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La psicologa evolutiva estudia la forma en que las personas cambian

a lo largo de su vida, comprende el estudio del ciclo vital, observa de


que manera cambian continuamente las acciones del individuo y
cmo

ste

reacciona

en

un

ambiente

que

tambin

cambia

constantemente
La Psicologa Evolutiva comparte los orgenes filosficos de
la psicologa, pero tiene otras motivaciones propias: la pedaggica y la
clnica. La Psicologa Evolutiva fue excluida de los primeros estudios
experimentales

de psicologa y

tuvo

que

basarse

en

mtodos

indirectos de observacin e inferencia, debido a la limitacin


metodolgica de que los nios no pueden estudiarse por mtodos
introspectivos. En cuanto a contenidos, la Psicologa Evolutiva se
inici ocupndose de los procesos superiores (lenguaje, conocimiento),
mientras que la psicologa experimental se inici con los procesos
mentales ms simples (sensaciones, imgenes..)
En el Siglo XVIII, con Tiedemann, se inicia el inters cientfico
epistemolgico

por

el

desarrollo

del

nio

con

metodolgicas

observaciones sistemticas. En el siglo XIX el clima cultural del


evolucionismo darwinista (el origen de las especies a partir de
mecanismos de seleccin natural) el que propici el redescubrimiento
de

Tiedemann.

Con

los

estudios

observacionales

se

inicia

la Psicologa Evolutiva como ciencia emprica independiente: el rigor


metodolgico (Preyer), sera seguido por psiclogos interesados en el
desarrollo (Hall, Gesell). As, en el siglo XIX, fue Preyer el inciador de
la Psicologa Evolutiva como
relaciones

ciencia

ontogenia-filogenia).

Su

emprica

(interaccionismo,

principal

aportacin

fue

metodolgica, su principal carencia la ausencia de un esquema


terico claro. En el siglo XVIII hemos de mencionar a Itard y su
estudio del nio salvaje, que enfrent a empiristas (culturalismo o
relativismo, las deficiencias del nio salvaje se deban a la deprivacin
social,

as

racionalistas

que

poda

recuperarse

(esencialistas

con

educacin

biologicistas,

que

sufiente)

defendan

y
la

naturaleza congnita de las limitaciones del nio salvaje, y por tanto,


la inutilidad de reeducacin). Se inicia as la polmica sobre el medio
frente a la herencia y las posibilidades de la educacin y la cultura.
S. Hall es otro de los fundadores de la Psicologa Evolutiva: supuso un
avance cuantitativo; investig la infancia para obtener patrones
normativos sobre la mente y el conocimiento de los nios, introdujo el
mtodo de los cuestionarios y procedimientos estadsticos de anlisis
de datos. Y si los cuestionarios y los estudios biogrficos supusieron
un avance cuantitativo, fue Baldwin el que supuso un avance terico
cualitativo., con su constructivismo sobre el desarrollo y su mtodo
gentico evolutivo, que integra la psicologa, la biologa evolucionista y
la teora del conocimiento. Aunque a Baldwin le falt claridad terica
y

mtodo,

concluye

el

perodo

de

constitucin

de

la Psicologa Evolutiva, al definir concepto y mtodo.


A principios de siglo estuvo marcado por el distanciamiento de
la Psicologa y la Psicologa Evolutiva (que sigui cursos distintos en
Europa

Amrica).

la Psicologa Evolutiva por

Influyeron

en

acontecimientos

el
en

desarrollo
otros

mbitos:

de
el

educativo (preocupaciones pedaggicas por la escolarizacin, y mejora


de la educacin, propici el inters por el desarrollo, con estudios de
carcter descriptivo y normativo basado en la observacin y pruebas
estandarizadas) y el psicopatolgico (psicoanlisis). Gessel describi el
desarrollo infantil (con observaciones a travs de filmaciones y
espejos, que acumul datos evolutivos, pero sin conceptualizaciones
integradoras, ni interpretacin, ni elaboracin terica) a travs de una
escala para el Diagnstico del desarrollo (que fijaba los niveles
normativos de desarrollo). El conductismo de Watson desestimaba la
influencia de la herencia en el desarrollo y atribua un papel decisivo
al ambiente, interesando el aprendizaje (no la maduracin). En
Europa,

la

teora

de

la

Gestalt

(Koffka,

Bhler),

consolid

la Psicologa Evolutiva, con teoras del desarrollo de corte gentico

(para conocer los procesos mentales adultos es necesario saber cmo


se originan); as, Piaget, Vigotski, Wallon y Werner.
En

los

aos

50

60,

hubo

una

expansin

la Psicologa Evolutiva gracias a la revolucin cognitiva

de

y a la

generalizacin del mtodo experimental: teora del aprendizaje social


de Bandura, Sears, Bijou y Baer; nuevas tcnicas (de habituacin o
preferencia) y nuevos indicadores (fijacin de la mirada, potenciales
evocados...).

