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Amarras lo que aprendes en la escuela y en la casa:

Etnoteoras parentales y rezago educativo


Reyna Guadalupe Eun Ramrez1
Mara Dolores Cervera Montejano2
El 4 de septiembre de 2008, Miguel Szkely Pardo, Subsecretario de Educacin Media
Superior, declar que no ser posible abatir el rezago educativo de la poblacin de 15 aos y ms
durante el presente sexenio. De los 6.7 millones de analfabetas, slo un milln aprender a leer y
escribir; de los 10 millones sin primaria completa, slo 1.7 podrn terminarla y de los 17
millones sin secundaria completa, slo 2.8 millones la terminarn antes de 2012 (Imposible
abatir, 2008). Sus declaraciones no son novedad, slo confirman la incapacidad del estado
mexicano para cumplir con el Artculo 3 de la Constitucin. Adems, se asume que toda la
poblacin inscrita en educacin bsica al momento de las declaraciones, la finalizar.
Hablar de rezago educativo hace evocar la imagen de grupos afectados por situaciones de
carencia. La distribucin del grado de rezago educativo y del grado de marginacin por entidad
federativa son virtualmente idnticas (CONAPO 2005; INEGI, 2004). Es decir, a mayor
marginacin, mayor proporcin de poblacin en rezago. A la imagen tambin contribuyen los
programas focalizados para combatir la pobreza. Oportunidades, que no es ms que la
continuacin del Progresa, ofrece apoyos econmicos a las familias para que nios y nias
permanezcan en el sistema educativo hasta finalizar la secundaria. Sin embargo, las condiciones
de vida no son suficientes para explicar el problema. As lo muestra Surez (2004) al analizar los
resultados de la Encuesta Nacional de la Juventud 2000. Del total de jvenes en rezago, 40%
dej la escuela por problemas econmicos, pero 28% declar que no le gustaba estudiar. La
autora seala que el problema puede atribuirse a la incapacidad de la institucin educativa para
1
2

Universidad Tecnolgica de Cancn.


Centro de Investigacin y de Estudios Avanzados del Instituto Politcnico Nacional. Unidad Mrida.

ofrecer elementos que permitan a los jvenes identificarse con sta y construirse como
estudiantes, especialmente entre los de escasos recursos y los indgenas.
Las polticas para resolver los problemas de cobertura, equidad y calidad se han
centrado en la federalizacin, la revisin de contenidos y materiales educativos, el mejoramiento
de la labor y percepciones salariales del magisterio y la participacin social en la educacin, a
partir de la firma del Acuerdo Nacional para la Modernizacin de la Educacin Bsica y Normal
en 1992. Los resultados alcanzados han sido variados, dependiendo de la poltica (Latap, 2004;
Alcntara, 2007) y, como se desprende de las declaraciones del subsecretario Szkely, no han
logrado resolver los problemas de rezago. Por su parte, los programas para mejorar la calidad de
la educacin bsica no han considerado en toda su dimensin e implicaciones la diversidad
cultural de nuestro pas. A pesar de la creacin, primero, de la Direccin General de Educacin
Indgena en 1978 y, despus, de la Coordinacin General de Educacin Intercultural Bilinge en
2001, en la mayora de las escuelas indgenas se contina con la enseanza tradicional que
privilegia la castellanizacin sobre el bilingismo, se imparten contenidos ajenos al contexto de
los estudiantes y no se consideran los estilos de enseanza-aprendizaje ni las representaciones y
expectativas de las poblaciones indgenas en torno a la educacin (Bertely, 2002; Mijangos y
Romero, 2006, Schmelkes, Aguila, Magaa, Rodrguez y Ojeda, 2007, citado en Observatorio
Ciudadano de la Educacin, 2008).
Esta situacin se refleja en los niveles de rezago y desempeo de los estudiantes
indgenas. En el ciclo 2006-2007, el ndice de desercin en escuelas primarias indgenas fue de
3% y el de reprobacin de 8.4%. Ambos duplican las cifras nacionales. La eficiencia terminal fue
de 82.2% frente a 91.7% a nivel nacional (DGEI, 2007). En 2005, 49.8% de los estudiantes de
6o. grado de escuelas indgenas se ubicaron en el nivel ms bajo de aprendizaje (INEE, 2007).

