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Derecho Penal Subjetivo y Objetivo

Se han clasificado las definiciones del Derecho Penal en dos grupos: las de carcter subjetivo y las de
carcter objetivo. Entre las primeras est la que lo seala como "la ciencia que funda y determina el
ejercicio del poder punitivo"; y entre las segundas, la que lo presenta como "el conjunto de normas,
dictadas por el Estado, que asocian al crimen como hecho, la pena como legtima consecuencia".
Todos los expositores del Derecho han buscado la razn, el principio qu justifica la existencia del
derecho de castigar. Tiene el Estado ese derecho? En virtud de qu lo ejerce? En dnde estn esos
fundamentos? Es un fundamento racional, biolgico o positivo?
A cada una de estas preguntas contestarn todos de acuerdo con sus escuelas: los utilitaristas dirn
que el Estado tiene ese derecho por el imperativo de la utilidad social; los sectarios de la escuela
histrica encontrarn ese fundamento en la ley; los fundadores de la escuela positivista afirmarn
que el derecho de castigar lo deriva el Estado del concepto de la defensa social. Nosotros, que
aceptamos siempre los principios exhaustos de extravagancias, purificados de retricas
insustanciosas, limpios del espritu grrulo de los vanguardistas cientficos, diremos aqu en esta
somera exposicin siquiera dos palabras sobre tan debatido y jams definido problema jurdico. Es ya
un punto averiguado de todos los amantes de la ciencia jurdica que el Derecho tiene dos aspectos:
subjetivo el uno, objetivo el otro. En sentido subjetivo el Derecho es sinnimo de facultad o
ejercicio, y en tal virtud hablamos de derechos de propiedad, de usufructo, etc., as como tambin de
derechos civiles, cvicos y polticos. Todos esos derechos de ejercicio forman, por decirlo as, la
envoltura jurdica del individuo, el patrimonio subjetivo de carcter exclusivista. Pero si podemos
afirmar que el individuo tiene todas esas clases de derecho, tambin nos ser lcito afirmar que en
ese patrimonio entren los derechos penales? Mejor: tiene el individuo derechos penales, como tiene
derechos civiles y cvicos? Admitiendo el criterio de que el Derecho no es un producto histrico ni "un
producto artificioso de las conveniencias humanas; no es hechura de la voluntad del hombre; no es el
inters individual ni el inters social, ni siquiera la suma de ambos, sino que es la razn misma, y
como tal, un principio absoluto que gobierna la actividad humana individual y social en todo lo que
dependiendo de la libertad del hombre, sirve indispensablemente como medio para el cumplimiento
de su destino", venimos a la conclusin de que si, por esa misma razn suprema, independiente del
tiempo y del espacio, tenemos ese patrimonio jurdico de derechos civiles, cvicos y polticos, de
modo idntico poseemos derechos penales que no ejercemos slo en virtud de la cesin ficticia que de
ellos hacemos la persona jurdica del Estado. Por razones derivadas del concepto mismo del Derecho,
que "es principio de orden" o "elemento orgnico de las sociedades", extraemos de nuestro patrimonio
jurdico los derechos penales para cederlos al Estado, quien, ejercindolos, defiende la sociedad de
los ataques nocivos " del hecho punible. Tal es la fundamentacin jurdica del Derecho Penal, del
derecho que tiene el Estado para imponer castigos a los infractores de la ley.
El Derecho Penal Objetivo y Subjetivo se diferencian conforme a lo siguiente:
El Derecho Penal Objetivo es el conjunto de normas jurdicas establecidas por el Estado mediante las
cuales se describen los delitos y se establecen las penas, o ms ampliamente, las sanciones penales
aplicables a los delincuentes. En este caso se habla del Derecho Penal Objetivo, porque lo estamos
considerando como un conjunto de normas jurdicas, dictadas por el Estado, mediante las cuales se
tipifican los delitos y se establecen las sanciones penales aplicables.

