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TECNOLOGIA SOCIEDADE: CONTRA A NOO DE IMPACTO

TECNOLGICO*
Tamara Benakouche

Cadernos de Pesquisa, n 17, setembro de 1999

Responder questo sobre os efeitos de uma determinada tecnologia


sobre a sociedade exige que se tenha uma boa teoria de como a
sociedade funciona.
(MacKenzie e Wajcman, 1985, p. 6)

Se existe um consenso a respeito das principais caractersticas das


sociedades contemporneas, este se refere presena cada vez maior da
tecnologia na organizao das prticas sociais, das mais complexas s
mais elementares. Nos estudos das transformaes associadas a essa
expanso - estudos onde o centro de interesse so as chamadas novas
tecnologias - o uso do conceito de impacto teve, nos anos 70, uma ampla
aceitao. Isto se explica, provavelmente, pelo seu apelo dramtico, pelo
fato de se constituir numa metfora forte, tida como capaz de traduzir as
incertezas que acompanhavam a emergncia, na poca, sobretudo da
informtica. No entanto, a multiplicao de anlises sobre os impactos
sociais da tcnica logo conduziu crtica ao mesmo conceito. Tal crtica
desenvolveu-se principalmente nos Estados Unidos e em alguns pases
europeus (Frana, Inglaterra, Holanda), tendo como ponto de partida a
afirmao de que seu uso sustentava-se num entendimento equivocado
da tcnica, marcado por um forte vis determinista1. No caso, atribua-se
mesma uma autonomia ou uma externalidade social que ela no possui;
erroneamente, supunha-se uma dicotomia na qual de um lado estaria a
tecnologia - que provocaria os ditos impactos - e do outro, a sociedade *

Este trabalho foi desenvolvido durante programa de Ps-Doutoramento na Universidade da Califrnia, em Berkeley,
realizado entre setembro de 1997 e setembro de 1998. A autora agradece aos Professores Todd La Porte e Gene Rochlin
pelo convite que viabilizou este estgio. Agradece tambem ao Institute of Governmental Studies (IGS) pela gentil acolhida
e pela infra-estrutura colocada a sua disposio.

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que os sofreria. No entanto, perguntavam esses crticos, por que


estabelecer limites entre ambas, se a tcnica tem sempre um contedo
social, do mesmo modo que a sociedade contempornea tem um contedo
essencialmente

tecnolgico?

Quem

define

tecnologia

que

est

determinando os impactos? Quem a controla? Os impactos so


necessariamente os mesmos em todas as sociedades? Se no, por que?
Como principal conseqncia de discusses em torno de questes
como essas desenvolveu-se uma rica corrente de investigao sociolgica
que vem sendo chamada sociologia da tcnica.
No Brasil, como o estudo da tcnica numa perspectiva sociolgica
ainda pouco desenvolvido, o uso do conceito de impacto continua sendo
feito sem muitas crticas. Nesse sentido, meu objetivo neste artigo
discutir seus limites, ao mesmo tempo em que busco apresentar as linhas
gerais das principais contribuies tericas nesse novo campo de
investigao. Considero que entender o significado da tcnica uma
tarefa essencialmente poltica, na medida em que uma clareza sobre a
questo fundamental tanto na tomada de decises a respeito do seu
desenvolvimento, como no planejamento da sua adoo ou uso, seja por
indivduos, unidades familiares ou organizaes. Responsabilizar a tcnica
pelos seus impactos sociais negativos, ou mesmo seus impactos sociais
positivos, desconhecer, antes de mais nada, o quanto - objetiva e
subjetivamente - ela construda por atores sociais, ou seja, no contexto
da prpria sociedade.
Certamente o interesse da Sociologia pela tcnica no nenhuma
novidade. Pode-se mesmo afirmar que seus pais fundadores j estavam
amplamente conscientes da importncia da questo para o estudo das
relaes sociais. Como interpretar de outro modo a centralidade dos
conceitos desenvolvimento das foras produtivas em Marx2, diviso

. Talvez o melhor exemplo da emergncia dessa crtica seja a coletnea organizada por Donald MacKenzie e
Judy Wajcman, publicada em 1985, The Social Shaping of Technology. How the refrigerator got its hum,
que conta com uma excelente parte introdutria.
. O interesse de Marx pela tcnica, e em especial o carter determinista/no determinista da sua anlise, tem
sido objeto de ampla - e inconclusiva - discusso; ver, por exemplo, ROSENBERG (1982), MACKENZIE
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social do trabalho em Durkheim, ou a metfora da jaula de ferro em


Weber?3 Igualmente precoces, no se pode deixar de considerar as
anlises de Lewis Mumford (1934) e William Ogburn (1937), nos Estados
Unidos, ou de Jacques Ellul (1954), na Frana, como exemplos clssicos
nesse sentido. No entanto, tais autores privilegiaram as conseqncias
da tcnica sobre a sociedade, ou seja, as mudanas sociais tidas como
decorrentes da introduo de inovaes, dando menos importncia especialmente Ogburn e Ellul - ao estudo do desenvolvimento dos
artefatos tcnicos, visto por eles como um processo quase natural4.
Procurando ir alm da contribuio desses pioneiros, os anos 80
viram emergir novas formas de tratar a questo. Visando sobretudo o
estudo das mtuas relaes entre tecnologia e sociedade, a prioridade
inverteu-se e o foco passou a ser a anlise do processo de produo e
difuso dos objetos tcnicos. Dentro desta orientao, uma nova metfora
resume o propsito das pesquisas: abrir a caixa preta da tcnica. Nesse
sentido, trs princpios foram definidos com clareza: evitar dar qualquer
destaque

ao

papel

do

inventor

isolado,

do

gnio;

criticar

toda

manifestao de determinismo tecnolgico; e, sobretudo, combater a


dicotomia tecnologia-sociedade, procurando tratar de forma integrada os
aspectos tcnicos, sociais, econmicos e polticos do processo de
inovao. A estes princpios talvez possa ser acrescentado um quarto, que
diz respeito ausncia de uma preocupao muito rgida em fazer
distino entre o uso dos termos tecnologia e tcnica, ou mesmo de lhes
dar uma definio muito precisa, tarefas vistas como desnecessrias e

(1984) e BIMBER (1990). Para uma original interpretao da posio desse autor com relao a questo, ver
BERMAN (1992).
3

. Foi esta metfora que serviu de ponto de partida para as pessimistas consideraes sobre a tcnica dos
representantes da Escola de Frankfurt. Ver especialmente HABERMAS (1980), MARCUSE (1982) e
ADORNO e HORKHEIMER (1985).

