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MATERIALEs COMPuEsTOs

2.1

IMPORTANCIA DE LOs MATERIALEs COMPuEsTOs

El concepto de material compuesto nace, desde un punto de vista general, de una serie de
posibilidades de combinacin de materiales monofsicos de naturalezas diferentes. De esta
forma, un material compuesto es un material multifsico que adopta las propiedades de sus
fases constituyentes, de tal manera que presenta mejores caractersticas y propiedades. Con
respecto a esto, es preciso mencionar la sinergia de las propiedades, es decir, las propiedades
finales obtenidas no son iguales a una suma simple de las propiedades de cada componente,
sino que ms bien dependern de diferentes parmetros [1,2].
En los ltimos 40 aos, los composites, plsticos y cermicos han sido los materiales dominantes
en el mercado [3]. Dentro de estos materiales, el volumen de produccin y de utilizacin de los
composites se encuentra creciendo continuamente, tan es as que se estn abriendo campo en
nuevos mercados. Existen varias razones por las que los materiales compuestos estn ganando
terreno en los mercados globales. Esto se debe fundamentalmente a que de forma general.
Asimismo, el crecimiento en
el uso de compuestos tambin se debe a la mayor conciencia
sobre el desempeo de un producto y la mayor competencia en el mercado global para fabricar
componentes ligeros.
Los composite o materiales compuestos
1.
Han permitido el desarrollo de tcnicas avanzadas
2.
son resistentes y ms livianos en com- paracin a otros materiales, principalmente los
metales
3.
Reemplazan materiales ampliamente usados como el acero y el aluminio
4.
Poseen mayor y mejor rendimiento.
5.
Las tecnologas modernas necesitan de materiales con una gama poco usual de
propiedades, que no pueden ser cubiertas por los materiales monolticos como los metales,
cermicos o polmeros
Ejemplo de materiales compuestos utilizados desde la antiguedad por el hombre mj el adobe, el
mismo que est compuesto por una matriz arcilla (cermico) refuerzo fibras vegetales o paja.
MATERIAES COMPUESTO NATURALES
(a)
Madera = Celulosa + Lignina
(b) Huesos = Colgeno + Hidroxiapatita
La madera es un compuesto natural que se encuentra constituido de fibras largas de celulosa,
las cuales son muy flexibles y se encuentran rodeadas por un material llama- do lignina. Este
ltimo cumple el papel de matriz. Asimismo, los huesos son un material compuesto constituido
por colgeno e hidroxiapatita. El colgeno es un material suave, mientras que la apatita es un
material muy duro y quebradizo. De esta manera, es posi- ble que los huesos posean
caractersticas estructurales adecuadas.
Por otro lado, la importancia econmica de la utilizacin de los materiales compuestos viene
ligada a empresas de alto volumen de mercado. Un claro ejemplo es la industria automotriz, la
misma que emplea grandes cantidades de compuestos, los cuales se generan principalmente
con matrices polimricas reforzadas con fibras. Estos materia- les son muy usados en
aplicaciones en interiores y exteriores de vehculos. Asimismo, se utilizan materiales compuestos
de matriz metlica en diferentes elementos mecni- cos. Es as que se han logrado optimizar
muchas de las funciones de los automotores. De esta forma se puede tener una idea de la

importancia de los materiales compuestos en el mbito econmico. La industria automotriz


ilustra solamente una porcin de las aplicaciones que se pueden realizar con los materiales
compuestos. Para cuantificar de mejor forma el grado de aplicacin de este tipo de materiales en
otros sectores, en la Tabla 2.1 y en la Figura 2.2 se presentan datos globales del consumo de
diferentes tipos de materiales desde el ao 1985 hasta el 2000.

Como se observa en los datos mostrados anteriormente, el uso de los materiales com- puestos
ha ido incrementando progresivamente. Asimismo, se estima que las aplicaciones principales
estn distribuidas tal y como se muestra en la Figura 2.3. Adems, es importante indicar que
dentro de la utilizacin de materiales compuestos, los polmeros ocupan un sitial importante.
Tanto polmeros termoplsticos como termoestables son muy usados con refuerzos en forma de
fibras. Segn Bguin [6], el crecimiento anual en la utilizacin de compuestos de matriz
termoplstica es del 9% mientras que el de los de matriz termoestable es del 3%. De manera
general, el mercado estadounidense repre- senta el 47% de la fabricacin de materiales
compuestos. Seguidamente se encuentra Europa con un 28%, Asia con 23% y por ltimo
Amrica del Sur con un 2% [6].
En los sectores de aplicacin mostrados anteriormente, y en general, en una infinidad de
aplicaciones se requieren diferentes propiedades. Para ilustrar este hecho, en la Tabla 2.2 se
muestran los requerimientos de cada sector. Adems, es necesario tomar en cuenta que las
propiedades que se pueden obtener con un material compuesto son variadas. Es as que
combinar propiedades como elevada resistencia mecnica, bajo peso, rigidez e incluso alta
resistencia a la temperatura, no es algo trivial o imposible [5,7]. Esto se puede generar
desarrollando nuevos materiales mediante un proceso adecuado de seleccin de sus
componentes, sus procesos de fabricacin y otros par- metros. De esta forma, la importancia de
los materiales compuestos tambin se fun- damenta en la multiplicidad de materiales que se
pueden generar, haciendo as que la seleccin de materiales sea optimizada. Por otro lado,
cuando se habla de materiales compuestos multifuncionales o inteligentes, la matriz usualmente
se combina con un material que le brinda las propiedades multifuncionales al material. En este
sentido, la fase dispersa no es un refuerzo que mejore propiedades mecnicas, sino que ms
bien le asigna propiedades del tipo multifuncional o combinaciones de diferentes propieda- des
fsicas. Los compuestos multifuncionales pueden formularse buscando optimizar
la respuesta
piezoelctrica, termoelctrica, magnetostrictiva, etc. Estos
materiales compuestos a
menudo tienen comportamiento transductor y por ello pueden ser usados como sensores o como
actuadores. Cuando se usan como sensores pueden ser insertados en estructuras. El propsito
de esto puede ser, por ejemplo, monitorear la estructura en tiempo real o contribuir al
mantenimiento predictivo de un sistema a travs del reporte de la variacin de alguna medida
en tiempo real.
tabla 2.2. Propiedades de los materiales compuestos con base en los diferentes sectores de
aplicacin. (Bguin, 2002)
Vida til
rigidez
resistencia mecnica
resistencia a la fatiga
x
resistencia a la corrosin x
Impermeabilidad
Seguridad
resistencia a los choques
resistencia al fuego
x

