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HISTORIA CONTEMPORNEA UNED

CURSO 2008/2009

TEMA 4. LA EUROPA NAPOLENICA.


Las campaas exteriores durante el perodo revolucionario darn a conocer al pueblo francs
la figura de un joven general que proporcionar xitos y sobre el que se depositarn las
esperanzas generales en tiempos de zozobra e inestabilidad. Elegido en principio como cnsul,
al poco tiempo acaparar en sus manos el poder suficiente para instaurar un rgimen imperial e
iniciar un proceso expansivo mediante el que Francia pasar a controlar buena parte de Europa.
La posicin hegemnica de Francia ser, sin embargo, contestada por algunas naciones,
fundamentalmente Gran Bretaa, que recelan de la acumulacin desmesurada de poder por
parte de una sola potencia y las ansias expansivas de Napolen. Contra aqulla Napolen
organizar un bloqueo desde el Continente, ya que resulta incontestable su poder naval. Una
alianza de naciones creada para frenar el expansionismo francs desembocar en una guerra a
escala europea y, finalmente, en la derrota militar del Emperador y su desalojo del poder.

Notas: 1) Francia antes de la Revolucin; 2) Conquistas durante la Convencin; 3) Anexiones


de la poca de Napolen; 4) Lmites del Imperio; 5) Reinos y pases vasallos de Francia; 6)
Estados amigos u ocupados; 7) Estados aliados.
La ltima gran expansin militar de Francia tuvo lugar durante la Revolucin y, en particular,
bajo la gida de Napolen Bonaparte, quien entre 1809 y 1812, gracias a sus brillantes
cualidades militares, logr dominar el continente europeo. El emperador pretendi organizar
Europa bajo una hegemona nica, la de Francia.
El mapa expresa esta breve realidad europea. Al principio de la Revolucin, el territorio de
Francia comprenda el sealado con el signo 1. Durante las guerras de la Legislativa y la
Convencin, fueron anexionados al territorio de la Repblica: Avin, Niza, Saboya, Blgica y
Renania (signo 2).

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Esta fue la situacin con que se encontr Bonaparte al empuar el mando. Cuando sus grandes
victorias le dieron el derecho de organizar Europa, incorpor a su Imperio, creado en 1804,
Holanda y la regin del litoral alemn del mar del Norte hasta Lbeck, en el Bltico; el
Piamonte y Gnova, Toscana y los Estados Pontificios, en Italia; y las Provincias Ilirias, en el
Adritico (signos 3 para el territorio y 4 para el lmite).
Adems, existan los reinos de Italia y Npoles y el ducado de Polonia (signo 5), creados por la
voluntad imperial; los territorios, amigos, de la Confederacin del Rin, y Espaa, pas
ocupado (signo 6). por fin, las naciones llamadas aliadas -por la fuerza de sus armas-: Prusia y
Austria (signo 7). Slo escapaban a su poder Inglaterra, su irreductible adversaria, parte de
Portugal, las islas de Cerdea y Sicilia y los imperios de Turqua y Rusia.

El Consulado

La causa o excusa de la guerras del Directorio (la doctrina de las fronteras naturales
de las naciones, es decir, la anexin de todo lo que hoy es Blgica, incluyendo Amberes,
y los pases habitados por gente germnica de la orilla izquierda del Rin que, como
tierras del Imperio, dependan de Austria) impuso un estado de guerra con las dos
potencias europeas ms fuertes de aquella poca:

Austria (porque con aquella prdida comenzaba a desmembrarse el Imperio)


e Inglaterra (que no poda tolerar que la costa de Flandes, por proximidad,
fuera francesa).

Esa idea de los lmites naturales mantuvo a Europa en constante estado de guerra
durante los agitados aos del Directorio, el Consulado y el Imperio. Las campaas de
Italia y de Egipto proporcionaron al Directorio inagotables recursos y a Napolen el
prestigio necesario para hacerse con el poder absoluto en 1802 (Consulado vitalicio) y
coronado emperador en 1804.
Pero la pacificacin interior y exterior no podan satisfacer los ambiciosos proyectos
de Napolen. Por diversas razones (su espritu romntico, deseo de liberacin y
posterior federacin de los Estados europeos, necesidad de una poltica de prestigio
para mantener sus posiciones en el interior, ansias de aniquilar el podero ingls),
puso en prctica una poltica expansiva, con la que pretenda erigirse en dueo del
mundo. [ Es de destacar la evolucin poltica sufrida en Francia en apenas 15 aos:
de los ideales revolucionarios (Repblica), se pasa a la forma imperial del poder.
El Imperio signific un verdadero cambio (principio bsico de la herencia
monrquica, concordato con la Santa Sede, rehabilitacin de la antigua nobleza...)
respecto a los ideales del perodo republicano. Representaba el imperio la
desaparicin de la herencia revolucionaria?
No, segn el art. 53 de la Constitucin del ao XII (1804), que convierte al emperador
en garante de las conquistas de la revolucin: igualdad de derechos, libertad poltica
y civil, integridad del territorio, carcter irrevocable de las ventas de bienes

