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Historia Mexicana

ISSN: 0185-0172
histomex@colmex.mx
El Colegio de Mxico, A.C.
Mxico

Prez, Toms
La construccin de las naciones como problema historiogrfico: el caso del mundo hispnico
Historia Mexicana, vol. LIII, nm. 2, octubre - diciembre, 2003, pp. 275-311
El Colegio de Mxico, A.C.
Distrito Federal, Mxico

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LA CONSTRUCCIN
DE LAS NACIONES COMO
PROBLEMA HISTORIOGRFICO:
EL CASO DEL MUNDO HISPNICO
Toms PREZ VEJO
Universidad Autnoma del Estado de Morelos

LA CONSTRUCCIN DE LAS NACIONES:


UNA PERSPECTIVA HISTRICA

EL PROBLEMA DE LAS IDENTIDADES COLECTIVAS, y aqu entraran fenmenos como los de los nacionalismos y, en pocas ms
recientes, los de los integrismos religiosos o los de las minoras tnico-culturales, ha sido uno de los ms complejos
y con mayor capacidad de desestabilizacin poltica al que
han tenido que hacer frente las sociedades posteriores a la
cada del antiguo rgimen. Si los conflictos polticos de
la modernidad han girado en torno a lo que Claus Offe ha
denominado conflictos interest-based, ideology-based e identitybased 1 reparto de recursos, derechos y organizacin social y definiciones colectivas, parecera que ha resultado
ms fcil, relativamente, llegar a acuerdos sobre qu tenemos y qu pensamos que sobre qu somos, quizs porque
los recursos y los derechos son negociables pero las identidades no.
Por lo que se refiere a la nacin, disolucin de antiguos
imperios, guerras de independencia, unidades nacionales,
guerras mundiales, nacionalismos separatistas en todos
ellos esta forma de identidad colectiva y organizacin poltica ha sido la protagonista principal. Tal como afirma
1

OFFE, 1998.

HMex, LIII: 2, 2003

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Hobsbawm en Naciones y nacionalismo desde 1870, imaginndose un historiador intergalctico llegado a la Tierra para
investigar las causas de una supuesta catstrofe nuclear:
Nuestro observador, despus de estudiar un poco, sacar
la conclusin de que los ltimos dos siglos de la historia humana del planeta Tierra son incomprensibles si no se entiende un poco el trmino nacin.2
Pocas objeciones caben a la afirmacin de que la nacin
ha desempeado un papel determinante tanto en el plano poltico como, quizs sobre todo, en el de las mitologas
colectivas en la articulacin de las sociedades humanas
durante los dos ltimos siglos. En un proceso iniciado a
partir de la segunda mitad del siglo XVIII en occidente y que
posteriormente se ha extendido al resto del planeta, la nacin ha terminado por convertirse en la forma hegemnica y excluyente de identidad colectiva de la modernidad y
en la principal, si no nica, fuente de legitimacin del poder
poltico. As lo reconoce explcitamente el ordenamiento jurdico internacional que considera a las comunidades nacionales como los nicos sujetos colectivos capaces de ejercitar
determinados derechos polticos, el de autodeterminacin
por ejemplo, que por el contrario se niegan a otro tipo de
colectividades, sean religiosas, ideolgicas, econmicas, histricas o mero fruto de la voluntad de los individuos que
las componen. La nacin se dibuja en el horizonte mental
del hombre moderno como una realidad insoslayable, que
configura y determina todos los aspectos de la vida colectiva, desde el carcter de las personas hasta las formas de
expresin artstica. Ser miembro de una nacin se ha convertido en una necesidad ontolgica capaz, pareciera, de
condicionar por completo nuestra forma de ser y estar en
el mundo.
A partir de finales del siglo XVIII nacin y progreso se
convirtieron en las nuevas religiones de occidente, desplazando al cristianismo como base del mito, la esttica y la
moralidad, las tres funciones de la religin segn Hegel.
Puede afirmarse que la historia de los dos ltimos siglos en
2

HOBSBAWM, 1991, p. 9.

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occidente, y a partir del siglo XX en el conjunto del planeta, es la historia de las naciones e, incluso, que de los grandes mitos de la modernidad el progreso, el triunfo de la
razn, la lucha de clases, la nacin es el nico que parece haber sobrevivido indemne a las grandes convulsiones
histricas del ltimo siglo, de manera que la bondad de la
nacin como forma natural y deseable de organizacin social sigue gozando de un amplio consenso en la mayora del
planeta. La mejor prueba de esta hegemona del paradigma de lo nacional en el mundo contemporneo la tenemos
en que si preguntsemos a varias personas, no definidas a
priori como nacionalistas, sobre los siete puntos que segn
Smith definen el nacionalismo, a saber: la humanidad se divide naturalmente en naciones; cada nacin posee su carcter peculiar; el origen de todo poder poltico es la nacin,
el conjunto de la colectividad; para conseguir su libertad y
autorrealizacin, los hombres deben identificarse con una
nacin; las naciones slo pueden realizarse plenamente
dentro de sus propios estados; la lealtad hacia el Estado-nacin se impone sobre otras lealtades; y la principal condicin
de la libertad y la armona globales consiste en el fortalecimiento del Estado-nacin,3 es muy probable que la mayora
se mostrase de acuerdo con muchas, si no con todas, estas
afirmaciones. Es decir, que considerasen que la nacin es
la forma natural de organizacin de la vida poltica, que los
hombres son fruto de la nacin en la que nacen y que el
respeto y reconocimiento de los derechos nacionales es
condicin indispensable para una vida internacional armoniosa. La nacin goza, pues, de un alto consenso colectivo
tanto sobre su realidad como sobre la bondad de su existencia. Es, sin duda alguna, la respuesta ms exitosa a los
problemas identitarios y de legitimacin del ejercicio del
poder en las sociedades posteriores a la cada del antiguo
rgimen.
La centralidad de la nacin en la organizacin poltica
de la modernidad ha ido acompaada de la asuncin de
un cierto carcter de naturalidad, o al menos de perenni3

SMITH, 1976.

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dad histrica. Si en el plano socioeconmico las sociedades


burguesas se han imaginado a s mismas como naturales,
liberadas al fin de las trabas que en el pasado haban impedido el libre desarrollo de las potencialidades humanas, el
fin de la historia tiene un largo pasado antes de Fukuyama,
en el plano poltico la nacin ha tendido a asumir el mismo carcter, el fin de la historia sera, en este caso, la organizacin poltica de la humanidad en naciones, entendidas
como unidades naturales, existiendo en el tiempo al margen incluso de la propia voluntad de los individuos que las
componen, cuya finalidad ltima sera su conversin en Estados. Slo a partir de las ltimas dcadas del siglo XX se
han ido abriendo paso en los estudios sobre el hecho nacional dos ideas, en parte complementarias, que cuestionan
radicalmente esta naturalidad de la nacin: la historicidad del concepto de nacin, la nacin no es universal ni en
el tiempo ni en el espacio, no ha existido siempre y podra
dejar de existir en el futuro; y el carcter moderno de la nacin como forma de organizacin social, la nacin sera la
respuesta histrica concreta a los problemas de identidad
y de legitimacin del ejercicio del poder creados por el desarrollo de la modernidad.4
4 La bibliografa sobre ambos aspectos es ya en estos momentos prcticamente inabarcable, por citar slo los estudios ms significativos,
BREUILLY, 1990; GELLNER, 1997; ANDERSON, 1983; HOBSBAWM, 1991, y de
manera bastante compleja HROCH, 1985 (las fechas de las primeras ediciones son, respectivamente, 1982, 1983, 1983, 1990 y 1968. Estas fechas
muestran cmo en los inicios de la dcada de los ochenta se produjo un
autntico giro epistemolgico sobre el tema, las obras bsicas se publicaron prcticamente en el mismo ao, quedaran fuera las obras de
Hroch, con una muy temprana edicin en Praga, pero que es todava
tanto una reconstruccin de la formacin de las clases sociales como de
la nacin y que apenas tuvo impacto hasta su traduccin inglesa de 1983,
y la de Hobsbawm, cuyo aporte terico es bastante marginal). Casi como precursores habra que citar las tempranas obras de KEDOURIE, 1960
y WEBER, 1976. sta sera la que podramos denominar corriente modernista en torno a la nacin. Frente a stos se situaran los primordialistas, para los que las naciones son realidades naturales, la corriente
hegemnica hasta los aos sesenta del siglo pasado. Para una crtica reciente de los primordialistas a los modernistas vanse ARMSTRONG, 1982,
HASTINGS, 1997 Un poco a medio camino entre ambas corrientes habra

