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TEMA 9.

REFRIGERACIN

9.1. DEFINICIN
En general, se denomina refrigeracin a todo proceso gracias al cual un espacio determinado se
mantiene a una temperatura inferior a la del ambiente.
La tcnica frigorfica consiste en absorber calor de un sistema (manteniendo baja su temperatura) y
cederlo a otro de mayor temperatura (ambiente). Este proceso no es espontneo (en caso contrario,
ira contra el postulado de Clausius, enunciado para el Segundo Principio) y es necesario emplear
cierta energa para conseguirlo.

9.2. MQUINA FRIGORFICA Y BOMBA DE CALOR


Ambiente

Una mquina frigorfica absorbe el calor q1 del recinto fro a la


temperatura T1<Ta y cede al medio exterior el calor q2 a la
temperatura Ta. Para ello es preciso aportar el trabajo tcnico wt.
Para valorar energticamente una mquina frigorfica se define el
coeficiente de eficiencia :
q
q1
= 1 =
wt q2 q1

Tamb>T1

Q2
MF

Wt

Q1
Recinto fro

T1

Esta expresin puede tomar valores mayores o menores que la unidad.


Si la mquina trabaja entre las temperaturas Ta y T2>Ta recibe el
nombre de bomba de calor. Su misin es proporcionar calor q2 a la
temperatura T2>Ta, el cual proviene del medio ambiente (q1) y del
trabajo tcnico empleado, wt. Se define su coeficiente de eficiencia
por:
=

q2
q2
=
>1
wt q2 q1

Recinto caliente

T2>Ta

Q2
B.C.

Wt

Q1
Ambiente

Ta

Se define la capacidad de una instalacin frigorfica por la cantidad


de calor que extrae en la unidad de tiempo (kcal/h, frigoras/h, kJ/h). La primera aplicacin de la
refrigeracin fue a la fabricacin de hielo y se deca que una instalacin tena una capacidad de
una tonelada de refrigeracin si produca 1 tonelada de hielo en 24 horas1 . As, la capacidad de
refrigeracin de 1 t es:
1t =

1 t 907, 2 kg/t 80 kcal/kg


= 3.024 kcal/h
24 h

La transmisin de calor desde el sistema (que se comporta como un sumidero de calor) slo puede
realizarse trmicamente mediante la utilizacin de otro cuerpo o sistema refrigerante de temperatura
inferior al anterior. Para que este proceso se realice con suficiente rapidez en la prctica, es necesario
una diferencia finita de temperaturas entre ambos. En general, el sistema refrigerante est constituido
por un fluido al que se le hace alcanzar estados cuyas temperaturas son menores que las del sistema
refrigerado en los que recibe calor de ste y estados cuyas temperaturas son superiores a la del medio
ambiente, en las que el refrigerante cede calor.

9.3. SISTEMAS DE PRODUCCIN DE FRO


Podemos distinguir los sistemas que se obtienen por medios fsicos y qumicos.
Los medios qumicos se basan en la propiedad que tienen ciertas sales de disolverse en ciertos
lquidos con absorcin de calor del medio que los rodea. Son sistemas discontinuos de produccin
de fro y no se emplean a escala industrial, sino solamente en laboratorio.
1

Nos referimos a 1 tonelada americana, que equivale a 2.000 libras, es decir, 907,2 kg

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EPGRAFE 9. REFRIGERACIN

Por procedimientos fsicos se puede producir fro basndose en:


a. Cambios de estado
b. Por expansin
c. Por efectos especficos
a. Basados en cambio de estado: se utilizan los calores latentes de cambio de estado.
a.1. Fusin: est muy difundida la fusin del hielo o de mezclas eutcticas, que para fundir
deben tomar calor del entorno. Se utilizan principalmente en transporte.
a.2. Sublimacin: el anhdrido carbnico slido (nieve carbnica, hielo seco) se mantiene
este estado, a la presin atmosfrica, a la temperatura de -78,5C. En estas condiciones
sublima absorbiendo 577,5 kJ/kg. Adems, se puede aprovechar el calor sensible del vapor
CO2 (0,84 kJ/kgC) desde la temperatura de sublimacin a la de utilizacin. Su campo
aplicacin es el transporte dentro de ciudad. Tiene el inconveniente de su alto precio y
elevada concentracin de CO2 que produce, a veces perjudicial para los productos.

