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Fe y Alegra

un Movimiento con Espritu


Breves notas histricas para comprender
su Identidad y Espiritualidad
Joseba Lazcano sj

INDICE
Presentacin: con gusto y facilidad
Destinatarios
Una nota prctica
Prlogo: la espiritualidad es el alma de la identidad de Fe y Alegra
I. El Espritu de Dios en la experiencia fundacional
de Fe y Alegra
1. El carisma del Fundador
Lo que Vlaz buscaba
Lo que Vlaz descubri
2. El gesto y la espiritualidad de Abraham: la parbola de Fe y Alegra
El gesto de Abraham Reyes
La espiritualidad de Abraham Reyes
3. Patricia de Reyes y las patricias de Fe y Alegra
II. El Espritu de Dios en la historia
de Fe y Alegra
1. Bsquedas, tensiones, discernimientos
2. El aporte de la Espiritualidad Ignaciana
3. Diversidad de carismas de vida consagrada
4. Una obra laical
5. El Espritu en medio de diversas teologas
6. En consonancia con la Iglesia latinoamericana
7. El Ideario Internacional
8. La Federacin Internacional de Fe y Alegra
9. Plan estratgico y programas federativos
III. El Espritu de Dios en las diversas modalidades
de Fe y Alegra
1. Fe y Alegra es Educacin Popular
2 y Promocin Social
3. Entre Movimiento y Organizacin
4. La autonoma funcional
5. Los Institutos Radiofnicos de Fe y Alegra
6. Fe y Alegra es Educacin Pblica
7. Fe y Alegra, aliada del Estado
Conclusin: Fe y Alegra, oportunidad para crecer con el Espritu

Presentacin: con gusto y facilidad


Al liberarme de las mltiples urgencias que implica la Direccin Nacional de una
Fe y Alegra, sent la necesidad de ordenar algunos de mis conocimientos,
experiencias, lecturas, reflexiones, etc., en mi vida dentro del Movimiento. De ah
result este escrito que me parece apropiado subtitularlo Breves notas histricas
para comprender su Identidad y Espiritualidad.
En mi nueva misin, ahora, de acompaar a esta inmensa, variada y apasionante
Fe y Alegra Venezuela, siento que debo compartir estas notas. Fortalecer la
identidad, y sobre todo la espiritualidad que la anima, es una necesidad continua,
connatural a un Movimiento como el nuestro.
El P. Benjamn Gonzlez Buelta1 es enftico al afirmar: Sin espiritualidad no se
puede comprender la historia de Fe y Alegra, ni se podr comprender tampoco su
futuro; y cita a continuacin al P. Vlaz:
Sin mstica, sin audacia y sin generosidad, supliendo la pobreza de capital
y de tcnica, el camino de Fe y Alegra hubiera sido una quimera inerte
Pero esta vitalidad espiritual fue en todo momento el valor del pensamiento
difcil y de la planificacin austera.2
A la contundente afirmacin del P. Benjamn le podemos hacer una pequea
modificacin: Sin la presencia y accin del Espritu de Dios no se puede
comprender la historia de Fe y Alegra, ni se podr comprender tampoco su
futuro.
La espiritualidad, en cualquier cultura, hace referencia a la vida con espritu.
La espiritualidad cristiana escribe Espritu, con mayscula, como nombre propio de
persona divina, que procede del Padre y de Hijo y se nos da pentecostalmente.
El punto de partida de cualquier espiritualidad cristiana es el reconocimiento del
Espritu y su iniciativa gratuita como don salvfico de Dios. El libro de los Hechos
de los Apstoles, justamente reconocido como el Evangelio del Espritu, es, no
solamente la expresin en la que las primeras comunidades cristianas
reconocieron la presencia y accin del Espritu, sino tambin es referencia
paradigmtica de la vida de la Iglesia y, por consiguiente, de toda espiritualidad
cristiana.
No es poca nuestra osada cristiana al pretender reconocer, en nuestras historias
ambiguas, al Espritu de Dios, que trasciende absolutamente nuestra capacidad de
conocimiento; y, con estas notas histricas, no pretendemos producir para Fe y
Alegra el equivalente funcional de lo que fueron los Hechos de los Apstoles
para la Iglesia de los primeros tiempos. En todo caso, nos anima como referencia
metodolgica la Pneumatologa de Jos Comblin3 que intenta reconocer la
1

Espiritualidad donde termina el asfalto. Coleccin Programa Internacional de Formacin de


Educadores Populares, de Fe y Alegra. Serie Formacin Humana. Caracas, 2003.
2
Vlaz, JM.Comentarios al trabajo Problemas ms importantes detectados durante el proceso de
evaluacin de los planteles de Fe y Alegra.1979)
3
COMBLIN, Jos. Tiempo de accin; ensayo sobre el Espritu y la historia(CETA-CEP Lima 1986

presencia y accin del Espritu de Dios en la historia y la cultura del mundo


occidental desde los tiempos de Jess hasta nuestros das.
Tanto nuestra lectura orante de la Biblia como la mirada contemplativa, humilde y
gozosa, a la accin salvfica de Dios en la historia, nos acercan al Misterio de Dios
y nos convencen de que es justo y necesario reconocer, sea en el silencio de
nuestra acogida personal o en nuestro compartir comunitario, la presencia y la
accin de su Espritu.
El lenguaje bblico no nos habla (como nosotros acostumbramos en nuestra
cultura occidental) de lo que es Dios o su Espritu, sino de lo que acontece cuando
(y donde) acta el Espritu de Dios.
Santo Toms de Aquino4y, con l, nuestras teologas de los ltimos siete siglos
formula la accin del Espritu como dones del Espritu Santo, que los define
como estados o cualidades creadas por Dios, que capacitan al hombre para
seguir con gusto y facilidad los impulsos divinos de orden salvfico.
Desde nuestra fe cristiana, reconocemos en la historia y especficamente en la
historia de Fe y Alegra muchos estados o cualidades que nos llevan y llevan a
otros a seguir con gusto y facilidad los impulsos divinos de orden salvfico de
la definicin tomista. Y, sin duda, es deber de gratitud el reconocerlo!
Sin ninguna duda, se ha dado en la historia de Fe y Alegra, como reconoce Vlaz,
el herosmo de las grandes decisiones, el herosmo de la constancia tenaz ante
las adversidades y el herosmo de muchos sacrificios continuados y
permanentes5; pero, tambin sin duda alguna, en la realizacin de esta gran obra
de Fe y Alegra, es mucho ms de admirar y agradecer el gusto y la facilidad de
hombres y mujeres impulsados por el Espritu de Dios que su herosmo
voluntarista.
Destinatarios
Al escribir estas notas, he estado pensando fundamentalmente en todos los
amigos que hacen a Fe y Alegra. Empezando por sus directivos, en todos los
niveles(reconozco que es grande mi osada!). Y siguiendo, por supuesto,
connuestros educadores, administrativosy obreros.
Tambin hacen a Fe y Alegra otros muchos amigos que no estn en la nmina de
la organizacin, cuya cooperacin, desde los tiempos fundacionales hasta hoy, ha
sido y es connatural a la identidad del Movimiento: pienso, por ejemplo, en los
voluntarios que aportan su prestacin personal;en tantos comunicadores y otros
muchos profesionales que aportan su tiempo, su saber, sus asesoras, sus
influencias; pienso en empresarios que encuentran en Fe y Alegra la oportunidad
de cumplir con su responsabilidad social corporativa;pienso en funcionarios
gubernamentales que descubren y aceptan a Fe y Alegra como aliada estratgica
en su servicio educativo a los ms necesitados; pienso en la cooperacin
4

(II-II, q. 8)
Vlaz, JM. Fe y Alegra. Caractersticas principales e instrumentos de accin.1981

internacional y, sobre todo, pienso en el pequeo aporte popular multiplicado,


que Vlaz consideraba necesario para garantizar la autonoma y libertad del
Movimiento.
Tambin quiero tener en cuenta a todos los que tienen preguntas sobre Fe y
Alegra, aunque no todas ellas quedarn respondidas. Estas preguntas pueden
irdesde la simple y legtima curiosidad intelectual hasta las bsquedas
apasionadas de unos estudiosos de la calidad de la educacin o de la gestin
organizacional, o hasta el inters de unos altos directivos de organismos
internacionales que valoran a Fe y Alegra como un capital social exitoso y
preguntan por sus claves.
Una nota prctica
Comprendo que, para no pocos que pueden sacar provecho de estas notas, el
texto es un poco largo para sus disposiciones de tiempo y hbitos de lectura.
Espero que la tipografa y diseo de pginas que utilizamos harn evidente la
distincin entre lo que considero nuclear y lo que puede ser complementario.
Joseba
Mrida, junto al sepulcro del P. Vlaz
31 de agosto de 2012

Prlogo:
la espiritualidad es el alma
de la identidadde Fe y Alegra
Al P. Vlaz le pareca lgico que la gente se hiciera algunas preguntas sobre el
Movimiento que l haba iniciado:
cmo esta gente crea sin tener nada;
cmo busca caminos donde otros no los encuentran;
cmo persuade a los insensibles;
cmo hace fuertes a los dbiles e ignorantes;
cmo esta gente saca fuerzas de su infinita flaqueza6.
Estas preguntasque Vlaz escuchaba en 1981 expresaban admiracin y respeto.
Eran en definitiva preguntas por la Identidad de Fe y Alegra. Hoy, 31 aos
despus, sin duda siguen siendo vlidas.
El Diccionario define la identidad como el conjunto de rasgos propios de un
individuo o de una colectividad que los caracterizan frente a los dems.
Podemos reconocer esta identidad en tres dimensiones de Fe y Alegra:

una dimensin objetiva: es decir, su historia, filosofa, principios y valores,


iniciativas, estatutos, ideario, propuestas y programas, redes organizacionales, personas y grupos sociales, etc., que conforman o constituyen esa
identidad;

una dimensin subjetiva: es decir, la asuncin o apropiacin de esa


identidad o autoidentificacin por parte de sus miembros;

y una dimensin social, como identidad percibida y asignada a la


institucin por la sociedad. Esto tiene que ver ms con la imagen.

La dimensin fundamental es la objetiva, que deber alimentar la dimensin


subjetiva y la imagen proyectada y socialmente percibida.
Para Fe y Alegra, institucionalmente, la expresin ms adecuada de esta
identidad est en el primer prrafo del Ideario, aprobado por la recin constituida
Federacin Internacional en 1986.
Fe y Alegra es un movimiento de educacin popular que, nacido e
impulsado por la vivencia de la fe cristiana, frente a situaciones de injusticia,
se compromete con el proceso histrico de los sectores populares en la
construccin de una sociedad justa y fraterna.
Pero la Identidad siempre est en construccin; es un reto a nuestra fidelidad
creativa.
6

Vlaz, JM. El crecimiento de Fe y Alegra. Contribucin a la XII Asamblea Internacional de Fe y


Alegra (Bogot, 1981).

