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Si la sucesin de los acontecimientos en el Hexateuco proviene de una compilacin de

complejos de tradiciones ordenadas en forma de profesin de fe, entonces el probl


ema de la historicidad de Moiss y de sus funciones slo puede plantearse en estos tr
minos: cul es el complejo de tradiciones o la tradicin particular en la cual se enr
aizaba desde un principio el personaje Moiss? Pues es evidente que esta famosa fi
gura del pasado pudo introducirse ms tarde en complejos de tradicin que en un prin
cipio la desconocan. No~h ha examinado, en esta perspectiva, el material correspo
ndiente dentro y fuera del Pentateuco, y ha llegado a la conclu&in de que la figu
ra de Moiss no se encontraba origina23. M. NOTR, Oberl. Studien 53 s. 24. H. GRESSMANN. Mase und seine Zeit, con muc
ha frecuencia.

riamente en muchas tradiciones del Pentateuco. Ahora no podemos examinar sus con
clusiones; adems la naturaleza misma del problema lleva consigo la imposibilidad
de dar una respuesta exacta a esta cuestin. Pero tampoco quienes creen que existe
una base histrica ms amplia y consistente obtienen con ello la imagen del fundador
de la religin que tanto desea el lector moderno, sino nicamente hallarn antiqusimas
tradiciones aisladas que slo pueden conciliarse con gran dificultad. Una y otra v
ez nos sorprende el gran inters de estas tradiciones por la funcin sagrada, el ofic
io de Moiss, que supera con creces el inters por su persona. As vemos cmo incluso la
atencin de los antiguos narradores se concentraba ms sobre los problemas relaciona
dos con su tiempo, que sobre los elementos histricobiogrficos de sus personajes.

2
LA CRISIS PROVOCADA POR LA CONQUISTA DE CANAAN
que cuando las tribus penetraron en el pas agrcola traan consigo un rico caudal de
tradiciones. Ganaramos mucho si pudiramos clasificarlas con mayor precisin y aislar
las de las ideas religiosas posteriores pues, a diferencia de otros pueblos que
pasaron tambin de la vida nmada a la sedentaria, Israel cuid con mucho resQeto sus
tradiciones Ilrimitivas incluso despus de haberse convertido en pueblo sedentario
1, Pero como estas tradiciones de la poca nmada se mezclaron indisolublemente con
las ideas de la religin agrcola cananea .y por otra parte fueron refundidas una y
otra vez por las generaciones sucesivas, resulta imposible liberarlas de todas
estas complicaciones posteriores para reconstruir su significado primitivo. En e
l caso del culto a los dioses paternos la situacin es menos compleja pues aqu se tra
taba de un entero conjunto de prcticas cultuales anteriores al yahvismo que podan
ser aisladas del culto a Yahvh. Nos interesara en particular conocer algo sobre la
s formas y la temtica de la primitiva religin yahvista, pero tambin aqu encontramos
la dificultad mencionada: cuanto nos fue transmitido sobre ella proviene en part
e de una poca bastante antigua pero era una poca en la cual el culto a Yahvh se haba
distanINDUDABLE
E
s
1. V.
MAAG,
Suppl. VT. VII (1959) 135
~

ciado sustancialmente de su condicin primitiva. Por esto mismo todo cuanto podemo
s hacer se reduce a sealar algunas tradiciociones cultuales completamente aislada
s las cuales provienen sin duda alguna de aquella poca primitiva. Ahora bien, com
o por este camino no conseguiramos obtener jams un cuadro aproximado de la situacin
global del culto primitivo, renunciamos aqu a una tentativa de este gnero. Desde
antiguo se viene diciendo que el rito pastoril de la pascua remonta con cierta p
robabilidad a una poca muy anterior al perodo mosaico. Pero una vez ms tropezamos con
la dificultad de siempre: esta celebracin cultual se encuentra ahora revestida d
e una interpretacin histrica que se uni al rito primitivo poco despus de la experien
cia del xodo. Por eso todo intento de reconstruir el antiguo rito pascual permane
ce siempre en el terreno de la hiptesis 2. Con toda seguridad practicaron ya los
antepasados nmadas de Israel la circuncisin y es probable que guardaran el sbado 3. E
n cuanto a los objetos del culto es lcito suponer que la tienda santa exista ya en
el perodo anterior a la conquista de Palestina. Numerosos indicios hacen pensar
que el culto del dios Yahvh entr en Palestina con los ltimos grupos de la inmigracin
, es
2. L. ROST, propuso una interpretacin muy plausible en: Weidewechsel und Altisrae
litischer Festkalendar: ZDPV (1943) 205 s. 3. No resulta fcil determinar el signi
ficado del sbado en el antiguo Israel. Bajo el punto de vista de la historia de l
as religiones parece que en ltimo trmino pertenece a la categora de los dies ne/ast
i, los das-tab en los cuales se omitan las ocupaciones ms importantes porque tales da
s se hallaban bajo la accin de poderes malficos. Slo dos indicios de esta prehistor
ia del sbado permanecieron en Israel, a saber: el sbado era un da de reposo y sin e
mbargo no era un da festivo pues el antiguo Israel no celebr jams este da con una fu
ncin religiosa positiva. Si el ao sabtico, ao en el cual se proclamaba el barbecho s
agrado de los campos, era en realidad un acto de fe con el cual se pona en eviden
cia que Yahvh era el primer propietario de la tierra, entonces podramos considerar
tambin el sbado como un da libre de toda ocupacin humana y de este modo se le devol
via a Yahvh, una especie de da-normativo. Es probable que tenga alguna relacin con el
Sappatu de Babilonia, el da 15 del mes, da de la luna llena; pero no se ha podido
comprobar la hiptesis de que el sbado fuese originariamente en Israel el da del pl
enilunio, K. BUODE: ZAW (1930) 138 s. Sobre el problema del sbado en general: E.
JENI, Die Theologische Begrndung des Sabbatgebotes im AT (1956) 1 s.