. Enquanto trabalhos realizados sob outros registros, mas que tm contribuido para o estudo da questo, no se
pode deixar de fazer ainda referncia ao trabalho dos historiadores da tcnica (STAUDENMAIER, 1985, faz
um amplo balano dos mesmos); ao trabalho dos economistas que tratam da mudana tecnolgica,
especialmente os de tradio schumpteriana (ver o clssico DOSI et alli, 1988); e, ainda, aos estudos
filosficos sobre o tema (DURBIN, 1983).

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infrutferas. Reconhece-se apenas que os termos tm basicamente trs


nveis de significado, capazes de serem intudos quando so utilizados.
Esses nveis so: objetos fsicos ou artefatos; atividades ou processos; e
conhecimento ou saber-fazer. Por outro lado, conscientes do nvel de
complexidade do tema, os integrantes deste movimento tem-se dedicado
a construir novos conceitos de mdio alcance, mas capazes de auxililos na articulao dos elementos investigados em suas detalhadas
descries e anlises de casos.
O

trabalho

que

pode

ser

considerado

marco

inicial

no

estabelecimento das bases dessa nova sociologia da tcnica The Social


Construction of Technological Systems. New Directions in the Sociology
and History of Technology, organizado por Wiebe E. Bijker, Thomas
P.Hughes e Trevor Pinch, publicado em 1987, com artigos apresentados
num seminrio realizado na Universidade de Twente, Holanda, em julho
de 1984. Segundo estes autores, dentro deste renovado interesse pelo
estudo da tcnica - ou sociotcnica, como preferem alguns, para destacar
sua ntima e heterognea relao com a sociedade - trs diferentes
abordagens podem ser identificadas: a que destaca o conceito de sistema;
a que insiste em seu carter socialmente construdo; e a que privilegia o
conceito de rede5.
Esta mesma diviso foi utilizada para estruturar o presente artigo;
assim, em cada uma das partes que seguem sero apresentados os
principais argumentos desenvolvidos nessas abordagens, seus principais
representantes e seus principais conceitos, bem como o tratamento que
do noo de impacto. Mais do que insistir numa questo semntica,
minha inteno , na verdade, provocar uma discusso atualizada de um

. Observe-se, porm, que entre estas abordagens existem vrios pontos em comuns, graas a uma intensa
colaborao entre seus vrios pesquisadores, do mesmo modo que tambm existem divergncias entre os
pesquisadores identificados a uma mesma abordagem.

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tema que os cientistas sociais no Brasil, curiosamente, vm ainda dando


pouca importncia: o das complexas relaes entre tcnica e sociedade 6.
1. Tecnologia como Sistema
O que caracteriza esta abordagem o uso do noo de grandes
sistemas tcnicos (large technical systems ou LTS) para nomear o
conjunto de elementos sociais, polticos, econmicos e tcnicos envolvidos
nas vrias etapas de criao, desenvolvimento e difuso de uma
tecnologia dada.
O historiador Thomas Hughes pode ser considerado o principal
representante

desta

abordagem;

sua

obra

Networks

of

Power.

Eletrification in Western Society, 1880-1930, publicada em 1983, tornouse uma referncia obrigatria para todos os interessados em questes
levantadas pelo desenvolvimento tecnolgico. Com base numa riqussima
documentao sobre a expanso das redes de eletricidade nos Estados
Unidos e em alguns pases europeus, Hughes analisa as intrincadas
relaes entre artefatos fsicos - como dnamos e transformadores - e
interesses empresariais e governamentais, estilos nacionais ou culturais
de gesto, personalidade dos inventores, carter das legislaes sobre o
controle dos servios pblicos e sobre patentes, respostas dos usurios,
dentre outros aspectos envolvidos na configurao do que considera um
sistema 7. Sua definio de sistema inspira-se no trabalho clssico de
Bertalanffy (1968) e, nesse sentido, conserva a noo de componentes
conectados numa rede ou estrutura, sob um comando centralizado, o qual
visa garantir a otimizao do desempenho do conjunto na perseguio dos

. Um testemunho dessa afirmao o pouqussimo espao que tem sido dado ao tema nos encontros da
associao cientfica que rene o maior nmero de pesquisadores nessa rea, a Associao Nacional de PsGraduo de Cincias Sociais (ANPOCS).

. ...the effort to explain the change involves consideration of many fields of human activity, including the
technical, the scientific, the economic, the political and the organizational. This is because power systems are
cultural artifacts. Electric power systems embody the physical, intelectual, and symbolic resources of the
society that constructs them. (...) In a sense, electric power systems, like so much other technology, are both
causes and effects of social change. (HUGHES, 1983, p.2)

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seus objetivos 8. Segundo Hughes, num sistema tcnico, ou sociotcnico,


as relaes raramente se estabelecem de forma natural, digamos, mas
pelo

contrrio,

resolues

so

so

quase

sempre

sempre

permeadas

resultado

de

por

conflitos,

negociaes.

cujas

Assim,

as

controvrsias cientficas sobre os sistemas de transmisso de corrente


(contnua ou alternada), o papel de empresas como Siemens ou
Westinghouse ou de financistas como J.P.Morgan, a personalidade de
inventores como Thomas Edison ou Nikola Tesla, o simbolismo das
grandes exposies da passagem do sculo, os critrios de tarificao,
dentre outros elementos, so todos analisados por Hughes como aspectos
interligados na construo do sistema de gerao e distribuio de energia
eltrica9. A capacidade de influncia das sociedades nesse processo fica
demonstrada, segundo ele, nos diferentes estilos nacionais atravs dos
quais o sistema foi sendo configurado: nos Estados Unidos ele foi
diferente da Inglaterra, que foi diferente da Alemanha.
Longe, porm, de ser um trabalho apenas descritivo, o mesmo
introduz uma srie de conceitos que visam dar conta da complexidade do
processo analisado, atravs da articulao de diferentes nveis de anlise.
Dentre

esses

conceitos

destacam-se

os

de

reverse

salient

momentum. O primeiro, de difcil traduo para o portugus, inspira-se


no vocabulrio militar, e sugere a necessidade de uma ao coletiva e
concentrada quando um sistema tecnolgico dado apresenta obstculos ou pontos fracos - em seu desenvolvimento; a superao desses
obstculos exige que, uma vez identificados, os reverse salients sejam

. O historiador francs Bertrand Gille, autor da obra tambm j clssica, Histoire des techniques, publicada em
1978, utiliza igualmente o conceito de sistema no estudo do desenvolvimento tecnolgico. Hughes faz uma
breve referncia a este trabalho para afirmar, porm, que s teve conhecimento do mesmo quando o seu
manuscrito j estava concludo.

