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III.

A inveno do Nordeste
3.1. O conceito de regio: da Geografia ao discurso
Desde o momento em que se pode analisar o saber em termos de regio, de domnio,
de implantao, de deslocamento, de transferncia, pode-se apreender o processo
pelo qual o saber funciona como um poder e reproduz os seus efeitos. Existe uma
administrao do saber, uma poltica do saber, relaes de poder que passam pelo
saber e que naturalmente, quando se quer descrev-las, remetem quelas formas de
dominao a que se referem noes como campo, posio, regio, territrio. E o
termo poltico-estratgico indica como o militar e o administrativo efetivamente se
inscrevem em um solo ou em formas de discurso.89

Esta citao parte de uma resposta de uma das entrevistas do filsofo Michel
Foucault publicadas no livro Microfsica do poder. Nesta entrevista especificamente,

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o pensador francs mostra que as determinaes espaciais so estratgias que se


camuflam em formas de discursos e esto eminentemente ligadas as relaes de
poder. O conceito moderno de nao - que advm das franjas do romantismo no
sculo XIX e emerge concomitante a consolidao do Estado-nao europeu90 -
uma boa ilustrao dessa postura estratgica. Olhemos tal conceito rapidamente.
De acordo com o historiador Eric Hobsbawm, havia apenas trs critrios
prticos no sculo XIX que autorizavam um povo ser classificado como nao:
O primeiro destes critrios era sua associao histrica com um Estado existente ou
com um Estado de passado recente e razoavelmente durvel. (...) O segundo critrio
era dado pela existncia de uma elite cultural longamente estabelecida, que
possusse um vernculo administrativo e literrio escrito. (...) O terceiro critrio, que
infelizmente precisa ser dito, era dado por uma provada capacidade para a conquista.
No h nada como um povo imperial para tornar uma populao consciente de sua
existncia coletiva como povo, como bem sabia Friedrich List. Alm disso, no sculo
XIX, a conquista dava a prova darwiniana do sucesso evolucionista enquanto
espcies sociais.91

O conceito moderno de nao surge, portanto, calcado nestes trs critrios. E,


como o trecho citado deixa perceber, foi um conceito primeiramente institudo pelo
alto, ou seja, pela elite dirigente e, em seguida, espalhado pelos idelogos do
triunfante liberalismo burgus do velho continente no por acaso serviu como
legitimao do poderio das grandes potncias da poca, mais notadamente Inglaterra
89

FOUCAULT, Michel. Sobre a geografia. In: Microfsica do poder, pg. 158.


Sobre esta periodizao, o antroplogo Hermano Vianna coloca: O estilo nacional surgiu apenas
por volta dos fins do sculo XVIII e s se transformou numa norma internacional legtima (o
Estado-nao) com o fim da Primeira Grande Guerra e a criao da Liga das Naes (Anderson,
1989:29). VIANNA, Hermano. O mistrio do samba, pag. 160.
91
HOBSBAWM, Eric J. Naes e nacionalismo desde 1780. Pgs. 49 e 50.
90

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e Frana92. Durante boa parte do sculo XX, podemos observar que o conceito de
nao - no precisamente aos moldes definido por Hobsbawm, mas mantendo o
mesmo princpio de instrumento de legitimao e mobilizao poltica - se espalhou e
se fez presente em acontecimentos histricos importantes no cenrio mundial. No
obstante, algumas atrocidades contra a humanidade foram cometidas sob a gide do
discurso da nao o caso do Nacional-Socialismo na Alemanha foi o maior
exemplo entre muitos outros.
importante considerar aqui que, para alm do vocbulo nao, todas as suas
derivaes nacional, nacionalismo, etc. - tambm ocultaram (e ainda ocultam)
discursos e representaes de poder. Quase como uma extenso deste sentido, o

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mesmo uso se deu com outras determinaes espaciais, como o caso da palavra
regio (igualmente acompanhada por suas derivaes). Sendo esta alvo importante
de investigao em relao ao tema desta tese, seguiremos na anlise de suas
implicaes.
Antes de se reportar geografia, a noo de regio se refere a uma noo fiscal,
administrativa, militar (vem de regere, comandar). Ela no diz respeito apenas a uma
diviso natural do espao, nem a um recorte do espao econmico. Tal como ocorre
com a nao, a regio se liga diretamente s relaes de poder e sua
espacializao. Sobre isto, Albuquerque Jr. coloca que:
ela (regio) remete a uma viso estratgica do espao, ao seu esquadrinhamento, ao
seu recorte e sua anlise, que produz saber. Ela uma noo que nos envia a um
espao sob domnio, comandado. Ela remete, em ltima instncia, a regio (rei). Ela
nos pe diante de uma poltica de saber, de um recorte espacial das relaes de
poder. Pode-se dizer que ela um ponto de concentrao de relaes que procuram
traar uma linha divisria entre elas e o vasto campo do diagrama de foras
operantes num dado espao. Historicamente, as regies podem ser pensadas como a
emergncia de diferenas internas nao, no tocante ao exerccio do poder, como
recortes espaciais que surgem dos enfrentamentos que se do entre os diferentes
grupos sociais, no interior da nao. A regionalizao das relaes de poder pode vir
acompanhada de outros processos de regionalizao, como o de produo, o das
relaes de trabalho e o das prticas culturais, mas estas no determinam sua
emergncia. A regio produto de uma batalha, uma segmentao surgida no
espao dos litigantes. As regies so aproveitamentos estratgicos diferenciados do
espao. Na luta pela posse do espao ele se fraciona, se divide em quinhes
92

Aqui vale considerar, no entanto, que na prpria obra citada Hobsbawm considera que as naes so
fenmenos duais, ou seja, mesmo sendo construdas essencialmente pelo alto, elas no podem ser
compreendidas sem serem analisadas de baixo, sem levar em conta as esperanas, as necessidades, as
aspiraes e interesses das pessoas comuns, embora considere que essa perspectiva seja extremamente
difcil de ser descoberta (este seria o desafio para os historiadores sociais que trabalham na rea de
estudos nacionais).

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diferentes para os diversos vencedores e vencidos; assim, a regio o botim de uma
guerra.93

Num sentido semelhante, a Doutora em Cincias Polticas (IUPERJ) In Elias


de Castro define, no artigo Visibilidade da regio e do regionalismo, a derivao
regionalismo. Segundo Castro:
Sinteticamente, o regionalismo a expresso poltica de grupos numa regio, que se
mobilizam em defesa de interesses especficos frente a outras regies ou ao prprio
Estado. Esse um movimento poltico, porm vinculado identidade territorial. Se
eliminarmos do conceito a idia purista de defesa de interesses da regio,
percebemos que se trata, na realidade, de uma mobilizao poltica em torno de
questes e interesses de base regional, embora sua idia-fora possa ser, e quase
sempre , explicitada como defesa da sociedade regional.94

Portanto, vista como uma instncia poltica e de conflitos, regio (como suas

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derivaes) no pode ser concebida como um dado ou referncia pronta. No uma


unidade territorial que possui uma diversidade, e sim o fruto de uma estratgia de
homogeneizao que ocorre no embate de foras que dominam outros aspectos que
tambm so regionais. Ela mvel, aberta e atravessada pelas relaes de poder.
Estas caractersticas fazem com que o Estado possa ser chamado a colaborar na
sedimentao de suas fronteiras, tornando-se um campo de luta privilegiado para as
disputas regionais no cabe a ele demarcar os limites poltico-institucionais da
regio, mas pode vir a legitimar estas demarcaes que eclodem nos conflitos sociais.
Tal como ocorre com o conceito de nao, a concepo de regio uma
construo mental, um construto abstrato que tenta abarcar uma generalizao
intelectual composta por uma grande variedade de experincias afetivas. Como bem
coloca Albuquerque Jr.: Falar e ver a nao ou a regio no , a rigor, espelhar estas
realidades, mas cri-las95. Para este autor, ao se tornar um espao institucionalizado,
a regio (ou a nao) ganha foro de verdade e que esta cristalizao da (pretensa)
realidade objetiva nos faz falta porque aprendemos a viver por imagens. Segundo ele:
Nossos territrios existenciais so imagticos. Eles nos chegam e so subjetivados
por meio da educao, dos contatos sociais, dos hbitos, ou seja, da cultura, que nos
faz pensar o real como totalizaes abstratas. Por isso, a histria se assemelha ao
teatro, onde os atores, agentes da histria, s podem criar condio de se

93

ALBUQUERQUE JNIOR, Durval Muniz de. A inveno do Nordeste e outras artes, pgs. 25 e 26
(itlicos do autor).
94
CASTRO, In Elias de. Visibilidade da regio e do regionalismo. In: LAVINAS, Lena [et al.].
Integrao, regio e regionalismo, pgs. 164 e 165.
95
ALBUQUERQUE JNIOR, Durval Muniz de. Op. cit., pg. 27.

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identificarem com figuras do passado, de representarem papis, de vestirem
mscaras, elaboradas permanentemente.96

Vistas como mscaras a serem elaboradas permanentemente, as fronteiras e os


territrios regionais so criaes eminentemente histricas. E tal perspectiva histrica
nos concede a percepo de vrios aspectos de uma realidade espacial em questo
aspectos econmicos, polticos, jurdicos, culturais etc. A nfase em quaisquer desses
aspectos ou a relao entre eles so escolhas interessadas ou, em ltima instncia,
polticas. Assim, preciso percebermos as relaes espaciais como relaes polticas
e, mais importante, os discursos sobre o espao como discurso da poltica dos
espaos, resgatando para a poltica e para a histria, o que nos apresentado como

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natural, como nossas fronteiras espaciais e/ou - mais especificamente, no caso que
nos interessa - nossas regies.
Para In Elias de Castro, o mito fundador do Estado no Brasil atribudo
estratgia colonial portuguesa da conquista territorial instituiu um imaginrio da
unidade e da identidade nacionais. Este imaginrio, segundo ela, seria responsvel
por acobertar as diferenas e as possveis reivindicaes regionais, principalmente no
sculo XIX. De acordo com Castro:
No momento da independncia, o territrio brasileiro era um desenho no mapa, no
havia fronteiras definidas por acordos internacionais que garantissem a soberania
sobre o territrio. No entanto, em nome dessa unidade territorial, todos os
movimentos de carter regional eram sufocados, mesmo os que no tinham
reivindicaes separatistas: no perodo colonial, em nome da integridade do Imprio;
aps a independncia, para preservar o mito fundador da herana territorial.97

Desta forma, a identidade nacional baseada na extenso territorial que


estabelecia a legitimidade atravs da f no destino de grande potncia e a unidade
lingstica e religiosa que concedia as bases de legitimidade da integrao territorial
tornavam qualquer diversidade entre brasileiros das vrias reas do extenso
territrio um assunto para estudos sobre o folclore, e, raramente, um tema que
pudesse ter contedo analtico mais desenvolvido. Para alguns idelogos do Estado
brasileiro, a unidade territorial constituiu (e, para aqueles que ainda acreditam,

96

ALBUQUERQUE JNIOR, Durval Muniz de. A inveno do Nordeste e outras artes, pg. 27.
CASTRO, In Elias de. Visibilidade da regio e do regionalismo. In: LAVINAS, Lena [et al.].
Integrao, regio e regionalismo, pg. 163.
97

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constitui) a base necessria da coeso social garantida pelo vnculo ao pacto da
nacionalidade.
Sob este imaginrio da unidade nacional, a histria da estrutura territorial no
Brasil se estabelece com a acomodao poltica das oligarquias regionais por meio de
sua participao, direta ou indireta, no governo central. No perodo psindependncia, nenhuma das regies tinha fora econmica ou poltica suficiente para
assegurar, por si s ou com aliana, o domnio do Estado. O governo central pregava
a necessidade de abafar eventuais separaes territoriais para garantir a poltica de
unidade territorial e, conseqentemente, a unidade poltica.

Sobre este assunto,

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Castro coloca:
No sculo 19, a Geografia nasce no Brasil vinculada Histria e tem como funo
desenvolver o conhecimento sistemtico sobre o territrio, para estabelecer as bases
da construo da nacionalidade. No incio do sculo 20, a primeira diviso regional do
Brasil toma por base as diferenas naturais. Mais do que uma tradio naturalista da
Geografia nesse perodo, parece que os olhos dos brasileiros responsveis pelo
desenho do territrio nacional s so capazes de perceber as diferenas das
paisagens desenhadas pela natureza. Reconhecer outras diferenas significaria
abalar o mito consagrado da unidade territorial como suporte da unidade poltica e da
coeso social do nacionalismo.98

No entanto, na segunda metade do sculo XIX, neste mesmo momento em que


a centralizao poltica do Imprio ia conseguindo se estabelecer no lugar da
disperso at ento vigente, o discurso regionalista aparece no Brasil. Apesar de todo
esforo de estruturao e manuteno da unidade nacional, ele surge como
contraponto a uma idia de ptria que se impe, fazendo brotar reaes em diversos
lugares do pas. Este primeiro regionalismo (ou regionalismos) se caracterizava por
sua ligao a questes provincianas e locais, carregando frequentemente fagulhas de
separatismo. Ele foi marcado sobretudo por seu vis naturalista (inscreve-se no
interior da formao discursiva naturalista da poca), considerando as diferenas
entre os locais do pas como reflexo da natureza, do meio e da raa. Em sua
perspectiva, as variaes de clima, de composio racial do povo, de vegetao,
justificavam as diferenas de hbitos, de prticas sociais e polticas. Neste primeiro
instante, o discurso regionalista estabeleceu um corte muito abrangente, dividindo o
pas basicamente em Norte e Sul.
98

CASTRO, In Elias de. Visibilidade da regio e do regionalismo. In: LAVINAS, Lena [et al.].
Integrao, regio e regionalismo, pg. 164.

65
Na virada do sculo XIX para o sculo XX, vrios fatores pem em marcha
uma srie de transformaes sociais, polticas e econmicas no Brasil. A
regionalizao do mercado de trabalho com o fim da escravido, o incio da
industrializao e a concentrao do processo de imigrao na regio Sudeste
principalmente em So Paulo -, foram acontecimentos determinantes na constituio
de uma nova feio para o pas - uma feio moderna. Tais fatores desencadearam
uma reordenao espacial da nao que possibilitou o aparecimento de discursos
regionalistas mais elaborados. Somou-se ainda a estes acontecimentos, o fato de que
nesta poca o paradigma naturalista j encontrava-se em crise, o que permitiu um
outro olhar em relao ao espao e tambm uma nova sensibilidade social no que se

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refere a nao. Criou-se ento neste momento um clima favorvel discusso de


questes como identidade, raa e carter nacional. Um clima que foi tambm propcio
para se pensar uma cultura nacional capaz de abarcar a pluralidade espacial do pas
em todos os seus grotes.
Diante desse quadro, o pioneiro regionalismo naturalista comea a perder seu
lugar com o advento da modernidade brasileira. As transformaes nas relaes
sociais e de espao no pas conduzem inevitavelmente a um outro pensamento sobre a
concepo de regio, abrindo a perspectiva para uma nova forma de regionalismo.
Sobre esta mudana, Albuquerque Jr. faz a seguinte descrio:
A dcada de vinte a culminncia da emergncia de um novo regionalismo, que
extrapola as fronteiras dos Estados, que busca o agrupamento em torno de um espao
maior, diante de todas as mudanas que estavam destruindo as espacialidades
tradicionais. O convvio tranqilo entre olho e espao era profundamente transtornado
e transformado pelo crescente advento dos artifcios mecnicos. O espao perdia cada
vez mais sua dimenso natural, geogrfica, para se tornar uma dimenso histrica,
artificial, construda pelo homem. As cidades em crescimento acelerado, a rapidez dos
transportes e das comunicaes, o trabalho realizado em meios artificiais aceleravam
esta desnaturalizao do espao. O equilbrio natural do meio quebrado. Nas
metrpoles se misturavam pocas, classes, sentimentos e costumes locais os mais
diversos. Os espaos pareciam se partir em mil pedaos, a geografia entrar em runas.
O real parecia se decompor em mil planos que precisavam ser novamente ordenados
por homens atnitos. Para isso de nada valiam as experincias acumuladas, pois tudo
na cidade era novo, era chocante.99

O autor coloca, no entanto, que o surgimento de uma nova concepo de regio


no s se deve a transformao na sensibilidade em relao ao espao, da mudana

99

ALBUQUERQUE JNIOR, Durval Muniz de. A inveno do Nordeste e outras artes, pgs. 47 e 48.

66
de relao entre o objeto, a regio e o sujeito cognoscente100. Ela aparece, sobretudo,
decorrente de uma mudana mais geral na disposio dos saberes, possibilitando um
novo modo de olhar e alterando o jogo mtuo entre aquele que deve conhecer e
aquilo que objeto de conhecimento. Para Albuquerque Jr., esta mudana geral na
disposio dos saberes o que pode se chamar de emergncia de uma nova formao
discursiva.
O estabelecimento desta formao discursiva nos anos vinte caracterizado
pelo binmio nacional-popular. Sob este binmio, qualquer perspectiva regionalista

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era colocado num lugar de subordinao. Isto porque, segundo Albuquerquer Jr.:
Ela (a formao discursiva nacional-popular) participa do que poderamos chamar de
dispositivo das nacionalidades, ou seja, o conjunto de regras annimas que passa a
reger as prticas e os discursos no Ocidente desde o final do sculo XVIII e que
impunha aos homens a necessidade de ter uma nao, de superar suas vinculaes
localistas, de se identificarem com um espao e um territrio imaginrios delimitados
por fronteiras institudas historicamente. Este dispositivo faz vir tona a procura de
signos, de smbolos, que preencham esta idia de nao, que a tornem visvel, que a
traduzam para todo o povo. Diante da crescente presso para se conhecer a nao,
form-la, integr-la, os diversos discursos regionais chocam-se, na tentativa de fazer
com que os costumes, as crenas, as relaes sociais, as prticas sociais de cada
regio que se institui neste momento, pudessem representar o modelo a ser
generalizado para o restante do pas, o que significava a generalizao de sua
hegemonia.101

Entre os choques dos discursos regionais que ocorreram nesta poca no pas, um
ganhar importncia especial, tornando-se inspirao de criaes nos vrios campos
da cultura e, posteriormente, alvo de investigaes crticas e acadmicas: o embate
entre a oligarquia rural nordestina, representante da antiga tradio de base agrria, e
a oligarquia paulista, vitoriosa como expresso urbana do processo de
industrializao. Um embate que, diga-se de passagem, ser importante qui o
mais - para toda produo e debate no campo cultural brasileiro durante o sculo XX
(e at os dias que correm). Um embate que fundar, discursivamente no campo da
arte e da cultura, o Nordeste.
Para analisar a construo discursiva sobre esta regio que se funda e estabelece
ao longo do ltimo sculo, este captulo toma como referncia a partir daqui o recorte
proposto pelo j mencionado livro A inveno do Nordeste e outras artes de Durval
Albuquerque Jr., no qual o autor divide a produo cultural nordestina em dois
100
101

ALBUQUERQUE JNIOR, Durval Muniz de. A inveno do Nordeste e outras artes, pg. 48.
Ibid., pg. 48.

67
grandes blocos que abrangem obras e artistas identificados com as respectivas
perspectivas: o Nordeste como espao da saudade e como territrio da revolta.
3.2. A fundao do Nordeste a regio da saudade
Qualquer local, cidade, regio ou nao composto por uma realidade variada
de vidas, histrias, hbitos e costumes. Porm, o encobrimento desta variedade, em
nome ou em torno de uma unidade interessada, que possibilita a instituio de um
discurso identitrio predominante. Com o Nordeste no ocorreu diferente.
Para Albuquerque Jr., a regio Nordeste que emerge na paisagem imaginria
do pas nas primeiras dcadas do sculo XX (colocando-se no lugar da antiga diviso

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regional Norte e Sul) foi fundada na saudade e na tradio. O Nordeste, no mais sob
a tica naturalista-geogrfica, foi, como dito acima, uma elaborao, uma
inveno:
O Nordeste no um fato inerte na natureza. No est dado desde sempre. Os
recortes geogrficos, as regies so fatos humanos, so pedaos de histria, magma
de enfrentamentos que se cristalizaram, so ilusrios ancoradouros da lava da luta
social que um dia veio tona e escorreu sobre este territrio. O Nordeste uma
espacialidade fundada historicamente, originada por uma tradio de pensamento,
uma imagstica e textos que lhe deram realidade e presena.102

Porm, esta elaborao de uma unidade territorial no se d de uma forma


ordenada. Ela ocorre dentro de um processo fragmentrio que s se torna coeso
atravs do iderio regionalista a posteriori. Para que o Nordeste se constitusse numa
unidade imagtica e discursiva, foi necessrio que antes inmeras prticas e discursos
nordestinizantes surgissem de maneira dispersa, para serem reunidos num momento
subseqente. E esta constituio do Nordeste nas primeiras dcadas do sculo XX
ocorreu mediante uma costura de discursos e imagens, influenciada pelas
circunstncias histricas e econmicas do pas. E dentre estas, um fato ter
importncia essencial: a decadncia da economia agrria nordestina, mais fortemente
a aucareira.
A economia aucareira nasceu sob a proteo do Estado. Desde a entrega das
sesmarias, as terras de maior fertilidade (com abundncia de guas) foram reservadas
aos que queriam construir engenhos. Muitas (e freqentes) formas de isenes fiscais
102

ALBUQUERQUE JNIOR, Durval Muniz de. A inveno do Nordeste e outras artes, pg. 66.

