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PROBLEMAS ECOLOGICOS

Una alteracin ambiental o problema ecolgico es todo aquello que causa un


desequilibrio considerable en los ecosistemas en una buena parte del ambiente
bitico o abitico. Algunas alteraciones son el resultado de cambios o catstrofes
de origen natural, inundaciones, erupciones volcnicas porque, sin embargo, la
mayora de los problemas ecolgicos que actualmente se observa en nuestro
planeta se ha originado por la accin del hombre.
La principal causa de la alteracin del ambiente proviene de manera directa del
crecimiento acelerado de la poblacin humana, cuyas actividades, a gran escala lo
hace en la mayora de las veces de una forma irreversible, provocando lo que se
conoce como IMPACTO AMBIENTAL. Entre los problemas ecolgicos ms
importantes se encuentran: el uso racional de los recursos, la erosin, la extincin
de las especies y la contaminacin atmosfrica, acutica y del suelo.
Uso irracional de los recursos.
Se considera que un recurso se utiliza de manera irracional cuando no se planifica
su explotacin, de tal forma que el grado de deterioro del ecosistema provoca que
no se pueda recuperar en mucho tiempo. La falta de polticas contundentes para
el manejo y administracin de los recursos naturales ha provocado que en muchos
pases ya no sea posible la recuperacin ambiental.
En la ciudad es, la primera manifestacin del crecimiento poblacional desmedido
la falta de espacio para sus habitantes. Este tipo de crecimiento ilustra la
siguiente regla: el aumento de la poblacin es directamente proporcional a la
disminucin del haba de los ecosistemas naturales. Debido a que se necesitan
recursos para los bienes y servicios, da con da hace deforestar grandes areas
provocando prdidas de recursos tan importantes como el suelo, lo que a su vez
provoca la extincin de especies de flora y fauna.
Erosin
Una de las consecuencias de la deforestacin de la erosin del suelo, que se
define como el desprendimiento de la capa superior del suelo. Al eliminar la
cubierta vegetal del suelo quedan expuestos a los factores ambientales como los
cambios de temperatura, el agua y el aire, que causan el INTEMPERISMO. Con
base en el factor que la producen, se reconocen dos tipos de erosin: hdrica y
elica.
El proceso de erosin en lo que ha contribuido en gran proporcin a la
desertificacin del planeta.

Extincin de las especies.


La consecuencia lgica del uso irracional de los recursos naturales la prdida de la
biodiversidad. Cuando se daa el ambiente, los factores biticos son los que se
ven ms afectados. Debido a la falta de sustratos y nutrimentos. Las especies
animales que utilizaban como refugio a los rboles ya no tendrn donde
resguardarse, de la misma manera la fauna que se alimentaban de sus rboles no
podr sobrevivir. Esto se convierte en un ciclo que se traduce en una lamentable
prdida de especies.
Contaminacin
La contaminacin es la acumulacin de sustancias y de materiales orgnicos e
inorgnicos y de otros agentes, como las radiaciones y el ruido, que alteran la
calidad del medio. Este deterioro causare daos a la salud humana, pero tambin
tiene efectos nocivos que las especies silvestres que habitan los ecosistemas
naturales. Los agentes que produce la contaminacin son los CONTAMINANTES
entre los que podemos citar el calor, los desechos slidos, las sustancias qumicas
y el exceso de microorganismos patgenos.
Los contaminantes se clasifican en: BIOLOGICOS, QUIMICOS, O FISICOS. Los
biolgicos son los seres vivos, generalmente microorganismos como bacterias un
voz que contaminan los alimentos y el agua. Los contaminantes qumicos son
sustancias que alteran las condiciones naturales del ambiente pueden ser
compuestos qumicos orgnicos como los hidrocarburos; o inorgnicos como el
monxido de carbono. Los contaminantes fsicos se relacionan con las formas de
energa que sobrepasan sus niveles normales por ejemplo la radioactividad y el
ruido.
Fuentes de contaminacin: puede ser de origen natural como la causada por los
incendios naturales, emisiones volcnicas, marea roja entre otros o de origen
artificial causada por el hombre. La mayor parte de la contaminacin es artificial ya
que la actividad humana libera residuos que podan ser reciclados si la poblacin
fuerza de menor tamao.
Tipos de contaminacin: las clases de contaminacin se pueden clasificar
tomando en cuenta al menos dos criterios: el tipo de contaminantes o el medio que
se contamina. De acuerdo con el agente contaminante algunos ejemplos son:
contaminacin por ozono, por radiaciones, por dixido de azufre y ruido entre
otros. Atendiendo a la parte del ambiente que se deteriora se reconocen tres
principales tipos de contaminacin: atmosfrica, acutica y del suelo.

