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Tipos

classificao

de

leos

bsicos

Os leos lubrificantes minerais podem ser classificados, de acordo com sua origem, em
parafnicos naftnicos e aromticos. Como os leos aromticos no so adequados para fins
de
lubrificao,
s
abordaremos
neste
artigo
os
dois
primeiros.
Esses dois tipos apresentam propriedades peculiares que os indicam para umas aplicaes,
contra-indicando-os para outras. No h, pois, sentido em dizer que um leo melhor do que
outro por ser parafnico ou naftnico. Lembramos, entretanto, que os modernos processos de
refino podem modificar as caractersticas do leo. Pode-se, atravs de uma refinao
adequada, melhorar a resistncia oxidao do lubrificante, reduzir seu ponto de fluidez,
aumentar
seu
ndice
de
viscosidade,
torn-lo
mais
claro
etc.
Para se ter uma idia da diferena entre os tipos de bases utilizadas em lubrificantes, vemos,
na tabela abaixo, o impacto da origem do leo no ndice de viscosidade.
Atendendo s necessidades de qualidade da indstria automobilstica, o API (American
Petroleum Institute) nos Estados Unidos e a ATIEL (Association Technique de LIndustrie
Europeanne des Lubrifiants) na Europa, adotaram um sistema de classificao, com a
finalidade de padronizar as especificaes de leos bsicos para todas as refinarias existentes
no mundo. Assim, foram adotados trs parmetros como referncia: Teor de Enxofre, Teor de
Saturados
e
o
ndice
de
Viscosidade
(I.V.).
Segundo

esses

critrios,

foram

criados

cinco

grupos:

Grupo I Rota Solvente - Os leos bsicos deste grupo so geralmente produzidos pela rota
solvente (processos de extrao de aromticos e desparafinizao por solvente, com ou sem
hidroacabamento) e so os menos refinados da classificao. So uma mistura, no uniforme,
de diferentes cadeias de hidrocarbonetos e so utilizados para formular a maioria dos leos
automotivos.
Grupo II Hidrorrefino - Os leos bsicos do Grupo II so produzidos por um processo mais
moderno denominado de rota hidrorrefino. So muito utilizados para fabricao de leos para
motor. Tem um desempenho adequado em propriedades como volatilidade, estabilidade
oxidao e ponto de fulgor, porm seu desempenho regular no que se refere a ponto de
fluidez e viscosidade a baixa temperatura. Esses leos tipo II so produzidos principalmente na
Amrica
do
Norte,
onde
tem
uma
participao
de
mercado
de
45%.
Grupo III Hidroprocessamento e Refino - Os leos deste grupo so produzidos pelo processo
de Hidrodraqueamento e, apesar de no terem modificaes qumicas especiais, tm excelente
desempenho em uma grande variedade de propriedades, como uniformidade molecular e
estabilidade. So utilizados para fabricao de leos lubrificantes sintticos e semi-sintticos,
produzidos
principalmente
na
Europa
e
na
sia.
Grupo IV Reaes Qumicas - Os bsicos do Grupo IV so obtidos atravs de reaes
qumicas das matrias-primas sintticas, como Poli-Alfa-Olefinas (PAOs). Esses produtos,
combinados com aditivos, oferecem um excelente desempenho dos atributos relacionados
lubrificao. Tm uma composio qumica estvel e cadeias moleculares uniformes.
Grupo V Neste grupo encontramos os bsicos naftnicos, alm de steres sintticos e
poliolesteres como poli-isobuteno e poli-alquileno. Esses bsicos so principalmente utilizados
para
desenvolvimento
de
aditivos
e
em
processos
petroqumicos.
Grupo VI Foi criado exclusivamente para abrigar um tipo de oligmero de olefina fabricado
na Europa, chamado de Poli-internal Olefina (PIO), a fim de simplificar os processos de
aprovao.
Por questes comerciais, e para atender uma demanda de mercado, algumas refinarias
realizaram melhorias nos processos de refino, com vistas a aumentar o ndice de Viscosidade
dos produtos finais, embora os teores de enxofre e saturados continuassem enquadrados nos

mesmos grupos. Foram criadas ento, algumas categorias no oficiais, mas com grande
aceitao
pelo
mercado.
So

elas:

Grupo I+: Ainda com alto teor de enxofre e baixo teor de saturados, mas com condies de
processo ajustadas para um I.V. mais elevado, variando entre 100 e 105.
Grupo II+: Algumas refinarias, com ajustes nas condies de processo conseguem fazer um
grupo
II
com
I.V.
na
faixa
de
110
a
120.
Grupo III+: No disponvel comercialmente ainda. Tendo o gs natural com fonte, chamado
tambm de tecnologia Gas To Liquidou simplesmente GTL. Tero um I.V. acima de 140.
O

mercado

Mundial

Apesar de, nos ltimos anos, algumas refinarias terem sido desativadas, ainda existem no
mundo 147 unidades produzindo bsicos dos tipos I a V, com uma capacidade instalada total
de aproximadamente 54 milhes de metros cbicos por ano, distribudas pelos 5 continentes
(Fig. 1). Dentro desse mercado Global, a ExxonMobil a empresa que apresenta a maior
capacidade de produo: 14,1% do
total global, enquanto a Petrobras,
com 4 plantas, participa com cerca
de 2,2 % desse total, ocupando o
8 lugar.

A demanda mundial de leos


bsicos, por outro lado, da
ordem de 41 milhes de metros
cbicos por ano, distribudos como
mostrado no grfico abaixo.
A produo de leos bsicos do
Grupo I domina ainda o cenrio
mundial, exceto na Amrica do
Norte, onde existe uma forte
presena de leos Grupo II, 45%
do mercado local. Japo, Coria e
China dispem tambm de grande
capacidade de produo dos
Grupos II e III. Na Amrica do Sul,
a produo de Grupo I chega a
72% do total, sendo os restantes
28%
de
bsicos
naftnicos.
Embora a capacidade instalada
seja maior que a demanda atual,
cerca de 13 milhes m3, diversas
projees de mercado apresentam
um cenrio menos folgado e com
menor disponibilidade de bsicos
no
mercado
internacional,
confirmado com a escassez
verificada desde 2005 no mercado
internacional.

mercado

brasileiro

Atualmente a Petrobras possui uma capacidade nominal de produo de leos bsicos


parafnicos do grupo I da ordem de 750.000 m3/ano, divididos por duas de suas refinarias, a
REDUC
no
Rio
de
Janeiro
e
a
RLAM
na
Bahia.
Com relao aos leos bsicos naftnicos (Grupo V), a empresa tem uma fbrica em Fortaleza
LUBNOR que possui uma capacidade nominal de produo de 60.000 m3/ano.
O Brasil ocupa a quinta colocao mundial em termos de consumo de leos bsicos
lubrificantes (1.085.000 m3/ano), e a primeira colocao na Amrica Latina, seguido do Mxico
(768.000 m3/ano), Argentina (276.000 m3/ano) e Venezuela (177.000 m3/ano).
A Petrobras possui atualmente uma participao da ordem de 64% no mercado brasileiro de
leos lubrificantes bsicos, atravs de produo prpria, e de 76%, incluindo as importaes e
revenda de produtos. Em 2006 o Brasil importou um total aproximado de 200.000 m3, dos
quais 63% eram importao da Petrobras e 37%, importao de terceiros.
A partir do ano 2000 as importaes brasileiras de leos bsicos cresceram 74%, no entanto,
verificamos que a proporo do volume importado por terceiros se manteve relativamente
estvel
entre
30%
e
40%.
Tudo isso parece simples, porm importante lembrar que, a medida que aumenta o volume
de leos bsicos importados, aumenta geralmente tambm a quantidade dos fornecedores,
acarretando alguns inconvenientes para os fabricantes de produtos lubrificantes. Os bsicos
provenientes de cada refinaria tm especificaes diferentes, o que muitas vezes obriga as
empresas a aprovar novas formulaes para essas matrias-primas gerando custos adicionais
alm do tempo necessrio para essa aprovao. Obriga tambm a dispor de maior quantidade
de tanques de estocagem, tanto nos clientes quanto nos terminais, para bsicos de diferentes
origens.
leos

Bsicos

No

Convencionais

Denominamos assim aqueles leos obtidos por processos de refino especiais de derivados de
petrleo ou pela utilizao de sntese a partir do gs natural. Outras tecnologias esto em
desenvolvimento, partindo de matrias-primas diversas, porm consideraremos apenas dois
tipos
de
bases
que
se
enquadram
nessa
categoria.
a) leos de Alto ou Altssimo ndice de Viscosidade. Esses leos so bsicos refinados de
petrleo que recebem um tratamento severo com hidrognio, aumentando substancialmente
seu ndice de viscosidade, obtendo-se um produtocom excelente estabilidade oxidao,
sendo o produto final livre de
compostos aromticos. O processo
pode ser dividido em trs sees
principais:
1. Hidrocraqueamento
Saturao;