El ao 2002, los Directores Nacionalesde todas las FyA reunidos en Caracas


aprobaron una definicin algo ms descriptiva:
Una comprensin aproximativa y colectiva del Movimiento, que articula,
cohesiona y da sentido de pertenencia a partir de la experiencia fundante y
de su evolucin histrica, expresada en el Ideario, smbolos, documentos,
testimonios y otros. Estructuralmente, la identidad da razn de ser a su
modo de proceder, a sus elementos esenciales y a sus caractersticas
fundamentales.7
Sin duda, la historia es el lugar privilegiado para un mejor acercamiento a la
comprensin de la Identidad. Y no slo la historia fundacional, que, sin duda, fue
determinante en la configuracin de la identidad de Fe y Alegra, sino tambin los
mltiples momentos y acontecimientos significativos y las modalidades de
atencin a los ms necesitados que se han ido dando y se siguen dando en
estos casi 60 aos en una veintena de pases.
Ms an, la historia es el lugar propio de la presencia y accin del Espritu de
Dios. Queremos reconocerlo:
1. en los tiempos fundacionales
2. en su desarrollo histrico
3. en la variedad de modalidades en que se ha expresado y se expresa el
espritu de Fe y Alegra o el Espritu de Dios
Creo que puede ser provechoso y enriquecedor el ejercicio complementario de
reconocer la presencia y accin del Espritu de Dios en otras muchas y diversas
instancias, que no hemos recogido en el captulo de la diversidad de modalidades
en las que se expresa Fe y Alegra. A ttulo de ejemplos, podemos mencionar
muchosprogramas y proyectos (federativos, nacionales o locales), como los de
Educacin Superior, de Educacin Especial, de capacitacin para el trabajo, de
formacin en ciudadana y para el liderazgo, de formacin para el emprendimiento,
detrabajo con indgenas, de atencin a migrantes y refugiados, de trabajo con
nios de la calle o con muchachos de la esquina, de centros de atencin a la
salud etc., etc.

Orbegozo, Jess. La identidad de Fe y Alegra.Taller de los Directores Nacionales.Mimeo.


Caracas, 2002

I
El Espritu de Dios
en la experiencia fundacional de Fe y Alegra
1. El carisma del Fundador
Reconocemos la verdad sociolgica del liderazgo carismtico de Vlaz; pero nos
interesa ms reconocer en l la verdad teolgica del carisma como don del
Espritu de Dios para la edificacin o construccin de la obra de Fe y Alegra. En
San Pablo, especialmente, el carisma tiene dos connotaciones o referencias
fundamentales: es un don del Espritu Santo y es dado para edificar una
comunidad cristiana.
El P. Vlaz es enftico e insistente en que Fe y Alegra no naci de una
planificacin de escritorio ni de la confianza en las chequeras bien provistas.
En el hecho fundacional son mltiples y heterogneos los elementos que
intervienen: personas, grupos sociales, coyunturas, acontecimientos, etc. En todo
caso, es especialmente relevante la autoridad del P. Vlaz. Para una mejor
comprensin, podemos ordenar las ideas y los hechos entre los dos polos de lo
que Vlaz buscaba y lo que Vlaz descubri. Y en ambos polos, al igual que en
los elementos intermedios, reconocemos la presencia del Espritu de Dios.
Lo que Vlaz buscaba
Vlaz puede ser considerado un buen prototipo de hombre moderno8. Su gran
obsesin de hombre moderno e identificado con la Iglesia era la pregunta:
Por qu, cuando la sociedad civil avanza rpidamente en gigantescos
programas de extensin de bienes para todos, que eran mirados hace poco
como exclusividades aristocrticas, la sociedad eclesistica no ha de
proponerse llevar a todos los hombres los bienes espirituales que antes
eran solamente un privilegio de selectos?.9
Es decir, su bsqueda era de eficiencia y eficacia para llevar a las multitudes
necesitadas esos bienes espirituales: el Reino de Dios y su justicia, que trasciende
la mera mirada compasiva. Entre esos bienes espirituales que podemos y
debemos ofertar como Compaa de Jess y como Iglesia, est, por supuesto, la
Educacin, pues su ausencia o su mala calidad estn en la raz de todos los
problemas sociales
8

En una tipologa esquemtica, el ethos del hombre tradicional experimenta la anomia de las
situaciones nuevas, y busca, ante todo, la seguridad (norma, tradicin); el ethos del hombre
moderno, insatisfecho del mundo que le es dado,se compromete en la construccin de un mundo
mejor (liberalismo, socialismo); el ethos del hombre postmoderno, despus de los sueos
frustrados de la modernidad, se ajusta a un presentismo vital.
9
Vlaz, JM. Algunas anotaciones sobre Fe y Alegra, 1966.

Al concluir sus seis aos como Rector del Colegio Internado San Jos de Mrida,
su sueo era crear una red de escuelas agropecuarias y forestales a lo largo de la
carretera que se estaba construyendo a travs de la selva San Camilo en el
piedemonte andino entre Barinas y San Cristbal. Su Superior Provincial le dijo
que se dejara de Quijotadas y que se fueraa la recin fundada Universidad
Catlica Andrs Bello de Caracas como Padre Espiritual (un cargo inofensivo
para un empecinado soador). Su primer paso en el nuevo destino fue acercar a
los jvenes universitarios (sin duda, el grupo social que mejor expresaba la
modernidad) al barrio (la realidad social que mejor expresaba el mundo que tiene
que ser salvado).
Detrs de ese grupo de jvenes, de sus novias y novios, de sus familias, de sus
sueos y proyectosmodernidad de buena voluntad! Vlaz vio las
potencialidades de una joven sociedad convocable y abierta al progreso y
desarrollo. Y detrs de ese pueblopobre apiado en los barriosque careca de
todo menos de buena disposicin! Vlaz vio, no los objetos de su misericordia,
sino los sujetos de su propia transformacin y de la transformacin de la sociedad.
Y sabemos que all, en ese encuentro del voluntariado universitario con la vida del
barrio, aconteci Fe y Alegra.
Lo que Vlaz descubri
En la experiencia de los jvenes de la Congregacin Mariana Universitaria 10 a los
que l acompaaba en sus visitas a varios barrios y en las respuestas de la gente
del barrio, Vlaz descubri que la clave de eficacia que buscaba est en el
corazn humano:
Despertar y desenterrar el inmenso tesoro escondido por Dios en cada
hombre puede ocasionar una gigantesca avalancha de unanimidad
educativa y de renacimiento social que conmueva naciones y continentes
enteros.11
Ante unos periodistas que, 22 aos despus de la experiencia fundacional, le
preguntaban por las claves del xito de Fe y Alegra, Vlaz proclamaba:Nuestro
proyecto educativo tena una semilla germinal en todo corazn bien puesto y en
toda inteligencia informada y racional.12
Ese descubrimiento fundament su fecundo optimismo antropolgico
un principios fundamental: que la gente es buena, que la gente quiere
ayudar, que el mundo tiene mucha ms gente buena que gente mala.13
En consecuencia, la clave est en levantar una bandera que vale la pena 14. De
ah, su repetida proclama del atrevmosnos!,no como una expresin de audacia
10

Van al barrio con fe y regresan con alegra, fue la expresin histrica del P. Epifanio Labrador,
primer jesuita que crey en Vlaz y le acompa.
11
Vlaz, JM. Fe y Alegra, caractersticas principales, 1981.
12
Vlaz, JM. Fe y Alegra: red de relaciones humanas, s.f., probablemente de 1977.
13

Vlaz, JM. Discurso en la primera graduacin de maestras, 1963.

imprudente, sino de fe en Dios y fe en la gente: atrevmosnos a levantar


banderas; atrevmosnos a proponer caminos difciles y exigentes, pero que son
los verdaderos caminos de la alegra y de la felicidad. Atrevmosnos con la
audacia de la fe y de la alegra.
Fe en Dios y en los hombres sus hijos, partcipes de su luz, de su dignidad,
de su fuerza, de su poder creador, de su felicidad comunicante, de su
bondad elevadora y transformadora del mundo. Por lo mismo, fe en los
pobres de Dios, aunque aparezcan a nuestros sentidos miopes, como
vejados, semidestruidos, mutilados por las corrientes opresoras, que los
reducen a una semianimalidad, negndoles la luz de la educacin15 feen
lasdos clases de aliados naturales: los que son ayudados y los que ven que
se ayuda a muchos.16
La expresin ms connatural de la fe ser la alegra. La fe y la alegra se
constituyen en causa y efecto. Y conformaron el nombre y apellido del Movimiento
que naca:
Sin entrar en la filosofa de por qu el que da su vida la encuentra
divinizada y el que da su alegra ya no la pierde nunca, un hecho comn
para nosotros es ver la vida feliz de los que con Fe y Alegra se han dado
sin reservas al bien de sus hermanos olvidndose de s mismos.17
Estamos rodeados de posibilidades muy sencillas y muy econmicas de
generar alegra. En la medida en que mejoremos nuestra consagracin al
Seor y a nuestros hermanos brotarn fuentes de agua viva y feliz, para los
que el Padre nos ha encomendado.18
Y descubre Vlaz en la alegra su inmenso poder transformador
Se ha dicho que no hay alegra profunda si no estamos cerca del misterio.
Yo creo que esto es verdad, porque la fe nos acerca al misterio de Dios,
que ha querido necesitar de nosotros para la salvacin de nuestros
hermanos. Ante este inexplicable misterio de predileccin, que nos dice
claramente dnde est la verdadera vida, no es extrao que se enciendan
todos los poderes de la alegra que transforma el mundo.19
2. El gesto y la espiritualidad de Abraham Reyes:
la parbola de Fe y Alegra
En la sociologa de los movimientos carismticos son recurrentes muchos hechos
de los tiempos fundacionales, ms o menos anecdticos y ms o menos
14

Vlaz, JM. Fe y Alegra, vocacin de servicio a muchos, s.f.


Vlaz, JM. El camino realizado y la tarea futura, 1980.
16
Vlaz, JM. Fe y Alegra, vocacin de servicio a muchos, s.f., presumiblemente de 1974.
17
Vlaz, JM. Fe y Alegra, vocacin de servicio a muchos, s.f., presumiblemente de 1974.
15

18

Vlaz, JM. La pedagoga de la alegra, 1979.


Vlaz, JM. Ibidem.

19

10

conmovedores y edificantes, que ayudan a configurar, y a entender, la identidad


del movimiento.
En la historia fundacional de Fe y Alegra, en medio de una gran diversidad de
actores y acontecimientos, es imposible no destacar la persona y la historia de
Abraham Reyes. Su aporte tiene fuerza de parbola bblica.
La parbola es un hecho conocido, real o ficticio, que, por comparacin o
semejanza, nos lleva a un conocimiento que trasciende el hecho conocido.
Narracin de un suceso fingido, de que se deduce, por comparacin o semejanza,
una verdad importante o una enseanza moral.
As, el gesto de Abraham Reyes de regalar su casa para que fuera posible la
primera escuela de Fe y Alegra, al igual que la espiritualidad subyacente (la
veremos a continuacin), trascienden su verdad de hecho conmovedor y edificante
del pasado para ser una palabra actual del Espritu que, no solamente nos hace
comprender muchos hechos de nuestro propio presente, sino tambin se nos hace
renovada presencia del Espritu, que nos estimula y anima, es decir, que nos sigue
inspirando: inspirar, etimolgicamente, significa infundir espritu, o infundir al
Espritu!
El gesto de Abraham Reyes
Dejmosle a Vlaz que nos cuente el aporte de Abraham:
Cuando brot con la fuerza de lo evidente la consecuencia de que la
redencin social del pueblo deba empezar por su educacin, se present
ante nosotros el problema econmico que supona dotar de escuela, y de
buena y eficaz escuela, a miles y miles de nios, jvenes y adultos.
Sin dinero y con una decisin de actuar, se impona la decisin de buscar
los recursos econmicos a travs de la persuasin de las personas que
podran comprendernos y ayudarnos.
Estbamos en esta etapa, cuando, despus de una Primera Comunin de
unos setenta nios del barrio, el que esto subscribe pensaba con profundo
pesar que aquellos nios, despus de haberles enseado el catecismo por
unos meses, iban a ser abandonados por nosotros. Entonces, en el local
donde los nios tomaban alegremente el desayuno, dije de un modo
decidido: "Estamos perdiendo el tiempo con estos catecismos;
tenemos que convertirlos en una verdadera escuela". Los universitarios
me miraron en silencio, pero el dueo del local, que era un albail padre de
ocho hijos, se me acerc con una expresin de triunfo y me dijo: si quiere
hacer una escuela, le regalo este local.
Abraham Reyes fue este obrero siempre bien recordado, gracias a cuya
generosidad fue posible la primera escuela de Fe y Alegra.
Aquel local sencillo, con el suelo de cemento rstico que Abraham Reyes
haba construido por su mano, enterrando en l los ahorros de siete aos,
representaba para nosotros un ejemplo de tesn y de generosidad.