Contaminacin atmosfrica: es el deterioro en la calidad del aire provocada por el


exceso de gases y de partculas provenientes principalmente de las actividades
humanas. Las principales fuentes de contaminacin atmosfrica son las industrias
y las centrales termoelctricas consideradas como fuentes fijas de contaminacin,
los vehculos automotores de combustin interna considerados como fuentes
mviles de contaminacin.
Entre los principales efectos de la contaminacin atmosfrica se encuentran los
daos a la salud humana como las enfermedades respiratorias, cardiovasculares,
problemas en la piel y la irritacin de los ojos.
Principales contaminantes de la atmsfera:

Smog. Proviene de la conjuncin de dos palabras del idioma ingls SMOKE


Y FOG qu significan humo y niebla. Este fenmeno atmosfrico se
observa en las grandes ciudades donde se acumulan gases contaminantes
como el monxido de carbono, oxido de nitrgeno y compuestos de azufre.

Monxido de carbono es un gas incoloro de inodoro que proviene


principalmente de la combustin incompleta de la gasolina los productores
ms importantes de este contaminantes son los automviles, la industria
petrolera y de papel.

xido de nitrgeno: el monxido de nitrgeno y el dixido de nitrgeno son


gases txicos producidos por la combustin incompleta de los automviles
y de la industria.

Dixido de azufre. Es un gas pesado txico no inflamable y de un olor


caracterstico que se produce por el uso de combustibles fsiles con alto
contenido de azufre entre los que podemos citar el petrleo y el diesel. Los
xidos de nitrgeno y el dixido de azufre se mezclan con el vapor de agua
y forman LA LLUVIA ACIDA.

Hidrocarburos. En la atmsfera se han detectado que hace es del tipo de


los hidrocarburos que provienen de las industrias, uso de solventes y
producto de la combustin en los automviles.

Ozono. Es altamente irritante y toxico proviene de las reacciones foto


qumicas del dixido de nitrgeno que produce oxido de nitrgeno y
oxgeno atmico el cual se vuelve fcilmente al oxgeno molecular,
generando una molcula con tres tomos de oxgeno.

Partculas suspendidas. Son slidas de tamao pequeo y provienen


principalmente de la industrializacin y produccin de ciertos materiales.
Las principales fuentes emisoras de partculas son las industrias del
cemento, hierro, acero, papel, extraccin de minerales y materiales de
construccin.

Plomo. Proviene principalmente de la combustin de la gasolina y de las


industrias dedicadas a la produccin de pinturas y de bateras para
vehculos automotores.

Radioactividad. El uso de la energa nuclear con fines blicos o pacficos


aporta a la atmsfera gran cantidad de radioactividad que se detectan como
un aumento en la concentracin de los istopos radioactivos. Las
principales fuentes de radiacin son los reactores nucleares, las pruebas
nucleares y las sustancias radioactivas.

Ruido. El sonido es energa sonora que se transmite a travs de medios


como el agua y el aire y se considera ruido cuando es desagradable y
estruendoso y representa un riesgo para la salud fsica y mental del
individuo. El ruido est determinado por dos factores importantes, el tiempo
de exposicin y la intensidad.

Problemas ecolgicos atmosfricos.

Inversin trmica. en condiciones normales los contaminantes se dispersan


en la atmsfera movindose desde la zona de aire tibio cerca de la corteza
terrestre hacia las capas superiores. Durante el invierno las capas de aire
cercanas a la corteza terrestre se enfra y se vuelven ms densas lo que
impide la dispersin de contaminantes al este fenmeno se le conoce como
inversin trmica.