decir, con la casa de Jos, y fue aceptado por las tribus sedentarias de la estirpe
de La. El relato de la asamblea de Siquem (Jos 24) da a entender que en una hora dr
amtica la casa de Jos, por boca de su representante Josu, apremi a las otras tribus
a tomar una decisin en pro o en contra de Yahvh. Desde antiguo llam la atencin lo ir
reconciliable de este relato con aquella idea ms reciente segn la cual todas las t
ribus estuvieron presentes en el Sina 4. Qu sentido tendra entonces la intimacin de J
osu a eliminar los dioses extranjeros ya decidirse por Yahvh? La narracin conserva,
pues, un recuerdo muy antiguo de un contraste cultual entre las tribus debido a
la entrada de los adoradores de Yahvh en el pas. Por otra parte recuerda tambin un
suceso de importancia trascendental para el culto: la institucin de la antigua a
nfictiona israelita. No es nueva la hiptesis de que el culto a Yahvh practicado por
las tribus israelitas tena cierta analoga con las asociacione~ cultuales de la an
tigua Grecia o de la Italia prerromana, pero slo en tiempos recientes ,ha sido de
sarrollada metdicamente hasta alcanzar el mayor grado de certeza posible en este
terreno s. La alianza tribal instituida en Siquem no tena directamente una funcin
poltica. Era una confederacin de carcter religioso, es decir: asociaba a las tribus
en el culto al dios Yahvh y en el cuidado de un mismo santuario. Bajo el punto d
e vista poltico, las tribus seguan abandonadas a su propia suerte y deban preocupar
se de s mismas y de su espacio vital. Slo cuando la anfictiona como tal se hallaba
amenazada o cuando estaban en juego sus intereses vitales, p. e. si se trataba d
e la existencia o desaparicin de una tribu entera, entonces toda la confederacin e
ntablaba la lucha. En este caso se trataba de guerras santas en las que el mismo
Yahvh combata en favor de los suyos, eran actos religiosos antes de los cuales lo
s varones se santificaban,

es decir, se sometan a una ascesis sexual. Las guerras terminaban con el anatema
(c,n),la entrega del botn a Yahvh 6. Las diversas empresas de este tipo de las que
tenemos noticia demuestran con creces cun dbil era, en el fondo, su unin cuando de
ba acreditarse en el campo politico. Incluso en el acontecimiento ms importante de
esta ndole, en la batalla contra la coalicin cananea (Jue 4 s.) participaron slo 6
tribus. La convocacin a tales empresas parta de un caudillo carismtico que se senta
invadido por el espritu de Yahvh. Una vez ms toda la iniciativa estaba en las mano
s de Yahvh. Estas guerras santas eran la situacin en la que hunda sus races ms profun
das la exigencia de la fe en Yahvh 7. Las peregrinaciones regulares de los miembr
os de la anfictiona al santuario comn donde se hallaba el arca, jugaron un papel ms
decisivo en favor de una verdadera unin de las tribus. Estas romeras, en especial
la organizada para la gran fiesta de otoo, junto con los sacrificios y el compro
miso de la alianza, constituan los momentos culminantes de la vida de la confeder
acin tribal. Una larga serie de textos revelan la existencia de una fiesta cultua
l de la anfictiona, e incluso nos dan algunas informaciones fundamentales sobre l
a sucesin litrgica de sus partes. Parece cierto que su contenido principal consista
en un compromiso solemne de observar las leyes de Yahvh que tena el carcter de una
renovacin peridica de la alianza 8. Esta fue la situacin vital del declogo, o al me
nos, la ms antigua que podemos atestiguar con argumentos cientficos. Ello no compo
rta decisin alguna sobre la antigedad absoluta del mismo. De
G. VON RAD, Der heilige Krieg im alten Israel (1951) 25 s. Sobre Ex 14, 31 YJue
7, 1 S., vase G. VON RAD, l. c. 32,44 s. 8. S. Mowinkel dio el primer paso en est
a direccin cuando nos ense a considerar la percopa sinatica de JE como el precipitado
literario de varias acciones cultuales. El fue tambin quien incluy en la discusin
los salmos 81 y 50, pues a la base de ellos se descubre una festividad y una rec
itacin cultual de los mandamientos (Le Dcalogue, 1927). Tambin tienen una importanc
ia particular Dt 27, 9 s.; 11, 29 y Jos 24, 25 s. La sucesin de las partes princi
pales del Dt (parenesis-mandamientos-conclusin de la alianzabendiciones y maldici
ones) es un anillo ms en la cadena de las argumentaciones. H.-J. KRAus, Gottesdie
nst in Israel (21962) 24 s. 6. 7.

todos modos, cada uno de los mandamientos en particular proviene de un perodo muc
ho ms antiguo, pues el declogo es, con toda probabilidad, una compilacin consciente
y meditada de los preceptos ms caractersticos del yahvismo para ser recitada en e
stas festividades; era, por lo tanto, una seleccin sacada de una tradicin ms extens
a 9.
En esta poca -si nos est permitido dar un valor histrico a la distribucin del nombre
de Yahvh en los libros sagrados- se le comienza a llamar con el ttulo de l"lN:::I'
~ l'n1'l'. Como este nombre divino no se encuentra en los libros Gnesis-Jueces, y
en cambio, aparece estrechamente unido al arca en los libros de Samuel, es prob
able que tuviera su origen en Silo durante el siglo XI a. C. El primer problema
que plantea es el lingstico, en cuanto no es posible considerarlo sin ms como un es
tado construido. Por esto alguien ha pensado que la forma l'n1'l' l"lN:::I! '1'I;
N es la ms antigua y nN:::I! l'n1'l' una abreviatura secundaria y defectuosa. Cont
ra esta suposicin resulta por un lado que la forma l"lN:::I! 'M;N l'nM' aparece slo
en 18 textos, mientras la forma ms breve se encuentra 267 veces y por el otro no
es posible atribuir una mayor antigedad a los textos con la forma ms larga. A nue
stro parecer esta ltima es, con mayor probabilidad, una interpretacin posterior de
la forma antigua. Supongamos que la forma ms completa sea la ms antigua; entonces
, segn 1 Sam 17, 45, debera interpretarse con relacin a los ejrcitos de Israel. En e
ste caso no se comprende que esta expresin goce de especial simpata entre los prof
etas (247 veces) de cuyas amenazas se espera todo menos la alusin a un compromiso
entre Dios y los ejrcitos de Israel. Por todo ello, otros prefieren aplicar l"lN:
::! a las criaturas celestes o a las estrellas, etc. (vase Gn 2, 1). Tratndose de un
epteto divino tan antiguo deberamos renunciar desde un principio a la hiptesis de
que haya podido tener el mismo significado en todas las pocas y ambientes. Ms an, c
uando tratamos de solucionar el problema de su significado no partimos acaso de u
na base falsa al suponer que un elemento )tan primitivo de una epiclesis cultual
admite siempre una explicacin racional? Recientemente se intent considerar el plu
ral l"lN:::I! como la forma intensiva de un plural abstracto (es decir, poco ms o
menos en el sentido de potencia) y explicarlo como un segundo nombre. De hecho se
encuentran muchos nombres terminados en -oto En este caso nN:::lS sera atributo de
l'nM'. As: O. EISSFELDT, Jahwe, Zebaoth: Miscellanea academica Berolinensia (195
0) 128 s. La ltima monografa detallada sobre este tema: B. N. WAMBACQ, L'pithete di
vine Jahv Sebaoth, 1947. 9. El declogo no ofrece en s mismo ningn punto de apoyo par
a determinar su antigedad. No podemos probar ni refutar con argumentos cientficos
el origen mosaico del declogo primitivo es decir, del declogo limpio de adiciones secu
ndarias. Sobre la frmula cultual de autopresentacin de Yahvh: Yo soy Yahvh, tu Dios,
quien te sac de la tierra de Egipto y sobre las mltiples ramificaciones de esta frmu
la, vase W. ZIMMERLI, Ich bin Jahwe. Festschrift f. A. Alt (1953) 179 s. (ahora e
n Gottes Offenb.:Jrung: Ges. Aufs. Z. AT 1963, 11 s.); K. ELLIGER, [ch hin der H
err, euer Gott. Fest schrift f. K. Heim (1954) (ahora en: Kleine Schriften z. AT
1966).