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nacionales. La herencia revolucionaria se respeta, pero el modelo poltico se decanta


definitivamente del lado de la autoridad. En definitiva, Napolen respeta los
principios tericos de la revolucin, pero los atena al servicio de la concentracin de
poder y por otra parte contribuye al resurgimiento de algunos valores sociales de la
monarqua (sntesis del rgimen antiguo y el nuevo)].
La poltica exterior de Napolen presenta una triple direccin:
o
o

la rivalidad con Inglaterra. En la lucha por la hegemona europea Inglaterra


es el enemigo inevitable;
el deseo de entendimiento con Rusia. Con Rusia ha de entenderse para no
sostener al mismo tiempo guerras con una potencia martima (Inglaterra) y
otra continental (Rusia)
y la alianza y unin con Austria. ; la alianza con Austria legitima el ttulo
de emperador ante las familias reales europeas gracias al matrimonio con
M Luisa, hija del emperador austriaco, en 1810.
La Tercera Coalicin (1804-1806)

La reanudacin de la guerra era esperada por Napolen, pues comprenda que


mientras que no abatiese completamente el podero de Gran Bretaa no podra llevar a
cabo sus planes continentales ni sus proyectos coloniales y comerciales.
Ante el creciente podero de Napolen y el perjuicio que puede causarle su poltica
econmica, Inglaterra declara la guerra a Francia en 1803 (se rompe la paz de Amiens).
Se form as una tercera coalicin (1804-1806) contra Francia formada por Inglaterra
( deseo ingls de controlar las rutas ocenicas), Rusia ( ambicin por intervenir en
Europa) y Austria ( que busca la preponderancia en Italia y Alemania). La campaa
de 1805 supone la gran derrota napolenica en Trafalgar (que seala la supremaca
martima de Inglaterra) y de las grandes victorias continentales francesas en Ulm y
Austerlitz (que supusieron el sometimiento de Austria).
Durante el ao 1803-1804 estuvo preparando una flota para llevar a cabo una invasin
de Inglaterra. Pero Latouche-Trville muri cuando se realizaban estos preparativos y
el proyecto tuvo que retrasarse. Cuando a finales de 1804, Espaa entr en la guerra
como aliada de Francia, sta se sinti reforzada por el prestigio y la larga experiencia
en el ocano de la flota espaola. El almirante Villeneuve, nuevo comandante de la
flota de Toln, recibi rdenes de zarpar hacia las Antillas para atraer hacia aquellas
aguas a la armada inglesa del almirante Nelson y poder as realizar la operacin del
desembarco en las indefensas costas inglesas.
Entretanto Rusia e Inglaterra haban firmado el tratado de San Petersburgo, mediante
el que ambas naciones se comprometan a restablecer el equilibrio europeo frente a la
actitud expansionista del emperador. El 9 de agosto se incorpor Austria a esta Tercera
Coalicin y poco despus lo hara Suecia. Prusia se mantuvo de momento al margen

