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EVOLUCIN HISTRICA DE LA

EDUCACIN FSICA

Carmen Prez Ramrez,


Licenciada en Psicologa y Educacin fsica,
Profesara de Diddica de /0 Expresin Carpora/,
en EUFP-EGB.

Resumen

Grecia

Este artculo muestra la evolucin y el


desarrollo de la educacin fsica. Se
destacan las influencias pedaggica.
mdica y militar de cada momento histrico, y a su vez las interrelaciones entre las sucesivas instituciones para llegar a las principales corrientes de la
actualidad.

Al plantearse un breve y rpido recorrido por la historia de la educacin fsica a travs de los tiempos , debemos
empezar, por fuerza y como en tantos
otros aspectos, por la civilizacin griega. Se trata, en efecto, de la primera cultura conocida que se plantea el hecho
fsico como un elemento educativo, como un aspecto importante de la formacin integral del individuo y, tambin,
como un reto ldico y competitivo. Por
lo relativamente poco que sabemos de
las civilizaciones anteriores, algunas
de ellas muy brillantes e importantes,
estos aspectos mencionados faltan. Da
la impresin de que hasta llegar a los
griegos el cuerpo slo sirve al hombre
como un instrumento bsico de produccin y reproduccin. En efecto, ni
los textos literarios de las culturas mesopotmicas ni el abundante material
figurativo del arte egipcio nos dejan entrever una actitud ante e l cuerpo como
la que veremos entre los griegos. La
fuerza fsica, en estas sociedades de elevado ndice de esclavitud, es objeto de
la apropiacin y de la explotacin de
las clases dominantes, teniendo en
c uenta que el hombre es el principal
instrumento de produccin en sociedades de muy escaso desarrollo tecnolgico.
Sin embargo, en la sociedad griega clsica existe ya un ideal de educacin del
cuerpo que conforma una parte sustancial de lapaideia, concepto muy desarrollado ya en el teatro griego del siglo
V, especialmente e n Esquilo. La paideia griega, raz de la que arrancan tantas palabras nuestras relacionadas con
la educacin, es el ideal global de formacin del individuo, el sistema por el
que se puede llegar a alcanzar un equilibrio estable entre la formacin inte-

Palabras clave: historia, activi-

dad fsica, educacin fsica , escuelas de gimnasia, deporte.

Introduccin
Se pretende un acercamiento a la perspectiva histrica, a algunos de sus hitos ms significativos, con el fin de fundamentar, desde esa visin, la esencia
permanente de la educacin fsica.
Como es lgico, en cada momento histrico la educacin del individuo se produce en funcin del contexto social y
cultural en el que se inscribe.

I EDUCACIN

.-

De este modo, no slo el individuo, sino el propio sentido de la educacin,


deben inscribirse en el contexto sociocultural y tener en cuenta la dinmica
que se establece en las relaciones individuo-sociedad-cultura.

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lectual y la fsica y orgnica, y que, ms


adelante , el mundo romano, en esa actitud vulgarizadora y simp li ficadora,
resumir en el c lebre aforismo mens
sana in eO/pore sano. Ninguna obra
histrica ha profundizado con ms agudeza en el anlisis del significado global de la paideia griega como el trascendental libro de Werner Jaeger,
Paideia. publicado en primera edicin
hacia los aos cuarenta y varias veces
reeditado.
Pero pensemos que mucho antes de que
los griegos hubieran llegado a una concepcin educativa y formativa del cuidado del cuerpo a travs del ejercicio
fsico, haba existido una praxis dilatadsima como elemento de toma de conciencia colectiva de sociedades afines.
con conciencia de comunidad histrica primigenia, pero disgregadas en la
prctica econmica y poltica que significaba el sistema de la polis, de la ciudad-estado, como forma bsica de la
organ izacin de los griegos desde las
pocas ms primitivas. Las Olimpiadas, de las que tenemos conocimiento
histrico desde principios del siglo VIII
a.e. -por tanto, en plena poca arcaica- haban constituido casi el nico
vehculo de unificacin de las diferentes poleis -repito, sabedoras de su comunidad cultural , pero separadas polticamente-. La Olimpiada significaba
un magno festival panhelnico, en el
que competan los campeones de las
principales poleis, que, por unos das, se
sentan todos griegos. El elemento ldico-competitivo, segn sabemos por
las informaciones posteriores procedentes de la poca clsica, estaba ya
presente en ellas, aunque se mezclaba
con fuertes residuos mgico-religiosos,
segn los cuales, el vencedor era, en
cierto modo, el elegido de los dioses,
el depositario de un carisma especial
apunIs : EduCDcinfi,i,oyO,po,'OI

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_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ MOTRICIDAD HUMANA

otorgado por las divinidades de la comunidad. Pensemos, finalmente, en la


importancia que alcanzaron estas olimpiadas panhelnicas, que llegaron a convertirse en el principal in strumento de
datac in cronolgica en la hi storia de
los diferentes pueblos helnicos.
Otra lnea de anlisis fundamental para la comprensin de la concepcin que
los griegos tenan del cuerpo humano
es la que proviene de la corriente cientfica jnica, surgida de las colonias griegas de la costa de Asia Menor en las que
se registraron las primeras manifestaciones de un pensamiento autnticamente cientfico. Los inicios de unos
conocimientos serios de fsica se vieron pronto acompaados de una medicina seria e importante, que llegaba mucho ms lejos en sus planteamientos
c ientficos de observacin anatmica
de lo que haba hecho la medicina egipcia. La medicina griega jnica se centra en el famoso Hipcrates, personaje
cuya identidad es difcilmente reconocible, pero que seguramente vivi en el
siglo V a.C Su obra se condensa en el
famoso Corpus Hipocraticum , coleccin de escritos que, con toda seguridad, significan una compilacin de trabajos anteriores de diversas escuelas.
Los principios de la medicina hipocrtica tuvieron vigencia en toda la antigedad y pasaron a la Edad Media, en
donde fueron tambin la base de la medicina tanto occ idental como del mundo rabe. En la escuela hipocrtica, el
ejercicio fsico era un elemento fundamental , tan importante como la dieta ,
tanto para la actividad teraputica como para lo que llamaramos con lenguaje moderno " medicina preventiva".
Estos diferentes componentes confluyeron en el siglo V a.C, el gran siglo
clsico griego por excelencia, y contribuyeron a formar este ideal educativo del cuerpo, este componente bsico
de la paideia griega. El joven griego
ejercitaba su cuerpo tanto como su espritu en la bsqueda del ideal conformador de su personalidad, alcanzar la
areth, la "irtus latina que, en sus connotaciones semnticas, no resulta hoapuI'ds: Educacin foca y Deportes 1993 (331 2438

mologable a nuestra virtud, ya que e l


componente de valor personal tiene mayor importancia. El hombre debe encontrar la sophrosyne. el equilibrio. a
travs de la b squeda de lo hermoso
(kalos) y de lo moralmente bueno (agathos). Yen esta bsqueda de la ka lokagathia . la ed ucac in del cuerpo tiene
tanta importancia como la del espritu.
Sin embargo, los dos primeros grandes
filsofos griegos de poca cl s ica no
llevaron a la prctica este ideal educativo. Tanto Scrates como su di cpulo Platn aunque admitan tericamente la importancia de la educacin
corporal en la prctica y en sus experiencias educativas concretas dieron
ms importancia a la formacin filosfica y terica . Scrates, como se sabe,
no dej nada escrito, pero conocemos
sus ideas pedaggicas a travs de Platn y Jenofonte . Como heredero ltimo de los cnicos, su actitud de ascesis
personal le alejaba de cualquier veleidad de culto al cuerpo. Platn, por su
parte, que normaliz la experiencia educativa de su maestro en la famosa Academia , deja algunos textos clsicos, sobre todo en la Repblica, donde se ve
claramente su apuesta prefe rente por la
educacin intelectual y moral del joven
frente a la corporal.
Fue Ari stteles, en esto como en tantas otras cosas, quien supo llevar a su
punto justo este ideal educativo en formacin. Aristteles, en efecto, no se limit al estudio de la especulacin filosfica, s ino qu e tambi n abord al
estudio de la fsica, de la retrica y de
la esttica. Este genio, original pero
tambin compilador, transmite a la posteridad helenstico-romana esta visin
de equilibrio sinttico que emana de todo el pensamiento griego. Con l-segn Jaeger- el concepto de paideia
clsico est definitivamente formado y
maduro. Para l, en la formacin del joven es importantsimo el ejercicio fsico, dirigido por el paidotriba , como
complemento a su formacin intelectual. Rechaza un exceso de trabajo del
cuerpo, que slo justifica en el atleta
profesional, idea que est lejos del de

joven griego medio. El cultivo del cuerpo med iante la gimnasia es t en profunda relac in con la medicina, ya que
tambin contribuye al bienestar general
del indi viduo. Sin embargo, sera exagerado ver en su pensamiento una valoracin excesiva de la formacin fsica. En la mi sma lnea rac ionali sta de
sus predecesores, la formacin del espritu es siempre prioritaria. Solamente la defensa de la polis. de la patria, a
travs de la guerra justifica la preeminencia corporal. Yen un filsofo como
Aristteles no sera razonable bu scar
una exaltacin del fenmeno b lico, a
pesar de su admiracin por Filipo y de
su papel de educador y preceptor del
gran Alejandro.