Por ello, es necesario revertir las pautas de planeacin educativa, que requieren que
individuos y grupos se adapten al servicio ofrecido, y dirigir la mirada hacia la pertinencia y
relevancia de los contenidos, incorporando las particularidades del contexto cultural de las
poblaciones indgenas al curriculum. En este captulo proponemos investigar las ideas o
etnoteoras parentales. Al ser construidas por los padres en el marco de la historia cultural de su
comunidad, su estudio permite contrastar sus nociones sobre educacin con las elaboradas por
los representantes locales de la institucin; es decir los maestros, e identificar elementos que
podran incorporarse al modelo educativo. Ilustramos nuestra propuesta con resultados de un
estudio realizado en una comunidad maya milpera de la regin centro de Yucatn3. Para hacerlo,
consideramos relevante iniciar con un recorrido de la trayectoria seguida por la primera autora,
que va de su contacto inicial con la comunidad estudiada a la confrontacin de las ideas propias,
de docentes y habitantes y, de all, a la propuesta de investigar las etnoteoras parentales.
Partimos de la premisa de que la investigacin educativa del otro exige un proceso de reflexin
crtica en torno a nosotros y el otro como condicin para desarrollar propuestas educativas de
carcter intercultural.
Por qu las etnoteoras parentales?
La inquietud por investigar las etnoteoras parentales sobre educacin, surgi de las
experiencias de la primera autora en el programa Comunidad DIFerente del Sistema para el
Desarrollo Integral de la Familia (DIF) en Yucatn, en la comunidad de Cholul, municipio de
Cantamayec, en octubre de 2005. Esta se localiza a 7 km de la cabecera municipal y a 76 km al
sureste de la ciudad de Mrida. En ese ao tena 395 habitantes, 203 mujeres y 192 hombres; el
analfabetismo alcanzaba a 51.9% de la poblacin femenina de 15 aos y ms y a 48.1% de la
3

Los resultados forman parte de la tesis Etnoteoras parentales y rezago educativo en una comunidad mayahablante
elaborada por la primera autora, y dirigida por la segunda, como requisito para la obtencin del grado de Maestra en
Investigacin Educativa de la Facultad de Educacin de la Universidad Autnoma de Yucatn.

poblacin masculina de ese grupo de edad (INEGI, 2007) y presentaba ndice de marginacin
muy alto (CONAPO, 2005).
En entrevistas y plticas informales, los docentes de la comunidad sealaron que a los
nios les cuesta trabajo aprender, van lento, es difcil para ellos; no ponen atencin, no les
interesa, no comprenden lo que se dice en clase; hay que bajarle al nivel; en los exmenes no
les va tan bien, la ltima vez cre que no aprobara carrera magisterial; lo que pasa es que no
hacen su tarea porque los paps no les ayudan, aqu les marcas tarea, llegan a su casa, les
preguntan a sus paps y como ellos no saben leer y escribir, los regaan para que no les sigan
preguntando. Llegan a la escuela, no hicieron la tarea y el maestro los regaa, eso los
desmotiva. Y explicaron que es difcil, muy cerrada, la gente est mal acostumbrada a pedir y
que le den, a m me cuesta mucho trabajo. La gente aqu no entiende cuando le dices que es para
su provecho, es muy terca, a veces no mandan a sus hijos a la escuela porque los mandan a la
milpa o porque se van al Seguro y los grandes se tienen que quedar a cuidar a sus hermanitos;
si quieren ver que sus hijos mejoren, tienen que dejarlos que estudien y se preparen. As, para
los docentes, la educacin en el aula es un smbolo de mejora que es obstaculizada por los
padres al asignarles a sus hijos tareas propias de la comunidad y por su analfabetismo.
Pronto, la percepcin inicial sobre la cerrazn de sus habitantes, cortesa de las ideas
expresadas por los docentes, se vio modificada por lo que la primera autora escuch y observ
durante las reuniones comunitarias, convocadas como parte del programa. Adems de la
respuesta e inters, dos elementos llamaron su atencin en especial. El primero fue la discusin
en torno a la carencia de biblioteca, que obliga a los estudiantes a viajar a la cabecera municipal4

El Presidente municipal de Cantamayec dispuso que se proporcionara servicio de transporte a la cabecera para que
los estudiantes acudan por las tardes. Tampoco hay escuela secundaria y los estudiantes acuden a la de Cantamayec,
pero los gastos de transporte corren por cuenta de sus familias. Sin embargo, esto no se discuti en las reuniones
debido a los objetivos de las mismas.