. Sobre a resoluo do conflito entre os sistemas de distribuio de corrente direta e corrente alternada, que
ficou conhecida como a batalha dos sistemas, Hughes esclarece: ...a general agreement about frequency did
not come through the establishment of one frequencys obvious technical superiority over the others; rather, a
spirit of flexibility and compromise among the various utility interests, and especially among the
manufacturers, was primarily responsible for the agreement. (p.127) E acrescenta: These historical
circunstances and events ought to be remembered because later generations often assume that standards
necessarily represent the clear technical superiority of one system over another. (p.128)

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traduzidos em problemas crticos, cuja soluo permite a continuao do


processo de expanso do sistema em questo. Segundo Hughes,
provavelmente a maioria das invenes e desenvolvimentos tecnolgicos
resulta de esforos para corrigir os reverse salients. O conceito de
momentum, por sua vez, refere-se etapa em que o desenvolvimento
de uma tecnologia dada adquire uma ampla aceitao por parte de
indivduos e instituies de algum modo relacionados mesma, ou seja,
quando se constitui um contexto que lhe favorvel. A partir da, os
sistemas tcnicos expandem-se rapidamente, adquirindo uma espcie de
autonomia (HUGHES, 1983; 1987).
A publicao do livro de Hughes teve uma ampla repercusso. Um
dos seus mais importantes desdobramentos foi a realizao de uma srie
de encontros internacionais, entre 1987 e 1995, tendo por objetivo o
estudo pluridisciplinar dos LTS. Os mesmos ocorreram na Alemanha
(1987), Estados Unidos (1989), Austrlia (1991), Sucia (1992) e Frana
(1995), e deram lugar organizao de vrias coletneas, com artigos
tratando de aspectos tericos, metodolgicos e prticos relacionados ao
tema.10
Reproduzindo de certa maneira o trabalho de Hughes, esta
abordagem desenvolveu-se principalmente com base em pesquisas sobre
sistemas tcnicos extensos do ponto de vista fsico, tais como redes de
transportes

(especialmente

ferrovias)

ou

de

telecomunicaes

(especialmente de telefonia), adotando muitas vezes uma perspectiva


comparativa entre diferentes pases (MAYNTZ e HUGHES, 1988; LA
PORTE, 1989; SUMMERTON, 1994). No entanto, ela tambm encontrou

10

. Ver MAYNTZ e HUGHES (1988); LA PORTE (1991); SUMMERTON (1994) e os


nmeros 21 (julho-set. 1995) e 22 (out.-dez. 1995) da revista Flux, publicada na Frana. Para
um resumo sobre os principais temas discutidos nos encontros, ver COUTARD (1995).
Observe-se que o seminrio realizado na Frana teve entre seus objetivos analisar as
convergncias entre a abordagem LTS e a abordagem rseaux, tal como desenvolvida no
grupo liderado pelo urbanista Gabriel DUPUY; privilegiando as implicaes territoriais dos
sistemas tcnicos, Dupuy, j desde o incio dos anos 80, rejeitava igualmente o uso do termo
impacto e insistia na necessidade de se abrir a caixa preta da tcnica (DUPUY, 1982).

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aplicao na anlise de tecnologias onde os vnculos entre os elementos


do sistema so menos concretos ou menos evidentes fisicamente, tais
como o sistema de lanamento de naves espaciais (PINCH, 1989), ou
sistemas de transplante de rgos humanos (BRAUN e JOERGES, 1994).
A preocupao com eventuais conseqncias negativas decorrentes
da implantao ou expanso dos LTS - isto , com o que poderia ser
denominado seus impactos negativos - foi coerentemente traduzida
numa preocupao com a segurana ou a confiabilidade dos sistemas.
Nesse sentido, a questo central passou a ser: quem controla o sistema e
sobre que bases? Ou, para usar uma expresso de Hughes, quem so os
construtores do sistema (system builders)? A abordagem adquiriu,
assim, um carter assumidamente poltico.
Dentro dessa perspectiva, destacou-se o trabalho de Todd La Porte,
que busca analisar os problemas de planejamento e gesto dos LTS,
especialmente

dos

que

envolvem

elevados

constantes

riscos.

Privilegiando o estudo do funcionamento de instituies, tais como as que


lidam com centrais nucleares ou porta-avies militares, este autor
considera ainda a questo da confiana do pblico nas mesmas. Nesse
sentido, insiste na necessidade de se promover o controle democrtico
sobre os sistemas tcnicos, como um fator decisivo na busca da sua
segurana mxima (LA PORTE, 1988; 1991)

11

A abordagem LTS representa um evidente avano diante das pouco


sofisticadas anlises de impactos, mas, no obstante, tem sido alvo de
uma srie de crticas. A principal delas a que procura demonstrar que
apesar dos seus esforos ela no conseguiu escapar ao determinismo que
procura criticar (BIJKER, 1995; GRINT e WOOLGAR, 1997). De fato, como
interpretar de outra forma o contedo da seguinte frase de Renate
Mayntz, uma dos seus principais representantes, que num texto ainda
recente (1995, p.11) afirma no melhor estilo marxista: Meu ponto de

11

. Na mesma perspectiva, ver ainda ROCHLIN (1991; 1997).

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partida a hiptese de que os LTS so um motor importante da mudana


da sociedade em geral.?
A

dificuldade

em

evitar

um

enfoque

determinista

estaria

intrinsecamente associado ao prprio uso do conceito de sistema, na


medida que

mesmo

supe

noo

de

auto-regulao

e,

por

conseguinte, de autonomia. Vrios autores, de fato, sustentam que a


partir de um determinado estgio, os sistemas tcnicos adquirem uma
dinmica prpria, tornando difcil, e muitas vezes impossvel, manter um
controle sobre eles. O uso do conceito de momentum de certa forma
refora esta idia. Apesar da insistncia de Hughes (1987) em afirmar que
o mesmo difere de autonomia, na medida em que se trata de uma
propriedade que construda, nem sempre ele ou outros autores que
empregam o conceito so bem sucedidos em suas ponderaes.12
No que se refere s anlises sobre os graus de risco e de
confiabilidade nos sistemas, visando estabelecer formas de controle sobre
os mesmos, o ponto fraco , sem dvida, a adoo implcita de uma
concepo um tanto simplificada do funcionamento da sociedade. De fato,
de uma forma mais ou menos geral, os autores dessas anlises
minimizam as dificuldades de se definir o que seria o interesse pblico
ou o bem geral e, com base em julgamentos com fortes conotaes
moralistas, quase sempre supem que existe consenso a respeito dessa
questo. Nesse sentido, insistem na necessidade dos planejadores e
gestores dos sistemas tcnicos no perderem de vista esse interesse, de
modo a garantir o funcionamento apropriado e harmonioso dos mesmos
sistemas

13

12

. Introducing the concept of momentum, or dynamic inertia, Hughes leaves for good the
actor perspective with which he began. Momentum seems to be a purely structural concept for
capturing the unique properties that distinguish LTS from other technical systems. The term
aptly brings together several notions: that of giant mass, made of innumerable technical ad
organizational componentes; of velocity, in the sense of expansiviness and rate of growth; and
of goal-directedness. If reverse salients and load factor refer mainly to internal dynamics,
momentun accounts for external effects. It is momentum what gives LTS the appearance
of autonomyand deterministic power... (JOERGES,1988, p.14; o grifo nosso).
13

. Para uma crtica muito bem argumentada a esta perspectiva, ver o trabalho de VAUGHAN (1996).
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Uma outra questo que no fica bem resolvida, mas que est
relacionada ao prprio uso da noo de sistema, diz respeito definio
dos limites dos sistemas tcnicos estudados: onde termina o sistema e
comea

ambiente

que

contm?