Roma
El mundo romano mezcla va lores estrictamente autctonos con otros recibidos a travs de su contagio del mundo
griego, en la versin que normalmente
designamos como helenismo. El mundo romano arcaico es un medio de agricultores y pastores guerreros, que poco
a poco van imponiendo su hegemona
sobre las diferentes tribus del Lacio y
del resto de Italia. Su encuentro con una
civilizacin superior como la greco-helenstica, iniciada siglos antes pero completada en el siglo II a.C, configur el
panorama global de los valores romanos que, en muchos aspectos, se presentan como una versin vulgarizada y
simplificada de los griegos.
No ex isti entre los romanos un acuerdo sobre el papel que el cuerpo y su educacin deban de desempear. Evidentemente , la imagen del romano
primitivo que nos transmite sobre todo
Tito Livio, es la de un rudo y belicoso
pastor-agricultor, buen guerrero por necesidad y que encama los valores que el
latn clsico resumir con el trmino
l'irtLlS, que, como fcilmente puede observarse, se refiere a las cualidades especficamente masculinas y, en especial, las relacionadas con el valor fsico.
El mundo romano, como antes se indi-

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caba, se fue contaminando de influencias helensticas. Desde el siglo I a.c.,


el romano culto no poda ignorar la lengua griega. Los elementos culturales
especficamente itlicos fueron quedando desterrados. La influencia filosfica del estoicismo, hegemnica desde finales de la Repblica y gran parte
del Imperio, y que tuvo en Sneca uno
de sus ms ilustres representantes, acrecent el descuido de los valores fsicos
y corporales, en detrimento de los morales e intelectuales, tendencia que ms
adelante recogera el cristianismo y se
incorporara a la ideologa predominante en el mundo medieval.
Sin embargo, el mundo romano, debido a su constante actitud imperialista,
que obligaba al Estado a cuidar de forma preferente el entrenamiento militar,
acrecent la importancia de los valores
fsicos en el soldado profesional , autntico "atleta armado". Por tanto, esta
dimensin de la gimnasia militar fue
una herencia fundamental de la civilizacin romana. Tambin lo fue lo que
podramos calificar la "gimnasia profesional " de los juegos. Si las Olimpiadas, con su significacin espiritual
y pan helnica, fueron un legado especficamente griego, los juegos del circo, los ludi , fueron una herencia romana e itlica.
Entre ambas manifestaciones hay evidentes diferencias. Los ludi romanos ,
cosa que no sucede con las Olimpiadas,
nos han dejado la memoria histrica de
prcticas de profesionales, generalmente esclavos o medio esclavos, en
esta curiosa forma de casta que representa el gladiador. Pero, el precedente
antiguo de estos juegos estuvo, sin duda, como an puede vislumbrarse en
poca clsica, en un sentido religioso
de conmemoracin, de desagravio a determinadas divinidades. El trmino latino votivi que suele acompaar al sustantivo ludi demuestra claramente este
sentido religioso primigenio que, en
gran parte, perdieron en el imperio ,
cuando el desarrapado populacho de
las grandes ciudades del Imperio, pero
sobre todo el de Roma, se alimentaba

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de este panem el circenses que reza el


aforismo consagrado.
Tampoco hay que olvidar, en este sucinto repaso sobre la concepcin de lo
corporal en Roma , la importancia que
tuvo la recepcin de las ideas mdicas
griegas. Galeno, griego de Prgamo pero que desarroll gran parte de su actividad profesional como mdico en la
Roma de los Antoninos (fue mdico
personal de Commodo, el hijo de Marco Aurelio), fue quien recibi y transmiti a la posteridad las ideas mdicas
hipocrticas y, en general, de todo el
mundo griego. El binomio HipcratesGaleno, aunque separados en el tiempo, qued como expresin simblica
de la gran medicina antigua. Sabemos
que Galeno prest sus servicios mdi cos y cientficos entre gladiadores , lo
que le dio la oportunidad de estudiar
determinados tipos de heridas producidas en los juegos. Como mucho antes Hipcrates, estuvo preocupado por
el valor de la gimnasia como elemento de mejora de la salud del organismo.
Consideraba la gimnasia como "la forma de ejercicio fsico que llega a producir fatiga" (Ullmann, 1977). Por tanto , hubo en este genial mdico
grecorromano un inters tanto por la
gimnasia que podramos llamar mdica como por la deportiva profesional
de los especialistas o gladiadores.

El mundo medieval
El componente ideolgico bsico de lo
que, algo abusivamente, podramos llamar "civilizacin medieval", procede,
sin duda de la aportacin del cristianismo. Si en el mundo antiguo no se produjo ningn predominio absoluto de una
corriente de pensamiento filosfico o
religioso, sino ms bien la pacfica coexistencia de mltiples doctrinas, el medioevo se caracteriz, al menos a partir
de determinado momento, por el absoluto monopolio de los valores tico-morales del cristianismo. La ideologa procedente de la religin cristiana se
convirti en el nico marco de referen-

cia colectivo vlido, en el vehculo de


expresin y de identidad que todo el
mundo comprenda y senta.
La patrstica primitiva, tanto griega como latina, en cierto sentido heredera
del estoicismo, despreci desde el primer momento lo relacionado con el
cuerpo, sobrevalorando en cambio lo
espiritual. Por otra parte, estuvo siempre en contra de los juegos circenses,
expresin de la brutalidad del paganismo romano. Casi todos los grandes pensadores eclesisticos, desde Tertuliano
hasta los capadocios y San Jernimo,
desaprobaron la celebracin de los ejercicios atlticos circenses. Finalmente,
Teodo s io , a fines del siglo IV d .C.
prohibi las luchas entre personas y animales, y, a partir de ese momento, las
carreras de carros se convirtieron prcticamente en el nico deporte admitido por las autoridades imperiales.
Por otra parte, el ascetismo fue una corriente fuerte desde los primeros tiempos cri stianos y, en especial, desde el
triunfo del monacato a partir del siglo
III d.C. El vencimiento del cuerpo, el
odio a cualquier tipo de hedonismo y
una concepcin del cuerpo como elemento negativo en el conjunto de la personalidad global del individuo, situados en un marco terico adecuado por
el pensamiento dualista de San Agustn, fueron herencias que recibi el mundo medieval de la tarda antigedad.
Sin embargo, las formas de vida de la
sociedad medieval fueron imponiendo
una imprescindible valoracin del cuerpo, al margen del pensamiento eclesistico dominante. La guerra fue en la
Edad Media una actividad cotidiana,
una forma de vida e incluso una filosofa. La guerra feudal , con su tecnificacin progresiva, exiga una gran fortaleza fsica. El caballero acorazado,
protagonista de este tipo de guerra, poda luchar hasta la extenuacin, y su resistencia fsica fue considerndose un
valor positivo. Tan importante era la
guerra para la nobleza feudal que, cuando no existan las condiciones para
practicarla constantemente, se recreaban artificialmente en forma de justas y
apunIs : Edu<DCi6n Iki,o y D.porles 1993 (33) 24-38

_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ MOTRICIDAD HUMANA

torneos, que e difundieron por todo el


mundo occidental. La guerra se converta as, tambin , en un desafo, en
un "juego", en una actividad del homo
ludens. parafraseando el ttulo del hermoso libro de Johan Huizinga.
Los estamentos eclesisticos dominantes tardaron bastante en llegar a una
plena aceptacin de la guerra y del culto al cuerpo que ello indirectamente
conlleva. Sin embargo, finalmente no
slo la aceptaron sino que la santificaron, como demuestra el movimiento de
las cruzadas. Quizs en ningn autor
encontraremos una exaltacin mayor
de la actividad corporal del caballero
que lucha en defensa de la verdadera
fe, como en Bernardo de Claraval, el
gran cisterciense del siglo XII. Algunos prrafos de su De laude nOl'ae miliriae , dedicado a exaltar a la nueva Orden Militar del Temple, demuestran
esta actitud de admiracin hacia el rudo y musculoso caballero, expresin de
unos valores especficamente varoniles, que lucha en nombre de Cristo. Esta atmsfera de exaltacin la encontraremos tambin en la poesa pica de
este mismo perodo.
Sin embargo, la poca medieval no
aport nada importante en lo relativo a
la medicina y al cuidado del cuerpo en
forma teraputica e higinica. La medicina medieval del mundo cristiano no
alcanz importancia hasta el siglo XIII.
Solamente entre judos y musulmanes,
que haban recibido y traducido la s
obras clsicas, la actividad mdica tuvo una cierta altura y rigor.

El Renacimiento
Una nueva actitud ante el cuerpo surge
con los primeros albores del llamado
Renacimiento. Ya en el siglo XIV , en
la poesa de Petrarca o en la pintura de
Giono, vemos una ruptura completa con
la anterior aversin a los valores corporales. Un cierto naturali smo se fue
abriendo paso, especialmente en Italia,
tendencia que fue consustancial a todo
el arte renacentista. Los valores fsicos
del cuerpo humano alcanzaron una diapunts: Edu,a,in Fisi,a ,D.partes

1993 (33) 2431

men sin nueva, tanto en


el terreno del arte como el
de la nueva medicina.
Paralelamente, en Italia se
produjo un movimiento de
renovacin pedaggica en
el que la educacin fsica
tuvo una enorme importancia. Tres nombres destacan, por encima de los
dems, como impul sores
de esta nueva tendencia:
Vergerio ( 1349-1420) que
fue precursor de Vittorino
da Feltre (1378-1446) y,
sobre todo, Hyeronimus
Mercurialis ( 1530-1606),
con quienes el movimiento pedaggico renacentista alcanz su culminacin,
aunque la obra de ste ltimo autor deba de considerarse ms desde una ptica mdico-cientfica que
puramente pedaggica.
Desde la in stitucin del
gymnasium. que recoga
el viejo concepto griego
(obsrvese que sigue siendo hoy da la palabra con que en los pases de cultura alemana se sigue denominando a la escuela), las nuevas ideas
pedaggicas fueron alcanzando un eco
en los niveles sociales elevados. Da Feltre fund la famosa casa giocosa, modelo de un nuevo tipo de escuela y en
el frontispicio del edificio poda leerse
la ilustrativa frase " Venid nios; aqu
se instruye , no se atormenta" (Gutirrez Zuluaga, 1969). Se indicaba as la
ruptura con la pedagoga medieval "a
sangre y fuego ".
Fue, sin duda, Mercurialis el ms importante de los componentes de esta
nueva tendencia, como demuestran las
reediciones que de su obra ms significativa, en lo referente a la educacin
fsica, se han hecho en todos los pases
europeos incluido Espaa. En efecto,
en 1845, D. Francisco de Aguilera, conde de Villalobos, uno de los grandes
impulsores contemporneos de la gimnstica en Espaa, patrocinaba la im-