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con la esperanza de que los franceses devolveran Hannover como recompensa por la
neutralidad de Berln. Inglaterra iba a ser la primera beneficiada de esta nueva alianza
europea, pues Napolen se vio obligado a desistir de sus planes de ataque a Gran
Bretaa para dirigir sus esfuerzos hacia el Este.
La flota de Villeneuve recibi rdenes de regresar y se dirigi hacia Cdiz, donde fue
bloqueada por el almirante Nelson. El 20 de octubre, la flota franco-espaola
compuesta por 33 navos intent ganar el Mediterrneo pero fue alcanzada a la altura
de Trafalgar por la escuadra britnica compuesta por 27 unidades, incluido su buque
insignia Victory. La superioridad de Villeneuve se vio contrarrestada por su impericia
en las difciles aguas del cabo de Trafalgar y su falta de destreza para maniobrar con los
fuertes vientos de levante de aquella zona. Nelson, con mayor arrojo y audacia,
consigui hundir a 18 navos enemigos e inutilizar a los 15 restantes.
Si Trafalgar pona de manifiesto la superioridad inglesa en los mares, en el continente,
Napolen daba al mismo tiempo claras seales de su incontestable podero terrestre.
Casi simultneamente a aquella batalla martima, los ejrcitos franceses asestaban el
primer golpe a la coalicin, cercando y obligando a rendirse en Ulm a un ejrcito
austriaco de 50.000 hombres al mando del general Mack. En realidad, Austria se
hallaba agotada financieramente y no haba mostrado un gran entusiasmo por unirse
a la Tercera Coalicin. Y se conformaba con mantener las posesiones de los
Habsburgo y su influencia en el sur de Alemania. Adems, le preocupaba la actitud del
joven zar Alejandro con sus ansias expansionistas.
Sin embargo, no tuvo ms remedio que unirse a la alianza contra Napolen ante las
pretensiones del emperador en Italia y en Baviera. En noviembre de 1805 las tropas
francesas, avanzando desde Ulm por la cuenca del Danubio, entraron en Viena y
siguieron avanzando hasta Moravia para enfrentarse a las fuerzas rusas que llegaban
para secundar la resistencia austriaca. El 2 de diciembre, aniversario de su coronacin
como emperador, Napolen a la cabeza de su ejrcito se enfrent a sus enemigos en
Austerlitz. Al final de la batalla de Austerlitz los austro-rusos haban perdido 20.000
soldados entre muertos y heridos y haban dejado 20.00 prisioneros. Los franceses, por
su parte, haban tenido 8.000 bajas. Austria no tuvo ms remedio que avenirse a la
firma del tratado de Presburgo (26 de diciembre de 1805), en virtud del cual
renunciaba a Venecia y a toda influencia en el sur de Alemania. Desde Viena,
Napolen proclam tambin el destronamiento de los Borbones de Npoles por haber
participado en la coalicin, y el nombramiento de su hermano Jos como nuevo
monarca. Federico Guillermo III de Prusia, que mantena una actitud dubitativa,
pact con Napolen la cesin de los territorios germanos ms occidentales y de
Neuchtel en Suiza, a cambio de la ocupacin de Hannover.
Sin embargo, la agresiva poltica de Napolen en Alemania, fundando la
confederacin del Rin en la que entraban Baviera, Wrttemberg, Badem, Berg y otros
pequeos estados y declarndose su protector el 16 de julio de 1806, le hizo
comprender el peligro de la expansin napolenica. El ejrcito prusiano, que an

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conservaba la fama que le haba proporcionado Federico el Grande, no haba


evolucionado y era lento de movimientos. Nada pudo hacer frente a la formidable
maquinaria blica de Napolen, al que bast una campaa de tres semanas para acabar
finalmente con su enemigo en Jena y Auerstaedt el 14 de octubre. El 27 de ese mismo
mes entraba en Berln y Federico Guillermo se vio obligado a refugiarse en la Prusia
Oriental.

La Cuarta Coalicin (1806-1807)

La derrota de Prusia dejaba a Napolen frente a Rusia. Se adentr en las extensas


llanuras de la Europa del Este y en Eylau tuvo que enfrentarse a un ejrcito ruso
apoyado por contingentes prusianos. Por primera vez iba a experimentar el ejrcito
francs la dureza de una campaa en el rigor del invierno en la Europa septentrional.
La batalla de Eylau, el 8 de febrero de 1807, caus 45.000 bajas en total y no se solvent
con un resultado decisivo. Tras unos meses de recuperacin y reorganizacin,
Napolen tom el puerto de Dantzig, de una gran importancia estratgica para el
comercio ingls, y venci a los rusos en Friedland el 14 de junio. El zar Alejandro, que
no se mostraba muy confiado en la ayuda de su aliada Inglaterra, pidi la paz en una
famosa reunin que ambos mandatarios celebraron a bordo de una balsa sobre el ro
Niemen.
Una cuarta coalicin (Inglaterra, Rusia, Prusia) se forma contra Napolen. La batalla
de Jena (1806) inutiliz a Prusia, y Rusia fue vencida en Friedland (1807). sta ltima
ocasion el Tratado de Tilsit entre Napolen y el zar de Rusia, que supuso la cumbre
del podero napolenico ( formacin del Gran Imperio francs y de los Estados
federados).
El da 7 de julio se firm en Tilsit el tratado con Rusia y dos das ms tarde con Prusia.
sta era la que sala peor parada, pues adems de verse obligada a reducir su ejrcito,
perda los territorios que haba arrebatado a Polonia desde 1772 y aquellos otros que
estaban situados a la orilla izquierda del Elba. En total, perda prcticamente la mitad
de su poblacin y se vea obligada a aceptar la presencia en su suelo de las tropas
francesas. Finalmente, Federico Guillermo tuvo que reconocer a los hermanos de
Napolen, Jos, Luis y Jernimo, como reyes de Npoles, Holanda y Westfalia,
respectivamente. Como seala Franklin L. Ford, el antiguo sistema de repblicas
satlites estaba dando paso a un complejo dinstico. Rusia, por su parte, no registr
excesivas prdidas, pero a cambio prometa mediar con Inglaterra para que firmase la
paz, y si no lo haca el zar Alejandro colaborara con Napolen para obligarla a ello. En
realidad, lo que sali de la paz de Tilsit fue un reparto de las zonas de influencia en
Europa de los dos emperadores. Rusia, que se adhera al sistema de bloqueo
continental impuesto a Inglaterra, tendra libertad de accin al este del Vstula y
Napolen al oeste.