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Sobre la historicidad de la nacin no merece la pena detenerse demasiado. Afirmar que la nacin, como cualquier
otra forma de organizacin social, desde la familia mongama occidental hasta los grupos de edad de una tribu africana, es una construccin histrica, nacida en un tiempo
y un espacio determinados y carente por completo de la
naturalidad con que la visti el nacionalismo romntico,
historia y no naturaleza, es casi evidente en s mismo. La nacin es slo una de las mltiples respuestas construidas por
la humanidad a lo largo de la historia para distinguir entre
un ellos y un nosotros, parece que, sta s, es una constante universal en nuestra especie.
Que la nacin sea, palabras de Habermas, una forma especficamente moderna de identidad colectiva plantea
ms problemas, especialmente por la existencia del trmino desde fechas muy tempranas. En su versin latina, natio,
es ya habitual en los textos tardo romanos y, posteriormente, en los distintos idiomas europeos medievales, latinos y
no latinos. Sin embargo, no parece una objecin en la que
sea preciso detenerse demasiado. El significado de los trminos, como todo historiador sabe, cambia y se modifica a
lo largo del tiempo. En su origen latino, y en el de los primeros siglos de los idiomas modernos europeos, nacin tiene el sentido de descendencia o estirpe,5 con un marcado
carcter biolgico, aunque no exclusivo se puede hablar
de la nacin de los labradores o de los soldados, y exento de cualquier connotacin jurdico-poltica. La nacin es
concebida como una entidad natural, cuyas relaciones con
el ejercicio del poder, a diferencia de lo que ocurrir ms
tarde, son muy tenues o incluso inexistentes. La primera
vez que el trmino nacin es utilizado para referirse a comunidades socio-jurdicas y no naturales, aunque conviviendo con el sentido de carcter biolgico, es en la baja
Edad Media, en los snodos de la Iglesia, a los que los obisque situar la obra de Anthony D. Smith, SMITH, 1986. Para un anlisis ms
detenido de estos aspectos vase PREZ VEJO, 1999a.
5 Para la evolucin lingstica y conceptual del trmino nacin en castellano, vase MARAVALL, 1986, pp. 467-473.

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pos acuden agrupados por naciones que se corresponden


con demarcaciones territoriales, generalmente antiguas provincias romanas, que adquieren as un carcter jurdico-administrativo. Posteriormente, el trmino comienza a ser
utilizado para referirse a comunidades con cierto sentido
poltico, todava muy difuso. Covarrubias, en su Tesoro de la
lengua castellana o espaola, publicado en Madrid en 1611,
dice de nacin que vale reino o provincia extendida, como la nacin espaola, con lo que parece reducir el trmino a un sentido estrictamente geogrfico, relacionado
con la mayor o menor extensin del territorio a que se aplica. Para el Diccionario de la Real Academia Espaola, hasta la
edicin de 1884 y en la misma lnea que Covarrubias, nacin
es la coleccin de los habitantes en alguna provincia, pas
o reino. Slo a partir de la edicin de este ao adquiere
carcter poltico y pasa a significar estado o cuerpo poltico que reconoce un centro comn supremo de gobierno
y territorio que comprende, y aun sus individuos, tomados
colectivamente, como conjunto. Lo mismo ocurre en los dems idiomas europeos, en los que hasta el siglo XIX el trmino ser utilizado predominantemente en el sentido de
estirpe, grupo tnico o territorio extenso, sin las connotaciones polticas excluyentes que adquirir ms tarde.6 Es
este carcter poltico excluyente el que mejor define la modernidad del concepto. La nacin, que en el antiguo rgimen
haba convivido con otras formas de identidad colectiva, solapndose a menudo con ellas religiones, estamentos,
grupos familiares, etc. y haba carecido de connotaciones
polticas precisas, se convierte en las nuevas sociedades burguesas, en la nica forma de legitimacin del ejercicio del
poder y, por lo tanto, en el fundamento ltimo de la vida poltica misma. Nace as esa especie de pleonasmo semntico
que es el trmino Estado-nacin. Pleonsmico en la medi6 Para resumen de la evolucin del trmino nacin en los diferentes
idiomas europeos, HOBSBAWM, 1991, pp. 24-29. Obviamente los diccionarios recogen con cierto retraso, significados que en el lenguaje poltico
haban aparecido antes, aunque, casi seguro, en ningn caso ms all de
finales del siglo XVIII.

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da en que si la nacin es la nica forma de legitimidad del


ejercicio del poder todo Estado necesita una nacin y toda
nacin aspira a un Estado, sea esto posible o incluso deseable. Es en este sentido en el que se puede, y debe, hablar
de modernidad de la nacin, no en el de la existencia de
comunidades humanas que a lo largo de la historia han sido
identificadas como naciones. Es la idea de una comunidad
tnica, histrica, lingstica y culturalmente homognea
como fuente de legitimidad poltica la que no se remonta
ms all de tres siglos y en un principio restringida prcticamente a Europa. El trmino nacin existi anteriormente en la mayora de los idiomas modernos europeos, pero
con significado muy diferente del que comenz a tener hacia finales del siglo XVIII, tanto por lo que se refiere a su sentido como, sobre todo, a su uso poltico.
La conversin de la nacin en sujeto poltico plantea, sin
embargo, enormes problemas. Nos encontramos ante un
concepto social de definicin imprecisa que ocurre en el
universo subjetivo de los individuos y no en la realidad, una
forma imaginaria de pertenencia.7 Esto no tendra que resultar demasiado conflictivo, toda identidad es posiblemente una ficcin, salvo si se hace de la nacin el fundamento
ltimo de legitimidad poltica, en cuyo caso nos encontramos
con que toda la vida poltica de la modernidad descansa en
una ficcin de pertenencia. Y esto nos vuelve nuevamente
al primer punto, al de la nacin como construccin histrica. Para que esta ficcin de pertenencia sea operativa polticamente la nacin debe construirse antes en el imaginario
colectivo. La nacin no es, se hace. Las identidades colectivas son objetos simblicos, construidos en momentos
histricos concretos y fruto de condiciones histricas determinadas. Y la nacin es slo la respuesta que las sociedades
nacidas de las convulsiones del antiguo rgimen dan al problema de la identidad y de la legitimacin del ejercicio del
poder poltico en el momento histrico concreto de las revoluciones liberales.
7

Sobre estos aspectos vase PREZ VEJO, 1999a.

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La idea de la nacin como construccin plantea retos especialmente interesantes desde el punto de vista de la historia. Si las naciones no son realidades objetivas, sino invenciones
colectivas; no el fruto de una larga evolucin histrica, sino
el resultado de una relativamente rpida invencin histrica;
si no nacen, sino que se crean o, mejor, se inventan, este proceso de invencin/construccin debera ser, necesariamente, algo observable y analizable, y su reconstruccin en un
tiempo histrico concreto tendra que ser posible, siempre
que se dispusiese de las herramientas analticas pertinentes.
El reto historiogrfico sera tanto reconstruir el proceso de
construccin de las diferentes naciones como mostrar, desde un punto de vista prctico, que la idea de las naciones como una creacin imaginaria no es una mera elucubracin
terica. Demostracin ms necesaria an si consideramos
que uno de los argumentos implcitos de los primordialistas
ms radicales contra los modernistas es precisamente la falta de anlisis histricos concretos, cuando no incluso la falta
de formacin histrica. Es la afirmacin explcita de Hastings, quien afirma, refirindose a Breully, Gellner y Anderson, algo as como los padres fundadores de las teoras modernistas sobre la nacin, que los ms modernos tericos del
nacionalismo parecen poco versados en historia pura y sa es
la razn por la que, al hablar como historiador, considero
que me enfrento principalmente a Hobsbawm.8 La construccin de las naciones sera, desde este punto de vista, uno
de los grandes retos historiogrficos del siglo que acaba de
comenzar. No como discusin terica sino como demostracin prctica; no ya en el campo de la teora poltica sino en
el de la historia.
LA CONSTRUCCIN DE LAS NACIONES EN EL MUNDO HISPNICO:
RETOS TERICOS Y METODOLGICOS

En uno de los libros seminales en las teoras modernas


sobre la nacin, el ya citado Imagined Communities, su autor,
8

HASTINGS, 1997, p. 12.

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Benedict Anderson, afirma que las lites criollas hispanoamericanas fueron pioneras en la construccin del nacionalismo moderno al crear las condiciones para la existencia
de un vnculo de ciudadana horizontal, que permiti el nacimiento de una comunidad poltica imaginada, la exitosa y repetida frmula utilizada por este autor para definir la
nacin.9 Esto por s slo sera ya suficiente para que en los
estudios sobre la construccin de las naciones el caso hispanoamericano ocupase un importante lugar. Adems, Hispanoamrica fue el escenario de uno de los ms tempranos,
exitosos y masivos procesos de construccin de naciones
que se conocen. En apenas 20 aos, los que van de la independencia de Paraguay, en 1811, a la disgregacin de la
Gran Colombia, en 1830, ven la luz un total de quince nuevos Estados 16 si contamos a Espaa, que como se intentar demostrar ms adelante se construy tambin como
nacin a partir de ese momento, y 17 si incluimos a Cuba,
que aunque posterior a 1830 tambin entrara en este primer ciclo decimonnico, cuya tarea ms urgente va a ser
la de construir las 17 correspondientes naciones, objetivo
al que van a dedicar, con bastante xito, lo mejor de sus esfuerzos. Sin embargo, la literatura internacional sobre naciones y nacionalismo ha prestado una relativa escasa
atencin al mbito hispanoamericano.10 Escribo relativa en
cuanto s est presente, pero sin ocupar el lugar central que
debiera y sobre todo sin que haya sido tomada como modelo para una teora general sobre la nacin. Se ha prestado
bastante ms atencin a la construccin de naciones en Europa central, la Ruritania de Gellner, que, adems de su menor importancia cuantitativa y carcter tardo, poco o nada
tienen que ver con ese gran ciclo de construccin de naciones iniciado con la desintegracin de la monarqua espa09

ANDERSON, 1983, cap. 4.