De esta manera, pues, Yahvh se convirti en el Dios de Israel 10. La unin de las tribu
s bajo la confesin de Yahvh no pudo conducir desde un primer momento a la unificac
in religiosa perfecta. Al contrario, en los primeros tiempos, la situacin debi ser
muy compleja, pues aquellos a quienes Josu puso tan violentamente frente a la alt
ernativa culto a Yahvh, o culto a los dolos, posean ya una antigua tradicin cultual.
te pensar en la veneracin de los dioses paternos, culto que sin duda haba ido cambia
ndo de forma y contenido. Era adems inevitable que las tribus ya instaladas en el
pas entraran en contacto con algunos de los santuarios cananeos ms famosos. Tambin
stos eran centros de peregrinacin a donde afluan grandes muchedumbres en los das de
las festividades principales. Junto a las celebraciones cultuales, estas fiesta
s ofrecan a los oriundos de los pases ms lejanos la feliz oportunidad de organizar
mercados anuales; se venda y compraba, se solicitaba la mano de la futura esposa
o se celebraban los esponsales y se resolvan los litigios. La fiesta se converta e
n una feria ll. Los nuevos emigrados no podan sustraerse. a este dinamismo vital,
en el cual, como dijimos, la vida econmica jugaba un papel importante. No era pue
s 10 ms natural que continuaran practicando su culto tradicional en estos mismos
santuarios y, al mismo tiempo, asimilaran cada vez ms las concepciones reinantes
en estos lugares sagrados? Con la mayor naturalidad, unieron a quienes fundaron
su culto y recibieron su revelacin, con el santuario; de este modo las figuras de
Abraham, Isaac y Jacob se entrelazaron automticamente con las leyendas cultuales
de origen cananeo. As, por ejemplo, los adoradores del dios de Abraham que perte
necan a las tribus de La, entraron en la regin donde se encontraba el santuario del
rbol de Mambr y se apropiaron la leyenda cultual de este lugar sagrado, relaciona
ndo
10. La frmula Yahvh, el dios de Israel, tan frecuente en el Antiguo Testamento, se h
alla estrechamente ligada al arca y proviene de Siquem. C. STEUERNAGEL, Festschr
ift f. Wellhausen (1914) 331. 11. J. WELLHAUSEN, Reste arabischen Heidentums (Sk
izzen und Vorarbeiten) (1898) 87 s.

la visita de los tres personajes divinos con su primer antepasado Abraham (Gn 18)
. Sin embargo, este lento transplante del culto a los dioses paternos a los anti
guos santuarios cananeos y la insercin progresiva de las figuras patriarcales en
las sagas cultuales de origen cananeo, no se detuvo cuando las tribus abrazaron
la fe yahvista. La familiaridad de los efraimitas con Betel y la fusin de la leye
nda cultual de este santuario con Jacob (Gn 28, 10 s.) slo se pudo llevar a trmino
despus de la asamblea de Siquem. El culto yahvista, al cual se sentia obligada la
confederacin anfictinica en cuanto tal, dejaba evidentemente un amplio margen de
libertad a las prcticas religiosas de sus miembros, de modo que en esta poca primi
tiva es necesario distinguir entre religin nacional y tribal 12. Asi el culto yah
vista fue penetrando lentamente en los santuarios de las regiones donde se habia
n instalado las tribus. Nunca llegaremos a imaginar la vitalidad y el colorido d
e la vida cultual de aquella poca, cuando las tribus vivian con una autonoma casi
absoluta. Si bien todas ellas adoraban a Yahvh y se habian comprometido a cuidar
su santuario; todavia quedaba un largo camino por recorrer hasta que la fe yahvi
sta las penetrara por completo y constituyera la base de su unidad. Si, todo el
pueblo de Israel se diriga cada ao en peregrinacin al santuario central donde un sa
cerdocio yahvista velaba por la purezaI de las tradiciones, pero ese Yahvh que te
nia su trono sobre el arca, tenia, al principio, una importancia insignificante
en la vida cotidiana del campesino israelita. La ~iblia nos habla ocasionalmente
de un sacrificio anual al que acudia todo el clan (l Sam 20, 6. 29; 2 Sam 15, 7
. 11 s.). No poseemos datos precisos sobre el contenido de este sacrificio, pero
existen motivos suficientes para suponer que, sobre todo en los primeros tiempo
s, estas obligaciones cultuales de carcter familiar y local tenian gran importanc
ia para los israelitas. Tambin parece muy probable que cada ciudad poseia un luga
r de
12. A. ALT, 1, 58 s.

culto donde sus habitantes ofrecan sacrificios a YallVh (1 Sam 9, 12 s.; 16, 5). A
hora bien, cundo consigui penetrar en estos santuarios locales la fe yahvista? y dnde
permaneci la tienda santa durante todo este espacio de tiempo? En la tradicin pas
a a un segundo plano con relacin al arca, pero es de suponer que an despus de la co
nquista de la tierra, ocup una posicin central en alguna comunidad de creyentes 13
, Segn parece, Betel fue ms tarde el santuario central de la confederacin tribal (J
ue 20, 18. 26 s.), luego Silo (1 Sam 1 s.) y despus de su destruccin lo debi sustit
uir por algn tiempo Guilgal (junto a Jeric) 14. Estos cambios se comprenden mejor
corno una sucesin temporal; pero qu sabemos de las numerosas agrupaciones cultuales
que existieron simultneamente? Ya vimos como Betel sigui atrayendo nuevos grupos
de adoradores an despus de la institucin de la anfictiona yahvista. En este lugar se
veneraba el dios Betel; de su culto se encuentran abundantes vestigios en una e
xtensa zona de Israel 15. La bendicin de Moiss dice que las tribus de Isacar y Zab
u1n invitaJllos pueblos hacia la montaa (Dt 33, 19; Os 5, 1). La montafia es el Tabo
r donde se encontraba un clebre santuario. Por consiguiente, este era tambin un pe
queo centro anfictinico con su circulo tradicional de adoradores 16. El dios vener
ado en el Tabor no fue originariamente Yahvh, como tampoco lo era en el santuario
de Betel. En estos lugares se veneraba una divinidad, El, uno de los muchos diose
s locales de la fecundidad y de los fenmenos metereolgicos cuyo culto estaba muy e
xtendido en Canan. Otro tanto puede decirse del santuario situado en el monte Car
melo 17. En Siquem se rendia
13. Vase ms adelante la pgina 93. 14. Betel: Jue 20, 26 s.; Silo: 1 Sam 1 s.; Jer 7
, 12 S.; Guilgal: 1 Sam 10,8; Il, 14 S.; 13,4.7; 15, 12.21. 33. 15. O. EISSFELDT
, Der Gott Bethel: Archiv. f. Religionswissenschaft (1930) 1 s.; K. GALLINO, Bet
hel und Gilgal: ZDPV (1944) 26 s. 16. O. EISSFELDT, Der GOtt Tabor: Archiv. f. R
eligionsw. (1934) 14 s. 17. K. GALLINO, Der Gott Karmel und die Achtung fremder
Gotter. Festschrift f. A. Ah (1953) 105 s.; O. EISSFELDT, Der Gott Karmel: Sitzu
ngsber. d. deutschen Akademie d. Wissenschaften, Berln 1953.