Las guerras econmicas. Bloqueos martimos y continentales )18071810)


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Tilsit somete Europa a Napolen; nicamente Londres resiste. La derrota de


Trafalgar de la escuadra franco-espaola desbarat los planes napolenicos de invadir
Inglaterra, pero poda estrangularla sometindola a un bloqueo comercial: por el
decreto de Berln de 1806, se prohbe todo comercio con Inglaterra cerrndole los
puertos de Europa. Francia dominaba la costa de Holanda y del Canal y poda
imponer su voluntad a los estados de Italia, exceptuando a Npoles; Bonaparte, sin
embargo, se comprometi a obligarle a no aceptar mercancas de bandera inglesa, y
Rusia tena que hacer lo propio con los pases escandinavos. El objetivo era hundir la
economa inglesa, al cortarse al mercado europeo (crisis de superproduccin, paro,
restriccin del crdito, devaluacin monetaria). En esta situacin, Inglaterra se vera
obligada a firmar la paz. ( BLOQUEO MARTIMO A INGLATERRA).
El bloqueo continental era la lgica consecuencia del deseo de Napolen de aislar a
Inglaterra para vencerla en el terreno econmico, dada la prctica imposibilidad de
conseguir su derrota por la fuerza de las armas ante un ejrcito que dominaba
esencialmente en el mar. El bloqueo haba sido utilizado ya por Francia y por la misma
Inglaterra desde los primeros aos del conflicto. Sin embargo, el bloqueo que
practicaba Inglaterra tenia un sentido distinto al que pretenda aplicar Napolen.
ste quera cortar absolutamente las importaciones de mercancas britnicas para
causar su ruina econmica. Inglaterra nunca tena el propsito de reducir por asfixia
econmica al pas bloqueado, sino enriquecerse como pas que practicaba el bloqueo.
As, haba impuesto con frecuencia un bloqueo naval de los puertos europeos para
interferir el comercio de los pases del continente con sus colonias de Amrica y
beneficiarse con el incremento de sus propias exportaciones.
Es conveniente destacar, como hace Stuart Wolf en su estudio sobre la Europa
napolenica, tres aspectos importantes del bloqueo continental impuesto por
Napolen a Inglaterra.

En primer lugar, el bloqueo no era solamente una medida contra las


importaciones britnicas sino una forma de abrir los mercados continentales a
los productos franceses en unos momentos en los que Francia haba perdido su
mercado colonial.
En segundo lugar, el control del bloqueo exigi un amplio despliegue de
fuerzas para vigilar unas lneas aduaneras tan extensas, y eso dio pie a abusos
y a la modificacin arbitraria por parte de Napolen de algunas fronteras
territoriales.
Por ltimo, si bien es cierto que el bloqueo continental era un lgico
complemento de la ampliacin del sistema imperial, tambin se convirti en el
propulsor de un control militar cada vez ms acentuado.

En los primeros momentos (1807-1808), el bloqueo a Inglaterra alcanza gran


efectividad. El pas se salva pasando a la ofensiva -bloqueo al continente-: por una serie
de medidas, Inglaterra responde al decreto de Berln. Todos los pases que lo aplican
son declarados bloqueados por Inglaterra. Inglaterra se propone privar a Europa de

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mercancas que le son imprescindibles: productos coloniales, materias primas,


