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MATERIA: SOCIOLOGA DEL TRABAJO

MATERIAL DE LECTURA: CLSICOS DE LA SOCIOLOGA: DURKHEIN EMILE, KARL


MARX Y MAX WEBER
AUTOR. MGTER. SUSANA ROITMAN
FRAGMENTOS, COMPOSICIN Y SELECCIN LIC. SERGIO ONOFRIO

1. RELEYENDO LOS CLSICOS

En este apartado revisaremos brevemente sus preocupaciones y aportes para mostrar que la sociologa se
constituye teniendo como horizonte el problema del trabajo. Como dice Offe El modelo de una sociedad
civil que gira en torno al trabajo, impulsada por su racionalidad y sacudida por conflictos laborales, lo
encontramos en Marx, Weber y Durkheim en el punto central de sus esfuerzos tericos, constituyendo
una referencia comn que salta a la vista a pesar de las diferencia de las vas metodolgicas y de los
propios resultados de las respectivas teorizaciones1. Y agrega El trabajo asalariado, desvinculado de
la esfera domstica y de las formas comunitarias tradicionales, despojado tambin de toda proteccin
poltica y encuadrado en la organizacin capitalista del trabajo, de pauperizacin, alineacin y
racionalizacin y las formas organizadas e inorganizadas de resistencia econmica, poltica o cultural o,
en su caso, de integracin social desarrolladas sobre su base constituan, as pues, el eje evidente en
torno al que giraba la investigacin y la teorizacin en las ciencias sociales y a partir del que se haban
de desarrollar tericamente todos los dems aspectos de la sociedad - la poltica y la cultura
cognoscitiva, la familia y el sistema moral, las formas urbanas y la religin "2.

Repasemos algunos elementos de Marx, Weber y Durkheim que como clsicos de la sociologa tendrn
honda repercusin en los derroteros posteriores de la sociologa del trabajo.

1.1 Divisin social del trabajo y anomia en la sociedad industrial: Durkheim


El pensamiento de Durkheim busca comprender que hay detrs de las acciones de las personas que se
repiten constantemente. Entonces para l, la sociedad es ms que una suma de los individuos que la
componen. Es decir que tiene una existencia propia ms all de cualquier existencia personal y de los
comportamientos individuales, por que existen desde antes del nacimiento de cada individuo, con formas
reiteradas y consideradas correctas de comportamiento que se van transmitiendo de generacin en
generacin. Por ejemplo el rol de padre, hermano, ciudadano o estudiante no depende de ningn
individuo ni de su constitucin fsica ni psquica. Para Durkheim la sociedad a travs de diversas formas
1
2

OFFE Claus. La sociedad del trabajo.Problemas estructurales y perspectivas a futuro. Alianza Editorial. Madrid. 1992, 18
Ib. pag. 19

de coaccin produce la obediencia de sus miembros. Obedeciendo, los miembros de una sociedad se
mantienen unidos y as es posible que la misma siga existiendo.
Hay dos conceptos en Durkheim que resultan claves para entender los desarrollos en esta perspectiva de
la sociologa del trabajo: la solidaridad orgnica y la anomia.

Recordemos ante todo que Durkheim adscribe a las teoras del consenso que explican el vnculo social
por la tendencia a la integracin y al equilibrio, condicin de existencia de las sociedades humanas. De
all que la nocin de solidaridad es un elemento clave para entender la conformacin del consenso,
condicin de existencia de la sociedad segn Durkheim.

En su primera obra sociolgica "La divisin social del trabajo" Durkheim plantea como tesis bsica que
las formas de divisin del trabajo determinan el tipo de solidaridad de una sociedad dada y que esto se va
a reflejar en el sistema normativo propio de cada sociedad.

En las sociedades arcaicas, la divisin del trabajo favorece la existencia de una conciencia colectiva muy
fuerte. A esta conciencia la denomina Durkheim solidaridad mecnica o basada en la semejanza. La
solidaridad mecnica se extiende casi por completo sobre la mentalidad y moral individuales; de aqu las
reacciones drsticas contra las violaciones de las instituciones del grupo.