11

Despus supimos que Abraham Reyes, cuando lo construa poco a poco


por no tener dinero para los materiales, era asistido por su esposa, que
cargaba en la cabeza una lata de agua a dos kilmetros de distancia, para
que su marido pudiera ir preparando el cemento y la arena.
Un da me confes Abraham Reyes que, cuando tena ahorrados cincuenta
bolvares, iba siempre inmediatamente a comprarse diez sacos de cemento,
no se le fuera a presentar de pronto una necesidad y se le fueran a ir.
Este ejemplo fue el disparo de ejemplaridad que nos lanz a la carrera de
persuadir a muchas personas de la necesidad de emprender una obra
ciudadana de educacin popular.
Hasta ese momento, comprendamos lo que tenamos que hacer, pero slo
entonces nos lanzamos con valor y con audacia a la creacin de un gran
movimiento de opinin y a la difcil tarea de persuadir a los que podan dar.
Nuestra tesis de accin era la eficiencia. El xito y la confianza de muchos
amigos empezaba a respaldarnos.
La generosidad de un obrero y el empeo de un sacerdote, rodeado de un
puado de jvenes universitarios, haba hecho de Fe y Alegra una obra,
sinnimo de sencillez en la operacin, audacia en el crecimiento y
tecnificacin de un sistema de relaciones pblicas, aplicado a extender la
urgencia social, salvadora, de un movimiento de Educacin Popular
Integral20.
Para los universitarios y para m, la oferta de Abraham fue el desafo ms
estimulante del ejemplo heroico. La aceptamos, y al otro da un cartn tosco
clavado en la puerta, deca: Escuela: Se admiten nios varones.
Habamos empezado. Cien muchachos llenaron aquel mbito. No haba
bancos, ni pupitres. Buscamos dos nias de unos quince aos que tenan el
sexto grado de Primaria, y fueron las dos primeras maestras de Fe y
Alegra. Los nios se sentaban sobre el spero cemento del .suelo.
Pocos das despus, yo andaba buscando en los ranchos vecinos uno o
dos que pudieran servir para las nias. Pero no haba modo. Eran unos
cuartos insignificantes para un aula. Despus de varios intentos frustrados,
Abraham me mand decir con dos congregantes que haban hablado con
l: "El Padre Vlaz todava no me tiene confianza. Yo tengo abajo en la
casa una sala grande donde podran colocarse las muchachas".
Es de notar que la casa tena dos plantas, a las cuales se entraba por dos
caminos o veredas distintas, pues estaba construida en una fuerte
pendiente del cerro. La planta de arriba era la que ya ocupbamos. La de
abajo Despus dera la vivienda de Abraham y su familia.
Setenta y cinco nias entraron en la sala de la casa que de nuevo nos
ofreca Abraham. Slo hizo falta otra maestra como las dos anteriores para
20

Vlaz, JM. Educacin Popular Integral, sin fecha, presumiblemente anterior a 1970

12

poner en marcha la nueva ampliacin. As fueron 175 los primeros alumnos


de Fe y Alegra.21
Podemos complementar a Vlaz con un testimonio del mismo Abraham:
Entonces aparecieron por el barrio los estudiantes universitarios,
muchachas y muchachos, con el P. Vlaz. Ese barrio estaba donde hoy
queda el 23 de Enero y slo se llegaba a pie. Era puro cerro, no haba
nada. Visitaban casita por casita y hablaban con la gente y les preguntaban
de sus problemas. La gente se senta estimulada de que unos jvenes y un
sacerdote jovencito los visitaran en un barrio tan abandonado, donde no
haba ningn servicio, no haba nada. Y la gente le dijeron: Mire, Padre,
nosotros aqu tenemos muchsimos problemas; problemas con el
agua, con la luz, no los podemos enumerar, pero el problema ms
grave que aqu tenemos es que por todo esto no hay escuela y los
muchachos no tienen donde estudiar.
Entonces, yo le dije al P. Vlaz: Mire, Padre, yo tengo aqu un rancho
muy grande que constru con mi mujer. Est a la orden. Si quiere
verlo...
Entonces, vino, entr y vio aquellos salones grandes. Yo le dije: Esto es
suyo, esta casa es suya.
Y dijo muy contento el P. Vlaz: Pues claro, aqu est, aqu est la
escuela.
Los muchachos se animaron mucho con el proyecto de empezar la
escuelita en esa casa que yo haba cedido con todo el cario del mundo.
Para m fue una alegra muy grande poder participar con esa obra tan
buena que queran hacer por los barrios.
Todas las familias del barrio estaban muy de acuerdo con la escuela, se
pusieron a la orden, abrieron sus casas, sus corazones. Estaban muy
contentos, estaban muy entusiasmados del proyecto de la escuela. Esos
muchachos que venan con el P. Vlaz eran casi el nico contacto con el
mundo. Entonces no tenamos nadie radio. ramos muy pobrecitos. La idea
de la escuela dio un sentido a sus vidas, una inyeccin de optimismo, de
ganas de vivir, de trabajar, de ver que a sus hijos esa educacin les abrira
las puertas del futuro. Eso los anim mucho, vieron una gran esperanza.
Entonces las muchachas y muchachos empezaron a reunir a los
muchachitos de todas las edades. Les cantaron unas canciones y les
dijeron que ah se iba a hacer una escuela. Eso fue un entusiasmo muy
grande.
Los estudiantes y el Padre consiguieron tres maestras y comenzaron las
clases. Cada uno traa una sillita, un banquito. Despus consiguieron unos
bancos hechos de unos cajones. Aquello fue tan hermoso... fue como una
bendicin de Dios. Las familias se acercaban, estaban contentas porque ya
21

Vlaz, JM. Soando a Fe y Alegra, 1976

13

sus hijos iban a estudiar.Por eso, el nombre est bien puesto: alegra de
recibir, alegra de dar, alegra de darse; ellos se dieron por su fe, dieron su
tiempo, dieron sus sbados, dieron su trabajo... Y cuando se hace el bien,
uno se estimula, y yo creo que esa es la gran alegra.22
La espiritualidad de Abraham Reyes
En el fondo del generoso gesto de Abraham haba una consistente espiritualidad
expresada en trminos de religin del pueblo. Nacido en las montaas de Falcn
(Venezuela), en un pueblito muy pobre, puro cardn y tuna: all no haba
escuela, ni iglesia, no haba nada.
Migrante campesino a la ciudad (Barquisimeto y Caracas), estuvo reclutado por el
Ejrcito por 14 aos. Al terminar su servicio militar, consigui un trabajo nocturno
en el Aseo Urbano. Despus, las destrezas de sus manos campesinas lo
habilitaron para hacer de todo (era, en venezolano, un toero), hasta en
mantenimiento y reparacin de mquinas multicopistas.
Yo entonces de religin, nos dice l, saba muy poco. Eso s, senta desde nio, y
como adulto, que la Virgenes como un refugio, como una madre. Recogemos
algunos prrafos de su testimonio en los que nos desvela su espiritualidad:
Cuando comenc a hacer una casa y cuando la haca, me acord de la
Virgen y se la ofrec a la Virgen de Chiquinquir y rec un padrenuestro que
era lo nico que yo saba rezar entonces para que aceptara la casa.
Y cuando el Padre acept mi casa, yo comprend que era la Virgen quien la
estaba aceptando. Entonces sent una gran alegra de poder colaborar con
las cosas de Dios, con el servicio.
Yo no slo entregu la casa, sino que me entregu yo mismo, me entregu
a colaborar y a recibir catecismo. Yo iba los sbados a las clases de
catecismo y reciba mucho, aprend a rezar, a conocer a Dios. Cuando
prepararon una Primera Comunin para los nios, yo me col, y as fue
como la hice ya de adulto, de colado. Despus vinieron los bautizos,
matrimonios de los que vivan en concubinato, toda una obra de
santificacin del barrio.
Yo, desde entonces, me siento muy feliz. Yo creo que cuando el hombre se
da, es mucho ms que dar millones, cosas materiales. Ese corazn ya
nunca podr estar amargado, aun en medio de las penas y las
adversidades. Ese corazn est lleno de Dios. A los hombres les hace falta
el espritu de entrega. Uno recibe ms cuando da, cuando entrega su vida,
que cuando slo piensa en instalarse. El que slo se preocupa por
amontonar cosas, es un hombre por dentro infeliz, est lleno de cadenas.
Yo empec mi verdadera formacin cristiana como oyente en el catecismo
de Fe y Alegra. Despus segu con retiros espirituales. La fe es una
bsqueda continua de Dios que slo termina con la muerte. Me invitaron al
diaconado permanente y dije que s. All recib una gran formacin que
22

Prez Esclarn A.Races de Fe y Alegra. Testimonios.

14

sigui alimentando mi fe. Yo soy ahora dicono. Como dicono, me fui al


barrio Plan de Manzano a dar catecismo, a evangelizar. Me fui con un
equipo. El hombre en las cosas de Dios, como en las cosas humanas, debe
trabajar en equipo. Una empresa de un solo hombre, cuando falla el
hombre, la empresa muere. No hay que ser individualista, sino trabajar
siempre con sentido de equipo. Trabajar sobre todo con las gentes
humildes, fundindose con ellos. Los pobres responden cuando no se les
engaa, cuando no se les utiliza. Y responden con el corazn, con la vida.
Para Dios, las cosas pequeas son las ms grandes. Trabajando por los
dems uno vive desapercibido para el mundo, pero no para Dios.
Yo siento a Fe y Alegra como una obra de la virgen. Yo le ofrec el rancho
que haba hecho y ella lo acept. Yo rezo el rosario, los quince misterios,
todos los das, y cada da pido por Fe y Alegra. Yo le digo: Virgen
Santsima, algrate porque esa es tu obra. Y cada da le doy gracias
porque pude poner mi granito de arena y le pido que sea siempre el mismo,
que nunca me sienta orgulloso, que sea sencillo, humilde, como ella lo fue.
Fe y Alegra es obra de todos: yo lo que hice fue poner mi granito de arena,
como otras muchas personas lo estn poniendo.
Quien realmente fue un fundador fue el Padre Vlaz, que derram los sesos
viendo cmo iba a hacer para ayudar a todas esas gentes tan pobres de los
barrios. Mi mayor deseo antes de morir sera hincarme de rodillas ante la
tumba del Padre, rezar una oracin, hablar con l y decirle que no nos
olvide, que su obra es como un lamo muy grande que se ha extendido por
Amrica.
Yo aqu, en el hospital, he ofrecido muchas oraciones, he ofrecido todos los
sufrimientos, todos los dolores que he padecido, la soledad, a la Virgen. Los
he ofrecido por Fe y Alegra.
Yo hice hace ya tiempo una especie de contrato con la Virgen, porque yo
trato a la Virgen como a mi madre. Yo le dije: Mira, yo voy a trabajar duro
en la Legin de Mara y t en Fe y Alegra. Por supuesto, Fe y Alegra
sali ganando.23
3. Patricia de Reyes y las patricias de Fe y Alegra
Toda historia tiende a privilegiar, con frecuencia en exceso, a sus actores ms
destacados y a dejar en la penumbra al cuerpo social mayoritario constituido por
quienes hacen o padecen esa historia. Esto ocurre tambin en la historia de Fe y
Alegra. No pretendemos rebajar el valor extraordinario del P. Vlaz o de Abraham
Reyes en lo que hoy es Fe y Alegra. Pero nos parece de justicia destacar, por la
misma naturaleza y caractersticas de centros educativos insertos en comunidades