Contornar

esse

problema

provavelmente uma das grandes vantagens do uso da noo de rede,


como se ver mais adiante

14

2. A Tecnologia como Construo Social


A base da corrente conhecida como social-construtivista, ou apenas
construtivista

tambm

designada

pela

sigla

SCOT,

de

Social

Construction of Technology -, a crtica ao essencialismo da tcnica, ou


seja, idia de que a mesma teria uma natureza, uma essncia,
independente do contexto social em que est inserida15. Seu principal
representante certamente o holands Wiebe Bijker, que atravs da
organizao de duas importantes coletneas - inclusive a j referida
acima, em colaborao com Thomas Hughes e Trevor Pinch (1987) -, de
uma srie de artigos e, mais recentemente, da publicao do livro On
Bicycles, Bakelites, and Bulbs. Toward a Theory of Sociotechnical Change
(1995),

vem

procurando

estabelecer

novas

bases

tericas

metodolgicas de investigao do que chama conjuntos sociotcnicos.


A abordagem construtivista da tcnica deriva de estudos recentes no
campo da sociologia do conhecimento cientfico, os quais tambm
pretendem demonstrar o carter social desse mesmo conhecimento,
inclusive

nas

chamadas

cincias

duras;

no

caso,

identifica-se

especialmente com a perspectiva conhecida como EPOR (de Empirical


Programme of Relativism), voltada para a investigao emprica de

14

. Uma crtica que pode ainda ser acrescentada que, excluindo o trabalho de Hughes, a pesquisa sobre os LTS,
paradoxalmente, explorou pouco a dimensao territorial dos mesmos (COUTARD, 1995).

15

. Nesse sentido, identifica-se com outras tendncias do pensamento social contemporneo, tais como o psestruturalismo, o relativismo ou o desconstrutivismo.

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controvrsias cientficas16. Em relao a seu prprio trabalho, Bijker


reconhece

ainda

algumas

semelhanas

com

que

vem

sendo

desenvolvido no campo do interacionismo simblico e da semitica (1995,


p.194).
Sustentando que os vrios elementos envolvidos no processo de
inovao tecnolgica constituem uma teia contnua (seamless web),
Bijker pretende dar conta dessa realidade atravs da elaborao de uma
teoria que: a) explique tanto a mudana quanto a estabilidade das
tcnicas; b) seja simtrica, ou seja, possa ser aplicada tanto s tcnicas
que do certo como s que falham; c) considere tanto as estratgias
inovadoras dos atores como o carter limitador das estruturas; e,
finalmente, d) evite distines a priori entre o social, o tcnico, o poltico
ou o econmico. Diante de tal agenda, prope o uso de alguns conceitos
bsicos e operacionais postos inclusive prova nos vrios estudos de
caso que realizou -, dentre os quais destacam-se os de grupos sociais
relevantes, estrutura tecnolgica (technological frame), flexibilidade
interpretativa (interpretative flexibility) e estabilizao ou fechamento
(closure).
Os grupos sociais relevantes so aqueles mais diretamente
relacionados ao planejamento, desenvolvimento e difuso de um artefato
dado; na verdade, seria na interao entre os diferentes membros desses
grupos que os artefatos so constitudos. Nesse processo, os atores no
agem aleatoriamente, mas segundo padres especficos, isto , agem a
partir das estruturas tecnolgicas s quais esto ligados; esta noo central, neste quadro analtico-descritivo - ampla o suficiente para
incluir teorias, conceitos, estratgias, objetivos ou prticas utilizados na
16

. Detalhar as vrias questes ligadas emergncia e difuso dessa sociologia poderia acrescentar mais
clareza a esta exposio, mas isto seria muito longo e fugiria ao tema principal. Pode-se esclarecer apenas que
a mesma desenvolveu-se inicialmente sob a liderana do historiador ingls David Bloor, a partir do que ficou
sendo conhecido por programa forte. O principal argumento desse programa que as explicaes
divergentes, nas cincias duras, devem ser entendidas no em termos de verdade ou falsidade, mas a
partir das diferentes crenas dos cientistas, ou seja, a partir de variveis sociais. Para mais informaes, ver os
trabalhos do prprio Bijker, que sempre procura definir as origens do seu posicionamento tericometodolgico, oferecendo ao leitor uma ampla bibliografia para leituras complementares. (cf. especialmente
PINCH e BIJKER, 1987)

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resoluo de problemas ou mesmo nas decises sobre usos, pois no se


aplica apenas a grupos profissionais especializados, mas a diferentes tipos
de grupos sociais17. Segundo Bijker, existiriam diferentes graus de
incluso nessas estruturas18, isto , de envolvimento.
Na medida em que os grupos atribuem diferentes significados a um
mesmo artefato, sua construo supe um exerccio de negociaes entre
esses mesmos grupos - onde o uso da retrica um recurso poderoso ou seja, objeto de uma flexibilidade interpretativa19. Quando esta
atividade de ajustes se estabiliza e um significado fixado ou aceito, dizse que o artefato atingiu o estgio de fechamento20. justamente a
prtica da flexibilidade interpretativa que retira dos artefatos sua
obturacidade; ela que explica porque os mesmos no tm uma
identidade ou propriedades intrnsecas, as quais seriam responsveis por
seu sucesso ou o seu fracasso, seus impactos positivos ou negativos.
Em outras palavras, o no reconhecimento da importncia desse processo
que leva crena equivocada do determinismo da tcnica.
Assim que tudo numa tecnologia dada, do seu planejamento a seu
uso, estaria sujeito a variveis sociais, e portanto, estaria aberto anlise
sociolgica. No entanto, pode-se perguntar: ao se adotar essa perspectiva
no se corre o risco de se cair num reducionismo social? No, respondem
os pesquisadores identificados com a mesma. O reconhecimento da
existncia de estruturas tecnolgicas evitaria esse risco: na medida em
que as mesmas influenciam a ao dos diferentes grupos sociais

17

. Bijker observa a semelhana desse conceito com o de paradigma, tal como proposto por Kuhn, e a diferena
com outros conceitos, mais ou menos parecidos, usados por outros autores (1987, p.172).