maquinaria, etc. ( BLOQUEO CONTINENTAL).
Los europeos -a su cabeza los franceses- tratarn de reemplazar los productos
coloniales por sustitutivos (azcar de remolacha en vez de caa) y las producciones
inglesas por el desarrollo de una industria continental (industria metalrgica en
Francia, Blgica y el Rin). Pero no se tiene xito y las zonas industriales de Italia y
Alemania sern gravemente perjudicadas. En 1809, a travs de Rusia y Holanda, el
bloqueo estaba prcticamente roto.
El xito inicial del bloqueo contra Inglaterra lleva a Napolen a enviar un ejrcito a
Espaa (aliada por el Tratado de Fontainebleau, 1807, en el que se estableca el reparto
de Portugal y de sus colonias) para invadir Portugal. Las tropas francesas instaladas en
la pennsula constituan la fuerza militar ms importante de Espaa. No fue difcil para
Napolen conducir a los reyes espaoles a Bayona y all obtener la abdicacin de la
corona de Espaa de Carlos IV y Fernando VII, quienes renunciaron (voluntariamente)
a sus prerrogativas reales a favor del emperador, que nombr rey de Espaa a su
hermano Jos. Todo ello provoca un alzamiento nacional que se inicia en Madrid el 2
de mayo de 1808. Inmediatamente se extiende por otros puntos de la pennsula. El
ejrcito napolenico se vio hostilizado por las guerrillas (que se apoyan en una
orografa montaosa), por la ineficacia de la famosa estrategia napolenica al
enfrentarse a un pueblo y no a un ejrcito, vindose obligado a capitular en Bailn
(julio 1808). Napolen decidi intervenir personalmente en Espaa. La Grande
Arme cruz los Pirineos y con relativa facilidad restableci la situacin. En diciembre,
Madrid capitul ante Napolen, quien pronto abandon la pennsula para atender a
los problemas que planteaba la formacin de una nueva coalicin en Europa
encabezada por Inglaterra y Austria.
En Lisboa, los ingleses haban desembarcado
un ejrcito para hacer frente a las tropas
francesas en Espaa. La victoria de Napolen
frente a los austracos en Wagram dio como
resultado un matrimonio: el de Napolen con
la archiduquesa M Luisa, hija del emperador
austraco (Napolen se divorci de Josefina
debido a la infecundidad de ella). El imperio
francs pareca consolidado y aseguraba su
continuidad con un futuro Napolen II. Fue
entonces cuando Inglaterra se decidi por una
poltica de desgaste, mediante el apoyo a espaoles y portugueses.
En marzo de 1809 se produjo tambin un cambio de actitud de los Estados Unidos con
respecto al comercio britnico facilitando la reanudacin de sus intercambios.
Asimismo, la negativa de las colonias espaolas a reconocer a Jos Bonaparte como
rey de Espaa, contribuy a que algunos de aquellos territorios se abriesen a las

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mercancas inglesas. Sobre todo, a medida que estas colonias comenzaron sus procesos
emancipadores, se apresuraban a establecer relaciones comerciales con Inglaterra. Tal
fue el caso de Caracas, La Plata, Nueva Granada y Chile, en 1810. El bloqueo
continental impuesto a Inglaterra era, pues, un fracaso en 1809-1810. Por eso Napolen
trat de intensificar las medidas de control y para ello no tena otro recurso que
extender su dominio e imponer un mayor rigor en la administracin de aquellos
territorios en los que era ms flagrante la violacin del bloqueo

El auge del imperio napolenico y la invasin de Rusia.

Entre 1810 y 1811, el Imperio napolenico alcanz su


mayor extensin. Sus fronteras se extendan desde
Hamburgo hasta Roma y comprenda 130
departamentos. Pero adems en torno a l haba todo
un gran Imperio Occidental formado por una serie de
monarquas y principados, gobernados en su mayor
parte por familiares del emperador: el reino de
Naples,

a cuya cabeza se hallaba Jos Bonaparte, quien


pasara a ocupar la Corona de Espaa a partir
de 1808;
el reino de Holanda, cedido a Luis Bonaparte
despus del fin de la Repblica Btava en 1804;
el reino de Westfalia, constituido en Alemania
occidental con Hannover y los territorios
arrebatados a Prusia y a cuyo frente haba
puesto Napolen a su otro hermano Jernimo;
el gran ducado de Clves y de Berg, encabezado por el cuado del emperador,
Murat.

Adems, los principados vasallos y el norte de Italia, repartido entre el Imperio francs
y el reino de Italia (el Milanesado, Venecia y la costa del Adritico) del que segua
siendo rey el mismo Napolen con su hijastro Eugenio de Beauharnais como virrey. En
total, un conjunto de territorios vasallos sobre los que Napolen tena un completo
dominio.
Los Estados europeos tericamente independientes no escapaban a la influencia
francesa. Dinamarca, Prusia y Austria se hallaban bajo su control mediante un tratado
de alianza, y el rey de Suecia haba designado como heredero a un mariscal de
Napolen, Bernadotte. Solamente Rusia, en razn de su situacin y a causa de las
relaciones del zar con Napolen, conservaba una cierta libertad de accin.
El emperador Napolen tuvo que abandonar Espaa precipitadamente a comienzos de
1809 a causa de la reanudacin de la guerra por parte de Austria. El 13 de mayo entr