Este

movimiento

cognitivista

interdisciplinar

(Filosofa, Psicologa, Lingstica, Antropologa, Inteligencia Artificial,


Neurociencia)

rehabilit

el

estudio

cientfico

de

lo

mental

(procesamiento de la informacin).
Mtodos y Tcnicas de investigacin utilizadas en el estudio del nio y
del adolescente.

TRES MTODOS UTILIZADOS

EN

PSICOLOGA EVOLUTIVA.

Existen tres mtodos para medir cuantitativamente el desarrollo:

Estudio longitudinal: Un estudio longitudinal implica realizar


varias observaciones de una misma persona durante un largo
periodo de tiempo. Estos diseos poseen gran control interno,
pero son difciles de llevar a cabo.

Estudio transversal: En un estudio transversal se comparan


grupos individuos de distinta edad en un momento temporal
dado. Pueden dar resultados no vlidos debido a que los sujetos
difieren en variables importantes.

Estudio secuencial de generaciones: Este diseo es una


combinacin de los dos arriba mencionados, sujetos de
distintas edades son observados varias veces durante un
periodo de tiempo prolongado.

LOS MTODOS DE INVESTIGACIN EN PSICOLOGA EVOLUTIVA.


La investigacin del desarrollo infantil se ajusta al mismo mtodo
cientfico que e m p l e a c u a l q u i e r o t r a r a m a d e l a s
ciencias sociales y de la conducta.
El Mtodo Cientfico es la manera sistematizada especial en que
se
efectan
el
pensamiento
yl a i n v e s t i g a c i n d e n d o l e r e fl e x i v a .
El mtodo cientfico constituye una serie de pasos a seguir en
el proceso de indagacin cientfica. Pueden existir diferencias
acerca de lo que se observay cmo medirlo, pero casi toda la investigacin
consta de 5 pasos:1.
Defi nir el Problema de Investigacin
se debe determinar especficamente loque el investigador est
interesado en estudiar. Antes de conducir un estudio sedebe
estrechar el problema hasta algo que pueda someterse a prueba.
(Craig; G1997 Desarrollo Psicolgico, Mxico Prentice Hall)
Fo r mu l a r h i p te s i s s o b re l a s s u pu e sta s ca u s a s d e
l problema:
formular hiptesis en predecir lo que se cree que produce la
conducta de inters. Es una proposicin que se hace el
investigador acerca de lo que ocurrir en su estudio.(Craig; G
1997 Desarrollo Psicolgico, Mxico Prentice Hall).3.
Investigar las hiptesis:
para
probar
si
la
hiptesis
es
correcta,
el
investigador e l i g e u n p r o c e d i m i e n t o e s p e c fi c o , d e c i d e n
e l e s c e n a r i o , d e t e r m i n a n l a s mediciones y escogen ciertos
aspectos
de
la
situacin
para controlarlos.
Someter a
investigacin las hiptesis implica reunir o recoger los
datos
per tinentes
al p r o b l e m a d e i n v e s t i g a c i n y a n a l i z a r l o s c o n l a s m e

d i c i o n e s e s t a d s t i c a s apropiadas (Craig; G 1997 Desarrollo


Psicolgico, Mxico Prentice Hall).4.
Defi nir Variables:
A l i n v e s t i g a d o r f o r m u l a r h i p t e s i s d e b e i d e n t i fi c a r l a
s variables que son objeto de su inters. Le interesa conocer cmo
el
cambio
deu n a v a r i a b l e ( a n t e c e d e n t e o i n d e p e n d i e n t e ) a f e c t a
a u n a u o t r a s v a r i a b l e s (dependiente o consecuente)

Mtodos

de

investigacin

asociados

la

Psicologa

evolutiva.