18

. Assim, por exemplo, na reconstituio que faz dos processos que levaram inveno da matria plstica
conhecida como bakelite, afirma que Baekeland tinha uma fraca incluso na estrutura tecnolgica do celulide,
mas uma alta incluso na estrutura tecnolgica da engenharia eletroqumica (1987).

19

. Donde a necessidade de o pesquisador desconstruir o artefato, se quiser entender seus significados.

20

. O fechamento de um artefato nem sempre definitivo, mas quase sempre de difcil reversibilidade. Nesse
estgio, ele se torna parte de uma rede de prticas e relaes que tendem a se cristalizar, e isto o que lhe
empresta seu aparente poder de determinao social. A televiso e o automvel so exemplos de artefatos cujo
fechamento hoje parece irreversvel; por outro lado, apesar do seu atual sucesso talvez ainda seja cedo para se
afirmar o mesmo a respeito da Internet. Sobre o conceito de fechamento, ver MISA (1992).

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relevantes, essas estruturas seriam justamente as pontes que ligam


tecnologia-e-sociedade, levando constituio de conjuntos sciotcnicos
(BIJKER, 1995).
Este referencial tem servido de base para a realizao de uma srie
de estudos de caso onde, com o auxlio de ampla documentao histrica
(patentes, dirios de campos, autobiografias, legislaes), a trajetria de
artefatos e processos tcnicos descontruda e novamente construda,
revelando-se as diferentes circunstncias (quase sempre conflituosas) da
sua formao. No caso, procura-se demonstrar os limites do modelo linear
de descrio do processo de inovao, com sua etapas j clssicas:
pesquisa bsica - pesquisa aplicada - desenvolvimento - produo - uso.
Este substitudo por um modelo multidirecional, considerado mais
realista na medida em que revela os impasses e desvios das trajetrias
estudadas21. Haja vista o princpio de simetria22, emprestado da
sociologia da cincia, so merecedoras de anlise no apenas as
tecnologias que so aceitas, que fazem sucesso, mas tambm, e com
igual interesse, aquelas que fracassam.
Um aspecto sem dvida interessante, nesta abordagem, diz respeito
opo pelo uso do conceito de grupos sociais relevantes. A vantagem
est em que o mesmo empresta s anlises mais objetividade do que a
utilizao da abstrata noo de sociedade; entretanto, ele ainda
apresenta alguns problemas, especialmente de ordem metodolgica,
reconhecidos pelo prprio Bijker. O principal justamente o de como
identificar esses grupos e, mais ainda, os seus porta-vozes. Inspirandose no trabalhos de LATOUR (1987), Bijker considera que para realizar
esta tarefa, a melhor estratgia seguir os atores, ou seja, investigar
quem quem na trajetria dos artefatos ou processos, e deix-los
21

. Em On Bicycles, Bakelites, and Bulbs. Toward a Theory of Sociotechnical Change, Bijker recorre a este
modelo para reconstituir a histria da bicicleta, do primeiro plstico comercial e da lmpada fluorescente. Com
relao a esta ltima, por exemplo, procura mostrar que a mesma foi de fato planejada no que seria a etapa de
difuso.

22

. Segundo o qual no estudo da produo do conhecimento devem-se utilizar os mesmos critrios para se
avaliar tanto as crenas consideradas verdadeiras, como as consideradas falsas.

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falar. No entanto, como ele mesmo reconhece, sempre h o risco de se


deixar de lado algum grupo que por alguma razo no pode expressarse. A combinao do mtodo da bola de neve, usado por COLLINS
(1981), em que cada pessoa entrevistada indica o nome de outras que
considera relevantes para falar sobre o tema investigado, pode, ainda
segundo Bijker, minimizar esse risco. Mesmo assim, ele termina por
admitir que circunstncias aleatrias podem intervir nas decises do
pesquisador, o qual deve mesmo, eventualmente, seguir o que a sua
intuio mandar (BIJKER, 1992, p.78).
Das crticas que vm sendo feitas a esta abordagem, podem-se
destacar duas: a primeira, mais pertinente, a que aponta os limites do
seu contedo mais propriamente sociolgico. Com efeito, o problema da
tenso entre a rigidez das estruturas sociais e a flexibilidade das prticas
individuais central na teoria sociolgica, e que seu esquema reproduz -
reconhecido por Bijker, mas ele evita discut-lo; apenas afirma que as
estruturas tecnolgicas tanto podem ter uma funo restritiva como
possibilitadora, sem avanar maiores explicaes sobre o que definiria
uma ou outra alternativa. Parecendo querer-se livrar do impasse, remete
seus leitores teoria da estruturao, tal como desenvolvida pelo
socilogo Anthony Giddens, apesar dos limites que v nos trabalho desse
autor23.
A segunda crtica, equivocada na minha opinio, denuncia a
inutilidade dessa abordagem na orientao de aes polticas, seja dos
prprios governos (planejamento, regulao etc.), seja de grupos sociais
autnomos (WINNER, 1993). Esta acusao vigorosamente contestada
por Bijker (1995, p.280), ao sustentar que a sua teorizao pode
efetivamente conduzir a uma poltica de tecnologia, a qual, no entanto,
no se limitar a propor instrumentos de interveno concreta, como as
polticas tradicionais, mas que ter uma outra natureza: Ela ser
23

. In Giddens framework it is not plausible to make reference to forms of collective agency such as
organizations. (BIJKER, 1995, p.192) Ou ainda: Giddenss grand synthesis between structure and agency is
not very successful - structuration theory is ultimately subjectivist, staying too close to the individualistic and
voluntaristic side of the dualism of action and structure. (idem, p.312, nota 169)
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emancipatria, em vez de instrumental; ela politizar as escolhas


tecnolgicas, em vez de pacific-las; ela problematizar, em vez de
absolver.
Evitando detalhar mais o carter dessa nova poltica, Bijker contraataca, afirmando ser o determinismo que, pelo contrrio, inibe o
desenvolvimento
flexibilidade

do

controle

interpretativa

dos

democrtico
conjuntos

da

tcnica:

sociotcnicos,

negando
a

postura

determinista sugere que toda interveno intil. Reconhece, no entanto,


que a anlise construtivista no garante, por ela mesma, benefcios para
os grupos menos privilegiados ou menos poderosos24. Para exemplificar,
lembra como os ambientalistas podem ser prejudicados pela mesma:
Ambientalistas (...) freqentemente usam dados cientficos para apoiar
suas denncias, e a ltima coisa que eles querem ver seus dados e
argumentos desconstrudos. (idem, p.289)
Curiosamente, porm, o prprio Bijker tambm faz uma crtica
abordagem construtivista da tcnica, e bastante contraditria. Numa
quase negao sua argumentao, o mesmo condena o pouco espao
que tem sido dedicado aos bvios efeitos da tecnologia sobre a
sociedade25, efeitos que no hesita em chamar de impactos. Assim
que no seu estudo sobre a lmpada fluorescente usa vrias vezes esse
termo, para numa nota final justificar-se:
Naturalmente, pode-se dizer que um autor que adota os
objetivos da abordagem da teia contnua no deveria estar
escrevendo uma sentena como esta, usando expresses como
artefato tcnico e impacto social. Eu acho que esta crtica
pedante infrutfera. O desafio metodolgico substantivo
desenvolver conceitos analticos que nos permitam atingir o
objetivo de analisar tecnologia e sociedade como uma teia
contnua, mas nessa busca tem-se que fazer o que tem que ser
24