68
e suspenses de dvidas foram realizadas pelo Estado, deixando mais do que evidente
o apoio da Coroa Portuguesa aos produtores de acar brasileiros.
No entanto, com a independncia do Brasil e, conseqentemente, com a ruptura
do antigo sistema colonial, a fora da elite rural-aucareira nordestina declina diante
de novas conjunturas econmicas internacional e nacional. Depois de anos de
cumplicidade com o governo, esta elite se ver ameaada pelo melhor preo do acar
no mercado mundial (principalmente o das Antilhas) e pelo prprio sucesso da nova
experincia agrcola interna na produo do caf. E foi justamente este gro o
principal agente modificador das relaes de poder nacional ao longo do sculo
XIX. O caf permitiu a emergncia de novas reas e de novas lideranas polticas e

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econmicas no cenrio nacional - alheias ao longo domnio da aucarocracia


nordestina -, trazendo novas contribuies para o aprofundamento da distino
regional em beneficio do Sudeste.103
Passando a liderar a balana comercial desde 1830, a produo cafeeira
desencadeou dois fatos conseqentes que pesaram em favor da regio: a maior
capacidade de gerao de recursos agindo em prol da atrao das provncias
cafeicultores sobre a mo-de-obra escrava existente no Nordeste e o favorecimento
da poltica protecionista do Estado. As vantagens de lucro do caf sobre o acar ao
longo do sculo XIX, transformou o Sudeste numa regio capitalista, reivindicadora
e, ainda, colocou o Nordeste numa posio acuada e lamuriosa.
Alm do desenvolvimento da regio, a produo cafeeira possibilitou um
acmulo de capital que foi utilizado no incio do processo de industrializao do pas
na virada do sculo (neste processo vale destacar a participao dos imigrantes que j
vinham atuando nas lavouras de caf). Com as novas indstrias, o Sudeste consolida
ainda mais sua hegemonia econmica perante as outras regies do Brasil. Paralelo ao
salto da regio, o Estado brasileiro j vinha, poltica e culturalmente, tentando manter
um sentido de unidade nacional para o pas (inclusive fazendo uso, com mais fora
posteriormente, da citada formao discursiva do nacional-popular). , portanto, para
fazer frente hegemonia do Sudeste e s estratgias de uma nacionalizao
103

Na experincia anterior da explorao do ouro das Minas Gerais, j tinha se delineado certa
distino dicotmica entre os interesses do norte e os do sul da colnia, sem atingir, contudo, as
bases do poder e do prestgio pessoal dos produtores de acar e da civilizao plantada no norte.

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institucionalizada pelo governo (neste instante muito mais prximo da regio
emergente) que o Nordeste emerge como discurso marcadamente regionalista. Sobre

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isto, Albuquerque Jr. coloca:


O Nordeste surge como reao s estratgias de nacionalizao que esse dispositivo
da nacionalidade e essa formao discursiva nacional-popular pem em
funcionamento; por isso no expressa mais os simples interesses particularistas dos
indivduos, das famlias ou dos grupos oligrquicos estaduais. Ele uma nova regio
nascida de um novo tipo de regionalismo, embora assentada no discurso da tradio
e numa posio nostlgica em relao ao passado. O Nordeste nasce da construo
de uma totalidade poltico-cultural como reao sensao de perda de espaos
econmicos e polticos por parte dos produtores tradicionais de acar e algodo, dos
comerciantes e intelectuais a eles ligados. Lana-se mo de topos, de smbolos, de
tipos, de fatos para construir um todo que reagisse ameaa de dissoluo, numa
totalidade maior, agora no dominada por eles: a nao. Unem-se foras em torno de
um novo recorte do espao nacional, surgido com as grandes obras contra as secas.
Traam-se novas fronteiras que servissem de trincheira para a defesa da dominao
ameaada. Descobrem-se iguais no calor da batalha. Juntam-se para fechar os
limites de seu espao contra a ameaa das foras invasoras que vm do exterior.
Descobrem-se regio contra a nao.104

O desafio, portanto, para o Nordeste ou, pode se dizer, para a elite intelectual
nordestina passa a ser ento o de fundar uma representao original para a regio,
num esforo de construo e organizao de smbolos que se constitussem como
seus cdigos fixos, na tentativa de ordenar um conjunto de vises que estabelecessem
certas caractersticas estticas para ela.
Neste processo

de ordenao simblica para o

Nordeste, alguns

acontecimentos contriburam de forma decisiva para a elaborao discursiva da


regio. Entre eles, a seca de 1877-79 foi o primeiro e talvez o mais crucial (foi a
primeira vez que este fenmeno natural passa a ter repercusso nacional atravs da
imprensa). Ela atingiu violentamente os proprietrios de terra, fazendo-os lutar por
recursos frente ao governo federal atravs da unio dos deputados nortistas que
passaram a perceber o flagelo como uma poderosa arma para reivindicar um
tratamento equivalente ao que era concedido aos do Sul. Em decorrncia desta
seca, foram criados os rgos: IOCS (Inspetoria de Obras Contra as Secas) em 1909,
que se torna um local institucional de fermentao do discurso regionalista em
contraponto ao Estado Federal que estava sob o domnio das oligarquias mineira e
paulista; e, em 1919, a IFOCS (Inspetoria Federal de Obras Contra as Secas, atual
DNOCS Departamento Nacional de Obras Contra as Secas) que institucionaliza o
104

ALBUQUERQUE JNIOR, Durval Muniz de. A inveno do Nordeste e outras artes, pg. 67.

70
termo Nordeste, designando-o como a rea de atuao do rgo e que contava com
a participao de intelectuais e polticos que tentavam construir uma imagem e um
texto mais homogneo para a regio.
Outro acontecimento importante foi a excluso das provncias consideradas do
Norte no Congresso Agrcola, realizado em 1878 no Rio de Janeiro. A no incluso
dos representantes da regio, talvez tenha gerado o primeiro momento em que os
discursos das oligarquias nordestinas tematizam sobre a diferena de tratamento e da
conjuntura econmica e poltica entre o Norte e o Sul. Como resposta, foi
organizado o Congresso Agrcola de Recife, que alm de palco da discusso sobre a
crise da produo aucareira, a seca e o crescimento da venda de escravos para o

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Sul, tornou-se um encontro de crticas a forma de conduo administrativa


excludente do Estado em relao ao Norte, no que diz respeito a investimentos, a
poltica fiscal, a construo de obras pblicas e a poltica de mo-de-obra.
Ainda neste processo de ordenao simblica da regio, vale destacar a
importncia fundamental de uma cidade: Recife, ela mesma que j tinha sido sede do
citado Congresso Agrcola. A capital pernambucana alm de centro comercial e
exportador na poca, era o centro mdico, cultural e educacional do Norte, o que
atraa boa parte dos filhos dos grupos dominantes dos Estados circunvizinhos para
realizarem seus estudos. Para se ter uma idia, a Faculdade de Direito do Recife e o
Seminrio de Olinda foram instituies responsveis pela formao superior de vrias
geraes oriundas da elite rural. Sobre elas, Albuquerque Jr. comenta:
Desde o sculo XIX, estas instituies se constituam em lugares privilegiados para
produo de um discurso regionalista e para a sedimentao de uma viso de mundo
comum. Eram os lugares onde se formavam os intelectuais tradicionais da rea, com
exceo apenas daqueles que podiam estudar no exterior. Era a que figuras
influentes em nvel nacional, bem como os futuros dirigentes dos Estados e
localidades se conheciam, sedimentavam amizades, trocavam idias acerca de
poltica, de economia, de cultura e de artes. Estas instituies funcionavam como
centro intelectual de aglutinao, em torno de temas polticos e econmicos, que
ultrapassavam os limites de suas provncias ou Estados, notadamente a partir do
momento em que o declnio traz a sensao de marginalizao em mbito nacional.105

105

ALBUQUERQUE JNIOR, Durval Muniz de. A inveno do Nordeste e outras artes, pgs. 71 e
72.

71
Desta forma, pode-se afirmar que o intelectual regional, o representante do
Nordeste, comeou a ser fabricado com esta concentrao dos filhos dos grupos
dominantes da regio na cidade do Recife.
Foi tambm nesta cidade onde se deu no ano de 1924 a fundao do Centro
Regionalista do Nordeste, marco crucial na consolidao discursiva da regio. O
Centro tinha como propsitos apoiar os movimentos polticos que objetivassem
desenvolver moral e materialmente o Nordeste e, tambm, defender os interesses da
regio de forma solidria. No seu programa fica clara a idia de acabar com os
particularismos provincianos, a fim de criar uma comunho regional. Foi criado com
o intuito de ser uma instituio capaz de reunir os elementos de vida e cultura

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nordestinas, organizando conferncias, excurses, exposies de arte, uma biblioteca


com a produo dos intelectuais da regio no passado e no presente e editar a revista
O Nordeste106. Reunia tanto intelectuais ligados s artes e cultura, como pessoas
cujos interesses se voltavam para as questes polticas locais e nacionais. O Centro
tambm foi o bero do Movimento Regionalista e Tradicionalista de Recife, de
carter cultural e artstico (objetivava resgatar e preservar as tradies nordestinas),
cuja afirmao se d no Congresso Regionalista do Recife realizado em 1926.
Organizado pelo Centro Regionalista do Nordeste, o Congresso objetivava salvar o
esprito nordestino da destruio lenta, mas inevitvel, que ameaava o Rio de Janeiro
e So Paulo; um evento para salvar o Nordeste da invaso estrangeira, do
cosmopolitismo que destrua o esprito paulista e carioca, evitando a perda de suas
caractersticas brasileiras.
O Recife se destacava nesta poca tambm por ser o centro jornalstico da
regio. Tal fato colocava a cidade como a principal formadora de opinio pblica de
uma rea que abrangia os Estados entre Alagoas e Maranho. E entre os rgos de
imprensa que circulavam na Vila Maurcia, o Dirio de Pernambuco o jornal mais
antigo ainda em circulao na Amrica Latina - teve especial importncia na
inveno do Nordeste. Foi neste peridico que o ento jovem socilogo Gilberto
Freyre comeou a articular, atravs de uma srie de artigos enviados dos Estados
Unidos, as idias que se transformaram nos alicerces do prprio Centro Regionalista
106

INOJOSA, Joaquim. O Movimento Modernista em Pernambuco, pgs. 208 e 209.

72
do Nordeste. Por ocasio do centenrio do jornal (1925), foi publicado - sob a
influncia direta de Freyre - O Livro do Nordeste, primeira tentativa de fazer um
recorte de contedo cultural e artstico da regio, atravs do resgate do que seriam
suas tradies, suas memrias e sua histria. Nele foram inventariados, de forma
multidisciplinar, os negcios, as artes plsticas, a arquitetura, a geografia, a msica, o
artesanato de rendas e outros aspectos da cultura nordestina. Logo no seu editorial,
Freyre coloca que O Livro do Nordeste um inqurito da vida nordestina; a vida de
cinco dos seus Estados, cujos destinos se confundem num s e cujas razes se
entrelaam nos ltimos cem anos107. O objetivo dO Livro, no entanto, no era o de
apenas mapear e demarcar as especificidades locais em diversas reas temticas, mas

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tambm o de fixar a regio como bero da nacionalidade brasileira. Desta forma, para
aqueles que compuseram a obra, a identidade nordestina se conformaria no s pela
diferenciao ao que seria prprio das demais regies do pas, mas tambm como
uma espcie de guardi das razes culturais do pas.
Todos esses acontecimentos, somados a algumas prticas avulsas, trouxeram
tona e institucionalizaram a idia de Nordeste. Uma idia inicialmente de circulao
limitada, patrimnio das elites intelectuais e polticas, que foi capaz de funcionar
como lastro para as produes culturais e artsticas nas mais variadas reas (literatura,
artes plsticas, arquitetura etc.) e tambm de servir como afirmao poltica frente
posio hegemnica da regio Sudeste. De acordo com Albuquerque Jr.:
Essa idia vai sendo lapidada at se constituir na mais bem acabada produo
regional do pas, que serve de trincheira para reivindicaes, conquistas de benesses
econmicas e cargos no aparelho de Estado, desproporcionais importncia
econmica e fora poltica que esta regio possui. Mesmo o movimento de trinta
ser apoiado pelo discurso regional nordestino, como forma de pr fim Primeira
Repblica, e com ela a hegemonia de So Paulo, estando as foras sociais a
dominantes em condio de barganhar a montagem de um pacto de poder que lhes
assegura a manuteno de importantes espaos polticos.108

3.2.1. A tradio como freio da histria


No livro Mundializao e cultura, o socilogo Renato Ortiz inicia o captulo
VI, intitulado Legitimidade e estilos de vida, com um argumento que considero ser
uma fotografia, um instantneo, do tpico presente. Segundo Ortiz:
107
108

FREYRE, Gilberto. Vida Social no Nordeste. In: O Livro do Nordeste, pg. 75.
ALBUQUERQUE JNIOR, Durval Muniz de. A inveno do Nordeste e outras artes, pg. 74.

73
Quando os socilogos falam de cultura, eles pressupem, em suas discusses, pelo
menos duas referncias importantes: a tradio e as artes. Ambas so vistas como
fontes de legitimidade, estabelecendo, como diria Weber, tipos diferenciados de
dominao. Tradio e artes surgem, assim, como esferas da cultura, congregando
um conjunto de valores que orientam a conduta, canalizando as aspiraes, o
pensamento e a vontade dos homens. A tradio procura paralisar a histria,
invocando a memria coletiva como instituio privilegiada de autoridade os
costumes existem desde sempre.109

Como j foi dito, a fundao de uma identidade regional nordestina se deu


baseada na saudade e na tradio (memria outra palavra que caberia aqui
perfeitamente). Para perceber isso com maior clareza, preciso atentar para o fato de
que ela emerge como resistncia a dois processos que se atravessam, um externo e
outro interno. Processos que so filhos da modernidade. O primeiro decorre da

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globalizao do mundo pelas relaes sociais e econmicas capitalistas, que


estabelecem, conseqentemente, maiores fluxos culturais j nas primeiras dcadas do
sculo XX. O segundo ocorre pela nacionalizao das relaes de poder e a
concentrao deste em um Estado que ia se burocratizando cada vez mais. Em
oposio a estes processos, a identidade nordestina, no seu primeiro momento, foi
tecida na costura da memria, na inveno das tradies, na busca de uma origem que
religasse os homens daquela poca ao passado (muitas vezes tomado de forma fictcia
e pretensamente idlico).
A falncia da antiga sociedade agrria nordestina - e a conseqente crise dos
cdigos culturais da regio - levou os intelectuais e artistas locais a elaborarem uma
idia de Nordeste permeada de lirismo e saudade, idealizando um lugar que j no
mais existia (se que existiu e para quem). por esta razo que as supostas tradies
da regio foram sempre procuradas em fragmentos de um passado rural e prcapitalista. Tradies que foram buscadas em padres de sociabilidade e sensibilidade
patriarcais, muitas vezes recheadas de heranas escravistas. Esta busca desencadeou
uma verdadeira idealizao do popular, da experincia folclrica, da produo
artesanal, tidas sempre como mais prximas da verdade da terra110. Para estes
intelectuais e artistas, o folclore era o inventrio do inconsciente regional, uma

109
110

ORTIZ, Renato. Mundializao e cultura, pg.183.


ALBUQUERQUE JNIOR, Durval Muniz de. A inveno do Nordeste e outras artes, pg. 77.

74
espcie estrutura ancestral que permitia o conhecimento espectral da cultura
nordestina. De acordo com Albuquerque Jr.:
Nesse discurso, a idia de popular se confunde com as de tradicional e antimoderno,
fazendo com que a elaborao imagtico-discursiva Nordeste tenha enorme poder de
impregnao nas camadas populares, j que estas facilmente se reconhecem em sua
visibilidade e dizibilidade. O que esta construo de uma cultura regional institui a
prpria idia de uma solidariedade e de uma homogeneidade entre cdigos culturais
populares e cdigos tradicionais dominantes. O povo s seria reativo ao elemento
moderno.111

Nesta perspectiva, o folclore passa a ser um elo integrador do povo dentro do


processo de inveno regional. No discurso tradicionalista nordestino, o folclore
tinha (talvez ainda possamos dizer tem) uma funo disciplinadora, calcada na
manuteno dos costumes, que poderia estabelecer cdigos sociais suficientemente
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competentes para anular os conflitos desencadeados pela modernidade. Ele forneceu


elementos inspiradores para novas formas artsticas e culturais, mas que mantinham o
mesmo esprito pr-capitalista das manifestaes populares, colaborando para o
estabelecimento das tradies. Tal apropriao do folclore pode ser reconhecida tanto
nas obras dos intelectuais e artistas da poca como em outros trabalhos futuros. o
que podemos observar desde o pioneirismo da produo sociolgica de Gilberto
Freyre e da fico de Jos Lins do Rego, at o teatro de Ariano Suassuna j nos anos
50 (e que mantm abordagem semelhante ainda no Movimento Armorial, criado na
dcada de 70).
Esta forma dos tradicionalistas nordestinos se relacionarem com o folclore serve
de exemplo para a percepo de como a histria tomada como o lugar da produo
da memria, estabelecendo discursos reminiscentes e de reconhecimento. Para eles, o
uso da histria se d, sobretudo, no processo de afirmao da identidade local, atravs
da construo interessada de uma continuidade e de uma tradio. Sobre isto,
Albuquerque Jr. coloca:
A histria, em seu carter disruptivo, apagada e, em seu lugar, pensada uma
identidade regional a-histrica, feita de esteretipos imagticos e enunciativos de
carter moral, em que a poltica sempre vista como desestabilizadora e o espao
visto como estvel, apoltico e natural, segmentado apenas em duas dimenses: o
interno e o externo. Interno que se defende contra um externo que o buscaria
descaracterizar. Um interno de onde se retiram ou minimizam as contradies.112

111
112

ALBUQUERQUE JNIOR, Durval Muniz de. A inveno do Nordeste e outras artes, pg. 78.
Ibid., pg. 79.

75
nesta relao com o folclore e com a histria, no apego a memria e no olhar
voltado para si, que o Nordeste se revela inicialmente enquanto construo discursiva.
No seu primeiro momento, a inveno da regio uma forma de se defender contra a
expanso moderna, contra o crescimento acelerado do mundo urbano e industrial
(como vinha ocorrendo a todo vapor no Sudeste do pas). O regionalismo que da se
desencadeia surge justamente das prticas polticas que conduziram descoberta da
regio como uma arma contra os excessos da centralizao poltica e econmica,
como um bloqueio aos processos centralizadores do desenvolvimento capitalista.
Nele ficam explcitas suas caractersticas reacionrias, evidenciadas no s por se
atrelar memria (passado), mas, sobretudo, pelo desejo de paralisar a histria.