culto a un cierto Baal de la alianza (Jue 9, 4) Yen Berseba a un El Olam (Gn 21,33).
Del mismo modo en el extremo sur se veneraba un El Roi (<<dios de la aparicin, Gn 16,
13). Algo semejante debi ocurrir en el santuario de Fanuel al este del Jordn. Ade
ms de estos santuarios clebres existan en el pas los famosos altozanos, lugares de cul
to con una importancia predominantemente local. Los profetas denunciarn con pasin
la abundancia y malsano influjo de estos lugares 18. Estos cultos, como era lcito
esperar de una poblacin campesina, eran puros cultos de fecundidad: Baal era el
propietario (el nombre e~a en su origen un apelativo) de una colina, oasis o de
otro lugar cualquiera; Baal tena con la tierra una relacin de tSpo<; ,/loe; (matrim
onio sagrado); l es la mstica potencia generativa que fecunda la tierra con el esp
erma de la lluvia 19. Los hombres participaban de su poder bienhechor penetrando
en su misterio e imitndolo. La prostitucin cultual era una caracterstica esencial
de esta religiosidad; en los santuarios vivan prostitutas sagradas (ilTV'i' 1 Re
15, 12; 2 Re 23, 7; Dt 23, 18) Ylos objetos caractersticos del culto eran las est
elas, columnas de piedra mal talladas (Gn 28, 18; Ex 23,24; Dt 16, 22) Ypostes ll
amados asers (Jue 6, 25; Dt 16, 21), ambos quiz, smbolos flicos. Junto a Baal estaba A
start, la diosa de la fecundidad por antonomasia. Un culto importado de Babilonia
y Siria ya en los primeros tiempos era el del dios Dagon, otra divinidad de la
vegetacin (l Sam 5, 2 s.). Los nombres de las localidades Anatot y Bet Anat nos p
ermiten concluir que tambin en aquellos tiempos lejanos se practicaba el culto a
Anat. Por primera vez, los textos de Ras-Samra nos han procurado noticias ms prec
isas acerca de esta Anat, hermana de Alijan Baal. Ellos nos muestran
18. El significado fundamental de ill;)!1 es lomo, que evolucion hasta el concept
o de lugar sagrado (N. del T.: se piense en la evolucin semntica: lomo-loma) vase 1
a frase construir unaill;)!I: 1 Re 14, 23; 2 Re 17, 9, etc. (tambin Mesa, lnea 3). A
. SCHWARZENBACH, Die geographische Terminologie im Hebriiischen des AT (1954) 12
s. Otras interpretaciones en: W. F. ALBRIGHT, Suppl. VT, IV, 242 s.; O. EISSFEL
DT: IPOS (1936) 287 s. 19. M. BUBER, Konigtum Gottes (21936) 65 s.

adems todo un panten de proporciones casi homricas y nos permiten sacar muchas conc
lusiones sobre las concepciones reinantes en Palestina, las cuales eran sin duda
muy elementales por su origen campesino; hasta este memorable descubrimiento, t
odos nuestros conocimientos sobre la religin cananea antigua se fundaban en las c
onclusiones sacadas del Antiguo Testamento y de una valoracin cuidadosa de inform
aciones tardas sobre la mitologa fenicia 20. El encuentro de la religin yahvista co
n un ambiente cultual tan diverso como el cananeo se realiz con gran naturalidad;
fue el resultado del contacto frecuente de muchos grupos hebreos con los santua
rios cananeos 21. No debemos pues suponer -al menos en los primeros contactos- q
ue el yahvismo hubiera ayudado a sus fieles con algn gnero de instrucciones o norm
as prcticas. El culto yahvista necesitaba primero tomar conciencia de su original
idad con relacin a los otros cultos y ello requera su tiempo. La rapidez en el pro
ceso de cananeizacin de la religin yahvista fue diversa en cada regin; mucho ms rpido
en el norte que en el sur judo; en cambio en la tribu de Efraim fue ms lento que
en la de Manass por vivir sta en una simbiosis ms estrecha con las ciudades cananea
s y sus santuarios 22. Si la teologa deuteronmica posee ms tarde una percepcin clara
de su diferencia con todo lo cananeo, es porque recoge el fruto de una larga ex
periencia con su mundo cultual. En un principio el influjo del mundo religioso c
ananeo en la religin yahvista fue muy profundo. Numerosos detalles permiten const
atar una y otra vez el mismo fenmeno, es decir, el yahvismo
20. W. BAUMGARTNER, Ras Schamra und das AT: ThR (1940) 163 s.; (1941) 1 s.; 85 s
.; 157 s.; el mismo autor: Ugaritische Probleme undihre Tragweite/r das AT: ThZ (
1947) 81 s; G. FOBRER, Die wiederendeckte kanaaniiische Religion: ThLZ (1953) co
l. 193 s. 21. Muchos autores describieron en diversas ocasiones el proceso de ca
naneizacin de la religin yahvista. E. SELLIN, Geschichte des israeljd. Vo/kes 1, 12
1 s.; el mismo autor en Israel-jd. Religionsgeschichte (1933) 35 s.; G. HOLSCHER,
Geschichte der israe/-jd. Re/igion (1922) 69 S.; J. HEMPEL, Goft u. Mensch im AT
(21936) 52 S.; F. HVlDBERG, Den Israe/itiske Religion Historie (1944); G. WIDEN
GREN, Salera/es Konigtum im AT. u. im Judentum (1955) 7-16. 22. A. ALT 1, 127 s.