x
x

x
x

x
x

x
x

x
x

x
x
x
x

x
x

x
x

Aislamiento trmico
Aislamiento elctrico
Amortiguamiento, vibraciones
Diseo
Integracin de funciones x
x
Formas complejas x
x
x
Transparencia ondas
electromagnticas x
Disminucin del peso de las
estructuras x
x
x
2.2

x
x
x

x
x
x

COMPONENTEs DE LOs MATERIALEs COMPuEsTOs

Un material compuesto es bsicamente un sistema de materiales formado por dos o ms fases


distintas, cuya combinacin proporciona propiedades que son diferentes y mejores a las de sus
constituyentes. En la Figura 2.4 se ilustra la configuracin bsica de un material compuesto
reforzado con fibras. De manera general se considera a un material compuesto como un material
multifsico, lo que refleja la importancia de cada una de las fases constituyentes. Es decir, la
combinacin de propiedades debe ser adecuada, para que el resultado obtenido sea un material
con propiedades mejoradas de manera significativa [8].
Los materiales compuestos pueden ser diseados para exhibir varias propiedades especficas
requeridas. Estas se obtienen mediante la seleccin de sus componentes, sus proporciones,
distribucin, morfologa, grado de cristalinidad, textura cristalogrfi- ca, as como por su
estructura y composicin de la interfaz. Los materiales compuestos se pueden disear para que
satisfagan las necesidades de tecnologas relacionadas con la industria aeroespacial, automotriz,
electrnica, construccin, generacin de energa, biomdica, entre otras. Como resultado, estos
materiales constituyen actualmente la mayor parte de los materiales ingenieriles [9].
De manera ms especfica, los componentes de un material compuesto se denominan: matriz y
refuerzo, mientras que la superficie de conexin entre estos se denomina interfaz. Adems,
existe la posibilidad de que se adicionen agentes de acoplamiento, rellenos y revestimientos,
siendo su principal objetivo mejorar la superficie de la inter- faz del composite, de tal forma que
las propiedades del material se magnifiquen en lugar de verse afectadas. En la Figura 2.5 se
ilustran los componentes de un material compuesto.
En la fotografa que forma parte de la Figura 2.5 se observa un plstico reforzado con fibras. La
matriz es una resina epoxi resistente al calor (hasta 400C). El refuerzo son fibras de carbono, las
mismas que absorben los esfuerzos generados en el material. Este material compuesto es usado
en la industria aeroespacial y automotriz, adems
se suele usar en las placas de circuitos
electrnicos [10].
2.2.1 MATRICEs y REFuERzOs
la matriz desempea varias funciones. es la fase continua, la cual engloba y sostiene los
elementos de refuerzo, otorgando consistencia y continuidad al material. Entre las funciones
bsicas se tienen las siguientes:
(i)
aglutinar los refuerzos,
(j)
transferir las cargas aplicadas sobre la matriz hacia los refuerzos,
(k)
proteger la superficie de los refuerzos de la abrasin mecnica, (iv)
(l)
proveer al refuerzo de una barrera contra los efectos del medio ambiente tales como la
humedad y

(v) en caso de que el material est reforzado con fibras, la matriz debe proveer soporte lateral
contra la posibilidad de pandeo de las mismas bajo cargas de compresin.
El material utilizado como matriz influye en las propiedades fsicas, qumicas, elctricas y
mecnicas del compuesto,
por ejemplo: en el caso de las propiedades mecnicas, la resistencia a la traccin, la ductilidad,
la resistencia al impacto, entre otras, dependern del tipo de matriz y a su vez del tipo de
refuerzo y la configuracin utilizada.
Por otro lado, en el caso de las propiedades elc- tricas, la matriz puede dotar al material de una
capacidad aislante o conductora. En lo referente a las propiedades qumicas, estas son
determinantes en la resistencia de un compuesto expuesto a la accin del medio ambiente.
Por otro lado, el principal papel del refuerzo es mejorar las caractersticas de la matriz. El
refuerzo es el componente del material compuesto que soporta la carga y que tam- bin puede
aportar con propiedades al material compuesto, por ejemplo, caractersti- cas de conductividad
elctrica o aislamiento, estabilidad trmica, propiedades estruc- turales, etc. Los refuerzos
pueden ser partculas, fibras o elementos estructurales.
2.2.2 PAPEL DE LA INTERFAz
De manera particular en los materiales compuestos de matriz polimrica y metlica, es muy
importante que exista una buena unin entre la matriz y el refuerzo. Es decir, la superficie
existente entre la matriz y el refuerzo, ms conocida como interfaz, debe garantizar la unin
entre los constituyentes del material. La superficie de la interfaz es buena cuando el refuerzo
est fuertemente unido a la matriz. Cuando el material est reforzado con fibras, el papel de la
interfaz es todava ms importante, ya que de la unin entre los constituyentes dependern las
propiedades mecnicas del compues- to. Si la unin es buena, la carga aplicada sobre el
material compuesto se transmitir desde la matriz hacia los refuerzos. Si la unin es deficiente,
las fibras no cumplirn el papel de refuerzo y tendrn tendencia a salir de la matriz.
Para que la matriz pueda impregnarse adecuadamente sobre el refuerzo, es muy til que sta se
encuentre en estado fluido. El grado de impregnabilidad o mojado es la capacidad que tiene la
matriz en estado lquido para extenderse sobre una superficie slida, que en este caso ser el
refuerzo. Dependiendo de la capacidad de mojabilidad de la matriz, la interfaz va a generar las
propiedades del material. Por otro lado, la unin entre los constituyentes de un material
compuesto puede ser de cuatro tipos:
(i) unin mecnica, (ii) unin electrosttica, (iii) unin qumica y (iv) unin mediante
interdifusin.
La unin mecnica depende principalmente de las rugosidades de los constituyentes del
material. Cuando mayor es la rugosidad, la superficie de la interfaz ser ms efec- tiva bajo
esfuerzos cortantes. Sin embargo, bajo esfuerzos axiales la unin es poco efectiva. La unin
electrosttica se genera cuando una de las superficies tiene carga positiva y la otra carga
negativa. En el caso de la unin qumica la superficie del refuer- zo posee grupos qumicos que
son compatibles con los grupos qumicos de la matriz. De esta forma, la resistencia de la unin
depender del nmero de uniones por unidad de rea. Finalmente, la unin mediante
interdifusin se genera en elementos polimri- cos. En este caso, la superficie del refuerzo y de
la matriz tienen cadenas polimricas, las mismas que se difunden entre ellas. Es as que la
resistencia de esta unin depen- der de la cantidad de entrelazamientos entre las cadenas
polimricas. Esta resistencia puede incrementarse con la utilizacin de disolventes o
plastificantes.