Lluvia cida. El dixido de azufre y el xido de nitrgeno emitidos por las


plantas termoelctricas las industrias y los automviles se mezclan con la
humedad atmosfrica convirtindose en cidos sulfrico y nitrico
respectivamente. Dichos cidos se precipitan con la lluvia que se
caracteriza por tener un ph menor a 5.

Destruccin de la capa de ozono. El ozono se encuentra en la atmsfera de


nuestro planeta formando una capa que tiene la funcin del filtro que impide
el paso de las radiaciones ultravioleta del sol. Esta capacidad se ha ido
adelgazando y en ciertas reas se encuentra fracturada formando agujeros
debido al uso de compuestos de cloroflurocarbonados contenidos en los

aerosoles y los gases refrigerantes usados en el aire acondicionado y en


los refrigeradores.

Cambio climtico global. La humedad, el dixido de carbono, los xidos de


nitrgeno y el metano presentes en la atmsfera retienen parte del calor
que resulta de la radiacin infrarroja que penetra a la tierra por efecto de la
luz solar. Esto permite que la oscilacin diaria de la temperatura no sea tan
brusca. La combinacin de esos gases atmosfricos acta como un techo
de vidrio semejante al de los invernaderos, impidiendo que se escape el
calor de la corteza terrestre. Por tal motivo a este fenmeno se le conoce
como efecto invernadero.

Contaminacin del agua


El agua est contaminada cuando ya no es apta para consumo humano y cuando
la fauna acutica no puede vivir, de la misma manera deja de ser til para la
recreacin cuando cambia su aspecto se torna desagradable y causan daos a la
piel. Tambin cierto grado de contaminacin del agua impide que sta pueda ser
utilizada en procesos industriales.
Fuentes de contaminacin acutica

Desechos domsticos y detergentes

Desechos industriales

Desechos agrcolas y ganaderos

Derrames de petrleo

Contaminacin trmica

Contaminacin del suelo


El suelo es el sustrato para la vida del medio terrestre. Sin embargo tambin se
degrada o pierde su calidad por el uso de sustancias que lo afectan en diferente
grado. Los principales factores que causan la contaminacin del suelo son: los
detergentes, los fertilizantes, los plaguicidas y la basura.
Fuentes de contaminacin del suelo:

Plaguicidas: compuestos qumicos utilizados desde hace varios aos para


evitar las prdidas econmicas que ocasiona el ataque de plagas a la

agricultura. Entre los plaguicidas se incluyen a los herbicidas y a los


insecticidas.

Basura. Incluye todos aquellos materiales objetos que no representan


ninguna utilidad. La basura es un grave problema ambiental, ya que es
fuente de contaminacin del aire del agua y del suelo. La basura proviene
de los hogares, las industrias, los comercios y los hospitales. El principal
problema de la basura no es su produccin sino su confinamiento. Existen
dos formas generales de depsito de la basura: los tiraderos a cielo abierto
y los rellenos sanitarios.
En los tiraderos a cielo abierto los desechos que no son tiles como la
materia orgnica y algunos plsticos se incineran produciendo gran
cantidad de gases que contaminan la atmsfera. Algunos productos de la
descomposicin se quedan en el suelo y otros por efecto de la precipitacin
y los escurrimientos se depositan en los cuerpos de agua. En los rellenos
sanitarios se debe incorporar mecanismos de recoleccin y tratamiento de
lixiviados (efectu de colador de un fluido a travs de un slido) y gases;
adems cada capa de desechos se cubre con una capa de tierra o arena.
La mejor manera de reducir la cantidad de basura es en primera instancia la
educacin, ya que si separamos los recibos en inorgnicos y orgnicos
estos ltimos se podan utilizar en procesos de produccin de composta y
muchos de los desechos inorgnicos en distintas formas de reciclaje.
La produccin de composta consiste en que los desechos orgnicos a
travs de una accin microbiolgica se transforman en materiales utilizados
tales como fertilizantes.
El reciclaje consiste en someter un material a un determinado proceso para
que pueda volver a utilizarse.