asimil profundamente las concepciones cananeas. Por esto pudo concebir a Yahvh com
o el dios del cielo, sentado sobre su trono, rodeado de seres divinos y en solem
ne consejo con estos (1 Re 22, 19 s.; Is 6, 3, s. 8; Sal 82), a semejanza del di
os ugaritico El, padre de los dioses y de los aos que reinaba desde su trono sobre
su panten. De este modo, la imagen ms popular de Yahvh en Israel: Yahvh, rey del ciel
o, suplant la tradicin ms antigua del Yahvh que viene del Sina (Jue 5, 4 s.; Dt 33, 2)
. El yahvismo no habria podido asimilar esta antigua concepcin cananea si no hubi
era comenzado en seguida un proceso de desmitizacin. Los dioses se convirtieron e
n ministros celestiales de Yahvh 23. La adopcin de eptetos divinos puramente canane
os nos muestra hasta qu punto lleg la asimilacin de las concepciones cananeas. Segn
Nm 24, 8, Yahvh tiene cuernos como el bfalo; ahora bien, la corona de cuernos era el
atributo de una divinidad que Israel no pudo conocer antes de entrar en Canan. La
designacin de Baal como el jinete de las nubes (rkb 'rpt, textos en el Gordon Glos
sary, n. 1869), esclareci el extrao n1::l"'lY:l1 ::l:l"'l del salmo 68, 5, que tam
bin debe traducirse: cabalgando sobre las nubes. El yahvismo tom otras muchas prctica
s del culto cananeo, en particular los sacrificios y sus ritos 24. En la tcnica d
e los orculos Israel comienza a utilizar en este momento el efod ("!l~), que debi se
r una prenda de alguna divinidad y en este caso podria haber sido en su origen u
na especie de coraza metlica que revesta un poste o la estatua de un dios (Jue 8,
26 s.; 17, 5). Pero tambin poda ser un vestido usado por el sacerdote (1 Sam 2, 28
; 14, 3) cuando se converta en la boca de la divinidad pronunciando el orculo. En
una poca muy tarda aparece el efod como parte de los ornamentos sacerdotales (Ex 2
8, 6 s.) 25. El culto yahvista tom incluso de la poblacin indgena y de sus intuicio
nes
23. 24. 25. (1936);
A. ALT 1, 354 s. R. DUSSAUD, Les origines cananennes du sacrifice isralite (1921~.
K. ELLIGER, Ephod, R003; H. THIERSCH, Ependytes und Ephod el mismo en: ZAW 1935
, 180 s.

cultuales el ciclo de las fiestas puramente agrarias y campesinas 26. Por esto n
o debe extraarnos si Israel aprendi tambin de los cananeos el arte de componer sus
himnos sagrados. Ms an, se piensa que incluso tom poemas enteros del culto cananed2
1 . Ms tarde, en el mbito de la teologa deuteronmica, Israel consider la aceptacin o e
l simple uso de las prcticas del culto cananeo como la mayor apostasa de Yahvh. En
aquellos tiempos la negacin absoluta de este culto se convirti en el articulus sta
ntis el cadentis Ecclesiae. Si quisiramos juzgar con este principio la primera poc
a de adaptacin en el pas agrario, entonces la sentencia sera obvia. Pero resulta fci
l comprender, que esta adaptacin a formas cultuales extranjeras obedeca a la aprem
iante necesidad de la supervivencia. La religin yahvista se vio obligada a presen
tarse con un aspecto nuevo, dado el cambio radical de las condiciones de vida de
los nuevos sedentarios; y en este proceso de transformacin muchas concepciones c
ananeas le fueron de gran utilidad puesto que poda fluir en su molde y tomar una
forma nueva. Notemos, por ejemplo, el caso ms significativo: el yahvismo no tena e
n su origen ninguna relacin particular con las tierras de cultivo, el fenmeno de l
a tierra frtil (i1~'N en oposicin a la tierra de barbecho, la estepa .,:;,~ Jer 2, 2)
. Las tierras de cultivo no fueron para los antiguos un adiaforon (un objeto ind
eferente), sino un sanctum (algo sagrado) y no era una ocupacin profana el desper
tar sus ocultos poderes. Se tena miedo del
26. Las tres fiestas principales tenan un carcter tpicamente agrario. La fiesta de
los zi:nos se celebraba al comienzo de la siega; la fiesta de las semanas, que Ex
23, 16 llama; fiesta de la recoleccin del grano ("'!j:') indicaba el fin de la c
osecha del trigo; y en la fiesta de los tabernculos, ~ Ex 23, 16la llama fiesta d
e la vendimia (rON)-, se celebraba al trmino de la vendimia y al fin del afio. La
pascua debe distinguirse cuidadosamente de las tres fiestas mencionadas, pues la
celebraban las familias en su propia casa. El Dt convirti por primera vez la pas
cua en una fiesta de peregrinacin (:In); Dt 16, 1 s. 27. Esta sospecha recae en p
articular sobre el Sal 29. J. J. STAMM, Th R (19~5) 28; A. R. JOHNSON Sacral Kngs
hp in Ancien! Israel (1955) 54 s.; recientemente: W. SCHMIDT, Kongtum Gottes in Ug
art und Israel: BZAW 80 (1961) 45 s.

misterio ctnico (telrico): arar la tierra y utilizar sus energas era una osada; por
eso, extraos ritos protegian el cultivo del campo; ms an, se atribua a una revelacin
especial el conocimiento de su poder bienhechor y los medios para disfrutarlo 28
. Qu poda responder la religin yahvista a esta cuestin vital para los antiguos campes
inos? No poda callar ni permanecer indiferente, deba investigar y preguntarse si Y
ahvh se mostrara tambin en este sector como el seor y dador de todo bien. y Yahvh no
se qued mudo: El campo es mo, vosotros sois slo advenedizos y colonos en mi casa (Lev
25, 23). Esta frase contiene una afirmacin muy caracteristica del modo como Isra
el conceba sus relaciones con la tierra. Mientras los pueblos vecinos, por lo que
sabemos, acentan su ser autctono, pues para ellos la posesin de la tierra era un d
ato religioso primordial, Israel en cambio no olvid jams que Yahvh le haba conducido
al pas y le haba concedido la posesin de la tierra 29. Este avance continuo de Yah
vh, esta invasin de sectores y mbitos ajenos a su dominio, este apropiarse y transf
ormar concepciones cultuales de otros crculos religiosos muy diferentes, es sin l
ugar a dudas, el rasgo ms apasionante de 'la historia del yahvismo primitivo. Es
fcil imaginar que cada batalla con el culto a Baal era, para la comunidad yahvist
a, un duelo de vida o muerte. Esta situacin de pugna incesante, este proceso de a
bsorcin y repulsin se apacigu por primera vez en el Deuteronomio; en su parenesis s
obre las bendiciones (Dt 28) la victoria contra Baal es ya una conquista segura
30. El proceso comenz cuando el primer grupo yahvista pis el suelo frtil de Palesti
na, pues desde el primer momento el culto
28. Incluso en Isaas se perciben reminiscencias de esta idea (Is 28, 26.29; vase O
s 2, 7 s.). Tambin en un canto coral de Sfocles resuena el antiguo terror ante el
atrevimiento del hombre: Mientras los arados se cambian ao tras ao, fatiga a la sub
lime entre los dioses, la tierra, la inagotable (SFOCLES, Antgona 337-339). Sobre e
l llanto ritual en el momento de la siembra y la respectiva alegra durante la cos
echa (Sal 126, 5 s.), vase F. HVIBERG, ZAW 1939, 150 s. 29. W. EICHRODT, Historia
mundi 11, 392. 30. Vase ms adelante la pgina 292.

de Yahvh se mostr exclusivista y no toler la coexistencia pacifica de otros cultos.


