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CONOCIMIENTO DE LOS MATERIALES - Prof.:Fabiana G.H.

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ACEROS" >

Caractersticas y usos de los aceros


ACERO
Los aceros son las aleaciones ms utilizadas en la industria: construccin de
maquinaria, herramientas, edificios y obras pblicas, habiendo contribuido al alto
nivel de desarrollo tecnolgico de las sociedades industrializadas.
Debido a la multitud de tipos de acero con composiciones muy diversas, estos
reciben denominaciones especficas en virtud, ya sea de los elementos que
predominan en su composicin, de su susceptibilidad a ciertos tratamientos, de
alguna caracterstica potenciada e incluso en funcin de su uso.
Que es el acero?
Es una aleacin o combinacin de hierro y carbono, es bsicamente hierro
altamente refinado, su fabricacin comienza con la reduccin del hierro, el hierro
puro es uno de los elementos del acero.

Hemos clasificado al acero de la siguiente manera:


-

aceros al carbono
aceros aleados
aceros de baja aleacin y alta resistencia
aceros resistentes al calor y a la presin
aceros inoxidables
aceros para herramientas
aceros rpidos

Aceros al carbono
En la composicin qumica de los aceros al carbono, adems
de hierro y carbono que generalmente no supera el 1%, hay otros
elementos necesarios para su produccin, como silicio y manganeso, y
otros que se consideran impurezas por la dificultad de excluirlos
totalmente azufre, fsforo, oxgeno, hidrgeno-.
Estas impurezas existen en porcentajes mximos admisibles. Los
aceros con mucho azufre y fsforo son ms frgiles y sometidos a
choque pueden colapsar.
Cuando el porcentaje de azufre es alto puede causar poros en la
soldadura.

Aunque el Azufre (S) y el Fsforo (P) se consideran elementos


perjudiciales que reducen la ductibilidad y tenacidad del acero,
hacindolo quebradizo, su presencia es positiva para mejorar la
maquinabilidad en los procesos de mecanizado.
De acuerdo a los porcentajes de carbono se pueden clasificar:

de 0,05% a 0,15% se llama acero muy dulce


de 0,25% a 0,40% acero dulce o de bajo carbono
de 0,55% a 0,65% acero de alto carbono
de 0,65% a 0,75% acero para resortes
de 0,80 a 0,90% acero perltico

de 1,1% a 1,3% acero muy duro

El aumento del contenido de carbono en el acero eleva su resistencia


mecnica y dureza, incrementa el ndice de fragilidad en fro y hace que
disminuya la tenacidad y la ductilidad
Por tanto, los de bajo C son relativamente blandos y poco resistentes pero con
extraordinaria ductilidad y tenacidad.
Son de fcil mecanizado, soldables y baratos.
Entre los aceros con estas caractersticas encontramos, por ejemplo, al SAE
1010, con numerosas aplicaciones en la industria: elementos de maquinaria

de gran tenacidad, piezas embutidas, estampadas en frio o plegadas,


herrajes, clavos, bulones, remaches, etc. Tambin se usan en piezas de
mediana y baja responsabilidad.
Los aceros medios en carbono - entre 0,25% y 0,60% - son ms resistentes pero
menos dctiles y maleables. Pueden ser tratados trmicamente mediante temple
y revenido para mejorar las propiedades mecnicas.
El SAE 1045, por ejemplo, en estado templado tiene buena dureza y tenacidad,
siendo muy utilizado en piezas que requieran de estas caractersticas: manivelas,
chavetas, ejes, cigeales, bielas, pistones, engranajes, cilindros, esprragos,
etc.
Los aceros altos en carbono son ms duros, resistentes y menos dctiles que el
resto de los aceros al carbono. Casi siempre se utilizan con tratamientos de
templado y revenido que lo hacen muy resistentes al desgaste y capaces de
adquirir la forma de herramienta de corte. Generalmente contienen