y, por tanto, los muchachos llegan a su casa y se van a Cantamayec, a veces los traen tarde, casi
no estn en su casa; qu tal si se quedan ah vacilando su punto y como no lo vemos, no
sabemos si estn haciendo algo malo; ahora hay mucho vandalismo y libertinaje, los
muchachos estn en el parque hasta las 9 12; ya no saludan... antes todos daban las buenas
noches, eran ms educados y adems la milpa no se levanta sola, si de verdad quieren aprender
que vayan a trabajar. As, la biblioteca no era el problema; ms bien lo era la preocupacin por
el comportamiento, la prdida del respeto al no saludar como smbolo de falta de educacin y el
obstculo que la ausencia de los hijos representa para su participacin en las actividades propias
del contexto familiar y comunitario. El segundo elemento fue la diferenciacin del espacio entre
los nios pequeos y los de edad escolar. Mientras que los primeros deambulaban y se colgaban
de sus madres, sin que esto fuera objeto de molestia para los asistentes a las reuniones, los
segundos se encontraban alejados. Y es que los nios no saben, los otros ya van a la escuela. Yo
siempre les digo que cuando estoy con los mayores que no se acerquen, pero sta [una nia de
dos aos], todava le falta.
Por qu, pese al tiempo que tenan trabajando en la comunidad, los maestros parecan
estar en constante lucha contra aqulla si ambos manifiestan que la educacin era importante?,
por qu la organizacin de la educacin en el aula no causa el efecto que se espera en los
estudiantes? La clave para responder a estas interrogantes estaba en las diferencias. Las ideas
manifestadas por los maestros y la gente de la comunidad indicaban que la educacin para los
primeros significaba una cosa y para la segunda otra.
Surgi la necesidad de confrontar la formacin de los docentes y la propia con las ideas
de la comunidad. Las afirmaciones de los primeros apuntaban hacia las limitaciones de una
formacin basada en teoras educativas y estrategias de enseanza que no consideran la

diversidad cultural, as como a la necesidad de mejorar sus magros ingresos. El desconocimiento


de las caractersticas e instrumentos culturales que los padres y el entorno proporcionan al nio,
les impedan comprender las razones de la ausencia de los estudiantes y la aparente falta de
involucramiento de los padres en la educacin de sus hijos. El cumplimiento de normas y
parmetros de desarrollo educativo, tales como eficiencia terminal, permanencia y aprobacin, se
convierten en motor de su quehacer y, por ello, resulta lgica la preocupacin manifestada.
Limitaciones similares haban llevado a la primera autora a crearse una imagen inicial de la
comunidad con la sola opinin de los maestros. Sin embargo, al escuchar a los padres, qued
claro que no se trataba de falta de consciencia o inters en la educacin de sus hijos. Por lo
contrario, sus comentarios ataen valores, actitudes, ideas y normas propias del contexto
sociocultural maya. Son el respeto y el buen comportamiento como elementos centrales de ser
educado, la milpa como aprendizaje, y lo que tienen los nios en edad escolar pero no los
pequeos, que impide o posibilita su participacin en una actividad adulta.
El desconocimiento del contexto en que se desarrollan los nios puede relacionarse con la
nocin, no siempre explcita, de que el desarrollo es un proceso universal, natural y lineal que
define las habilidades y necesidades de los nios segn su edad, independientemente de su
cultura y del papel central de los padres como mediadores entre sta y el nio (Cervera, 2008).
La accin mediadora de los padres es guiada por sus ideas o etnoteoras sobre las caractersticas
y necesidades de los nios y la paternidad/maternidad. Se trata de modelos culturales especficos,
construidos por los padres a partir de la experiencia histrica de su comunidad y la personal. Se
enmarcan en el modelo ms general de la visin sobre los mundos natural y social y el lugar que
ocupa el ser humano en estos. Al guiar el pensamiento y accin de los padres, funcionan como el
elemento organizador del contexto inmediato del nio o nicho de desarrollo y se expresan en sus

otros dos componentes: las caractersticas del entorno fsico y social en el que y con el que
interacta el nio y las prcticas de crianza (Cervera y Mndez, 2006; Harkness, Super y Keefer,
1997; Super y Harkness, 1986). Por tanto, las etnoteoras guan el desarrollo de los nios, al
ofrecerles los instrumentos con los que se construyen como participantes de su comunidad
cultural (Rogoff, 1993). Al llegar a la escuela, los nios no son tabula rasa. Han participado ya
en un proceso comunicativo de construccin cultural con sus padres, que incluye ideas y
prcticas en torno al proceso de enseanza-aprendizaje y el significado de la educacin, que no
son reconocidos por el sistema educativo.
En Yucatn, un elemento central de las etnoteoras parentales es el entendimiento;
concepto que corresponde al de desarrollo. Se concibe como el proceso mediante el cual los
nios adquieren, gradualmente, la capacidad para comprender e interactuar con el entorno. Va de
no tener entendimiento al nacer, terminar de empezar a tenerlo hacia los tres a cuatro meses,
recordar su responsabilidad entre los tres a cuatro aos de edad y, por tanto, tener la capacidad de
empezar a darse cuenta de las consecuencias de su comportamiento y aprender labores del hogar,
y llegar a tener entendimiento entre los diez a 12 aos. Aunque los padres le atribuyen carcter
innato, tambin consideran que pueden contribuir a su despliegue mediante prcticas materiales por ejemplo, hablarles an cuando todava no entiendan- y simblicas -por ejemplo, la ceremonia
de hetsmek5. Tener entendimiento significa ser responsable, colaborar en el trabajo del hogar,
ser respetuoso y comportarse correctamente o, en palabras de los padres, tener buenos modos,
y, junto con el buen desempeo escolar, se relaciona con la inteligencia (Cervera, 2008; Cervera
y Mndez, 2006; Gaskins, 1996).