MeflUfiolis, Hieronymi. De Arte Gymnaslico

presin de una parte de De arre gymnasrica del citado autor, lo que demuestra que casi tres siglos ms tarde,
la obra segua teniendo vigencia. Recientemente, el INEF de Madrid ha llevado a cabo una reimpresin anasttica de edicin del siglo pasado, con una
brillante introduccin de Piernavieja
(Madrid, 1973).
Mercurialis , como tantos otros hombres del Renacimiento, fue persona de
formacin enciclopdica, que abarcaba desde la filosofa y las humanidades
en general, hasta la medicina, disciplina de la que fue catedrtico en diversas
universidades italianas de la poca. Su
conocimiento de los escritos de medicina antigua se refleja claramente en
las eruditas y puntuales anotaciones de
sus principales obras. La aportacin
fundamental de Mercurialis consisti
en la recuperacin de los elementos fundamentales del pensamiento de Galeno relativos al cuidado del cuerpo, con

27

-n
1

\
trarreforma se vio fuertemente sensibilizada por el
nuevo espritu, no queriendo
perder el control educativo
que haba mantenido desde
tiempos inmemoriales. Ello
explica, por ejemplo, el papel desempeado por los jesuitas, la orden religiosa de
la Contrarreforma por excelenci a, en la formac in de
los jvenes de las lites econmicas y polticas de los
principales pases europeos.
Un eslabn intermedio entre
las concepciones del Barroco y de la Ilustracin es
el gran pensador y filsofo
ingls John Locke ( 16321704). Este autor, feroz crtico de las ideas cartesianas
y padre de lo que se ha llamado el Utilitarismo ingls,
significa la consagracin filosfica de la vieja tradicin
P ANCR.TIVJ\L VQLVTATORlVM
empirista britnica. Sus ideas pedagg icas propugnaMercurialil. Hieranymi. De Atte Gymnos/ira
ban un cdigo globalizador
en la formacin del autnaportac iones propias del autor, que vetico gentleman. modelo soc ial por annan a conferir a la gimnstica un patonomas ia de la nueva Inglaterra surgida tras las dos revo luc iones del sig lo
pel relevante en la preservac in de la
salud fsica. Sin embargo, para MercuXVII. Pensemos en la importancia que
rialis la gimnstica se relacionaba con
este mode lo educativo ha tenido en la
la medicina, pero sin depender de e ll a
Ing laterra de tiempos ms prximos.
y tena ms la consideracin de arte que
Vemos que ya desde comienzos del side ciencia propiamente dicha .
glo xvm, este pas se alejaba de los parmetros culturales y educativos del conLa nuevas orientaciones pedaggicas
surgidas en el Renacimiento se prolontinente.
garon durante el siglo XVII, en el perodo que habitualmente se conoce, ampliando a todos los mbitos culturales
La Ilustracin
los conceptos relativos a la historia del
arte, como Barroco. Las ideas pedagEl siglo XVlIl, sobre todo en su segunda mitad, fue testigo de uno de los mogicas de los autores antes citados o de
vimientos intelectuales y culturales ms
Erasmo de Rotterdam y Montaigne vienen a hilvanar de forma casi directa con
fecundos y progresivos que han tenido
las de Descartes o las de Fnelon, en la
lugar en la historia del mundo occidental. El movimiento ilustrado, que tuvo
Francia de Luis XIV . Haba surgido un
nuevo inters por la educacin -natusu principal ncleo en la Francia de la
ralmente, dentro de las clases dirigentes
monarqua borbnica, pero que se dide la sociedad- que ya no desaparecefundi por toda Europa occidental y en
ra. La misma iglesia catlica de la ConAlemania, y que signific la ruptura ide-

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olgica con los valores tradicionales de


la vieja Europa aristocrtica y estamental , heredera del feuda lismo medieval.
Los grandes cambios revolucionarios
que se produciran con las llamadas revoluciones burguesas, especialmente la
francesa, tuvieron como antecedente y
laboratorio a este movimiento ilustrado,
con su imparable espritu crtico, que pona en cuestin todo el orden ideolgico, y tambin el social , de la poca.
La pedagoga, el inters por una nueva
educacin que antes decamos se haba
inici ado en el Renacimiento, culmina
en la Ilustracin. o en vano sta ha sido considerada por muchos como una
especie de albacea testamentario tardo
de aquellos aspectos que el pensamiento
renacentista no supo o pudo llevar a la
prctica. Los viejos esquemas educativos esco l stico s que , ms o meno s
transformados, sobrevivan en los colegios re ligiosos, fueron rechazados
violentamente por varias generaciones
de ilustrados. Se postula un nuevo paradigma, ms completo e integrador,
en el que se reivi ndica la educacin integral del nio, la necesidad de que se
encuentre en contacto con la naturaleza y que se cultiven en su formacin
sus cualidades fsicas.
Fueron muchos los pensadores ilustrados
que se ocuparon de temas educativos.
Sin embargo, hay una obra que se puede considerar exponente casi paradigmtico de las nuevas ideas educativas,
el Emilio de Rousseau, que vio la luz en
1762 y se convirti muy pronto en libro
de cabecera de la clase ilustrada europea. Si Voltaire, con su corrosivo espritu crtico, haba sido uno de los grandes
lderes de la Ilustracin, el optimismo
rousseauniano pas a ser muy pronto
otro de sus principales componentes.
En Emilio. Rousseau postula un modelo educativo " natural". El hombre no
contaminado por una civilizacin opresora y corruptora, es feliz en estado de
naturaleza. El ideal rousseauniano es
el " buen salvaje". La cultura del cuerpo tiene una importancia capital en la
formacin del nio y del joven. En un
interesante trabajo de L. Burgener ("1.1.
apunts : Educolin Fli,o y D.porles 1993 (33) 24-38

Rousseau y la educacin fsica", Cifil/s.


Alfil/s. Fonil/s. IX, Madrid , I EF,
1968), se hace mencin de algn breve pasaje del Emilio muy ilustrativo en
este sentido: " La Educacin fsica es la
mejor actividad, ya que plantea el retomo a la naturaleza y educa los sentidos y la percepcin".
Aparte de estas nuevas ideas tericas
sobre la educacin, que si n duda culminaran con la publicacin de la Pedagoga de Kant, en 1803, destaca en
el movimiento ilustrado la labor de dos
fil ofos y pedagogos que intentaron
llevar a la prctica sus ideas renovadoras sobre los sistemas educativos. El
primero de ellos fue el alemn J .B. Basedow (1723- 1790), fundador de una
institucin de gran renombre e influencia en su tiempo, como fue el Philantropium de Dessau, donde se intentaba llevar a la prctica la s ideas
educativas rousseaunianas. En esta escuela, el nio completaba su formacin
intelectual con excursiones y salidas al
campo, ejercicios fsicos, trabajos manuales y msica. Su concepcin de la
educacin se basaba en proporcionar
al nio todo aquello que era fcil yaccesible, evitando cualquier contrariedad o dificultad excesivas.
El seg undo y ms importante de los
ilustrados " prcticos" en cuestiones
ed ucativas fue el suizo J.H . Pestalozzi
( 1746-1827), cuya influencia en el pensam iento europeo fue muy grande. La
principal novedad de la concepcin pestalozziana, que sin duda sigue las ideas fi lantropi stas de Basedow, fue e l
plantearse la necesidad de ampliar los
nuevos sistemas educativos a los nios
de las da es ms desasistidas de la sociedad, en vez de reservar la mi sma a
las capas uperiores. Para Pestalozzi,
la educacin fsica del nio tiene una
importancia equiparable a la intelectual o a la moral e intentaba poner en
prctica un sistema integrador y globalizador de todo el proceso educativo. Su concepcin de la educacin fsica del nio no se limita a una esfera
puramente formativa de su personalidad , sino que, por formar en sus cenapunts: EdU(ocin Fisi" y O'PO~II

1993 (33) 7438

tros fundamentalmente hijos de trabajadores indu striales , vea tambin la


gimnasia como una herramienta utilitaria para fortalecer el cuerpo del nio.
Es interesante resaltar, finalmente, al hablar de Pestalozzi, la repercusin que su
mtodo tuvo en un intelectual sevillano
tan interesante como J.M . Blanco White. Este autor conoci el mtodo pestalozziano en su destierro en Inglaterra y
escribi un encendido discurso en su defensa (e! Blanco White, J.M . Antologa.
Barcelona, 1971 , " Discurso sobre el mtodo de enseanza de Pesta lozzi", pp.
139-159). Blanco admiraba sin reservas
el genio pedaggico del gran sabio suizo y en su discurso lo alaba en un estilo
retrico y ampuloso muy de la poca.
Sabemos, tambin , que e cribi un memorial a Fernando VII, instndole a imponer en las esc uelas el mtodo educativo petalozziano. Naturalmente, su
peticin no tuvo ninguna acogida.

