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El Mito de Prometeo

"Hubo una vez un tiempo en que existan los dioses, pero no haba razas mortales. Cuando
tambin a stos les lleg el tiempo destinado de su nacimiento, los forjaron los dioses dentro
de la tierra con una mezcla de tierra y fuego (...) Y cuando iban a sacarlos a la luz ordenaron a
Prometeo y a Epimeteo que (...) les distribuyeran las capacidades a cada uno de forma
conveniente. Epimeteo pidi permiso a Prometeo para hacer l la distribucin. "Despus de
hacer yo el reparto, dijo, t lo inspeccionas". As lo convenci, y hace la distribucin. En sta, a
unos les conceda la fuerza sin la rapidez y a los ms dbiles, los dotaba con la velocidad. A
unos los armaba y, a los que les daba una naturaleza inerme, les provea de alguna otra
capacidad para su salvacin. A aquellos que envolva en su pequeez, les proporcionaba una
fuga alada o un habitculo subterrneo. Y a los que aument en tamao, con esto mismo los
pona a salvo. Y as, equilibrando las dems cosas, haca su reparto. Planeaba con la precaucin
de que ninguna especie fuera aniquilada. (...) A algunos les concedi que su alimento fuera
devorar a otros animales, y les ofreci una exigua descendencia, y, en cambio, a los que eran
consumidos por stos, una descendencia numerosa, proporcionndoles una salvacin a la
especie. Pero, como no era del todo sabio Epimeteo, no se dio cuenta de que haba gastado las
capacidades en los animales; entonces todava le quedaba sin dotar la especie humana, y no
saba qu hacer.
Mientras estaba perplejo, se le acerca Prometen que vena a inspeccionar el reparto, y que ve
a los dems animales que tenan cuidadosamente de todo, mientras el hombre estaba
desnudo y descalzo y sin coberturas, inerme. Precisamente era ya el da destinado, en el que
deba tambin el hombre surgir de la tierra hacia la luz. As que Prometeo, apurado por la
carencia de recursos, tratando de encontrar una proteccin para el hombre roba a Hefesto y a
Atenea su sabidura profesional, junto al fuego ya que era imposible que sin el fuego aqulla
pudiera adquirirse o ser de utilidad a alguien y as, luego la ofrece como regalo al hombre. De
este modo, pues, el hombre consigui tal saber para su vida; pero careca del saber poltico,
pues ste dependa de Zeus. Ahora bien, a Prometeo no le daba ya tiempo de penetrar en la
acrpolis en la que mora Zeus; adems los centinelas de Zeus eran terribles. En cambio, en la
vivienda comn de Atenea y de Hefesto, en la que aquellos practicaban sus artes, poda entrar
sin ser notado, y as rob la tcnica de utilizar el fuego de Hefesto, y las otras que pertenecen a
Atenea, y se las entreg al hombre. Y de aqu resulta la posibilidad de la vida para el hombre;
aunque a Prometeo luego, a travs de Epimeteo, segn se cuenta, le lleg el castigo de su
robo.
Puesto que el hombre tuvo participacin en el dominio de lo divino a causa de su parentesco
con la divinidad, fue, en primer lugar, el nico entre los animales en creer en los dioses, e

intentaba construirles altares y esculpir sus estatuas. Despus, articul rpidamente, con
conocimiento, la voz y los nombres, e invent sus casas, vestidos,calzados, coberturas y
alimentos del campo. Una vez equipados de tal modo, en un principio habitaban los humanos
en dispersin, y no exista ciudades. As que se vean destruidos por las fieras, por ser
generalmente ms dbiles que aqullas; y su tcnica manual resultaba un conocimiento
suficiente como recurso para la nutricin, pero insuficiente para la lucha contra las fieras. Pues
an no posean el arte de la poltica, a la que el arte blico pertenece. Ya intentaban reunirse y
ponerse a salvo con la fundacin de ciudades. Pero, cuando se reunan, se atacaban unos a
otros, al no poseer la ciencia poltica; de modo que de nuevo se dispersaban y perecan.
Zeus, entonces, temi que sucumbiera toda nuestra raza, y envi a Hermes que trajera a los
hombres el sentido moral y la justicia, para que hubiera orden en las ciudades y ligaduras
acordes de amistad. Le pregunt, entonces, Hernies a Zeus de qu modo dara el sentido moral
y la justicia a los hombres: "Las reparto como estn repartidos los conocimientos? Estn
repartidos as: uno slo que domine la medicina vale para muchos particulares, y lo mismo los
otros profesionales. Tambin ahora la justicia y el sentido moral los infundir as a los
humanos o los reparto a todos?". "A todos, dijo Zeus, y que todos sean partcipes. Pues no
habra ciudades, si slo algunos de ellos participaran, como de los otros conocimientos.
Adems, impn una ley de mi parte: que al incapaz de participar del honor y la justicia lo
eliminen como a una enfermedad de la ciudad".
(Platn, Protgoras, Gredos, Madrid, 1985).

1.Qu divinidades se mencionan en el texto? Qu caracterstica se resalta de ellas?


2 Quin rob el arte del fuego?
3. Cmo resumiras el texto?
4. Con qu criterio se distribuye entre los humanos la sabidura poltica y con qu
finalidad?