2.2.3 TIPOs DE MATRIz


Existen tres tipos de matriz: (i) metlica, (ii) cermica y (iii) polimrica. De manera general, del
tipo de matriz que se utilice, depender el control principal de las pro- piedades elctricas, el
comportamiento qumico y el uso a temperaturas elevadas del material compuesto [11]. A
continuacin se detallan los tipos de matrices de los materiales compuestos:
2.2.3.1

Matrices metlicas

Entre las matrices metlicas ms comunes se encuentran materiales como el aluminio,


magnesio, cobre, nquel y aleaciones de compuestos intermetlicos. Estos materiales
comnmente son reforzados con fibras cermicas y metlicas. El uso de este tipo de compuestos
es muy comn en las industrias aeroespacial y automotriz, ya que este tipo de matrices
permiten que el material compuesto trabaje a altas temperaturas. Por otro lado, la produccin de
este tipo de compuestos suele resultar costosa debido a la complejidad de los procesos y la
tecnologa de los equipos necesarios [11]. Las matrices metlicas pueden contener entre 20 y
50% de volumen de refuerzo y generalmente se usan cuando se va a trabajar con aplicaciones
que requieren dureza, rigidez, resistencia a altas temperaturas, alta resistencia mecnica y
mdulo especfico alto.
Los materiales compuestos de matriz metlica ofrecen alta resistencia mecnica, eleva- da
rigidez y pueden trabajar en un amplio rango de condiciones de operacin. Por esta razn son
una opcin atractiva para varias aplicaciones de ingeniera. Por lo general los materiales de
refuerzo son carburo de silicio, xido de aluminio, carburo de boro, gra- fito, etc. Todos estos
refuerzos pueden encontrarse en forma de partculas, whiskers o fibras. La diferencia ms
importante entre los materiales de matriz metlica reforzados con fibras, reforzados con
partculas y materiales metlicos convencionales es la direc- cionalidad de las propiedades. De
manera particular, los compuestos reforzados con partculas y los materiales metlicos
convencionales son isotrpicos, mientras que los materiales reforzados con fibras son
generalmente anisotrpicos. Los composites de matriz metlica reforzados con partculas
presentan mayor ductilidad y su naturaleza isotrpica los convierte en una alternativa atractiva
[12].
Los refuerzos utilizados con matrices metlicas deben cumplir con los siguientes requerimientos:

Baja densidad.

Compatibilidad mecnica (un coeficiente de expansin trmica bajo, pero que se adapte a
las caractersticas de la matriz).

Compatibilidad qumica.

Estabilidad trmica.

Alto mdulo de elasticidad.

Alta resistencia a la traccin y a la compresin.

Buena capacidad de procesamiento

Eficiencia econmica.

2.2.3.2

Matrices cermicas

Las matrices cermicas tienen buenas propiedades a temperaturas elevadas y son menos
densas en comparacin con los compuestos de matriz metlica. Con este tipo de matrices es
muy comn que tambin se usen fibras cermicas como refuerzo. De esta manera se ha logrado

obtener mejor resistencia y tenacidad a la fractura en com- paracin con los materiales
cermicos convencionales, los mismos que se caracterizan por ser muy frgiles.
Los materiales compuestos de matriz cermica reforzada con fibras estn recibiendo gran
atencin porque son materiales que presentan buena resistencia a la oxidacin debido al
cermico que conforma la matriz. Las fibras incorporadas como refuerzo permiten aumentar la
tenacidad y la resistencia (traccin y flexin) del compuesto debido a la tendencia a ser
arrancadas durante la deformacin. Este arranque absorbe energa, de este modo, aumenta la
tenacidad del material. A pesar de que el arranque de fibras durante la deformacin es
ventajoso, la adhesin entre las fibras y la matriz debe ser suficientemente fuerte para que las
fibras de refuerzo fortalezcan el material compuesto de manera efectiva. De esta forma, el
control sobre la adhesin entre las fibras y la matriz es un factor importante para el desarrollo de
estos materiales [9] .
Adems de exhibir alta resistencia a la oxidacin, los cermicos tambin presentan
alta
resistencia al deterioro por temperaturas elevadas, por lo que se usan en compo- nentes de
automviles y motores de turbinas a gas de aeronaves. Los compuestos de matriz cermica
reforzados con fibra cermica han obtenido una mejor resistencia y tenacidad a la fractura en
comparacin con productos cermicos convencionales. Los refuerzos de fibra mejoran de varias
maneras la tenacidad de la matriz cermica.
2.2.3.3