Por el contrario, la extensin de la divisin del trabajo en la sociedad moderna hace aparecer una forma
distinta de solidaridad, la solidaridad orgnica, basada ms en las diferencias que en las semejanzas lo
cual implica una mayor interdependencia social, mayor heterogeneidad y complejidad. Las causas de la
creciente divisin del trabajo hay que buscarlas en la densidad creciente de la poblacin y en una
condensacin progresiva de las sociedades: concentracin e la poblacin, formacin de ciudades,
extensin de las comunicaciones, etc. La solidaridad orgnica estimula los procesos de individuacin, es
decir, presenta condiciones para que cada uno desarrolle su individualidad, se autonomice. Segn el autor
en una poca de cambios econmicos y rpida movilidad social se produce un vaco normativo, la
anomia. Esto se debe por una parte a que la complejidad desborda los intentos de regulacin y control y,
por otra a que las pasiones y el deseo de poseer son particularmente intensos.

Aunque larga conviene leer esta cita del prefacio a la Divisin social del trabajo el primer libro escrito
por Durkheim.

"Por eso ha podido decirse, no sin alguna razn, de nuestras sociedades que son o tienden a ser
esencialmente industriales. Una forma de actividad que se ha apoderado de un lugar semejante en el

conjunto de la vida social, no puede, evidentemente, permanecer hasta ese punto careciendo de una
reglamentacin, sin que se produzcan las perturbaciones ms profundas. Sera especialmente una fuente
de desmoralizacin general, pues, precisamente porque las funciones econmicas absorben hoy da el
mayor nmero de los ciudadanos, existe una multitud de individuos en los que la vida pasa, casi toda
ella, dentro del medio industrial y comercial; de donde se sigue que, como ese medio no est sino
dbilmente impregnado de moralidad, la mayor parte de la existencia de los que en l viven corre fuera
de toda accin moral. Ahora bien, para que el sentimiento del deber se fije fuertemente en nosotros, es
preciso que las circunstancias mismas en que vivimos lo tengan constantemente alerta. Por naturaleza,
no nos sentimos inclinados a molestarnos y contradecirnos; si, pues, no somos invitados a cada instante
a ejercer sobre nosotros esa presin sin la cual no existe moral, cmo adquiriremos la costumbre? Si en
las ocupaciones que llenan casi todo nuestro tiempo no seguimos otra regla que la de nuestro inters
bien entendido, cmo vamos a tomar el gusto al desinters, al olvido de s mismo, al sacrificio? As, la
ausencia de toda disciplina econmica no puede dejar de extender sus efectos ms all del mundo
econmico mismo y de llevar tras de s un descenso de la moralidad pblica.3

Vemos aqu que en Durkheim la sociedad industrial produce perturbaciones profundas, anmicas, que no
pueden ser resueltas con la sola apelacin a la moral. El aparato jurdico, la norma obligatoria y coactiva,
es al mismo tiempo el elemento organizador de la sociedad y expresin de la conciencia colectiva
complejizada y contradictoria que acompaa la institucin de la solidaridad orgnica.

La idea de cooperacin e integracin, el papel del Estado y del derecho son temas que aparecen
una y otra vez en la literatura de la Sociologa del Trabajo. Los ecos de Durkheim resuenan hoy
cuando se pone en cuestin el dejar hacer neoliberal que provoca fragmentacin y
desintegracin. En la tradicin de Durkheim, algunos autores relevantes, como Robert Castel, ven
la precarizacin laboral como una anomia que requiere recrear un nuevo marco normativo que
garantice la proteccin social.

1.2 Capitalismo y explotacin en el trabajo: Marx

Tomemos algunos elementos del " Manifiesto comunista" escrito junto con Federico Engels, sntesis de
su pensamiento econmico- poltico y de El Capital, su obra ms importante para repasar algunos
conceptos.

DURKHEIM, Emile . La divisin del trabajo social. Editorial Planeta. Buenos Aires. 1985

En el Manifiesto los autores valoran a la burguesa emergente como protagonista de importantes cambios
en la vida cultural y poltica del hombre moderno, por haber destruido las relaciones feudales patriarcales,
por haber liberado al hombre de las pesadas tradiciones medievales. Pero una vez consolidada esta
burguesa asume el papel de villano: nunca la humanidad haba conocido tales condiciones de
explotacin como la que instaur esta clase en el modo de produccin capitalista, un sistema basado en
el intercambio generalizado de mercancas por dinero en el mercado.