. One of the major implications of the analysis so far is that there are no actors or social groups that have
special status. All relevant social groups contribute to the social construction of technology; all relevant
artifacts contribute to the social construction of social relations. (idem. p.288)

25

. One of the problems of the social shaping thesis is, for example, that there seems to be too little room for the
obvious effects of technology on society.(BIJKER, 1995, p. 242)

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feito - usando a linguagem comum, mas to cuidadosamente


quanto possvel. (BIJKER, 1992, p.102; o grifo nosso)
A questo que fica, porm, (adaptando aqui o conhecido
questionamento a respeito do controle de riscos): o quanto cuidadoso o
mais cuidadosamente possvel?
Esta talvez seja uma das razes que levam alguns dos seus crticos
a argumentarem que apesar dos esforos feitos esta abordagem no
conseguiu deixar de fazer a distino entre o que tecnolgico e o que
social. Insistir nesse propsito vai ser justamente o ponto central do
autores que consideram a tecnologia como rede.
3. A Tecnologia como Rede
Nesta abordagem, a anlise integrada da tecnologia tem como base
a idia de que a mesma envolve uma rede de atores ou uma actornetwork, para usar a expresso pela qual ficou conhecida. Seus principais
representantes so os franceses Bruno Latour e Michel Callon, da Ecole de
Mines de Paris, e o ingls John Law da Universidade de Keele26. Com
alguns dos seus livros j traduzidos para o portugus, Latour o mais
conhecido no Brasil; a ntima (e vasta) colaborao entre eles, porm,
criou uma tal complementaridade em seus trabalhos, que possvel tratlos conjuntamente27.
A originalidade dessa abordagem e, igualmente, sua maior fonte de
crticas, reside na recusa dos seus autores em dar tratamento diferenciado
aos atores humanos e no-humanos renomeados, genericamente, de
actants - que constituem uma rede sociotcnica dada. Como Bijker,
26

. Steve Woolgar, com quem Latour escreveu a pioneira investigao Vida de Laboratrio (publicada pela
primeira vez em 1979, e traduzida no Brasil em 1997) tambm poderia ser includo nesse rol. No entanto, em
suas ltimas publicaes o mesmo tem procurado marcar suas diferenas com relao ao grupo, dirigindo aos
seus integrantes duras crticas e, sobretudo, definindo a tecnologia como texto (GRINT e WOOLGAR, 1997).
Considerando a especificidade das suas certamente instigantes posies, comentrios ao seu trabalho foram
excludos do presente artigo.

27

. Esta colaborao tem-se dado atravs da presena do grupo nas mesmas coletneas (LAW, 1986 e 1991;
CALLON, LAW E RIP, 1986; BIJKER, HUGHES E PINCH, 1987; BIJKER E LAW, 1992), bem como nas
revistas Science, Technology, & Human Values e Social Studies of Science.
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identificam-se com a corrente da sociologia do conhecimento cientfico


desenvolvida por Collins e Bloor, ao mesmo tempo em que tambm
colaboram com a mesma, pois recusam a distino entre cincia e tcnica.
Nesse sentido, procuram levar mais longe o princpio de simetria (ver nota
22) e adotam o princpio da simetria generalizada. Proposto por Callon
(1986), este consiste em utilizar, no estudo da tecnologia, um mesmo
esquema conceitual, seja na considerao dos elementos que em princpio
poderiam ser considerados sociais, seja na considerao dos elementos
que em princpio poderiam ser considerados tcnicos. Na verdade, esta
distino (social/tcnico) totalmente negada; ela faria parte do que
chamam

grande

diviso,

qual

caracterizaria

os

principais

ordenamentos propostos pelo pensamento moderno, mas que, de fato,


no se sustentariam quando colocados prova no estudo de casos
concretos28. A citao abaixo talvez parea um tanto longa, mas ilustra
bem esta posio (LATOUR, 1991a, p.110; o grifo do autor):
Enquanto a assimetria entre o que factvel e no factvel,
real e imaginado, realstico ou irrealstico domina a maioria dos
estudos sobre inovao, nosso trabalho apenas reconhece
variaes de realizao e de de-realizao. (...) Ns nunca
estamos diante de objetos ou relaes sociais, ns estamos
diante de cadeias que so associaes de humanos (H) e nohumanos (NH) (...), cadeias que parecem assim: H-NH-H-NHNH-NH-H-H-H-H-NH (onde H representa um atuante identificado
como humano e NH como no-humano).
Naturalmente, um conjunto H-H-H assemelha-se a uma
relao social, enquanto um conjunto NH-NH-NH assemelha-se a
um mecanismo ou uma mquina, mas a questo que ambos
esto sempre integrados em cadeias mais amplas. a cadeia - o
sintagma - que ns estudamos, ou suas transformaes - o
paradigma - mas nunca alguns dos seus agregados ou pedaos.
Assim, em vez de perguntar isto social?, isto tcnico ou
cientfico?; ou estas tcnicas so influenciadas pela
sociedade? ou esta relao social influenciada pelas
tcnicas? ns apenas perguntamos: um humano substituiu um
no-humano? um no-humano substituiu um humano? a

28

. Donde a recusa idia de modernidade (e, por conseguinte, de ps-modernidade) feita por esses autores e a
defesa do ponto de vista de que, de fato, viveramos uma no-modernidade. Esta tese encontra-se amplamente
desenvolvida em We have Never Been Modern (LATOUR, 1993).