Matrices polimricas

Las matrices polimricas son usadas en una diversidad de aplicaciones y en grandes cantidades
debido a su baja densidad, excelentes propiedades a temperatura ambien- te, facilidad de
conformado y costos relativamente bajos. Estas matrices pueden ser reforzadas con fibras
naturales y sintticas. Las matrices polimricas pueden ser de tres tipos: termoplsticas,
termoestables y elastomricas. Las matrices termoplsticas pasan al estado lquido cuando son
calentadas. Este ciclo reversible de ablandamiento y endurecimiento es el responsable de su
aptitud para el reciclaje. Algunos ejemplos de matrices termoplsticas son el polietileno (PE),
polipropileno (PP), policloruro de vinilo (PVC) y polietilen-tereftalato (PET). Tambin, se tienen
polmeros termoplsticos de origen natural, como el cido polilctico (PLA) o el
polihidroxibutirato (PHB), los cua- les presentan propiedades muy similares al PE, PP y dems
polmeros termoplsticos derivados del petrleo.
Las matrices termoestables tienen mltiples enlaces entrecruzados en una estructura de red
tridimensional. Son polimerizadas por una reaccin qumica que generalmente no es reversible.
No son fciles de reprocesar despus que las reacciones de entrecru- zamiento han tenido lugar,
lo que hace difcil su reciclaje. Los termoestables no funden al calentarse, sino que empiezan a
degradarse. Algunos ejemplos son: resina polister, epoxy y fenlicos.
Las matrices elastomricas tienen una zona elstica grande y pueden estirarse hasta cinco o seis
veces su longitud original. Sin embargo, sus mdulos de elasticidad son bajos. Tienen menos
enlaces de reticulacin entre cadenas que los termoestables. El caucho natural pertenece a este
tipo de matrices.

2.2.4 TIPOs DE REFuERzO


2.2.4.1

Partculas

Las partculas pueden ser de tamao grande o partculas consolidadas por dispersin. En los
materiales reforzados con partculas grandes, las interacciones partcula-matriz no pueden ser
tratadas a nivel atmico o nivel molecular. Para la mayora de estos compuestos, la fase de las
partculas es ms dura y rgida que la matriz. Estas partculas de refuerzo tienden a restringir el
movimiento de la matriz en la proximidad de cada partcula. En esencia, la matriz transfiere
parte del esfuerzo aplicado a las partculas, las cuales soportan una fraccin de la carga. El
grado de refuerzo o mejoramiento del comportamiento mecnico depende de la adhesin
matriz-partculas. Sin embargo, es necesario indicar que las partculas no constituyen un
refuerzo eficiente desde el punto de vista de las propiedades mecnicas. Este tipo de refuerzo es
muy usado para mejorar otras propiedades o para incorporar caractersticas multifuncionales en
un material.
Los compuestos reforzados con partculas grandes son utilizados con matrices metli- cas,
polimricas y cermicas. Un ejemplo de este tipo de compuestos es el concreto,
el cual est
formado de cemento (matriz) y de arena y grava (partculas). El cermet
es otro tipo de
compuesto reforzado con partculas grandes. Consiste en partculas cermicas embebidas en
una matriz metlica. El cermet ms comn es el carburo cementado, formado por partculas
extremadamente duras de cermica de carburo refractario tales como carburo de tungsteno
(WC) o carburo de titanio (TiC) en una matriz de metal como cobalto o nquel. Estos compuestos
son usados extensamente como herramientas de corte de aceros de alta dureza. Por otro lado,
las maderas pls- ticas o Wood Polymer Composites, WPCs, son un ejemplo de material
compuesto de matriz polimrica reforzada con partculas (polvo) de madera. Este tipo de
materiales tiene gran aplicacin arquitectnica y estructural, debido a sus propiedades, de entre
las cuales destacan su adecuada resistencia mecnica, menor densidad y mayor dura- bilidad
que la madera comn.
En el caso de materiales compuestos reforzados con partculas consolidadas por dis- persin, es
importante notar que stas usualmente tienen dimetros entre 10 y 100 nm. Mientras la matriz
soporta la mayor parte de la carga aplicada, las partculas dis- persadas dificultan o impiden el
movimiento de dislocaciones, en el caso de las matri- ces metlicas. Generalmente la fase
dispersa es del tipo metlica (xidos metlicos). En este caso, las interacciones partcula-matriz
ocurren a nivel atmico o molecular. En la Figura 2.6 se muestra una matriz reforzada con
partculas.

2.2.4.2

Fibras

Desde el punto de vista tecnolgico, los materiales compuestos ms importantes son aquellos en
los que la fase dispersa est formada por fibras. La mayora de estos mate- riales alcanza una
mejor resistencia a la fatiga, rigidez y relacin resistencia-peso al incorporar fibras resistentes y
rgidas, en una matriz ms blanda y dctil. El material de la matriz transmite la carga a las fibras,
las cuales soportan la mayor parte de la fuerza aplicada. De acuerdo al dimetro y a sus
caractersticas, las fibras pueden ser agru- padas en tres grupos diferentes: whiskers, fibras y
alambres. Los whiskers son mono- cristales muy delgados que tienen una relacin
longitud/dimetro muy grande. Como consecuencia de su pequeo tamao tienen un alto grado
de perfeccin cristalina y son virtualmente libres de defectos, lo cual explica sus resistencias
excepcionalmente altas, pero son extremadamente costosos.
Con respecto a las fibras, estas son materiales policristalinos o amorfos, tienen dime- tros
pequeos y poseen gran longitud. Los materiales de las fibras son generalmente polmeros o
cermicos (como por ejemplo aramidas, vidrio, carbono, boro, xido de aluminio y carburo de
silicio). Tambin se tiene la utilizacin de fibras naturales como abac, cabuya y coco,

incorporados como elementos de refuerzo en una matriz polim- rica. Este tipo de materiales
ofrecen muchas ventajas, entre las cuales cabe resaltar la reduccin de costo de manufactura y
su menor impacto ambiental.
Los alambres tienen dimetros relativamente grandes. Tpicamente estos materiales incluyen al
acero, molibdeno y tungsteno. Este tipo de alambres son utilizados espe- cialmente como
refuerzos radiales en llantas de automviles. Es as que, las propieda- des de los materiales
compuestos reforzados con fibras dependen de la longitud, di- metro, rientacin, cantidad y
propiedades mecnicas de las fibras, de las propiedades de la matriz y de la interfaz fibra-matriz.
En la Figura 2.7 se muestran los refuerzos de alambres, fibras y whiskers.
2.2.4.3