De hecho no se puede concebir un culto yahvista desprovisto del primer mandamie
nto. Sin embargo, esta intolerancia cultual no se convirti en una negacin directa
de la existencia de otros dioses, hasta una fecha muy posterior (la prueba ms pat
ente es Isaas 11). En estos primeros aos de lucha los adoradores yahvistas aprendi
eron ante todo la incompatibilidad del culto de Yahvh, el dios de Israel, con el
de las restantes divinidades. Pues bien, nosotros no conocemos otro fenmeno anlogo
de intolerancia cultual; es un caso nico en la historia de las religiones. La mi
sma historia del culto yahvista nos ensea que, con el correr de los siglos, esta
intolerancia no se conform nunca con una separacin pacifica de los diversos grupos
cultuales. Desde el principio posea un carcter muy agresivo que negaba cada da con
mayor intensidad la legitimidad de los cultos extranjeros. El rito de abjuracin
celebrado en Siquem al comenzar una peregrinacin, nos permite echar una mirada in
teresante en el funcionamiento prctico de esta intolerancia 31. En primer lugar,
se intimaba a todos los participantes en la peregrinacin a separarse en fortna so
lemne de todo cuanto les una a otros cultos, fueran las imgenes de los dolos -por e
jemplo las numerosas estatuillas de Astart descubiertas en las excavaciones- u ot
ros objetos de culto. Al menos en este caso 'podemos observar las medidas prctica
s adoptadas por el yahvismo para defenderse de los cultos extranjeros y salvagua
rdar su propia existencia. En la mayora de los casos hemos de contentarnos con re
gistrar los resultados de un incesante forcejeo con los cultos extraos. As, las in
terminables listas de animales inmundos (Lev 11; Dt 14) presuponen largos y tena
ces combates contra los ritos extranjeros. Segn parece, estos catlogos quieren qui
tar todo valor sagrado a ciertos animales que en otros lugares posean algn signifi
cado positivo para el culto. Por los textos de Ras-Samra sabemos que
31.
Gn 35, 2 s.; Jos 24, 23; sobre ellos vase A. ALT 1, 79 s.

el cerdo, mejor dicho el jabaH, tena una relacin especial con Alijan Baal y tuvo s
u importancia en el culto de Afrodita en Chipre 32. Ahora bien, Afrodita es slo e
l nombre helenista de Astart, (Istar) la divinidad comn de todo el oriente, diosa
' del amor y de la maternidad. Es de suponer que estas decisiones generales sobr
e un animal slo podan nacer y consolidarse lentamente a travs de numerosas decis'io
nes y juicios particulares de los sacerdotes de otros tantos santuarios hasta ll
egar a constituir un tesoro comn del yahvismo. Pues bien, si ste era el proceso ordi
nario para proscribir un solo animal, qu largo debi ser el camino hasta reunir en u
n catlogo las decisiones sobre muchos animales, decisiones que a su vez haban pasa
do a ser propiedad comn de toda la religin yahvista! La prohibicin de cocer el cabr
ito en la leche de su madre (Ex 23, 19; 34,26) quiere evitar el influjo mgico de
la leche, como lo indican los textos de Ras-Samra 33. La historificacin de las an
tiguas fiestas agrcolas, es decir, su enraizamiento en la historia salvfica, la le
gitimacin de todas las celebraciones cultuales sobre el fundamento de las interve
nciones de Yahvh en la historia, es el resultado de una asimilacin positiva de las
mismas 34. Aqu, en el secreto ms ntimo, se llev a cabo el proceso de una profunda d
esmitizacin gracias al cual la religin yahvista asimil ideas y costumbres procedent
es de los ambientes cultuales ms diversos. Sin embargo, lo ms sorprendente para el
investigador de la historia religiosa de la humanidad es la firme y tenaz resis
tencia del yahvismo frente a la mitizacin de la sexualidad. Con su mentalidad msti
ca, los cultos cananeos consideraban el acto sexual y la procreacin como aconteci
mientos divinos. Por esto la atmsfera religiosa se hallaba saturada de relatos mti
co-sexuales. No obstante, Israel no tom parte en esta divinizacin de la
32,
Ms detalles en
NOTH,
GRAF BAUDISSIN, Adonis u. Esmun (1911) 33. GORDON 11, 52, 14. 34. A. WEISER, Gla
ube und Geschichte
Ges. Studien, 78 s. 144.
(GORDON,
67 Y, 9); W. W.
im AT (1931) 35 s.; G. VON RAD, Teologa del Antiguo Testamento, 11. Sgueme, Salama
nca 1972, 137.

sexualidad. Yahvh estaba por encima de la polaridad sexual y esto significaba que
Israel no poda comprender ni aceptar lo sexual como un misterio sagrado. Lo excl
ua del culto porque era un fenmeno del mundo creado. Se ha repetido con frecuencia
que el antiguo Israel no posea una clara visin religiosa de la creacin y que las c
oncepciones cananeas le ayudaron a desarrollar su fe en esta direccin. Esto es ve
rdad en cuanto que Israel encontr por vez primera el camino hacia una representac
in coherente de su fe en la creacin cuando asimil ciertas ideas como la de un comba
te creador entre Dios y el Dragn del Caos o la idea de la formacin de la tierra co
n los elementos mismos del poder enemigo derrotados 35. Pero precisamente su act
itud polmica frente a la ms mnima divinizacin de la sexualidad, la exclusin de todo e
ste sector vital del mbito cultual y de la esfera de la actividad sagrada demuest
ra que, incluso en tiempos remotos, Israel posea al menos en germen una fe firme
en la creacin. Esta fe se hallaba implcita en la desacralizacin de lo sexual, ms an,
era el verdadero motor de ese proceso 36. En las alegoras de los profetas se ve c
un definitiva fue la superacin de los peligros provenientes de ese mbito. Tanto Ose
as (1-3) como Ezequiel (16; 23) presentan a Yahvh como el esposo de mujeres terre
nas sin temor a que estas imgenes pudieran ser malentendidas en sentido mitolgico.
Por otra parte, descubrimos en ellas la supervivencia desmiti zada de ciertas id
eas de origen cananeo dentro de la religin yahvista. Y es ms, tales concepciones s
e mantuvieron en su forma primitiva en ciertos estratos profundos donde nunca pu
do llegar el control de yahvismo pues, si no fuera asi, no podra explicarse que r
eaparecieran en el siglo VI, con toda su antigua lozana mi35. H. GUNKEL, SchOplung und Chaos (21921) 29 s.; ef. tambin las pginas 201 s., de
este volumen. 36. Por 10 dems, muchos indicios parecen confinpar la suposicin de
que la historia yahvista de la creacin (Gn 2, 4b s.) proviene de antiqusimas t~adic
iones anteriores a la poca palestina. Segn esta narracin, el espacio Vltal del homb
re surge del secano, de la rida estepa.