2. Hidroisomerizao;
3. Hidroacabamento.
b) Tecnologia GTL (Gas To Liquid):
Essa tecnologia converte o gs de
sntese
em
combustvel
e
lubrificante sinttico. Muito utilizado pelos alemes na Segunda Guerra Mundial, ficou
abandonado at a dcada de 1990, quando, como resultado de novas descobertas de reservas
de gs natural, desenvolvimento de novos catalisadores, restries ambientais e a alta nos
preos do petrleo, estimulou-se sua utilizao. Essa tecnologia produz produtos com um grau
de pureza extremamente elevado sem sub-produtos indesejveis. No Brasil, existem grandes

ocorrncias de gs natural e as
rotas GTL podem ampliar a
viabilidade econmica para essas
reservas.
Processos

de

Produo

A matria-prima do leo bsico


mineral o petrleo cru. Este
passa por vrios processos de
refino, nos quais componentes
indesejveis
como
parafina,
enxofre
ou
nitrognio
so
retirados.
Nesse processo, molculas de
hidrocarbonetos
no-saturadas
so eliminadas ou convertidas em
molculas mais estveis.

O leo cru primeiro separado atravs de um processo de destilao a vcuo, em que


diversas fraes so separadas por faixa de viscosidade. As fraes que so destinadas
produo de leos bsicos so processadas usando diferentes combinaes dos
procedimentos que seguem:

Rota solvente: Este processo tem como objetivo separar os hidrocarbonetos


saturados dos no-saturados, e usado pela maior parte dos produtores de bsicos
parafnicos, obtendo-se, como resultado, bsicos do Grupo I. O processo tem duas

etapas: a remoo dos aromticos pela extrao solvente, com o objetivo de melhorar
o ndice de viscosidade, e a desparafinizao por solvente, que procura evitar a
cristalizao do produto, a baixa temperatura reduzindo o ponto de congelamento.

Hidrotratamento: Converte parte dos hidrocarbonetos no-saturados para saturados


com o objetivo de melhorar o rendimento antes da extrao por solvente. Esse
processo retira grande quantidade de compostos de enxofre e de nitrognio. Consiste
na adio de hidrognioao leo bsico em condies de alta presso e temperatura na
presena de um catalisador. Como resultado, o procedimento elimina impurezas, gera
molculas estveis, melhora a cor e aumenta a vida til do leo bsico.

Hidrocraqueamento: um processo sofisticado no qual as molculas da matriaprima reagem para formar novos compostos de hidrocarbonetos saturados. O
rendimento das molculas saturadas e muito maior que o alcanado com
hidrotratamento e extrao por solvente. O processo consiste na passagem da base
por um leito com catalisador em condies de alta presso e temperatura. Dessa
forma, as molculas so quebradas e reagrupadas em compostos mais estveis.
Simultaneamente o enxofre e o nitrognio so removidos quase na sua totalidade.
Parte dos compostos aromticos formados tem alto ndice de viscosidade e baixo
ponto de fluidez.

Hidroisomerizao: Quando usado em conjunto com hidrocraqueamento, transforma


as molculas da matria-prima em molculas de hidrocarboneto altamente estveis.
Esse processo acontece em condies de alta presso e temperatura na presena de
um catalisador adequado. Como resultado, se obtm um leo bsico de altssima
qualidade.

Hidroacabamento: um processo que elimina compostos de nitrognio e enxofre,


melhora a cor da base e sua estabilidade trmica e oxidao. usada nas mais
modernas plantas de produo de leos bsicos como a fase final do processo.
Utilizando catalisadores especiais e altssimas presses, converte impurezas
remanescentes em compostos estveis eretira os restos de nitrognio e enxofre.

Tendncias

mundiais

Como resultado do aumento das exigncias tecnolgicas e ambientais, existe uma tendncia
crescente de aumento da produo de leos bsicos dos Grupos II e III, porm consenso que
os bsicos do Grupo I ainda tero uma participao representativa no mercado por longo
tempo.
Isto resultado de:

Reduo do nmero de refinarias que produzem leos bsicos;

Paradas para manuteno das refinariasexistentes;

Projetos de refinarias com hidrocraqueamento, que permitem produzir tanto


combustveis quanto leos bsicos lubrificantes; em pocas de alta volatilidade de
preos do petrleo, as empresas priorizam a produo de combustveis, visando
aumentar seus lucros.