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O reflexo de tal postura nas criaes artsticas se revela a todo instante. Na


literatura, por exemplo, expressa atravs do contedo memorialista das obras de
Freyre e tambm dos ficcionistas nordestinos (com destaque para os chamados
romancistas de trinta, conforme veremos adiante mais detalhadamente). Os
escritores nordestinos retomam a narrativa tradicional e popular, ameaada pelas
inovaes estilsticas da modernidade, e a vestem como representao do regional.
Uma postura completamente oposta a dos modernistas paulistas que procuravam
romp-la, dando relevo crise do romance moderno no comeo do sculo XX.
Alis, as divergncias e polmicas entre os intelectuais do Nordeste e os
modernistas paulistas foram bastante marcantes na poca. Gilberto Freyre e Jos Lins
do Rego se ocupavam em comprovar a autenticidade e a autonomia do Movimento
Regionalista e Tradicionalista de Recife frente ao modernismo de So Paulo,
denunciando a posio centralizadora com que a Semana de Arte Moderna tinha
assumido na histria cultural brasileira. Eles tentavam desmontar a idia de que tudo
o que se produzia de novo no pas tinha de ser atribudo a ela ou dela decorrente. No
prefcio escrito para a 6 edio do Manifesto Regionalista, obra que a transcrio
do seu pronunciamento no Congresso Regionalista promovido pelo Centro
Regionalista do Nordeste, Freyre faz a seguinte declarao sobre estes dois grupos
aparentemente antagnicos:
perigoso falar-se de geraes intelectuais e artsticas como de blocos compactos
que atravessam o tempo, assim monolticas ou inteirias. Raramente se verifica tal
fenmeno. A gerao intelectual e artstica que surgiu no Brasil revolucionariamente,
na dcada de 20, teve, pelo menos, dois grupos divergentes que o historiador de hoje

76
precisa de considerar: o chamado Modernista (Rio-So Paulo) e o RegionalistaTradicionalista-Modernista (Recife). O que no significa que no houvesse
regionalismo e tradicionalismo nuns tantos Modernistas de Rio-So Paulo, nem
modernismo em quase todos os Regionalistas-Tradicionalistas do Recife. Estes,
porm, talvez tenham sido, mais do que aqueles, renovadores atentos ao Brasil,
como situao, e ao Homem brasileiro, como Homem situado. Mais existenciais,
portanto, do que abstratos.113

O adjetivo abstrato serve como sntese sintomtica das acusaes que o


socilogo pernambucano desferia aos modernistas paulistas. Para Freyre, estes, ao
enfatizarem a forma na busca de um rompimento com a narrativa e os modelos
literrios tradicionais at ento vigentes, tinham abandonado a pesquisa histrica,
sociolgica e antropolgica nos seus trabalhos e tambm no se preocupavam com a
caracterizao histrico-social do pas. Tais acusaes, no entanto, no correspondem
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realidade, pois, os modernistas, pelo menos boa e importante parte deles, estiveram
constantemente ocupados com a questo da tradio na cultura brasileira (vide o
prprio Mrio de Andrade). O que ocorria que eles percebiam a tradio de maneira
distinta, ainda por ser sistematizada, a ser reelaborada com elementos modernos e no
apenas preservada como objeto de museu ou artefato folclrico.
No entanto, Freyre tem razo no que se refere caracterizao dos dois grupos.
Isto porque certas caractersticas do regionalismo tradicionalista como, por exemplo,
a crtica tica e a sociabilidade burguesas, podiam ser encontradas em correntes do
prprio modernismo paulista. Alis, neste sentido Albuquerque Jr. coloca que:
Tomar, pois, estes movimentos como antitticos assumir a imagem que cada
movimento quis construir para si, em oposio ao outro, e embarcar nas posturas
regionalistas que fizeram emergir estes discursos, alm das prprias disputas que
envolveram modernistas e regionalistas pela hegemonia cultural, no s em nvel
nacional, mas tambm da prpria regio. So movimentos culturais que defendem a
dominao de espaos regionais diferentes, embora ocorram num mesmo campo
discursivo. Da girarem em torno dos mesmos temas, conceitos, estratgias e
problemticas.114

A grande diferena entre os dois grupos talvez tenha se dado justamente na


relao com a histria. Os regionalistas do Nordeste tomavam o passado como
espetculo, como arquivo da memria do qual eram pinados elementos para
construo de um discurso (e de uma imagem) sobre a regio. Neste sentido, a
histria para eles foi assumida (inconscientemente ou no) como uma fora que agia
113
114

FREYRE, Gilberto. Manifesto Regionalista, pg. 45.


ALBUQUERQUE JNIOR, Durval Muniz de. A inveno do Nordeste e outras artes, pg. 93.

77
no apoio da rotina e da sujeio dos indivduos (a tradio, ao poder), em detrimento
da autonomia e da inventividade. Nesta perspectiva, o Nordeste , conseqentemente,
tomado como uma elaborao discursiva que tenta fazer com que os indivduos
evitem construir suas prprias histrias, que tenta submet-los a viverem uma histria
pronta, paralisada, na qual se naturaliza o mesmo cotidiano, as mesmas injustias e
misrias sociais de sempre. Os regionalistas nordestinos, portanto, se mostram como
bons exemplos do retrato da tradio esboado por Renato Ortiz no incio do tpico.
3.2.2. As artes da saudade
Vimos acima que a constituio discursiva do Nordeste como regio nas

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primeiras dcadas do sculo XX ocorreu atravs de uma postura de defesa contra a


expanso moderna e o conseqente crescimento acelerado do mundo urbano e
industrial, conforme vinha ocorrendo no Sudeste do pas. E que tal postura fez com
que os intelectuais e artistas nordestinos idealizassem a regio como um espao da
saudade, permeado de lirismos, levando-os a transporem este sentimento para as suas
obras.
Praticamente iniciada e instituda pelo Movimento Tradicionalista de Recife e
pela produo sociolgica/antropolgica de Gilberto Freyre, a interpretao do
Nordeste como regio da saudade ganhou fora em vrios campos artsticos ao
longo do sculo XX. Na literatura, alm dos trabalhos de Freyre e de outros
pesquisadores/escritores sociais (muitos inspirados por ele), esta abordagem ficou
evidente nas obras da maioria dos autores do chamado romance de 30, talvez a
mais importante representao artstica deste iderio regional. No entanto, o mesmo
sentido saudosista se deu em outras reas artsticas, como por exemplo, nas artes
plsticas, na msica e no teatro. Cada rea desenvolveu suas particularidades, como a
nfase em sub-regies diferentes, cronologias distintas, entre outras variaes.
Veremos a seguir um pouco da produo de cada uma delas atravs de seus
respectivos artistas e obras.

78
3.2.2.1. A saudade no Romance de 30
Pode-se afirmar que para o romance de trinta a decadncia da sociedade
patriarcal - e sua conseqente substituio pela sociedade urbano-industrial foi o
seu tema principal, tendo em vista que seus autores eram, na maioria, descendentes
das famlias tradicionais nordestinas que passavam por um processo de certa
marginalizao. Este processo os levou a tentativas de aproximao com o povo,
utilizando temas e formas de expresso de origem popular como forma de difundir as
condies sociais pelas quais estavam vivendo na poca. De uma forma geral, os
autores passaram a se identificar com o sofrimento do povo e muitos deles assumiram
a pretenso de ser seus porta-vozes, numa postura comumente populista, que variava

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entre a denncia das condies de vida das classes populares e o louvor da tradicional
dominao paternalista.
Apesar de ser um tanto controverso defender a idia de um estilo comum para
os romancistas de trinta, esta aproximao com as fontes populares estabeleceu uma
comunho de caractersticas de certa forma regional entre eles. Este suposto estilo
regional buscou uma escrita prxima da fala do cotidiano, que alm de ter sido uma
forma de aproximao com o universo popular, serviu tambm como estratgia para
se afastar da linguagem - considerada por esses autores - artificial, que vinha sendo
desenvolvida pelos modernistas (do Sudeste). Para eles, essa busca era um esforo na
tentativa de fazer a linguagem voltar a ser expresso do real, de descrever um mundo
que fosse a imagem direta da realidade, onde tudo parecesse claro e que transmitisse
um sentido de imediato. Uma tentativa de restabelecer um realismo - em detrimento
das experimentaes modernistas -, no qual se visava suprimir a distncia entre coisa
e significado, resgatando velhos sentidos que eram vistos como naturais e
essenciais.
Esse resgate de antigos sentidos, dos velhos costumes da regio, a postura de
resistncia frente s inovaes tanto na escrita como nas coisas da vida cotidiana -,
revelam o carter saudosista dessa produo romanesca. Sobre este assunto,
Albuquerque Jr. coloca:
Embora produto do olhar moderno, estes romances so nostlgicos em relao a uma
viso naturalista e realista do real, em que tudo parecia claro, fixo, estvel, e todas as
hierarquias e ordenaes no seu lugar. O que mais temem na modernidade o
dilaceramento, o conflito em torno do prprio espao tido, at ento, como referente

79
natural e eterno. No por outro motivo que este romance tem como um dos seus
temas constantes a luta pela terra, pelo poder sobre o espao. As usinas e seu
impulso expansionista, sua fome de terras, invadindo os bangs, maculando os
espaos sagrados dos antepassados, so o smbolo maior desse processo em que a
terra deixa de ser repositrio fixo de tradies e relaes seculares de poder para se
tornar uma vil mercadoria.115

Entre os assuntos abordados pela produo romanesca de trinta, destacam-se


alguns temas regionais, tais como: a decadncia da sociedade aucareira; os
conflitos entre o beatismo e o cangao; o coronelismo e seu universo (autoridade,
disputa por terras, jagunos etc.); e a seca e sua iminente epopia da retirada. Temas
que j eram presentes na literatura popular, no discurso poltico das oligarquias, nas
cantorias e desafios dos cantadores, mas que foram trabalhados pelos romancistas de

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uma forma que se tornaram espectros de uma essncia regional.


A seca foi um tema importantssimo, tendo em vista que foi o prprio fenmeno
natural que deu origem concepo de uma regio destacada das demais outras do
pas. A partir dos romances, a imagem do Nordeste passou a ser pensada tomando a
seca como principal paisagem. A retirada do nordestino, uma conseqncia dela, era
um acontecimento que oferecia aos escritores uma verdadeira estrutura narrativa:
sada de um local infernal at a chegada ao paraso, que se materializava no litoral e,
principalmente, nas terras mais ao sul. Para Albuquerque Jr.:
O romance de trinta institui uma srie de imagens em torno da seca que se tornaram
clssicas e produziram uma visibilidade da regio qual a produo subseqente no
consegue fugir. Nordeste do fogo, da brasa, da cinza e do cinza, da galharia negra e
morta, do cu transparente, da vegetao agressiva, espinhosa, onde s o
mandacaru, o juazeiro e o papagaio so verdes. Nordeste das cobras, da luz que
cega, da poeira, da terra gretada, das ossadas de boi espalhadas pelo cho, dos
urubus, da loucura, da prostituio, dos retirantes puxando jumentos, das mulheres
com trouxas na cabea trazendo pela mo meninos magros e barrigudos nordeste da
despedida dolorosa da terra, de seus animais de estimao, da antropofagia. Nordeste
da misria, da fome, da sede, da fuga para a detestada zona da cana ou para o Sul.116

Outro tema importante, principalmente no que se refere criao de um


espao da saudade, foi o da decadncia da sociedade patriarcal aucareira. A
derrocada desta sociedade significou para alguns autores a perda do paraso
infantil. O Nordeste que foi traduzido por eles era aquele anterior as usinas, espao
onde todos trabalhavam e ningum passava fome, onde negros e senhores conviviam

115
116

ALBUQUERQUE JNIOR, Durval Muniz de. A inveno do Nordeste e outras artes, pg. 114.
Ibid., pg. 121.

80
harmonicamente, local que tinha feito a grandeza do Brasil atravs do acar. Tal
viso da regio destacou de forma positiva uma sociedade altamente hierarquizada,
na qual as diferenas sociais eram encobertas pelos mecanismos paternalistas, de
relaes pessoais, mais determinadas pelo sentimento do que pela racionalidade. Os
romances produzidos sob esta perspectiva tenderam a potencializar uma leitura
amena da escravido, escondendo seus aspectos hediondos. Eles tambm destacaram
a arbitrariedade do emergente mundo burgus e sua explorao do assalariamento,
aspectos considerados negativos e que reforavam a defesa da velha estrutura
patriarcal e escravista.
Os temas estabelecidos pelo romance de trinta consolidaram caractersticas

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regionais para o Nordeste com uma fora muito grande de impregnao imagtica. O
sentido de uma identidade nordestina fechada atribuda a este grupo de escritores veio
fortalecer a prpria estratgia poltica dos discursos sobre a regio, de pens-la (e sua
produo cultural) como uma idia coesa e possuidora de uma essncia generalizvel.
No entanto, importante ressaltar que, embora tenham muitas afinidades entre si, os
autores possuem diferenas na forma de interpretar a regio, sendo, portanto
necessrio destacar diferenas no interior do prprio discurso tradicionalista para que
ele no seja pensado como um discurso de simplicidade homognea. Dentre os
romancistas classificados neste grupo de escritores e que tomam o Nordeste como
regio da saudade, trs nomes se destacam: Jos Lins do Rego, Jos Amrico de
Almeida e Rachel de Queiroz.
Se o romance de 30 foi talvez a mais importante representao artstica de um
Nordeste como local da saudade, Jos Lins do Rego foi o escritor que encarnou mais
fortemente esta interpretao. Nascido na propriedade de seu pai (Engenho Corredor)
localizada no municpio de Pilar na Paraba, ele passa a infncia envolto pelo
universo da sociedade aucareira, ambiente que o inspirou na criao dos
personagens dos seus romances que constituram o chamado Ciclo da cana-deacar117.

117

Fazem parte do chamado Ciclo da cana-de-acar os seguintes romances: Menino de engenho


(1932), Doidinho (1933), Bang (1934), Moleque Ricardo (1935) e Usina (1936). Alguns crticos
literrios ainda consideram o romance Fogo Morto (1943) ainda pertencente a este ciclo.

81
Diferentemente do trabalho de Gilberto Freyre, de quem se tornou grande amigo
e admirador a partir de 1923 quando terminou a Faculdade de Direito do Recife, as
fices de Jos Lins no so criadas a partir de uma pesquisa sociolgica. So obras
construdas baseadas nos relatos que ouvia nos engenhos de sua meninice, permeadas
de recordaes de seus primeiros anos de vida. Narrativas inspiradas pelas suas
memrias de infncia, nas quais a vida idlica do engenho se entrecruzava com as
apreenses psicolgicas que se deram desde a adolescncia. Histrias que evidenciam
seu sofrimento diante do desmantelamento da sociedade aucareira, seu territrio
existencial que rua com as transformaes do pas.
De uma forma geral, os livros do Ciclo da cana-de-acar descrevem um

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processo de destruio paralelo a um esforo de reconstruo deste territrio


existencial. Na sua escrita, Jos Lins denota uma vontade de reconstruir o passado
que viveu, para assim escapar do presente que vivia. Uma vontade de dar
continuidade ao ambiente da gente no meio da qual foi criado, de seus antepassados.
Como tem conscincia da impossibilidade de tal desejo, o autor fez de sua prosa um
veculo de vingana contra os que contriburam para a dissoluo das relaes sociais
tradicionais. Da a presena de elementos da velha sociedade patriarcal (o engenho, o
senhor) sempre vivos, opondo-se a uma nova realidade que emerge. Nova realidade
que tambm vingada aparecendo como responsvel por infortnios da vida como
doenas, melancolia, loucuras etc.
Este confronto entre velha ordem patriarcal (no seu caso, a aucareira) versus a
moderna civilizao burguesa marcou significantemente a obra do escritor. Seus
personagens foram criados quase como lamentos da disseminao da segunda em
detrimento da primeira. Em sua maioria, so homens incapazes (e incapacitados) de
transpor as fronteiras de seu (velho) mundo, com dificuldades de comunicao,
perante um (novo) sistema que parece estruturado para faz-los sofrer. Homens para
os quais a realidade presente parece no existir, que vivem no mundo das
recordaes, enquanto assistem o seu mundo de fato diminuir, tornando-se sufocante.
O embate ainda evidenciado quando o autor deixa transparecer tambm nos seus
personagens uma interpretao naturalista (congeneridade entre homem e meio) da
vida, destacando neles a presena de uma certa natureza humana, com emoes

82
primitivas, naturais, e mesmo traos de irracionalidade que a civilizao no
conseguia eliminar. Para Jos Lins, a superficialidade da civilizao que era incapaz
de traduzir a verdade do homem, sendo as mscaras burguesas o verdadeiro
empecilho para se descobrir a essncia do indivduo na sua relao com o meio.

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Sobre este confronto, Albuquerque Jr. ainda coloca:


Na obra de Jos Lins, a cidade surge como o lugar do dezenraizamento; lugar a partir
do qual projeta o espao nostlgico do engenho; lugar em que a misria era maior e
as injustias mais gritantes que no engenho; em que os cdigos morais tradicionais
ruam. Lugar traioeiro onde a lei e a disciplina vigiavam e puniam aqueles homens
acostumados com os cdigos lbeis e informais da sociedade patriarcal. Faltava ao
pobre, na cidade, algum que velasse por ele, que o orientasse, que o controlasse de
forma paternal. A cidade era o lugar do conflito, do acirramento das contradies
entre patres e empregados, prottipo das relaes capitalistas que se implantavam.
Lugar onde se formavam as novas geraes de senhores, cujos valores no mais se
coadunavam com aqueles que fizeram a glria das casas-grandes. Jos Lins atribui a
este despreparo das novas geraes uma boa parcela da responsabilidade pela
decadncia da sociedade aucareira.118

Igualmente paraibano nascido no municpio de Areia - e tambm filho de


senhor de engenho (de uma famlia de forte influncia poltica), Jos Amrico de
Almeida foi outro importante escritor a imprimir uma viso nostlgica para o
Nordeste. No entanto, apesar de ser um homem oriundo dos canaviais da zona da
mata, elegeu o serto como espao-modelo da regio.
Atravs dA Bagaceira, romance que o projeta para todo pas, Jos Amrico
aborda o tema da retirada dos sertanejos para o brejo (zona da mata), onde iam para
trabalhar na colheita da cana, expondo os conflitos que ocorriam entre eles e os
brejeiros em decorrncia de suas diferenas. No livro, o autor exps sua verve
naturalista pela nfase que d ao meio natural na construo de seus personagens.
Partindo da falsa idia da ausncia de escravido no serto, ele mostra o sertanejo
como uma classe racial superior, pois alm de no ter sangue negro, o nico tipo
regional capaz de vencer o problema das secas (problema natural que impedia a
afirmao da sociedade nordestina).
A Bagaceira praticamente a obra que inaugura a tradio literria do romance
social nordestino, a qual estabelece a denncia da misria como regional e espacial
(muitas vezes escondendo as responsabilidades dos homens de poder). No entanto,
118

ALBUQUERQUE JNIOR, Durval Muniz de. A inveno do Nordeste e outras artes, pgs. 134 e
135.

83
uma obra um tanto ambgua em relao ao Nordeste que deseja estabelecer. Nela e
tambm em outros romances -, Jos Amrico tenta conciliar padres sociais
tradicionais da regio com a modernizao tcnica da sociedade burguesa. Cria uma
regio no apenas como espao da memria, mas tambm tocado pela histria, desde
que fosse mantida a estrutura social como sempre existiu. Sobre isto, Albuquerque Jr.
comenta que:
Para ele, a racionalidade burguesa devia ser adotada como forma de sobrevivncia e
manuteno das relaes sociais e de poder. Conciliar o tradicional com o moderno
era o nico caminho para evitar uma ruptura mais radical com o passado. O Nordeste
devia se modernizar sem perder o seu carter, leia-se, sem ter modificadas as suas
relaes de dominao. Uma modernizao vinda de cima, feita por uma vanguarda
bovarista capaz de conciliar as vantagens da tcnica, com os laos paternalistas que
evitassem a emergncia do conflito social mais explicitado.119

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Rachel de Queiroz outra importante escritora que imprimiu em suas narrativas


uma perspectiva nostlgica para o Nordeste. Apesar de ter nascida em Fortaleza,
Cear, oriunda de famlias tradicionais sertanejas (dos municpios de Quixad e
Beberibe). Foi, juntamente com Jorge Amado, dos primeiros romancistas a expor a
questo social e a revoluo como assuntos literrios. Mas, diferente do escritor de
Capites de areia, ela associa esses temas a uma representao tradicionalista da
sociedade, evocando-os em nome de um passado que se dilua.
A autora publicou aos 20 anos a sua obra de maior repercusso nacional, o
romance O Quinze. Nele relata o drama de seus personagens, e dos sertanejos em
geral, decorrente da seca de 1915. O fenmeno natural visto na obra como uma
fatalidade que desordena o cotidiano da sociedade sertaneja, causando a
desintegrao das relaes tradicionais de produo e de poder, e tambm
desencadeando a dissoluo dos cdigos sociais e morais. Sendo assim, na
perspectiva de Queiroz a seca funcionava como uma espcie de causa substituta para
justificar todo o processo de decadncia que j vinha se desenrolando nas velhas
sociedades tradicionais nordestinas, independente do fenmeno.
Sua escrita revela um trao naturalista, pois parece procurar o homem natural,
selvagem, isento de controles e restries sociais. Como escritora e militante poltica

119

ALBUQUERQUE JNIOR, Durval Muniz de. A inveno do Nordeste e outras artes, pg. 139.