10 Esta afirmacin puede parecer discutible, pero por poner un ejemplo, en el interesante estudio comparativo sobre la construccin de naciones en la era moderna de Liah Greenfeld (GREENFELD, 1992) se
dedican largos captulos a Francia, Alemania, Inglaterra, Rusia y Estados
Unidos, ninguno al mbito hispanoamericano, ni de forma individual
ni colectiva.

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ola, salvo, quizs, que ambos ciclos tienen su origen en la


desintegracin de dos imperios.
Las historiografas locales, y hasta fechas recientes,11
tampoco han prestado excesiva atencin a los procesos de
construccin nacional, ni a uno ni a otro lado del Atlntico.
En el lado espaol porque los historiadores han estado ms
interesados en analizar la construccin de los nacionalismos perifricos cataln, vasco y gallego principalmente, pero no slo, olvidndose del que, al menos por el
momento, ha tenido ms xito de todos, que es el espaol.
Tambin por cierta tendencia subliminal a aceptar el propio discurso de la construccin nacional espaola, que
asumi, desde sus orgenes, la idea de que Espaa era la
continuacin histrica de la monarqua hispnica y de un
largo pasado que se remontaba, al menos, a los reyes catlicos, cuando no a Pelayo, al reino visigodo de Toledo o a
Viriato. La construccin nacional era sencillamente la que
la nacionalista historiografa decimonnica haba narrado,
una larga historia en la que la nacin, como una planta de
la naturaleza, prolongaba su existencia desde el ms remoto pasado hasta el momento actual. Sin poner en cuestin
lo que esto tiene de constructo nacionalista; sin querer o
poder ver que difcilmente se puede hablar de nacin espaola antes del fin del antiguo rgimen; sin querer ni poder ver que el fin del imperio espaol plantea a las lites de
uno y otro lado del Atlntico el mismo reto, que no es otro
que el de construir la nacin como sustituto del viejo principio de legitimidad monrquico muerto simblicamente
en Cdiz recordemos que la Constitucin de 1812 se hace en nombre de la nacin y que ya en las discusiones de
las Cortes los trminos de monarqua y reino fueron desplazados por los de nacin, patria y pueblo; y sin querer
11 En los ltimos aos ha habido una relativa proliferacin de publicaciones relacionadas con este tema. Dado el amplsimo marco geogrfico al que se est haciendo referencia y ante la disyuntiva de dejar a un
lado estudios significativos o hacer un listado interminable de referencias bibliogrficas, se omite cualquier tipo de bibliografa, tanto aqu como
en el resto del artculo, sobre estudios de pases. Vanse en este nmero algunos ejemplos y las referencias bibliogrficas que las acompaan.

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o poder ver que hablar de nacin espaola antes de esa fecha es sencillamente una prueba de la eficacia del discurso nacionalista. En este sentido, que la nueva nacin se haya
construido en torno a un Estado ya existente y no a uno
nuevo, es importante desde el punto de vista de construccin del Estado, pero no de construccin de la nacin. El
viejo Estado es monrquico, pero la nacin, que poco o nada tena que ver con las antiguas identidades peninsulares,
hubo que construirla ex novo.12 Todava en 1839 Alcal Galiano poda afirmar que el objetivo del liberalismo espaol
segua siendo el de hacer la nacin espaola, una nacin,
que ni lo es ni lo ha sido hasta ahora.13 Y es uno de los que
participaron en la elaboracin de la Constitucin de Cdiz
quien lo est diciendo, uno de aquellos diputados que elaboraron una constitucin en nombre de una nacin que casi 20 aos ms tarde todava no era.
En el lado americano del Atlntico las razones, salvo por
lo que se refiere a los nacionalismos perifricos, tienen un
poco el mismo origen. A todo nacionalismo le resulta difcil aceptar la idea de que a las naciones las construyen los
12 Esto no quiere decir que no hubiese habido en pocas anteriores,
especialmente entre las lites cortesanas, personas que se sintiesen espaolas, sino que para la mayora de la poblacin sta no era su identidad
principal. Antes que espaol se era hidalgo, noble, miembro de un linaje
determinado, castellano, aragons, cristiano viejo, vizcano, montas,
etc., identidades todas ellas que podan solaparse sin demasiados conflictos. Pero sobre todo, ser espaol no tena implicaciones polticas, la
comunidad poltica estaba fundamentada en ser sbdito de un monarca, que ni siquiera simblicamente era rey de Espaa (el primero en utilizar oficialmente el ttulo de rey de Espaa fue Jos Bonaparte, hasta
ese momento la denominacin legal era la de los reyes de Castilla, de
Aragn, de Jan, de Sevilla y de Galicia y los seores de Vizcaya, de Molina de Aragn, etc.), y no miembros de una nacin. El sujeto poltico
era la monarqua catlica, no la nacin espaola. Significativo de la fractura que se produce a este respecto en las primeras dcadas del siglo XIX
es el hecho de que mientras los Catecismos Polticos publicados en torno
a 1808 responden ya espaol a la pregunta de qu sois, las Cartillas publicadas unos pocos aos antes respondan todava real vasallo del Rey
de Espaa. MUOZ PREZ, 1987.
13 Publicado en ndole de la Revolucin en Espaa, en Revista de
Madrid, recogido en ALCAL GALIANO, 1955, vol. II, pp. 309-325.

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Estados, y no viceversa, por lo que, a pesar de las dificultades que entraa su mantenimiento, el mito de unas guerras de independencia y no deja de ser significativo que
ste sea el nombre finalmente asumido por la historiografa a pesar del componente de guerra civil o conflictos sociales que tuvieron en el que unas naciones preexistentes
se liberaron del dominio de una tambin preexistente nacin espaola, sigue vigente. La hegemona de un paradigma de pensamiento fuertemente nacionalista en la mayor
parte de los mbitos pblicos latinoamericanos tampoco ha
contribuido a crear condiciones favorables para este tipo
de estudios. Todo ello explica que se haya prestado ms atencin a la construccin de los Estados que a la de las naciones, stas simplemente ya existan; que se haya aceptado
como vlido el discurso, fabricado por los lderes de la independencia como arma de combate poltico, del enfrentamiento entre espaoles y criollos; o que se haya prestado
una desproporcionada atencin a posibles formas de protonacionalismo, como el denominado patriotismo criollo
mexicano, de una obvia relevancia histrica, pero que se
mueven todava en parmetros de identidad de antiguo rgimen, no de tipo nacional (no est de ms recordar aqu
que para la Ilustracin espaola patria y nacin no slo
expresan conceptos distintos, sino incluso, antitticos). El
objetivo historiogrfico ha sido la construccin de un relato mito-potico y teleolgico en el que las independencias
son imaginadas como guerras de liberacin nacional. La
paradoja es que parece liberarse lo que an no exista, unas
naciones que, lo mismo que en Espaa, estaban todava por
construir. Unos pocos aos ms tarde de que Alcal Galiano escribiera el texto que se cit antes varios mexicanos,
tambin de perfil claramente liberal, podan afirmar, para
explicar la derrota frente a las tropas de Estados Unidos,
que en Mxico no hay ni ha podido haber eso que se llama espritu nacional, porque no hay Nacin.14
El reto es plantearse que en los inicios del siglo XIX las
sociedades que formaban parte del imperio espaol a uno
14

Consideraciones, 1848.