en
se
de
de
la

a.3. Vaporizacin: se utilizan, entre otros, el N2 lquido, el CO2 lquido y el aire lquido en el
transporte de productos perecederos. La temperatura de vaporizacin del N2 lquido a la
presin atmosfrica es -196C, siendo su calor latente de vaporizacin a esta temperatura 199,3
kJ/kg.
Tambin basados en la vaporizacin de un fluido son los sistemas continuos de compresin, de
eyeccin (ya casi no se usan) y absorcin (en cogeneracin y trigeneracin), de utilizacin industrial y
que se estudiarn con ms detalle.
b. Por expansin: se basan en el enfriamiento que tiene lugar al expansionar adiabticamente un
fluido gaseoso que previamente haba sido comprimido y enfriado.
Se pueden distinguir la mquina de aire y la mquina que se basa en el efecto Joule-Thomson.
c. Por efectos especficos:
c.1. Efecto Peltier (enfriamiento termoelctrico): cuando una corriente elctrica continua
atraviesa una soldadura de dos metales distintos, se observa el desprendimiento o absorcin de
una cantidad de calor, Q, que es proporcional a la carga que lo atraviesa. Al cambiar el sentido
de la corriente tambin cambia el signo de Q. Este efecto se conoce como efecto Peltier.
Si bien el efecto termoelctrico se conoce desde hace mucho tiempo, su aplicacin se reduce
prcticamente a los termopares y termopilas para medida de la temperatura. Recientemente, con el
desarrollo de los materiales semiconductores y aleaciones con propiedades termoelctricas muy
superiores a las de los materiales ordinarios, ha surgido el inters por la aplicacin a la refrigeracin
termoelctrica.
Q

Q
+

-89-

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EPGRAFE 9. REFRIGERACIN

c.2. Efecto Haas-Keenson (magnetotrmico): para alcanzar temperaturas por debajo de 1 K se


puede recurrir al efecto magnetotrmico, segn el cual se produce un descenso de temperatura
en la desimanacin adiabtica de ciertas sales paramagnticas enfriadas previamente a la
temperatura del helio lquido.
Cuando una sustancia paramagntica se sita en un campo magntico, los iones o tomos que la
constituyen se orientan del mismo modo que una aguja imanada. Aislada la sal y desconectando el
campo magntico, los imanes tienden a recuperar su estado inicial para lo que necesitan un trabajo
que, al estar aislada trmicamente, se obtiene a expensas de la energa interna, producindose un
descenso de temperatura.
El mtodo ideado por Debye y Giauque consta de tres etapas:
1. La sal paramagntica se enfra a temperaturas prximas a 1 K por medio de helio lquido sobre el
cual se hace el vaco.
2. La sal se somete a un campo magntico muy intenso, producindose una imanacin isoterma.
3. La sal se aisla trmicamente del helio lquido haciendo el vaco a su alrededor y entonces se
suprime bruscamente el campo magntico. La energa de desimanacin se toma de la energa
interna de la sal y, en consecuencia, se enfra.
c.3. Efecto Ranke-Hilsh (enfriamiento por torbellino): la expansin de un gas que entra
tangencialmente en un tubo especial, produce un enfriamiento del gas en el eje del tubo y un
calentamiento en las proximidades de las paredes. Se limita a producciones frigorficas
modestas. Debido a su simplicidad, peso ligero, y lo econmico que resulta, es utilizado en
ciertas aplicaciones, como enfriadores de pequeos depsitos de agua potable,
acondicionamiento de cascos y trajes de trabajo para ambientes calientes o txicos.

9.4. REFRIGERACIN POR COMPRESIN. CICLO DE CARNOT INVERSO


Los ciclos de refrigeracin, operando en la zona de los gases o de aire, no son econmicos pues
requieren un trabajo exterior grande y un elevado gasto msico de gas debido al pequeo calor
especfico de los gases. Sin embargo, en la zona de vapor hmedo, tanto las expansiones isentlpicas
(de fcil realizacin mecnica mediante una vlvula de descarga o un tapn poroso) como las
adiabticas van acompaadas de grandes disminuciones de temperatura. Aparte, los fluidos en la
zona de vapor hmedo presentan una serie de caractersticas que los hacen recomendables en
refrigeracin:
a. La temperatura y presin permanecen constantes cuando coexisten las dos fases, lo que facilita la
evacuacin de calor.
b. El calor de vaporizacin es elevado, lo que permite una gran evacuacin de calor por unidad de
gasto msico.
c. La transmisin de calor entre las superficies metlicas y el vapor hmedo es grande, lo que permite
una evacuacin rpida de calor o superficie de evacuacin ms pequeas.
Un ciclo de compresin mecnica simple consta de un compresor, un evaporador, un condensador,
una vlvula de regulacin o de laminacin y las tuberas de unin de todos estos elementos para
conseguir un circuito cerrado. Por el interior de las tuberas y elementos del circuito circula un fluido
frigorgeno en estado lquido o vapor, dependiendo de la zona del circuito.
Como ciclo terico de comparacin estudiamos, en primer lugar, el ciclo inverso
de Carnot, que es el que posee mayor eficiencia. Consta de los siguientes
procesos:
a. Compresin adiabtica (1-2) hasta alcanzar la lnea de saturacin.
b. Condensacin de vapor a temperatura constante (2-3) hasta la curva
de lquido saturado, cediendo el calor q2.
c. Expansin isentrpica (3-4).
d. Vaporizacin a temperatura constante, en la que el fluido refrigerante
recibe calor del sistema a refrigerar a la temperatura T1.
-90-