Elementos estructurales

Las propiedades de estos compuestos no solo dependen de las propiedades de sus materiales
constituyentes, sino que son fuertemente dependientes de la geometra de los elementos
estructurales. Los compuestos laminares y paneles tipo snduche son dos de los compuestos
estructurales ms comunes. Un compuesto laminar est for- mado por lminas que tienen una
direccin preferencial de alta resistencia, tal como sucede en la madera y en compuestos
polimricos reforzados con fibras alineadas. Las capas son apiladas y posteriormente
consolidadas, de tal manera que la orientacin preferencial de las fibras en cada capa vara de
una lmina a otra. As, un compuesto laminado presenta alta resistencia en las dos dimensiones.
En la Figura 2.8, se ilustra la estructura de un compuesto laminado.
Los materiales compuestos tipo snduche tienen capas delgadas de material de recu- brimiento
unidas a un material ligero de relleno, como una espuma de polmero. Ni el relleno, ni el material
de recubrimiento son resistentes o rgidos, pero el compuesto tiene ambas propiedades. Un
ejemplo muy comn es el cartn corrugado. Un ncleo corrugado de papel se une por ambos
lados a papel plano y grueso. otro ejemplo importante es la estructura en panal que se utiliza en
aplicaciones para aeronaves.
Se produce un panal al unir una tira delgada de aluminio en
puntos especficos. A continuacin, el material para el panal se expande para producir un panel
celular de baja densidad, que por s mismo es inestable. Sin embargo, cuando a ambos lados del
panal se le adhieren hojas de aluminio, se obtiene un compuesto muy rgido, fuerte y
excepcionalmente ligero, con una densidad tan baja como 0,04 g/cm3. En la Figura 2.9 se
presenta la estructura de un compuesto tipo snduche.
Cabe resaltar que existe una relacin importante entre el tipo de refuerzo y el proceso de
fabricacin de un material compuesto. El tipo de refuerzo es un aspecto que afecta de manera
considerable a la facilidad de procesamiento de diferentes tipos de mate- riales. As, las
partculas pueden ser empleadas para reforzar materiales que van a ser inyectados o extruidos,
pero los materiales reforzados con fibras largas no se pueden fabricar mediante estos procesos.
Asimismo, los elementos estructurales tienen que procesarse con mtodos que permitan su fcil
elaboracin y que a su vez provean las caractersticas adecuadas al material. De esta forma, de
acuerdo al tipo de refuerzo, se deber seleccionar un proceso de fabricacin apropiado, de tal
manera que las propie- dades obtenidas mejoren notablemente. Todo esto aclara el panorama de
la relacin propiedades - procesamiento.
2.3

ClasifiCaCiN de los materiales Compuestos

Segn Callister [2], y de manera general, los materiales compuestos con fines estructu- rales se
pueden clasificar segn el tipo de refuerzo y segn el tipo de matriz. Segn el tipo de matriz y
como se mencion anteriormente, un material compuesto puede ser de: (i) matriz metlica, (ii)
matriz cermica y (iii) matriz polimrica. Asimismo, segn tipo de refuerzo, la clasificacin de los

materiales compuestos es la que se muestra en la Figura 2.10. Esta clasificacin presenta tres
divisiones principales: materiales com- puestos reforzados con partculas, reforzados con fibras y
compuestos estructurales.
Por otro lado, como se mencion en el Captulo 1, Ashby [7] no habla directamente de materiales
compuestos sino que dice que la combinacin de dos o ms materiales forma un material
hbrido. De esta forma, los materiales hbridos se subdividen en: (i) compuestos, (ii) materiales
tipo snduche, (iii) enrejados y (iv) estructuras segmentadas. Esta clasificacin se muestra en la
Figura 2.11:gura 2.11.
2.4

PROPIEDADEs MECNICAs DE LOs MATERIALEs COMPuEsTOs

Las estructuras ingenieriles estn sometidas a cargas mecnicas y trmicas, por lo que sobre las
mismas se inducen esfuerzos y deformaciones. La mecnica de materiales es la ciencia que se
encarga del estudio de estos fenmenos y en muchos casos normal- mente se asume que los
materiales son homogneos e isotrpicos, es decir, sus pro- piedades no cambian con el cambio
de la direccin de la aplicacin de las cargas. Sin embargo, cuando los materiales contienen
algn tipo de refuerzo el comportamiento es diferente. Por este motivo, el punto de partida es
comprender el comportamiento
de los materiales que constituyen al compuesto, sus
proporciones, su distribucin, entre otros. De esta manera es posible definir las propiedades de
un material compues- to para poder asignarle aplicaciones adecuadas [2].
Como ya se ha mencionado anteriormente, el mundo actual requiere y demanda de nuevos
materiales para aplicaciones en la industria aeroespacial, automotriz, la explo- racin marina, la
produccin sustentable y sostenible, etc. Dentro de estas aplicaciones, cabe resaltar la
importancia de los materiales compuestos en la industria automotriz, en la que uno de los
requerimientos es disminuir el consumo de combustible, para lo que se tiene como estrategia la
reduccin del peso de los vehculos, de esta forma, se ha extendido el uso de plsticos y
composites de matriz polimrica. Adems, la pro- duccin y utilizacin de estos materiales debe
ser amigable con el ambiente. Muchos de los materiales tradicionales no cumplen con ciertos
requisitos para considerarse aceptables
, para ello es necesario combinar las propiedades (generalmente las mejo- res) de varios
materiales en uno solo, esto se lo conoce como el principio de accin combinada. Cabe
recalcar que los materiales compuestos no son una novedad, puesto que nos han acompaado
por mucho tiempo, tal es el caso del acero perltico (Fe + C), el concreto, la madera o la
hidroxiapatita de los huesos del cuerpo humano. Como se observa hasta este punto, es
necesario conocer como son afectadas las propiedades
de un material, segn sus
constituyentes, para poder crear materiales adecuados a las necesidades actuales [2].
La mayora de materiales compuestos son constituidos por dos materiales como mni- mo: uno
llamado matriz y el otro (u otros) que es la fase dispersa. Las propiedades del material
compuesto son una funcin de las propiedades de sus constituyentes, sus porcentajes relativos,
de la geometra de la fase dispersa, etc. Entre los factores de geometra de la fase dispersa se
tienen: tamao, forma, distribucin y orientacin.