El hetsmek es una ceremonia ampliamente practicada entre los mayas de Yucatn, durante la cual se carga por
primera vez al infante a la manera tradicional, a horcajadas sobre la cadera. Esta forma de hacerlo es tambin
denominada hestmek (ver descripciones en Cervera, 2007; Redfield y Villa Rojas, 1990; Romero de Nieto, 1986).

Estos antecedentes permitieron ubicar las ideas expresadas por los participantes en las
reuniones comunitarias en el contexto de las etnoteoras de los padres mayas de Yucatn y
estructurar la investigacin que origin los resultados que aqu presentamos. Lo que les falta, lo
que no saben los nios que todava no asisten a la escuela, y que posibilita su participacin
perifrica en una actividad adulta como lo fueron las reuniones comunitarias, es entendimiento.
Tenerlo involucra aprender las labores del hogar y realizarlas y comportarse correcta y
respetuosamente. As, milpa y aprendizaje se relacionan con la responsabilidad de colaborar y
educacin se relaciona con respeto.
La investigacin se centr en las etnoteoras sobre educacin y enseanza-aprendizaje de
las madres de nios que asistan a preescolar y primaria6. Con base en las listas de alumnos,
proporcionadas por los directores de esas escuelas, se identificaron 40 familias. De stas, 35
aceptaron participar. Se aplicaron una encuesta socioeconmica y una sobre etnoteoras y se
realizaron dos grupos de enfoque. El primero se organiz aprovechando la reunin de cinco de
las madres participantes en otro programa del DIF relacionado con Comunidad DIFerente. El
segundo fue organizado ex profeso y participaron 32 madres y un padre. Esta informacin se
complement con observaciones realizadas durante la aplicacin de las encuestas en los hogares
de las familias participantes.
Caractersticas de las participantes y sus familias
La edad promedio de las madres fue 32.8 8.4 aos y la de los padres 36.4 9.8. El
82.8% de las familias reciba apoyos gubernamentales (16 de Oportunidades, 2 de PROCAMPO
y 11 de ambos programas). La mayora (83.0%) de las familias era nuclear y su tamao

Por limitaciones de tiempo no fue posible estudiar nios que no asistieran a preescolar o primaria, que hubieran
abandonado los estudios o que cursaran la secundaria. Se entrevist a las madres ya que son quienes permanecen en
la comunidad. Los padres se ausentan para atender la milpa o para trabajar en otros sitios. En la experiencia de la
segunda autora, los elementos clave de las etnoteoras no difieren significativamente entre padres y madres.

promedio fue de 11 2.1 miembros. De las madres participantes, 48.6% hablaba maya, 42.9%
hablaba Espaol y 8.6% era bilinge Maya-Espaol. Entre los padres, 25.0% hablaba maya,
65.6% hablaba Espaol y 9.4% era bilinge Maya-Espaol.
Los datos de escolaridad evidencian el rezago educativo entre los padres de nios que
asisten a preescolar y primaria. La proporcin de analfabetismo entre las madres fue de 28.6% y
entre los padres fue de 34.4%. Ambas cifras son menores que las reportadas en el II Conteo de
Poblacin 2005, ya que ste considera a toda la poblacin de 15 aos y ms. El Cuadro 1 muestra
los niveles educativos de los padres. La escolaridad promedio de las madres fue de 3.1 2.6 aos,
la de los padres de 3.73.8 aos. Comparadas con las cifras del II Conteo (INEGI, 2007), la
primera es menor y la segunda mayor (3.9 y 4.0, respectivamente). Nuevamente, estas cifras
consideran a la poblacin de 15 aos y ms.
Cuadro 1. Nivel educativo de los padres estudiados
Madre