23

Prez Esclarn, Antonio. Races de Fe y Alegra. Testimonios, Fe y Alegra, Caracas 1999, pp. 712

15

populares, la importancia de los actores annimos que los han hecho posibles y
les siguen dando vida. En gran medida, Fe y Alegra es obra de annimos
Tambin parece de justicia resaltar, de un amanera especial, el aporte de la mujer
en estas historias annimas. Fe y Alegra es un hecho fundamental y
mayoritariamente femenino, escriba el P. Vlaz en su famosas Cartas del
Masparro.
Fe y Alegra es cierto no es comprensible sin la pasin del P. Vlaz. Y Vlaz y
su obra no son comprensibles sin la sobrecogedora generosidad de Abraham
Reyes. Y Abraham no es comprensible sin el acompaamiento y apoyo de su
esposa Patricia.
Patricia de Reyes analfabeta, con sabidura profunda de pueblo buenopuede
representar bien ese importante componente de la identidad del Movimiento, tanto
en su fundacin como en su historia: los annimos y, especialmente, las
mujeres annimas de nuestros barrios y de nuestros campos.
Abraham nos dice de ella:
Hurfana de padre y madre, no saba ni leer ni escribir, pero era una santa
mujer, era muy religiosa y muy buena. Esa mujer fue una bendicin para m.
Ella me ayud a hacer la casa. Cargaba el agua para la mezcla desde la
Planicie con una lata en la cabeza y haca barro y me ayudaba a pegar los
adobes. Era muy humilde, ella ha sido una mujer que nunca se ha quejado,
ella me ayud con su humildad.
Patricia sali del anonimato por las palabras de su esposo. Pero qu bien
representa a tantas mujeres annimas que han hecho y hacen a Fe y Alegra!
xxx
Como conclusin de la experiencia fundacional de Fe y Alegra, y retomando la
definicin de Santo Toms de los dones del Espritu (estados o cualidades
creadas por Dios, que capacitan al hombre para seguir con gusto y facilidad los
impulsos divinos de orden salvfico), podemos decir que es justo y necesario
reconocer al Espritu de Dios

en la apasionada bsqueda de la Justicia Educativa y de la eficacia en


la transformacin social del P. Vlaz;

en el fecundo encuentro entre el entusiasmo joven de un grupo de


estudiantes de la Congregacin Mariana Universitaria y un pueblo
pobre con dignidad;

en el gozo pascual de la alegra descubierta en la fe que se


compromete, y da nombre y apellido al Movimiento que nace
pentecostalmente;

en la humilde y gozosa religiosidad y espiritualidad de Abraham Reyes


y de su esposa Patricia;

16

en el extraordinario aporte de la religiosas en el nacimiento y


desarrollo de Fe y Alegra el milagro de Fe y Alegra no sera
concebible sin su aporte!24 y el no menos extraordinario aporte de Fe
y Alegra a la vida religiosa en la renovacin de sus carismas
congregacionales desde la cercana a los pobres.

En el compromiso cristiano de ms de 43.000 educadores laicos que


hacen a Fe y Alegra.

II
El Espritu de Dios
en la historia de Fe y Alegra
El crecimiento y la expansin de un movimiento exigen procesos de
institucionalizacin. Todo movimiento con mayor o menor fidelidad al espritu
inspirador va exigiendo organizacin. El mismo Vlaz entenda que el
crecimiento iba a exigir algunas instancias de coordinacin y direccin. Cuatro
aos antes de su muerte, cree que todava no es el momento de tener algn
rgano comn permanente; pero es consciente de que pronto ser necesaria
alguna centralizacin:
Dado el crecimiento de Fe y Alegraintuye Vlaz se hace tambin
necesario un sistema de gobierno superior ms activo y coordinador que en
pocas pasadas, pues de l derivarn para todos beneficios comunes.25
Es posible que nos resulte ms fcil reconocer al Espritu en los tiempos
fundacionales, a los que es frecuente referirnos como tiempos carismticos (esta
expresin, consagrada ya tambin en el lenguaje sociolgico, tiene evidente
origen en el lenguaje cristiano que reconoce los carismas o dones del Espritu
Santo). Tambin es justo y necesario que reconozcamos a lo largo de la historia
de Fe y Alegra y tambin en nuestra vida actuallos dones del Espritu que
Santo Toms defina como estados o cualidades creadas por Dios, que capacitan
al hombre para seguir con gusto y facilidad los impulsos divinos de orden
salvfico
De la inmensa variedad de personas y grupos sociales, de momentos y
situaciones, de iniciativas e institucionalizaciones, de comprensiones tericas y
sensibilidades diversas etc. que se dan en la historia de Fe y Alegra, podemos
escoger algunos momentos significativos en los que podemos reconocer ms
fcilmente al Espritu, y escuchar su palabra, vlida tambin, sin duda, para
nuestra vida y quehacer en Fe y Alegra.

24

Las Religiosas en Fe y Alegra. Caracas 1999


JM. Vlaz: Contribucin a los futuros Estatutos de Fe Alegra (julio 10, 1976

25

17

1. Bsquedas, tensiones, discernimientos


En la definicin de Santo Toms que acabamos de copiar, por razones de
simplificacin y claridad, hemos recortado la frase en la mitad; contina as:
sobre todo para tomar la recta decisin en situaciones complicadas y oscuras,
en medio de la confusin por las razones en pro y en contra.
El discernimiento, podemos concluir, es el lugar privilegiado de la accin del
Espritu.
Por supuesto, no son nada de extraar que en Fe y Alegra se den momento de
confusin por las razones en pro y en contra. Y esa confusin se da no
solamente en decisiones operativas ms o menos marginales, sino tambin
respecto de la misma identidad de Fe y Alegra.
En estos discernimientos, el caso ms extremo de confrontacin en la historia de
Fe y Alegra puede ser la primera Convencin Internacional de los directivos del
Movimiento, llegados a Ecuador para la campaa anual de la Rifa de 1968.
Participaron en ella tres jesuitas de Venezuela, dos de Per y uno de Bolivia. Esta
Convencin (del 30 de octubre al 4 de noviembre) fue descalificada como
apcrifa por Vlaz, a quien se le invit intencionalmente tarde para que no
tuviera tiempo de realizar el viaje a Quito. En esa accin, que no dejaba de tener
ciertos visos de insubordinacin, podemos reconocer una gran libertad crtica,
pero con lealtad a la identidad reconocida en su diversas experiencias
fundacionales. Su fuerte acento cuestionador, muy propio de los tiempos
eclesiales del momento, fue expresin de la pasin fundacional necesitada de
afianzar su identidad; pero no neg, sino ms bien reforz, la inspiracin original.
Por su parte, el P. Vlaz, a quien sin duda le doli la invitacin tarda, acogi las
conclusiones de la Convencin, las tom en serio y las discuti con su
caracterstica energa. Y, con sus insubordinados, sigui manteniendo una
cordial y fecunda correspondencia epistolar: la misin que tenan delante era
demasiado importante para quedarse enredados en diferencias teolgicas o de
interpretacin social o poltica.
Tal vez el proceso ms denso de discernimiento en Fe y Alegra fue el que
culmin con la aprobacin del Ideario Internacional en el XV Congreso (y
Asamblea correspondiente) en Mrida, Venezuela, ocho meses antes de la muerte
del Fundador.
Aparte de otros muchos momentos de discernimiento en cada centro o en cada
programa o proyecto, los Congresos Internacionales, con sus correspondientes
Asambleas Internacionales y los Consejos de Directores Nacionales, han sido y
son momentos privilegiados de discernimiento espiritual26. Mirando a ellos y a
toda la obra presente en veinte pases, podemos repetir con Benjamn Gonzlez

26

Vase Pensamiento de Fe y Alegra. Documentos de los Congresos Internacionales 1984-2007.


Federacin Internacional de Fe y Alegra, Caracas 2008.

18

Buelta27, sin espiritualidad sin el Espritu! no se puede comprender la historia


de Fe y Alegra, ni se podr comprender tampoco su futuro.
2. El aporte de la Espiritualidad Ignaciana
La espiritualidad ignaciana es un reconocido don del Espritu a la Iglesia; y, por
supuesto, a Fe y Alegra. Lgicamente, el P. Vlaz, la mayora de los directivos del
Movimiento y no pocos de sus miembros han sido y son personas formadas en la
espiritualidad ignaciana.
Resulta grato reconocer resonancias de los Ejercicios Espirituales de San Ignacio
de Loyola en expresiones muy nucleares del pensamiento del P. Vlaz.
Sealbamos arriba, como punto de partida del P. Vlaz, su pasin por la
educacin como factor clave para la transformacin de nuestras sociedades, y su
bsqueda de eficacia. El objetivo definitivo de su pasin no era la educacin sino
la transformacin social y poltica. Explcitamente nos dice: Fe y Alegra no naci
para crear una red de escuelas, sino para transformar a Venezuela y a
Nuestramrica, como le gustaba decir por medio de la Educacin.No es difcil
reconocer en esa pasin y bsqueda el hagamos redempcin del gnero
humano de la contemplacin de la Encarnacin en los Ejercicios Espirituales de
San Ignacio. Pero, a su vez, podemos reconocer la pequeez de la casa y
aposentos de Nuestra Seora de la meditacin ignaciana, absolutamente
desproporcionada a la grandeza del proyecto de Dios, en la conciencia de la
pequeez de los inicios de Fe y Alegra:
Fe y Alegra naci mirando haca grandes multitudes, con la misma
sensacin de pequeez de mi parte como si tuviera que escalar descalzo el
Himalaya.28
No menos obvias nos parecen las referencias al llamamiento del Rey Eternal o a
las meditaciones de Las dos banderas en las muy repetidas expresiones de
Vlaz de levantar una bandera. Veamos algunas de esas expresiones:
Fe y Alegra tiene levantada la bandera de la Educacin Popular Integral,
porque no hay otra mejora social que ms beneficie a las clases
marginadas.29
Quien levante bandera por la educacin de los ms desfavorecidos tendr
comienzos difciles; pero, trabajando con arte y con tesn, ir recogiendo
una cosecha creciente de ayudas, de admiracin y de consagraciones
personales.30

27

.Gonzlez Buelta, Benjamn.Espiritualidad donde acaba el asfalto, Fe y Alegra, Caracas 202.