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en Viena y despus de una larga y dificultosa persecucin del archiduque Carlos hacia
Bohemia, consigui derrotarlo en Wagram el 5 de julio. El tratado de Schoenbrnn,
firmado el 14 de octubre de 1809, volva a imponer a Austria nuevos recortes
territoriales que favorecan a Baviera, Varsovia y al propio zar, mientras que Francia se
adjudicaba los territorios de Trieste y Dalmacia que reciban el nombre de Provincias
Ilricas. En abril de 1810, habindose divorciado de la estril emperatriz Josefina,
Napolen se cas con la hija de Francisco I, la archiduquesa Mara Luisa, con lo que
entroncaba as con la casa Habsburgo. Al ao siguiente nacera el hijo y heredero de
Napolen al que se le otorg el ttulo de rey de Roma. Durante estos aos se afirm
ms el despotismo imperial y se fueron perdiendo aquellas caractersticas
revolucionarias que estaban en los orgenes mismos del ascenso al poder de Napolen.
Ese despotismo lo sufri en primer lugar la Iglesia catlica, y una muestra de ello fue la
detencin del papa Po VII el 6 de julio de 1809 y su reclusin en el palacio episcopal de
Savona. Los cardenales que se negaron a asistir a su boda con la archiduquesa Mara
Luisa fueron despojados de sus bienes y desterrados a provincias. En general, los
catlicos mostraron su desacuerdo con las medidas de Napolen y se organizaron
asociaciones religiosas secretas.
El despotismo imperial se manifest tambin en la represin policial contra todos
aquellos que podan ser objeto de sospecha. La censura no slo afect a los peridicos,
que quedaron reducidos a cuatro y que fueron obligados a reproducir los artculos del
diario oficial Moniteur, sino a los escritores como Mme. de Stal, cuyo libro De
l'Allemagne fue confiscado y destruido en 1810. La polica se convirti, como deca una
circular de 1805, en "el poder regulador que, sensible en todas partes sin que sea
percibida. La gran poltica de expansin y el mantenimiento de un gran ejrcito
repartido por toda Europa exiga, por otra parte, un considerable esfuerzo econmico
que comenz a recaer fundamentalmente sobre los bolsillos de los contribuyentes
franceses a medida que disminuan los fondos de la Caja del Extraordinario,
alimentada por los beneficios de las guerras.
Los prefectos de los diferentes departamentos eran apremiados para recaudar ms
impuestos en unos momentos en que se iniciaba precisamente una crisis econmica. La
produccin de riqueza en Francia haba sido estimulada por la especulacin, por el
restablecimiento del orden y de la seguridad, por la intervencin del Estado que haba
regulado las relaciones laborales, y por el propio bloqueo continental que haba
promovido la industria nacional. Sin embargo, las dificultades comenzaron a aparecer
en 1811 a causa de la incapacidad del Imperio de abastecer a una Europa continental
aislada del resto del mundo. Tanto en los puertos mediterrneos como en los
hanseticos y atlnticos, se registraba una paralizacin del comercio y las redes de
comunicacin interiores que tuvieron que abrirse no fueron suficientes para mantener
las corrientes de intercambio existentes hasta entonces. Adems, los pases aliados y
vasallos tenan la impresin de que los intereses franceses prevalecan sobre todos
los dems, pues se impusieron unas tarifas aduaneras preferenciales para los
productos industriales franceses. Las quejas contra el sistema continental se hacan ms
intensas en los pases del oriente europeo. La dominacin napolenica no solamente

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impona un rgimen econmico desventajoso para todos estos territorios, sino que
ejerca una dictadura militar que anulaba las diversas nacionalidades existentes en
ellos. Tarde o temprano, estos sentimientos iban a convertirse en revuelta contra aquella
dominacin. Slo haca falta una coyuntura favorable y esa coyuntura iba a facilitarla la
campaa de Rusia.

La campaa de Rusia (1812-1813)

Mientras tanto, el zar Alejandro I rompe el bloqueo continental en 1810 y Napolen


decide invadir Rusia.

El 8 de abril de 1812, Alejandro conmin a Napolen a que retirase todas sus tropas a
la orilla izquierda del Elba, pero ste, lejos de hacerle caso, prepar un formidable
ejrcito de alrededor de 700.000 hombres, de los cuales slo un tercio eran franceses y
cuyas vanguardias atravesaron el ro Niemen a finales del mes de junio. Daba inicio as
la ltima y la ms terrible de las grandes campaas de Napolen. La campaa de
Rusia, a pesar del impresionante ejrcito que reuni en aquella ocasin, fue desastrosa
para Napolen. El problema no estaba en el ejrcito rival, que se hallaba formado por
unos contingentes que no llegaban a la mitad de las tropas francesas, sino en las
enormes distancias que stas se vieron obligadas a recorrer en unas condiciones
verdaderamente precarias a causa de la tctica de "tierra quemada" que practicaron los
rusos. No era fcil asegurar el abastecimiento de aquellas masas humanas que se
pusieron en marcha para atravesar un territorio devastado voluntariamente por sus
habitantes para dificultar el avance del enemigo. El duro invierno de aquellas latitudes
fue otro factor que jug en contra del ejrcito napolenico, y el historiador ruso Tarl ha
puesto de manifiesto tambin en el mismo sentido la importancia de la accin de la
guerrilla surgida de entre los campesinos rusos.