T
T2

T1

q2

q1
s

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EPGRAFE 9. REFRIGERACIN

El coeficiente de eficiencia es: =

q1
q1
T1 s
T1
=
=
=
wt q2 q1 (T2 T1 )s T2 T1

La eficiencia aumenta al aumentar la temperatura inferior T1 y disminuye al aumentar el salto de


temperaturas. A pesar de la alta eficiencia del ciclo de Carnot2 , su realizacin prctica presenta serias
desventajas por las irreversibilidades que existen y:
a. Dificultades de realizar una compresin adiabtica en la zona de vapor hmedo debido a que su
rendimiento adiabtico es pequeo ( = 0, 5 ). En la prctica resulta ms conveniente realizar la
compresin en la zona gaseosa. La presencia de gotas lquidas da lugar a desperfectos materiales
en el compresor.
b. El rendimiento adiabtico de la expansin en la zona de vapor hmedo es pequeo y por ello no
suele utilizarse para realizar trabajo mecnico, de modo que la expansin se realiza
isentlpicamente en una vlvula de descarga, ya que la mquina de expansin es muy sensible y
perturbable, por lo que proporciona un servicio inseguro, as como un trabajo de expansin
pequeo (y ms si hay prdidas): por ello se suele sustituir por una vlvula de estrangulacin, que
es ms barata y de mantenimiento ms cmodo.
c. Los procesos de interaccin trmica son isotermos y se realizan a muy baja velocidad.

9.5. CICLO DE RANKINE INVERSO


De acuerdo con lo dicho anteriormente, se realiza el ciclo inverso de Rankine, que consta:
a. El compresor aspira el vapor saturado y
lo comprime adiabticamente hasta la
presin de condensacin (1-2).

b. Condensacin
isobrica
(2-3).
El Vlvula
sistema refrigerante se condensa,
cediendo el calor necesario a un fluido
a temperatura ambiente (agua o aire).

Condensador

Compresor

Evaporador

c. Expansin
isoentlpica (3-4),
por
laminado.
Tambin
se
puede
considerar el proceso isoentrpico (3-4) producindose vaporizacin parcial y cada de presin
hasta p1.
d. El fluido en el estado 4, al encontrarse a una temperatura inferior a la del sistema a refrigerar,
p
absorbe calor vaporizndose hasta alcanzar el estado 1.
La produccin frigorfica especfica es: q1 = h1 h4
El calor de condensacin o calor cedido: qc = h3 h2
El trabajo tcnico que hay que aportar: w t = h1 h2

La eficiencia: =

q1 h1 h4
=
wt h2 h1

q2

m
q1

La eficiencia es slo funcin de las presiones del condensador y evaporador. En general, para el
clculo de las instalaciones frigorficas suele utilizarse el diagrama p-h, que es fcil de usar y los valores
de entalpa son de lectura inmediata.

El rendimiento se define como el cociente entre la eficiencia de la instalacin


2

y la eficiencia c

Al igual que en las mquinas trmicas que funcionan entre iguales temperaturas extremas el ciclo de Carnot es el de mximo rendimiento, en
el caso de mquinas frigorficas que trabajan entre las mismas temperaturas extremas, la de mxima eficiencia es la que describe el ciclo
inverso de Carnot.
-91-

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EPGRAFE 9. REFRIGERACIN

de un ciclo de Carnot, operando entre las mismas temperaturas: =

<1
c

9.6. SISTEMA DE REFRIGERACIN SIN COMPRESOR: REFR. POR ABSORCIN


Se basa en la solubilidad de un gas (refrigerante) en agua (absorbente) a baja temperatura y la
propiedad de estas soluciones de restituir el gas cuando aumenta su temperatura. La absorcin va
acompaada de un desprendimiento de calor:
La fuente de calor para el generador
es vapor o agua caliente, aunque
para los sistemas de pequea
capacidad de calor se suministra por
combustin de gas (natural, propano)
o por una resistencia elctrica
instalada en el generador.
El
sistema
consta
de
cuatro
componentes bsicos: evaporador y
absorbedor, en el lado de baja
presin, y generador y condensador
en el lado de alta presin. Se
emplean dos fluidos, uno refrigerante
y otro absorbente. El refrigerante
describe el ciclo circulando del
condensador
al
evaporador,
al
absorbedor, generador y vuelta al
condensador. El absorbente pasa
slo del absorbedor al generador y
regresa al primero.