Padre

Sin instruccin

10

11

Primaria incompleta

16

Primaria completa

Secundaria incompleta

Secundaria completa

Estudios tcnicos

Total
35
32a
a
El nmero de padres es menor porque tres de ellos haban fallecido.
Entre las madres, 40.0% realizaba alguna actividad econmica remunerada como coser o
urdir y una era promotora comunitaria de un programa gubernamental. Los padres de familia
eran los principales proveedores de ingreso. De estos, 19.3% se dedicaba exclusivamente a la
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milpa, 67.2% combinaba la milpa con una actividad remunerada y el resto obtena sus ingresos
exclusivamente de su actividad remunerada. As, la milpa era parte del acontecer cotidiano de los
participantes y sus hijos. El maz era el principal cultivo, 34.8% de los padres lo sembraba. Las
hortalizas, chile habanero y/o calabaza eran producidas por 30.3% de los participantes, el frijol
por un 19.7%, los tubrculos por 9.1% y frutas por 6.1%.
Educacin y ser educado
En contraste con las nociones de los docentes sobre la terquedad, desinters e
incomprensin sobre el papel de la educacin formal para que sus hijos mejoren, las
participantes fueron muy claras en cuanto a las herramientas que proporciona a sus hijos para
defenderse en la vida. Se trata de hacer las cuentas, dar cambios y que no te falte dinero; no
perderse al salir del pueblo; cualquiera que salga de un pueblo necesita saber leer y escribir,
hablar espaol, hasta para llevar a los nios al doctor, ellos slo hablan espaol; yo no s leer
ni escribir, pero le pregunto a mis hijos, los que saben, y me responden, ellos salen a trabajar y
les va bien; los otros slo estn en la milpa y a veces no tienen. Pero no slo se trata de aprender
a hablar Espaol, es necesario hacerlo bien porque a veces da miedo hablar en pblico. No slo
se trata de saber leer y escribir y hacer cuentas pues cualquier cosa te piden firma; ahora
piden papeles; antes hasta para barrer con la primaria, ahora te piden el bachillerato.
La escuela representa la esperanza de una mejorara en la calidad de vida que tendrn sus
hijos. Esta idea es similar a la expresada por los maestros pero estos la desconocen. Elemento
central lo constituye la obtencin de papeles. Estos avalan que el individuo es apto para
realizar un trabajo distinto al de la milpa, lo que se espera redunde en un beneficio laboral y
econmico de los hijos, un sueldo que permita tener un dinero seguro, no depender de la
temporada de cosecha y, de alguna manera, no experimentar la discriminacin que ellos han

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experimentado. En particular, es notoria la mencin que varias madres hicieron a la posibilidad


de trabajar en una oficina. Estas nociones fueron sintetizadas por el padre que particip en el
segundo grupo de enfoque:
Un nio necesita ir a la escuela porque cuando sea grande puede conseguir
trabajo fcil, no tan duro. Como nosotros no aprendimos nada tenemos que ir a la
milpa. Es pesado, tienes que ir a chapear, a sembrar, a tumbar en el monte para poder
quemar, es duro. Con este tiempo que estamos, es mucho el trabajo y no ganamos
nada, si ganamos un poco es hasta la cosecha. No compramos tortilla ni frijol; cuando
necesitamos un poco de dinero vendemos un poco de maz, pero no vendemos tanto
porque lo necesitamos para comer.
No obstante, las madres coinciden en la dificultad que reviste la continuacin de los
estudios posteriores a la primaria. Dos elementos se mezclan en el ingreso y permanencia en
secundaria. Por una parte, el problema de la escasez de recursos: si no quieren seguir estudiando
para que les vas a insistir, si no van a poder estudiar la carrera. Y es que, adems de los gastos
propios de la escuela, se requiere dinero para transporte ya que la secundaria se ubica en
Cantamayec y el bachillerato ms cercano est en Teabo, poblacin situada a aproximadamente
50 kilmetros de Cholul. Por otra parte, las etnoteoras sobre entendimiento. A la edad de ingreso
a la secundaria, los nios ya entienden y, por tanto, son capaces de tomar sus propias decisiones:
debe trazar su camino, el que quiere; en mi casa mi hija decidi, ella tiene que decidir porque
si la forzo (sic) yo, dnde va a acabar; van porque saben que deben asistir y asisten porque
quieren continuar. As, la decisin de cursar estudios de secundaria recae en los hijos. La
responsabilidad que asumen al tomarla se refleja cuando van a la escuela y cumplen con sus
obligaciones escolares sin estar detrs de l pues quieren seguir aprendiendo.