Las respuestas mitolgicas


Los seres humanos comenzaron pronto a liberarse de la necesidad de dedicar todo su tiempo y
energas a la satisfaccin de sus necesidades materiales bsicas de alimentacin y defensa,
como les ocurre a los animales. Utilizaron su inteligencia para descubrir y controlar cosas como
el fuego, la ganadera y la agricultura, que les facilitaron la satisfaccin de sus necesidades.
Resultado de todo ello es que, desde tiempos muy remotos, nuestros antepasados pudieron
dedicar tiempo a la reflexin, a hacerse preguntas sobre el mundo que les rodeaba, sobre los
fenmenos naturales y sobre ellos mismos. Y el fruto de todo ello ha sido la mitologa, la
filosofa y la ciencia, que despus de todo son diferentes formas en que los seres humanos han
dado respuestas a las preguntas que se han ido planteando.
Las respuestas mitolgicas fueron las primeras respuestas que encontraron los seres humanos
a sus preguntas ms acuciantes: De dnde procede el mundo?, Cul es la causa de los
fenmenos naturales, de las tormentas, las tempestades, ...? De dnde procedemos los seres
humanos?, Qu relacin tenemos con los otros animales?, Y con los dioses?, Qu ocurre
cuando nos morimos? ...
Se trata, como puedes ver, de preguntas importantes, de preguntas que an siguen
preocupndonos y cuyas primeras respuestas son de carcter mitolgico. Los mitos son relatos
fantsticos donde intervienen los dioses, dotados de poderes sobrenaturales, para explicar los
principales fenmenos de la naturaleza y de la vida social humana.
Los mitos dan muestra de que el ser humano se hace preguntas inteligentes sobre el mundo
que le rodea y sobre l mismo. En el mito se ponen en juego importantes capacidades
humanas, como el asombro y la curiosidad por el mundo que nos rodea, y la imaginacin y la
fantasa a la hora de buscar respuestas. Por ello slo los seres humanos tienen mitos, y no los
animales, los cuales ni siquiera hacen un problema del mundo que les rodea, simplemente
viven en l y son parte de l. El ser humano, por el contrario, es capaz de distanciarse del
mundo en el que vive, de situarse a cierta distancia para as problematizarlo, hacerse
preguntas y buscar las respuestas.
Las primeras respuestas, como hemos sealado, requeran la intervencin de los dioses: los
fenmenos buenos, como el buen clima, las buenas cosechas o las victorias en las guerras se
explicaban porque los dioses estaban contentos y favorecan a una comunidad humana, que a
su vez tena que mantenerlos contentos, dndoles todo tipo de ofrendas y cultos. Por contra,
los fenmenos negativos, como las catstrofes naturales,las enfermedades o las derrotas
blicas se deban a la ira de los dioses contra la comunidad,que igualmente tena que rendirles
culto y ofrendas para calmar la ira divina y conseguir que los dioses fueran propicios en el
futuro.

Tambin el mito ofreci las primeras respuestas a los seres humanos sobre ellos mismos, sobre
su origen, sus peculiaridades y su destino. Los seres humanos se sintieron pronto superiores al
resto de animales, se dieron cuenta de que aunque estaban peor dotados por la naturaleza
que otros animales, su inteligencia e ingenio eran superiores y haban conseguido el dominio
sobre el resto del reino animal. Los relatos mitolgicos ofrecieron explicaciones de todo ello.
Como muestra tenemos un conocido mito de la tradicin griega, el mito de Prometeo, que
hemos recogido en el anterior apartado. Este mito nos sita, como hemos visto, en un tiempo
remoto en que los inmortales dioses van a hacer surgir en la tierra a los seres mortales
(animales y humanos). El error de Epimeteo al dejar totalmente indefenso al hombre, hace que
Prometeo robe para l el fuego y las artes a los dioses Hefesto y Atenea. Por cierto, Sabes
cual fue el castigo que Zeus impuso a Prometeo por su osada al entrar en la morada de los
dioses y robarles? Lo encaden a una roca, y un guila le coma las entraas. Pero la cosa no
acaba aqu, porque la estupidez de Epimeteo (no en vano su nombre significa "el que
reflexiona tarde") hizo caer un nuevo castigo de Zeus sobre los humanos: Estaba enfadado
Zeus porque a instancias de Prometeo los humanos le haban engaado, y al matar un buey le
haban ofrecido los huesos rodeados de grasa. Prometeo le haba dicho a su hermano
Epimeteo que no aceptara ningn regalo de Zeus porque poda ser una trampa. Pero Zeus le
envi a una hermosa y seductora mujer llamada Pandora, y Epimeteo, sin poder resistir a sus
encantos, se cas con ella. Entonces Pandora abri su famosa caja, de la que salieron todos los
males y se desperdigaron por la humanidad. Slo la esperanza qued atrapada en el fondo de
la caja.
Puede observarse como la historia de Prometeo y Epimeteo da cuenta de los principales
fenmenos de la vida humana: la posesin de habilidades muy diferentes a las de los animales,
su superioridad sobre los animales a pesar de su menor dotacin natural, la creencia en los
dioses, la organizacin de las comunidades polticas y la posesin del sentido de la moral y de
la justicia, la existencia de los males, etc.

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