La educacin fsica contempornea:


el siglo XIX
El siglo XIX, tras e l triunfo de las revoluciones burguesas y el encumbramiento de la burguesa, aport un nuevo mundo de valores, una nueva
ideologa y nuevas formas de vida. Con
el derrumbamiento definitivo de la tradicin cartesiana, una nueva jerarqua
gnoseolgica se abri camino. El nuevo movimiento ideolgico que se impone es el que, de forma muy amplia,
conocemos como Romanticismo. Uno
de sus componentes fundamentales es
el nacionali smo, ya que ha surgido la
autntica idea de nacin, tal y como nosotros la conocemo . El individuo adquiere una dimensin especial dentro
de la nacin. El individuo adquiere una
dimensin especial, y, en consecuencia, tambin en la educacin fsica, surgen "escuelas nacionales".
Estas "escuelas gimn ticas", que es el
gran legado del siglo XIX, coexisten
con la tradicin anterior de diversificacin entre diferentes movimientos,
que anteriormente se han puesto de re-

lieve. En esta centuria, ya de forma definitiva, se configuran los movimientos gimnsticos procedentes de la tradicin mdica , pedaggica y militar,
como las tres grandes ramas troncales
de toda la evolucin posterior.

La escuela alemana: Guts Muths y


Jahn
Con razn se suele considerar a Jahn
( 1778-1852) el verdadero fundador de
la gimnasia alemana, pero su actividad
fue precedida por la de otras figuras importantes como Vieth (1763-1836) y,
sobre todo, Guts Muths ( 1759-1839),
(Diem , 1966).
Se ha calificado a Guts Muths como el
patriarca de la gimnstica, tanto por sus
escritos como por su estilo y su ideal
de vida. Fue profesor de Geologa y de
Geografa y autor de importantes publicaciones sobre el valor de la educacin corporal. Su estilo de vida propugnaba un equilibrio entre cuerpo y
espritu y le impuls a una dedicacin
apasionada como profesor de gimnasia, uniendo de esta forma teora y prctica durante toda su vida. Desde el punto de vista de la tradicin pedaggica,
es justamente considerado el fundador
de la "educacin a travs del ejercicio
fsico" y su primera obra, " Gimnasia
para la juventud" ( 1793) es el resultado de varios aos de trabajo prctico ,
realizado en contacto con la naturaleza y al margen de futiles erudiciones.
El contenido de esta obra ha tenido una
dilatada vigencia, siendo fuente de inspiracin para muchos autores posteriore .
Su tratado contemplaba la conveniencia de la prctica de todos aquellos ejercicios que fueran " naturales", como la
carrera, el lanzamiento , anillas, columpio, patinaje, baile, esqu y otras actividades populares, susceptibles de ser
encaminadas hacia fines educativos.
Conserv la anterior denominacin de
gymnasfik pero referida a aquellos ejercicios modernos al serv icio solamente
de la educacin y de la medicina (Mehl ,
1962). Dedic a los juegos otro tratado independiente, ya que su concep-

29

cin de stos difera de la mantenida


respecto al resto de actividades, basadas
en la utilidad y en la educacin.
Las ideas filantrpicas de Guts Muths
perdieron actualidad frente al arrollador turnkunst ("arte turcino", podramos traducir, equivalente a arte gimn stico ), de tendencia ms militar ,
ac uado por Jahn. Frente a una personalidad como Guts Muths, que a penas
abandon su lugar de nacimiento, Jahn
encama un ideal cosmopolita, de gran
viajero y curioso, participante en acontecimientos blicos tan trascendentales como las guerras napolenicas. Para Jahn, el carcter creativo de ejercicios
y aparatos de movimientos artsticos se
fundamentaba en una postura pedaggica encaminada a la salvacin de la
patria, con un ideal de libertad y nacionalismo. En su ptica, la gimnstica
desempeaba un papel importante en
el cambio poltico, soc ial y educativo.
El nacionalismo exacerbado de Jahn le
llev a rechazar el concepto de gymnastik de Guts Muth s, por su derivacin clsica y por tanto extraa a la tradicin germnica, prefiriendo el empleo
del trmino alemn turnen, como sntesis del conjunto de sus actividades.
Este trmino, as como la idea que subyaca al mi smo, pas a convertirse en
una divisa de una escuela gimnstica
alemana que propugnaba el ejercicio
fsico como una exigencia para un a
"A lemania bien formada" .
La aportacin principal de Jahn es la
necesidad de la implicacin de la comunidad en la prctica del ejercicio fsico realizado colectivamente y en pblico, movilizando al pueblo bajo unas
normas y valores morales de superacin y entusiasmo general, en el marco de una anhelada unificacin poltica,
que an tardara en producirse, y que
iba mucho ms all de una mera renovacin pedaggica.

La escuela nrdica
Aunque en nuestros das este movi miento se ha vulgarizado con la denominacin "movimiento gimnstico sueco", su origen fue ms amplio e implic

30

a otros pases. Arranc , indudableforma de una profunda regenerac in


mente, de la influencia de los filantrosoc ial.
Fue un especialista en anatoma y fipistas alemanes y, ms en concreto, de
Guts Muths, llegando a Escandinavia
siologa, conocimientos que aplic coa travs de Dinamarca.
mo base de sus actividades en la gimFue el dans F. Nachtegall (1777 -1847)
nasia teraputica, que fueron una de sus
quien propag en Escandinavia las idems importantes aportaciones a la historia de la educacin fsica. Por otro laas de Guts Muths, que alcanzaron all
do, desde su puesto de instructor de
una vigencia y desarrollo muy superiores al conseguido en la propia Alegimnasia en la Academia de Guerra de
mania. La gimnstica se mantuvo coKarlberg , trat de convencer a las aumo elemento fundamental en las teoras
toridades de la necesidad de la implandominantes posteriores y se crearon las
tacin de la gimnasia en las escuelas y
de la creacin de centros de formacin
primeras instituciones de formacin de
de profesores. Sus esfuerzos se vieron
enseantes.
premiados con la fundacin, en 1813,
Fund un instituto gimnstico privado
( 1799) en el que se segua un mtodo
del Real Instituto de Gimnasia de Estocolmo.
sencillo de ejercicios de habilidad, caLa gimnasia sueca, que naci con la acrreras, lanzamientos, trepa, equilibrio
tividad de Ling, ha merecido numeroy volatines. Contribuy a la introducsas crticas a causa de su rigidez y forcin de la gimnasia en la escuela primalismo. No es fcil estar de acuerdo
maria ( 180 I ) Yfund centros pioneros
co mo el In stituto Gimnstico Militar ( 1804), el
ms antiguo del mundo,
EXTRAIT D'UN RAPPORT
al que sigui el Instituto
(flIt a la Socle" J 'cncollrag ,mtnl pvur l'inJu slrlt IIali(Jlla/r .
Civil de Gimnasia ( 1808);
para todo ello, cont en
le !. Juin 18 31)
todo momento con el apoPAR M. HERPIN,
yo de la casa real. Culmiaur lee lravaus 4I'Hue . . . . .
n toda esta tarea con la
fundacin de la primera
\llJlnllll.etique
mOl"lllt
Escuela Normal de Gimnasia para formacin del
DE M. LE COLON EL AMOIlOS.
profesorado en 1838.
Entre sus continuadores
Messieurs , lOUl ce qui cOllcernc l'amlior3linll
cabe destacar la figura del
lIIoral e, ph ysique ou imellecluellc des classes labosueco P.H. Ling ( 1776ri cuses ne Ill'u l manquer d' ~ ~ c ilcr, au plus haul deGr, vOlrc a llclllioll el \'ot rr in lerel.
1839), que residi en CoLa Soc i' d 'cncollr3gcIlIcm a comp"is, depui,
penhague desde 1799 haslonglemps, ' oule la po rl~c d .. I'ducalion poplll ai...
pOUI' le succes el ran'n ir de 1I0S indn slri,'s : de.
1804 ,
siendo
ta
l'a nne 18 1;', die avaiVpl'o\'O'llJ (rUlle mallic..e
profundamente influido
lres-pl'essan ', , de la parl du r;OIl\'('rlll'melll , d, ,;
mesu res propl'<'s a rpandrc l'illslruction dans le"
por las teoras de Nachtealclicrs "l les honnes mthotles d'cII scignc ml'lIl da" .
gall. Cuando volvi a
nos coles prim aircs.
Depui s ('cllt! ,:poque, il )' a eu prog res; 'Jlais,
Suecia comenz a traba1I0US de"ons 1'''''0 111' '', il marche hicn l"nten,elll, el
jar en la Universidad de
vous n'3 ppl'cndrelpas, messiellrs, sans ': I,,'ou"cl' un
seolim elll pnihll', que, d'apres les doeulllcnb ol1i Lund como profe sor de
ciels publi s ' oul ..ce mmcn l pal' 1\1. le mini stre de
esgrima y ms tarde de
la guerre, sur II'oi5 ccnl mille jcullcs F,,"" ~a i s "1'gimnasia. Persona de prepels alllirage de 153;, il \' en a plu s dc cenlll'en lesix millc , c't'sl-il-cli/'e quranll'-"inq S il .. Cl'ul , '1"i
caria salud durante toda
ue sa,'cnl m~Ill P pas li .. l'.
su vida, fue un apstol de
la necesidad de cultivar
Herpin, M.Sur les Iravaux d'du!alion gymnoslique el mora/e de M. /e Colonel Amoros, 1839
los valores fsicos como
I

et

apunIs : Edumi!. Filieo y O.porle!

1993 (331 208

- - - - - - - - - - - - - - - -_ _ _ _ _ _ _ MOTRICIDAD HUMANA

con esta crticas, ya que en la obra pstuma de Ling, publicada en 1840 con el
ttulo de Fundamentos generales de gimnasia. compilacin general de toda u
doctrina anterior, el objetivo fundamental no era otro que la correccin y
enmienda de los vicios posturales. Su
hijo H. Ling (1820-1886) Y algunos de
sus discpulos publicaron posteriormente
algunos manuscritos inditos en los que
se describen y fundamentan los efectos
de los movimientos del cuerpo humano
desde una base estrictamente racional.
La principal aportacin de H. Ling fue
intentar llevar las ideas de su padre al
ambiente educativo de la escuela dirigindolas al nio, en contra te con su
padre que haba trabajado bsicamente
con personas de edad universitaria o que
realizaban su servicio militar.
Fue el creador de las llamadas tablas
de gimnasia con ejercicios libres yestticos, sin abandonar nunca los fundamentos de la obra de su padre tomados de la medicina de su tiempo, dando
as a estas tablas prcticas un carcter
"cientfico" en el que siempre tuvo cabida el principio de totalidad.