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y otro lado del Atlntico y lo primero es no confundir imperio espaol con nacin espaola15 se encontraban en
una especie de encrucijada. La identidad colectiva con sentido poltico por excelencia segua siendo la monarqua, el
ser sbditos del monarca catlico, no la nacin. Los ilustrados espaoles, como Feijoo, hacen todava una clara distincin entre patria los que viven bajo las mismas leyes y el
mismo gobierno16 y nacin comunidad basada en la
historia, la cultura, las costumbres, los sentimientos y los
modos de vida, esta ltima carente de cualquier connotacin poltica.17 Sin embargo, desde mediados del siglo
XVIII, si no desde el momento mismo de la instauracin
borbnica, es tambin claramente perceptible la voluntad
de construir una nacin espaola que se confunda con una
patria que incluya a todos los que viven bajo las leyes de la
monarqua hispnica. En este sentido hay que entender fenmenos tan dispares como la fundacin de instituciones
15 Como afirma Henry Kamen en un reciente estudio, KAMEN, 2003,
una de las caractersticas ms significativas de la empresa imperial de
la monarqua hispnica es su carcter transnacional, aunque sera ms
preciso decir prenacional. Este carcter internacional ya haba sido
destacado antes por Bennassar, quien tras analizar el alto nmero de flamencos e italianos en la corte de Felipe II concluye que parece, pues,
legtimo afirmar que la Espaa del apogeo [] fue dirigida por una verdadera Internacional, tanto si se trata de los monarcas y sus consejeros
como de los jefes militares o financieros. BENNASSAR, 1989, vol. I, p. 379.
16 Sin embargo, el significado exacto de patria en el mbito hispnico es de una complejidad extrema ya que desde muy pronto tiene tambin el sentido de tierra natal (la tierra donde uno ha nacido para el
Tesoro de la lengua castellana o espaola de Covarrubias en 1611; el lugar,
ciudad o Pas en que se ha nacido para el Diccionario de Autoridades de
la Real Academia Espaola en 1726). Complejidad que se vuelve ms
enojosa porque en este mismo mbito cultural el concepto de nacin
tiende, a pesar de la distincin de Feijoo, a asociarse a patria, con el sentido precisamente de tierra donde se ha nacido.
17 Cadalso en Cartas Marruecas hablar de las nueve naciones que
componen la patria espaola: cntabros, asturianos, gallegos, castellanos, extremeos, andaluces, murcianos y valencianos, catalanes y aragoneses. Para el significado de los trminos patria y nacin en Feijoo en
particular, y en los ilustrados espaoles en general, LVAREZ DE MIRANDA,
1992, pp. 211-269.

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nacionalizadoras del imaginario cuyo mbito de influencia


se extiende al conjunto de la monarqua (Biblioteca Real,
Real Academia de la Historia, Real Academia de Bellas Artes de San Fernando, Real Academia de la Lengua, etc.);18
la reordenacin de los archivos de Simancas y de Indias como los de la nacin espaola; el diseo de una bandera nacional, es la expresin literal que emplea el decreto de
1785, para la marina (acabar siendo la bandera espaola)
en la que falta cualquier tipo de alusin a la monarqua, sea
el blanco borbnico o las flores de lis, como era tradicional; o que en el nuevo Palacio Real de Madrid se represente una genealoga imaginaria de la monarqua hispnica en
la que, junto a los previsibles reyes godos, asturianos, navarros, leoneses, castellanos y aragoneses, tienen cabida tambin los ltimos emperadores azteca e inca (y estamos ante
una genealoga de tipo nacional, no ante una mera cuestin territorial, tal como prueba el hecho de que no se incluya a ninguno de los reyes musulmanes de la Pennsula).
Pero la sustitucin de viejas identidades resulta siempre
conflictiva, especialmente cuando, como en este caso, va
acompaada de la necesidad de extender el sentimiento
de nacin a territorios y poblaciones caracterizados por su
enorme extensin y disparidad. Pudo tener, incluso, efectos
contraproducentes por lo que se refiere a los territorios americanos de la corona ya que el diferente ritmo de nacionalizacin hizo que, de forma difusa, pero no por ello menos
real, fueran imaginados por primera vez por las lites peninsulares, no como reinos bajo el gobierno del monarca, sino
como colonias de una todava vaga nacin espaola.
El brusco colapso de la monarqua agudiz estos problemas y gener una situacin nueva que acab por dinamitar toda la estructura anterior. La legitimidad dinstica fue
sustituida, de golpe, por otra de nuevo cuo, la nacin, poniendo a sta en el primer plano de la agenda poltica. Fue
ya en su nombre que las Cortes de Cdiz elaboraron la nue18 Ntese que el trmino Real con el que se titulan estas instituciones
va a ser sustituido en las nuevas naciones, con algunas excepciones en el
caso de Espaa, por el de Nacional.

LA CONSTRUCCIN DE LAS NACIONES

289

va Constitucin y no en el del monarca. El problema era


que la nacin no estaba todava ni a medio construir. A la
altura de 1812, como muy bien vio Franois-Xavier Guerra,19 de la nacin se saba muy poco, y menos de cada una
de las naciones concretas. Algo que los diputados gaditanos
pudieron comprobar cuando, en estas mismas Cortes de
Cdiz, tuvieron que definir quines formaban parte de la
nacin espaola. Eran espaoles, los americanos? Decidieron que los espaoles de Amrica, es decir los blancos, s;
las castas no. Pero esto era slo una cuestin de casustica
legal, el problema de fondo era la definicin de esa nacin
espaola invocada como sujeto de soberana y que estaba
desplazando al monarca en el nuevo imaginario poltico;
era imaginarse como espaoles o como sbditos del rey. E
imaginarse como espaoles no era una realidad, era una
eleccin, tal como mostraran poco despus los espaoles
de Amrica y apenas un siglo ms tarde, en la Pennsula, los
nacionalismos perifricos. Para imaginarse como espaoles
o como mexicanos, o como argentinos, o como vascos, o
como haba que construir antes la nacin y hacerla visible en el imaginario colectivo de cada comunidad nacional.
Lo ocurrido en los territorios de la monarqua hispnica puede parecer, en una primera aproximacin, completamente paradjico; primero se proclamaron Estados en
nombre de naciones inexistentes y despus se construyeron
stas. Sin embargo, la situacin de las nuevas naciones surgidas de las ruinas del viejo imperio no era muy diferente a
la enunciada 50 aos ms tarde por el diputado Massimo
d'Azeglio en la primera reunin del Parlamento de la recin unificada Italia: Hemos hecho a Italia, ahora tenemos
que hacer a los italianos. Se haba hecho el Estado, pero
se necesitaba hacer la nacin. Y ste era el reto al que los
nuevos Estados hispanoamericanos, a uno y otro lado del
Atlntico, tuvieron que hacer frente en los inicios del siglo
XIX, construir un imaginario en el que el monarca fuese
desplazado por la nacin como fuente y origen de toda legitimidad poltica. El reto historiogrfico es reconstruir, co19

GUERRA, 1992.

290

TOMS PREZ VEJO

mo hicieron los nuevos Estados, las distintas naciones y convencer a sus ciudadanos de que eran, no hijos de un monarca, sino hermanos en una nacin.
La primera gran cuestin es por qu si en las nuevas
naciones, especialmente en las de la orilla occidental del
Atlntico, se daban las condiciones ptimas para haber
construido naciones cvicas, de carcter voluntarista, segn
el que podemos llamar, para simplificar, modelo francs,
sin embargo, se impusieron naciones esencialistas, de tipo
tnico-cultural, al que, tambin para simplificar, podemos
denominar modelo alemn.20 La nacin finalmente resultante en la mayora de los pases hispnicos, y habra que
ver si no en todos, no fue funcional, una comunidad abstracta que encuentra su justificacin en la capacidad para
garantizar los derechos de los ciudadanos, la nacin como
proyecto de futuro, como voluntad; sino una nacin que
encuentra su justificacin en la realizacin de ella misma,
como proyecto de pasado y como obligacin.21 Ninguno de
los elementos de la gran triloga romntica sobre la nacin
(raza-lengua-historia) con la que se construy el nacionalis20 La terminologa sobre estos dos tipos ideales de nacin es sumamente imprecisa, KOHN, 1944 y PLAMENATZ, 1973 hablan de modelos oriental y occidental; FRANCIS, 1976 de modelos demtico y tnico; SMITH, 1991
de uno occidental o cvico y otro tnico, aunque este autor llegar incluso a hablar de tres tipos distintos de nacin y no de dos. SMITH, 1994 bsicamente refleja la distincin entre un concepto de nacin de tipo
voluntarista poltico y otro en el que predominan los lazos de obligatoriedad tnico-culural.
21 Es sta una afirmacin polmica y sumamente discutible. Uno de
los mejores conocedores del tema, Franois-Xavier Guerra, afirma justamente lo contrario: El fundamento de la nacin no ser, pues, cultural sino esencialmente poltico, es decir se fundar, como en la Francia
revolucionaria, en una unin de voluntades. Pero a diferencia de Francia no se trata aqu de voluntades individuales, sino de voluntades de los
pueblos. GUERRA, 1994, p. 224. No es ste el marco para entrar en un
debate de estas caractersticas, s para llamar la atencin sobre el hecho
de que remitirse a una voluntad colectiva preexistente, los pueblos en
este caso, plantea algunas dudas sobre la supuesta voluntariedad, los
pueblos son ya un a priori de pertenencia; tampoco sobre la realidad, ms
all de las definiciones tericas, de la distincin entre ambos tipos de nacin. Sobre este ltimo aspecto vase la nota siguiente.