Presin-alta vapor
refrigerante al
condensador

Agua del
condensador
Condensador

Generador
Vapor o agua
caliente

Salida del calor de


condensacin

Refrigerante
lquido al
evaporador

Vlvula de
expansin o
restrictor

Solucin
absorbente
dbil al
absorbedor

Entrada de
calor al
generador

Solucin
absorbente
fuerte al
generador

Vlvula
reductora de
presin

Vapor refrigerante de
baja presin al
absorbedor

Absorbedor

Evaporador

Bomba de la
solucin
Entrada del calor de
vaporizacin
Agua de
enfriamiento del
absorbedor

Salida del
calor de
absorcin

En la figura anterior se aprecia un esquema de una instalacin en la que la solucin fuerte, a alta
presin, recibe calor en el generador producindose la vaporizacin del refrigerante. La solucin
absorbente dbil que queda en el generador es enviada a travs de una vlvula al absorbedor. El
vapor refrigerante pasa al condensador donde cede calor y una vez condensado sufre una laminacin
para entrar en el evaporador a baja presin. Aqu se vaporiza al recibir el calor del producto a enfriar,
pasando al absorbedor donde se disuelve con el absorbente formando la disolucin fuerte. Mediante
una bomba se enva al generador, cerrndose el ciclo.
La instalacin es similar al sistema de compresin, con la diferencia de que el compresor es sustituido
por un absorbedor y un generador. Adems, la energa aportada en el ciclo de compresin es el
trabajo mecnico del compresor y en el ciclo de absorcin es el calor suministrado al generador.
Las combinaciones de refrigerante y absorbente ms utilizadas son el amoniaco (refrigerante) y agua
(absorbente) o el agua (refrigerante) y el bromuro de litio (absorbente), que es una sal muy
higroscpica. La desventaja del sistema amoniaco-agua es el hecho de que el absorbente (agua) es
algo voltil y el vapor de amoniaco al salir del generador contiene cantidades apreciables de vapor de
agua, reduciendo el efecto refrigerante. Frente a ello, el sistema agua-bromuro de litio presenta una
ventaja, ya que el absorbente no es voltil.

9.7. REFRIGERANTES. PROPIEDADES


Durante mucho tiempo los nicos fluidos frigorgenos empleados han sido el amonaco, anhdrido
sulfuroso y anhdrido carbnico, de los que ha quedado en la actualidad solamente el amonaco, al
haber sido desplazados por los derivados halogenados de los hidrocarburos, que se desarrollaron a
partir del R-12 (1.930), hoy sustituido por el R134a.
La explosin del vasto campo de la serie de los hidrocarburos saturados metano, etano, propano,
butano dio como resultado, mediante la sustitucin de tomos de hidrgeno por tomos de cloro y/o
-92-