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competncia desse ator foi modificada? este ator - humano ou


no humano - foi substitudo por outro? esta cadeia de
associao foi ampliada ou modificada? Poder no uma
propriedade de nenhum desses elementos, mas de uma cadeia.
Esta radicalizao do princpio de simetria vem sendo objeto de um
amplo debate entre os pesquisadores da sociotecnologia

29

. Os mais

crticos no hesitam em consider-la uma piada (AMSTERDAMSKA, 1990),


uma inconseqncia (WINNER, 1993) ou uma incoerncia falsamente
radical (GINGRAS, 1995). Mesmo Bijker, que partilha muitos dos pontos
de vista dessa abordagem, prefere tomar distncia com relao a esta
questo; seria ir longe demais30. De fato, exige um certo esforo de
imaginao aceitar as argumentaes de Callon sobre os processos de
negociao entre mexilhes, pescadores e cientistas no seu j clssico
artigo sobre uma experincia de cultivo deste crustceo na costa bret, na
Frana (CALLON, 1986a); ou a interpretao de Law da expanso
portuguesa no sculo XVI, na qual o Oceano Atlntico e os ventos
estabelecem alianas com os navegadores (LAW, 1987); ou, ainda, os
melanclicos discursos introspectivos do veculo eltrico Aramis na
brilhante reconstituio, feita por Latour, dos descaminhos do projeto
desse meio transporte em Paris (LATOUR, 1996).
No entanto, com base no desenvolvimento de uma srie de
conceitos originais e de vrios estudos de casos, esta abordagem vem
construindo uma notvel coerncia, o que certamente explica o grande
nmero de aliados - para usar o termo que lhe caro - que vem obtendo
na comunidade cientfica internacional
29

31

. Debate que tem encontrado espao principalmente na revista Science, Technology, & Human Values.

30

. I will not follow Callon, Latour, and Law as far as assuming the equivalence of human and nonhuman
actants. Although this does raise interesting questions about philosophical and ontological issues related to
(Kantian) modernity, I do not think that it is helpful for studying sociotechnical change. Here it seems more
fruitful to use the principle of general symmetry in a less ontological sense - to issue a methodological warning
against producing a priori distinction that are to be studied as constructed rather than given (BIJKER, 1995, p.
325-326).

31

. Assim, por exemplo, apesar do reconhecido autocentrismo da produo cientfica norte-americana - e,


poderia mesmo ser acrescentado, a desconfiana com relao retrica francesa - toda a obra de Latour foi
traduzida para o ingls.
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Com efeito, o que no pode deixar de ser reconhecido que a


proposta - comum a todos os pesquisadores da nova sociologia da tcnica,
e no apenas aos tericos da abordagem actor-network - de evitar
distinguir tecnologia e sociedade coloca uma srie de problemas de ordem
tanto ontolgica como metodolgica, problemas que esta abordagem
resolveu enfrentar de forma mais radical, rejeitando as meia-solues das
outras correntes.
Do ponto de vista mais imediato, h o problema de ordem lxica:
considerando o vasto leque de pares de palavras existentes para exprimir
as oposies rejeitadas pela abordagem, seus representantes vem-se
obrigados a criar novos termos para nomear as situaes hbridas que
defendem. Este o caso, justamente, do termo actant, que preferem ao
termo ator, visto como muito comprometido com as abordagens
tradicionais

das

cincias

sociais

e,

portanto,

remetendo

quase

naturalmente noo de humano. Nesse sentido, tm buscado constante


inspirao na semitica, como mostra o uso dos termos sintagma e
paradigma, no trecho de Latour acima reproduzido (ver AKRICH e
LATOUR, 1992).
Um ponto fundamental para a coerncia da abordagem que seus
representantes

compartilham

uma

teoria

do

social,

desenvolvida

sobretudo por Latour, na qual a noo de associao assume um papel


central. Admitindo que a principal questo da sociologia explicar o que
nos mantm juntos, a resposta que prope Latour remete centralidade
dos objetos tcnicos, que chama de recursos prticos. Paradoxalmente,
sua

inspirao

positivista

por

explcita

excelncia),

Durkheim
que

(autor

numa

em

passagem

geral
de

considerado
As

Formas

Elementares da Vida Religiosa onde tenta explicar o que une um cl,


refere-se necessidade de algo que permanea. Este algo, segundo
Latour, incluiria

bandeiras, cores, nomes e tatuagens, condio que

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confirmaria o carter hbrido da sociedade32: a sociedade no feita de


elementos sociais, mas de uma lista que mistura elementos sociais e nosociais. (LATOUR, 1986, p.175)
O conceito de traduo central nesse corpo terico; numa verso
aqui simplificada, traduzir significa principalmente atribuir a um elemento
de uma rede-atores uma identidade, interesses, um papel a ser
representado, um curso de ao a ser seguida, e um projeto a ser posto
em prtica. (CALLON, 1986b, p. 24) O uso da noo se mostra
necessrio para marcar o fato de que o efetivo exerccio de um dado papel
(enrolment) no deriva de algo pr-definido ou de uma realidade
externa e oculta, mas que ele emprestado (ou traduzido) pelos demais
elementos da rede, num movimento mtuo e contnuo - uma negociao a partir dos desejos, pensamentos secretos, interesses, ou mecanismos de
operao de cada um dos tradutores. Mas, como lembra ainda Callon,
tradutore-traditore; ou seja, as tradues nunca so corretas, nem
sempre devem ser tomadas como indiscutveis (taken for granted): uma
entidade a quem se atribui um papel dado (an enrolled entity) pode
perfeitamente recus-lo, contradizendo seu tradutor ou porta-voz. Uma
traduo bem sucedida depende da capacidade dos atores em fazer
aliados, ou seja, definir papis e convencer os outros a desempenh-los,
especialmente aqueles que queiram desafiar tais definies e ignorar as
prticas que lhes so associadas.
Em sntese, uma traduo corresponde a uma definio de papis,
uma distribuio de papis e o delineamento de um cenrio.33 Ou, em
outras palavras, corresponde ao estabelecimento de uma ordem na
sociedade, ordem essa caracterizada pelo fato de que todos - humanos e
no-humanos, bom lembrar - podem igualmente definir, desempenhar

32

. Num outro artigo, tratando da mesma questo, ele dir: Are we tied together by social forces? Maybe, but
probably not that much. There are many other ties that get into the social ones. We are held together by
loyalties but also by telephones, electricity, media, computers, trains, and planes. (LATOUR, 1991b, p.16)

33

. Translation is a definition of roles, a distribution of roles and the delineation of a scenario. (CALLON,
1986b, p.26)

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ou

recusar

os

papis

que

lhes

so

atribudos,

num

movimento

constantemente renovado.
Esta argumentao encontra-se amplamente desenvolvida no artigo
de Callon aqui em considerao (1986b), no qual ele analisa um
fracassado projeto de construo de um veculo eltrico (VEL) pela EDF empresa de produo e distribuio de energia, na Frana - com a
colaborao da Renault