LA CONSTRUCCIN DE LAS NACIONES

291

mo tnico-cultural estaba en principio disponible en las nuevas naciones; ninguno de los rasgos utilizados por el romanticismo como elemento de identificacin nacional serva en
el caso americano. Los diferentes proyectos nacionales se
encontraron, por el contrario, con poblaciones fenotpicamente diferenciadas, con diversos grados de mestizajes; con
lenguas que no se correspondan con el territorio nacional,
por defecto lenguas indgenas o por exceso el espaol comn a todo el mbito de la monarqua; y con historias fragmentadas en funcin del grupo tnico-cultural
de pertenencia. Sin embargo da la impresin, y esto es algo que los estudios de cada caso concreto tendrn que esclarecer, de que el proceso de construccin nacional en las
distintas repblicas hispanoamericanas, y desde luego en el
caso de Espaa, apost por una nacin de tipo esencialista, a pesar de las dificultades que ello entraaba: se construyeron imaginarios en torno a la uniformidad tnica
nacional la nacin mestiza en Mxico, la nacin blanca en Argentina, la nacin caf con leche en Venezuela; se territorializ la historia de manera que todo lo
ocurrido en el territorio delimitado por las fronteras de los
nuevos estados se convirti en el pasado de la nacin misma, en una genealoga definida no por la sangre, sino por
la tierra; se sustituy la lengua por la cultura popular como
expresin del alma de la nacin aunque aqu el asunto
es verdaderamente complejo ya que la lengua sirvi para cimentar la idea de la existencia de una comunidad latinoamericana de naciones, un mito operativo en gran parte del
continente y que ha sido capaz de mantenerse, con diferentes intensidades y caractersticas, a lo largo de casi dos siglos
de vida independiente. Es como si en el plano mtico las
naciones locales coexistiesen con una nacin latinoamericana; y, en general, se afirm la existencia de comunidades
nacionales objetivas en las que la necesaria construccin
de la nacin se presentaba como una necesidad histrica y
no como un acto de voluntad cvica. La nacin se construa
en el tiempo, y aqu era Renan quien triunfaba, pero exista un algo intangible, un alma nacional, previa a la voluntad de los individuos, que empujaba esta construccin

292

TOMS PREZ VEJO

nacional, y aqu era la larga sombra de Herder la que indicaba el camino.


Quizs sea la territorializacin de la historia la que mejor muestra la fuerza de estos procesos. All donde fueron
ms sofisticados, como los casos de Mxico y Espaa, todo
el pasado se articul en un relato que mostraba la existencia de una nacin intemporal. No haba construccin de la
nacin, sta exista ya desde el origen de los tiempos, Viriato era tan espaol como Cuauhtmoc mexicano, a pesar de
que uno y otro poco o nada tenan que ver con los espaoles y mexicanos contemporneos. La nacin, personificada
como una herona romntica, gozaba, sufra, pasaba por
momentos de esplendor y decadencia atravesaba en definitiva los siglos como una tribu errante del tiempo, siempre fiel a su propia mismidad. Y as la nacin espaola
recuperaba su unidad nacional tras ocho siglos de lucha
contra los musulmanes parece difcil mantener seriamente que quien habita ocho siglos un territorio es slo un
usurpador ajeno al ser nacional, pero no lo es menos confundir las estrategias dinsticas de los monarcas castellanos
y aragoneses con intereses nacionales; mientras que el
imperio azteca se converta en una nacin mexicana que se
confunda con Mxico mismo, su derrota a manos de Corts en la derrota de Mxico por Espaa y la guerra de independencia en la venganza de lo ocurrido tres siglos antes
aunque los vengadores fuesen los descendientes de los
antao vencedores, se vengaban de s mismos. Los casos de
Mxico y Espaa resultan especialmente llamativos por la
perfecta articulacin teleolgica del discurso mito-historiogrfico, pero en mayor o menor medida todos los dems Estados articularon una historia nacional en la que todo el
pasado ocurrido dentro de las fronteras nacionales fue incluido en un relato de origen dotado de coherencia y fuerza dramtica.
La importancia de esta apuesta en las construcciones nacionales hispnicas por una nacin de tipo tnico-cultural, en
sociedades que reunan muy pocas condiciones para la construccin de este tipo de naciones y casi todas para la de naciones voluntaristas de tipo poltico, plantea con gran fuerza

LA CONSTRUCCIN DE LAS NACIONES

293

la pregunta sobre hasta qu punto la distincin entre estos


dos conceptos de nacin un lugar comn de los estudios
sobre el tema no es una mera ficcin ideolgica y que las
similitudes entre ambas seran mayores que las diferencias.22
Muestra esto la necesidad en toda identidad colectiva de un
componente mtico que vaya ms all de la mera voluntad individual, eso que ya el reaccionario francs Joseph de Maistre haba enunciado con toda crudeza en la expresin de que
a una constitucin se la puede obedecer, pero no querer? Es
una duda razonable sobre la que un mejor conocimiento de
los procesos de construccin nacional en el mundo hispnico podra arrojar alguna luz. Que se construyan naciones
tnico-culturales en el mbito centroeuropeo se puede considerar una fatalidad histrica, que ocurra lo mismo en Hispanoamrica plantea interesantes preguntas sobre la forma
en la que se han construido las identidades colectivas de la
modernidad y las hipotticas necesidades de ingredientes mticos en toda identidad colectiva.
Reconstruir la construccin de las naciones en el mbito
hispnico adquiere as, tambin, un fuerte componente terico. No es slo un ejercicio de descripcin histrica, por
lo dems a estas alturas absolutamente necesario ya a las
puertas del segundo centenario de las independencias parecera llegado el momento de abandonar la idea de stas
como una lucha de naciones; sino que permitira explicar
mejor aspectos como la construccin del concepto moderno de nacin en occidente o la fuerza que el nacionalismo
como discurso poltico ha tenido y tiene en la vida pblica
de las naciones hispanoamericanas.
CMO SE CONSTRUYERON LAS NACIONES EN HISPANOAMRICA?:
MATERIALES PARA UNA HISTORIA NO ESCRITA

Si me dejan escribir todas las baladas de una nacin, no


me importa quin escriba las leyes. Esta afirmacin de An22 Para un anlisis ms detenido de estos aspectos vase PREZ VEJO,
1999, pp. 173 y ss.

294

TOMS PREZ VEJO

drew Fletcher resume de manera casi perfecta todo lo que


se va a decir a continuacin. Las naciones se inventan, o si se
prefiere se construyen, no a partir de decretos y de formas
polticas, sino de valores simblicos y culturales. La construccin de una nacin es un asunto poltico en cuanto a sus
causas y consecuencias, pero no en cuanto a la forma como
se lleva a cabo. Es un proceso mental cuyo funcionamiento
tiene ms que ver con el desarrollo de modelos culturales
que con la actividad poltica propiamente dicha. Sentirse
miembro de una nacin es una cuestin de imgenes mentales, de comunidad imaginada, que forma parte del campo de la historia de la cultura y no del de la poltica
(Hobsbawm califica de hecho a las naciones como artefactos culturales inventados).23 Esto no excluye, por supuesto,
que estas imgenes mentales sean utilizadas como arma poltica, como forma de acceso y control del poder, es por
una construccin imaginaria como la conciencia crea la nacin y, luego, es por una construccin prctica como una
entidad poltica refuerza la nacin y la sostiene.24 Enfocarlo desde esta perspectiva significa aceptar tres supuestos en
parte complementarios: la construccin de una identidad
nacional es en gran parte una creacin ideolgica de tipo
literario; las expresiones de este proceso de identificacin
colectiva pueden ser analizados de forma ms precisa en
el campo de la cultura que en el estrictamente poltico; y la
construccin de las naciones entrara en lo que, siguiendo
a Braudel, podemos denominar hechos de larga duracin,
por lo que los estudios de este tipo deben moverse en mbitos cronolgicos amplios, que abarquen procesos cuyos
orgenes se remontan a antes de las independencias y se
prolongan a mucho despus de proclamadas stas.
Esto supone, por otra parte, situar a la intelligentsia en
el centro del problema nacional, como constructora, legitimadora y canalizadora de la conciencia nacional; autora
colectiva de ese personaje literario que sera toda nacin.
Literatos, historiadores, periodistas, profesores, funciona23
24

HOBSBAWM, 1991.
DELANNOI, 1993, p. 11.