Vlaz, JM. Fe y Alegra: Vocacin de servicio a muchos, sin fecha (prob. entre 1970 y 1974)

28
29

Vlaz, JM. Doce pequeas charlas para la radio, 1968


JM. Vlaz: Comentarios a la Asamblea Educativa de Bogot 1975

30

19

Tener una gran bandera universal de superacin humana es ya tener un


amigo y un aliado potencial en el corazn de cada hombre.31
Hacer posible lo increble es el signo poderoso de una gran bandera, y la
nuestra lo es.32
Pero tal vez la idea ms nuclear del pensamiento del P. Vlaz y de la
experiencia cristiana y, por consiguiente, de los Ejercicios Espirituales de San
Ignacio! es la experiencia pascual de la alegra, a la que hace referencia el
nombre del Movimiento, que Vlaz explica y defiende reiteradamente:
Detengmonos estos das a pensar, y sobre todo a decidir, que nuestro
nombre de Fe y Alegra no es casualidad, ni tampoco algo intrascendente.
Es un nombre totalmente meditado; como la meta a la que conduce nuestro
camino. Es nuestro emblema y nuestra bandera, que fue pensada muchas
horas y muchas veces. Es nuestro santo y sea.33
Somos mensajeros de la fe y al mismo tiempo mensajeros de la alegra.
Mensajeros de la fe y maestros de la alegra. Debemos, por lo tanto, aspirar
a ser pedagogos en la educacin de la fe y pedagogos de la alegra. Dos
vuelos espirituales tan hermosos y radiantes que son capaces de enamorar
una vocacin. Dos poderes y dos dones de Dios que son capaces de
trasformar el mundo.34
Me atrevera a decir que la alegra verdadera es el rostro visible y vibrante
de la fe invisible35.
Quien por vivir en el amor sirve a sus hermanos por amor, vive ya en la
tierra la felicidad.36
3. Diversidad de carismas de vida consagrada
Vlaz reconoce que el gran acierto de Fe y Alegra fue poder conseguir con
paciencia y constancia la cooperacin de las Religiosas37. Cabe sealar que la
coyuntura poltica y eclesistica del momento fundacional fue propicia para contar
con tan extraordinario recurso.
En el trienio 1945-48, la Iglesia en Venezuela y, ms especficamente la
Educacin Catlica vivi tiempos angustiosospor las polticas muy
discriminatorias contra la Educacin Catlica del gobierno de Accin
Denmocrtica, especialmente por el tristemente famoso Decreto 3-2-1. Los
obispos, en una Pastoral colectiva, hasta hablaron de persecucin a la Iglesia.
31

JM. Vlaz: Fe y Alegra: red de relaciones humanas,probablemente escrito en 1977


JM. Vlaz: Fe y Alegra: caractersticas principales e instrumentos de accin,1981
33
JM. Vlaz: La pedagoga de la alegra, 1979.
34
JM. Vlaz: Ib
35
JM. Vlaz: Ib.
36
JM. Vlaz: La vitalidad de Fe y Alegra, 1981
37
VELAZ, JM. Resumen de las realizaciones de Fe y Alegra, 1969
32

20

Con la llegada del gobierno militar (1948-1958) La noche qued atrs,


editorializaba la Revista SIC de los jesuitas, confluyeron tres oportunidades
propicias para una gran afluencia de Religiosos y Religiosas a Venezuela: 1) la
necesidad sentida de fortalecerse de la institucin eclesistica, 2) la conveniencia
para el gobierno militar de suplantar a educadores marxistas y militantes del
partido derrocado, y 3) la inmensaoferta de vocaciones de la Espaa
nacionalcatlicade los tiempos de Franco, despus de haber superado su propio
susto institucional (por supuesto mucho ms grande) de la Repblica y de la
Guerra Civil.
En consecuencia, en la dcada de los 50 llegaron a Venezuela casi el doble de
religiosos y religiosas que en los sesenta aos anteriores. La mayora de las
religiosas recin llegadas se dedicarponn a la educacin de quien pudiera
pagarla. En no pocos casos, Fe y Alegra result el canal oportuno para poder
acercarse al mundo popular, ms en consonancia con sus propios carismas
fundacionales.
Evidentemente, no es comprensible el milagro de Fe y Alegra sin el inmenso
aporte de las religiosas. As lo reconoce el P. Vlaz:
Las Religiosas han sido desde el comienzo la columna vertebral que ha
integrado y cohesionado a todo el personal de Fe y Alegra, con su buen
ejemplo religioso, con su asiduidad y con su cada vez mayor capacitacin
en el orden pedaggico y tambin en el pastoral. Mi criterio es que aqu
est la gran mina de espiritualidad cristiana que Fe y Alegra debe apreciar
y cuidar y propagar.38
La diversidad de carismas de vida religiosa que aportaron las diversas
Congregaciones ha sido y as insista enfticamente Vlaz una gran riqueza
para el Movimiento. Aun actualmente, se acerca al millar el nmero de religiosas
que trabajan en Fe y Alegra. Sin duda, unos cuantos miles de religiosas han
entregado al menos buena parte de sus vidas en el Movimiento. Ms all del
nmero, de la calidad de su entrega, del aporte especfico de la sensibilidad y
fortaleza de mujeres consagradas, es justo y necesario reconocer en ellas,
adems, la presencia y accin del Espritu en la diversidad y riqueza de sus
carismas religiosos.
4. Una obra laical
El aporte extraordinario de las religiosas no puede hacer olvidar el aporta, tambin
extraordinario, de los laicos. Fe y Alegra naci como una actividad de la
Congregacin Mariana Universitaria, un movimiento laical cercano a la Compaa
de Jess (actualmente, CVX).
No slo los universitarios eran laicos, sino, tambin, lgicamente, la contraparte en
la fundacin. Y no solo Abraham y Patricia, y las primeras maestras, sino todo el
barrio, que contribuy con entusiasmo a la fundacin de Fe y Alegra.
38

JM. Vlaz: Cartas del Masparro, N 10, 22.5.84

21

Hoy el 98% del personal de Fe y Alegra es laico. Estadimensin laica que no


desconoce el extraordinario aporte de tantas religiosas y de no pocos jesuitas, es
el hecho ms masivo de la identidad de Fe y Alegra. Es posible que muchos que
trabajan en Fe y Alegra no se sientan muy identificados con las palabras laico y
laicado que, no sin razn, a no pocos les suenan a palabras muy clericales.
Pero podemos afirmar que, sin ser propiamente un movimiento laical organizado
de la Iglesia, los ms de 43.000 educadores laicos de Fe y Alegra constituyen, sin
duda, uno de los mayores grupos laicos con sentido de pertenencia a la Iglesia en
nuestros pases latinoamericanos.
Adems, es necesario aadir que Fe y Alegra est constituida no solamente por
su personal contratado. Tambin hacen a Fe y Alegra innumerables personas e
instituciones, generalmente laicas, que aportan prestaciones personales
voluntarias, apoyos externos profesionales y tcnicos, y recursos econmicos.
Y parece necesario aadir un dato ms. No podemos desvincular de este carcter
laico de la inmensa mayora de su personal la dimensin laica implicada en su
autoidentificacin filosfica de Fe y Alegra como educacin pblica.
5. El Espritu en medio de diversas teologas
Ha sido frecuente en la sociologa religiosa de dcadas anteriores describir cuatro
tipos de teologa o de formas de pertenencia a la Iglesia:
Religiosidad Popular
Teologa Tradicional o de Restauracin
Teologa de Nueva Cristiandad o Modernizante
Teologa Latinoamericana o de la Liberacin
Sin entrar a validar o desarrollar esa tipologa, podemos afirmar que todos esos
tipos han estado y, sin duda, estn presentes en el personal de Fe y Alegra.
Ms an, comprensiblemente, no han faltado discusiones teolgicas, con sus
consecuencias lgicas en interpretaciones polticas y en decisiones de gestin.
Sin embargo, eso no ha afectado a la unidad del Movimiento. Como ocurre en los
matrimonios: es lgico que haya divergencias y discusiones; pero stas se
manejan o se deberan manejar! de manera distinta cuando estn delante los
hijos Las necesidades y urgencias de las personas que se atienden en cada
obra o proyecto de Fe y Alegra, sin duda, siempre han ayudado a relativizar la
diferencias entre su personal.
Si la teologa es el segundo momento del que el acto primero es la experiencia
cristiana o la fe (fides quaerens intellectum la fe que busca su comprensin o
formulacin de Santo Toms), es justo y necesario reconocer la presencia y
accin del Espritu en la unidad del Movimiento, aun con diferentes formulaciones
teolgicas entre sus miembros o directivos..
6. En consonancia con la Iglesia latinoamericana

22

Es evidente para un cristiano de hoy la presencia del Espritu de Dios en la Iglesia


Latinoamericana, muy especialmente a partir de Medelln, que Jos
Comblin39califica de la hora histrica de verdadera fundacin de la Iglesia
latinoamericana como iglesia con configuracin propiacon sus Santos Padres
al estilo de Atanasio, Agustn, Cirilo de Alejandra, Cirilo de Jerusaln:Manuel
Larrin, Hlder Cmara, Ramn Bogarin, Sergio Mndez Arceo, Leonidas Proao,
Jos Dammert, Eduardo Angelelli; tambin estaban el card. Silva de Santiago, el
card. Don Avelar Brandao de Salvador, el card. Landazuri de Lima, sin dejar
atrs al mrtir ejemplar que fue Don Oscar Romero, aunque no haya estado
presente en Medelln.
Por supuesto, el Espritu no se agot en Medelln, ni en las subsiguientes
Conferencias Episcopales de Puebla, Santo Domingo y Aparecida, ni en la
abundante produccin teolgica y de espiritualidad que lleva el apellido de
latinoamericana, que tiene validez, sobre todo, porque en su base tiene mucha
vida con Espritu de tantas personas y comunidades.
Tambin Fe y Alegra hace parte de esa vida con Espritu. Y son muchos en Fe y
Alegra, especialmente entre sus directivos, que han alimentado su espiritualidad y
su teologa en esta vida de la Iglesia latinoamericana.
7. El Ideario Internacional
El documento que define formalmente a Fe y Alegra es su Ideario Internacional.
Sus dos primeros prrafos expresan la idea nuclear de la identidad del
Movimiento:
Fe y alegra es un Movimiento de Educacin Popular que nacido e
impulsado por la vivencia de la Fe Cristiana, frente a situaciones de
injusticia, se compromete con el proceso histrico de los sectores populares
en la construccin de una sociedad justa y fraterna.
Fe y Alegra hace una opcin por los pobres, y en coherencia con ella
escoge los sectores ms necesitados para realizar su accin educativa y de
promocin social; desde all, dirige a la sociedad en general su reclamo
constante en bsqueda de un mundo ms humano.
La preocupacin por tener clara esa identidad viene muy de atrs, no solo en el
Fundador basta ver sus mltiples escritos sino tambin en muchos de sus
colaboradores.
Tal vez, el momento ms decisivo para la formulacin de la identidad de Fe y
Alegra por parte de Vlaz se dio en 1977, en la Asamblea Nacional de Campo
Mata (Edo. Anzotegui, Venezuela). Algunos directivos de Fe y Alegra,
particularmente en Maracaibo, hacan algunos cuestionamientos desde
perspectivas ms laicas y polticas liberacionistas. Vlaz, en el enrgico informe
que present40,era consciente de que los conceptos de liberacin,
39

Id. Aoranzas de Amrica Latina, marzo 2002


Cooperacin la Asamblea Nacional de Campo Mata, Abril 10, 1977

40

23

concientizacin, cambio, socialismo y otros semejantes deben de ser analizados,


procurando ante todo que no nos separen meras palabras, que pueden ser
entendidas y aclaradas en el orden terico y en las realizaciones prcticas.Y se
remite alos hechos como medida de la verdad y de la sinceridad de los
planteamientos meramente ideales. Por sus obras los conoceris.Y aade:
Una larga experiencia demuestra que slo las personas, los equipos y las
comunidades con verdadero sentido cristiano cumplen una labor
permanente, constructiva y creadora de Fe y Alegra. Con nada, nunca
podremos sustituir la fe cristiana que proclama el mismo nombre de Fe y
Alegra.
Tambin en los otros pases en los que estaba presente Fe y Alegra se fue
reflexionando y madurando el tema. Esos aportes confluyeron enel XV Congreso
Internacional de Fe y Alegra (el ltimo en el que participaba Vlaz, ocho meses
antes de su muerte), precisamente en San Javier del Valle (Mrida). El producto
fue el documento del Ideario Internacional, que satisfizo al P. Vlaz y todos los
participantes. El documento final, con algunos aportes que, como es costumbre,
se fueron haciendo a lo largo del ao, fue aprobado al ao siguiente en San
Salvador. El Ideario sigue siendo la expresin ms adecuada y autorizada de la
identidad del Movimiento.
El Ideario es un breve documento de dos cuartillas, con el siguiente esquema:
1.
2.
3.
4.
5.
6.