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Despus de innumerables penalidades, los supervivientes llegaban a Vilna el 9 de


diciembre. De los 700.000 hombres que haban partido seis meses antes, slo quedaban
100.000. De resto, unos haban muerto en los campos de batalla, pero la mayora haba
perdido la vida en el camino y otros haban sido hechos prisioneros.

Declive y cada.

Napolen se haba adelantado a su ejrcito para volver a Pars el 18 de diciembre, al


enterarse de que el general republicano Malet haba urdido una conspiracin para
hacerse con el poder el 23 de octubre, haciendo correr el rumor de la muerte del
emperador. Aunque el golpe haba fracasado y Malet haba sido ejecutado, Napolen
quiso averiar personalmente cul era la situacin en la capital de Francia y hasta qu
punto haba peligrado el trono. Al volver a Pars, cedi el mando de las tropas al
general Murat, pero la Grande Arrne haba dejado prcticamente de existir, con lo que
faltaba el principal sostn del Gran Imperio. Con el desastre de Rusia surgieron por
todas partes nuevos intentos de librarse del yugo napolenico. A la resistencia
nacionalista se unan el fracaso del bloqueo y las agitaciones en el interior de Francia
de aquella oposicin contraria al Imperio que ahora recobraba nuevo aliento.
La desastrosa campaa de Mosc emprendida en 1812 en plena Guerra de
Independencia espaola, anim a las naciones sometidas a sacudir sus cadenas. Las
potencias europeas estn ahora dispuestas a unirse frente al que consideran una
amenaza continental. En 1813, al tiempo que espaoles e ingleses casi expulsan de la
pennsula ibrica a los franceses, los rusos reciben en Europa central el refuerzo sueco.
Aunque Napolen consigui las victorias de Ltzen (mayo 1813) y Bautzen (mayo
1813), la desercin de Austria fue seguida inmediatamente por la abrumadora derrota
francesa de Leipzig (octubre 1813). Francia se haba quedado sola. Los ejrcitos aliados
avanzan hacia Francia.
En 1813, el todopoderoso Napolen se hallaba ya en una franca fase de declive.
Paradjicamente, donde con ms fuerza surgi ese movimiento nacionalista fue en
Prusia, la nica potencia europea que no haba pactado hasta entonces con Bonaparte.
El levantamiento de Prusia arrastr a toda Alemania, donde sus escritores haban
llamado a los patriotas a la "guerra de liberacin".Presionado por esta opinin, Federico
Guillermo firm la paz con el zar Alejandro el 28 de febrero de 1813 (tratado de
Kalich), y declar disuelta la Confederacin del Rin, conminando a los prncipes a
abandonar a Napoln.
El barn de Stein, que se hizo cargo del gobierno prusiano despus de la paz de Tilsit,
haba emprendido una importante labor de modernizacin administrativa, social y
poltica.. En el aspecto militar, tambin se haba llevado a cabo en los ltimos aos una
profunda reorganizacin, con el asesoramiento de uno de los ms grandes tericos de
la guerra, Clausewitz, hasta convertir al ejrcito prusiano en una moderna mquina
de guerra que nada tena que envidiarle al ejrcito de Napolen.