LA CONSTRUCCIN DE LAS NACIONES

295

rios de las nuevas burocracias estatales y, en general, todo


un difuso grupo de especialistas del trabajo intelectual,
formarn el caldo de cultivo idneo para el nacimiento y
desarrollo de una identidad colectiva de tipo nacional. Es
en ellos, en sus obras y en sus estrategias en donde debe
buscarse el cmo y el cundo se construy la nacin.
Pero no todos los modelos de construccin de naciones
son iguales. El nacimiento de una identidad nacional es el
resultado de un proceso de socializacin mediante el cual
los individuos aceptan una serie de normas y valores como
propios y los interiorizan como cauce de todo su comportamiento social; el fruto de una determinada coercin ideolgica. Este proceso puede seguir cauces y formas diversas.
Para lo que aqu nos interesa, y sin mayores ambiciones de
precisin conceptual, la coercin ideolgica puede llevarse a cabo de dos formas completamente diferentes: la que se
ejerce a la sombra de un Estado ya existente, tutelada y promovida por ste como legitimacin de su poder, lo que Seton Watson ha llamado nacionalismos oficiales,25 y la que
se hace contra el Estado existente, por grupos con cierta capacidad de poder, aunque no sea el estatal, que entran en
competencia con ste, lo que les lleva a buscar el establecimiento de un Estado alternativo.
En el mbito hispnico, en el lado espaol estaramos ante un ejemplo claro del primer caso, en el americano ante
una extraa mezcla de ambos. En el lado occidental del
Atlntico habra habido un primer momento de oposicin
al Estado existente al que seguiran, muy rpidamente,
construcciones nacionales de primer tipo ya a la sombra de
los nuevos Estados. Sin embargo, la primera fase es ms terica que real, las luchas independentistas fueron demasiado cortas para que se pueda buscar en ellas un proceso de
construccin nacional y, sobre todo, resulta difcil descubrir en los primeros momentos una voluntad clara de esto.
Se ha prestado muy poca atencin a las declaraciones de fidelidad al monarca de algunos de los primeros lderes independentistas, viendo en ellas un mero subterfugio para
25

SETON-WATSON, 1977.

296

TOMS PREZ VEJO

ganarse adeptos, cuando lo realmente relevante es que tuviesen que recurrir a este tipo de subterfugios, si es que lo
fueron, pues estaran mostrando la dificultad para enfrentarse a una situacin en la que la nacin desplazaba al monarca. Es el vaco de poder, y de legitimidad, generado por
el colapso del Estado el que permite que formas de poder
alternativas ocupen su lugar y es a partir de aqu de donde
se construye la nacin. Pero las construcciones nacionales,
como ya se ha dicho antes, son procesos de larga duracin,
de mbito cronolgico amplio, cuyo estudio no puede reducirse a la corta duracin histrica. Habra que ver cmo
se construyeron las formas de identidad colectiva previas a
la independencia que aunque, como ya tambin se ha dicho, no puedan ser consideradas protonacionales, s fueron el marco en el que las nuevas identidades colectivas de
tipo nacional se desarrollaron; y habra, sobre todo, que
prolongar la investigacin hasta nuestros das. La nacin es,
como quera Renan, un plebiscito cotidiano, pero porque
es una construccin cotidiana.
Hechas estas salvedades, estaramos bsicamente, en el
caso hispanoamericano, ante construcciones nacionales
del segundo tipo, las construidas a la sombra de un Estado
existente. En este caso, el de los nacionalismos oficiales,
hay que privilegiar como objeto de estudio aquellas formas
de expresin ms directamente controladas por el Estado:
el arte y la cultura oficial. No slo, aunque tambin, porque
esta tutela estatal permita una lectura inmediata del discurso nacionalizador del Estado, sino, y sobre todo porque, como norma general, en estos casos la construccin de una
identidad nacional aparece ligada al desarrollo de una alta
cultura alfabetizada, gestada en torno a los crculos de la burocracia estatal, que es promovida a la categora de cultura
nacional. La nacin es forjada por las instituciones estatales y en torno a sus expresiones culturales; sobre la cultura
oficial y contra las culturas populares. Es por tanto en aqulla donde, en el caso de los nacionalismos oficiales, hay
que rastrear el proceso de construccin/invencin de la
nacin. Simplificando, y con mltiples matices, podramos
decir que los nacionalismos oficiales encuentran su base

LA CONSTRUCCIN DE LAS NACIONES

297

ltima en la historia, codificada por las instituciones estatales como nacional y en la que el pasado de la nacin se
confunde con el del Estado; los no oficiales en la etnografa, concebida como el estudio, codificacin e idealizacin
de las culturas campesinas hasta convertirlas en el fundamento de la cultura nacional.
ste es un esquema que funciona perfectamente en el
caso espaol, donde el Estado utiliz la historia como elemento de construccin nacional y donde la historia de la
monarqua hispnica se confunde con la de la nacin espaola, de ah el carcter simblico que la historiografa decimonnica otorga al matrimonio de los reyes catlicos. Sin
embargo, en el lado occidental del Atlntico el proceso fue
ms complejo, por un lado, porque la mayora de las nuevas naciones no podan recurrir a la existencia de Estados
previos y menos a Estados que pudieran corresponderse
con sus actuales lmites, lo ms parecido a estructuras protoestatales propias eran las divisiones coloniales y no eran
precisamente lo ms apropiado para fundar un mito de origen; por otro, porque la alta cultura era bsicamente espaola, de aqu que, a pesar de este carcter oficial, sean en
muchos casos las culturas populares las que acaben siendo
elevadas a fundamento de nacionalidad, desde el gauchismo argentino hasta el indigenismo mexicano.
Sin embargo, en ambos casos tenemos que poner al Estado en el centro del proceso de construccin nacional.
Son las diversas estrategias estatales las que nos van a permitir reconstruir las formas en que las diferentes naciones
acabaron dibujndose como tales en el imaginario colectivo de cada nueva comunidad nacional. Pero las fuentes no
pueden ser las habituales de los estudios sobre el Estado. No son los decretos, ni las leyes, ni siquiera las constituciones, las que deben llamar nuestra atencin. Estamos
hablando de baladas, no de normas polticas. Son las diferentes formas de expresin cultural, de la msica a la historia, de la literatura a la pintura, las que nos pueden servir
de gua para descubrir la forma en que ser miembro de una
nacin se convirti en algo natural para poblaciones que
slo unos aos antes se sentan bsicamente sbditos de un

298

TOMS PREZ VEJO

monarca y para las que el trmino nacin haca referencia


nicamente a un sentido biolgico-racial.
Antes de seguir adelante, en busca de nuevas fuentes y
mtodos de anlisis, es necesario preguntarse qu es lo que
tenemos que reconstruir, cules son los principales retos
historiogrficos que la construccin de las naciones en el
mundo hispnico plantea.
Primero, por qu unas naciones y no otras. Se puede afirmar que la historia de cada nacin concreta es un cementerio
de otras naciones posibles, de otras comunidades imaginarias
posibles; que por cada nacin finalmente existente hay varias decenas de otras que se perdieron en algn momento en
el camino de la historia. En el amplio mbito geogrfico de
la monarqua hispnica las naciones posibles eran mltiples.
Las opciones eran numerosas y variadas. En un extremo una
nacin que hubiese abarcado todo el conjunto de la monarqua, en el otro una balcanizacin centroamericana extendida al conjunto de los territorios de uno y otro lado del
Atlntico, en medio todas las opciones imaginables. No
nos sirven ni las explicaciones nacionalistas la nacin estaba ah como una bella durmiente esperando el beso incestuoso del padre de la patria que la despertase ni tampoco
el mero azar histrico. Hay que reconstruir las redes, las afinidades, los intereses y las estrategias que ligaban a las lites
antes y despus de la construccin de los nuevos Estados.
Fueron ellas las que construyeron las naciones, pero no como
resultado de una eleccin librrima. Eran a su vez prisioneras de una visin del mundo, de un imaginario que haba
construido memorias, identidades, afinidades histricas y
culturales, desde mucho antes de que la nacin estallase como problema en 1812.
Segundo, cmo se construy y difundi una historia nacional, la lgica interna de la narracin. Una nacin es slo la fe en un relato que nos dice quines somos, quines
son nuestros antepasados y quines no. Un relato capaz de
crear una comunidad de vivos y muertos en la que los derechos de los muertos son tan importantes como los de los
vivos. La explicacin ltima de la existencia de naciones diferentes sera la existencia de historias nacionales diferen-

LA CONSTRUCCIN DE LAS NACIONES

299

tes. Una afirmacin que, a pesar de su aparente evidencia,


es una mera tautologa. Sera mucho ms preciso afirmar
que existen historias nacionales diferentes porque previamente un poder poltico afirma la existencia de naciones
diferentes. La comunidad imaginada no es una realidad,
es una eleccin, una construccin que otorga coherencia
al pasado en funcin del presente. Entre los infinitos hechos del pasado se eligen aquellos que resultan operativos
para la construccin de la nacin y se desechan otros. Con
Estados diferentes las historias nacionales escritas en el siglo XIX hubiesen sido otras.
Tercero, cmo se construy una cultura nacional. Se ha
hecho poco hincapi en la artificiosidad de las llamadas culturas nacionales, basadas en la idea de la tradicin. Las culturas nacionales se construyen contra las culturas locales existentes, son en sentido literal una invencin.26 La forma en
que se difundieron determinados tipos populares, msica,
formas de habla, tradiciones, cnones literarios, panteones
culturales forman tambin parte de la construccin de la
nacin.
Cuarto, la homogeneizacin nacional. Las sociedades
prenacionales eran enormemente heterogneas, fragmentadas por divisiones, tnicas, culturales, legales, etc., pero
la uniformidad no era necesaria, ni siquiera deseable. La
sociedades nacionales son, por el contrario, al menos en el
plano imaginario, sociedades de iguales en las que la homogeneidad se convierte en condicin imprescindible para la
afirmacin de la democracia y las formas representativas de
gobierno. Otro vestigio de la construccin nacional que es
preciso reconstruir es cmo una sociedad de desiguales
se convirti en una sociedad de iguales, y no slo ante la ley;
cmo se paso de sbditos, diferentes, de un monarca a ciudadanos, iguales, de una nacin.
Y quinto, los diferentes tiempos sociales en los procesos
de construccin nacional. La nacin se construye desde las
lites hacia abajo. Es en gran parte un proceso de aculturacin, de sustitucin de identidades tradicionales por una
26

HOBSBAWM y RANGER, 1983.