Cr, V, W y Mo, los cuales dan carburos muy duros. Se utilizan como herramientas
de corte, matrices para fabricar herramientas de herrera y carpintera, cuchillos,
navajas, hojas de sierra, brocas para cemento, corta tubos, troqueles,
herramientas de torno, muelles e hilos e alta resistencia. Un disco de arado, por
ejemplo, debido a su requerimiento de alta dureza se fabrica con este tipo de
acero.
El SAE 1095 es el acero al carbono de mayor resistencia, usado para la
fabricacin de resortes de todos los tipos, entre otros usos.
Segn determinada bibliografa, dentro de esta categora se ubican tambin a los
aceros resulfurados.
Son aceros al C a los cuales se le incrementa el porcentaje de azufre (en
comparacin a los de la serie 1000). Esta adicin de azufre ocasiona algn
sacrificio en las propiedades de soldabilidad, forja y conformacin en fro a
cambio de excelentes condiciones de maquinabilidad.
As, un SAE 1120 tiene una maquinabilidad del 100% y un SAE 1020 del 60%, si
bien los porcentajes de carbono y de otros elementos prcticamente no difieren .

Aceros aleados
Se los pueden considerar aceros al carbono, a los cuales se le aaden elementos
en porcentajes lo suficientemente grandes para alterar sus caractersticas
fundamentales.
La influencia que ejercen esos elementos es muy variada, y, empleados en
proporciones convenientes, se obtienen aceros con ciertas caractersticas que, en
cambio, no se pueden alcanzar con los aceros ordinarios al carbono.

Aceros al Manganeso:
El manganeso es un elemento barato para endurecer el acero, se lo utiliza en 1%
a 1,75% de Mn con 0,4% de carbono con o sin silicio. Si es sin Si es de la serie
13XX y cuando tiene Si es de la serie 92XX y se lo denomina Silicio-Manganeso.
Se los conoce con el nombre comercial Hardfield
Si los aceros no tuvieran manganeso, no se podran laminar ni forjar, porque el
azufre formara sulfuro de hierro que tiene bajo punto de fusin y que aparece en
los bordes del grano. Entonces cuando los lingotes de acero colado deben ser
laminados en caliente, dicho sulfuro se encuentra en estado lquido provocando el
desgranamiento del material. El Mn neutraliza el efecto pernicioso del azufre, ya
que tiene mayor afinidad por el azufre que el hierro por lo que en lugar de FeS se
forma MnS que tiene alto punto de fusin y buenas propiedades plsticas.
El resultado, es un acero de gran resistencia a choques repetidos y desgaste,
pero con cierta ductibilidad y maleabilidad.

Con estos aceros se fabrican la mayora de los resortes. Tambin se emplean en


el trazado de vas de ferrocarril, en mordazas de mquinas trituradoras,
excavadoras, etc.
Aceros al Nquel:
Son los de la serie SAE 23XX/25XX. El nquel es un elemento que evita el
crecimiento del grano en los tratamientos trmicos, lo que sirve para producir en
ellos gran tenacidad (por lo general, es preferible un tamao de grano pequeo
que uno grande porque presenta mejores propiedades).
Adicionndole del 2% al 5% de nquel, se aumenta la resistencia del acero sin
volverlo frgil y sobre todo le da tenacidad a altas temperaturas. Tambin evita el
herrumbre (corrosin) y aumenta algo la dureza.
Los aceros para cementacin (tratamiento termoqumico) son aceros de bajo
carbono a los que se le adiciona del 2% al 3% de nquel.
El Ni tambin modifica el coeficiente de dilatacin, disminuyndolo de tal manera
que con un 36% de Ni el coeficiente de dilatacin es tan bajo como el del vidrio
(acero invar), sirviendo esta aleacin para fabricar vidrio armado.