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En forma similar, la responsabilidad de la decisin de cursar los niveles de preescolar y


primaria refleja las etnoteoras sobre entendimiento. En el primer nivel, aquella recae en los
padres, particularmente las madres, quienes llevan a los pequeos porque van a practicar,
juegan, pintan, aprenden las vocales y as empiezan a acostumbrase para cuando estudien
pierdan el miedo. Y es que a la edad al ingreso a preescolar, los nios tienen entendimiento
suficiente para empezar a aprender. Ya en la primaria, los nios cambian, son ms tercos, es
ms responsabilidad y las madres los entregan; lo inscrib en la escuela y va a ir para que lo
eduquen. El maestro tiene el derecho de llamarle la atencin para que estudie y le ensee cmo
comportarse, al igual que lo hacen los padres. A diferencia del nivel preescolar, la primaria ya no
es un entrenamiento, el nio debe aprender normas de conducta y adquirir los conocimientos que
la escuela ofrece; empieza a aprender para defenderse en la vida. As, padres y maestros
participan de la responsabilidad de la educacin primaria asumiendo papeles diferenciados. El
maestro tiene a su cargo la enseanza de nuevos conocimientos, dejarle tarea y debe contribuir
a que los nios tengan buenos modos. Cuando el nio est en la casa, son la madre, el padre,
los hermanos y, en el caso de familias extensas tambin tos y abuelos, quienes lo vigilan y
apoyan para que realice su tarea, pero tambin participan para corregir su comportamiento. El
nio tiene que estar consciente tambin de la tarea que le han dejado; sin embargo, es a sus
cuidadores a quienes asiste el derecho de llamarle la atencin para que aprenda. Para los padres,
el proceso de enseanza involucra desde levantarse por la maana para ir a la escuela pues
tenemos que ensearlos hasta vigilar que realicen las tareas asignadas en el aula y, si no les es
posible ayudarlos con stas, asegurar que los hermanos mayores lo hagan.
Estas ideas parentales reflejan que ser educado va ms all de la acumulacin de
conocimientos, pues no slo lo que est en el libro, tambin el comportamiento importa, como

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lo muestra el nfasis puesto al describir a un nio mal educado: no respeta a sus mayores, no
saben si lo que hacen est bien o est mal. La responsabilidad principal de educar en este
sentido recae en los padres; deben hacerles comprender desde chicos para que aprendan a
respetar pues no sabe lo que hace y la mam le tiene le decir que no haga maldades. Sin
embargo, durante la primaria, los padres entregan a sus hijos a los maestros y con ello, les
confieren la responsabilidad compartida de contribuir a que sean respetuosos, responsables,
obedientes.
Las etnoteoras parentales sobre educacin indican una clara diferencia con las nociones de
los docentes. Estos ltimos se enfocan a la adquisicin de conocimientos establecidos en un programa
curricular. Las madres dejaron clara la importancia que otorgan a los conocimientos adquiridos en la
escuela: leer y escribir, hacer cuentas, hablar Espaol y hacerlo bien, sin miedo, y as defenderse,
pero consideraron igualmente relevante ser respetuoso y socialmente responsable y aprender las
labores domsticas y agrcolas.
Amarras lo que aprendes en la escuela y en la casa
Sealan las madres que un nio debe aprender de todo: lo que les ensean en la
escuela, las labores del hogar de acuerdo a su gnero y los modos porque todo sirve para
defenderse en la vida. Un nio que aprende de todo es inteligente, aprende lo que le digas
sea en la escuela o en la casa. Sin embargo, no slo se trata de aprender de todo sino ponerlo en
prctica con responsabilidad y respeto. As, en la casa, un nio inteligente cuida a sus hermanos
y los ayuda con sus tareas ya que ellos saben, explican y revisan, si est mal piden que lo
vuelvan a hacer; habla sin tener pena, hacen su tarea sin que les digan nada, te dice, te
explica, ves que le pone importancia.