84
de esquerda120, Rachel de Queiroz desejava uma mudana social que conduzisse o
homem na sua verdade, livrando-o da ao nociva da civilizao. Pode-se
considerar que a sua utopia se inspirava na idia de um ordenamento da natureza e
que, por isso, a ordem social deveria estar mais de acordo com a natureza humana.
Diante dessa caracterstica, sua leitura da revoluo se colocava mais prxima de uma
reao romntica s artificialidades da sociedade moderna do que de uma
transformao completa do seu mundo que, no fundo, lamentava estar se exaurindo.

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Para Albuquerque Jr.:


Raquel trabalha com uma imagem idealizada do homem do serto nordestino, o mito
do sertanejo, ao mesmo tempo em que fala de ao e valentia, fala de reao ao
urbano, s modificaes tecnolgicas, fazendo da denncia das transformaes
sociais, trazidas pelo capitalismo e sua tica mercantil, o ponto de partida para a
utopia de uma sociedade nova que, no entanto, resgatasse a pureza, os vnculos
comunitrios e paternalistas da sociedade tradicional. O seu socialismo se aproxima
mais de uma viso paternalista de fundo cristo e exprime a revolta de uma filha de
famlias tradicionais da regio, que v a vida dos seus degradada pelo avano das
relaes mercantis e pelo predomnio das cidades. Seus personagens so
subversivos medida que contestam a ordem capitalista, mas a sua viso de
sociedade futura mistura-se com uma enorme saudade de um serto onde existia
liberdade, pureza, sinceridade, autenticidade. Seus personagens se debatem
mais contra o social do que pela mudana social. So seres sempre em busca desta
verdade irredutvel do homem contra as mentiras e o artifcio do mundo
moderno.121

Diante seus posicionamentos e incurso poltica - e mesmo suas crticas a certos


funcionamentos opressores da sociedade patriarcal e tambm da sua idealizao da
sociedade sertaneja naturalmente generosa, Raquel de Queiroz se coloca numa
posio ambgua. Apesar de contribuir na sedimentao do Nordeste como tradio,
como espao da saudade, atravs da valorizao da natureza, do serto e do sertanejo,
a escritora revelou tambm a regio como local de uma possvel revoluo social,
como um territrio antiburgus e plausvel potncia de uma transformao social no
pas mediante as injustias e misrias que nele ocorre. Posio esta ltima que foi
tomada mais claramente por outros escritores e artistas conforme veremos mais
adiante.

120

Ajudou a fundar o Partido Comunista do Cear em 1931, mas deixou a legenda logo no ano
seguinte.
121
ALBUQUERQUE JNIOR, Durval Muniz de. A inveno do Nordeste e outras artes, pg. 142.

85
3.2.2.2. A pintura regional
Nas artes plsticas, o regionalismo tradicionalista nordestino foi expresso
principalmente atravs da materializao em formas visuais das imagens produzidas
na literatura - tanto pelas obras de fico, como pela sociologia/antropologia
freyriana. A pintura nordestina feita na poca congelou imagens locais, instituindo-as
como representaes tpicas da regio com tal fora que, como pde ser visto
posteriormente,

elas

tiveram

(e

ainda

tm)

influncias

nas

produes

cinematogrficas e televisivas realizadas no pas a partir da segunda metade do sculo


XX. De uma forma geral, os quadros carregam imagens sintticas, simblicas e
arquetpicas, que remetem constantemente a uma suposta essncia regional. As

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paisagens do Nordeste so temas recorrentes nas telas, nas quais so enfatizadas as


presenas do sol, da luz, da tropicalidade peculiar. E atravs delas que Gilberto
Freyre tenta estabelecer certos critrios para a produo da pintura regionalista e
tradicionalista:
de paisagens de tons ocres ou de exuberncia tropical que no se coadunaria nem
com os cinzentos acadmicos, nem com as cores carnavalescamente brilhantes do
impressionismo. Para ele (Gilberto Freyre), at ento a pintura tinha passado ao
largo dessa paisagem regional, com seus contrastes de verticalidades as palmeiras,
os coqueiros, os mamoeiros e de volpias rasteiras o cajueiro do mangue, a
jitirana. Uma paisagem animada de muitos verdes, vermelhos, roxos e amarelos. Uma
paisagem que parece ter alguma coisa de histrico, de eclesistico e cvico. Uma
pintura que devia se voltar, principalmente, para as cenas de engenhos, de negros
trabalhando no meio daquela fbrica de aquedutos de pau ou trazendo carros de boi
cheios de cana madura. Figuras de senhores de engenho, danas de negros,
flagrantes de chamegos em que se prolongavam os gestos de se semear e plantar
cana.122

Os pressupostos da pintura regionalista para Freyre eram evocaes ntidas da


civilizao aucareira, a qual oferecia um rico material imagtico capaz de romper
com a submisso colonial de reverenciar mitos gregos e romanos. Freyre desejava
uma pintura cmplice do seu esforo de salvar formas e figuras humanas e sociais
que desapareciam em meio as transformaes pelas quais passavam o pas. Entre os
nomes que se destacaram como representantes legtimos deste ideal de pintura esto,
entre outros, os dos pintores Ccero Dias e Lula Cardoso Ayres.

122

ALBUQUERQUE JNIOR, Durval Muniz de. A inveno do Nordeste e outras artes, pgs. 146 e
147.

86
O primeiro retratou a sociedade aucareira de forma potica, lrica, atravs de
uma viso idlica das relaes sociais, ignorando os conflitos entre os grupos que a
compunham. Pela harmonia das linhas, formas e cores, sua pintura props uma
suposta semelhana em relao ao prprio espao social que retratou:
uma pintura feita por meio da colagem expressionista de cenas regionais, fragmentos
imagticos do cotidiano da vida rural, aliadas a imagens histricas que so como que
coladas, justapostas, formando paisagens onde o espao surge como produto de um
encontro no conflitivo entre temporalidades... ...Uma imagtica escravista e patriarcal,
na qual o mundo desigual, mas sem conflito, em que h trabalho escravo belo
plasticamente, a explorao sexual do negro se torna idlio de fim de tarde. Uma
pintura que cria a imagem de um espao multirracial, multicolorido, e os contrastes se
harmonizam em cores lricas e sensuais... ...Uma paisagem fruto de sonhos, de
sublimaes, de seqestros da histria, do passar do tempo, das transformaes
sociais.123

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O segundo destacou em seus trabalhos a relao entre o homem e a natureza,


enfatizando os estragos que, segundo o prprio pintor, a civilizao causava nesta
interao. Para Lula Cardoso Ayres, o homem que tinha dominado os trpicos pelo
amor e pela simbiose com a regio, passou a se distanciar desses espaos por causa
do predomnio da tcnica e das relaes artificiais estabelecidas pelo mundo
moderno. Neste primeiro momento regionalista, seus quadros tinham caractersticas
expressionistas, retratavam paisagens e tipos (homens, mulheres e crianas) na
intimidade de seus cotidianos de trabalho e das festas. Suas pinturas tambm
abordaram o folclore da regio, do qual se apropriou de temas e do realismo mgico
das manifestaes populares. Em seus quadros freqente a humanizao de animais
e da natureza, sendo ainda constante a presena dos mal-assombrados, que
habitualmente aparecem nos desenhos ao lado dos objetos retratados da casa-grande,
como que estivessem denunciando a morte da velha sociedade patriarcal.
3.2.2.3. O baio saudoso
Na msica, a interpretao do Nordeste como espao da saudade teve
particularidades que destoaram significativamente das outras artes, porm sem
escapar do sentimento da perda, da viso de um passado idlico da regio. Entre estas
particularidades duas se destacam: a primeira temporal, pois a saudosa msica

123

ALBUQUERQUE JNIOR, Durval Muniz de. A inveno do Nordeste e outras artes, pgs. 147 e
149.

87
nordestina teve sua ecloso nos anos 40 (dcada posterior a significativa produo
romanesca), fato em grande parte decorrente do desenvolvimento dos meios de
comunicao de massa no pas; a segunda autoral, tendo em vista que ela ser obra de
um nico artista de grande relevo e - fato indito - de origem pobre: Luiz Gonzaga.
Alguns acontecimentos importantes marcaram a vida social e cultural do pas na
dcada de 40. Em relao ao Nordeste, um fato que se destacou foi o xodo de
milhares de homens pobres, de origem rural, obrigados a largarem seus locais de
nascimento rumo ao Sudeste - desterrados em busca de empregos no pujante parque
industrial que, desde a primeira guerra, vinha se desenvolvendo nesta regio. Alm do
estmulo propiciado pelo mercado de trabalho numa regio mais rica, outros fatores

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como a melhoria dos transportes e dos meios de comunicao contriburam no


incentivo para a emigrao nordestina. Em relao a este ltimo fator, o
desenvolvimento dos correios, dos jornais de circulao nacional e, principalmente, o
estabelecimento do rdio como o mais importante veculo de comunicao de massa,
contriburam significativamente na propaganda das oportunidades do Sudeste
(divulgadas e estimuladas pelos governos e instituies interessadas por esta
migrao) e com a prpria poltica de integrao nacional defendida pelo governo
federal. Sobre a relao entre este ltimo meio de comunicao e a situao histrica
daquele instante no pas, Albuquerque Jr. coloca que:
O rdio, por ser o veculo de comunicao de massas neste momento, ser pensado
como o veculo capaz de produzir no s esta integrao nacional, com o
encurtamento das distncias e diferenas entre suas regies, mas tambm como
capaz de produzir e divulgar esta cultura nacional. Embora financeiramente liberado
da tutela do Estado desde a dcada de trinta, tornando-se um veculo de fato
comercial, sustentado pela propaganda, o rdio ser tutelado, inclusive pela censura,
para se engajar nesta poltica nacionalista e populista, partida do Estado. O rdio, ao
mesmo tempo em que estimulado a falar do pas, revela a sua diversidade cultural.
Estaes em plos de atrao para manifestaes artsticas e em especial musicais
de vrias reas do pas. nelas que nasce, concentra-se e se dispersa o que vai se
chamar de Msica Popular Brasileira. A msica que at ento se diferenciava da
cano, era considerada apenas a de carter erudito. A msica produzida pelas
camadas populares, no entanto, adquire nova importncia num momento em que a
preocupao com o nacional e com o popular passa a redefinir toda a produo
cultural e artstica.124

nesta confluncia do xodo de nordestinos rumo ao Sudeste, do aumento do


poder de comunicao do rdio e da valorizao do nacional-popular que surge o
124

ALBUQUERQUE JNIOR, Durval Muniz de. A inveno do Nordeste e outras artes, pgs. 152 e
153.

88
nome de Luiz Gonzaga como o grande representante da msica nordestina. Nascido
no municpio de Exu, serto pernambucano, filho de camponeses pobres migrados
para o Rio de Janeiro, Gonzaga tornou-se conhecido como o Rei do Baio125 ritmo que por conta de seu talento foi o de maior sucesso no pas at o ano de 1954.
Inicialmente sua msica visava atingir, sobretudo, os nordestinos radicados no
Sudeste (a prpria histria familiar o fez uma legtima representao). Assim, para
que suas canes tivessem uma maior penetrao nesta colnia de migrantes, ele
conseguiu realizar programas nas principais rdios do pas, como a Rdio Record
(So Paulo) e a Rdio Nacional do Rio (na qual apresentava o programa No Mundo
do Baio). Alm de fazer uso dos veculos de comunicao de massa, e sendo um

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artista de grande viso comercial para o seu trabalho, Luiz Gonzaga desenvolveu
relaes com instituies e grupos da sociedade como, por exemplo, uma estreita
ligao com a Igreja no Nordeste (ele era bastante cristo), e tambm com as
oligarquias tradicionais, o que sem dvidas tolheu uma postura mais crtica de seu
trabalho, assim como influiu na interpretao da regio que projetou nas suas
msicas. 126
No trabalho de Gonzaga, o Nordeste o espao descrito na grande maioria das
composies, e nele o serto o lugar por excelncia. Na sua msica, o serto
aparece acompanhado com seus temas e imagens j cristalizados no imaginrio
comum sobre esta geografia: a seca, as retiradas, a devoo aos santos, o Padre
Ccero, o cangao, a valentia popular etc. O Nordeste sertanejo do artista sempre
representado pelo povo sofrido, simples, resignado, devoto e capaz de grandes
sacrifcios: Nordeste de homens que vivem sujeitos natureza, a seus ciclos, quase
animalizados em alguns momentos, mas em outros, capazes de produzir uma rica
cultura.127
Tomando o serto como espao-temtico e estando afastado dele, a saudade se
tornou, quase que inevitavelmente, assunto recorrente nas msicas de Gonzaga.
Saudade que se expande do lugar, da terra, do roado, at a famlia, aos amores, aos
125

Baio originalmente ttulo de uma de suas canes do ano de 1946.


importante chamar aqui a ateno, porm, de que Luiz Gonzaga no era letrista de suas prprias
composies, embora muitas vezes tambm participasse delas como parceiro, e que seu trabalho no
possui uma unidade coerente no que diz respeito a uma postura poltica.
127
ALBUQUERQUE JNIOR, Durval Muniz de. A inveno do Nordeste e outras artes, pg. 160.
126

89
animais de estimao. Saudades no plural. Saudades que fazem o Nordeste-serto
parecer sempre um local do passado, vivenciado apenas na memria. Um Nordesteserto mtico, local para onde sempre se pretende voltar, pois tudo parece (ou se
deseja) estar mantido como antes. Um espao sem histria, livre da modernidade e
inimigo das mudanas, mas preferencialmente preso ao tempo cclico da natureza,
em sua alternncia de secas e perodos chuvosos.
A obra de Luiz Gonzaga reforou a idia de um Nordeste como local parte do
pas, fortaleceu a percepo da regio como uma homogeneidade sempre imaginada

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em oposio s outras (principalmente a Sudeste). Segundo Albuquerque Jr.:


Gonzaga foi, pois, o artista que, por meio de suas canes, instituiu o Nordeste como
um espao da saudade. Embora no aquele Nordeste com saudade da escravido, do
engenho, das casas-grandes; mas o Nordeste da saudade do serto, de sua terra, de
seu lugar. Saudade de seus cheiros, seus ritmos, suas festas, suas alegrias, suas
sensaes corporais. Saudade de migrante ou de homem de cidade, em relao a um
espao idlico onde homem e natureza ainda no se separaram; onde as relaes
comunitrias ainda esto preservadas, onde a ordem patriarcal ainda est garantida.
Um Nordeste de hierarquias conhecidas e preservadas, mas tambm o Nordeste da
seca, das retiradas, da splica ao Estado e s autoridades por proteo e socorro. Um
Nordeste humilde, simples, resignado, fatalista, pedinte. E, ao mesmo tempo, um
Nordeste de grande personalidade cultural. Um lugar que quer conquistar um lugar
para sua cultura em nvel nacional, que quer mostrar para o governo e para os do Sul
que existe, que tem valor, que vivel. O espao da cultura brasileira contra as
estrangeirices do Sul.128

3.2.2.4. O teatro sertanejo


Ainda nesta perspectiva do Nordeste como espao da saudade, podemos
encontrar algumas caractersticas semelhantes em relao a msica no universo das
artes cnicas. Alm de cronologicamente posterior a produo literria (no caso aqui
s se deu na dcada de 50), para o teatro nordestino o serto tambm ser o seu
grande palco. E tal como a msica, graas a basicamente um s nome de maior
relevo: Ariano Suassuna.
O Nordeste j possua (e possui) uma rica tradio de folguedos cnicos129. No
entanto, a regio s se torna tema de peas teatrais de grande repercusso a partir da
dcada de 50, devido ao sucesso do espetculo o Auto da Compadecida, que ganhou
o prmio da Associao Brasileira dos Crticos Teatrais (1955) e que teve prestigiada

128
129

ALBUQUERQUE JNIOR, Durval Muniz de. A inveno do Nordeste e outras artes, pg. 164.
Ver os exemplos do bumba-meu-boi, cavalo-marinho, pastoril, entre outros autos.

90
encenao no Primeiro Festival de Amadores Nacionais realizado no Rio de Janeiro
(1957). A passagem do espetculo pelo Rio foi, inclusive, considerada um marco para
o teatro nacional e popular, pois era uma resposta a demanda do iderio nacionalpopular que desejava uma representao com aquelas caractersticas para as artes
cnicas. Graas ao universo veiculado pelo Auto, que resgatou vrios tipos de
encenaes populares e cancioneiros tradicionais nordestinos, Suassuna passou a ser
considerado como uma espcie de fundador do teatro nacional e popular do pas.
Para alm do Auto, a obra de Ariano assume o Nordeste como uma regio
feudal, medieval, contrria aos desenvolvimentismos do Sudeste, visto como a
representao capitalista do pas. Uma obra e um Nordeste - cujos cenrios so

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praticamente todos no serto (paisagem que lhe bastante conhecida, pois sua famlia
tem origem sertaneja, tendo ele mesmo vivido alguns anos no municpio de Tapero,
serto do Estado da Paraba). Cenrios compostos pela caatinga e pelas pequenas
cidades empoeiradas, nas quais a nica construo de relevo a igreja e as nicas
autoridades so o coronel, o padre, o delegado e o juiz.
O serto de Ariano descrito como um espao sagrado, mstico, parecido com a
sociedade de corte e cavalaria ibrica. Terra dos profetas, dos peregrinos, das
bandeiras, das insgnias e dos brases (herldica). Espao religioso onde todos os
homens so iguais perante a Deus. Igualdade no em relao s condies materiais
da vida aqui na terra, pois a existncia est sempre condenada a ser imperfeita, sendo
justamente a igualdade divina o que mantm a esperana e a resignao diante das
piores condies: o serto se apresenta como um local e um povo em busca de
misericrdia. esta viso de um mundo sacralizado que Ariano ope ao esprito
burgus e moderno, que desautoriza Deus da explicao das coisas. Uma viso que
bate de frente com a sociedade moderna, na qual, segundo ele, tudo mscara,
interesse, artifcio, mentira e tudo desprovido de verdades eternas. Ariano mitifica a
sociedade sertaneja e seus homens, fazendo de sua obra um monumento a dominao
e a ordem da sociedade patriarcal da regio.
Seu trabalho montado nas tradies populares e ibricas, mesclando-as com
elementos do teatro clssico grego e romano. Seu grande desafio foi criar um teatro
como expresso do ethos do povo, do gnio de sua raa, distanciando-se das artes

91
cnicas de perfil mais intimista e do drama psicolgico burgus - para ele o teatro
moderno pouco tinha a oferecer ao universo barroco do serto. Na sua viso, era
justamente no teatro ibrico e na literatura de cordel que estavam as fontes genunas
para a criao de um Nordeste ingnuo, singelo, de personagens primrios com
linguagem rude e pitoresca, que debochavam a sociedade moderna. Um Nordeste
sertanejo no qual o riso e o ridculo funcionavam como mecanismos de controle
social, de moralizao e at de educao crist o uso da zombaria e do carnavalesco
no se d apenas como inverso da ordem, mas como instante de elaborao de uma
certa ordem. Ao comentar a obra do autor, Albuquerque Jr. coloca:

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Ariano no v a linguagem como cdigo neutro com que trabalham os realistas. Ele
participa como um dos inventores do Nordeste como espao da saudade e da
tradio, mas o assume como um trabalho ficcional, e no como um trabalho
documental, como haviam feito os tradicionalistas do romance de trinta e da
sociologia. Este aspecto eminentemente moderno em seu teatro, embora renegue a
modernidade burguesa do teatro. Seu Nordeste popular, medievalizado, se junta
quela produo sociolgica e literria anterior, bem como pintura regionalista e
tradicionalista e msica de Luiz Gonzaga, na inveno, reinveno e atualizao da
srie de temas, conceitos, imagens, enunciados e estratgias que instituem o
Nordeste como o espao oposto ao moderno, ao burgus, ao urbano, ao industrial.
Nordeste sem espao pblico, sem dessacralizao da natureza, sem separao
radical entre homens e coisas. Nordeste saudoso, de um passado mtico, idlico, de
pureza, ingenuidade, glrias, fausto. Este Nordeste, pelo direito, espao com
saudade de uma dominao tradicional, de cdigos sociais e de valores patriarcais.
Nordeste que reage ao presente, sociedade capitalista, como motivo de todos os
seus males, atrasos, misrias e injustias, e que sonha com um volta ao passado. Um
Nordeste contra a histria e a favor da memria. Nordeste, sofisticada maquinaria
imagtico-discursiva voltada para a conservao, para a reao ao novo.130

3.3. O Nordeste da revolta


Se, como acabamos de ver, as primeiras formaes discursivas acerca do
Nordeste tomaram a regio atravs do apego ao passado e a tradio, lendo-a como
um territrio da saudade, a partir da dcada de trinta uma outra perspectiva comea a
surgir no ambiente da cultura e das artes nordestinas. Esta nova viso trouxe como
diferena primordial uma outra forma de encarar a histria: no a ignora nem a
bloqueia mais, e sim tem a pretenso de constru-la. E mediante esta vontade de
fazer histria que um outro Nordeste passou a ser esboado:
Um Nordeste que olhava sem saudade para a casa-grande, que sentia o mesmo
desconforto com o presente, mas que tambm virava as costas para o passado, para

130

ALBUQUERQUE JNIOR, Durval Muniz de. A inveno do Nordeste e outras artes, pg. 172.

