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NATURALEZA DE LA TEORA DEL DESARROLLO

El nio en desarrollo
La psicologa del desarrollo es una de las principales subdivisiones de la psicologa, es
llamada tambin psicologa gentica. Se especializa en el estudio del curso de las interacciones
entre la conducta y los eventos ambientales. En otras palabras, est interesada en las variables
histricas que influyen en la conducta, es decir, en el efecto de las interacciones pasadas sobre las
interacciones presentes. Para trabajar en la naturaleza de la psicologa del desarrollo, el anlisis
debe ampliarse a: a) el nio en desarrollo; b) los eventos en los medios de desarrollo, y c) la accin
recproca entre el nio y el medio.
El nio en desarrollo puede considerarse adecuadamente en trminos conceptuales, como un
manojo de respuestas interrelacionadas en interaccin con estmulos. Algunos de estos estmulos
emanan del medio externo, otros de la propia conducta del nio, y otros ms de la estructura y
funcionamiento biolgico del nio. Por lo tanto, el nio no es solamente una fuente de respuestas,
sino que es tambin fuente de algunos estmulos. Desde este punto de vista, una parte del medio del
nio est dentro de su propio cuerpo.
En nuestro enfoque nos proponemos considerar a la conducta del nio en desarrollo como formada
de dos clases bsicas de respuestas respondientes y operantes. Las respondientes son aquellas
respuestas que son controladas principalmente, fortalecidas o debilitadas, por los estmulos que las
preceden; y las operantes son las respuestas que son controladas primordialmente por los estmulos
que las siguen. Tal distincin es funcional o causal, en el sentido de que est basada en las variables
o estmulos que controlan la respuesta en cuestin.
En resumen, la conducta del nio en desarrollo es considerada como un conjunto de conductas
respondientes y operantes interrelacionadas, y como una fuente de estmulos que adquieren
propiedades funcionales en relacin a estas conductas.
El medio del desarrollo
Podemos explorar ms an el concepto del medio de desarrollo: a) elaborando sobre el significado
de eventos estmulos especficos, y b) introduciendo una segunda categora importante, a la cual
llamaremos eventos disposicionales.
Los eventos estmulo especficos, pueden encontrarse en las siguientes categoras de estmulos:
1.
2.
3.
4.

Fsicos
Qumicos
Organicistas
Sociales

Cuando hay una relacin funcional entre estmulo y respuesta, como en los ejemplos anteriores
podemos hablar acerca de la funcin estmulo en esta relacin. El concepto de funcin estmulo es
introducido porque es importante distinguir entre estmulos que tienen funciones y estmulos que no
las tienen.

Las funciones estmulos se concentran simple y objetivamente sobre las maneras con las que los
estmulos controlan la conducta, la producen, la fortalecen o la debilitan, sealan las ocasiones para
su ocurrencia o no ocurrencia, la generalizan a situaciones o problemas nuevos, etc.
La clasificacin de los eventos ambientales en trminos de sus funciones estmulos proporciona una
organizacin de los factores que controlan el desarrollo y elimina la necesidad de trminos menos
objetivos.
Los eventos disposicionales son cambios ambientales que afectan la conducta. Pero en contraste con
los eventos estimulo, los eventos disposicionales son ms complejos que la simple presencia,
ausencia o cambio de un estmulo. Es una interaccin estmulo-respuesta, la que a causa de que
simplemente se ha presentado, afectar a las relaciones estmulo-respuesta que la sigan.
Para resumir, los eventos ambientales, constituidos por eventos estmulo especficos y por eventos
disposicionales, funcionan de una manera interrelacionada para causar y controlar la conducta
psicolgica.
Interacciones entre el nio en desarrollo y el medio
Los eventos estmulo y los eventos disposicionales obran recprocamente con la conducta
del organismo desde el momento de la fertilizacin y continan hacindolo sin interrupcin hasta la
muerte. El hecho de que la interaccin es en cierto sentido un flujo continuo, plantea un problema
para el anlisis psicolgico, ya que plantea la pregunta siguiente de qu manera pueden mantenerse
constantes las condiciones que determinan una interaccin el tiempo necesario para permitir una
investigacin que determine qu est relacionado con qu? La respuesta es la de que en los estudios
experimentales es aceptado el concepto de cambio continuo, y que adems son establecidas
unidades arbitrarias de anlisis en las que se supone que no se presenta ningn cambio ambiental
significativo que afecte el fenmeno estudiado. La unidad de interaccin puede ser pequea,
requiriendo slo una fraccin de segundo; o grande, cubriendo varios meses o aos, segn sea el
plan especfico de anlisis.
Al estudiar las influencias gruesas de las interacciones anteriores sobre la conducta observada
actualmente, es conveniente dividir a la corriente de interaccin evolutiva completa en etapas e
investigar: a) las interacciones dentro de cada una de las etapas, y b) las continuidades y
descontinuidades de conducta entre las unidades sucesivas.
Por ltimo, no existen etapas del desarrollo del nio consensuadas por la dificultad que esto
implica, varios autores han propuesto desde su perspectiva terica, entre ellos Kantor, quien ha
sugerido que despus del nacimiento el desarrollo psicolgico marcha a travs de tres fases
principales: fundamental bsica y social.

Bijou, S. & Baer, D, (1990). Naturaleza de la teora del desarrollo en psicologa del desarrollo. En
Psicologa del desarrollo infantil teora emprica y sistemtica de la conducta. Mxico;
Trillas. 31-43