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EPGRAFE 9. REFRIGERACIN

flor, a la sntesis de fluidos frigorgenos que pueden adaptarse a nuevos equipos y responder a un
mayor campo de necesidades.
La denominacin de los freones se hace en funcin de su composicin qumica. A cada fluido se le
atribuye un nmero de identificacin y se representa por Rabc:
- La primera cifra de la derecha indica el nmero de tomos de flor.
- La segunda cifra de la derecha es igual al nmero de tomos de hidrgeno ms uno.
- La tercera cifra, partiendo de la derecha, es igual al nmero de tomos de carbono menos uno. Si
esta cifra es cero, no figura.
- El nmero de tomos de cloro de un compuesto se obtiene restando la suma del nmero de
tomos de flor e hidrgeno del nmero total de tomos que pueden ser fijados por el carbono.
- Los refrigerantes inorgnicos se designan sumando 700 a la masa molecular del compuesto.
A la hora de decidir qu fluido frigorgeno es el ms adecuado para una determinada instalacin, es
necesario tener presente sus caractersticas y la influencia de las mismas sobre la instalacin. Estas
caractersticas se pueden agrupar en: de funcionamiento, de seguridad y econmicas.
a. De funcionamiento:
a.1. Las presiones de trabajo deben ser bajas para evitar timbrajes altos que encarezcan la
instalacin, pero superiores a la atmosfrica para evitar que el aire exterior penetre en el
circuito en caso de fugas, lo que aumentara el trabajo del compresor y dificultara la
transmisin de calor.
a.2. Las temperaturas de trabajo deben estar alejadas (menores) de las de solidificacin y la
crtica, para evitar las dificultades de circulacin del fluido. De esta forma, al final de la
compresin se estar prximo a la regin bifsica, donde las velocidades de transmisin de
calor son mayores y se reducen las irreversibilidades por ser la temperatura constante.
a.3. La relacin de presiones debe ser lo ms baja posible, ya que con ello se consiguen
buenos rendimientos volumtricos. La presin de condensacin baja abarata la instalacin.
a.4. Produccin frigorfica especfica elevada para evitar equipos excesivamente grandes.
a.5. El frigorgeno debe ser estable tanto frente a variaciones de presin y temperatura, como
al contacto con el aceite lubricante, agua o aire.
a.6. Viscosidades dinmicas pequeas, tanto en lquido como en vapor, conducen a menores
necesidades de potencia en la impulsin.
a.7. Calor latente de vaporizacin grande y capacidad calorfica del lquido pequea
permitirn velocidades msicas pequeas y poca vaporizacin durante el estrangulamiento, lo
que implica una mayor cantidad de calor extrado del cuerpo fro.
a.8. La entropa del vapor saturado debe crecer muy poco con la presin para asegurar que
la entrada en el condensador est prxima a la lnea de saturacin.
a.9. Las caractersticas deben ser tales que permitan una buena transmisin de calor. De esta
forma se podr disponer de intercambiadores de superficie reducida y diferencia de
temperaturas pequea.
b. De seguridad:
b.1. No deben ser txicos.
b.2. No deben ser inflamables ni explosivos al mezclarse con aire.
b.3. No deben ser corrosivos para los materiales de construccin.
b.4. Deben ser fcilmente detectables sin llegar a ser irritantes, y no daar el gnero
almacenado en caso de fuga.
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EPGRAFE 9. REFRIGERACIN

b.5. No deben atacar al lubricante.


b.6. Deben ser estables, incluso en condiciones anormales de funcionamiento.
c. Econmicas:
c.1. El precio debe ser bajo.
c.2. Fcil disponibilidad.
c.3. Fcil almacenaje y transporte cmodo.
Los refrigerantes ms conocidos (algunos sustituidos por otros menos dainos para la capa de ozono):
R-11 (sustituido por R123), R-12 (ahora HFA 134a), R-13 (ahora R23), R-14, R-22 (R410A, R407C), R113, R-114, R-717 y R-502 (ahora R402A). (Ver al final del tema, programa de sustitucin).

9.8. MEJORAS DEL RENDIMIENTO


Algunas modificaciones del ciclo de compresin simple, con idea de mejorar su eficiencia o mejorar las
condiciones de funcionamiento de los elementos de la instalacin, son el subenfriamiento y el
recalentamiento.
Recalentamiento en el evaporador: el recalentamiento se produce dentro de la cmara (1-1), y
origina un incremento de la produccin frigorfica especfica, representada por el rea 11MN.
Igualmente, produce un aumento del trabajo de compresin que viene dado por el rea 1122.
Asimismo, se obtienen unas mejores condiciones de funcionamiento del compresor, pues trabaja
en la zona de vapor seco.
T

P
2

v = cte

v = cte

M N

Recalentamiento

Recalentamiento de la tubera de aspiracin: la diferencia con el anterior es que, en este caso, el


recalentamiento se produce fuera de la cmara, y por tanto, la produccin frigorfica especfica no
se modifica. El trabajo de compresin es mayor y la compresin se realiza con vapor ms seco.
Subenfriamiento (mediante agua de refrigeracin): consiste en enfriar el lquido despus de que
haya condensado, con lo que se aumenta la produccin frigorfica especfica, mientras que no se
modifica el trabajo de compresin. Slo es necesario un cambiador de calor a la salida del
condensador.
T

3 3

4 4

Subenfriamiento
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EPGRAFE 9. REFRIGERACIN

Subenfriamiento combinado con recalentamiento (mediante intercambiador de calor): puede


aprovecharse el subenfriamiento para realizar el recalentamiento previo al compresor disponiendo
un cambiador de calor. Se obtiene una mejora del efecto refrigerante, aunque tambin se produce
un aumento del trabajo de compresin. Est justificado en los casos en que, por motivos de
seguridad, el vapor deba entrar recalentado en el compresor.
T

4 4

3 3

4 4

2 2

1 1

Subenfriamiento y recalentamiento combinados

- Del balance de energa en el cambiador:

h1' h1 = h3 h3'
c
Tr = l Ts
mcv Tr = mclTs
cv

siendo:

cl y cv los calores especficos del lquido y del vapor.


Ts y Tr los relativos a subenfriamiento y recalentamiento.