92
olhar em direo ao futuro. Um Nordeste construdo como espao das utopias, como
lugar do sonho com um novo amanh, como territrio da revolta contra a misria e as
injustias. Um lugar onde a preocupao com a nao e com a regio se encontrava
com a preocupao com o povo, com os trabalhadores e com os operrios. Um
espao no mais preocupado com a memria, mas com o fazer histria. Um espao
conflituoso, atravessado pelas lutas sociais, pela busca do poder. Um espao
fragmentado, em busca de uma nova totalizao, de um novo encontro com a
universalidade. Um Nordeste no mais assentado na tradio e na continuao, mas
sim na revoluo e na ruptura. Um espao em busca de uma nova identidade cultural
e poltica, cuja essncia s uma esttica revolucionria seria capaz de expressar.
Nordeste, territrio de um futuro a ser criado no apenas pelas artes da poltica, mas
tambm pela poltica das artes.131

Alm do crescimento urbano (e concomitante a ele) que j se fazia notar em


algumas cidades nordestinas e o conseqente crescimento da classe mdia, para
Durval Albuquerque Jr. um pensamento teve influncia crucial na ecloso e no
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desenvolvimento deste outro Nordeste: o pensamento marxista.


O marxismo foi institudo no Brasil por militantes vinculados ao movimento
operrio e, em seguida, por intelectuais ligados ao Partido Comunista (PCB) na
universidade ele se estabelece tardiamente, e mesmo tendo inspirado j na dcada de
30 alguns trabalhos na rea de histria e de sociologia, foi somente nos anos 40 que
passou a integrar sistematicamente o universo acadmico. No Nordeste, o tom
messinico do paradigma marxista respondeu aos anseios ideolgicos tanto de uma
classe mdia em formao e insegura, quanto das geraes seguintes da velha elite
tradicionalista patriarcal (de grandes latifundirios, donos de engenho e usinas etc),
estirpe que j estava sem influncia na vida poltica do pas e sendo jogada para esta
mesma classe mdia debutante. Para alguns descendentes desta elite, a opo
revolucionria - diferente da negao do presente e da criao de um passado idlico
como ocorrera outrora - foi uma maneira de tentar estabelecer um novo territrio no
futuro, um territrio que pudesse tomar o lugar do desconforto pelo qual passavam
naquele momento. Sendo assim, o marxismo surge ento como uma doutrina que os
salvariam das transformaes trazidas pela modernidade, como um messianismo
oriundo da vontade de retomar a identidade que se dilua. Sobre isto, Albuquerque Jr.
coloca:
Assim como a negao do presente pode ser feita por uma volta ao passado, como
ocorreu com os tradicionalistas, ela pode se dar tambm por uma busca de antecipar
131

ALBUQUERQUE JNIOR, Durval Muniz de. A inveno do Nordeste e outras artes, pgs. 183 e
184.

93
o futuro, de constru-lo, a partir do presente, de faz-lo viver no presente... ...Os
intelectuais de esquerda, ao tematizar o Nordeste, encontrar-se-o com os
tradicionalistas, exatamente pela negao da modernidade, entendida como
sociedade burguesa; pela negao do capitalismo, da sociabilidade e sensibilidade
modernas, ao sonhar com a fundao de uma nova sociedade comunitria" no futuro
e com o fim do dilaceramento das identidades e da separao entre homem e
natureza. A gerao dos anos vinte e seguinte vive suspensa entre duas
sociabilidades, acredita numa transformao eminente do mundo, seja em que
direo for. um momento de intenso sentimento de mudana e da necessidade de
antecipar a elas, tentando dirigi-las num determinado sentido. A angstia de prever
um sentido nico para a histria deixa claro o prprio medo que o seu aceleramento
provoca.132

No ambiente das artes e da cultura, o marxismo (que j dava suas caras no pas
de forma institucionalizada desde a dcada de vinte133, sendo divulgado como teoria e
mtodo de interpretao da realidade) a partir dos anos 30 passou a influenciar os
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trabalhos atravs dos ecos que aqui chegavam do chamado realismo socialista134. Em
relao produo cultural e artstica nordestina, a influncia marxista alterou a
interpretao textual e imagtica da regio, que passou a ser pensada estrategicamente
para denunciar a miservel condio de vida das classes populares e as injustias
sociais a que elas estavam sujeitadas. Foi atravs das sofrveis condies da realidade
popular que escritores e artistas se inspiravam para a elaborao de trabalhos que
descortinassem um futuro prspero, uma utopia.
Paralelos e interagindo com o advento do pensamento marxista no pas, alguns
fatores contriburam para esta nova leitura do Nordeste, tais como: as publicaes de
obras relevantes de carter social, a transferncia da questo do nacional-popular do
Estado para instituies da sociedade civil e tambm a fora de expresso de alguns
artistas.
Se para todo Brasil as obras Evoluo Poltica do Brasil e Formao do Brasil
Contemporneo, ambas de Caio Prado Jnior - intelectual vinculado ao Partido
132

ALBUQUERQUE JNIOR, Durval Muniz de. A inveno do Nordeste e outras artes, pgs. 184 e
185.
133
A fundao do PCB data de maro de 1922.
134
Estabelecido pelo Ministro da Cultura da URSS Zdanov, e pelo escritor Mximo Gorki, o realismo
socialista pregava uma arte que se opusesse ao pessimismo e decadncia associados cultura
burguesa. Em seu discurso no I Congresso pan-unionista de escritores, Gorki proclamou que o
realismo socialista afirma a existncia como atividade, como criao, e esta inverso - a prpria
existncia que cria, no a arte - provavelmente pretende justificar uma arte no-criativa, que se quer
fiel realidade. No plano formal, a regra era a frmula real-naturalista do sculo XIX; no plano
temtico, personagens populares que encarnassem os valores positivos da nova sociedade sovitica. In:
http://www.escolanacionaldeteatro.com.br/artigo30.htm;
http://educaterra.terra.com.br/literatura/romancede30/romancede30_3.htm .

94
Comunista -, tiveram grande repercusso e importncia na divulgao de uma
interpretao marxista do pas, para o Nordeste dois livros, tambm influenciados
pelo mesmo paradigma, foram cruciais na construo de uma nova perspectiva para a
regio: O Outro Nordeste e Geografia da Fome. O primeiro, publicado em 1937 pelo
polgrafo e professor Djacir Menezes, chama a ateno para a fome e a misria na
regio no apenas como tema sociolgico, mas tambm como tema artstico. Na obra
o autor alm de denunciar as desigualdades existentes entre o Sul-Sudeste e o
Nordeste, relata as diferenas internas desta ltima regio, destacando a importncia
da civilizao do couro no serto em detrimento da zona da mata. O segundo,
escrito pelo mdico pernambucano Josu de Castro135 e publicado no ano de 1946,

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faz um mapeamento do Brasil a partir de suas caractersticas alimentares, deixando


clara a trgica situao da fome no pas. No trabalho, o autor argumenta que a
existncia desta no poderia mais ser atribuda a fenmenos naturais, mas a sistemas
econmicos e sociais que poderiam ser transformados para o benefcio da populao.
Josu apresenta a misria e o subdesenvolvimento no Nordeste, classificando os tipos
de fome existente em suas sub-regies: o serto, caracterizado pelas secas peridicas,
marcado pela existncia da fome epidmica que leva os habitantes ao limite da
inanio; j a regio da zona da mata sofre com a fome endmica, permanente, cuja
responsabilidade, segundo o autor, deve-se muito a monocultura da cana-de-acar
que impede a disseminao de uma agricultura diversificada.
Em relao questo do nacional-popular, com o fim do Estado Novo (193745) e a conseqente redemocratizao do pas, este iderio cultural deixa de ser
gerido pelos intelectuais que estavam a servio da ditadura de Vargas e passa a ser
assumido pelos setores da crescente classe mdia simpatizantes da esquerda. Segundo
Albuquerque Jr.:
Com o fim do centralismo estadonovista, sero instituies da sociedade civil, como o
Partido Comunista, o Instituto Superior de Estudos Brasileiros (ISEB), os Movimentos
de Cultura Popular (MCP), os Centros Populares de Cultura (CPC), ligados Unio
Nacional dos Estudantes (UNE), bem como a outros movimentos culturais no teatro,

135

Mdico e professor universitrio, Josu de Castro chegou a ser embaixador do pas em Genebra
entre os anos 1962-64. Ficou mais conhecido por sua obra de cunho humanista e poltico, como o
prprio Geografia da Fome que se tornou um clssico para os estudos sociais. Foi uma referncia para
o movimento Mangue, conforme veremos adiante.

95
no cinema, na poesia, na literatura e na msica que devero continuar o trabalho de
produo cultural em torno da questo nacional e popular.136

Para o autor, quando a questo do nacional-popular se encontra com o


marxismo no Brasil, ela comea a conviver e a ser refletida a partir do tema da
revoluo. No entanto, a questo foi pensada dentro de um conceito de revoluo um
tanto paradoxal ao modelo marxista que tem como princpio a expanso
internacional -, preso nos limites da nao (do nacional) e sem tomar a luta de classes
como princpio, mas sim a defesa do espao nacional contra o imperialismo. Ainda de
acordo com Albuquerque Jr., os intelectuais de esquerda no conseguiam conceber a
revoluo sem a nao e tomavam uma postura justamente contrria, pensando-a

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como um mecanismo de defesa, de libertao da ptria. Desta forma, a idia de


revoluo tambm passou a ser a de resistncia frente s transformaes culturais
trazidas pela internacionalizao dos fluxos do capital e pela cultura de massas,
caractersticas da sociedade burguesa que vinha se firmando no pas (por estanhos
caminhos, os revolucionrios se encontravam com os tradicionalistas137).
Diante deste panorama, a prpria concepo de cultura popular foi refeita pelo
discurso nacional-popular. A idia passou a ser a de que para que a cultura popular
representasse realmente o interesse do povo, ela precisava de uma postura
revolucionria frente condio social desfavorvel da grande maioria da populao
brasileira. Assim sendo, a cultura popular passou a significar cultura no alienada,
expresses da criatividade do povo que tinham necessariamente que discutir questes
referentes ao poder e a poltica. No entanto, o que ocorreu mediante esta perspectiva
foi que a cultura popular se tornou cada vez mais a cultura das classes mdias, estrato
social que andava descontente com sua situao no pas. Sobre isto, Albuquerque Jr.
coloca que:
O crescimento numrico deste grupo social, notadamente a partir do crescimento dos
setores ligados s profisses liberais e servios, nas grandes cidades, torna esta
classe no apenas uma das principais consumidoras de artefatos e manifestaes
culturais do pas, mas tambm uma das principais participantes deste movimento
cultural, em que o popular e o povo parecem, cada vez mais, ser composto dos
estratos mdios e burgueses.138

136

ALBUQUERQUE JNIOR, Durval Muniz de. A inveno do Nordeste e outras artes, pg. 189.
Ibid., pg. 189.
138
Ibid., pg. 189.
137

96
Resultado (tambm) do desenvolvimento e o estabelecimento das classes
mdias, a interpretao do Nordeste como o territrio da revolta recebeu ainda o
reforo do crescimento das instituies acadmicas brasileiras, compostas boa parte
por integrantes deste mesmo estrato social. Neste momento, se instituem no pas as
vozes dos intelectuais urbanos, resultado de um olhar civilizado, contrapondo-se a
tradio rural e arcaica. Mas necessrio considerar aqui que nem todos estes
intelectuais urbanos viam o marxismo como a nica sada para o Brasil. Diferente dos
que tomavam a revoluo como caminho para um novo mundo socialista, alguns
enxergavam no approach revolucionrio a oportunidade do estabelecimento da
sociedade burguesa. O que interessava tanto para aqueles de perfil marxista quanto

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para o que se posicionavam mais direita, no entanto, era efetivar um pas com traos
urbanos e industriais, um pas civilizado para se sobrepor a histrica barbrie
responsvel por seu atraso. Uns e outros acreditavam que o desenvolvimento da
nao passava pela difuso das relaes burguesas, pela integrao dos velhos
funcionamentos ao mercado e ao poder burgus, seja para conserv-lo ou para
revolucion-lo num instante futuro.
Entre os trabalhos artstico-culturais que ajudaram a constituir esta leitura do
Nordeste como espao da revoluo se destacaram os romances de Graciliano Ramos
e Jorge Amado, a poesia de Joo Cabral de Melo Neto, a pintura de cunho social
desenvolvida nos anos quarenta (cujos expoentes foram Cndido Portinari e Di
Cavalcanti) e o Cinema Novo, que surge entre o final dos anos cinqenta e comeo
dos sessenta, tendo o cineasta Glauber Rocha como sua grande representao.
Veremos adiante, um pouco das caractersticas de cada uma destas produes, que
foram

transformadas em

cnones da cultura brasileira e que ajudaram

significativamente a estruturar a rede imagtico-discursiva da regio.


3.3.1. Romance e revoluo
Como foi dito acima, essa outra perspectiva de interpretao do Nordeste
comeou a surgir na dcada de trinta. E se ela tem um incio temporal diagnosticado,
o mesmo se pode dizer em relao a sua rea: a literatura. Foi com os romances de
Jorge Amado e Graciliano Ramos que a viso revolucionria sobre a regio comeou

97
a ganhar corpo. Filhos da decadente elite rural nordestina, fato que faz com que, vez
ou outra, deixem passar em seus escritos uma certa nostalgia do passado patriarcal, os
dois foram militantes do Partido Comunista e fizeram de suas obras instrumentos de
crtica da sociedade burguesa e de instaurao de uma nova ordem social. Antes de
comentar a obra de cada um, necessrio atentar para o momento poltico do pas e

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perceber como a literatura estava nele inserida. Para Albuquerque Jr.:


A dcada de trinta um momento de intensa disputa entre os diferentes projetos
ideolgicos e intelectuais para o pas, momento em que as organizaes e
instituies como a Ao Integralista Brasileira, o Partido Comunista, a Aliana
Nacional Libertadora, a Igreja, o Estado e seus idelogos travam uma intensa batalha
em torno da atribuio de um novo sentido histria do pas, nao e ao seu povo.
Nesse momento a literatura se converte num meio de luta importante, para se impor
como uma viso e como uma fala sobre o real, oferecer uma interpretao e uma
linguagem para o pas e produzir subjetividades coletivas, afinadas com os objetivos
estratgicos traados por cada micropoder. O romance social, influenciado no s
pelo modernismo, mas sofrendo ecos do realismo socialista, serve aos artistas como
veculo de enfrentamento da ordem existente, ordem que solapava a prpria aura que
envolvia o artista e a obra de arte, que envolvia o escritor e o romance.139

Desta forma, o romance nordestino de trinta tomou o realismo e a funo social


como imperativo fazendo da literatura um instrumento de ao poltica. E isto num
instante em que o desenvolvimento da imprensa e o crescimento dos meios de difuso
no pas aumentavam todos os tipos de publicaes (jornais, revistas etc.).
No que se refere s caractersticas dos romances que lem o Nordeste
revoltado, pode-se dizer que eles pretenderam expor a regio como a maior vtima
da evoluo da sociedade capitalista brasileira. Em geral, eles desejavam desmascarar
uma realidade que era atenuada pelos discursos da classe dominante. Descreviam as
misrias as quais estavam sujeitas as vidas dos pobres nordestinos, a fim de produzir
perturbaes na cabea do leitor (para que este pudesse ter acesso desgraa alheia).
Eram retratos respeitveis dos tormentos que assolavam a regio, e que muitas vezes
assumiam um teor reivindicatrio e panfletrio com o intuito de chamar a ateno da
nao para sua responsabilidade com o povo daquele lugar140. Ainda sobre os
aspectos destas obras, Albuquerque Jr. coloca que:
139

ALBUQUERQUE JNIOR, Durval Muniz de. A inveno do Nordeste e outras artes, pg. 208.
No livro de Albuquerque Jr., o autor destaca uma polmica crtica em torno desses romances e que
diz respeito ao jogo de poder entre foras regionais. Para o poeta e crtico paulista Srgio Milliet, os
romances nordestinos transmitiam um olhar parcial da realidade, pelo fato de s exporem morte e
desgraa, resultado de um romantismo exagerado. J para Ademar Vidal e outros crticos nordestinos,
a realidade do Nordeste era muito mais dramtica do que aquelas retratadas nessas obras.
140

98
O Nordeste destes romances o Nordeste artesanal, no qual o industrial visto como
dramtico e feio. Um Nordeste mais dos marginais, dos malandros, dos trabalhadores
informais e autnomos. Um Nordeste da fuga do trabalho rotineiro e da disciplina
industrial. So obras que decantam a resistncia disciplina capitalista, fato que
paradoxal para autores que esperam a constituio de uma classe operria com
disciplina revolucionria, para fazer a transformao radical da sociedade. A
escravido da fbrica encontra sempre seu contraponto no idlio do trabalho em
contato direto com a natureza e em luta com suas foras. Resiste-se ao artificial e
dessacralizao da natureza. Os personagens parecem sempre reivindicar o direito
de viverem livres na misria, em contato direto com a rua tradicional e o interior onde
estava a alma do pas. A cidade cosmopolita aparece como a negao de uma
sensibilidade e de uma sociabilidade brasileiras, vistas como afetivas, comunitrias,
pessoalizadas, msticas. Isto denuncia a prpria dificuldade dos autores de romperem
com uma sensibilidade naturalista e conviverem com a modernidade.141

3.3.1.1. O romance baiano de Jorge Amado

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Filho de um fazendeiro plantador de cacau, Jorge Amado nasceu na fazenda


Auricdia, localizada no distrito de Ferradas, municpio de Itabuna na Bahia, no ano
de 1912. Dono de uma vasta produo literria publicou inmeros ttulos e em
vrios gneros142 -, sua obra sofreu mudanas significativas em relao ao seu
contedo durante o longo perodo de atividade como escritor o que torna difcil
caracterizar seu trabalho de forma sinttica. No entanto, o que vale aqui destacar
aspectos que sejam relevantes a esta tese e, mais pontualmente, a este tpico que se
refere construo de um Nordeste sob a perspectiva da revoluo. Entre estes
aspectos, trs se destacam: a questo da identidade nacional (incluindo a questo do
nacional-popular e da cultura popular), a tenso entre materialismo e espiritualidade e
a incluso da Bahia no discurso sobre o Nordeste.
Sobre o primeiro aspecto, necessrio atentar para o fato de que a literatura de
Jorge Amado comea a ser feita concomitante as discusses modernistas sobre os
temas ligados a identidade nacional e cultural do Brasil, a questo racial, a formao
do nosso povo, a relao entre nao e o capital estrangeiro, a possibilidade de uma
revoluo que seria transformadora para o pas, entre outros. J no seu primeiro livro
O pas do carnaval, publicado em 1931, o autor procurou analisar a questo da
identidade brasileira, tomando-a por sua caracterstica carnavalizada. Desde esta obra
(e em boa parte do seu trabalho), sua inteno foi a de tentar apreender a identidade e
141

ALBUQUERQUE JNIOR, Durval Muniz de. A inveno do Nordeste e outras artes, pgs. 211 e
212.
142
S no gnero romance, Jorge Amado publicou 22 ttulos.