300

TOMS PREZ VEJO

nueva identidad normalizada construida a la sombra del


poder poltico. Pero la forma como se lleva a cabo no es homognea, afecta en tiempos distintos a diferentes grupos
sociales y geogrficos. Es necesario establecer las diferentes fases sociales en el proceso de nacionalizacin y sus particulares calendarios.
stas son las preguntas. Para su respuesta son necesarias
nuevas fuentes y, sobre todo, un uso diferente de ellas, que
nos permita descifrar la manera en que se produjo la homogeneizacin, imaginaria, de poblaciones fragmentadas por
diferencias sociales, culturales y raciales; que nos permita
ver la forma en que se territorializ la historia hasta convertirse en un relato coherente de cada una de las comunidades nacionales; que nos permita trazar las redes que en el
interior de la vasta monarqua espaola crearon sentidos
de pertenencia particularizados; que nos muestre cmo
los nuevos territorios nacionales se fueron dibujando con
formas concretas.
Entre estas nuevas-viejas fuentes, la historia, o mejor dicho la forma como la historia ha sido escrita, tiene un lugar
privilegiado. Es la historiografa nacional, la construccin
de una historia nacional cannica, la que mostrara de forma ms clara las lneas maestras de esta imagen de la nacin. Son las grandes historias nacionales, de las que tan
prdigo fue el siglo XIX, las principales responsables del nacimiento de las naciones y es en ellas donde hay que buscar cmo fue forjada la nacin. Obviamente estas historias
tienen muy poco o nada que ver con la historia tal como
hoy la entendemos, al menos en los mbitos acadmicos.
Desde la perspectiva de la identidad nacional la historia no
es slo, y posiblemente ni siquiera de forma prioritaria, la
recuperacin del pasado, o la invencin de ese mismo pasado si se quiere, sino un elemento de cohesin, de rememoracin de ese pasado como imagen del presente. Lo que
hace real a la historia es su capacidad de influencia sobre
la vida actual; su capacidad de hacer del relato de un hecho del pasado una narracin con significado simblico, de
convertir cada hecho histrico en punto de encuentro entre el arquetipo y la coyuntura, entre un legado de imge-

LA CONSTRUCCIN DE LAS NACIONES

301

nes y unos individuos y acontecimientos concretos. El xito de la nacin estriba, en gran parte, en su capacidad mitognica, en su capacidad para convertir la propia historia de
la comunidad en un mito omnicomprensivo que da sentido a las vidas individuales, tal como los grandes mitos religiosos lo haban hecho en el pasado. Todo relato mtico, y
ms si versa sobre los orgenes, posee un matiz de comunin, de unin de los vivos y los muertos, de apropiacin
del pasado y de integracin en ese pasado comn. Por esto
no importa tanto la historia erudita como la historia vivida,
la que se ritualiza a travs de conmemoraciones y aniversarios, la que se hace piedra y bronce en los monumentos pblicos, la que se transmite en los libros de texto, la que se
plasma en las imgenes de los cuadros acadmicos y en los
grabados de las revistas y, sobre todo, la historia que se
reitera, la imagen que se repite. En un estudio de historia de
las mentalidades lo significativo no es el dato aislado, sino
la reiteracin estadsticamente representativa. Sin embargo, ocurre que la historia, incluso en un siglo tan historiogrfico como el XIX, posee un carcter restringido, erudito,
cuya capacidad de difusin es siempre muy limitada. Ser
mediante otros medios de comunicacin de masas como la
imagen construida del pasado llegar al gran pblico, y
aqu aparecen otros nuevos actores, la literatura, la pintura, etctera.
La literatura, en especial la del siglo XIX, pero no nicamente, encuentra en la historia inspiracin para sus novelas y dramas difundiendo entre un pblico mucho ms
amplio que el de los lectores de libros de historia, los arquetipos nacionales construidos por los historiadores. Contribuye a la invencin de narrativas colectivas en las que
los miembros de la comunidad se relatan unos a otros los
cuentos que han aprendido sobre s mismos, su nacin y su
historia.27 Es el espejo imaginario en el que la nacin se
27 JUSDANIS, 1990, p. 28. La obra de este autor es un ejemplo esplndido
de las posibilidades del uso de la literatura en los procesos de construccin nacional, aplicado en este caso al nacionalismo griego. Benedict
Anderson insiste tambin en esta idea. ANDERSON, 1983, cap. 2.

302

TOMS PREZ VEJO

reflej a s misma y a su historia y en el que los individuos


se reconocieron como miembros de una comunidad nacional, creando universos mentales compartidos que tienen
un importante lugar en la invencin y difusin del relato
de la nacin. Pero la literatura no slo es importante en
cuanto difusora del relato histrico. La forma como se
construye un canon literario nacional y sus caractersticas
ms relevantes y significativas tiene tambin una importancia decisiva en la definicin de la nacin.
La pintura de historia acadmica es por su parte una
fuente especialmente til en este tipo de investigaciones.
Las razones son varias: el peso de las imgenes en el modelado de determinada percepcin del mundo, posiblemente
muy superior al de otras formas de expresin; la politizacin de la pintura en la poca moderna y contempornea,
mayor, sin duda, que la de otras formas de expresin artstica la escritura de una novela es un acto casi privado, la
pintura de un gran cuadro acadmico slo es posible con
el patrocinio estatal; la funcin directamente legitimadora que las imgenes han tenido a lo largo de la historia; la
plasmacin de muchas otras formas de expresin historia, literatura, romances, leyendas en obras plsticas, y finalmente, las caractersticas de la pintura de historia, una
pintura ideolgica su finalidad exclusiva parece dar una
imagen del pasado histrico de la nacin controlada desde sus orgenes por el Estado.28
Pero una nacin no se construye slo con historia. Todos
los rasgos diferenciales de carcter objetivo que pueden definir una nacin, lengua, costumbres, raza, la propia historia, resultan inermes hasta el momento en que son asumidos como tales por la comunidad. No pueden quedarse en
la mera proyeccin subjetiva de unas diferencias ms o menos objetivas, sino que tiene que asumir un carcter colectivo, de aqu la importancia en el desarrollo de una identidad
28 Para una exposicin ms amplia de la utilidad de la pintura de historia en este tipo de investigaciones vase PREZ VEJO, 2001 y 1999a. Para
algunos ejemplos concretos del uso de la pintura de historia desde esta
perspectiva, PREZ VEJO, 1999b y 2001a.

LA CONSTRUCCIN DE LAS NACIONES

303

nacional de los mecanismos de produccin y reproduccin


de la conciencia social: lites intelectuales, sistemas de enseanza, medios de comunicacin de masas, hitos histricos,
mitos, smbolos, rituales de cohesin
Es necesario reconstruir las formas de identidad de las
lites intelectuales en el mundo hispnico previo al momento de la independencia, su mundo simblico y las redes
burocrticas en las que se integraban, fuesen stas religiosas
o laicas. Fueron estas lites, especialmente las que tuvieron
que ver con las burocracias administrativas, las principales
responsables de la construccin de la nacin y del mapa
final de naciones resultantes. Toda unidad administrativa,
sea del tipo que sea audiencias, virreinatos, cabildos, obispados crea sentido, al modo en que, como ha explicado
el antroplogo Vctor Turner en The Forest of Symbols, Aspects
of Ndembu Ritual,29 el trayecto entre los tiempos, las condiciones y los lugares crea tambin sentido. Todo trayecto
exige una interpretacin, el ejemplo ms claro seran las
grandes peregrinaciones religiosas Roma, La Meca, Benars, Santiago a las que llegaban, o llegan, peregrinos
que, salvo esa peregrinacin, estn privados de todo vnculo entre s, pero a los que esa peregrinacin permite delimitar los que forman parte de la comunidad y los que no.
El proceso sera el mismo para los cada vez ms numerosos
funcionarios del imperio espaol, estuviesen al servicio de
la corona o de la Iglesia, sera su peregrinacin administrativa la que les permitira delimitar un nosotros y un
ellos. La diferencia es que en este caso los mbitos administrativos creadores de pertenencia estaban fragmentados. Slo para una pequea lite, los altos funcionarios
seculares o religiosos, el mbito administrativo era el del
conjunto de la monarqua, y es aqu y no en una supuesta
identidad criolla o peninsular donde hay que buscar el que
estos altos funcionarios se decanten casi siempre en favor
de los realistas. Para la mayora, su sentido de pertenencia,
el marco de su peregrinacin, los puntos de referencia que
29

TURNER, 1967.