La escuela francesa
En Francia no existi una escuela gimnstica autctona, sino que arranc de
la influencia exterior, de un espaol y de
un suizo. El primero de ellos fue Francisco Amors y Ondean o, marqus de
Sotelo, nacido en Valencia (1770) Y
muerto en Pars (1848). Antes de exiliarse a Francia, fue el creador del movimiento gimnstico espaol, siendo
su primera gran aportacin la puesta en
marcha del Real Instituto Pestalozziano, en 1806, donde se imparta una enseanza que tena como pilares la msica y la gimnasia.
Tras la Guerra de la Independencia,
con la derrota napolenica, su condicin de afrancesado le llev a la crcel, exilindose posteriormente a Pars, en 1814. En Francia continu su
labor pedaggica con los soldados y
consigui la aprobacin para la fundacin de un Gimnasio Normal Militar,
en 1818, cuyas actividades se extenapunts: EduIDcin F.(o ,D.po,l" 1993 133) 24-38

dieron pronto a la poblacin civil, creando el Gimnasio ormal, Militar y


Civil, en 1820.
De este mismo ao procede una definicin que Amors hace de la gimnasia que pensamos puede ser ilustrativa
de su pensamiento, como " la ciencia
razonada de nuestros movimientos, de
sus relaciones con nuestros sentidos,
nuestra inteligencia, nuestros sentimientos, nuestras ca tumbres y el desarrollo de todas nuestras facultades.
La gimnasia abarca la prctica de todos los ejercicios tendentes a hacer al
hombre ms valeroso, ms intrpido,
ms sensible, ms fuerte, ms laborioso y ms gil, y que nos prepara para
resistir todas las intemperancias, todas
las variaciones climticas, a soportar
todas las privaciones y contrariedades
de la vida, a vencer todas las dificultades, a triunfar de todos los peligros y
obstculos; en resumen, a prestar sealados servicios al Estado y a la Humanidad" (Piemavieja, 1960).
Su gran rival en la Francia del momento
fue el suizo P.H. Clias (1782-1852) ,
que propugnaba un mtodo ms acorde
con los principios pedaggicos de Guts
Muths , en su obra Gymnastique Elmentaire. publicada en 1819, en la que

verta fuertes crticas contra Amors


por el carcter militar y las exigencias
acrobticas de sus mtodos gimnsticos. Clias march a Inglaterra, volviendo a Pars en 1843 para continuar
sus actividades , una vez que Amors
haba perdido la gran influencia que le
haba llevado a ser inspector de todos
los gimnasios.

La escuela inglesa
El personaje ms significativo de lo que
algunos han llamado escuela inglesa
fue T. Amold (1795-1842) , aunque su
actividad no impuls el movimiento
gimnstico, como los autores anteriormente citados, sino ms bien los juegos y las actividades atlticas. Ocup
el cargo de headmaster en el colegio
de Rugby (donde naci el deporte del
mismo nombre) y en esa poca (18271842) propugn e introdujo grandes reformas en el sistema educativo ingls.
propiciando las actividades atlticas y.
en especial, los juegos deportivos de
equipo, en los que intentaba inculcar a
los estudiantes un sentido de honradez
y limpieza, exponentes del caracterstico fair play ingls.
La accin de Amold fue muy efectiva
como elemento de difusin del de por-

Pierre s<hmilz. Troit de gymnosnque lmenloire el roisonnt. 1870

31

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te tanto en las escuelas como en las universidades. origen de la trad icin, mantenida hasta nuestros das, dentro del
mundo anglosajn. Es de sobras conocida la importancia que el deporte ha
tenido en el modelo escolar y universitario que podramos calificar de victoriano y que ha perdurado , con pocas
alteraciones. has ta e l mome nto presente.

De las escuelas a los movimientos


procedentes de las mismas
Trataremos de mostrar en este apartado
la continuidad que las diversas escuelas
han tenido y las interrelaciones que se
han producido entre ellas a lo largo del
sig lo XIX y hasta mediados del XX,
para comprender mejor la situacin del
movimiento gimnstico en nuestros das.
Se sigue para ello el esquema explicativo del profesor Langlade ( 1970), que,
con gran claridad, divide los diferentes
movimientos gimnsticos con un criterio geogrfico, entre los del centro,
oeste y norte de Europa. Intentaremos
resumir de forma sucinta la gran cantidad de informacin contenida en la
mencionada obra.

MOI'imiento centroeuropeo
En la zona del centro de Europa se han
generado dos movimientos de carcter
pedaggico, uno de los cuales tiene una
vertiente artstico-rtmica, representada por J. Dalcroze ( 1865-1950), 1. Duncan (1878-1929), R. Laban (18791958), M. Wigman ( 1888), R. Bode
( 1881 ), H. Medau ( 1890). La otra vertiente , que se ha calificado de "tcnica", tiene como principales representantes a K. Gaulhdofer (1885-1941) Y
M. Streicher ( 1891 ).
El austriaco Jaques Dalcroze fue una
persona de grandes dotes musicales y
encamin sus estudios hacia esta disciplina. Este autor fue el creador de la
rtmica, que la concibi como inseparablemente unida a la gimnasia. Lleg
a tal concepto a partir de las observaciones efectuadas con sus alumnos del
Conservatorio de Ginebra, en sus clases

32

de olfeo. Para L la rtmica es ante todo un mtodo de educacin general y


una especie de solfeo corpreo-musical que facilita la observacin de las
manifestaciones fsico-psquicas de los
alumnos y permite analizar sus defectos y buscar e l medio de corregirlos.
La influencia del mtodo de Dalcroze
pronto se extendi por casi todo el mundo y, como conclusin, podemos afirmar que contribuy de forma definitiva a la evolucin de la gi mnasia, pero
sin olvidar que la rtmica no es una modalidad de gimnasia propiamente di cha, sino que tiene unos objetivos muc ho ms amplios, aunque influ y
deci siv amente en alg unas formas de
gimnas ia femenina.
Isadora Duncan fue ante todo una autodidacta , que pretendi renovar las
concepciones profundas y la tcnica de
la danza, intentando convertirla en una
actividad natural , libre y sin trabas acadmicas. Danzaba descalza y con tnicas, lo que supuso en su momento una
gran revolucin esttica. Preparaba a
sus alumnas sobre la base de que la gimnasia era el fundamento de toda la educacin fsica, introduciendo despus la
danza. Sus concepciones revolucionarias estuvieron prximas a las tendencias artsticas expresionistas yejercieron una profunda influencia en muchos
autores de su poca.
Dentro de la mi sma corriente expresionista destaca la figura del checo Rudolf Von Laban. Interesado en las ciencias esenciales para la comprensin del
movimiento, estudi matemticas , fsica, qumica, anatoma y fisiologa.
Muy interesado en el ballet, desarroll
una ingente obra coreogrfica, en la
mi sma lnea de Isadora Duncan, impul sando la desaparicin de las puntas
y dando importancia preferente a los
gestos y actitudes expresionistas. Pensaba, tambin , que la educacin fsica
era elemento bsico en la danza y propugnaba un mtodo de enseanza de la
misma en consonancia con los de la "escuela activa" o "escuela nueva".
La alemana Mary Wigman comenz su
formacin con Dalcroze, pero su tem-

peramento le impuls hacia otras lneas metodolgicas. Fue fundamental en


su futura obra la influenc ia de Laban.
Su influencia sobre la evolucin de la
gimnasia mode rna se basa en la expresividad (exagerada ) de los gestos y en
la alternancia entre contracc in y relajacin, manten iendo ac titudes continuadas tensas y crispadas que varan
hacia movimientos dinmicos y alegres
ritmos.
Otro alemn, Rudolf Bode ha sido e l
creador de la gimnasia expresil'a. En
su obra se encuentra una s ntes is fecunda de casi todas las corrientes anteriores. Asimil las experiencias artstica s de lo s a utores anteriormente
citados, recuper las ideas pedaggicas de corte pestalozziano, las concepciones de la rtmica de Dalcroze y, por
ltimo , las psicofilosficas del graflogo y psiclogo Klages.
Las concepciones gimnsticas de Bode se rigen por tres principios o leyes
fundamentales :
El principio de la totalidad: cualquier
movimiento que se realice se basa
en la unidad cuerpo-espritu y en una
actuacin rtmica y armnica.
El principio del cambio rtmico: todo movimiento expresado debe oscilar entre tensin y relajacin.
El principio de economa: todo movimiento que se ajuste a los principios anteriores ser necesariamente
"econmico ".
Su metodologa se bas en la progresin biolgica y pedaggica, atribuyendo a la msica un valor singular, cuya finalidad no radica en un simple
acompaamiento de los movimientos
corporales para que a partir de ella se
construyan los mismos, sino que su papel principal es inspirar, vivificar, desencadenar un sentimiento interno que
permita la expresin corporal de forma
rtmica y total. No cabe duda de que las
ideas y la actividad de Bode han constituido el fundamento de la gimnasia
moderna.
Hinrich Medau fue discpulo de Bode y
apunts : Educacin Fisica y O.porlll