Identidad de Fe y Alegra
Objetivos
Medios
Accin educativa
Dinmica y
Organizacin

Le acompaa un breve glosario que define las palabras Movimiento, Educacin


Popular, Educacin Integral, Educacin Liberadora, Pedagoga Evangelizadora,
Niveles de compromiso, Hombre Nuevo, Nueva Sociedad yJusticia Educativa
8. La Federacin Internacional de Fe y Alegra
El carcter de movimiento, y la importancia de la autonoma funcional dentro de
l, podran ser amenazas a la identidad y unidad de Fe y Alegra. Por eso, Vlaz
daba gran importancia a las reuniones para intercambiar experiencias, unificar
afectos y criterios, y consolidar las motivaciones fundamentales, segn se
incorporaban nuevos centros y aun pases.
La primera reunin oficial de carcter internacional se tuvo en Caracas en 1970.
Desde entonces, con distintos nombres de convenciones, reuniones,
encuentros, asambleas, congresos, Fe y Alegra se ha ido reuniendo todos los
aos. El ltimo de ellos (Bogot, 2011) es el Congreso N 42.

24

El ltimo Congreso en el que particip el Fundador fue el N 15, en el que


precisamente se aprob el documento bsico del Ideario Internacional.
Al ao de la muerte de Vlaz, en 1986, en la Asamblea Internacional de
Cochabamba (Bolivia) se constituy la Federacin Internacional de Fe y Alegra.
Hasta el ao 2009, la sede de la Coordinacin de la Federacin ha ido
acompaando al Director Nacional elegido como Coordinador: La Paz (1986-90),
Lima (1991-95), Caracas (1996-2003) y Santo Domingo (2004-09).
La complejidad creciente de la Coordinacin de la Federacin ha ido exigiendo
una dedicacin a tiempo completo del Coordinador y la conformacin de un
mnimo equipo tcnico y administrativo, con sede fija. El ao 2010, se escogi
Bogot.
Su finalidad y objetivos se pueden resumir en:
velar por la identidad de Fe y Alegra;
favorecer la unidad y promover su expansin;
promover y apoyar la accin educativa y de promocin social de los pases;
facilitar la representacin y el dilogo con organismos internacionales; y
favorecer un mayor y mejor intercambio de conocimiento prctico y terico
entre los diversos pases.
La Federacin Internacional de Fe y Alegra es hoy reconocida en altas instancias
internacionales, como el Consejo Econmico y Social de las Naciones Unidas
(ECOSOC), que le acaba de conceder el carcter consultivo, que le posibilita estar
informada de la agenda del Consejo y colocar en ella temas de especial inters.
Los pases que constituyen hoy la Federacin Internacional de Fe y Alegra, segn
los aos de su fundacin, son.
1955
1964
1965
1966
1966
1969
1971
1974
1977
1980
1990
1991
1992
1995
2000
2004
2006
2007
2009

Venezuela
Ecuador
Panam
Per
Bolivia
El Salvador
Colombia
Nicaragua
Guatemala
Brasil
Rep. Dominicana
Espaa
Paraguay
Argentina
Honduras
Chile
Hait
El Chad
Uruguay

25

9. Plan estratgico y programas federativos


Para la Federacin Internacional de Fe y Alegra, su plan estratgico constituye
una herramienta fundamental en la tarea de impulsar la accin corporativa del
Movimiento para avanzar en su desarrollo y fortalecimiento.
Es un documento construido colectivamente, que concreta y organiza acuerdos
sobre objetivos comunes y acciones conjuntas de Fe y Alegra en los distintos
pases como cuerpo federativo, en coherencia con la identidad y la misin
institucional para dar respuesta mancomunada a los retos que se deben enfrentar
desde las instancias internacionales y nacionales, a fin de lograr cambios que
permitan progresar en la direccin de visin e imagen-objetivo de futuro deseado.
En este momento est en ejecucin el III Plan Estratgico 2010-14. El primero
abarc el perodo 2001-05; y el segundo, 2005-09.
El III Plan Estratgico, para atender los objetivos estratgicos y operativos
analizados, tiene una estructura de organizacin con ocho Programas
Estratgicos:
P1
P2
P3
P4
P5
P6
P7
P8

Mejora de la Calidad Educativa.


Formacin para el Trabajo.
Informtica Educativa.
Formacin de Educadores y Directivos.
Educacin No Formal y Promocin Socia.
Gestin y Fortalecimiento Institucional.
Educacin en Valores Humano-Cristianos.
Accin Pblica e Incidencia Polticas.

Estos programas pueden estar coordinados desde la sede de la Federacin


(Bogot) o desde cualquiera las Fe y Alegra nacionales. Los equipos de
coordinacin de cada programa estn constituidos por cinco o seis miembros de
distintos pases.
Hay, tambin, otros programas que funcionan como redes de homlogos, en los
que participan solamente los pases involucrados en el tema especfico. Por
ejemplo, Educacin Intercultural Bilinge, Atencin a Migrantes y/o Refugiados, y
Educacin Radiofnica

26

III
El Espritu de Dios
en diversas modalidades de Fe y Alegra
Ms all de los diversos hechos o momentos que hemos recogido en el captulo
anterior como elementos constitutivos de la historia y, por consiguiente, de la
identidadde Fe y Alegra, existen tambin otros elementos (lneas de accin,
nfasis, caracterizaciones, intencionalidades, etc.) que son expresiones del
espritu de Fe y Alegra, y que podemos englobarlos como modalidades.
Tambin esas modalidades conforman la identidad del Movimiento.
1. Fe y Alegra es Educacin Popular
La cualificacin de Fe y Alegra como Movimiento de Educacin Popular Integral
aparece en las primeras intuiciones fundacionales. Y parece obviaesa cualificacin
si se tienen en cuenta sus destinatarios.
Sin embargo, desde la irrupcin en los aos 60 de los planteamientos de Paulo
Freire de Educacin Liberadora, con fuertes cuestionamientos a la educacin
formal (bancaria, acrtica, domesticadora, educacin para la para la repeticin y
sumisin, etc.), la expresin educacin popular ha tenido otras connotaciones
semnticas.Lgicamente, han sido temas de reflexin y discusin fuerte y
recurrente entre el personal del Movimiento. Expresin de ello es que ha sido el
tema central de cinco Congresos Internacionales de Fe y Alegra entre 1987 y
2003.
Tres coyunturas sucesivas fortalecieron las tendencias concientizadoras y
polticas, con nfasis en la educacin no formal, de la Educacin Popular:
1. la Conferencia Episcopal de Medelln (1968), que asumi los
planteamientos la Educacin Liberadora de Freire, y la subsiguiente
Conferencia de Puebla (1979), que mantuvo, e incluso impuls ms, esas
tendencias;
2. el gobierno de Salvador Allende en Chile (1970-73), socialista que lleg a la
Presidencia en elecciones democrticas; y
3. la Revolucin Sandinista de Nicaragua (1978-90).
En esos aos, no pocos se acercaron al marxismo, que supuestamente contaba
con una teora que explicaba la pobreza, la dependencia y la dominacin, sobre
todo en su corriente althusseriana que consideraba la educacin como un aparato
ideolgico del Estado al servicio de las clases dominantes. En consecuencia, en
esos aos hubo como un desencuentro entre la educacin formal y la Educacin
Popular, que tuvo una fuerte ideologizacin poltica.
Ante la ausencia de resultados polticos y sociales, la cada del Muro de Berln, el
colapso de los socialismos reales y la irrupcin hegemnica del neoliberalismo, se
empezaron a reconocer los errores de una excesiva ideologizacin y la

27

incoherencia de sustituir la pedagoga por la ideologa. En consecuencia, se inici


la reconceptualizacin de la Educacin Popular, en dilogo con distintas ciencias
sociales y con corrientes de pedagoga crtica, que llevaron a un nuevo
acercamiento a la escuela.
El Congreso Internacional de Cali (1987), dos aos despus de la muerte del P.
Vlaz y de la aprobacin del Ideario Internacional, fue el primero de los cinco
Congresos Internacionales que tuvieronpor tema la Educacin Popular. Asumi y
valid ambas modalidades de Educacin Formal y no Formal en el marco de la
Educacin Popular, como autnticas lneas de aplicacin de nuestro Ideario.
Ms an, el Congreso constata queest aportando novedad a la Educacin
Popular en Amrica Latina:
Constituye un aporte sustancial a la Educacin Popular en Amrica Latina
la interrelacin y complementacin de los proyectos formales y no formales
de la accin educativa que Fe y Alegra avanza en cada uno de nuestros
pases41
Los participantes en el Congreso parecen expresar la confirmacin ignaciana de
su discernimiento:
Se ve con satisfaccin cmo los planteamientos sobre la Educacin
Popular desde la educacin no formal tienen plena aplicacin en los
procesos educativos escolares ordinarios, superando definitivamente el mito
de que la Educacin Popular es exclusiva de los procesos no formales y
desescolarizados para los adultos.42
El Congreso de Antigua (Guatemala, 2001) profundiz la comprensin de la
Educacin Popular, precisamente como componente constitutivo fundamental de
la identidad de Fe y Alegra. En su primer prrafo afirma: Seremos Fe y Alegra
en la medida en que hagamos Educacin Popular y nuestras prcticas respondan
a sus postulados y exigencias.
Tal vez, el prrafo ms nuclear de la reflexin de este Congreso es el que
pretende dar una definicin:
Nosotros definimos la Educacin Popular, no por sus destinatarios o
modalidades, sino por su intencionalidad transformadora, y la entendemos
como un movimiento alternativo, enfrentado a las prcticas educativas
tradicionales, que intenta promover una sociedad ms democrtica y ms
justa... Entendemos la Educacin Popular como una propuesta tica,
poltica y pedaggica para transformar la sociedad, de modo que los
excluidos se conviertan en sujetos de poder y actores de su vida y de un
proyecto humanizador de sociedad y de nacin43.
La perspectiva tica hace referencia al mundo de los pobres como el ethos del
griego antiguo: como el lugar desde donde se es, se piensa y se acta. Es decir, el
41

Congreso Internacional de Cali (1987).