2.4.1 PROPIEDADEs MECNICAs EN LA zONA DE LA INTERCARA REFuERzO- MATRIz


El efecto de la configuracin de la zona de intercara es determinante para los materiales
compuestos. Esta tiene un efecto a nivel microscpico, con lo cual influye significativa- mente en
las propiedades del material [13]. La intercara es la superficie o la zona de unin donde ocurre la
discontinuidad, sea fsica, mecnica, qumica, etc. En esta zona la matriz debe mojar al

refuerzo. Por ello, se suelen utilizar agentes de enlace


mojabilidad y aumente la superficie de intercara [14].

o unin, de tal forma que mejore la

Para obtener propiedades mecnicas deseables en un compuesto, la carga aplicada debe ser
transferida de manera efectiva de la matriz hacia el refuerzo a travs de la interfaz. Esto significa
que la intercara debe tener un tamao relativamente grande. Asimismo, debe exhibir gran
adhesin entre el refuerzo y la matriz. La falla en la inter- cara, denominada tambin, desunin,
puede o no ser deseable, cuando se trata del comportamiento mecnico del material y se tienen
requerimientos especficos [14]. Por otro lado, el papel de la intercara es un tanto diferente
cuando se trata de mate- riales compuestos multifuncionales. Como ejemplo se presenta el caso
del comporta- miento elctrico; si la intercara de un compuesto no es lo suficientemente buena,
la resistividad del material se puede incrementar excesivamente. Asimismo, la intercara en un
material nanoestructurado puede asignar diferentes propiedades trmicas al material. En
muchos materiales nanoestructurados se tiene especial cuidado en la formacin de esta zona, ya
que de esta dependern las aplicaciones, entre las cuales
es muy comn el desarrollo de
materiales con una elevada conductividad trmica para trabajar en elementos que requieren
disipar calor [9] .

2.4.2 PROPIEDADEs
PARTCuLAs

MECNICAs

DE

LOs

MATERIALEs

COMPuEsTOs

REFORzADOs

CON

Las partculas pueden tener cualquier variedad de geometra, pero son aproximada- mente de
las mismas dimensiones en todas direcciones. Para un mayor reforzamiento es preferible que las
partculas sean pequeas y estn bien distribuidas en la matriz. Se han propuesto dos
expresiones matemticas para relacionar a las propiedades mec- nicas del material compuesto,
con sus constituyentes y su fraccin volumtrica en la mezcla (ANEXO 1). A esto se lo conoce
como la regla de las mezclas y estas ecuacio- nes predicen el comportamiento elstico del
material [2].
Es necesario contar con una clasificacin sistemtica de compuestos para cualquier discusin y
anlisis en lo que respecta a la relacin de propiedades mecnicas y fsicas de los compuestos
con la geometra interna del material. Formas esfricas son las geo- metras ms extremas
cuando se considera el tema de compuestos isotrpicos [15].
Generalmente, se utilizan refuerzos particulados para mantener las buenas propieda- des a altas
temperaturas y por largos perodos de tiempo. Adems, las partculas ayu- dan a reducir la
contraccin que sufren los materiales luego de un proceso de moldeo, asimismo, pueden elevar
la dureza e incrementar la resistencia a la compresin. Por otro lado, si las partculas son
relativamente suaves, se puede mejorar la lubricidad y la resistencia al desgaste. Es importante
saber que usualmente las partculas tienen baja solubilidad en la matriz y adems no deben
ocurrir reacciones qumicas entre los cons- tituyentes. Cabe sealar que la introduccin de las
partculas a la matriz es efectuada con un proceso mecnico [14].

2.4.3 PROPIEDADEs MECNICAs DE LOs MATERIALEs COMPuEsTOs REFORzADOs CON FIbRAs


Los compuestos reforzados con fibras tpicamente manifiestan anisotropa. Esto es, algunas
propiedades varan dependiendo del eje geomtrico o plano a lo largo del cual fueron
determinadas. Para que un compuesto sea isotrpico en cuanto a una propie- dad en especfico,
por ejemplo, el mdulo de Young, todos los elementos de refuerzo, sean fibras o partculas deben
estar orientados de forma aleatoria. Esto no es fcil de lograr para fibras discontinuas, pues la