1993 (33) 208

MOTRICIDAD HUMANA

su principal contribucin a la gimnasia


moderna consisti en la utilizacin de
aparatos porttiles manuales, en la exigencia de una correcta postura como
base para la escuela de movimientos,
alcanzable por medio de una modelacin respiratoria. Al mismo tiempo contribuy a ciertos aspectos tcnicos de l
trabajo, como la improvi sac in musi cal y nuevas interpretaciones de algunos
movimientos de contenido rtmico.
Dentro del mismo movimiento centroeuropeo, en la vertiente tcnico-pedaggica de stacan la s figura s de Karl
Gaulhdofer y Margaret Stre icher, creadores de la llamada gimnasia natural
austriaca. Frente a otros autore que
planteaban la educacin fsica como algo aadido a la moral e intelectual ,
Gaulhdofer y Streicher propugnaban la
existencia de un solo modelo educativo,
de carcter integral. Segn ellos, el profesor debe guiarse nicamente por consideraciones de carcter pedaggico,
procurando que sus alumnos no mostrasen un excesivo inters por la obtencin de rcords o por deportes inferiores, sino que incorporasen de forma
significativa la actividad fsica a su vida cotidiana.
Di stinguen dos tipos de tareas motri ces, la de solucin abierta, tambin llamada " tarea activa", que tiene por objeto estimular la creatividad, y la tarea
motriz finali sta o de vuelta al estado de
calma. Al mismo tiempo, no hacen discriminaciones entre la actividad fsica
de chicos y chicas, que conciben comn para ambos.
Su sistema se fundamenta sobre cuatro
principios: el de compensacin, en el
que se desc ubre el influjo sueco , el de
formacin, en el que actan principalmente los fundamentos gimnsticos, el
de pelformance. con predominancia de
los componentes deportivos, y el de los
movimientos artsticos, donde se reconocen las tradicione s del turnkunst y
de la gimnasia moderna. Su mtodo va
ms all de lo que se entiende por gimnasia y se adapta mejor al trmino de
educacin fsica.
Un elemento caracterstico de este gruapunta: Edu"cin Fisi"

y Deportes 1993 (33) 201

po austriaco, como decamos anteriormente, es el trabajo gimnstico con aparatos. En la concepc in de Gaulhdofer
y Streicher, el aparato se concibe como
un obstculo, un elemento de investigacin para el propio alumno, que debe manejarlo, conocerlo, subirse en el
mismo y aprender a descubrir todas sus
potencialidades.
MOl'imiento de/norte
Como anteriormente dijimos, el mundo escandinavo haba sido testigo de
una poderosa corriente gimnstica desde principios del siglo XIX. Se conoce
habitualmente como corriente neosueca, un movimiento gimnstico que supo conjugar la manifestaciones tcnico-pedagg ica , representadas por E.
Bjorksten ( 1870- 1947), E. Falk ( 18721942) Y N. Bukh ( 1880-1950), con la
cientfica de 1. Lindlhard ( 1870-1947),
situndose en una posicin intermedia
la figura de 1.G. Thulin (1875-1965).
Elli Bjorksten, de nacionalidad finl andesa, seg uidora de los principios de
Ling, concibi la educacin fsica con
unos fines fisiolgicos, morfolgicos,
estticos y psicolgicos. Sus aportaciones tc nicas princ ipales consistieron en la introduccin del ritmo, la soltura (e ntendida como mo v imiento
ejecutado con libertad y con un justo
grado de energa) y la osc ilacin del
movimiento con veloc idad variable. Su
actividad signific un cambio en la concepcin de la gimnasia femenina de los
pa es del norte de Europa y sirvi de
elemento pionero en la investigacin
psicolgica de la educacin fsica .
La sueca Elin Falk fue profesora del
instituto femenino de Adverson, en el
que formaba enseantes de gimnasia y
kinestioterapeutas. En 1908 obtuvo el
nombramiento de inspectora de Educacin Fsica de las escuelas primarias
de Estocolmo. Su principal aportacin
consisti en la correccin de los errores procedentes de la rigidez lingiana.
Esta autora parta de posiciones iniciales "aisladoras" encaminadas a una correcta ejecucin del eje rcicio , de su
exacta localizacin y del trabajo anal-

tico conducente al total recorrido articu lar. Buscaba la consecucin de elementos recreativos, as como una mayor naturalidad de movimiento s.
Asimismo, destac la necesidad de un
correcto entrenamiento del pie como
rgano de sostenimiento e impul sin.
El dans Niels Suxh, que inici con solamente 16 aos su prctica como enseante de gimnasia dirigida a nios y
adultos, opt por una vida de trabajo en
el campo , desde 1914, creando el Departamento de Educacin Fsica en Ollerup. Aplic su mtodo calificado como
gimnasia fundamental, basado en principios muy elementales, para intentar
imprimir flexibilidad y agilidad a una
juventud campesina rgida y torpe.
Su principal contribucin a la educacin fsica es la reafirmacin de las finalidades morfogenticas y correctivas
de los ejercic ios, inc luyendo siempre
en sus clases el principio de totalidad
y aumentando el volumen de trabajo
gimnstico general , especialmente en
la juventud.
Como e seal anteriormente, el tambin sueco J. G. Thulin adopt una posicin intermedia entre las dos manifestaciones previamente mencionadas,
caracterizada por un eclecticismo a ultranza que ha tenido una influencia singular en el mundo nrdico.
Su Manua/ de Gimnasia, a pesar de las
dificultades que ofrece, se ha convertido en una g ua imprescindible de todo estudioso de la gimnasia. En 1909
fund en Lund e l Instituto de Gimnasia del Sur de Suecia, cuya actividad ha
tenido una dimensin nacional e internacional importantsimas, debido a la
constante presencia de su creador en
diferentes organismos internacionales
de gimnasia.
Su contribucin principal consiste en
una activa creacin de ejercicios en forma de juego, con una vocacin integradora del cuerpo y de la psique, tratando que estos tengan efectos globales
y cuyo fin ltimo es el movimiento de
todo el organismo. Resalt las exigencias pedaggicas y psicolgicas de todo profe or de educacin fsica, como

33

"; ... ~

~.

elemento movilizador de una formacin global fsico-psquica. Igualmente, rompi con ideas lingianas consagradas, s ustituyndola s por otra s
basadas en la naturalidad, la economa
de esfuerzos, los ejercicios sintticos y
utilitarios capaces de generar una mayor habilidad y destreza y, por ello ms
atractivos para nios y jvenes.
El mdico y fisilogo dans Johannes
Lindhard es el mximo representante
de la corriente cientfica. Su aportacin
fue mucho ms importante desde un
punto de vista terico que prctico, como catedrtico de anatoma, fisiologa
y teora de la gimnasia. Autor de obras
importantes como su Teora especial
de la gimnasia y Fisiologa general
muscular, su contribucin fundamental se centr en la investigac in fisiolgica y tcnica de la gimnasia.

El mOlimiento europeo occidental


La primera figura a destacar en este
contexto es la del francs Georges Demeny ( 1850-1917), luchador infatigable durante toda su vida por una educacin integral del hombre, en la que
la educacin fsica desempeaba un papel fundamental en la bsqueda de unos
objetivos higinicos, estticos, econmicos y morales. Asimi smo , su b squeda de la destreza, de la coordinacin le llev a establecer una distincin
entre la gimnstica educativa y la de
aplicacin.
Pensaba que la gimnasia educativa deba de reservarse para los nios, debido
a sus diferencias fisiolgicas con los
adultos, convirtindose, de esta forma,
en la verdadera gimnasia escolar. La
gimnasia de aplicacin, sin embargo,
debe utilizarse con adultos y los ejercicios efectuados deberan tener un carcter prctico, es decir, graduados en
funcin de su valor fi siolgico.
En un principio, Demeny fue partidario de la gimnasia sueca debido a su carcter eminentemente metdico. Despus de trabajar en Suecia adopt una
posicin eclctica, ya que consider el
mtodo sueco dogmtico y pse udocientfico.

34

Busc un camino intermedio entre la


gimnasia de fuerza de tipo amorosiano
y las tcnicas suecas de carcter ortopdico, es decir, defendi la necesidad
de liberar la enseanza de la educacin
fsica de militare s y mdicos. En ese
sentido , los profe sore s deberan centrarse en lo educativo. Defendi un mtodo adaptado a la edad y al sexo, respetando la progresin , la alternancia y
la dosificac in de los ejercicios, clasificados segn sus efectos. Su mtodo
pretenda ser cientfico, racional y utilitario para sati sfacer la nece sidad de
actividad, la espontaneidad y que al
mismo tiempo resultase atractivo. Con
esta finalidad integr en l los juegos,
pretendiendo que sirviesen como di straccin psicolgica.
El movimiento gimnstico francs culmina con la gran figura de Georges
Hebert ( 1875- 1957). A pesar de haber
sido oficial de marina , la dedicac in
fundamental de su vida gir en tomo a
la teora de la educacin fsica, realizando abundantes e importantes aportacione s escritas, libros y artculos,
que s iempre intentaron la consagracin de lo que l ll am "mtodo natural".
Su obra se inspir fundamentalmente
en el pensamiento de Amors y de Demeny, con quien trabaj en algn momento de su vida. Su mtodo natural se
inscriba en el marco ms amplio de un
proyecto de " regenerac in nacional ",
en el que deban colaborar mdicos y
educadores.
Calific de " natural " a su mtodo de
trabajo porque intentaba reconstruir las
principales actividades fsicas que, segn l, llevaba a cabo el hombre primitivo en estado de naturaleza y que
sistematiz en los siguientes apartados:
locomocin normal, locomociones secundarias, defensa o seguridad individual, actividades industriales o utilitarias y recreacin.
En una de sus ms importantes obras
defina Herbert la finalidad de su mtodo natural de la siguiente forma: "Accin metdica, progresiva y continua,
desde la infancia a la edad adulta, te-

niendo por objeto asegurar un desarrollo fsico integral ; acrecentar la res istencia orgnica; poner de manifie sto
las aptitude s en todo s los gneros de
ejercicios naturales y utilitarios indispensables (marcha, carrera, salto, cuadrupedia, trepar, equilibrismo, lanzar,
levantar, defensa, natacin); desarrollar la energa y todas las otras cualidades de acc in o viriles ; en fin , subordinar todo lo adquirido, fsico y viril ,
a una idea moral dominante : el altrui smo" (cit. por Langlade , 1970).
La pedagoga hebertista tuvo una carga
claramente innovadora , prxima a la
de la Esc ue la ueva. Propugnaba un
trabajo educativo continuo , al aire libre, con pies, piernas y torso desnudos
y la utilizacin de ejercicios concretos
y utilitarios, cantos y gritos en las se siones de entrenamiento, como expresin de la alegra del movimiento. Estableci controles mdicos regulares y
sistemticos, as como baremos de puntuac in de los resultados, ya que sin el
mismo no puede darse un proceso educativo serio, y a su vez individualiza la
enseanza y permite e l conocimiento
de las posibilidades y progresos de cada per ona.