Mtodos
de
autoinforme.
Son dos los procedimientos ms comunes que los cientficos utilizan
para reunir informacin y poner a prueba hiptesis: la entrevista y el
cuestionario (incluyendo algunos tests psicolgicos). Aunque estos
enfoques son semejantes en que todos ellos piden al examinado
contestar preguntas planteadas por el investigador, se diferencian en
el trato al examinado, que puede ser individual o no; adems el
mismo instrumento definir la forma en cmo ser obtenida la
informacin, es decir si tiene que contestar un cuestionario de forma
escrita si tiene que responder de forma verbal a una entrevista
estructurada.
El Mtodo Clnico Gentico
Hay dos aspectos a considerar en este mtodo: lo primero es que l
lo especficono es tanto la descripcin de los fenmenos evolutivos
sino prestar apoyo a la hiptesis de que las for mas infer iores, o el
mismo desarrollo ayuda a comprender las formas superiores; lo
segundo es la obtencin de datos a travs de la exploracin clnica. El mtodo
clnico posee una serie de caractersticas: a. el estudio prolongado de
casos individuales constituye lo esencial del mtodo; b. Trata
preferentemente del anlisis cualitativo de las conductas y a
los resultados cuantitativos apenas se les da impor tancia; c.
Hay preocupacin por preser var la unidad de la persona
humana, as como la bsqueda de hiptesis globales que
per mitan explicar o comprender las conductas de un sujeto;

d. es receptivo respecto de teoras y modelos generales; e.


concede gran importancia a la intuicin; f. considera que el objeto de
estudio debe ser el individuo en relacin con el psiclogo en un
ambiente intersubjetivo
Las Tcnicas utilizadas para la recoleccin de los datos en
Psicologa Evolutiva
La observacin controlada y la medicin objetiva, son rasgos
fundamentales dela investigacin cientfica. Al hacer sus
investigaciones los psiclogos usan mtodos tcnicas especializadas
adecuados a sus fines particulares de investigacin (Mussen,Conger y
Kagan, 1983).
Las principales tcnicas de observacin utilizadas son:
.
La Observacin:
es una de las principales tcnicas de recoleccin utilizadas
por los investigadores. Consiste en la aproximacin directa mediante
los sentidos y la presencia f s i c a d e l i n v e s t i g a d o r a l o s
h e cho s o fen m e no s qu e s e d e s ea n e st u d ia r; ha si d o
definida como percibir con atencin para informar luego. (UPEL, 1986
Psicologa del Desarrollo Vol. 1). En la vida diaria la observacin se
emplea
de
forma
espontnea
pero
c u a n d o s e u t i l i z a c o n e l o b j e t o d e i n v e s t i g a r, s u c a r a c t
e r st i ca fu nd a m en t a l e s la
Selectividad;
es
decir
se
seleccionan los hechos o datos relevantes que sir ven para
explicar el fenmeno que se est investigando. Se la puede definir
como la aprehensin de una conducta (o un aspecto de la realidad)
que se selecciona y se registra sin haberla manipulado.
La Entrevista:
Ha sido y sigue siendo uno de los instrumentos de
obser vacin ms extendido y empleado en el campo de la
evaluacin. La entrevista supone una relacin directa entre personas
(por lo menos dos), es una situacin de comunicacin
simblica, p r e f e r e n t e m e n t e o r a l , c u y o s o b j e t i v o s e s t
n p r e fi j a d o s y s o n c o n o c i d o s p o r e l entrevistador y
en la que hay una distribucin de papeles donde el control lo
tiene tambin el entrevistador. Los objetivos de la entrevista

son numerosos entre ellos: a. Recopilar datos biogrfi cos del


entrevistado,
relativos
a
antecedentes
familiares
y
an t e c e d e n t e s p e r s o n a l e s o b i o g r fi c o s . b . e v a l u a r
los factores, antecedentes y
consecuentes de una determinada situacin.
c . I d e n t i fi c a r y e s p e c i fi c a r l o s
comportamientos
problemticos. d. Detectar cambios biolgicos, sociales, escolares o
conductuales, e. Obser var los sentimientos y actitudes
d e l e n t r e v i s t a d o . N o s l o impor tan los datos que se
recojan en la entrevista a travs de la comunicacin oral;
existen otros muchos lenguajes que hay que interpretar: modo de
presentarse el sujeto(aspectos, vestido, modales, compostura) y
la conducta que adopta durante el transcurso de la entrevista
(timidez, iniciativa, inhibicin).
Tcnicas de Auto Reporte
: consisten en entrevistas, encuestas y cuestionarios con losque el
investigador formula preguntas diseadas para revelar los
sentimientos y los patrones de sentimientos de los sujetos.
Tcnicas Proyectivas:
en la tcnica proyectiva se le da a los sujetos una imagen, tarea osituacin
ambigua ante la cual los sujetos objetos de estudio proyectarn su
situacin encuanto a sentimiento, actitudes, ansiedades y necesidades