mayora de mtodos de fabricacin tienden a impartir una cierta orientacin a las fibras. Las
fibras continuas en forma de hojas o lminas se utilizan para, deliberadamente, hacer del
material compuesto un material anisotrpico en una direccin en particular que se conoce est a
lo largo del eje o plano principal de carga. De esta manera, se crea la posibilidad de orientar las
fibras en la direccin en que se aplicar la mayor carga, lo cual incrementa la eficiencia del
refuerzo [14].
2.4.3.1
Influencia de la orientacin y cantidad de la fibra
La orientacin de las fibras, su cantidad y distribucin tienen una influencia significativa en la
resistencia mecnica y en otras propiedades de los materiales compuestos. Con respecto a la
alineacin de la fibra, bsicamente existen dos posibilidades: (i) alinea- cin en la direccin
paralela al eje longitudinal de las fibras (fibras continuas y disconti- nuas) y (ii) alineacin
totalmente al azar. En la Figura 2.12 se muestran las alineaciones posibles en un material
compuesto reforzado con fibra [2]. Sin embargo, existen varias posibilidades en cuanto a la
arquitectura de este tipo de refuerzos, pues pueden exis- tir tejidos y no tejidos con diferente
organizacin, tema que se tratar ms adelante, especficamente en el captulo 3.
La orientacin de la fibra es muy importante para las propiedades finales del material
compuesto. Cuando se trabaja con fibra continua y alineada, las propiedades mecnicas
dependern principalmente del ngulo formado entre la direccin de aplicacin de la carga y la
direccin de la fibra. De esta manera, en la Figura 2.13 se muestra la influen- cia de dicho ngulo
sobre las constantes elsticas de un material compuesto [16].
De manera general, si se analizan el esfuerzo y la deformacin en un material compues- to
reforzado con fibras (unidireccionales continuas) y en sus componentes, se pueden visualizar los
resultados que se muestran en la Figura 2.14. En este caso se presentan las curvas esfuerzo vs.
deformacin para un material compuesto por fibras frgiles y una matriz dctil; tomando en
cuenta que la gran mayora de las fibras sintticas se comportan de esta manera. Adems, cabe
indicar que las fibras se encuentran alinea- das longitudinalmente y las cargas aplicadas tambin
son longitudinales [2].
Como se puede observar, la fibra tiene un esfuerzo de traccin y la
A estos esfuerzos les
corresponden elongaciones
y
, siendo
>
.
Como
se
aprecia,
el
comportamiento del compuesto es una combinacin de stos dos.
En primera instancia, ambos materiales se deforman elsticamente, mostrando
un
comportamiento lineal. Tpicamente la matriz fluye antes que la fibra, pues la resistencia de la
fibra es mayor. El compuesto tiene un comportamiento lineal con un mdulo ms bajo que el de
las fibras y donde la cantidad de la carga que soporta la fibra es mayor, por lo que la fractura
tendr lugar cuando las fibras comiencen
a fallar, lo cual ocurre en , segn la Figura 2.14.
Esta falla no es catastrfica por dos razones: la primera es que no todas las fibras fallan al mismo
tiempo y adems la matriz soporta an los esfuerzos por encontrarse intacta . Por otro lado,
tambin se presenta un fenmeno en el cual al fallar la fibra, sta se divide y cada uno de sus
segmentos toma parte de la carga, obviamente, menor a la que soportaba una fibra larga y
unida. Es necesario asumir que las fibras y la matriz estn perfectamente unidas, de tal modo
que la deformacin sea la misma para ambos constituyentes. Bajo esta premisa, la carga es
parcialmente tomada por cada uno de las constituyentes [2].
Si se analiza la influencia de la longitud de la fibra en compuestos reforzados con fibras
discontinuas alineadas (ANExo 2), se puede llegar a establecer una relacin matemti- ca entre
la carga que soporta la fibra y la que soporta la matriz, en la que se determina que, a mayor
cantidad de fibra, mayor resistencia. Sin embargo, para los clculos se asume que la fibra es un
cilindro y que estos cilindros se pueden ir acumulando en la matriz. Con estas consideraciones,

tericamente se ha determinado que un 90% del rea transversal de la matriz puede ser
cubierta por fibra [2]. Pero en la prctica, solo es posible alcanzar hasta un 65%, porque
superado este valor, la matriz ya no cubre a la fibra. Tambin se deben tomar en cuenta las
propiedades de la matriz con la que se est trabajando, ya que la cantidad mxima de fibra
tambin depender de su moja- bilidad.

2.4.3.2
Influencia de la longitud de la fibra en compuestos reforzados con fibras
discontinuas alineadas
Las caractersticas del material compuesto no solo dependen de las propiedades de la fibra, sino
del grado en el cual una carga aplicada puede ser transmitida de la matriz a las fibras. Para ello,
es muy importante asegurar la unin entre la fibra y la matriz, debido a que la carga es
transferida por un mecanismo de corte. La deformacin de
la matriz es mayor que la de las
fibras adyacentes. Si existe una perfecta unin entre fibra y matriz, la diferencia en la
deformacin crea un esfuerzo de corte en la seccin transversal. En la Figura 2.15 se ilustra la
deformacin cortante generada debido a la transferencia de la carga [2].
En este grfico se observa el efecto que tiene el extremo de la fibra en la matriz. Es en este
punto donde se termina la unin entre la fibra y la matriz. Ignorando la trans- ferencia de
esfuerzo al final de la fibra y la interaccin de las fibras vecinas, se puede calcular la distribucin
de esfuerzos por un simple anlisis de equilibrio (ANExo 3). Despus del anlisis correspondiente,
se determina que debe existir una longitud mni- ma efectiva para la transmisin de la carga y
esfuerzos para un dimetro de fibra dado. Esta longitud mnima o crtica depende del dimetro
de la fibra (df), su resistencia a
la y del esfuerzo de corte que existe entre la fibra y la matriz [2].
Para una longitud de fibra menor a la crtica, el esfuerzo inducido en la fibra es menor que el que
es capaz de soportar. En este caso la intercara o la matriz pueden fallar antes de que la fibra
alcance su esfuerzo potencial. Por otra parte, cuando la longitud de fibra es mayor que la crtica,
la fibra puede alcanzar su valor mximo de esfuerzo [2]. En una fibra de dimetro df y de
longitud , se tendr que el esfuerzo mximo es soportado en el punto medio de la fibra. Pero
para distancias iguales a
de cada extremo de fibra, esta puede resultar poco efectiva. Por lo
cual, para tener un refuerzo efectivo se debe incrementar la longitud del refuerzo, mucho ms
all del valor crtico. Adems, se puede controlar y mejorar el esfuerzo de corte al momento de
fabricar o
unir las fibras a la matriz, de este modo se puede disminuir la longitud crtica necesaria. Todo
esto se puede visualizar en la Figura 2.16.
Cabe notar que no solo es deseable tener una gran relacin entre la longitud de la fibra y su
radio, sino tambin entre el mdulo de corte en la interfaz y el mdulo de elasti- cidad en las
fibras discontinuas. Ahora se conoce que las fibras cortas o discontinuas proveen una menor
resistencia. A pesar de esto, son las que han tomado fuerza en el mercado, tal es el caso de la
fibra de vidrio. Esto es debido a que los costos de pro- duccin son bajos y es fcil obtener piezas
de diversas formas, que con fibra continua no son fabricables. Por esta razn, el proceso de
fabricacin debe ser seleccionado en funcin del refuerzo con el que se est trabajando pues de
esto depender la facilidad o complejidad para elaborar un composite.
2.4.3.3