Analisando outro aspecto, as grandes companhias utilizam suas marcas para desenvolver, nos
clientes, percepes de alta tecnologia e excelncia em desempenho que, juntamente com as
exigncias ambientais, cada vez mais restritivas, vm requerendo a utilizao de leos
lubrificantes de maior rendimento. A evoluo das especificaes para leos de motor exige,
cada vez mais, o uso de bsicos de menor viscosidade (menor consumo de combustvel), baixa
volatilidade (menor consumo de leo) e melhor estabilidade trmica e oxidao (extenso do

perodo de troca).
Porm, para o desenvolvimento de produtos de baixa viscosidade e baixa volatilidade, tornase
indispensvel o uso de bsicos de alta parafinicidade e alto ndice de viscosidade. Essas
caractersticas so encontradas dentro dos bsicos de Grupo IV, as Poli-Alfa-Olefinas, e em
leos minerais obtidos por hidrorrefino, que permite obter tanto bsicos minerais do Grupo II
com ndice de viscosidade entre 95 e 105, quanto leos no convencionais do Grupo III, com
ndice de viscosidade maior que 120.
Histria dos Lubrificantes
Cedo na sua histria o homem descobriu a importncia da lubrificao, ao perceber que o uso
de gordura animal ou azeites vegetais facilitava o carregamento de grandes pesos ou reduzia o
atrito dos eixos das charretes. Aps sculos sem grandes avanos, isto finalmente comeou a
mudar com o primeiro poo furado, em 1959, em Oil Creek Pennysilvania, por Edwin L.
Drake, que deu incio histria moderna da Indstria do Petrleo.
Apesar de o petrleo j ser conhecido e utilizado em diversos lugares do planeta, foi a partir
dessa perfurao que comeou um grande perodo de desenvolvimento tecnolgico e um
grande boom de petrleo na regio e no mundo, primeiro usando-se o petrleo para iluminao
e aquecimento e, posteriormente, desenvolvendo-se novas aplicaes para o produto. Aps
este descobrimento, outros centros tambm aproveitaram seus recursos, dando incio a uma
nova indstria, a Indstria do Petrleo.
Com o desenvolvimento da indstria automotiva, novas necessidades surgiram. Os primeiros
carros utilizavam subprodutos lubrificantes, resultado de um refino primrio, obtidos do petrleo
cru refinado para fabricar o combustvel, para lubrificar as partes metlicas deslizantes e
rotativas dos primeiros motores de combusto interna. Inicialmente cada projetista tinha sua
prpria especificao, tanto para o combustvel quanto para o lubrificante; porm, medida que
aumentou o nmero de automveis, ficou evidente a necessidade de padronizar alguns
componentes, nascendo assim a Indstria de Autopeas e os Fabricantes de Combustveis e
Lubrificantes, em particular, que logo tiveram uma demanda global do seus produtos. No incio
da dcada de 1930, as montadoras identificaram a necessidade de determinar padres de
desempenho de lubrificantes e combustveis, de forma a poder comercializar seus veculos em
qualquer lugar do mundo, sem grandes modificaes ou ajustes.
Partindo daqueles primeiros lubrificantes base de petrleo, um longo caminho foi percorrido
at os dias de hoje, em que processos altamente sofisticados melhoraram os atributos dos
lubrificantes para satisfazer as severas exigncias ambientais dos dias de hoje.
O futuro
Com certeza podemos afirmar que o futuro nos depara com lubrificantes com maior grau de
pureza, baixa volatilidade e uma maior vida til.
Neste cenrio, e frente aos novos requisitos ambientais, provvel que a tecnologia GTL
ocupar uma posio de grande importncia na fabricao de leos bsicos, nos prximos
anos, fornecendo produtos de altssima pureza, excelente desempenho e de reduzido impacto
ambiental. Entretanto a disponibilidade de gs natural que vai determinar o futuro dessa
tecnologia.
Assim a qualidade dos leos bsicos continuar a evoluir para satisfazer cada dia mais as
necessidades do exigente consumidor do sculo XXI.

ndice de viscosidade: E um coeficiente que mede a variao da viscosidade de um lquido


frente variao da temperatura.