tolgica, en la colonia militar de Elefantina, aislada de la comunidad nacional 37


. Naturalmente, el yahvismo experiment tambin graves reveses en esta lucha continu
a entre Yahvh y Baal por la supremaca de sus funciones y competencias cultuales; p
ero, ninguna crnica menciona el nmero de fieles yahvistas que sucumbieron a los ha
lagos del culto de Baal. Con todo, la tradicin seala un episodio de esta clase en
el santuario de Baal Peor, al nordeste del mar Muerto (Nm 25, 3). Es posible que
en ciertas pocas, este santuario atrajera a s algunos miembros de la anfictiona yah
vista con la consiguiente desaprobacin de los restantes. Ms significativos son la
aparicin y creciente aumento de nombres propios compuestos con Baal a partir de l
a conquista de Canan 38. Estos nombres pueden interpretarse como una profesin de f
e en este dios y en su culto o quizs sea un puro cambio en el vocabulario cultual
, es decir, el pueblo se acostumbr a invocar a Yahvh con el nombre de Baal. Sin em
bargo, ahora ms que nunca, debemos convencernos de que la mirada retrospectiva de
l historiador no puede trazar un lmite objetivo ms all del cual todo sea pura apost
asa y rendicin del yahvismo al enemigo. Es imposible determinar hasta qu punto sirv
ieron o perjudicaron al culto yahvista las formas cultuales tomadas de la religin
cananea, por la simple razn de que el yahvismo era todava una realidad muy flexib
le y capaz de muchas transformaciones. Ahora bien, los textos paralelos, proveni
entes de Ras-Samra, ca~a da ms numerosos y bastante decisivos, no aportan a mi par
ecer una solucin definitiva sobre el problema de la autoafirmacin o la rendicin del
yahvismo, mientras no conozcamos mejor el espritu y el complejo de concepciones
religiosas al que los asoci Israel. Pues qu cuentan las ideas aisladas o los eptetos
divinos tomados del ambiente
37. Los textos de Elefantina muestran que esta comunidad, separada del culto de
Palestina, veneraba tambin una copartcipe del trono de Yahvh llamada Anat Yahu, AOT
, 454; A. CoWLEY, Aramaic Papyri (1923) 141. 38. Yerubbaal (Jue 6,32), Isbaal (2
Sam 2, 8, etc.). Meribaal (1 Cr6n 8,34).

cananeo si cuando fueron aplicados a Yahvh se les priv de su antiguo contexto mtico
(como la funcin sexual de la divinidad, su muerte y resurreccin)? Oseas es sin lu
gar a dudas el profeta ms influenciado por las concepciones religiosas cananeas y
, al mismo tiempo, es el acusador ms implacable de la apostasa de sus contemporneos
frente al culto de Baal 39. No sera igualmente posible que en determinados moment
os de la historia el yahvismo haya podido presentarse ms actual y autntico en las
formas importadas que en las antiguas formas tradicionales? Al examinar en su co
njunto el proceso de adopcin de elementos cananeos se tiene una impresin muy paradj
ica: las nuevas formas dieron al yahvismo una mayor conciencia de su originalida
d y le permitieron mantener su posicin con mayor desahogo y mayor seguridad en s m
ismo. La cananeizacin de la religin yahvista representa slo un aspecto del fenmeno t
otal, pues no tuvo lugar tambin el proceso contrario de yahvizacin de las concepcione
s cananeas asimiladas? Cuando Israel abri sus puertas a ideas cultuales de otras
religiones, no lo hizo impelido por una necesidad de carcter religioso, pues esto
era inconcebible en la antigedad. El culto revelaba y garantizaba las institucio
nes y en particular aquellas que afectaban la esfera ms inmediata de la existenci
a humana. Por ellas la divinidad vena en ayuda del hombre, pues le enseaba tanto l
as leyes que sostenan y preservaban el mbito natural donde transcurra su vida, como
tambin las reglas que facilitaban una convivencia bienhechora con sus semejantes
. El desprecio de tales normas provocaba, ante todo, un grave desorden en el mbit
o del culto y la comunidad cultual era la encargada de eliminar tales perturbaci
ones. Pero, en la poca anterior a la monarqua, Israel no slo se senta obligado a obs
ervar las leyes divinas provenientes del culto, sino tambin otras normas jurdicas
diferentes por su naturaleza y su origen. En efecto, Israel tuvo en el mbito jurdi
co
39. Sobre este problema: T. WORDEN, The in/fuence o/ the Ugaritic !ertility myth
on the OT: VT (1953) 273 s.

una evolucin semejante a la de su experiencia cultual 40. La convivencia humana d


e los nuevos sedentarios exiga un nuevo fundamento jurdico, pues la entrada en el
pas haba transformado profundamente la estructura sociolgica de los antiguos grupos
seminmadas. No se trat simplemente de una transicin a la agricultura; los grupos f
amiliares se instalaron tambin en ciudades y aldeas; algunos se convirtieron en r
icos propietarios de campos; la economa monetaria hizo grandes progresos y con el
la naci el sistema prestatario. Pero cmo poda afrontar el simple pastor de la estepa
una situacin tan complicada y repentina, sino aceptando instituciones jurdicas qu
e desde antiguo haban demostrado su validez en este ambiente? El libro de la alian
za, el corpus jurdico ms antiguo de Israel (Ex 21-23), nos muestra la rapidez con q
ue se adapt Israel a las nuevas condiciones de vida (pues proviene del perodo inte
rmedio entre la conquista de Canan y la creacin del estado). Esto fue posible porq
ue los israelitas slo deban acoger una legislacin ya vigente y conforme con la situ
acin 'Cultural de Canan. Alguien ha visto, con razn, en la primera parte del libro d
e la alianza, donde predominan las leyes en estilo condicional, un cdigo ciudadano
que Israel tom de los cananeos 41. Contiene asuntos en su mayora profanos: leyes
sobre las deudas, fianzas, indemnizaciones, depsitos, embargos, la venganza de sa
ngre, el derecho de asilo, etc., en una palabra, todo cuanto debatan los tribunal
es en la puerta de la ciudad. Existen, por desgracia, muchas dificultades para com
parar el libro de la alianza, con alguno de los mayores cdigos del antiguo oriente
que conocemos, con el fin de averiguar la originalidad del pensamiento jurdico is
raelita. Cuando comparamos los
40. La obra fundamental: A. ALT, Die Ursprnge des israelitischen Rechts 1, 278 s.
Recientemente: FR. HORST, Recht und Religion im Bereich des AT: Evang. Theol (1
956) 49 s. (ahora en: Gottes Recht: Studien z. Recht im AT, 1961, 260 s.). 41. A
. JEPSEN Untersuchungen zum Bundesbuch (1927) 73, 98; A. ALT, Die Ursprnge des is
raelitischen Rechts 1, 2. Tambin M. WEBER, Gesammelte Aufsatze z. Religionssoziol
ogie III (Das antike Judentum 1921) 66 s.