Modos de formacin de microfallas bajo traccin longitudinal

Anteriormente se asumi que las fibras tienen igual resistencia y que el compuesto falla en el
momento que una de las fibras falla. En realidad esto no ocurre as. El valor de resistencia no es
nico, muchas fibras fallan por debajo del valor esperado, por lo que las fibras restantes

soportan un mayor nivel de esfuerzo [14]. Cuando una fibra


se rompe, el valor de esfuerzo se
distribuye a los pedazos restantes de la fibra, lo cual puede generar:

Una concentracin de esfuerzos creada por el espacio dejado.


Una alta concentracin de esfuerzo cortante en la matriz cercana a la fibra.
Un incremento en el esfuerzo normal de todas las fibras adyacentes.

De esta forma se pueden presentar las siguientes fallas:

Desunin total o parcial de la fibra rota de la matriz.


Inicio de una micro grieta en la matriz.
Deformacin plstica de la matriz.
Falla de otras fibras.

Las microfallas de la matriz pueden causar que la fibra rota acte como puente entre las
secciones de la matriz. Esto sucede cuando el esfuerzo de corte es grande entre la fibra y la
matriz o la longitud de la fibra es ms grande que el valor crtico dividido para dos. Este tipo de
falla hace que la fractura se deforme significativamente antes de la ruptura [14]. El aumento en
la resistencia a la traccin significa que la carga o esfuerzo ha sido transferida exitosamente
desde la matriz polimrica hacia el refuerzo. La resis- tencia a la traccin de muchos polmeros
reforzados aumenta mediante elementos promotores de adhesin, compatibilizantes, que
mejoran la adhesin y la naturaleza de la intercara entre refuerzo y matriz [17].
2.5 MATERIALEs COMPuEsTOs MuLTIFuNCIONALEs
Los materiales compuestos multifuncionales son materiales que poseen diferentes propiedades
fsicas y que generalmente son capaces de responder de modo reversible
y controlable a estmulos externos de naturaleza fsica o qumica. En los ltimos aos se han
propuesto diferentes materiales con caractersticas multifuncionales. Cada uno de estos busca
integrar por lo menos otra funcin diferente a la que ya posee un material compuesto. En ciertas
ocasiones este tipo de materiales tambin son llamados mate- riales inteligentes o activos.
Adems, de acuerdo a las propiedades que presentan y los fenmenos fsicos en los que estn
inmersos, se ha creado una diversidad de aplica- ciones. Estos materiales son comnmente
empleados en el diseo y desarrollo de sen- sores y actuadores, adems, existe la posibilidad de
que formen parte de estructuras
y sistemas inteligentes de aplicaciones mltiples. Un claro
ejemplo son las estructuras inteligentes, las mismas que son capaces de autodiagnosticarse y
modificarse, de tal forma que se adapten a diferentes condiciones.
Aunque algunos materiales compuestos multifuncionales ya eran conocidos hace algu- nos aos,
actualmente se ha hecho mayor nfasis en ellos gracias a nuevas tecnologas como la
microelectrnica, adems de la posibilidad de disear y sintetizar materiales multifuncionales
con diferentes tipos de matrices y refuerzos con propiedades prede- finidas. Entre las principales
propiedades que puede tener un material multifuncional estn las siguientes: propiedades
electromagnticas, elctricas, trmicas, pticas, piezoelctricas, magnetostrictivas, etc. Adems,
estos composites tambin pueden ser del tipo hibrido, es decir, se pueden emplear refuerzos que
por un lado amplifiquen las propiedades mecnicas y que por otro generen propiedades
multifuncionales, para lo cual, el refuerzo puede involucrar fibras y partculas. Un claro ejemplo
lo constituyen los materiales hbridos multifuncionales desarrollados en el Laboratorio de
Materiales Compuestos e Investigacin de la Universidad de Buffalo. Dentro de estos materiales
se encuentran composites con propiedades estructurales y termoelctricas, en los que se
emplearon fibras de refuerzo y material particulado [18].

De igual forma que en otros tipos de materiales compuestos, los materiales compues- tos
multifuncionales pueden estar formados por matrices metlicas, cermicas o poli- mricas.
Adems, los avances en el desarrollo de nuevos materiales para aplicaciones multifuncionales
generalmente requieren procesos de diseo, fabricacin y caracte- rizacin a escala
nanomtrica, ya que la utilizacin de materiales nanoestructurados permite aadir funciones
elctricas, pticas, trmicas, etc. Estas propiedades son esen- ciales para un sinnmero de
aplicaciones en muchos sectores industriales, es decir,
no hay duda de que este tipo de
materiales tienen un potencial altsimo en cuanto a aplicaciones. Asimismo, la incorporacin de
componentes a nanoescala tales como los nanotubos, nanofibras, nanopartculas y nanoarcillas,
han hecho posible que se pue- dan obtener distintas propiedades en un material de tal forma
que pueda cumplir dife- rentes funciones, aspecto que ampla todava ms la posibilidad de
aplicaciones [19].