FyA. Pensamiento de Fe y Alegra, Caracas, 2008, p. 209
43
Congreso Internacional de Antigua (Guatemala, 2001)
42

28

lugar epistemolgico desde donde surge la intencionalidad transformadora o


poltica, con la especificidad pedaggica.
El siguienteCongreso(Asuncin, 2002) y profundiz en la Pedagoga dela
Educacin Popular. Desarrollo diez dimensiones para la realizacin plena de las
personas y la construccin de comunidad.
Para la concrecin de la Educacin Popular en Fe y Alegra y llegar a una
propuesta operativa tuvo especial importancia el ltimo de los cinco Congresos
Internacionales (Bogot, 2003) sobre La calidad de la Educacin Popular. A
partir de ese Congreso, despus de 5 o 6 aos de estudios, propuestas y
experimentaciones, la Federacin Internacional de Fe y Alegra incluy como
primer Programa (P1) del III Plan Estratgico el Sistema de mejoramiento de la
calidad de la Educacin Popular.Es, sin duda, el programa estrella de Fe y
Alegra. Tiene como objetivo el inducir a los centros a entrar en una cultura de
evaluacin, de aprendizaje y de mejoramiento. Se aplic el instrumento en 419
centros de 15 pases de Amrica Latina, en los que participaron directivos,
educadores, alumnos y comunidades
El sistema est formado por cuatro fases, que se suceden en forma circular
continua:
1. la evaluacin diagnstica del centro;
2. la reflexin sobre el diagnstico;
3. la planificacin e implementacin de la mejora; y
4. la sistematizacin de la mejora.
Es un proceso, diseado para cinco aos, al cabo de los cuales, conocidos los
esperables avances y ajustes necesarios, se inicia un nuevo ciclo.
Podemos recoger algunos aprendizajes de estos procesos:
1. La calidad se juega, ante todo, en los procesos educativos. Una visin
simplista de los resultados finales como indicadores de calidad no
contribuye a una cultura de progreso continuo.
2. La evaluacin de resultados de aprendizaje debe incorporar tambin
aspectos no cognitivos: valores, actitudes, clima del centro y del aula, etc.
3. Es necesario evaluar a la escuela considerando su contexto:
caractersticas socioeconmicas y culturales de los alumnos y sus familias
(especialmente importante en contextos vulnerables).
4. La escuela es el centro del cambio (es un proceso autoaplicado que los
actores de la escuela desarrollan voluntariamente; pero desde una
perspectiva que supera a la sala de clases).
5. La calidad va ms all de cada escuela. Y requiere acompaamientos de
instancias coordinadoras y tcnicas y la comunicacin entre las diversas
escuelas. Si el acompaamiento cercano es una necesidad en este mundo
de soledades a codazos, mucho ms lo es en el mundo de la educacin.
El ao 2010, el Gobierno colombiano reconoci este sistema de mejoramiento
de la calidad de la Educacin Popular de Fe y Alegra al mismo nivel que los
Standard Iso 9001 del sistema americano y el equivalente Fondo Europeo del
manejo de la calidad (EFCM)

29

2 y Promocin Social
Fe y Alegra se define como Movimiento de Educacin Popular Integral y de
Promocin Social. A partir de la aprobacin del Ideario Internacional (1986), la
Promocin Social no solo ha ido adquiriendo en Fe y Alegra una presencia y
legitimad creciente, sino tambin se ha constituido en un objetivo estratgico de la
Federacin Internacional y, en consecuencia, se ha convertido en Programa
Federativo en los dos ltimos Planes Estratgico.
En el pensamiento de Vlaz y en las primeras dcadas de Fe y Alegra, la
Promocin Social es ante todo una cualidad de la accin educativa: educando se
promociona; y promocionando se educa,
En los aos 60 y 70, educacin y promocin aparecan como conceptos
disociados. En el Congreso de Cochabamba (2006) queda claro que la
Promocin Social es una dimensin inherente al caminar de Fe y Alegra,
presente desde el momento fundacional hasta nuestros das, que se va recreando
en el transcurso del tiempo44. Ambas dimensiones se integran en el concepto
de Educacin Popular, con sus dimensiones tica, poltica y pedaggica. Se
enfatiza en el rol social y poltico de la obra educativa, con la escuela como el
nudo articulador de la red social, que permite afirmar que la calidad educativa
que propugnamos debe traducirse en una mejor calidad de vida. Esta mirada,
adems de reivindicar la educacin y la escuela como estrategia y escenario de la
promocin, ubica otros escenarios y otros tipos de educacin, lo cual implica dar a
la educacin una dimensin econmica, productiva y organizativa.
La Promocin Social, como forma de accin especfica, comparte la misma
finalidad de la educacin, la transformacin social, y comparte tambin la
misma opcin metodolgica: la Educacin Popular.45
Educacin y promocin son dos dimensiones con una meta comn, la
transformacin, que interactan o se intercomunican con modos distintos y
complementarios de actuacin, y en dos escenarios entrelazados
identificados como comunidad escolar y comunidad educativa. Sin este
entretejido, no sera posible entender que compartan una misma
metodologa: la Educacin Popular.46
Hoy, todos estos insumos estn concretados en el Programa 5 del III Plan
Estratgico (2010-2014) de la Federacin Internacional de Fe y Alegra, que tiene
como objetivo promover la articulacin y desarrollo de propuestas de educacin
no formal y promocin social, impulsando su renovacin, diversificacin y
expansin para la atencin de los excluidos de los sistemas educativos, la
educacin de personas adultas, la formacin ciudadana y el desarrollo
comunitario.
44

Recordamos que Fe y Alegra Bolivia, ya en su fundacin (1966), aadi y de Promocin Social


a la definicin inicial de Movimiento de Educacin Popular Integral.
45
Congreso Internacional de Antigua(Guatemala, 1994).
46
Congreso Internacional de Cochabamba (2006)

30

3. Entre Movimiento y Organizacin


En Fe y Alegra, repetimos con frecuencia que no somos una Organizacin sino un
Movimiento. Esta afirmacin puede convertirse en un discurso ideolgico, si no se
toma en serio que tambin somos organizacin. Para la sociologa de las
instituciones, parece ser una ley inexorable que los movimientos se convierten en
organizaciones, que los carismas se institucionalizan. La sana tensin entre el
Movimiento y la Organizacin, llevada con sabidura y responsabilidad, es, tal vez,
ms que una dificultad funcional, la mejor fortaleza de Fe y Alegra.
Es claro que la intencionalidad y pasin de Vlaz y su intensa actividad motivadora
y promotora, al igual que las respuestas que obtena y los procesos que
desencaden se inscriben dentro del concepto de movimiento. Las pocas
menciones en sus escritos que se pueden inscribir en el concepto de organizacin
tienen que ver, ms que con propuestas, con alertas contra los peligros de la
burocratizacin propia de una organizacin.
El Ideario Internacional de Fe y Alegra, tambin, entiende a Fe y Alegra como
Movimiento, y lo define como la agrupacin de personas en continuo dinamismo y
crecimiento contrario al estancamiento, conformismo y aburguesamiento que
camina en busca de nuevas respuestas a las necesidades humanas; que recoge,
coordina, orienta y apoya el dinamismo de las bases en sus diferentes niveles; y
que encuentra su integracin en objetivos comunes.
Pero Vlaz era consciente de que todo movimiento va exigiendo algn tipo de
organizacin, algunas instancias de coordinacin y direccin:
Dado el crecimiento de Fe y Alegra se hace tambin necesario un sistema
de gobierno superior ms activo y coordinador que en pocas pasadas,
pues de l derivarn para todos beneficios comunes.47
Lgicamente, la historia de Fe y Alegra es, en buena parte, la historia de
tensiones entre el espritu y la rutina, entre el carisma y la institucionalizacin,
entre el movimiento y la organizacin. Pero tambin es satisfactorio comprobar, en
esa historia, no solo que el Movimiento se hace Organizacin sino que tambin se
trata de una Organizacin que puede reproducir el vigor del Movimiento,
reviviendo la experiencia fundacional en la cercana al mundo del pobre.
Hoy, como ayer, se sigue reproduciendo la dignificacin del que se acerca a la
indignidad de la injusticia con indignacin tica y humilde ternura y se sigue
renovando el compromiso en tareas picas con el talante modesto y humilde de lo
cotidiano. Sin duda, tambin aqu, podemos seguir reconociendo la presencia y
accin del Espritu de Dios.
4. La autonoma funcional

47

VELAZ, JM. Contribucin a los futuros estatutos de Fe y Alegra,1976

31

Es conocida la importancia que le daba el P. Vlaz a la Autonoma Funcional:


hasta el punto de considerarla uno de sus secretos, una de las claves ms
importantes de su xito, la mayor fortaleza de la identidad de nuestro
Movimiento
En Fe y Alegra, la autonoma, ms que parcela de poder, es un modo de
proceder, y est en el extremo opuesto al burocratismo, que es lo que ms tema
Vlaz como peligro para el futuro de la institucin.
Podemos sealar cuatro supuestos o componentes bsicos de la autonoma
funcional en Fe y Alegra, mutuamente relacionados y complementarios.
1. La identidad asumida y compartida es el supuesto bsico. Sin
identidad, la autonoma llevara a la desintegracin. Con identidad y
con espiritualidad! la autonoma es la gran fortaleza de Fe y Alegra
2. La gestin no es ejercicio de poder sino asuncin responsable de
la misin encomendada. Esto excluye los dos extremos: el
burocratismo y la autarqua. Sin duda, Vlaz tena presente la
experiencia de los primeros jesuitas a los que su Fundador les
encomendaba misiones que ellos tenan que aplicar segn personas,
tiempos y lugares: la mejor escuela de creatividad y de unidad
3. La complicidad positiva es la actitud fundamental y talante
cotidiano del directivo de Fe y Alegra. De los objetivos claros y
compartidos nace la complicidad como co-implicacin en la misin.
4. La coordinacin y direccin es decir, la organizacin se
convierte en exigencia creciente de la misma Autonoma
Funcional. Las complejidades crecientes de la gestin en los diversos
niveles; los recursos tericos y prcticos, tambin crecientes, para esa
gestin; las oportunidades que presenta el crecimiento de la red de Fe y
Alegra y la vinculacin con otras redes; los retos de nuevas tecnologas
duras y blandas, etc., exigen fortalecer los msculos de la
coordinacin y de la direccin. Pero, a su vez, esas mismas razones
hacen ms irrenunciable la iniciativa, la creatividad, el espritu proactivo
y la responsabilidad compartida en la misin encomendada.
En conclusin, la autonoma funcional de Fe y Alegra es seguir siendo la
expresin clave de su identidad y espiritualidad.
5. Los Institutos Radiofnicos de Fe y Alegra
La creacin y desarrollo de los IRFA no puede reducirse a una obra ms de Fe y
Alegra; ni siquiera a una lnea ms de sus actividades. Dentro de una identidad
comn y unos objetivos generales comunes con todo el Movimiento Fe y Alegra,
los IRFA aportan una gran riqueza y diversidad de destinatarios, de objetivos
especficos, de metodologas, de formas de relacionarse tanto con las
comunidades populares como con lo pblico, y aun de experiencias humanas y
espirituales, como, por ejemplo, su numeroso voluntariado o los Centros