cdigos israelitas con los de otros pases vecinos, se nos presentan en su conjunto
como la cristalizacin de una vasta cultura jurdica comn a todo el oriente. Pero al
comparar las diferencias notorias de sus decisiones, conviene examinar con mucho
cuidado las condiciones sociolgicas y jurdicas donde se sitan ambas legislaciones;
as resulta a menudo que, en el fondo, ciertas leyes no pueden compararse entre s,
a pesar de tener una gran semejanza de forma y de contenido. Como es sabido, el
antiguo derecho israelita se distingue del cdigo de Hamurabi porque concede mayo
r espacio a la venganza privada, en especial a la venganza de sangre. Ahora bien
, conviene notar que en el cdigo de Hamurabi la administracin del derecho y de la
justicia penal se encuentran incomparablemente ms centralizadas, mientras en Isra
el faltaba esta instancia que quitaba al individuo la facultad de vengar un crim
en por su propia cuenta. Por esta razn, en ciertos casos la venganza de sangre er
a en Israel una institucin legitima para contener la violencia; en otras circunst
ancias el libro de la alianza exige que el castigo venga de la autoridad pblica. Ms
tarde, la creciente influencia del estado en la vida social comport en Israel, co
mo en los dems paises, la disminucin progresiva de la venganza de sangre 42. Pero
una caracterstica de Israel es que, aun en pocas tardias, ser incapaz de reconocer
el estado como el tutor de las instituciones juridicas, pues evidentemente no es
taba dispuesto a excluir el derecho de la inmediata competencia de Yahvh. As, esta
evidente divergencia en la legislacin sobre la venganza de sangre se enraiza en
una caracterstica muy profunda de la fe israelita. Observaciones estilsticas han d
emostrado con toda claridad cmo en dos casos de lesin corporal con consecuencias m
ortales (Ex 21, 12 y 21, 22 s.) se reprime violentamente una legislacin ms antigua
y, al trasponerla en estilo apodctico-personal, se le aade la pena capital 43. Aq
u, en el dominio del derecho de sangre podemos observar con qu vio42. 43. Fr. HORS
T, /. c. 49 s. (60 s. 73) (Gottes Recht, 1961,260 S.; 274 S.; 289). A. ALT 1, 30
3 S

lencia la fe yahvista corrigi una norma anterior ms benigna; quizs la obligacin de p


agar una determinada suma de dinero (vase Nm 35, 31). Al tratarse de una vida huma
na, estaba tambin en juego un inters directo de Yahvh, pues la vida pertenece a Yah
vh y no puede ser objeto de negociacin entre las partes en litigio. Observaciones
como sta demuestran que, comparado con el derecho ms profano y estatal del cdigo de
Hamurabi, la antigua legislacin israelita se halla mucho ms ligada a la religin 44
. Frente a la mltiple gradacin de las penas en el cdigo de Hamurabi segn la condicin
social del imputado, llama la atencin ver hasta qu .punto el libro de la alianza par
te de una igualdad de derechos ante la ley y de la idea de una solidaridad comn 4
5. No cabe duda, el carcter sorprendentemente humanitario del antiguo derecho isr
aelita proviene de una relacin ms estrecha con la religin, e hinca sus raices en un
a poca anterior al perodo sedentario: en la antigua tica de hermandad entre los cla
nes nmadas vecinos 46. Pero es probable que otros muchos materiales de los cdigos
posteriores provengan tambin de aquella poca primitiva; en todo caso falta todava u
na seria investigacin metdica de los mismos en relacin con estas antiqusimas normas
legales 47. Los exponentes de este derecho eran los ancianos de la comunidad loc
al; pero existen muchas razones para suponer que ya despus de la sedentarizacin, I
srael, conoca una institucin superior encargada de velar por la salvaguardia, el e
jercicio y la proclamacin del derecho: los jueces de Israel. Las listas de los <<ju
eces menores)} (Jue 10, 1-5; 12, 7-15) nos presentan una sucesin de hombres de las
tribus ms diversas, que <<juz44. J. HEMPEL, Gottesgedanke und Rechtsgestaltung i
n Altisrae/: Zeitschr f. syst. TheoI. 31 (1931) 377 s. 45. B. BALSCHEIT, Die soz
iale Botschaft des AT., 10 s. 46. M. WEBER, l. c. 69. 47. Como ha demostrado K.
Elliger, Lev 18 contiene normas que en su formulacin primitiva regulaban las rela
ciones de los sexos en las grandes familias y remontan a una poca muy antigua. K.
ELLIGER, Das Gesetz Leviticus 18: ZAW (1955) 1 s. (ahora: Kleine Schriften z. A
T. 1966).

garon a Israel en perodos consecutivos. Este cargo era muy distinto de la funcin de
los caudillos carismticos, es decir, los <<jueces mayores Ypodra concebirse como e
l de un jurisconsulto, una instancia a la cual se recurra en busca de consejo. El
juez recorra el pas administrando la justicia en las asambleas y sobre todo velab
a por la continuidad de la tradicin jurdica 48. Es el caso de Dbora que se haba inst
alado entre Rama y Betel y a la cual acudan los israelitas para componer sus liti
gios (Jue 4, 4 s.). Finalmente la figura de Samuel que ao tras ao hace el recorrid
o entre Betel, Guilgal y Mizpa para administrar alli la justicia (l Sam 7, 15 s.
) nos ofrece con toda probabilidad la verdadera imagen del Samuel histrico, un ju
risperito, sobre el cual la tradicin posterior acumul toda clase de oficios imagin
ables (profeta, juez, levita). Segn el testimonio de Miq 4,14 Y Dt 17, 8 s., esta
institucin perduraba incluso despus de la constitucin del estado. Tomada en parte
de los cananeos, esta legislacin no posea para Israel un carcter meramente profano;
para l todo derecho provena de Dios y por esto, su fusin con el derecho apodctico d
el antiguo yahvismo era tan slo una c!1estin de tiempo. No existe indicio alguno d
e que Israel haya establecido jams una distincin de valor entre el derecho de orig
en cananeo y el derecho sagrado tradicional. As pues, en el perodo anterior a la m
onarqua nos encontramos con un pueblo incapaz de comprender el mundo si no es con
categoras sagradas, es decir, a partir de leyes e instituciones sagradas que pro
venan del culto y se mantenan en vigor en virtud de los ritos. Condicin indispensab
le para vivir era someterse a esas normas sagradas y colaborar personalmente en
su realizacin. El hombre no poda entrar en contacto o participar del mundo divino
sino sometindose a las normas sagradas que regulaban
48. A. ALT 1, l. c. 300 s.; M. NOTR, Das AmI des Richlers Israels.