En El Capital Karl Marx explicita el mecanismo de la explotacin capitalista. Veamos esto con un
poco de atencin ya que de esta matriz deriva una buena porcin de los desarrollos contemporneos de la
Sociologa del Trabajo.

Marx recoge de la economa poltica clsica inglesa, Adam Smith y David Ricardo, la idea del trabajo
como creador de valor. En el capitalismo el trabajo tiene dos caras: trabajo til y trabajo abstracto.

El primero es aquel destinado a producir algo concreto, un par de zapatos por ejemplo. Este par de
zapatos satisface una necesidad y por ello tiene valor de uso.

El segundo es el que permite que ese par de zapatos se intercambie en el mercado. Cmo es este
intercambio? En una economa mercantil simple que Marx imagina para explicar su argumento, si el
productor demor una hora en hacer el par de zapatos y pretende obtener lana a cambio, la cantidad de
lana que obtendr ser la que el tejedor produjo en una hora. El dinero actuar como mediador de la
transaccin. El tiempo de trabajo se denomina valor de cambio y es lo que permite que haya mercados.
Pero para analizar el capitalismo esto es insuficiente, hay que agregar el concepto de plusvala para
entender como se produce la acumulacin de capital, que es el motor y objetivo del capitalismo.

Para entender ese mecanismo retornemos a la imaginada economa mercantil simple (ms un recurso
metodolgico que una realidad histrica verificable), los hombres producen slo para satisfacer sus
necesidades y no para acumular. La frmula de la circulacin se sintetiza en la expresin M D M
(mercanca dinero mercanca). Es decir, cada productor independiente produce ciertos valores de uso
en exceso de sus necesidades y los cambia por dinero para luego poder adquirir otras mercancas que
posean diferentes valores de uso y que le permitan satisfacer sus necesidades. Estas mercancas, como
explicamos en el ejemplo del zapatero, pueden intercambiarse porque tienen valor de cambio, tiempo de
trabajo incorporado.

Por el contrario el dinero se transforma en capital, cuando la circulacin de mercancas se expresa a travs
de la frmula D M D (dinero mercanca dinero). Se parte de poseer dinero con el cual se compran
mercancas para luego revenderlas para obtener nuevamente dinero. Si la cantidad de dinero obtenida al
final de este ciclo fuera igual a la cantidad inicial estaramos frente a un absurdo, ya que nadie se tomara
el trabajo de cambiar dinero por mercancas y luego volver a realizar un nuevo intercambio de mercanca
por dinero para terminar obteniendo la misma cantidad. En consecuencia, la ltima frmula debera
corregirse para expresar ms acabadamente el fenmeno de la circulacin de mercancas en una sociedad
capitalista. Para que el proceso tenga sentido, es necesario que la cantidad de dinero que se recibe al final
del ciclo sea mayor que la que se tena al comienzo. Es decir que la frmula sera D - M - D` donde D`=D
+ D siendo D la plusvala. Cuando el dinero circula de esta manera se convierte en capital. Es la
valorizacin del valor lo que da sentido a la produccin bajo el capitalismo.

Mientras en la produccin mercantil simple que imagina Marx, el fin del intercambio es el de obtener
valores de uso, actuando el dinero como un facilitador del intercambio, en la circulacin de dinero como
capital, el fin es acrecentar su cuanta inicial de modo que al final del ciclo se obtenga mayor cantidad de
dinero que la que se posea al comienzo.

Mediante sencillas ecuaciones Marx cuantifica la valorizacin del valor: la plusvala y la tasa de
plusvala. Es posible descomponer el capital C en dos partes: c es la suma de dinero invertida en medios
de produccin, representa la parte de valor convertida en capital constante que es trabajo social
acumulado, trabajo muerto, y otra suma de dinero, v, invertida en fuerza de trabajo, trabajo vivo que
se expresa en el salario.

Al comenzar el proceso la suma es C=c+v, al terminarlo se tiene un valor mayor representado por
C`=c+v+p donde p es la plusvala.