32

Comunitarios de Aprendizaje (CCA) o la diversidad de iniciativas, menos


institucionalizadas que en la educacin formal.
LosIRFAy los programas de Promocin Social (P5 de la Federacin) son la ms
vigorosa expresin de la Educacin Popular en su dimensin de Educacin No
Formal.
Por eso, en la comprensin de la identidad y espiritualidad de Fe y Alegra, los
IRFA no son solamente un plus cuantitativo sino un importante componente
cualitativo.
En los sueos de Vlaz de transformar la sociedad por medio de la Educacin,
eran evidentes tanto la urgencia de la educacin desescolarizada, como la
conciencia de las fortalezas con las que para ello contaba ya en Fe y Alegra:
Fe y Alegra necesita trabajar urgentemente en la educacin desescolarizada, en la misma y mayor medida que ha trabajado en las formas
escolarizadas. Las primeras se perfilan cada vez ms firmemente en el
futuro educativo del mundo.
Para desarrollar un amplio programa de educacin a distancia, cuenta Fe y
Alegra con una base pedaggica muy avanzada, siendo relativamente fcil
para nosotros escoger y entrenar un grupo selecto de maestros redactoreslocutores.48
La primera emisora fue posible en Caracas en mayo de 1975. Podemos imaginar
la sonrisa de satisfaccin del P. Vlaz en la inauguracin de la primera emisora.
Se ha dicho entre nosotros, sin ninguna hiprbole, que Fe y Alegra
empez con una escuela en un rancho y que ahora est estableciendo en
cada rancho una escuela.49
Los sueos venan de atrs. En la Cuarta Asamblea de Directores Nacionales
tenida en Cochabamba (Bolivia) en diciembre de 1973, se acord conceder una
especial prioridad al programa de educacin a distancia. Ya una dcada antes,
escriba Vlaz un artculo (Los transistores tambin educan), que recoge su
entusiasmo sobre la potencialidades educativas de la radio. Especialmente
expresaba su admiracin por la obra educativa de Radio Sutatenza, en Colombia.
Pero le atraa ms el modelo de Radio ECCA, fundado por el jesuita Francisco
Villn en 1965 en las islas Canarias. Adems de ser ms econmico para los
alumnos, era pedaggicamente ms slido y se estaba aplicando, con muy buena
acogida, en la Repblica Dominicana (Radio Santa Mara) y en Costa Rica (ICER:
Instituto Costarricense de Enseanza Radiofnica).
Vlaz visit personalmente estas tres instituciones. El resultado escribe Vlaz
de los contactos con Radio ECCA, Radio Santa Mara e ICER es altamente
estimulante. Nos ofrece una gua segura con el entrenamiento de nuestro personal
y nos muestra que Fe y Alegra est en capacidad para recorrer con xito el
48

VLAZ, JM. Fe y Alegra en la Educacin a Distancia, 1974


VLAZ, JM.Inauguracin de la Radio Fe y Alegra. 1975

49

33

mismo camino. De hecho, las tres instituciones del modelo ECCA cooperaron
eficazmente con asesoramientos, pasantas, programas, etc. El jesuita P. Rogelio
Pedraz, procedente de ICER, trabaj en Venezuela por algo ms de un ao para
poner en marcha el sistema.
El Sistema tridimensional de enseanza ECCA se fundamenta en tres
componentes:
Las clases por radio (hoy, normalmente, en DVD)
Materiales impresos o esquemas
Encuentro semanal del grupo con un monitor (orientador, voluntario)
Hoy, los Institutos Radiofnicos atienden a unos 70.000 alumnos en cinco pases:
Venezuela, Ecuador, Bolivia, Per y Paraguay
6. Fe y Alegra es Educacin Pblica
Es cierto que en la mayora de los pases Fe y Alegra est instituida como de
derecho privado. Sin embargo, Fe y Alegra se entiende a s misma como
educacin pblica:
1. porque est abierta a todo pblico sin excluir a nadie por ningn concepto
(al igual que la plaza pblica o el trasporte pblico);
2. funciona con recursos pblicos del Estado y de la sociedad, a los que rinde
cuentas de su gestin;
3. porque defiende y propicia la educacin como un bien pblico; y
4. porque apuesta, con toda humildad, pero consciente de su experiencia y de
sus logros, por la cooperacin con la educacin pblica gestionada por el
Estado.
En no pocos pases, un agresivo laicismo ha pretendido negar a la Iglesia el
derecho a educar. Ese tipo de laicismo trasnochado slo se da en algunos
Estados totalitarios. Hoy, se va entendiendo, cada vez con mayor claridad, que el
laicismo es ante todo respeto y garanta de libertad. Hoy hay una conciencia clara
de que el Estado debe ser laico, al igual la educacin que el Estado imparte. Pero
esto no excluye el derecho de los padres a exigir una educacin religiosa cuando
explcitamente as lo soliciten para sus hijos.
Fe y Alegra, en su primer prrafo del Ideario, que se reconoce como Movimiento
nacido e impulsadopor la vivencia de la Fe Cristiana, frente a situaciones de
injusticia, se compromete con el proceso histrico de los sectores populares en la
construccin de una sociedad justa y fraterna.
En nuestro contexto es muy claro que la mayora de la padres quieren unas
educacin con valores cristianos, respetando, tanto en sus alumnos como en su
personal, otras religiones o posturas agnsticas. En El Chad, por ejemplo, la gran
mayora de los alumnos y de los directivos de Fe y Alegra son musulmanes.

34

Fe y Alegra no naci para catequizar aunque lo haga, con todos los respetos,
sino para transformar nuestros pases por medio de la Educacin. Por eso, es
Educacin Pblica.
7. Fe y Alegra, aliada del Estado
Fe y Alegra se entiende a s misma como aliada estratgica del Estado.
En el contexto fundacional de Fe y Alegra haba una fuerte confrontacin entre las
tesis de Estado Docente (proclamada sobre todo por el maestro Luis Beltrn
Prieto Figueroa), por una parte, y de la Libertad de Educacin o del Derecho
originario de los padres y la funcin subsidiaria del Estado, por otra. Las dos tesis
se simplificaban con frecuencia entre Educacin Pblica (entendida como la
educacin estatal u oficial, impartida en centros llevados por organismos del
Estado) y Educacin Privada.
Pero el P. Vlaz no cay en la trampa de los polos de la confrontacin. Puso, ms
bien, su pasin en buscar una respuesta eficaz y masiva a las necesidades y al
derecho! de las inmensas poblaciones excluidas de la educacin. Levant la
bandera de la justicia educativa, sin la cual nunca se llegar a la justicia social ni
a la justicia estructural50.
Vlaz es muy consciente del aporte que puede dar su Movimiento:
Una gran iniciativa privada de Educacin Popular Integral debe, por lo tanto,
ser mirada por el gran pblico y por los gobiernos, como un magnfico
aliado en el desarrollo nacional que hay que estimular y ayudar eficazmente
para que se robustezca la libre e intrpida accin ciudadana, base de toda
verdadera democracia.51
En su bsqueda de eficacia, aparece su optimismo antropolgico que la historia ha
demostrado que no fue una piadosa ingenuidad: que todos tenernos ms de
bueno que de malo, que todos somos convocables si nos levantan una bandera
que valga la pena, que la clave de eficacia que buscaba est en el corazn
humano:
Despertar y desenterrar el inmenso tesoro escondido por Dios en cada
hombre era su conclusin puede ocasionar una gigantesca avalancha de
unanimidad educativa y de renacimiento social que conmueva naciones y
continentes enteros.52
Este optimismo, que la historia ha validado, le lleva a su tenaz conviccin:
Cuanto ms escasos sean los recursos fiscales de una nacin, ms debe
pensar en el tesoro escondido que guarda la buena voluntad de los
hombres. Desde luego, Fe y Alegra se ofrece a los gobernantes de toda
Hispanoamrica para cooperar en la Educacin Popular Integral, y les
50

VLAZ, JM. Informacin sobre Fe y Alegra, 1976


VLAZ, JM. Algunas anotaciones sobre Fe y Alegra, 1966
52
VLAZ, JM. Fe y Alegra, caractersticas principales...,1981
51

35

garantiza que cualquier ayuda que nos proporcionen se la devolveremos


doblada.53
De ah, su indignacin:
Cmo puede explicarse la actitud suicida de la mayor parte de los estados
latinoamericanos, que no han alcanzado por sus solas fuerzas a cubrir ni
las ms elementales necesidades de la Educacin Popular, eliminan la
cooperacin de la ciudadana, ponindoles todas las trabas posibles a las
iniciativas docentes privadas y negndoles todo estmulo econmico? La
palabra sectarismo aclara ese estilo de gobierno tan contrario al mayor
bien pblico y al mayor progreso.54
Por supuesto, los reclamos de Vlaz no se dirigen a la defensa de los derechos de
Fe y Alegra o de la Iglesia:
El compromiso cristiano es especialmente apremiante con los ms dbiles,
que son los nios y los jvenes de origen marginal. Ellos son los sujetos de
derecho, no la Iglesia. Tenemos obligacin de defenderlos a ellos, no a
nosotros mismos.55

53

VLAZ, JM. Educacin Popular Integral, s.f.


VLAZ, JN. Ibid.
55
V+ELAZ, JM. Reflexiones sobre la Educacin Catlica, 1972
54

36

Conclusin
Fe y Alegra, oportunidad
para crecer con el Espritu
Es evidente que en la fundacin de Fe y Alegra y en sus primeras dcadas, en la
mayora de los casos, la motivacin nacida de la vida espiritual era previa a la
incorporacin al Movimiento de la mayora de sus actores. Igualmente para
muchos, la experiencia de su trabajo en Fe y Alegra sirvi para profundizar y
enriquecer su vida espiritual ya existente.
Hoy, probablemente en la mayora de los casos, esa motivacin nacida de la vida
espiritual no est en el origen de su incorporacin a Fe y Alegra. Son muchos los
que llegan a Fe y Alegra simplemente porque necesitan un trabajo, dentro de su
vocacin o de su formacin de educadores.
Pero todos somos testigos de que son muchos los que descubren en Fe y Alegra,
no solamente una oportunidad de ejercicio profesional, sino tambin de
crecimiento personal y espiritual. Algunos llegan a Fe y Alegra con una base de
religiosidad familiar o cultural con predisposicin positiva respecto de una posible
oferta de crecimiento espiritual; para ellos, las experiencias educativas y el
acompaamiento personal que Fe y Alegra les ofrece pueden ser una oportunidad
para clarificar, ordenar y profundizar su propio mundo religioso. Para otros, el
mundo de la espiritualidad como fundamento de la identidad de Fe y Alegra ser
un descubrimiento nuevo, y una oportunidad personal Para unos y otros, la
cercana al mundo de los pobres y, especficamente, la cercana a los nios y
jvenes (y aun adultos) necesitados de cario y acompaamiento, de educacin y
formacin, puede ser una buena noticia en sus vidas, lugar privilegiado para
seguir con gusto y facilidad los impulsos divinos de orden salvficode la
definicin de Santo Toms sobre los dones del Espritu Santo.
En nuestra mirada de fe a nuestra historia y a nuestro presente, reconocemos,
personal e institucionalmente, nuestra fragilidad y nuestro pecado; pero tambin
es justo y necesario que reconozcamos en Fe y Alegra la presencia y accin del
Espritu de Dios y admiremos en Fe y Alegra una institucin que puede reproducir
el carisma fundante.
Desde Max Weber, en la sociologa de las instituciones, es frecuente el tpico del
carisma y su institucionalizacin. En la historia de Fe y Alegra, una de las
comprobaciones ms consistentes es el poder recarismatizador de la institucin: y
esto, no tanto por el empeo voluntarista de fortalecer la identidad (que tambin se
da), cuanto porque reproduce la experiencia fundacional de cercana al mundo del
pobre, del descubrimiento de la alegra en la fe que se compromete, de la
centralidad del proyecto educativo, de la integracin de los horizontes utpicos
motivadores nada menos que la transformacin de la sociedad desde la
educacin de los ms pobres! con la tareas concretas que acercan, al menos un
poquito, las utopas y producen realizaciones gozosas. Hoy, como ayer, se sigue
reproduciendo la dignificacin del que se acerca a la indignidad de la injusticia con

37

indignacin tica y humilde ternura y se sigue renovando el compromiso en tareas


picas con el talante modesto de lo cotidiano.

38