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A partir de los tres a cuatro aos de edad, los nios pueden empezar a aprender y hacer
labores como barrer, limpiar, lear porque lo ven y lo quieren hacer y los padres incorporan a
los nios a la dinmica y responsabilidad familiar a travs de la observacin y la realizacin de
pequeas tareas domsticas. Para que aprendan, se les explica, muestra y se les deja hacer: les
muestro y les voy diciendo cmo hacerlo porque los nios empiezan a ver y quieren empezar a
hacerlo cuando ven que su mam lo haga, ellos lo van imitando. El padre que particip en el
grupo de enfoque relat que, al llevar a su hijo de cuatro aos al monte a buscar lea, tuvo que
responder a sus preguntas constantes, por qu se hace?, para que sirve? y el nio particip
cargando un trozo de lea como smbolo del trabajo realizado. De esta manera, los padres
aprovechan la curiosidad natural y el juego de los nios para ensearles, mediante la
demostracin y explicacin, y estos ltimos van adquiriendo paulatinamente las herramientas del
saber y hacer de su comunidad cultural hasta que entre los diez y 12 aos de edad, al tener
entendimiento, se espera que sean capaces de asumir su responsabilidad de colaborar con la familia
sin estar detrs de l. Al mismo tiempo, se espera que paulatinamente aprendan a ser respetuosos.
El concepto de inteligencia, como el de educacin, no se refiere a la acumulacin de
conocimientos sino a la adquisicin de estos, la responsabilidad de ponerlos en prctica y a ser
respetuoso. Al igual que en otras comunidades culturales, se trata de la llamada inteligencia social
(Super, 1983, Rogoff, 2003; Serpell 1993), en contraste con la inteligencia tecnolgica caracterstica
de las etnoteoras occidentales (Cervera, 2008). Ms an, involucra la capacidad de unir dos mundos
o recurriendo a Bonfil (1987), al Mxico profundo y al Mxico imaginario. La inteligencia le
permite al nio amarrar o unir conocimientos, porque aprendes en la escuela y aprendes en la
casa y unir todos los conocimientos que tiene, es lo que va a ejercer cuando sea grande, es lo
que posibilita que una persona sea capaz de cuidarse por s solo como cuando se casan. Es

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en este contexto que la idea de que adems la milpa no se levanta sola, si de verdad quieren
aprender que vayan a trabajar, expresada por un padre durante la discusin de la falta de
biblioteca en una reunin comunitaria, puede entenderse no como falta de inters en la educacin
formal de los nios sino como reflejo de la preocupacin por su comportamiento y por el
significado y pertinencia de los conocimientos que adquieren. Asistir a la biblioteca por las
tardes significa la ausencia de los hijos durante prcticamente todo el da -por la maana acuden
a la escuela secundaria- y los padres no tienen posibilidad de saber si, efectivamente, sus hijos
estn en la biblioteca o ... si se quedan ah vacilando su punto..., si estn haciendo algo malo,
adems de no participar en las tareas propias de su comunidad. Preocupaciones universales de
todos los padres pero que, en este caso, se interpretan como cerrazn e incomprensin sobre el
papel de la educacin formal, a decir de los maestros.
Estas ideas muestran que los padres mayas valoran el aprendizaje de los conocimientos
propios de cada espacio -escolar y domstico- en tanto aportan los elementos que el nio llegue a
ser un adulto independiente y capaz. Asimismo muestran que, a diferencia de las ideas
expresadas por los docentes de la comunidad, a los padres les interesa y se preocupan por la
educacin formal de sus hijos pero desde una visin del mundo diferente.
Aprendiendo a amarrar
En un lugar donde el significado de ser educado se refleja en etnoteoras fuertemente
vinculadas a valores como responsabilidad y respeto al entorno familiar y las actividades
comunitarias, como lo es Cholul de Cantamayec pero que puede ser cualquier comunidad maya
de Yucatn (Cervera, 2008) y muchas de Latinoamrica (Rogoff, 2003), no deja de llamar la
atencin la falta de internalizacin de los conocimientos obtenidos en la escuela, que se supone
es formadora de valores y patrones de conducta, adems de proveedora de conocimientos. Un

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indicador de esa falta es la magnitud del rezago educativo que evidencia la incapacidad histrica
del estado mexicano de proporcionar educacin pertinente y de calidad para todos y cada uno de
sus ciudadanos. Si bien el obstculo ms importante es de carcter econmico, casi una tercera
parte de la desercin escolar entre los jvenes se puede relacionar con la carencia de elementos
que posibiliten su identificacin y construccin como estudiantes, especialmente entre los
indgenas (Surez, 2004).
Y es que cmo los nios y jvenes indgenas pueden identificarse y construirse como
estudiantes cuando sus maestros desconocen el contexto cultural e interpretan su inasistencia,
dificultad de aprendizaje y nivel de desempeo como producto de desinters propio y de sus
padres que ... no entiende cuando le dices que es para su provecho, es muy terca, a veces no
mandan a sus hijos a la escuela..., adems de asumir que el rezago educativo de los padres es
responsable de la falta de motivacin de sus hijos porque ... no les ayudan, aqu les marcas
tarea, llegan a su casa, les preguntan a sus paps y como ellos no saben leer y escribir, los
regaan para que no les sigan preguntando...
Cmo los docentes pueden entender lo que desconocen porque su formacin no les
provee las herramientas para hacerlo? El presupuesto del dominio de la lengua de la poblacin
indgena que atienden, en este caso el Maya, no siempre se cumple como tampoco el de las
herramientas pedaggicas (Schmelkes, 2005). La lengua es uno de los principales portadores de
la cultura. A travs de ella se expresan y moldean los modelos culturales generales, como la
visin del mundo, y especficos, como las etnoteoras parentales. Dominarla implica la capacidad
de comprender el mundo desde la propia cultura constructora de la lengua que la porta. Las
herramientas pedaggicas, por su parte, reflejan modelos culturales sobre los procesos de
desarrollo y enseanza-aprendizaje, de acuerdo a las caractersticas, necesidades, capacidades y