Aceros al Cromo-Nquel:
Serie SAE 31XX/33XX. La introduccin de cromo en los aceros al Ni en la
proporcin 2 partes de nquel y 1 de cromo, da un acero de mejores propiedades
que un acero al 3% de nquel y resulta ms barato. Por ello, estos aceros tienen
tanta utilizacin; el tonelaje de los aceros al Cr-Ni utilizados es superior al de
todos los aceros aleados.
Uno de los ms conocidos en Argentina, y de mayor comercializacin es el SAE
3115 (1,25 %Ni y 0,60 a 0,80 %Cr). Tiene gran tenacidad y templabilidad. El
excesivo Ni dificulta la maquinabilidad que es del 67%. Tambin es bueno para la
cementacin debido al bajo % de C (0,13% a 0,18%). Entre sus aplicaciones
estn los pernos de pistn, engranajes, etc.

Aceros al Molibdeno:
Serie SAE 41XX. El Molibdeno en presencia del C se combina y forma un
carburo que le confiere dureza al material. Son aceros de gran resistencia
mecnica y dureza en caliente. Tienen buena templabilidad: permiten el temple
en el aire de mucho de los aceros para herramientas, en lugar de temple en
aceite.
Se usa mucho para piezas forjadas y en tornilleras especiales
El Mo a menudo se combina con otros elementos de aleacin, en los aceros
aleados comerciales.
SAE 4130 y SAE 4140 son los ms comercializados en el pas. El 4140 es un
acero al Cr-Mo de buena tenacidad que se usa para forjar piezas. Con estructura

globulizada (recocido que se le hace para ablandarlo y obtener alta embuticin)


pueden estampar en frio.
La empresa BAHCO, utiliza 4140 globulizado para la confeccin de bocallaves y
dems herramientas.
Otras aplicaciones del SAE 4140 son piezas de alta exigencia en la construccin
de vehculos en general: cigeales, rboles, palieres, engranajes de transmisin,
etc. Otras piezas confeccionadas por estampado en fro como bulones de alta
calidad.
Otro de los elementos que podemos encontrar aleado al Mo es el Ni; formando
as los aceros al NquelMolibdeno definidos por la norma SAE con las series
46XX/48XX. Pero se trata de aceros que no se producen en Argentina, debiendo
importarse en caso de su utilizacin.

Aceros al Cromo:
Serie SAE 51XX. El cromo se utiliza desde el 1% al 30% slo o en combinacin.
Con la presencia de C forma un carburo muy duro, confirindole al acero dureza,
resistencia al desgaste y mejor penetracin de la dureza cuando se templa. Otra
caracterstica notable es el aumento de la resistencia a la corrosin.
Por ejemplo, si comparamos un 5140 con un 1040 ambos templados y con el
mismo % de carbono, la dureza superficial de ambos es la prcticamente la
misma, pero la dureza hacia el interior disminuye en el caso del 1040 y casi no se
modifica en el 5140.
El 5140 se utiliza mucho en ejes, arboles, bielas, punta de ejes, palieres, etc.
Todos estos elementos se templan.

Aceros al Vanadio:
Aunque no es un elemento de aleacin principal, el papel que juega como
elemento de aleacin secundario es muy importante. El V es un elemento
formador de carburo que no permite que la austenita se ablande, por eso lleva
dureza especialmente a altas temperaturas. Tambin ofrece buena resistencia a
la fatiga, traccin y poder cortante en los aceros para herramientas.
Cuando se combina con Cromo, obtenemos aceros al Cromo-Vanadio (SAE
61XX), con caractersticas similares a las recin mencionadas, siendo utilizados
en general, en alambres para resortes, resortes de alta calidad, varillas de
torsin, piezas de construccin en general sometidas a severos esfuerzos y
herramientas de mano.

Aceros al Cromo-Nquel-Molibdeno:
SAE 86XX/87XX. Son aceros de mediana templabilidad. Tienen alta resistencia y
muy buena tenacidad. Con estructura globulizada es apto para estampar en frio.
Los ms fabricados en el pas son el 8620 y el 8640.