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De esta forma, en 1813 Prusia estaba perfectamente preparada para hacer frente a un
Bonaparte en declive. Austria se mantena expectante porque trataba de conseguir
algunas ventajas de la situacin de Francia, pero al darse cuenta de que Napolen no
accedera a sus deseos mediante la negociacin, declar rota la alianza con Francia.
Suecia, con el prncipe Bernadotte a la cabeza, entr tambin en escena, y Gran
Bretaa y Espaa no hicieron ms que continuar la lucha que mantenan desde haca
varios aos. As es que todas las grandes potencias europeas acudan por primera vez
unidas y simultneamente a acabar de forma definitiva con el Imperio napolenico.
A pesar de las dificultades por las que haba atravesado en la campaa de Rusia,
Napolen haba sacado fuerzas para organizar un nuevo ejrcito, una buena parte de
cuyos integrantes haban sido reunidos de entre las tropas que ocupaban Espaa En
Lutzen fueron atacadas por los prusianos, pero pudieron seguir adelante hasta llegar a
Bautzen el 21 de mayo, donde batieron a los rusos. En agosto se reanud la guerra y el
26-27 de ese mes obtuvo Napolen la ltima de sus grandes victorias en Dresde. No
obstante, tuvo que replegarse hasta Leipzig para evitar quedar encerrado y all se libr
la "batalla de las naciones" entre el 16 y el 18 de octubre. Fue un encuentro
encarnizado en el que los franceses perdieron a 60.000 hombres.
Alemania recuperaba sus fronteras de 1804 y Francia se vea amenazada por una
invasin de los aliados. El ltimo asalto de esta guerra contra Napolen se iba a
desarrollar en suelo francs. Lo nico que haca falta es que los aliados se pusieran de
acuerdo en los objetivos. Metternich intent hacer un ofrecimiento de paz a Napolen
sobre la base de un retroceso a las "fronteras naturales" de Francia que no fue
aceptada. Los aliados iniciaron la ofensiva el 21 de diciembre de 1813 cogiendo por
sorpresa a Napolen, que no esperaba el ataque hasta la primavera.
Pero Napolen, en un esfuerzo de recuperacin que sorprendi a sus enemigos,
consigui hacerles frente por separado y detener su avance. El pueblo, cansado de
una guerra constante, deseaba la paz, no importaba a qu precio. El da 6 de abril, en
Fontainebleau, el emperador firmaba su renuncia cuando en Pars el Senado haba ya
instituido ante los aliados un gobierno provisional presidido por Talleyrand hasta que
llegase el rey Luis XVIII con el que haba de restaurarse la Monarqua . El Tratado de
Pars, firmado el 30 de mayo de 1814, obligaba a Francia a volver a sus fronteras de
1792, aunque se le respetaban algunos pequeos territorios como Mulhouse,
Montbliard, Chambry, Annecy, Avignon y el condado Venasino, as como las
colonias de Martinica, Guadalupe, Guayana, la isla de la Reunin y las factoras del
Senegal y de la India.
Al fin, viendo a Francia invadida, Napolen abdica en abril de 1814 y es recluido con
guarnicin en la isla de Elba. Pero en febrero de 1815, Napolen escapa y desembarca
un mes despus en Francia, con lo que se inicia el reinado de los Cien das. Su
presencia en Francia produjo una revitalizacin de los ncleos revolucionarios, pero
Napolen no se decidi a buscar el apoyo popular, sino que se propona gobernar
como antes de su abdicacin, es decir, como emperador. Mientras tanto, una vez

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HISTORIA CONTEMPORNEA UNED

CURSO 2008/2009

recuperado el poder, empez la campaa de Blgica, pero la batalla de Waterloo (18 de


junio de 1815), ganada por los ingleses y prusianos, dio al traste con las esperanzas de
Napolen, que acab sus das en la isla de Santa Elena.

------oOo----La obra de Napolen Bonaparte se iba a prolongar una vez desaparecido l de la escena
poltica.

En primer lugar, la divisin territorial de Francia en departamentos, al tiempo


que terminaba con unas provincias ficticias, herencia de los tiempos feudales,
dara a la nacin gran estabilidad, por huir de arbitrariedades y adaptarlas a
regiones naturales.
En segundo lugar, el Cdigo napolenico, obra de su gran capacidad de
legislador y administrador, servira de pauta a todos los cdigos civiles
redactados en la Europa del s. XIX ( derogaba todos los derechos particulares
y los privilegios feudales, y proclamaba la plena igualdad ante la ley, lo que
constitua el triunfo jurdico de la idea burguesa revolucionaria).
Por ltimo, los movimientos de fronteras que provocara con sus acciones
militares tendran honda trascendencia: se puede decir que Suiza, Holanda y
hasta cierto punto Italia son obra de Napolen.

La larga fase de Revolucin y de estabilizacin post-revolucionaria en Francia


transform en sus fundamentos culturales y en sus comportamientos mentales y
polticos a toda Europa. En efecto, Napolen, que sigui primero el modelo de
expansionismo revolucionario del ao 1792 y luego del Directorio, aceler
singularmente la destruccin del Antiguo Rgimen seorial y absolutista en Europa.
Hasta 1807, la igualdad civil y la libertad individual (principales instrumentos de la
destruccin de las sociedades jerarquizadas y feudales) progresaron en todos los
lugares por donde pasaron los ejrcitos franceses, gracias a la aplicacin de la
legislacin inspirada en el Cdigo napolenico. La extensin de los principios
revolucionarios, entre ellos el de la soberana nacional, revirti en contra de Napolen
cuando los pueblos dominados quisieron aplicarlos, que se movilizaron a menudo en
nombre de los ideales de libertad y soberana nacional importados de Francia.

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HISTORIA CONTEMPORNEA UNED

CURSO 2008/2009

Nueva organizacin administrativa y fiscal:

Basada en la capacidad econmica del contribuyente.


Codificacin legislativa.
Concordato con la Iglesia.
Organizacin del sistema educativo.
Principio de libertad de los campesinos y de la igualdad civil.
Abolicin de los particularismos estatales en Italia y Alemania.

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