304

TOMS PREZ VEJO

crean sentido, era mucho ms reducido.30 Es necesario reconstruir estos caminos burocrticos, las redes transitadas,
para entender el diseo final de las naciones en que se fragment el imperio, para entender por qu, a pesar del sueo
bolivariano, la Amrica espaola se convirti en un mosaico de naciones y por qu fueron finalmente stas las que
lograron dibujarse en el imaginario colectivo y no otras.
Son estas redes, y las econmicas, las que estn detrs del
diseo final y no las supuestas herencias histricas o esencias nacionales. Habra que prestar especial atencin a
las redes burocrticas eclesisticas, a la forma de reclutamiento de sacerdotes, a los mbitos que abarcaban los seminarios No en vano, como ya se dijo antes, fueron los
snodos de la Iglesia tardo-medieval los primeros en que el
trmino nacin tuvo un sentido jurdico-administrativo.
Una red burocrtica es, adems, una red jerarquizada,
con ncleos de concentracin de poder que se distribuyen
de forma escalonada por el conjunto del territorio, desde
la capital central hasta los pequeos centros locales. Cada
uno de estos ncleos, unido con los dems por lneas visibles e invisibles, acta como receptor del inmediatamente
superior y difusor de cara a los inferiores. Esto tuvo una importancia decisiva con el desarrollo de los primeros impresos peridicos, que utilizaron las viejas redes de distribucin
burocrtica, de forma que los grandes centros burocrticos
se convirtieron tambin en grandes centros de distribucin
de ideas a travs de la prensa, colaborando a la homogeneizacin de un espacio que no se corresponda ni con el de
la cristiandad ni con el comarcal, una comunidad imaginaria de lectores que era nacional.
Este ltimo aspecto merece que se le dedique un poco
ms de espacio. Hace ya casi medio siglo Karl Deutsch31 lla30 Es muy reveladora a este respecto la interpretacin que hace Anderson. ANDERSON, 1983, sobre el desarrollo de identidades nacionales
diferenciadas de la peninsular entre los grupos de criollos de la Amrica espaola, excluidos, a pesar de su comn origen, de determinados
puestos burocrticos en el entramado de la monarqua hispnica.
31 DEUTSCH, 1966.

LA CONSTRUCCIN DE LAS NACIONES

305

m la atencin sobre la importancia que el desarrollo de


las comunicaciones de masas tuvo en la formacin de las
naciones. La aparicin de las primeras gacetas y despus de
los peridicos y revistas ilustradas tuvo un importante papel
en la uniformacin en el interior de las nuevas entidades
nacionales y de heterogeneizacin hacia el exterior. Crearon imgenes, visuales y escritas, del territorio nacional, de
su historia, de sus paisajes, de sus ciudades, de sus costumbres, de sus tipos populares Delimitaron lo que era nacional y lo que no. Tenemos en ellos una huella preciosa y
precisa de cmo se construy el imaginario nacional y de
sus rasgos ms relevantes y significativos. El estudio de estas imgenes y de la forma en que fueron ordenadas es algo as como la crnica de la invencin de la nacin. Pero
no slo eso, una gaceta, un peridico o una revista, son como una red invisible de pertenencia, la forma en que se
crea una red de lectores de mbito nacional permite ver
tambin los avances en la construccin de la nacin. La
difusin geogrfica de los peridicos o la forma en que
las capitales extienden su pblico de lectores a los ltimos
rincones del pas, es tambin un reflejo de cmo la nacin
se construye.
Y por ltimo, y no en importancia, los mapas, la forma
como el territorio nacional es visualizado. Una nacin es
una historia y un territorio, la tierra y los muertos. Recrea
simblicamente un sentido de pertenencia fuertemente territorializado. Pero el territorio de la nacin, a diferencia
de lo que ocurra con las viejas divisiones comarcales, no es
visible en su totalidad. La forma en que la nacin se visualiza fsicamente crea tambin identidad. No slo a travs del
mapa, sino de la construccin de un paisaje nacional, muchos de los primeros mapas incluyen representaciones de
monumentos histricos o naturales, lo mismo hacen los
grabados, las litografas, los cuadros de vistas y paisajes
todo un universo de imgenes que nos dice tambin cmo
se construy la nacin. La territorializacin de la nacin es
particularmente importante en sociedades como las hispanoamericanas en las que la concepcin genealgica, los
muertos, se enfrentaba a un doble problema, hacia fuera,

306

TOMS PREZ VEJO

el de lites que compartan herencia cultural y biolgica


ms all de las fronteras nacionales; hacia adentro, el de la
existencia de fenotipos raciales dentro de las fronteras nacionales claramente diferenciados. La primaca de la tierra
sobre la sangre solventa ambos problemas,32 de aqu la importancia que la invencin de un territorio nacional tiene en la construccin nacional de muchos de estos pases.
stas, de las que aqu se ha hecho una enumeracin no
exhaustiva, son algunas fuentes que nos deben permitir reconstruir las formas en que las naciones fueron erigidas en
el mbito hispnico. Sin embargo, parece necesario resaltar que no estamos slo, ni siquiera fundamentalmente,
ante un problema de fuentes, sino desde la perspectiva historiogrfica, ante otro mucho ms complejo de objetivos y
metodologa.
El objetivo no es descifrar cmo se construy una realidad, algo mesurable y observable, sino cmo se construy
un universo simblico e imaginario que existi nicamente
en la conciencia de los actores sociales.33 Para un objetivo
como el que se acaba de enunciar, y pasamos a la metodologa, los mtodos historiogrficos tradicionales apenas nos
sirven. No hay documentos que nos digan qu da se construy la nacin ni cmo sta se difundi por el cuerpo social. No hay fuentes, sino vestigios, un trmino empleado
ya hace ms de medio siglo por el historiador holands
Gustaaf Renier.34 Vestigios presentes en las diferentes formas de expresin, desde la pintura hasta los discursos po32 Para un anlisis ms detenido de estos aspectos vase QUIJADA, 1994.
33 Sin que este carcter imaginario y simblico impida, por supuesto,
que tenga eficacia social, que exista como realidad social. La eficacia
social de las ideas y representaciones de la realidad, su capacidad para
influir sobre el comportamiento de los individuos, no depende de su
realidad, sino del grado de consenso social existente sobre ellas, salvo
en el caso de una hipottica sociedad cuyo universo simblico fundamental fuese la ciencia. Quizs sea bueno recordar aqu la afirmacin
de Cassirer de que el ser humano no vive solamente en un universo fsico, sino en un universo simblico. Sobre la eficacia social de las ideas
no cientficas, y concretamente de la idea de nacin, vase PREZ-AGOTE, 1994.
34 RENIER, 1982 (la primera edicin es de 1950).

LA CONSTRUCCIN DE LAS NACIONES

307

lticos y desde los grabados de la prensa hasta las novelas


histricas, que deben permitirnos reconstruir cmo y cundo la nacin se dibuj en el imaginario colectivo de una
comunidad y cmo y cundo lleg a ser hegemnica. Algo
as como seguir pistas aparentemente insignificantes para
descifrar procesos centrales en la historia de los dos ltimos
siglos. Un mtodo que, como afirma Carlo Ginzburg,35 constituye todo un paradigma epistemolgico para la investigacin histrica y que para este caso se convierte casi en
imprescindible.
Nuevos usos de las fuentes o vestigios, nuevos objetivos y
mtodos, ste es el reto historiogrfico para describir y explicar la construccin de las naciones en Hispanoamrica.
Una historia, en parte ya escrita desde otras perspectivas, pero que ofrece todava un enorme inters, tanto histrico, ya
casi a punto de celebrar el segundo centenario de las independencias los imaginarios colectivos siguen percibiendo
stas como luchas de emancipacin nacional; como terico,
una teora general sobre la construccin de las naciones ser siempre incompleta si no incluye en lugar destacado el
caso hispanoamericano; y poltico, el problema de las identidades colectivas y la forma en que son construidas sigue
siendo, como ya se dijo al principio, el gran conflicto no resuelto de la modernidad.
Pero quizs, con todo, el gran reto no sea el uso de nuevas fuentes ni la utilizacin de nuevas metodologas, sino la
necesidad de cierto agnosticismo sobre el hecho nacional
para enfrentarse a investigaciones de este tipo. La nacin no
es un capricho histrico, es una respuesta a los problemas
de identidad generados por la modernidad, a la intemperie identitaria generada por sta. La fe en la nacin permite a los individuos, incluidos los historiadores, olvidar su
contingencia, olvidar que son parte del flujo de la historia,
que su vida personal es slo una entre muchas, y ciertamente no la ms grandiosa, y que su cultura, la ms intrnseca
experiencia de s mismos como seres sociales, no es natu35

GINZBURG, 1994.

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ral, sino inventada.36 Sera necesario no creer en la nacin


para poder enfrentarse al estudio de la historia de su construccin libres de prejuicios. El problema es que el hombre moderno, incluidos los historiadores, y en este caso
quizs ms que el resto, est construido desde la nacin.
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