El primero de ellos se utiliza para engranajes de cajas de velocidades que son de


altas revoluciones, pero siempre debe estar cementado y despus templado.
El segundo, en bulones especiales de alta resistencia a esfuerzos estticos y
dinmicos, piezas de alta responsabilidad, especialmente a la fatiga como por
ejemplo en estructuras de puentes gras.

Aceros de baja aleaciones y alta resistencia


Tienen una gran cantidad de pequeos elementos aleantes y son de bajo
porcentaje de C (0,20% - 0,25%). Tambin se los conoce como aceros
construccionales. Son dctiles, maleables, fcilmente soldables y de alta
resistencia, lo que permite su relativa liviandad.
Trabajan con una relacin de elasticidad muy alta y no pierden ductibilidad.
Algunos son endurecibles por temple.
Se trata de aceros comerciales que no estn normalizados, cuyos nombres se los
dan los distintos fabricantes.

Aceros para tuberas de alta presin y temperatura


Se trata tambin de aceros especiales que no estn normalizados por normas
SAE/AISI, sino que llevan el nombre del fabricante y que fueron diseados para la
industria petrolera.
Son bsicamente aleaciones de hierro-carbono-cromo-molibdeno y de hierrocarbono-molibdeno, cuya caracterstica principal es la resistencia a altas
temperaturas, razn por la cual los procesos de soldaduras en ellos son
especiales. El Cr puede variar del 4% al 9% y el Mo menor al 1%.

Aceros inoxidables:
Son principalmente una aleacin de Hierro-Carbono-Cromo, identificada
con la serie 400 de la norma SAE.
Tambin pueden contener Nquel, y estos pertenecen a la serie 300. El
Nquel mejora propiedades mecnicas (a temperatura elevada),
plasticidad, tenacidad y se logra facilidad de soldadura.
Adems el agregado de Nquel hace que se obtenga el acero austentico
a temperatura ambiente.
Los inoxidables pueden diferenciarse segn son:
Ferrticos: Tiene solamente Cr y bajo porcentaje de C, el ms usado es
el 430 porque es muy dctil y tiene buena caracterstica de formabilidad
(partes arquitectnicas)

Martensticos: Este tipo contiene mayor porcentaje de C (mayor dureza)


y tambin son magnticos, la diferencia es que son templables.
Ejemplos: 410 (Cuchillera), 420 (discos de freno, material quirrgico),
431 (vlvulas).
Austenticos: Tienen ms de 7% de Ni, y no son magnticos.
Los ms usados, son el 304 (muy utilizado en la industria alimenticia)
llamado tradicionalmente 188 porque tiene 18 de Cr y 8 de Ni, y el 316
(se usa en productos que tienen cidos) por su alta resistencia a la
corrosin, este tiene adems un pequeo porcentaje de molibdeno.
De esta clase existe una serie 200 que tiene propiedades semejantes,
pero no se vende en Argentina
Tambin existen los aceros dplex, son no templables y presenta
estructura de ferrita y austenita.

Aceros para herramientas:


Como se prev estos aceros se usan para fabricar cepillos, sierras, fresas,
machos, cuchillas. Son bsicamente Fe-C-W, y ofrecen caractersticas de
tenacidad, resistencia al desgaste y dureza.
Segn normas SAE se clasifican:
W1-W7: Con alto porcentaje de C (1%). Son para trabajo en fro, templados al
agua.
S1-S7: Para herramientas resistentes al choque. 0,5% C, con Mo y Cr
O1-O7: Para trabajo en fro, templado al aceite. Contienen alto porcentaje de C
(1,2%) y tambin Cr y Mo
M1-M36: Para alta velocidad, aleados con Mo
A1-A10: Tienen mucho C (1,7%). Son templados al aire, y para hacer trabajos en
fro. Se los llama indeformables, se usa por ejemplo en una guillotina.
H10-H19: Para trabajo en caliente, son aleaciones con Cr-Mo o Cr-W que forman
carburos de W y Mo, y le da mucha dureza.
P1-P6: Son de bajo porcentaje de C (0,1%), como el 1010 pero tienen Cr que le

da resistencia a la corrosin.