Las tendencias actuales


El anlisi hi strico hasta ahora realizado no s permite acercarnos a las
di ve rsas lneas existentes en el momento actual, observando que la corriente psico-soc io-pedaggica ha dado lugar a un conjunto de saberes y
prcticas, con di versas denominaciones, que a continuacin pasamos a exponer.

Psicomotricidad
Este trmino fue utilizado por primera
vez por el mdico Dupre, a principios
del presente siglo. Sus investigaciones
en neuropsiquiatra infantil le llevaron
a de sc ubrir, en 1905 , el paralelismo
existente entre el desarrollo de las funciones motoras, las capacidades de accin y las funcione s psquicas.
Se ha dicho, con razn , que el trmino
psicomotricidad es impreciso y ambiapunts : EducocinFi,i"yD.portts 1993 (331208

MOTRICIDAD HUMANA

guo, pues, como escriben Maigre y Destrooper ( 1976), toda accin humana es
simultneamente HUSO de s", "organizacin de s" en el espacio yen el tiempo, por lo que se puede afirmar que toda accin es psicomotora.
A pesar de los abusos de que ha sido
objeto y de su preexistencia en la prctica anterior a la teora, hay que reconocer en la accin psicomotora una gran
originalidad, ya que intenta integrar las
aportaciones de la psicologa gentica,
la neurofisiologa, el psicoanlisis y la
neuropsiquiatra en una aproximacin
corporal de la personalidad del nio ,
considerando el ser humano en su unidad y globalidad.
Wallon coincidi con los trabajos de
Guilmain en lo referente a las consecuencias reeducativas del paralelismo
entre el comportamiento general del nio y el comportamiento psicomotor,
expuestas ya en el libro de Guilmain
( 1935 ) F onctions psychomotrices et
troubles du comportement.
El ps iquiatra infantil Ajuriaguerra
( 1973) describi la estrecha relacin entre tono y motricidad a partir de ciertas
perturbaciones psicomotoras. Estableca una asociacin entre actividad motriz voluntaria y factores emocionales.
Su principal aportacin consisti en la
articulacin de los diferentes aspectos
de la evolucin psicomotriz normal y
patolgica, partiendo del estudio clnico y de la accin teraputica.
Se puede observar que el trmino psicomotricidad procede del campo de la
reeducacin, pero su utilizacin en la
vertiente realmente psicopedaggica
arranc de la publicacin de la obra de
Picq y Vayer La educacin psicomotriz y el retraso mental (1960). En este libro , sus autores escribieron que
"la educacin psicomotriz es una accin pedaggica y psicolgica que utiliza los medios de educacin fsica con
el fin de normalizar o mejorar el comportamiento del nio" (ed. espaola ,
1969). En su concepcin, la psicomotricidad es una accin educativa que
tiene en cuenta el desarrollo psicobiolgico del nio, considerndolo coapunIs: Ed"ocin fsica y Deportes

1993 (33) 208

mo una "unidad, que pretende lograr


unos objetivos explcitos tale s como
la normalizacin y mejora del comportamiento general,la facilitacin de
los aprendizajes escolares y la parti c ipacin activa del nio en su proceso de readaptac in , no teraputico.
En esta misma lnea psicopedaggica,
hay que citar a Lapierre y Aucouturier.
La metodologa de estos autores se centra, especialmente, en el paso de lo concreto a lo abstracto, utilizando como
mtodo de interiorizacin las situaciones vividas. En este sentido escriban
( 1972 ): " nosotro s qui simos mo strar
que, partiendo de un acto motor, de una
situacin vivenciada, es posible extraer una nocin abstracta, percibindola,
interiorizndola, generalizndola; despus, mediante la si mbolizacin espontnea, pasar a una expresin abstracta y de spu s utilizando este
desc ubrimiento de la abstraccin, llegar a su utilizacin en el plano artstico,
intelectual y escolar".
Para estos autores es de suma importancia la interaccin entre el nio y el
educador. Incorporaron en su trabajo
tcnicas de la no-directividad , destacando la importancia de la observacin
del educador para suscitar en el nio el
descubrimiento y la creacin espontnea de diversas formas de expresin.

Los ejercicios que propone para la formacin de los nios en todas sus dimensiones los presenta en diferentes
secciones:
o
o

Psicocintica
El creador de este mtodo fue Le
Boulch, en su obra La educacin por
el mOl'imiento (1969), describa la psicocintica como un mtodo general de
educacin que, como medio pedaggico, utiliza el movimiento humano en
todas sus formas , propugnando la interdi sc iplinariedad de diferentes aspectos intelectuales y de la educacin
fsica en las primeras edades, sobre todo, en nios menores de 12 aos.
Los fundamentos pedaggicos que Le
Boulch atribuye a la psicocintica se
basan en los siguientes aspectos:
o

El mtodo implica una filosofa de


la educacin, ya que su objetivo es
favorecer el desarrollo de las capa-

cidades del nio , consiguiendo su


actuacin adaptativa y segura en un
mundo en constante transformacin.
Es un mtodo de pedagoga activa,
en el que el nio debe ser un sujeto
activo capaz de elaborar su movi miento de forma inteligente.
Se apoya en la psicologa unitaria de
la persona.
Privilegia la experiencia vivida por
el alumno medi ante la concienciacin y significacin del movimiento .
Se apoya en la nocin de estructuracin recproca entre el mundo y el
Yo del nio, que toma conciencia de
su propia actuacin y puede as comprender y dirigir mejor su conducta.
Utiliza la dinmica de grupo en la
esfera de la actividad (concienciacin de afectividad, simpata, rivalidad en el seno del grupo y reaccin
personal ).

o
o
o
o

Coordinacin motriz.
Estructuracin del esquema corporal.
Ajuste postural.
Percepcin temporal.
Percepcin espacial.
Estructuracin espacio-temporal.
Actividades libres y juego.

Como conclusin, se puede decir que


el mtodo Le Boulch pretende un doble objetivo: por un lado, el perfeccionamiento de las capacidades motrices
bsicas, y por otro, sentar las bases sobre las que se desarrollarn los dems
aprendizajes escolares.

Sociomotricidad
Este trmino, que remite claramente a
la dimensin social de la conducta humana, encontr su definicin en la prolfica obra de Parlebas. Segn su concepcin, la sociomotricidad se sita en

35

- !l'7
l

el campo de las actividades fsico-deportivas que generan obligatoriamente interacciones motrices instrumentales en quienes en ella participan.
En una de sus recientes publicacione
( 1987) establece tres criterios de lgica interna susceptibles de conferir a las
prcticas motrices sus mayores propiedades:
La relacin del practicante con el
medio fsico como elemento fundamental, si ste est acondicionado y
estandarizado, la accin motriz se
orienta hacia un automatismo repetitivo (atletismo, gimnasia, natacin,
etc.). Por el contrario, si el medio es
"salvaje", el sujeto deber intuir los
obstculos de antemano, percibiendo sus indicios y estando permanentemente en estado de alerta.
La interaccin motriz de cooperacin entre compaeros, como en el
alpinismo, donde el primero de cordada garantiza el xito colectivo.
La interaccin motriz de oposicin
que se produce en determinados deportes entre adversarios, como el placaje en el rugby o el intercambio de
golpes en boxeo.
Segn la ptica de Parlebas, cada juego deportivo tiene su identidad prctica, debido a sus propios rasgos caractersticos, a su lgica interna, que marca
su originalidad independientemente de
los jugadores y de la clase social a la
que stos pertenecen.