Interesa, por tanto, que

cl

cv sea muy pequeo para conseguir grandes subenfriamientos con pequeos


recalentamientos, caracterstica que poseen los freones.

9.9. COMPRESIN MLTIPLE: CICLOS DE COMPRESIN EN VARIAS ETAPAS


La capacidad y eficiencia de un sistema de refrigeracin disminuye rpidamente cuando la diferencia
entre las temperaturas de condensacin y evaporacin aumenta por disminucin de la ltima
(temperaturas inferiores a -30C). Si la temperatura del evaporador es muy baja, la relacin de
compresin se eleva as como la temperatura de los vapores comprimidos. La elevada temperatura de
descarga de los vapores comprimidos puede producir la descomposicin del aceite lubricante del
compresor con la consiguiente avera de ste. Para el NH3 el lmite superior se estima en 115C.
Tambin se incrementan las prdidas al aumentar la relacin de compresin (se consigue eligiendo el
refrigerante adecuado) y se necesitan compresores con elementos ms resistentes. Con la compresin
doble se encarece la instalacin aunque se consume menos energa.
El lmite de separacin entre compresin simple y doble se establece en una temperatura de
vaporizacin de -40C. En grandes instalaciones se considerar la necesidad de su utilizacin para
cualquier temperatura de vaporizacin por debajo de -18C. Estos datos son orientativos, pues hay
que establecerlos con criterio econmico. Los mtodos utilizados para suplir los inconvenientes
descritos pueden agruparse dentro de dos tipos bsicos:
a. Doble salto directo.
a.1. De tipo cerrado o con serpentn (mtodo de multicompresin con refrigeracin
intermedia).
a.2. De tipo abierto o sin serpentn (mtodo de cascada con intercambio msico).
b. Doble salto en cascada (mtodo de cascada sin intercambio msico).

-95-

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EPGRAFE 9. REFRIGERACIN

9.9.1. Doble compresin directa con enfriador intermedio de tipo abierto


El lquido que proviene del condensador se expande hasta el intercambiador enfriador intermedio. Del
intercambiador se toma lquido ( m1 ) que se lamina hasta el evaporador. El vapor procedente del
compresor de baja ( m1 ) se burbujea en el enfriador, pasando de 2 a 3 al mismo tiempo que se vaporiza
( m2 ) desde 6 a 3.
4

m1 + m 2
6

m1 + m 2

m1

m1

8
8

m2

m1 + m 2

m1 + m 2

m2
6

m1

4
3

1
h

m1

El balance energtico en el cambiador, si se supone aislado trmicamente del exterior:

(m1 + m 2 )h6 + m1h2 = (m1 + m2 )h3 + m1h7 m1[(h2 h3 ) +(h6 h7 )] = m2 (h3 h6 )


Las principales ventajas en este tipo de enfriador son su simplicidad y bajo coste, y la baja temperatura
de subenfriamiento del lquido. La desventaja principal es la reduccin que sufre la presin al pasar el
lquido al enfriador intermedio, lo que hace que se reduzca la diferencia de presiones en la vlvula de
laminacin, siendo necesario sobredimensionar dicha vlvula.
Tambin, debido a que el lquido que abandona el enfriador se encuentra a su presin y temperatura
de saturacin, existe el riesgo de vaporizaciones en la conduccin del lquido hasta el evaporador. A
veces se plantea la necesidad de instalar una bomba de impulsin entre el enfriador y la vlvula de
laminacin.

9.9.2. Doble compresin directa con enfriador intermedio de tipo cerrado


En este sistema se obtiene el enfriamiento intermedio del vapor y el subenfriamiento del fluido
condensado, por medio de la vaporizacin de una porcin del condensado a alta presin. El
subenfriamiento se produce en el serpentn, manteniendo la presin de condensacin, sin reducir su
temperatura de saturacin, con la ventaja de eliminar la
formacin de vapores en la conduccin de lquido. Este
sistema utiliza un refrigerador intermedio a fin de 5
disminuir el trabajo de compresin de la segunda etapa
m2
y enfriar el lquido que, a travs de la vlvula de
expansin principal, pasa al evaporador.
m1 + m 2

p
7

m1 + m 2

5
7
8

6
8

m1 + m2
m2

m2
6

4
3

m1

1
s

8
h
-96-

2
1

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EPGRAFE 9. REFRIGERACIN

Puede obtenerse un subenfriamiento hasta aproximarse en 5-10C a


la temperatura de saturacin correspondiente a la presin intermedia.