Aceros rpidos:
Dentro de los aceros para herramienta tenemos los aceros rpidos que se llaman
as porque con su descubrimiento se aceler notablemente el trabajo de las
mquinas herramientas.
Estos tienen adems de W, Mo y Cr, elementos apropincuan al metal para
trabajar en caliente, de manera estando al rojo no pierden sus propiedades de
corte.
SAE distingue las series T y M:
T1, T2, T3, T7, T9: Son aceros con W
T4, T5, T6: Aceros con W-Co
M30: Serie de aceros con Mo-Cr
Son utilizadas en herramientas macho, de trabajo a altas revoluciones.

Comercializacin del acero:


El acero que sale del alto horno de colada de la siderurgia es convertido en
acero bruto fundido en lingotes de gran peso y tamao que
posteriormente hay que laminar para poder convertirlo en las mltiples
formas de comercializacin del mismo. Entre ellas:
Perfileria normalizada:
Perfiles conformados en fro o laminados en caliente de distintas
dimensiones y tolerancias segn normas IRAM.
Entre estos perfiles tenemos, ngulos de alas iguales, perfil normal U, perfil
normal T y doble T, perfil normal H.
Generalmente las longitudes para su de comercializacin van de los 6 a 12

metros, dependiendo del ancho de la seccin del perfil. Tambin se hace


por peso del paquete, siendo sus valores mnimos ms comunes 1000
kg, 2000 kg, 2500 kg.

Barras:
Las mismas se producen y comercializan en variadas medidas y calidades con
secciones redondas, cuadradas y hexagonales. Sus largos ms comunes van de
los 6 a 12 metros debindose siempre consultar con el fabricante por largos
especiales.

Son muchos los aceros en los que se encuentra disponible este


producto. Pero tambin debe consultarse por factibilidad de construccin
en aceros especiales (no estndares), situacin que por lo general, se
traduce en la exigencia de la compra completa de la colada, sin
excepciones.
Dentro de este grupo podemos ubicar tambin a las barras de acero
para hormign armado, en sus diferentes dimetros nominales en mm:
del 6, del 12, etc.
Planchuelas (para la industria automotriz):
Se trata de barras rectangulares aptas para su empleo en fabricacin de elsticos
utilizados para automotores medianos y grandes.
En calidades carbono, se pueden emplear para la fabricacin de piezas y
repuestos para la industria metalmecnica. En aleados, para la fabricacin de
herramientas de uso manual.
Sus secciones son rectangulares y sus medidas estandarizadas, con largos que
van desde 4 a 6 m 7 a 8 m
El tamao del paquete, por lo general, tiene un peso de 2000/2500 kg.
Alambres:
El uso del alambre es muy variado en diferentes tipos de industrias como as
tambin en la construccin y en el sector rural.
Generalmente su forma de suministro es en rollos compactados, carreteles o
spiders, con diferentes pesos en funcin de su dimetro estndar.
Tubos:
Los tubos de aceros se producen a partir de flejes laminados en caliente, flejes
laminados en fro y flejes galvanizados por inmersin en caliente. Estos tubos

utilizan diferentes tipos de acero que varan de acuerdo a las

necesidades de cada cliente. Sus secciones pueden ser redondas,


cuadradas o rectangulares de diferentes espesores y su longitud
estndar de 6.000 mm (mxima 8.000 mm, mnima 4.000 mm.
Chapas:

Se lamina el acero hasta conseguir rollos de diferentes grosores de


chapa, siendo su comercializacin ms tpica las planchas con formas
sinusoidales conocidas tambin como Acanaladas y las Trapezoidales de
medidas estandarizadas que generalmente tienen un ancho de 1000-1100 mm y
un largo de 13,5 m, flejes y bobinas. Otras formas son flejes y bobinas.
Otras:
Alambrones
Palanquillas
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