Para explicar el origen del plusvalor, Marx presenta a la fuerza de trabajo como una mercanca particular
que permite crear valor en mayor cuanta que lo que cuesta producirla. Los proletarios tienen como nica
mercanca para ofrecer en el mercado su fuerza de trabajo ya que no tienen medios de produccin para
producir en las sociedades industriales.

El valor de la fuerza de trabajo lo determina el tiempo de trabajo necesario para su produccin4 de la


misma. O tambin el valor de la fuerza de trabajo es el valor de los medios de vida necesarios para la
subsistencia de su poseedor5. El valor de la fuerza de trabajo se expresa mediante el salario.

Una vez adquirida la fuerza de trabajo por el capitalista, este la pone a producir, pero procurando que el
tiempo de trabajo exceda al necesario para la reproduccin de dicha fuerza de trabajo. El proceso de
consumo de la fuerza de trabajo, por parte del capitalista, es al mismo tiempo, el proceso de produccin
de la mercanca y de la plusvala 6 y en otra parte El comprador de la fuerza de trabajo la consume
haciendo trabajar a su vendedor7. De este modo la plusvala ser la diferencia entre el valor de la
mercanca (tiempo de trabajo socialmente necesario para producirla) y el salario con el que el capitalista
permite que el obrero reproduzca su fuerza de trabajo. La plusvala resulta entonces la fuente de
acumulacin del capital Anotemos tambin que en su carcter de vendedor de la fuerza de trabajo, el
proletariado resulta el polo explotado de la relacin capitalista-obrero, y como no tiene nada que perder
excepto sus cadenas puesto que ha quedado separado definitivamente de su medios de trabajo; debe
como clase conducir el proceso revolucionario, liberndose a s misma y a la humanidad en su conjunto a
travs de la lucha de clases. Es por ello que Marx tiene de la sociedad un visin conflictiva, es decir que
entre las clases poseedoras de los medios de produccin (la burguesa) y las clase que solo tiene su fuerza
de trabajo (proletaria o obrera) nunca se va a establecer una estable relacin armoniosa y plantea que el
motor de la historia se encuentra relacionado con la lucha de clases entre los que poseen riquezas
(mercancas) y los que solo tienen su fuerza de trabajo (el proletariado).

El tratamiento de Marx del conflicto en las relaciones laborales, los mecanismos de acumulacin
capitalista, el significado del salario son temas recurrentes en una buena parte de los estudios
posteriores de la sociologa del trabajo

1.3 La racionalizacin del mundo: Weber


El tema central en Weber es el problema de la "racionalizacin" moderna.
"La intelectualizacin y racionalizacin crecientes no significan, pues, un creciente conocimiento general
de las condiciones generales de nuestra vida. Su significado es muy distinto; significa que se sabe, o se cree
que en cuanto uno quiera puede saber, que no existen en torno a nuestra vida poderes ocultos e

4
5
6
7

MARX, K, El capital. Fondo de Cultura Econmica. Mxico. 1995 124


MARX, K, Ibidem pg. 124
MARX, K: Ibidem pg. 128
MARX, K: Ibidem pg. 130

imprevisibles, sino que por el contrario todo puede ser dominado mediante el clculo y la previsin. Esto
quiere decir simplemente que se ha excluido lo mgico del mundo".8

Con estas palabras expresa Weber el "desencanto del mundo", la constitucin de la "jaula de hierro" de la
racionalidad instrumental.

Desde la ptica de Weber la sociedad occidental; que empieza a estructurarse desde la aparicin del estado
moderno, la Reforma y la Revolucin Industrial; no puede ser considerada como un hito de un continuum
evolutivo necesario universalmente (como lo pensaba Marx) sino como un fenmeno singular que debe ser
explicado en el contexto ms amplio de racionalizacin de la vida: racionalidad econmica, poltica,
administrativa y cultural como fenmenos interdependientes y en relaciones de recproca causalidad; pero
siempre una causalidad contingente, probable.

Weber cree que la historia se construye por complejos vnculos entre factores de diversa ndole
interdependientes pero no monocausales. La historia es contingente, es decir, que podra haber sucedido de
otra manera. El surgimiento del capitalismo est entrelazado con la tica protestante de una manera compleja.