99
a cultura nacional, buscando sua singularidade atravs de um mergulho nas razes
populares e na realidade do povo. Sobre este ponto, Albuquerque Jr. faz o seguinte
comentrio:
Sua obra procura caracterizar o povo brasileiro, descobrir sua verdade interna, sua
essncia, retratar a verdade de sua viso e de sua fala. Quer configurar um povo e
um povo para o Brasil, integr-lo vida nacional, cultura do pas, captando a sua
originalidade. Busca desrecalcar a face popular do pas, destravar a lngua do povo,
abrir os seus olhos e da nao para os seus problemas. Preocupa-se em fazer o pas
enxergar o seu povo com seus suores, cantigas, macumbas, prostituio, doenas,
lutas, misrias e malandragens.143

A cultura popular esteve presente praticamente em toda literatura de Jorge


Amado. Presente tanto nos elementos que compuseram os livros (personagens,
cenrios etc.), quanto na sua forma de narrar. Propositalmente, o autor construiu um
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discurso simples, prximo da fala popular, com a inteno de se posicionar contra a


postura retrica das classes dominantes que, com suas loquacidades, se escondiam no
poder, enganando o povo. Para Amado, a fala livre e displicente do povo era a prpria
representao dos setores mais carentes da populao. Neste sentido, a fala popular
era o discurso no censurado que fugia da opresso estabelecida pelas regras e
cdigos burgueses, sendo, por isto, capaz de revelar a verdade da sociedade que
ficava oculta sob os discursos acadmicos e empolados. Na obra do autor, portanto,
tem-se sempre a impresso que ele pretende substituir a falsa palavra (o discurso, o
texto das elites) pela palavra da verdade (o discurso, o texto dos setores
marginalizados da sociedade). Isto porque, para ele, o Brasil e o Nordeste se
tornariam mais visveis em sua verdade, por serem falados pelo povo.144
J no seu segundo romance (Cacau, publicado em 1933), Jorge Amado
combina esta valorizao da cultura popular e a preocupao em relao
identidade nacional com traos conceituais e polticos do marxismo. Esta
combinao foi bastante evidente em boa parte de sua produo literria,
marcando presena at meados dos anos cinqenta com a publicao da trilogia
Subterrneos da liberdade (1954). Neste perodo sua literatura se caracterizou,
entre outras coisas, pela tenso entre o materialismo, princpio da filosofia
marxista, e a espiritualidade, oriunda das crenas, do misticismo, enfim, da
143
144

ALBUQUERQUE JNIOR, Durval Muniz de. A inveno do Nordeste e outras artes, pg. 213.
Ibid., pg. 217.

100
cultura popular em geral. Atravs deste arranjo, sua escrita estabeleceu os
propsitos de denunciar as injustias sociais as quais o povo brasileiro estava
submetido e de anunciar a revoluo socialista como a soluo para o infortnio
popular.
Com a influncia marxista, Jorge Amado, diferentemente dos escritores
nordestinos at ento, deu uma dimenso universal ao regionalismo ao colocar os
elementos culturais e de expresses locais sob o esquema de interpretao
internacionalista do marxismo. A respeito deste perodo da obra do escritor baiano,

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Albuquerque Jr. coloca que:


O romance proletrio procurara valorizar a rebeldia popular, assimilando-a como
precondio para o despertar da conscincia revolucionria. A rebeldia da populao
pobre contra as mudanas no seu mundo tradicional interpretada luz do marxismo
stalinista, por um intelectual de classe mdia, que parece tambm reagir implantao
do capitalismo no Brasil, negar a modernidade e ter ligaes com uma viso ainda
naturalista da sociedade e do espao. Partindo das teses vigentes nas formulaes do
PCB, de que a revoluo socialista adviria dos elos mais fracos da cadeia capitalista,
de que era possvel saltar de um estgio pr-capitalista para o socialismo, como fizera
a Rssia, e, por fim, de que a revoluo socialista podia ser nacional e popular,
notadamente nos pases cujo primeiro estgio envolvia a formao de frentes amplas
como os setores nacionalistas, o que leva ao recalcamento do elemento cosmopolita
do marxismo e seus aspectos modernos para ser feita uma leitura que o submetia aos
ditames da formao discursiva nacional-popular e o transformava numa ideologia no
s antiburguesa, como antimoderna.145

Com o romance Gabriela, cravo e canela (1958), no entanto, o autor muda a


inflexo de sua literatura, que abandona o tom poltico e panfletrio para assumir um
vis mais sarcstico e de humor corrosivo. A partir de ento, seus livros passam a
debochar tanto da velha aristocracia decadente como da nova pequena burguesia
brasileira (principalmente a baiana), sedenta pela ascenso social. Neste momento de
sua literatura, a distino de classes deixa de ser determinada pelos interesses e
posturas ideolgicas dos personagens para se basear na percepo dos cdigos
sociais, nos limites artificiais que as classes dominantes estabelecem entre elas e as
classes populares.
Foi neste momento tambm que Jorge Amado enfatizou mais incisivamente os
aspectos msticos e sobrenaturais do povo (como a crena no candombl, por
exemplo), destacando-os como caractersticas de personagens individualizados e no
145

ALBUQUERQUE JNIOR, Durval Muniz de. A inveno do Nordeste e outras artes, pgs. 214 e
215.

101
s de classe. O escritor baiano passou a ressaltar estes aspectos como integrantes de
uma cultura insubordinada, rebelde, que funcionava em outra lgica e que, por isso,
era resistente as imposies da civilizao branca ocidental e seu funcionamento
burgus. Esta postura terminou por lev-lo a uma crtica da razo, sob a qual
funcionava o prprio marxismo, do qual era defensor. Sendo assim, dividindo-se
entre a crena na resistncia (mstica) popular e a militncia marxista como crticas ao
mundo capitalista, Amado escreveu uma literatura montada na tenso entre o
materialismo e a espiritualidade ou, em outros termos, entre o racionalismo e o
irracionalismo.
Outro aspecto importante da literatura de Jorge Amado o de que ela contribuiu

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para a incluso discursiva do Estado da Bahia na regio Nordeste146. No momento em


que o autor comeou a publicar seus livros nos anos trinta, a idia de Nordeste como
discurso regional j existia e vinha sendo construda sem integrar o Estado. Tanto da
perspectiva econmica e poltica como da cultural, a Bahia era at ento tomada
como uma realidade parte do mundo nordestino - durante um certo tempo, para se
ter noo, o baiano foi visto como possuindo uma identidade distinta do resto da
regio. Vale destacar que, de acordo com a prpria concepo geogrfica corrente na
poca, a Bahia era considerada como sendo apenas a regio do Recncavo - tendo a
cidade de Salvador como local de grande referncia -, interpretao que ignorava suas
demais regies. Entre outros acontecimentos, a obra de Amado colaborou para que
estas outras regies passassem a integrar a geografia imaginria da Bahia. Livros, por
exemplo, como o j citado Cacau, que deu relevo zona cacaueira do Estado, e Seara
vermelha (1946), cujo cenrio o serto (inclusive sendo escrito no momento em que
os polticos baianos se esforam em afirmar a Bahia como Estado seco, a fim de
angariar os recursos estatais), so ilustraes que refletem tal fato. Assim, ao alargar a
geografia imaginria da Bahia, o autor a aproximou da realidade dos outros Estados
da regio, incluindo-a imagtica e textualmente no discurso sobre o Nordeste.

146

Mesmo que sua obra tambm tenha institudo, juntamente com a msica de Dorival Caymmi, o ser
baiano, a baianidade.

102
3.3.1.2. Graciliano Ramos
Diferente de Jorge Amado, que frequentemente transps o seu engajamento
poltico para os personagens, Graciliano Ramos fez do estilo de sua escrita a prpria
militncia. Filho primognito de uma casal sertanejo de classe mdia, o escritor
nasceu em Quebrangulo (municpio do qual se tornou prefeito), Alagoas, em 1892.
Viveu a infncia entre as cidades de Viosa (AL), Palmeira dos ndios (AL) e Buque
(PE) e terminou seus estudos secundrios em Macei, sem ter obtido nenhum ttulo
universitrio posteriormente.
Influenciado pelo movimento regionalista e tradicionalista encabeado por
Gilberto Freyre, que lhe despertou para a necessidade de pensar e tematizar o

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Nordeste e os aspectos de sua cultura com intensidade, Graciliano, porm, o toma


num sentido oposto em relao aos discursos institudos pelo movimento para a
regio. Para Albuquerque Jr.:
Ramos procurar mostrar o reverso do Nordeste aucarado de Freyre: o Nordeste
dolorido do serto. Ver por sob o verde dos canaviais o sangue e o suor que corriam.
Falar de um Nordeste que se cria na e pela reverso da linguagem, da textualidade e
da viso tradicionalista. Um Nordeste falado por um narrador inculto, um narrador
fora da ordem discursiva, fora dos cdigos de bem expressar. Graciliano tinha
conscincia da fora fundadora da linguagem, de sua capacidade de instaurao de
uma nova forma de ver e dizer a sociedade e o espao regional. Ele retoma o caminho
de criao e reinveno da linguagem e da cultura aberta pelo modernismo, ao
perceber claramente a ligao que estas estabelecem com o poder. Diferentemente de
Jorge Amado, Graciliano percebe a importncia, no s do contedo, mas tambm da
forma, como veculo de produo e reproduo de uma dada realidade. Ele denuncia
a linguagem, na sociedade moderna, como um dos veculos da alienao, que se
expressava na separao entre as palavras e as coisas, na perda da linguagem
original do homem, na perda da correspondncia entre realidade e representao.147

Foi, portanto, atravs desta percepo da eficcia da linguagem e da forma que


Graciliano quis fazer de seus romances expresses que escapassem das ciladas do
discurso dominante. Com este intuito, o autor construiu uma linguagem prpria,
sempre atentando para que ela no reproduzisse um discurso sobre a regio atrelado
e/ou submetido ideologia dos que estavam no poder. Fez isso se livrando dos
enunciados e clichs do discurso oficial, ironizando a lngua sonora, pomposa e
repleta de adjetivos compostos, cuja nfase recaa constantemente nas palavras de
enfeite ou que estavam em desuso. Usou a linguagem popular de maneira crtica,
147

ALBUQUERQUE JNIOR, Durval Muniz de. A inveno do Nordeste e outras artes, pgs. 228 e
229.

103
principalmente no que se refere forma, pois para ele a depreciao das narrativas
populares era uma atitude estratgica na reproduo das relaes de dominao.
Para Graciliano, o romance regionalista alm de expressar um romantismo
afetado, exposto pela nfase nos aspectos exticos e na pretensa espontaneidade,
preocupava-se pouco com a questo da linguagem. Diferentemente, o autor tinha
plena conscincia de que a literatura se submetia s regras de produo de verdade de
acordo com seu perodo histrico (e este discernimento, principalmente no seu caso,
era bastante relevante, j que buscou escrever romances realistas). Sabia que numa
sociedade de classes, em que a alienao e a submisso ideologia dominante so o
posicionamento corrente, nem tudo que verdadeiro verossmil. E foi justamente

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neste ponto que atenta para esta caracterstica relativa da verdade - no seu exemplo,
em relao sociedade e a regio - que Graciliano orientou todo o seu trabalho. Em
seus livros, procurou uma linguagem livre de ideologias, que exprimisse a verdade do
Nordeste tal como realmente era, seco, cruel, desumano, descorts: Nordeste do
pobre, do feio, do sujo, do lixo, de natureza e vidas mesquinhas, do silncio e da
sombra, da decomposio individual e social.148
De acordo com o prprio autor, para que seus romances parecessem
convincentes, eles partiam do estudo das relaes de produo na regio, excluindo
aquilo que existisse de excedente e exagerado, expurgando o que no fosse
indispensvel, escolhendo temas, imagens e enunciados que revelassem o universo
dilacerado e imundo da realidade nordestina. Graciliano procurou no repetir a
mesma postura comum entre os intelectuais de esquerda de sua poca, que
comumente se posicionavam entre o nacionalismo ufanista e os discursos de piedade
exagerada do homem miservel e injustiado da regio. Sobre este assunto,
Albuquerque Jr. faz a seguinte colocao:
Para libertar o mundo, ele (Graciliano) no produz panfletos, mas a emergncia do
que considera a verdadeira face monstruosa da regio, seus pesadelos, bem como
seus sonhos. Queria fazer conhecida a realidade do pas, da qual estavam to
distantes os intelectuais mais preocupados com a Europa e esta que no estava
preocupando um governo distante das pessoas, uma entidade abstrata, incapaz de
aparecer efetivamente na vida dos cidados, entregues sanha dos chefetes
provincianos. Ele no quer fazer de seus livros veculos de teses polticas, porque

148

ALBUQUERQUE JNIOR, Durval Muniz de. A inveno do Nordeste e outras artes, pg. 241.

104
desconfia dos discursos, suspeita da linguagem, inclusive da esquerda, por isso seu
estilo tenso, pudico, sem tagarelice.149

De uma forma geral, a obra de Graciliano Ramos revela o olhar de um


indivduo pertencente classe mdia cuja realidade, dividida entre a velha ordem
social tradicional decadente (da qual ele j no se integra) e ao novo universo burgus
no qual no consegue se incluir, o pressiona. Seus personagens, construdos como se
fossem uma reproduo do prprio autor, revelam a crueldade da vida dos que
estavam colocados naquela situao. Figuras de vidas incertas e instveis que sonham
com uma transformao social que venha lhes possibilitar uma existncia mais
equilibrada e menos sujeita as oscilaes das condies sociais a que estavam

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submetidos.
3.3.2. A pintura social
No universo das artes plsticas, a mudana em relao ao olhar que se lanava
sobre o Nordeste ocorreu tambm a partir da dcada de trinta. Influenciados pelo
criticismo dos textos (ficcionais ou no) da poca e pela prpria politizao da arte,
os artistas plsticos passaram a tomar o social como tema principal. Foi um perodo
marcado pela identificao com o nacionalismo e com o realismo de influncia
socialista - este ltimo reconhecido pelo fato de que as imagens reproduzidas nas
telas passaram a ter a funo de tradutoras da realidade - e que teve seu pice nos
anos da Segunda Guerra Mundial, acontecimento que potencializou ainda mais o
engajamento poltico e social da pintura (e no apenas deste campo artstico, mas da
humanidade como um todo).
Pode-se dizer que os anos entre 1930 e 1945 as formas coletivistas e
socializantes nas artes ganharam fora, colocando em quarentena as expresses que
priorizavam as posies mais individualistas. Foi neste momento que a pintura mural
mexicana passou a influenciar os pintores brasileiros, que a viam como uma grande
referncia de arte pblica, capaz de se comunicar com o povo, de difundir uma
mensagem revolucionria e antiimperialista e de reproduzir e divulgar uma imagem

149

ALBUQUERQUE JNIOR, Durval Muniz de. A inveno do Nordeste e outras artes, pgs. 240 e
241.

105
realista do subdesenvolvimento dos pases pobres (especialmente, no caso, os latinoamericanos).
Mesmo com o clima do ps-Guerra, que influenciou na redemocratizao do
Brasil e que trouxe um certo entusiasmo com as liberdades em geral, o muralismo
mexicano permaneceu inspirando as criaes das artes plsticas no pas que
continuaram a enfatizar o nacionalismo e o povo brasileiro, numa postura que ia de

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encontro s tendncias internacionalistas e mais cosmopolitas. Para Albuquerque Jr.:


Essa discusso entre arte nacional e arte cosmopolita cruza-se com a problemtica da
arte abstrata, que vista pelos realistas como uma tendncia internacional da arte,
despolitizadora, alienada e imposta ao pas pelo imperialismo cultural. A arte realista,
figurativa, engajada, em consonncia com o discurso nacional-desenvolvimentista que
se gestava, seguindo sua estratgia de ler a realidade pelo avesso, vai afirmar a
imagem subdesenvolvida do pas como ttica de denncia, vista como necessria
para sua posterior superao. Principalmente entre os intelectuais e pintores
vinculados ao Partido Comunista, que podem se expressar livremente neste momento,
a arte abstrata tida como individualista, a mais nova forma de expresso da
alienao burguesa, o seu contra-ataque ao ruir da forma clssica pelo realismo
modernista.150

mediante esta circunstncia do debate poltico e artstico que o Nordeste se


tornou num tema de destaque para as artes plsticas do pas. No caso da pintura, ela
tomou a regio como local por excelncia dos problemas sociais, pois no territrio
brasileiro era o espao mais marcado pela misria, pelo atraso e, conseqentemente,
pela necessidade de transformao da sua realidade. Dentre os artistas que
interpretaram o Nordeste nesta perspectiva, destacaram-se os trabalhos de dois dos
principais expoentes da pintura no Brasil: Di Cavalcanti e Candido Portinari.
Emiliano Di Cavalcanti nasceu em 1897, na Rua do Riachuelo, velho centro da
cidade do Rio de Janeiro, na casa do clebre abolicionista Jos do Patrocnio, que era
casado com sua tia. Iniciou sua atividade artstica como desenhista em 1914, fazendo
ilustraes, charges e caricaturas. Alm de uma intensa participao na imprensa, em
jornais e revistas diversas, ilustrou inmeros livros. A simplificao e estilizao do
seu trao, tornaram-no uma referncia na linguagem grfica moderna.
Figura emblemtica do modernismo brasileiro, Di Cavalcanti encarnou o artista
bomio, essencialmente autodidata, apaixonado pelo pas, que foi o tema constante de
sua obra. Sua pintura foi uma espcie de compndio cultural do Brasil, exibindo suas

150

ALBUQUERQUE JNIOR, Durval Muniz de. A inveno do Nordeste e outras artes, pg. 244.

106
cores, formas, smbolos e tipos da cultura popular, cujos destaques foram o carnaval e
a mulata. Passou a dar uma conotao mais poltica ao seu trabalho quando se filiou
ao Partido Comunista em 1926, aps sua primeira viagem a Europa, e tambm
quando entrou em contato com o muralismo mexicano, que o levou a utilizar
procedimentos expressionistas como linguagem capaz de denunciar a sociedade
burguesa e de expressar a essncia da realidade. Assim, sua perspectiva alegre,
colorida e folclrica do pas vai sendo trocada pela crtica de costumes e pela criao
de smbolos que condensavam a nao e o povo e que tambm estabeleciam a
identidade cultural nacional e regional.151
A leitura que Di Cavalcanti fez do Nordeste se aproximou do vis

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tradicionalista ao retratar seus espaos habitados por homens simples e aparentemente


bem integrados a regio, sugerindo uma convivncia cordial entre estes com seus
semelhantes e tambm com a natureza. No entanto, seu engajamento poltico no lhe
permitia esta identificao, fazendo-o olhar o Nordeste pelo ngulo social, conforme
deixa transparecer em obras cujas representaes populares so a prpria expresso
da misria.
Filho de imigrantes italianos de origem humilde, nascido no dia 29 de dezembro
de 1903, numa fazenda de caf em Brodoswki, Estado de So Paulo, Cndido
Portinari foi o pintor brasileiro que entre as dcadas de trinta e quarenta teve a maior
influncia na constituio identitria para o Brasil e suas regies. Sua obra satisfazia
tanto aos que politicamente se colocavam esquerda (foi filiado ao Partido
Comunista pelo qual chegou a ser eleito deputado federal em 1946) como aos que
eram ligados ao populismo de Getlio Vargas. Este paradoxo estava refletido no
prprio contedo do seu trabalho que tomava como temticas categorias ambguas
como nao e povo, constantemente apoderadas pelo poder (e pelo discurso) oficial.
Sobre o encontro de foras contrrias em sua obra, Albuquerque Jr. coloca:
A pintura de Portinari a expresso mais acabada da tentativa de conciliao entre
uma visibilidade tradicional, clssica, e uma visibilidade moderna. Talvez por isso ele
tenha alcanado o status de artista oficial do regime. No Estado Novo, j que este
tambm se sustentava na conciliao de foras do passado e foras emergentes, na
151

No entanto, vale considerar aqui que, embora tivesse sido um militante do Partido Comunista e um
dos artistas que apoiavam a arte engajada, sua pintura era concebida mais para dar prazer ao olhar do
que para causar impacto, como se sua reao burguesia fosse estabelecida antes por uma tica da
boemia do que pela tica socialista.