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expectativas segn la etapa de la vida de los individuos. El dominio de las herramientas


construidas desde una cultura no garantiza su xito en otra. Por eso, no debieran sorprendernos
las ideas de los docentes de Cholul.
Frente a nosotros tenemos dos conceptos sobre educacin formal que son similares y
distintos a la vez. Ambos se refieren a sta como posibilidad. Los maestros para que sus hijos
mejoren, tienen que dejarlos que estudien y se preparen; los padres para defenderse en la
vida; ...porque cuando sea grande puede conseguir trabajo fcil, no tan duro [como el de la
milpa].; ... los que saben, y me responden, ellos salen a trabajar y les va bien... A diferencia
de los maestros, los padres otorgan un voto de confianza a estos durante la educacin primaria, al
entregarlos para que los eduquen. Es decir, para que no slo les transmitan conocimientos nuevos
sino, al mismo tiempo, compartan la responsabilidad de ensearles a comportarse porque no
slo lo que est en el libro, tambin el comportamiento importa. Curiosamente, en ningn
momento los maestros se refirieron a problemas de conducta. A diferencia de los maestros, los
padres esperan que sus hijos tengan la inteligencia suficiente para amarrar lo que aprenden en la
casa y en la escuela porque ...es lo que va a ejercer cuando sea grande y puedan ser
independientes, respetuosos y responsables.
Las diferencias entre las ideas docentes y parentales apuntan hacia los elementos que
hacen que el aprendizaje sea relevante y significativo para unos y otros. Por su formacin, los
primeros enfocan la intencin educativa a facilitar la construccin racional y sistemtica de
explicaciones de la realidad. Una realidad, las ms de las veces, distante de la vivida. Para los
padres se trata de una educacin integral que prepare a sus hijos para su futura inclusin social
como adultos en dos matrices civilizatorias: la del Mxico profundo y la del Mxico imaginario.
En la realidad, su insercin en el segundo es de carcter marginal pues difcilmente pueden

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alcanzar la educacin superior. Como seala Lizama (2008), quienes terminan la secundaria slo
tienen la opcin de ser empleados como albailes. Una idea similar es expresada por una de las
participantes al sealar antes hasta para barrer con la primaria, ahora te piden el bachillerato.
Es as que la nocin de la educacin como desarrollo y mejoramiento de la calidad de
vida no puede ser vista sino como mera ilusin. En tanto persista la incapacidad de comprender
el significado del dominio de una lengua y de incorporar las etnoteoras parentales sobre
desarrollo, educacin, inteligencia y enseanza-aprendizaje, la educacin intercultural bilinge
seguir abonando a la ilusin.
El rezago educativo entre la poblacin indgena persistir mientras que los contenidos
curriculares, definidos desde ideas diferentes al contexto sociocultural de los nios mayas, sigan
limitandose a reconocer la diversidad cultural y no a valorarla e incorporarla a la formacin de
docentes y, por tanto, de estudiantes. La formacin de los primeros debiera, adems, incorporar
conocimientos y herramientas metodolgicas que les permitan conocer e interactuar con los
miembros de la comunidad a la que sirven. Mientras los propsitos de los maestros no incluyan
el conocimiento del medio familiar y comunitario del nio y ste sea base para integrar las ideas
de los padres y la comunidad en torno a educacin como respeto, responsabilidad y colaboracin,
el resultado seguir siendo el mismo: una enseanza en la que los estudiantes responden a
discursos que para ellos carecen de significado o aplicacin.
Es necesario que las polticas educativas amarren los conocimientos, concepciones y
prcticas de las dos tradiciones civilizatorias del pas: la indgena y la europea para lograr una
verdadera educacin intercultural bilinge que no slo se dirija a las poblaciones indgenas sino a
todos y cada uno de los ciudadanos. La trayectoria seguida por la primera autora entre el primer
contacto con la comunidad de Cholul y el trmino de su trabajo de investigacin muestran una

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forma de aprender a amarrarlos y generar conocimientos que sirvan de base para la revisin y
modificacin de los contenidos curriculares impartidos tanto a los maestros como a nios y
jvenes.
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