34

. interessante observar que o uso do conceito

de traduo que leva este autor a considerar os engenheiros como


socilogos

prticos;

com

efeito,

haja

vista

necessidade

de

traduzirem o comportamento dos futuros usurios dos artefatos que


projetam ou constroem, eles terminariam por elaborar uma teoria social
implcita. Assim, num outro artigo, ainda sobre o mesmo VEL, procura
demostrar como por trs das divergentes concepes de sociedade dos
engenheiros da EDF e dos engenheiros da Renault, opunham-se - sem que
eles o soubessem - as divergentes concepes de sociedade de Touraine e
Bourdieu... (CALLON, 1987) Este argumento o leva a defender a
provocativa tese de que os socilogos profissionais deveriam prestar
mais ateno ao que fazem os engenheiros-socilogos, como um meio
de enriquecer a prpria teoria social35.
ainda o conceito de traduo que serve para neutralizar o uso do
conceito de impacto tecnolgico: se nenhum enrolment fixo, mas
constantemente negociado, as conseqncias positivas ou negativas de
um objeto tcnico nunca so definidas de uma vez por todas.
Este posicionamento reforado nos trabalhos de Latour, servindo
inclusive como um dos pontos de partida no seu indispensvel Science in

34

. Talvez seja interessante transcrever uma passagem: EDF speaks in the name of Renault, of consumers, and
of fuel cells just as a politician or a political party speaks in the name of the constituents or the social classes
he aims to represent. (...) By establishing the characteristics of lead accumulators, by describing the behaviour
of an eletron upon a catalyst, by demonstrating that a cheaper catalyst might repalce platinum, by projecting
the future of fuel cells and so on, EDF determines the identity of these elements and regulates their behaviour
and evolution. (op.cit.p.25).

35

. Could not social sciences in some way or another make use of the astonishing faculty engineers possess for
conceiving and testing sociological analyses at the same time as they develop their technical devices?(op.cit,
p.87)

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Action. How to follow scientists and engineers through society (1987).


Nele, o primeiro dos seis princpios que elege para estudar a construo
dos fatos cientficos e tcnicos, estabelece: O destino de fatos e
mquinas est nas mos dos usurios dessas ltimas: suas qualidades so
portanto a conseqncia, e no a causa, de uma ao coletiva. (op.cit.
p.259, Appendix 2)
Das crticas feitas aos trabalhos desses autores, pode-se concordar
com algumas e discordar de outras, mas no se pode negar que as idias
que avanam so altamente estimulantes. Assim que Immanuel
Wallerstein, em sua fala presidencial na abertura do XIV Congresso
Mundial da Sociologia, realizado em 1998, em Montral, considerou a
avaliao da obra de Latour como um dos desafios que as cincias sociais
tm diante delas (no caso, ele se referiu especificamente a Jamais Fomos
Modernos).36
Nesse sentido, talvez a ao mais indicada seja coloc-las prova,
recorrendo inclusive estratgia predileta do grupo, ou seja, fazendo
estudos de casos. Pode-se mesmo adotar procedimentos distintos do
seguir os atores, que a expresso que resume a metodologia adotada
pelo mesmo grupo, a qual consiste, como j foi dito anteriormente, em
dar a palavra a todos os atores da rede em estudo, entendendo por
atores no apenas indivduos, mas tambm projetos, legislaes, mapas,
etc., (ou inscries). Nesse processo, no h a preocupao de prestabelecer um esquema terico destinado a dar sentido aos vrios
discursos; o sentido o dado pelos prprios atores, a partir dos seus
esquemas pessoais. Seguindo os atores o pesquisador identifica as
redes, evitando impor aos mesmos as suas prprias categorias37.
Seja como for, o que importa desmistificar a falsa autonomia da
tcnica, rejeitar a noo de impacto tecnolgico, reconhecer, sobretudo, a
trama de relaes - culturais, sociais, econmicas, polticas... - que
36

37

. Um outro desafio seria o exame dos trabalhos de Donna Haraway, tambm centrado no estudo de entidades
hbridas, que ela chama cyborgs. (WALLERSTEIN, 1998).
. Para uma aplicao exemplar desse mtodo, ver LATOUR (1996).
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envolve sua produo, difuso e uso. E isto o que tentam fazer todas as
abordagens aqui apresentadas
Consideraes Finais
A citao de MacKenzie e Wajcman (1985), em epgrafe neste
artigo, afirma que os estudos sobre as relaes entre tecnologia e
sociedade necessitam, antes de tudo, de uma boa teoria de como a
sociedade funciona. A questo que se coloca, ento, : existe essa boa
teoria? Provavelmente, a resposta mais adequada em termos.
Inicialmente, h de se reconhecer que a noo de boa teoria bastante
imprecisa, levando, no mnimo, a que se pergunte: boa para quem?
Assumindo falar a partir de uma cincia social que acredita na
possibilidade de um controle democrtico da tecnologia, pode-se tentar
reformular a questo e indagar: existe uma teoria social que, evitando
julgamentos morais, considere seriamente o lugar da tcnica no mundo
contemporneo? Dessa vez possvel oferecer uma resposta mais
otimista e dizer que existem algumas, dentre elas as prprias abordagens
aqui apresentadas, cuja sofisticao terica se constitui num indiscutvel
avano face aos discursos gratuitamente pessimistas ou otimistas que j
dominaram a pesquisa na rea. No entanto, como se tentou mostrar,
todas elas tm aspectos negativos, alm dos positivos e, nesse sentido,
todas podem ser refinadas, complementadas, enriquecidas. Nesse caso,
vale a pena considerar as possibilidades oferecidas pela teoria sociolgica
geral contempornea. Assim, por exemplo, tome-se o caso dos estudos de
impactos, que este artigo procurou criticar. J transformados em
estudos de riscos pela nova sociologia da tcnica - em especial pela
abordagem que considera a mesma enquanto sistema - tais estudos
provavelmente s tero a ganhar se forem capazes de integrar aspectos
dos trabalhos de Ulrich Beck, Anthony Giddens ou Mary Douglas, tericos
sociais

que,

mais

preocupados

em

entender

funcionamento

da

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sociedade, consideram a mesma questo

38

. O uso da noo de

reflexividade, seja como desenvolvido por Scott Lash (1994) ou ainda por
Giddens (1994), tambm abre uma srie de possibilidades para o
desdobramento da mesma temtica. Em suma, o que precisa estar claro
que pretender abrir a caixa preta da tcnica, implica, necessariamente,
em ter de abrir tambm a caixa preta da sociedade. E este o desafio
de sempre.

38

. Ver, especialmente, a obra pioneira de Mary Douglas, Risk and Culture (1982). De Beck, indispensvel
ver Risk Society (1992) e, de Giddens, Modernity and Self-Identity (1991), alm do j traduzido para o
portugus As Conseqncias da Modernidade (1991)
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