T
4-4

Del balance en el intercambiador:


m1 h2 + m2 h6 + m1 h5 = (m1 + m 2 )h3 + m1h7 m1 [(h2 h3 ) + (h5 h7 )] = m2 (h3 h6 )

m1 + m2

5-5
7

Si comparamos ambos tipos, podemos ver que la produccin


frigorfica especfica es mayor en el ciclo sin serpentn que en ciclo
con serpentn. Sin embargo, generalmente se usa con serpentn
porque as el lquido llega a la segunda laminacin a la presin de
alta.

2-2

m2
6-6

3
1-1

s
Lmite del subenfriamiento

9.9.3. Eleccin de la presin intermedia


Independientemente de los lmites de temperaturas, muy distintas para las relaciones de presiones de
los distintos fluidos, se emplear una compresin en dos etapas cuando la relacin de compresin es
del orden de 8 9, y en caso de ser mayor que 28 se comprimira en tres etapas.
La presin intermedia debe tomarse siguiendo criterios econmicos, siendo uno de ellos: pl = p0 pc , con
lo que las relaciones de compresin son iguales.

p
Para el caso de n compresiones: pl = p0 c
p0

9.9.4. Doble salto en cascada


Cuando se desea obtener temperaturas extremadamente bajas, el uso de los sistemas descritos puede
tener ciertas dificultades:
- A bajas temperaturas la presin tambin es baja, incluso puede llegar a ser inferior a la atmosfrica,
por lo que en el evaporador existe tendencia a la entrada de aire. El vapor de agua presente en el
aire puede producir trastornos de funcionamiento.
- El descenso de temperatura conduce a una reduccin de la produccin frigorfica especfica al
aumentar el ttulo del vapor a la salida de la vlvula de laminacin, pues hay ms vapor, con lo cual
menos cantidad cambiar de fase al absorber el calor.
- Cuanto menor es la temperatura, menor es la densidad del vapor a la entrada del compresor por lo
que a igualdad de masa es necesario mayor volumen de desplazamiento del compresor.

2 T

Sistema de alta
temperatura
4
3

1
2
Sistema de baja
temperatura

2
3

mB

mA

T
4

Diagrama T-s de los dos circuitos


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INGENIERA TRMICA II

EPGRAFE 9. REFRIGERACIN

El lmite prctico entre el sistema directo y el de cascada es de -67C para el NH3 y -87C para el R-12
y R-22. Por debajo de estas temperaturas es preciso utilizar el sistema en cascada.
En este caso, la unin entre los saltos no es fsica sino trmica, a travs de un cambiador de calor
formado por el evaporador de una de las instalaciones simples y por el condensador de la otra. Este
sistema emplea dos (o varias) instalaciones simples, las cuales emplean distintos fluidos con puntos de
ebullicin progresivamente ms bajos.
Se puede observar la existencia de un salto de temperaturas entre la de condensacin de baja y la de
evaporacin de alta para que tenga lugar la transmisin de calor entre los dos fluidos. El balance de
energa en el cambiador es: mA (h1' h4' ) = mB (h3 h2 ) . Este sistema presenta, pues, las siguientes
ventajas e inconvenientes:
Ventajas:
- Poder elegir para cada presin y temperatura el fluido que ofrezca mejores condiciones.
- Posibilidad de utilizar fluidos refrigerantes de alta densidad y alta presin en el circuito de
baja, reduciendo considerablemente el desplazamiento del compresor.
Inconvenientes:
- Solapamiento de temperaturas ( T 5C ) entre la condensacin del sistema de baja y la
evaporacin de alta, que supone un consumo de potencia ligeramente mayor.
- Necesidad de automatismos.

9.10. CICLOS CRIOGNICOS


En los procesos industriales es necesario, en muchas ocasiones, obtener temperaturas muy bajas (por
debajo de -100C) e incluso obtener gases licuados. Los gases con los que se consiguen estos
efectos tienen temperaturas crticas muy por debajo de la del medio ambiente (O2, N2, He, H2, etc.).
Los procesos de refrigeracin basados en la licuefaccin de gases, y por tanto, en la obtencin de muy
bajas temperaturas, reciben el nombre de criogenia. Los tres procedimientos ms comunes son el ciclo
de Linde de refrigeracin, el ciclo de Linde para licuefaccin del aire y el ciclo de Claude (licuefaccin
con obtencin de trabajo).

9.10.1. Ciclo Linde de refrigeracin


Al estrangular un gas ideal la temperatura permanece constante. No obstante, cualquier gas ideal deja
de comportarse como tal cuando su estado se encuentra en las cercanas de la zona donde coexisten
las dos fases. Cuando un gas real
sufre una expansin isoentlpica,
1
T
su temperatura vara. Por tanto, W
T = cte
1
2
debido al estrangulamiento, el gas
2
se enfriar y ms cuanto menor
refrigerador
cte=p>>pa
sea la temperatura de inicio del
3
estrangulamiento (efecto Joulecte=p=pa
3
Thomson).
Nota: la transformacin 1-2 es una
isoterma. No obstante, h1 h2 , ya
que el gas se comporta como
perfecto slo a bajas presiones
(punto 1), pero a altas (punto 2)
trabaja como gas real.