El Derecho Penal Subjetivo es, como el Derecho Subjetivo, un poder, una facultad, una potestad, y en
este caso especfico, Derecho Penal Subjetivo es la facultad, y al mismo tiempo el deber, que tiene el
Estado, y slo l, de definir los delitos, de determinar cules actos son delictivos, de establecer
cules son las sanciones aplicables a los delincuentes y, en el caso de que una persona perpetre
efectivamente un delito, la facultad, la potestad de aplicar, de imponer la sancin prevista en la ley
penal a esa persona, si resulta penalmente ,responsable de la comisin de ese delito.
El Estado es el titular exclusivo y excluyente del Derecho Penal Subjetivo, que tambin se llama ius
puniendi, porque solo el Estado puede decidir cuales son estos delitos, o mejor dicho: estos actos
delictivos, y solo el Estado puede determinar y establecer cules son las sanciones penales aplicables
a los delincuentes, slo el Estado puede enjuiciar a la persona a la cual se le imputa la perpetracin
de un delito, y en ese caso, de que tal persona resulte efectivamente responsable, solo el Estado
podr, a travs de los rganos competentes, imponerle la sancin penal prevista en la Ley Penal como
consecuencia del delito perpetrado. De manera que, si estimamos al Derecho Penal como un conjunto
de normas dictadas por el Estado, mediante las cuales se tipifican los delitos, es decir, se describen
los delitos y se establecen las sanciones penales aplicables a los delincuentes, estamos hablando del
Derecho Penal Objetivo, y si, en cambio, consideramos al Derecho Penal como una facultad que al
mismo tiempo es un deber, que tiene el Estado de definir los delitos y establecer las sanciones
penales aplicables a los delincuentes, estaremos hablando del Derecho Penal Subjetivo. As, pues, se
habla de Derecho Penal Objetivo como conjunto de normas y de Derecho Penal Subjetivo corno
facultad que tiene el Estado de definir los delitos y establecer las sanciones penales previstas en la
ley penal.
Esta definicin tiene suma importancia en el campo penal, para poner de manifiesto que el Derecho
Penal Objetivo es el 1imite estricto del Derecho Penal Subjetivo.
El Estado es el titular nico, exclusivo y excluyente del Derecho Penal Subjetivo, del ius puniendi, de
la facultad, que al mismo tiempo es deber, de definir los delitos y establecer las sanciones penales,
as como la de aplicar a los delincuentes tales sanciones; pero el Estado no puede o, al menos, no
debe ejercer ese ius puniendi de una manera arbitraria o caprichosa, sino que el Estado, al ejercer
ese Derecho Penal Subjetivo, est limitado, es decir, autolimitado por las normas del Derecho Penal
Objetivo que l mismo ha dictado a travs del rgano competente, que es el rgano legislativo.
Decamos que el Derecho Penal Objetivo es el 1imite estricto del Derecho Penal Subjetivo, en el
sentido antes expresado, en virtud de un principio que tiene valor fundamental en materia penal,
cual es el principio de la legalidad de los delitos y de las penas el cual se expresa en latn diciendo
"nullum crimen, nulla poena sine lege", y se desarrolla en dos garantas que estudiaremos
oportunamente: la garanta criminal (no hay delito sin ley penal previa) y la garanta penal (no hay
pena sin ley penal previa).
En virtud de la garanta criminal, la persona que no ha perpetrado delito alguno, no puede o, al
menos no debe, ser sometida a una sancin penal; es decir, que hemos de estar seguros de que,
mientras no perpetremos alguno de los actos previstos en la ley penal como delictivos, no podemos
ser sometidos a la imposicin de una sancin penal. Se dice entonces que la garanta criminal