107
sociedade brasileira. Busca conciliar o equilbrio clssico com o expressionismo do
muralismo mexicano, o que torna a deformao de suas figuras, muitas vezes, postia
e anedtica. Esta postura de apego a uma tcnica tradicional aliava-se s suas
temticas, as suas imagens impregnadas de regionalismos e que remetiam a toda
uma imagtica literria ligada ao Brasil rural.152

Entre os anos trinta e quarenta, com a ecloso da pintura de temtica mais social
no pas, Portinari se desprende do ambiente rural do oeste paulista (seu universo de
infncia) para apreender o universo imaginrio e pictrico nordestino. Com este
intuito, recorreu inclusive aos romancistas nordestinos da dcada de trinta como
recurso e pesquisa para construo de imagens que melhor conseguissem revelar as
mazelas sociais brasileiras. Foi neste instante de sua obra que as formas arredondadas
deram espao para os membros esqulidos e pontiagudos das figuras fantasmagricas
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da regio, que a exuberncia dos frutos e da fertilidade das terras mais ao sul
desaparece para dar lugar a paisagens ridas e tristes.
Foi nesta poca que o pintor concebeu, entre outras pinturas no mesmo tema, a
srie Os retirantes, quadros que retrataram uma famlia nordestina no priplo de sua
emigrao, seqncia que obteve grande repercusso e que contribuiu para a prpria
divulgao do romance de trinta, dando-lhe uma materialidade pictrica. Ao
comentar sobre estes quadros, Albuquerque Jr. faz a seguinte considerao:
Estas imagens cristalizaram a visibilidade do Nordeste e do nordestino que sero
agenciadas por outras produes imagticas posteriores. O retirante esqueltico e de
olho vazado de Portinari, com seus bordes de madeira para se apoiar, com seus
meninos barrigudos e tristes, com suas trouxas na cabea, se tornar imagem difcil
de ser esquecida e de se fugir quando se vai mostrar a realidade regional. Esse
Nordeste de gente amarela e suja, das paisagens que do idia de combusto vinda
do cu azul, e do sol amarelo e redondo. Um Nordeste em que a natureza est em
segundo plano, em que quadros de simplificao e de pobreza de cenrios sero
cristalizados como a realidade regional... ...Nordeste da morte pobre. Nordeste
daqueles que s tm o cu para poderem clamar, pedir de joelhos. Pedintes e de
joelhos, eis o povo nordestino, maltrapilho, sobre o qual parecem sempre pairar a
desgraa, a morte, os urubus. Gente que s tem as prprias vidas e de seus filhos
para oferecer, a oferenda esqueltica e trgica. Povo que chora compridas lgrimas,
que tem expresses de misria e dor estampadas no corpo e no rosto, e parecem ser
sempre os mesmos. Rostos construdos ou desconstrudos pelo pincel da fome e da
seca. Regio composta de quadros de horror que suscitam pena, solidariedade e at
revolta, mas tambm causam repulsa, medo, estranhamento e preconceito.153

152
153

ALBUQUERQUE JNIOR, Durval Muniz de. A inveno do Nordeste e outras artes, pg. 248.
Ibid., pgs. 250 e 251.

108
3.3.3. Nordeste a palo seco
Joo Cabral de Melo Neto nasceu na cidade do Recife, no dia 9 de janeiro de
1920, segundo filho de Luiz Antnio Cabral de Melo e de Carmem Carneiro-Leo
Cabral de Melo (era primo, pelo lado paterno, de Manuel Bandeira e, pelo lado
materno, de Gilberto Freyre). Parte de sua infncia foi vivida em engenhos da famlia
nos municpios pernambucanos de So Loureno da Mata e de Moreno. Aos dez
anos, regressou ao Recife, matriculando-se no Colgio de Ponte dUchoa, dos Irmos
Maristas, onde permaneceu at concluir o curso secundrio o poeta no chegou a
fazer curso superior e considerava o que aprendeu com o critico literrio Willy Lewin
e, posteriormente, com o engenheiro calculista e tambm poeta Joaquim Cardozo o

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equivalente a uma Faculdade. Mesmo descendente direto de famlias ligadas ao


acar, Cabral renuncia a herana do universo tradicional nordestino e constri uma
obra crtica que condena a falsa pompa da elite regional e que valoriza a vida humilde
e severina do homem comum.
Joo Cabral considerado a fronteira e tambm o modelo da chamada gerao
de 45, espcie de movimento literrio surgido num instante em que a literatura
nacional havia vencido o academicismo e que o modernismo fazia uma discusso
interna de seus pressupostos, realizando um novo exame acerca do afastamento da
pesquisa esttica e da sujeio do discurso literrio e potico ao poltico, aspecto que
tinha marcado a literatura do pas na dcada passada. Sofreu uma forte influncia do
escritor Graciliano Ramos, nico autor ligado ao romance de trinta que desenvolveu
uma experimentao em relao linguagem, a construo formal, trao que
caracterizou o modernismo nos seus primeiros anos. Graciliano influenciou Joo
Cabral no s pelo que fala, mas sobretudo pela forma como fala. Estes dois autores
mexeram com a linguagem a fim de torn-la uma representao quase corprea do
objeto-tema de suas escritas que era quase sempre o Nordeste. Os dois procuraram
uma linguagem entranhada da dureza do ambiente nordestino, que transmitisse aquela
realidade em sua secura e que fosse sua expresso mais incisiva. Sobre isto,
Albuquerque Jr. coloca:
A linguagem, para Cabral, deve imitar e no encobrir a realidade; portanto, a crtica da
realidade passa necessariamente pela crtica da linguagem, pela busca do ncleo
expressivo, do osso da linguagem, esqueleto que sustem a realidade. Denotar o
Nordeste s forma, espao ao meio dia, claro, espao da carncia e da vida parca e

109
repetitiva, o que pretendem as quadras quadradas de sua poesia. A sua forma de
composio partir desta imagem do Nordeste, do seco, do deserto. do deserto da
folha de papel que ele parte para fazer brotar o ser vivo do poema: este Nordeste
duro se transmuta no mineral da folha de papel, folha branca, onde o esforo
organizativo do poeta faz surgir o verso ntido e preciso, seco, agudo, cortante,
anguloso. O poema surge como um pomar cultivado pelo poeta, no deserto da folha
de papel; ele surge como uma poesia rala, no como uma poesia profunda. A
paisagem que Cabral inventa para o Nordeste, resumida na aridez, transmutada em
smbolo do universo potico cabralino e de sua tcnica de composio.154

Cabral revela um Nordeste inventado por uma linguagem que deseja ser como
um facho de luz forte e agudo, como um claro que sirva para iluminar as
conscincias que tambm sobreviviam, semelhante a regio, em situao de penria.
Ele elabora uma poesia que desconfia da prpria linguagem, passvel de se prestar
dominao e a alienao, que podia afastar o homem do fundamento da realidade.
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Procura na linguagem a duplicao do real empobrecido, estabelecendo um realismo


semiolgico no qual tenta harmonizar forma e contedo, com o intuito de poder
transmitir uma mensagem poltica sem que por isso seja necessrio desprezar a
experimentao formal. Assim, ao expressar o vnculo indissolvel entre forma e
contedo, sua poesia desfaz o falso antagonismo criado em torno destas esferas do
objeto artstico e literrio: Se quer ferir o leitor com uma mensagem contundente, a
forma tambm deve s-lo.155
Na poesia do autor, a nfase numa construo rigorosa dos versos escanteia o
lirismo e a liberdade formal. O poema, para ele, s aparece e tem vigor atravs do
rduo trabalho de sua construo, jamais atravs de lampejos de iluminao. Cabral
trabalha as palavras como pedras que precisam ganhar formas, serem lapidadas,
elaborando um trabalho potico de construo mais cerebral do que inspirado pelos
arrebatamentos da emoo.
Ao tomar o Nordeste - com seu calor intenso, suas misrias e adversidades como objeto principal de sua poesia, Joo Cabral de Melo Neto transformou a prpria
regio na maior representao do seu antilirismo. O poeta desenvolveu uma leitura
sobre o Nordeste completamente oposta a que foi defendida pelos regionalistas
tradicionalistas que o interpretavam como o espao montado sobre um passado
idlico. Acerca deste assunto, Albuquerque Jr. relata que para Joo Cabral:
154
155

ALBUQUERQUE JNIOR, Durval Muniz de. A inveno do Nordeste e outras artes, pg. 252.
Ibid., pg. 253.

110
Este Nordeste sentimental, derramado, aucarado, devia ser posto pelo avesso com o
trabalho da razo, na luta contra o indizvel, domando a fria dos sentimentos, dos
pensamentos, das palavras; devia ser objeto de um discurso potico, fruto da lucidez.
Joo Cabral faz um trabalho de destruio das tradies inventadas para a regio e
submete crtica o feixe de imagens e textos que a constituiu como o espao da
saudade. Com sua poesia-s-lmina, corta todos os excessos desta produo
discursiva, atingindo a camada central do ser deste espao, ou seja, a cultura que
medra do que no come, porm do que jejua.156

Foi assim, portanto, a contrapelo que Cabral estabeleceu um dilogo crtico com
o iderio sociolgico de Gilberto Freyre e com os tradicionalistas em geral. Fez isso,
entre outras formas, jogando com as imagens antagnicas do seco e do lquido para
marcar as diferenas entre a interpretao do Nordeste pelos tradicionalistas, vista por
ele como ilusria, e a outra feita por ele, que considerava como a verdadeira

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representao daquela realidade. Na poesia de Joo Cabral, a elite da regio est


constantemente ligada as imagens do volumoso, do gorducho, do adocicado, retratos
da prpria opulncia das vidas que a integravam. No entanto, se para Freyre essas
imagens revelavam um sentido positivo, para Cabral mostravam (e ele fazia mostrar)
o oposto. Na perspectiva do poeta, elas - juntamente com outras representaes que
expressavam a nacionalidade brasileira (conforme os valores freyreanos), tais como o
sobrado, a casa-grande, o mocambo, entre outras - colocavam em evidncia a falta de
conscincia dos brasileiros no que diz respeito aos verdadeiros problemas do pas.
este Nordeste opulento, idlico e que, no fundo, um lugar desgastado, que a obra de
Cabral tenta desfazer para expressar um outro discurso sobre a regio.
No entanto, mesmo voltando seus olhos cheios de realismo para o Nordeste,
denunciando sua dureza, suas existncias amargas, suas paisagens desumanas, no seu
ofcio potico Joo Cabral expressa a esperana na vida terrena mesmo quando esta
se faz em ambiente de injustias, mesmo que ela seja Severina. Em Morte e vida
Severina, livro em que o autor narra uma histria de retirantes na forma de um auto
de natal, esta caracterstica fica explcita. Na obra, ao invs de alimentar uma
esperana na vida eterna, na vida aps a morte ou no nascimento de um messias como
comum neste tipo de representao dramtica, Cabral monta uma narrativa de
incentivo a esperana na vida humana, na vida vivida, por mais desprezvel que ela
se apresente ou na condio mais miservel que ela se encontre. Neste aspecto sua
156

ALBUQUERQUE JNIOR, Durval Muniz de. A inveno do Nordeste e outras artes, pg. 255.

111
poesia tambm se diferencia do discurso tradicionalista, para o qual as idias de
morte e desesperana foram tomadas como motivos fundamentais (o lamento pelos
fins: dos engenhos, de um passado melhor, da tradio local etc.).
Como foi visto acima, a poesia de Joo Cabral questionou a viso harmnica e
nostlgica do Nordeste dos tradicionalistas. Por outro lado, ao construir sua crtica
aos valores da velha sociedade patriarcal, o poeta fez uma brusca inverso do olhar
sobre a regio: ao negar a homogeneidade saudosa da perspectiva senhorial, reduz o
Nordeste como local por excelncia da misria e da desgraa. De acordo com Durval
Albuquerque Jr., tal postura se deveu a propenso totalizadora de um certo olhar

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marxista de sua obra:


Um olhar que v o plural, mas o faz retornar unidade, que reduz tudo a espinhao,
que cresta tudo que folhagem, que ope s imagens gordas, verdes, oleosas,
barrocas retiradas da sociedade canavieira, as imagens do Nordeste magro, cinza,
seco, geomtrico e anguloso do serto. Ele agencia em grande parte o mesmo feixe
de imagens presentes no tradicional discurso da seca, reforando a viso de que a
caatinga nordestina um deserto, que no produz nada, onde s reina a violncia, a
bala voando desocupada e a morte, nico roado que vale a pena cultivar. Suas
paisagens so compostas por figuras que possuem sempre um denominador comum:
a misria, a mngua, o vazio de coisas e homens.157

Desta forma, ao anular a diversidade interna da regio e generaliz-la (tambm)


atravs de imagens fixas (principalmente do serto), o trabalho potico de Joo
Cabral engendrou um discurso igualmente atrelado ao jogo artificioso da identidade.
Apesar disso, pode-se considerar o poeta como um pioneiro no processo de
desregionalizao da regio, pois foi um dos primeiros escritores/artistas (junto
com Guimares Rosa) a evidenciar a identidade regional como construo discursiva
e inveno da linguagem. Com sua obra, Cabral possibilitou a compreenso de que a
regio se constitua atravs de discursos e imagens, sendo estes, por sua vez,
resultado de interpretaes diferenciadas que revelavam as estratgias da textualidade
que a compunha anteriormente, ainda que se retenha na enganosa esperana da
possvel criao de um discurso simtrico a sua realidade (ou que expressasse sua
verdade). No entanto, mesmo sendo este ltimo aspecto um dos pontos perspicazes
sua poesia, Joo Cabral optou por concretizar seu Nordeste. Um Nordeste agudo,
rido, sem encantos, mas um Nordeste como (mais um) discurso da verdade, sujeito
157

ALBUQUERQUE JNIOR, Durval Muniz de. A inveno do Nordeste e outras artes, pgs. 260 e
261.

112
aos jogos e interesses daqueles que o dominam. Sobre a posio do poeta,
Albuquerque Jr. coloca que:
Ele (Joo Cabral) termina por ser mais uma voz, mais um fio de gua a engrossar o
caudal dos discursos sobre o Nordeste e sobre a seca; termina por ser gua no
(dis)curso sobre o Nordeste, por amolar facas para que os comendadores nordestinos
continuem ferindo seus objetivos. O agudo de sua poesia cooptado pelo discurso
regionalista nordestino para ferir seus adversrios em nvel nacional. Por querer
concretizar o Nordeste, atingir as suas imagens e palavras nucleares, ele termina por
reafirmar imagens e enunciados cristalizados pelo discurso do poder. Ao querer
reconstruir o Nordeste, ao invs de destru-lo, por querer encontr-lo em sua verdade,
em vez de denunci-lo como uma impostura, que a radicalidade de sua poesia faz
gua. Ao no tomar o Nordeste como abstrao a servio da dominao, o poeta, ao
concretiz-lo, ofereceu novas formas para esta dominao se reproduzir, tropeando
nas prprias pedras que quis colocar no caminho da dominao.158

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3.3.4. Fotogramas do Nordeste


Por exigir uma estrutura industrial de produo, o cinema no Brasil demorou a
se desenvolver. At a dcada de quarenta, a stima arte ficou praticamente restrita aos
ciclos regionais como os de Campinas, Recife e Cataguases, e aos filmes Limite
(1930) de Mrio Peixoto e Ganga Bruta (1933) de Humberto Mauro. A partir da
referida dcada, com o crescimento da industrializao e da classe mdia
(aumentando o pblico consumidor de cultura) no pas, surgem as primeiras grandes
produtoras cinematogrficas brasileiras: a Atlntida, no Rio de Janeiro, e a Vera Cruz,
em So Paulo.
As duas produtoras mantinham um padro parecido de produo, inspirado no
modelo hollywoodiano, cujos filmes procuravam copiar a linguagem, a luz, os
ambientes cenogrficos produzidos no famoso bairro da cidade de Los Angeles. No
entanto, diante da enorme diferena tcnica e das prprias condies de produo, os
filmes brasileiros se transformavam em caricaturas dos filmes americanos. O nico
gnero do cinema nacional que obteve um certo sucesso nesta poca foi a chanchada,
pois assumiu de fato esta caricatura como frmula, sem querer maqui-la, e tambm
por ter trazido do rdio e do teatro de revista tanto os artistas quanto os textos.
Somente em 1952, na ocasio do I Congresso Nacional do Cinema Brasileiro,
que se comeou a discutir os caminhos para que o cinema no pas tambm se voltasse
para temticas srias, para o enfoque dos problemas da nao e do povo. No entanto,
158

ALBUQUERQUE JNIOR, Durval Muniz de. A inveno do Nordeste e outras artes, pgs. 262 e
263.

113
ao se tentar produzir um cinema mais prximo das realidades brasileiras, logo se
chegou a concluso que a dificuldade de se fazer filmes no Brasil no dizia respeito
apenas a temtica e a sujeio as imagens cinematogrficas importadas, mas sim a
prpria precariedade da produo dessa indstria, que tem de buscar nos trabalhos de
outras reas da cultura, principalmente na literatura, no teatro, no rdio e na pintura,
as imagens e os discursos para ambientar pelculas originais. Sobre isto, Albuquerque

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Jr. afirma que:


No tendo uma produo imagtica capaz de se auto-referenciar, o cinema recorrer a
imagens e enunciados cristalizados sobre o pas, sobretudo pelo romance, para
produzir o efeito de verossimilhana desejado, para que o pblico tenha referncias
anteriores e possa identificar de que realidade o filme est falando. Os filmes com
temtica nordestina, por exemplo, quando no so adaptaes para o cinema de
romances produzidos pela gerao de trinta, buscaro nestes romances suas imagens
e enunciados mais consagrados, com exceo apenas da produo de Glauber Rocha
e outros filmes isolados do Cinema Novo, que procuraro criar uma imagem prpria
para esta regio do Brasil.159

Mesmo com personagens nordestinos j aparecendo nas chanchadas - e de


forma bastante estereotipada, como paus-de-arara, coronis, cangaceiros, tipos que os
aproximam do matuto e do caipira, sempre mostrados como o oposto da figura do
citadino, do civilizado, do cosmopolita -, o Nordeste s passa a ser tema de filmes a
partir da dcada de cinqenta. Dois filmes foram bastante representativos na
interpretao cinematogrfica da regio nesta poca: O Canto do Mar (1953) de
Alberto Cavalcanti e O Cangaceiro (1953) de Lima Barreto. Realizados pela
Companhia Vera Cruz, so pelculas exemplares como modelo de percepo do
Nordeste daquela dcada. Estes filmes reproduzem imagens e enunciados clichs,
atrelados ao tpico, e ainda mostram uma dependncia em relao s formas de
expresso importadas dos Estados Unidos. Repassam uma viso urbano-industrial
que tomava o nordestino-sertanejo como essncia da nacionalidade, mas que para sair
de sua condio de misria, deveria ser integrado a nova identidade da nao,
marcada pela esperana desenvolvimentista do perodo.
J nos anos sessenta, outro filme de temtica nordestina que obteve destaque
foi O Pagador de Promessas (1962) de Anselmo Duarte, primeiro ganhador de
prmio internacional do cinema brasileiro, a Palma de Ouro de Cannes. Como os dois
159

ALBUQUERQUE JNIOR, Durval Muniz de. A inveno do Nordeste e outras artes, pgs. 265 e
266.