Deporte educativo
En la historia deportiva contempornea, la revitalizacin del movimiento
olmpico, debido fundamentalmente a
la incansable iniciativa del barn de
Coubertin, constituye un hito importantsimo. Un cierto romanticismo impuls a este gran filntropo a la reinstauracin de las Olimpiadas en la propia
Atenas en 1896.
Este movimiento fue concebido como
una reanudacin de las viejas actividades deportivas en la Grecia clsica, pero los condicionamientos socioecon-

36

micos del siglo XX pronto se apoderaron de ellos, hasta llegar a convertirlos


en un gigantesco montaje financiero.
No obstante, su influencia social ha sido enorme, ya que ha estimulado de forma increible la capacidad de competencia en la propia educacin escolar,
fomentando la prctica del deporte en
las escuelas, as como en las universidades. Lo que en un principio fue concebido como una simple competencia
deportiva, se convirti, en la prctica, en
un poderoso elemento de desarrollo del
nacionalismo ms exacerbado, instrumentado de forma abiertamente poltica, como fue el caso de las tristemente
clebres Olimpiadas de Berln en 1936,
que, aunque se planteaban como una
exaltacin de la raza aria, tuvieron unos
resultados contrarios a los esperados
con los rcords de un desconocido negro americano llamado Jesse Owens.
La influencia del olimpismo sobre el
deporte escolar ha sido, sin duda, muy
grande, aunque contradictoria. Por una
parte, ha constituido un elemento de estmulo importante, pero , en otro sentido ha fomentado los componentes ms
negativos de la propia formacin educativa del deporte, como la lucha por
el rcord, sin tener en cuenta los medios para ello empleados.
El anlisis y estudio del deporte ha sido tema de dedicacin de numerosos
autores, por lo que su referencia resultara interminable. No obstante, la importancia del tema que nos ocupa merece que sean citadas, al menos, algunas
consideraciones al respecto . Listello
( 1959) sostiene que la actividad deportiva es educativa, ya sea tratada como entrenamiento fsico o como recreacin. Dumadzedier (1950) y Arnaud
( 1983) ven el deporte como una forma
de socializacin que favorece el acceso a la cultura. Adam (1966) Y Mahlo
(1969) opinan que los valores educativos del deporte estn, ante todo, en su
carcter institucionalizado y socializado. Parlebas (1986) 10 relaciona con la
sociedad actual y la complejidad de su
cultura, incluyendo la posible aplicacin tecnolgica, tan propia de nues-

tros das, en la bsqueda de resultados


mayores.
Si tenemos en cuenta estas y otras aportaciones, se puede decir, por un lado,
que el deporte educativo se encuentra
en un punto intermedio entre el deporte recreativo y el de lite y, por otro,
que se dan unos rasgos estructurales comunes en ellos, pero con distinta graduacin.
As, el deporte, en los tres mbitos mencionados, constituye un conjunto de actividades fsicas, de carcter ldico, sujeto a unas normas, bajo la forma de
competicin, la cual deber regirse por
un espritu noble, que est institucionalizado y que en ocasiones puede llegar hasta el riesgo.
Sin embargo, el autor que ms ha enfatizado el deporte educativo es Merand
( 1971), afmnando que es necesario crear un deporte del nio y para el nio, es
decir, un deporte que permita la adquisicin y el desarrollo de las aptitudes
motrices a diferencia del simple deporte de resultados y competitivo. En efecto, no se trata de eliminar el deporte de
la educacin, sino de hacer que ste no
cree contradicciones por los mtodos
que utiliza con los fmes de la misma.
Con respecto al deporte recreativo, merece especial mencin la idea de un deporte para todos recogida en el programa deportivo del Consejo de Europa
de 1966.
Podemos decir, siguiendo la definicin
que da la Federacin Internacional que
" Deporte para todos son todas las acciones humanas destinadas a promover
la participacin en el deporte" (Van
Lierde, 1988).
En este sentido, el nico criterio vlido para evaluar el deporte para todos
es la participacin y no tienen cabida
otros indicadores como son los resultados, el rendimiento, las medallas o el
ascenso de categora.
Es en definitiva una oferta que permite el acceso de todos los grupos sociales a la prctica del deporte y de la actividad fsica y que va ms all de las
simples labore s de promocin y requiere, como servicio social, unos planapunb : Educaci6n Fki<. y D.p.rt" 1993 133) 24-31

_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ MOTRICIDAD HUMANA

teamientos basados slidamente en el


conocimiento de la realidad donde se
pretende aplicar. Desde esta perspectiva, es imprescindible la planificacin
para su desarrollo, y la optimizacin y
rentabilidad de todos los recursos que
comporta su aplicacin.
El gran cambio social respecto a la prctica deportiva de masas ha generado la
aparicin de nuevas prcticas realizadas en lugares poco habitados y fuera
del lugar habitual de residencia, esto
es, en la naturaleza.
Los deportes en la naturaleza ofrecen no
slo una amplia gama de actividades
(marcha, escaladas, rfting, esqu, windsU/f, vela, piragismo, etc.) sino que
adems tienen una proyeccin de futuro sin lmite de edad y su prctica se justifica en la propia satisfaccin deportiva y en las sensaciones que producen.
Es preciso, por ltimo, destacar la importancia del deporte adaptado. En este sentido, la aparicin de actividades
fsicas y deportivas como paso posterior al hecho rehabilitador se vio confirmada por los trabajos de Sir Ludwing
Guttrnann, quien implant el primer programa europeo de deportes organizados en silla de ruedas, que se celebr en
1948 en Stoke Mandeville (Inglaterra).
La tenaz labor del profesor Guttmann
qued plasmada tanto en la consecucin
de una mayor participacin internacional como en la elaboracin de programas de actividades deportivas adaptadas
para la poblacin con discapacidades.
El auge de esta prctica como fenmeno soc iocultural culmin con la celebracin de la primera Paraolimpiada al
finalizar los Juegos Olmpicos de Roma, en 1960. A partir de entonces, se
han venido celebrando en los mismos
aos y lugares que las Olimpiadas. El
aumento de participacin ha sido espectacular, pasndose de una veintena
de pases en las primeras, a los noventa y cuatro de los Juegos Paralmpicos
de Barcelona en 1992.

Expresin corporal
Se ha dicho, con razn , que el trmino
expresin corporal es ambiguo y poco
apunIs: Edu(acin Fsi(o y Oeportos

1993 (33) 24-38

definido, pues se configura e identifica con la danza, el mimo, la gesticulacin, la liberacin de tensiones internas , el de sbloqueo , e l biene star, e l
aprender a significar con el cuerpo, la
creacin, la espontaneidad, etc.
No es, por tanto , una disc iplina autnoma, pero trata de situarse con una intencionalidad de contestacin o renovacin de tcnicas ya constituidas como
la danza, el teatro, la psicomotricidad
y la psicocintica, etc., entre otras.
Para Pujade-Renaud (1975), la expresin corporal consiste en "aflTmar la reapropiacin del cuerpo, el derecho a la
expresin. La creatividad, la liberacin
sexual , conferir al cuerpo un poder revolucionario, la fiesta, la violencia, la
ruptura con el orden instituido, la bsqueda y realizacin de un deseo verdadero, la espontaneidad del encuentro".
Se puede decir que esta orientacin y
su intencionalidad se aleja del aprendizaje de unas tcnicas, centrndose
fundamentalmente en la exploracin e
investigacin del propio cuerpo, del entorno psicofsico y de los dems compaeros, los "otros".
La expresin corporal se sustenta en
dos pilares bsicos segn Motos ( 1983),
por un lado, la tcnica que nos proporciona el conocimiento de las posibilidades corporales mediante la conciencia segmentaria y el anlisis y estudio
del fenmeno movimiento, y por otro,
la espontaneidad que surge de nuestro
potencial vital y creador. Es una capacidad que posibilita la exteriorizacin,
la liberacin y sensibiliza el conocimie nto, mantenindonos abiertos al
mundo natural , a la sociedad y a nuestro Yo, por medio de conductas de comunicacin expresadas corporalmente, es decir, con un lenguaje corporal
expresivo.
El tratamiento pedaggico que debe realizar el educador ante esta actividad
es el de actuar como facilitador de la
desinhibicin de los alumnos y, as, ir
introducindolos en esta experiencia
de la libertad, posibilitando la seguridad y el autoconocimiento expresivo.
Para ello, debe centrar su observacin

en las demandas del grupo o de los individuos en particular, conducindolos


de forma flexible en el marco de la interrelacin que se produce , ya que son
simultneamente actores y espectadores.
Msica y ritmo son elementos que facilitan la vivencia del movimiento y la
expresin corporal. As, la gimnasiajazz y el aerbic comparten esta comunidad de objetivos. No obstante, les
dedicaremos un tratamiento individualizado.
La gimnasia-jazz, tal y como dice su
creadora Monika Beckman ( 1978), es
un compendio de gimnasia neosueca,
danza clsica y moderna y elementos
bsic os de folk afroamericano. As
pues , la danza de la gimnasia-jazz es
una danza con objetivos educativos y
formativos muy concretos, a saber: el
placer por el movimiento, la motivacin e introduccin a la danza y a actividades fsicas paralelas, mejora de la
salud y condicin fsica, integracin social y creatividad. Los objetivos y el
mbito de su aplicacin la diferencian
de la danza-jazz, en que la danza constituye una finalidad en s misma y se
aplica al espectculo.
Por otro lado, el aerbic tiene unas connotaciones especiales que lo caracterizan como uno de los fenmenos sociod e porti vos m s interesantes de las
ltimas dcadas.
La primera persona que populariz el
aerbic fue el mdico americano Kenneth H. Cooper. Con la publicacin de
su libro Aerobics en 1968, se extiende
la idea de las excelencias de la actividad fsica aerbica. Son ejercicios de
intensidad media o baja que se realizan
durante un tiempo largo, gracias al equilibrio entre el suministro y el consumo
de oxgeno que el organismo necesita
para la produccin de energa. Una de
sus finalidades bsicas es el desarrollo
y la mejora del sistema cardiovascular.
Conviene resaltar que, al margen de sus
cualidades intrnsecas, el aerbic ha adquirido en los ltimos aos un especial
renombre y popularidad por haber sido practicado por figuras del cine co-

37

mo Jane Fonda, Sindey Rome y Diana


Ross, entre otras.
Como vemos, es muy largo el camino
recorrido por la actividad fsica desde
las primeras civilizaciones hasta los
mtodos recientes de nuestra soc iedad
de consumo. En este trabajo s610 hemos querido esbozar las grandes lneas
evolutivas de dicha actividad, conectndolas en la medida de lo posible con
otras actividades de la sociedad que las
practica.

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Nota
Las ilustraciones pertenecen al Catlogo
del Fondo Antiguo. Siglos XVI-XIX. Biblioteca del INEF de Madrid. 1989.

apunta : Educoci6n Fk.oy O.porll<

1993 (33) 2438