consagra que los nicos actos que son delictivos, y los nicos que, por lo tanto, acarrean
consecuencias penales, son los previstos como tales en la ley penal, que es la nica fuente propia y
verdadera de nuestra disciplina.
En virtud de la garanta penal, la persona que haya perpetrado un delito, puede o, al menos debe,
estar segura de que, si bien ha de ser castigada penalmente, slo debe serle aplicada la sancin penal
sealada en la ley penal precisamente para ese delito, y no una creada de manera caprichosa, de
diferente especie o distinta cuanta de aqulla; vale decir el delincuente debe ser castigado
penalmente, pero no de cualquier manera, sino de conformidad con la ley penal, con la pena
establecida en dicha ley como consecuencia del delito perpetrado. Por eso se dice que en virtud del
principio de la legalidad de los delitos y de las penas, que se desarrolla, segn antes se dijo, en las
dos garantas preindicadas, el Derecho Penal Objetivo es el lmite estricto del Derecho Penal
Subjetivo.

Derecho penal subjetivo y objetivo


El primero consiste en la facultad de hacer o no hacer una cosa; el segundo es
ley, regla o norma que nos manda, que nos permite o que nos prohibe.
(Jimnez
de
Asa)
Subjetivo: (ius puniendi: potestad del Estado de castigar) es la aptitud que
tiene el Estado de dictar reglas de conducta de acuerdo a los fines que
persigue y sancionar a los infractores. Es una facultad, ya que slo el Estado
puede dictar leyes penales. Tambin es un deber, debido a que es funcin del
Estado mantener el orden social y restablecerlo cuando ha sido violado.
Objetivo: (ius poenale) es el rgimen jurdico, o conjunto de normas
mediante las cuales el Estado sistematiza, limita y precisa su facultad punitiva,
cumpliendo as con su funcin de garanta y tutela de los bienes jurdicos; fin
del Derecho Penal.

Definicin del Derecho Penal: Derecho penal objetivo y Derecho


Penal subjetivo
Desde un punto de vista objetivo, el Derecho Penal se entiende como una parte del Ordenamiento
jurdico, integrado por las normas jurdicasreguladoras del poder punitivo del Estado ("Ius puniendi") en

las que, mayormente, a fin de tutelar bienes jurdicos, se definen bienes jurdicos para los cuales se
establecen penas y medidas de seguridad. Esto es, es el conjunto de normas penales.
En segundo lugar, desde una vertiente subjetiva, el Derecho penal tambin se entiende como la
potestad de castigar derivada de las anteriores normas que corresponde de manera exclusiva al Estado;
es el derecho que corresponde al Estado a crear y a aplicar el Derecho penal objetivo.
Segn von Liszt, el "Derecho penal es el conjunto de las reglas jurdicas establecidas por el Estado, que
asocian al crimen, como hecho, a la pena como legtima consecuencia". Sin embargo, tal definicin
resulta hoy insuficiente y debe ampliarse por dos razones distintas que paso brevemente a comentar. La
primera, porque durante el siglo XX han ido apareciendo y ocupando un lugar relevante en las
legislaciones las llamadas "medidas de seguridad". De ah que no pueda afirmarse que el Derecho
penal seale slo las "penas" a los delitos, sino que asimismo se dispone de un segundo mecanismo,
como es el de las medidas de seguridad. Por otra parte, el Derecho penal no debe reducirse a normas
que establecen las penas y las medidas de seguridad, sino que comprende ante todo las normas que se
dirigen a los ciudadanos para que no cometan los delitos previstos en la ley. El Derecho penal no
constituye slo un conjunto de normas dirigidas a los ciudadanos que les prohben bajo amenaza de
una pena la comisin de delitos. Por ltimo, igual que el resto del Derecho, el Derecho penal no slo
est integrado por normas en sentido estricto, sino tambin por valores y principios.
Derecho penal subjetivo ("Ius puniendi")

La potestad de imponer penas y medidas de seguridad a los infractores de las normas penales
que las establecen.

Lo ostenta el Estado: le corresponde, en sede legislativa, establecer las conductas prohibidas y


asignarles una pena o una medida; otro de sus poderes, el judicial, es el encargado de la
traslacin de las consecuencias jurdicas previstas en las normas a los infractores; y el poder
ejecutivo hace efectivo el cumplimiento de las penas impuestas, especialmente de las privativas
de libertad.