Detengmonos por un momento en el anlisis weberiano que vincula religin y capitalismo. Como sabemos
su clsico libro La tica protestante y el espritu del capitalismo mostr cules eran las relaciones entre estos
dos universos. Weber trata de entender como es la actitud del capitalista, que valores incorpora a su cultura
que lo mueven a la bsqueda de la ganancia El anlisis parte de hechos que Weber resume as
" ... la ndole por excelencia protestante que se distingue en las propiedades y empresas capitalistas y,
tambin, en las esferas superiores de las clases trabajadoras, sobre todo del alto personal de las empresas
modernas, con ms experiencia tcnica o comercial" 9

El "espritu" (valores o mentalidad) del capitalismo se puede resumir segn Weber en estos puntos:

La adquisicin del dinero es casi el valor supremo de la vida.

El ejercicio constante de una profesin - el trabajo - es una manera privilegiada para adquirir el
dinero. Hasta tal punto que se presenta como fin, no como medio.

8
9

Para obtener la mxima cantidad de riqueza el trabajo debe ser ms racional cada vez. .

El hombre debe ser austero. Ello hace que se use mnimamente la riqueza acumulada.

WEBER, Max. El cientfico y el poltico. Alianza Editorial. Madrid. 1998 ,200


WEBER, Max. La tica protestante y el espritu del capitalismo. Editorial Premia. Mxico 1984, p. 7.

Las cuatro caractersticas - es fcil de ver - dan lugar a una creciente acumulacin de riqueza, o de capital que
ampliarn el ciclo de inversiones en los mbitos productivos - ya que el consumo no es un valor deseable en
tanto s lo son el trabajo y su racionalizacin. .

El protestantismo estimula el ascetismo y el enriquecimiento como seal de predestinacin de salvacin


eterna. Las relaciones entre los dos universos surgen de inmediato: la tica protestante propicia el espritu del
capitalismo.

En este sentido, el capitalismo moderno (porque han existido y existen otras formas de capitalismo como
bsqueda del lucro) aparece y se desarrolla como un fenmeno de racionalidad econmica (freno a la
ambicin desmedida por una parte y calculabilidad en las operaciones econmicas por otra). Esta
racionalidad hace posible la extensin de la economa monetaria y se ve favorecido por la accin del poder
poltico en el marco de un sistema de autoridad legal racional y est estimulada por una tica profesional y de
los negocios que tiene races religiosas en la mentalidad protestante. Tanto la administracin de los negocios
como la de la cosa pblica ha sido racionalizada en trminos de organizacin burocrtica. La divisin social
del trabajo hay que entenderla en Weber, entonces, como un producto de la racionalizacin instrumental
que conlleva al tiempo eficiencia y despersonalizacin.
Para Weber en la sociedad moderna existen dos tipos fundamentales de acciones racionales, una con arreglo
a fines que es la que lleva a la bsqueda del calculo.
As resume Mc Carthy la racionalizacin weberiana Con el concepto de racionalizacin Weber trata de
captar todo un conjunto de tendencias relacionadas con el progreso tcnico y cientfico y con sus efectos
sobre la trama institucional de las sociedades tradicionales. Tales tendencias incluan la extensin de las
reas de la sociedad sujetas a los criterios de la decisin racional (tales como la actividad econmica, el
derecho civil y la autoridad burocrtica), el progreso de la industrializacin y las consecuencias de este
progreso (tales como la urbanizacin de la forma de vida), la burocratizacin de la administracin y la
expansin del control burocrtico, la radical devaluacin de la tradicin y la progresiva secularizacin y
desencantamiento del mundo. Pese a que sus sentimientos frente a este proceso fueron ambiguos, Weber lo
consideraba sin duda alguna como irreversible: el hombre moderno estaba condenado a vivir en un estado
de servidumbre.10.
El proceso de racionalizacin y burocratizacin, de sometimiento del hombre a la tcnica, tanto a los
artefactos como a los procedimientos organizativos, resuena
en la sociologa del trabajo
contempornea que tematiza al hombre-engranaje, controlado y disciplinado por un poder
despersonalizado. Relacionado con ello, la tica del trabajo descripta por Weber es punto de partida
para una buena cantidad de trabajos que se interrogan sobre si persiste en las sociedades
contemporneas.

10

MC CARTHY, Thomas. La teora crtica de Jurgen Habermas. Tecnos. Madrid. 1995, pp 40