5
evaporador
Q

5
s

medio a enfriar

Hay una compresin isotrmica del gas desde la presin atmosfrica hasta una presin elevada.
Posteriormente, se hace una refrigeracin isobrica del gas comprimido en un refrigerador de
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EPGRAFE 9. REFRIGERACIN

contracorriente, seguido de una expansin isoentlpica en una vlvula. Por efecto Joule-Thomson
sufre una cada brusca de temperatura, entrando en la zona bifsica y, por tanto, licundose
parcialmente. Finalmente, el gas licuado se evapora.
El balance energtico en el refrigerador es el siguiente: m (h2 h3 ) = m (h1 h5 ) (h2 h3 ) = (h1 h5 )
2

El trabajo de compresin es: W = m 1vdp =m 1 (dh Tds) = m [(h2 h1 ) Ta (s 2 s1 )]


Este ciclo rara vez se usa como ciclo de refrigeracin. Normalmente se emplea para licuefaccin del
aire, en cuyo caso el proceso slo vara en el punto 4, en el que el aire licuado se separa y por el
refrigerador de contracorriente slo pasa el resto de aire no licuado.

9.10.2. Ciclo Linde para licuefaccin del aire


Balance msico y energtico en el
conjunto refrigerador-separador:

m 2 h2 = m 5h5 + m 7 h7

m 5 h2 h7
=
m 2 h5 h7

de

T = cte 1

cte=p>>pa

Luego, el rendimiento msico o


fraccin de gas licuado:

trabajo

m 2 = m 5 + m 7

El

refrigerador

cte=p=pa

3
6

separador
5

compresin

es:

6
s

2 [(h2 h1 ) Ta (s2 s1 )]
W = m 2 vdp =m 2 (dh Ta ds) = m
1

W
m 5
Siendo el punto 7 la atmsfera (energa disponible nula), el trabajo obtenido en la expresin anterior
representa la exerga del aire lquido en el punto 5.
El consumo de trabajo por unidad de masa licuada es: w =

9.10.3. Licuefaccin con obtencin del trabajo (ciclo Claude)


Este ciclo difiere del de Linde en que se adiciona una mquina de expansin y un segundo
intercambiador de calor o refrigerador en contracorriente. A causa del rozamiento y de las prdidas de
calor, el proceso de expansin 3-8 se desva fuertemente del isoentrpico.
1
W1

11

2
3

refrigerador

T
1

10

11

3
4

refrigerador

W2

4
5

10

7
separador
6

9
s

6
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EPGRAFE 9. REFRIGERACIN

El balance del conjunto refrigeradores-separador:


2 h2 + m 8 h8 = m 8 h3 + m
6 h6 + m 1 1h1 1
m
m
2 = m 6 + m 1 1

Rendimiento msico:

h h
m 6 h2 h1 1 m
m
h h
=
+ 8 8 3 (el Linde equivalente: 6 = 2 1 1 menor)
m 2 h6 h1 1 m 2 h6 h1 1
m 2 h6 h1 1
El consumo especfico de trabajo sera: w =

m 2 W1 m 8 W2
m 6

ANEXO. FLUIDOS FRIGORGENOS


Aplicaciones

Refrigerantes antiguos

Refrigerantes de transicin

Refrigerantes futuros

Refrigeracin
domstica.....................R12, R500..................................R401a, R409a................................R134a, R600a
Climatizacin
(enfriadoras)................. R11, R12, R500, R717............... R123..............................................R134a, R717
Climatizacin................ R22, R500..................................R22................................................R407c, R410a, R290
Climatizacin
automvil......................R12, R500........................................................................................ R134a, R744
Refrigeracin
comercial...................... R12, R502..................................R22, R401a, R402a, R408a............R134a, R404a, R507
Refrigeracin
industrial.......................R22, R717..................................R22................................................R404a, R507, R717

Programa de sustitucin:
CFC (R11, R22): prohibida su venta (incluye recarga) y uso a partir del 1/10/2000.
HCFC (R22 y mezclas, R123): fluidos de transicin; prohibida su venta y uso a partir de 1/1/2015.
HFC (R134a, R23, R404a, R407c, R410a, R417a, R507, R508b): fluidos sin fecha lmite de uso.
No halogenados (amoniaco, agua, dixido de carbono, propano, butano, isobutano): sin fecha lmite de uso.

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