114
anteriores citados, o filme de Duarte, alm de repetir imagens-clichs da regio,
coloca-a como uma rea culturalmente atrasada que deveria ser integrada cultura
nacional, atravs do potencial de sua cultura popular e da brasilidade de suas
manifestaes culturais.
Segundo Durval de Albuquerque Jr., esta mentalidade urbano-industrial sobre o
Nordeste s comeou a ser refutada com o advento do Cinema Novo. Para ele, o
movimento inverteu os pressupostos que guiavam a produo cinematogrfica da
Vera Cruz e desprezou a Atlntida, que considerava alienada e pouco sria. O Cinema
Novo surge no panorama cinematogrfico brasileiro, portanto, para se opor a esta
visibilidade (ou discurso) que tinha o universo da cidade, da indstria e do burgus

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como referncia.
3.3.4.1. O Cinema Novo
O Cinema Novo nasceu simultaneamente em trs lugares diferentes do pas: na
Paraba com Lindoarte Noronha, realizador do filme Aruanda, cuja exibio para
muitos foi o incio do movimento; na Bahia com o Clube de Cinema, cineclube
organizado por Walter da Silveira e do qual Glauber Rocha fazia parte; e no Rio de
Janeiro com um grupo que tinha Nelson Pereira dos Santos frente. Embora tivesse
pressupostos polticos e estticos de certa forma definidos, o Cinema Novo no
chegou a constituir um estilo nico de se fazer cinema. Tomou com inspirao
esttica vrios movimentos internacionais como o neo-realismo italiano, o cinema
revolucionrio russo, o cinema americano e a nouvelle vague francesa,
principalmente as produes dos cineastas Michelangelo Antonioni, Sergei Eisentein,
John Ford, Alain Resnais e Jean-Luc Godard. Do Brasil, o Cinema Novo assumiu
como referncia o modernismo, mais precisamente o romance de trinta, como
inspirao para as imagens e enunciados que transmitiam a realidade social do pas,
tendo em vista que ele se afinava com as suas propostas esttica e poltica. Mediante
essa referncia ao romance de trinta, pode-se dizer que o Cinema Novo foi uma
releitura imagtica de um Nordeste literrio. De acordo com Albuquerque Jr.:
O Cinema Novo retoma a problemtica modernista da necessidade de conhecer o
Brasil, de buscar suas razes primitivas, de desvendar o inconsciente nacional por
meio de seus arqutipos para, a partir deste desvendamento, didaticamente ensinar
ao povo o que era o pas e como superar a sua situao de atraso, agora nomeado de

115
subdesenvolvimento e de dependncia externa. Era um iderio confuso em que se
misturavam chaves ideolgicos da esquerda e enunciados nacionalistas. O Cinema
Novo se prope, portanto, a ser uma retrica de conscientizao, de estabelecimento
do que era a realidade nacional, superando nossa alienao, descobrindo nosso
inconsciente sob os recalques produzidos por sculos de dominao colonial. O
cinema devia se voltar para a abordagem de temticas nacionais e populares, que
mostrassem, de forma realista e pedaggica, os nossos problemas estruturais,
descobrindo racionalmente os elementos mais significativos das relaes sociais. Para
Nelson Pereira, por exemplo, transpor Vidas Secas para a tela visou contribuir com o
debate da problemtica da reforma agrria no Nordeste, que estava na ordem do
dia.160

O Cinema Novo surgiu num momento em que a cultura passou a ser vista como
um dos instrumentos de transformao da realidade. Despontou num instante tambm
em que um clima revolucionrio se espalhava pelo Terceiro Mundo atravs da luta

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pela libertao das colnias europias e, principalmente na Amrica Latina, pela


vitria da revoluo cubana. Gerado nesse ambiente, o movimento se apresentou
como um discurso poltico com uma estratgia social definida: a defesa do povo.
Suas produes eram realizadas por intelectuais das classes mdia e alta que
assumiram a perspectiva da classe operria, colocando-se junto s foras
progressistas contra as reacionrias, a fim de resgatar o potencial de rebeldia da
cultura popular. Assim, de forma um tanto paternalista, o Cinema Novo props fazer
um cinema para e pelo povo, como uma vanguarda que condena o latifndio e o
imperialismo, identificados como as causas principais que atrapalhavam o
desenvolvimento do pas. Para os cinemanovistas, a maior representao do
conservadorismo na sociedade brasileira estava nas oligarquias nordestinas, nos
resqucios do que nelas ainda existiam dos seus coronis. Eram estas oligarquias o
exemplo maior do subdesenvolvimento da nao, responsveis pelo seu sistema
social mais primitivo e que, por isso, deveriam ser mostradas em sua verdade para
todo Brasil e tambm para o mundo. Foi por esta razo, por seu exemplo de regio
quase feudal, que o Cinema Novo virou suas cmeras para o Nordeste.
Nos filmes do movimento a nfase dada cultura popular, como forma de
resistncia dominao, muitas vezes assumia uma posio ambgua entre a tica
burguesa e a da malandragem. Isto porque tal nfase levava os cineastas a se
depararem constantemente com uma averso tica do trabalho, repulso que era

160

ALBUQUERQUE JNIOR, Durval Muniz de. A inveno do Nordeste e outras artes, pg. 273.

116
contrria a uma postura marxista (doutrina comum para muitos deles), fazendo-os
balanar entre exibir uma simpatia pela malandragem (como forma de resistncia) ou
pela sua condenao em nome de uma nova tica, a revolucionria e socialista. Sobre

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esta questo, Albuquerque Jr. coloca que:


Esta no-adequao entre realidade a ser filmada e seus esquemas polticos e
sociolgicos prvios ser uma grande dificuldade a ser enfrentada por estes cineastas.
Filmes que pretendiam ser antiburgueses, que gostariam de servir de veculo de
libertao para a classe trabalhadora, que queriam politizar o pblico, enfatizar
visualmente uma mensagem, documentar uma realidade de pobreza e marginalizao,
terminam por focalizar praticamente pessoas margem da realidade do mercado, por
trabalhar com verdadeiros personagens mitolgicos sados de um tempo que parecia
estagnado. Personagens com tal grau de alienao que beiravam o pattico. Eram
pessoas que articulavam um discurso que ia na contramo do esperado, que no
revelavam a verdade que o cineasta esperava nelas encontrar. A viso at culpada
destes homens de classe mdia enche a tela de homens pobres sem defeito, de
camponeses injustiados e esfomeados, de perseguidos pelo hediondo latifundirio e
pelos devassos imperialistas. Adora-se este povo mtico, reverencia-se a sua misria e
subdesenvolvimento. Uma classe mdia em permanente processo de
desterritorializao, uma burguesia e um operariado com identidades fragmentrias e
sem projetos para o pas fazem com que esta esquerda volte suas esperanas para os
marginalizados da sociedade, para os prias da nao. Eles fogem do mundo do
trabalho e da cidade, cujas contradies poderiam colocar desnudo o prprio equvoco
deste projeto populista, e vo ao Nordeste e ao campo em busca das foras primitivas
da nao, da rebeldia quase instintiva do povo, como tambm da sua passividade
quase animalesca, simbolizadas pelos mitos do cangao e do messianismo.161

Do ponto de vista esttico, o Cinema Novo desejava por abaixo a concepo


industrial do cinema americano e europeu (que era assumida pela Atlntida e pela
Vera Cruz), para ser a expresso da misria e do subdesenvolvimento do pas. Na sua
perspectiva, para ser fiel a realidade da nao, o cinema brasileiro deveria ser
artesanal, pobre, com fome de sua prpria imagem, pois s assim seria experimental,
engajado politicamente e autntico. Seus cineastas queriam um cinema que tomassem
o Brasil a srio, sem ficar restrito aos tipos superficiais e as imagens alienadas do pas
conforme foi transmitida pelos filmes da chanchada. Defendiam uma esttica da
fome162, da violncia, contra o otimismo desenvolvimentista do cinema nacional feito
at ento. Desta forma, o Cinema Novo encontrou no Nordeste as imagens que
melhor representavam um pas no qual facilmente se dava de cara com vidas
indigentes e miserveis. A regio era a face cruel e brbara que mais

161

ALBUQUERQUE JNIOR, Durval Muniz de. A inveno do Nordeste e outras artes, pgs. 274 e
275.
162
Ttulo do manifesto escrito por Glauber Rocha no ano de 1965.

117
convincentemente se contrapunha esttica maquiada e civilizada hollywoodiana da
Vera Cruz e das chanchadas produzidas pela Atlntida.
Esta postura poltica, no entanto, foi pouco a pouco sendo minada, pois a
realidade do pas, que a princpio se mostrava fcil de ser interpretada, passou a ficar
cada vez mais complexa na cabea dos cineastas do movimento a partir do momento
que eles abandonaram as construes literrias e ideolgicas anteriores e comearam
a realizar seus filmes em meio a enorme variedade de universos, de situaes sociais,
culturais e polticas do territrio brasileiro. Diante desta nova complexidade, os
cinemanovistas, como um amparo conceitual, se apoiaram na cultura popular e no
folclore que com suas linguagens concediam uma melhor comunicao com o povo e

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uma melhor expresso da nao. Visto que o Nordeste era tido como a regio
folclrica por excelncia, o Cinema Novo utilizou suas imagens e seu universo como
fontes para o estabelecimento de uma linguagem cinematogrfica nacional.
Desta forma, o Cinema Novo aspirava interpretar o Brasil a partir no do ponto
de vista urbano-industrial, da sociedade burguesa que ele queria sobrepujar, mas sim
a partir do Nordeste. Desejava alterar a posio do olhar, vir-lo pelo avesso, atravs
da criao de um cinema tecnicamente imperfeito, dramaticamente desarmnico,
sociologicamente torto e politicamente revoltado, mordaz e ao mesmo tempo
inseguro. Buscava revelar uma cultura na sua relao com a histria, alterando os
critrios de produo da imagem no pas, ignorando o complexo de inferioridade e o
temor desta cultura em se refletir.
Durval Albuquerque Jr. chama a ateno de que os cinemanovistas viam o
Nordeste como uma realidade marcada pela ausncia de musicalidade, de sons, de
linguagem, como um territrio do desolamento, da tristeza e do lamento (toma como
exemplo desta viso o ranger monocrdio da roda do carro de boi do filme Vidas
Secas de Nelson Pereira dos Santos). Para ele, a regio era apresentada por estes
cineastas como um mundo em preto e branco, de luz crua e enfadonha, um verdadeiro
antiespetculo do patrimnio cultural da misria e da tristeza. Segundo o autor:
O Nordeste do Cinema Novo aparece como um espao homogeneizado pela misria,
pela seca, pelo cangao e pelo messianismo. Um universo mtico quase desligado da
histria. O serto nele tomado como sntese da situao de subdesenvolvimento, de
alienao, de submisso a uma realidade de classes, uma situao exemplar, que
podia ser generalizada para qualquer pas do Terceiro Mundo. Importa pouco a
diversidade da realidade nordestina e todas as suas nuanas, o que interessa so

118
aquelas imagens e temas que permitam tomar este espao como aquele que mais
choca, aquele capaz de revelar nossas mazelas e, ao mesmo tempo, indicar a sada
correta para elas. A falta de lgica e sentido da cultura sertaneja ressaltada, j que
toda lgica, a conscincia e a capacidade de racionalizao da realidade vm de fora,
da cidade, do litoral. para o Sul ou para o mar que seus personagens correm em
busca da verdade e da conscincia.163

Para alm do puro registro das razes primitivas da nacionalidade e do povo


brasileiro, o que o Cinema Novo pretendia era potencializar o inconsciente de revolta
deste mesmo povo contra a dominao, a opresso e a colonizao. Tentou fazer isto
atravs do resgate das foras messinicas e rebeldes adormecidas na histria, com o
intuito de provocar questionamentos para uma possvel transformao da realidade.
Como o Nordeste era a representao mais atroz desta realidade, regio capaz de

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abalar as conscincias do pas, os cinemanovistas o tomaram como contraponto para


o que eles desejavam para o Brasil e, num sentido mais largo, para a humanidade.
3.3.4.2. Glauber Rocha
Filho de uma famlia presbiteriana de classe mdia, Glauber Rocha nasceu na
cidade de Vitria da Conquista, Bahia, no ano de 1939. Conheceu o serto ainda
pequeno acompanhando

seu

pai,

comerciante e engenheiro prtico,

que

constantemente viajava para l a trabalho. Serto que, anos depois, serviu de cenrio
para alguns de seus filmes.
O Nordeste teve maior nfase como locao e tema na primeira fase da
cinematografia glauberiana. tambm nesta fase que o diretor tomou a formao
discursiva nacional-popular como prisma, conforme deixou perceber nos longasmetragens Barravento (1961) e Deus e o Diabo na Terra do Sol (1964). Neste ltimo,
por exemplo, a vida sertaneja representada pela distncia de Rosa e pelo delrio de
Manuel, personagens da histria, miservel e triste. Vida de pessoas presas a
relaes de produo primitivas e a uma explorao violenta. Este mundo esttico - e
clich sertanejo - , de repente, movimentado pela revolta de Manuel ao romper a
subservincia ao coronel, esfaqueando-o. Tal ato faz Manuel parecer readquirir sua
humanidade. O derramamento de sangue traz a histria para aquelas vidas que se
encontravam num estado que no desejavam. A perda de seu territrio, a quebra da
163

ALBUQUERQUE JNIOR, Durval Muniz de. A inveno do Nordeste e outras artes, pg. 279.

119
rotina, leva Manuel a procurar outro sentido para a existncia e encontra como
primeira opo um lugar entre os seguidores do beato Sebastio. Este se revela
tambm como uma fora opressiva, dominadora e alienante. O mundo mtico, o
espao sagrado construdo pelo beato, mesmo incomodando os poderosos, no a
soluo para Manuel, como desde o incio j alertava a companheira Rosa. Aqui,
embora tenha reproduzido uma viso tradicional dos movimentos messinicos,
Glauber arrancou deles significados novos ao extrair do mito popular aquilo que seria
a sua essncia transformadora, a sua mensagem para o presente: Sebastio serve no
s para denunciar a loucura do passado, mas a prpria continuao desta loucura no
presente, porque ainda se vivia no serto a poca dos mitos, dos santos e do sagrado.

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No entanto, a explorao que o cineasta faz da beleza dos estandartes, das bandeiras e
do prprio cenrio sertanejo de Monte Santo, no esconde a sua seduo por aquele
universo popular.
Em Barravento, com o enredo centrado na oposio entre os personagens
Firmino e Aruan, Glauber afirma a prevalncia do mundo urbano como lugar de
racionalidade, de onde se deve esperar a transformao social, a luz capaz de guiar a
mudana das vidas de pessoas ainda pressas ao ritmo da natureza e a seus mitos
religiosos. Porm, apesar de investir contra os mitos do folclore e dos rituais negros
da Bahia - em nome da lucidez, da conscincia e da razo -, transforma-os em
imagens de rara beleza e se deixa envolver pela prpria comunidade de pescadores,
tornando o filme um tanto confuso, entre a condenao ideolgica ao candombl e a
prpria adeso das imagens aos encantos dos rituais e dos mitos da cultura popular.
A posio de Glauber em torno da cultura popular, como estes dois filmes
deixam transparecer, bastante ambgua. Ela se move entre o mtico e o histrico ao
utilizar os mitos regionais e, ao mesmo tempo, exercer sobre eles uma crtica atravs
de uma viso da histria. O que ocorre, no entanto, que o cinema de Glauber d ao
mito uma fora que este acaba por potencializar um contradiscurso as suas posturas
ideolgicas. Tal fato, da mesma forma que contribui para desmanchar a linearidade
narrativa dos seus filmes, deixa-os confusos e obscuros. Sobre isto, Albuquerque Jr.
coloca que:
Embora sua ideologia busque fins para a histria, seus filmes lanam mo de
elementos da cultura popular, de sua memria, em que a histria parece sem fim, em

120
que se remete a uma totalidade fechada, a um mundo lendrio e exemplar, a um
mundo onde todas as foras presentes parecem se anular, evitando qualquer
movimento. Partindo desta premissa que, em seus filmes, s as foras externas so
desestabilizadoras, s elas pem a histria novamente em movimento. S quando o
este mundo mtico atingido pela presena da histria trazida de fora pelo intelectual
de vanguarda que volta a se mover.164

Barravento e Deus e o Diabo na Terra do Sol aparecem num momento incio


da dcada de sessenta - em que para a esquerda brasileira a revoluo social era
inevitvel. Isto porque as condies objetivas j estavam postas, faltando apenas a
condio subjetiva: a tomada de conscincia do povo. Para isso, a produo cultural
deveria ter um papel fundamental. Diante deste desafio, o cinema mostrou situaes
sociais de forma esquemtica, dando as imagens um tom emblemtico e retrico.

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Foram realizados filmes que partem de mundos desordenados, estticos, sem


linguagens, mticos e que progridem no sentido da conquista da lucidez, da revelao
da realidade, pondo em questo a metafsica em nome da libertao do homem,
sujeito da histria. Com Glauber no ocorreu diferente. As vidas de seus personagens,
os universos onde se passam as histrias, enfim, os prprios filmes ficam atrelados a
uma dialtica evolucionista que os conduz para a convergncia da razo e da
conscincia, que os traz do serto, local-metfora da alienao e da injustia, para o
mar, representao da civilizao transformada.
De uma forma geral, nos filmes em que retrata o Nordeste, Glauber o coloca
entre uma perspectiva de contemplao e de defesa da identidade cultural tradicional
(principalmente no que se refere permanncia dos vnculos comunitrios) e uma
viso crtica diante da necessidade de transformao desta identidade (traduzindo-a
para uma instncia mais sofisticada de racionalidade). Glauber admira a cultura
popular - e nordestina - enquanto ela resiste invaso dos valores da indstria
cultural e do cosmopolitismo e, tambm, quando ela lhe fornece materiais e formas
de expresso diferenciados do padro industrial do cinema (para ele, a identidade da
cultura brasileira estava justamente no seu carter artesanal).
O cineasta no pensava atravs da oposio civilizao x barbrie, nem
valorizava os imperativos da ordem, mas da violncia como forma de justia. Para
ele, a rebeldia que era o imperativo. No seu raciocnio, a maldade tambm no
164

ALBUQUERQUE JNIOR, Durval Muniz de. A inveno do Nordeste e outras artes, pg. 285.

121
deveria ser denunciada de maneira abstrata, sendo antes necessrio atentar para as
condies sociais que a produziram. Ele assumiu a cultura como um importante pilar
de resistncia poltica, enfatizando os elementos de revolta da cultura popular em
oposio aos elementos de passividade para, nesta dialtica, chamar a ateno de que
a poltica entre os setores populares se manifesta mais pelo sentimento e pela moral
do que pela razo e pela tica. Segundo Durval de Albuquerque Jr., no pensamento de
Glauber:

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O povo, como a nao, so, na verdade, uma utopia a ser construda a partir da
violncia libertadora, como nica condio de libertao e de humanizao. A revolta
contra a injustia e a explorao a nica forma capaz de humanizar o homem,
fazendo-o encontrar-se com sua prpria essncia, e a violncia revolucionria a
nica maneira capaz de refundar o mundo. A violncia do repressor e da prpria
dominao era pensada como caminho para o incio do processo de conscientizao.
Quanto mais violentadora fosse a situao, mais prximo se estaria da revolta
regeneradora. Glauber v o homem como um ser que deve transcender morte aqui
na vida; assim, sua fixao nos mitos, nas foras arquetpicas que conseguem vencer
a morte. Os heris revolucionrios seriam desta mesma cepa de homens cujas vidas
vencem a morte. Homens dispostos a morrer por uma idia e por uma causa que os
mantm vivos. Incomoda a Glauber a violncia ou a morte do cangaceiro e do
fantico, por serem mortes sem sentido, uma violncia no humanizadora. O medo da
morte era uma das armas manipuladas pela classe dominante. A violncia do
dominado, por sua vez, era o seu grande medo, por isso Glauber buscar, no
Nordeste, o espao cristalizado como o lugar da violncia, do sangue, da morte;
buscar os mitos que poderiam alimentar a vida, que poderiam dar um sentido
transformador a toda esta violncia, que era intrnseca s prprias relaes de poder.
A violncia era a nica forma de expresso do ser dominado, a nica fora
desencadeadora da histria, a nica forma de quebrar a rotina. Ela era portanto uma
pedagogia, um aprendizado de como lutar pela mudana, e tambm uma esttica,
uma forma de fazer falar e ver uma dada realidade sem verbo, uma forma de
comunicar a verdade cruel da sociedade burguesa.165

Ao destacar os mitos revoltosos populares nordestinos e exaltar a vontade de


transformao da realidade do povo, parte importante da obra de Glauber montada
no embate entre o pensamento mgico e o pensamento materialista, no esforo de
encontrar uma linguagem que dispusesse o nacional e o popular sob a perspectiva da
luta de classes. Em vrios momentos, o cineasta enfatiza a subordinao do
regional/local ao movimento internacionalizante de transformao revolucionria da
sociedade, fazendo do Nordeste uma representao modelar da realidade de todo
Terceiro Mundo. Porm, ao valorizar os elementos culturais populares, arredios
internacionalizao, como foras contrrias lgica da modernidade (vista como
burguesa), Glauber entra num certo colapso ideolgico, tornando-se um tanto
165

ALBUQUERQUE JNIOR, Durval Muniz de. A inveno do Nordeste e outras artes, pg. 289.

122
contraditrio. Assim, divididos entre a potencializao de certos elementos locais e a
adeso de uma pretensa revoluo global, seus filmes acabam por gerar uma certa
confuso de estratgia poltica.
Ao atualizar os mitos, os temas, os enunciados e as imagens que fundaram o
Nordeste, mesmo que atravs de uma lgica poltica inversa, tomando-o como
espao-denncia, espao-vtima da sociedade capitalista e dominao e alienao
burguesas, Glauber no se livrou da imagem do regional, no conseguiu se sobrepor a
ela. Terminou por reproduzir uma interpretao da regio como territrio da revolta,
leitura j esboada em muitos momentos das obras de Jorge Amado, Graciliano
Ramos, Joo Cabral, entre outros.

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A partir de Terra em Transe, os filmes de Glauber Rocha apresentam um


crescente dilaceramento espacial e adquirem cada vez mais um carter abstrato, com
uma perda cada vez maior de quaisquer referncias e de identidades. A construo de
territrios cheios de sentidos e significados, no primeiro momento, deu lugar a
territrios em contnua dissoluo - em transe - que parecem remeter prpria
desterritorializao sofrida pelo autor. Os paralelos entre natureza e personagens,
entre meio e ao e o estilo de narrao que parecia querer reproduzir a psicologia
dos personagens, vo sendo abandonados progressivamente, levando estes a um
distanciamento gradual com o meio, em favor de uma maior elaborao de suas
interioridades.