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Psicologa, tica y Derechos Humanos.

Ctedra I
De la eugenesia a los crmenes nazis
Juan Jorge Michel Faria

De la eugenesia a los crmenes nazisi


Juan Jorge Michel Faria

1. Los antecedentes
a) El nacimiento de la experimentacin: el pasaje del feudalismo al capitalismo vendra a
modificar para siempre la relacin del hombre con la tierra como medio productivo hegemnico,
para reemplazada por la mquina. La abolicin de las relaciones naturales como medio de
subsistencia dio lugar a una cada del pensamiento metafsico, inaugurando un protagonismo
creciente de la razn. En el campo de la medicina, el anatomista belga Andr Vsale (1514-1564)
ya anticipaba en 1543 el carcter de este pasaje, cuando titulaba al prefacio sobre sus libros de
anatoma La fbrica del cuerpo humanoii, en obvio intento por reflejar el incipiente avance de los
"mecanismos" para comprender la naturaleza. La coexistencia en Vsale de esta racionalidad
naciente con las races medievales monrquicas se puede leer en la dedicatoria de su obra: "Al
divino Carlos V, el ms grande e invencible emperador, prefacio de Andr Vsale a sus libros sobre
la anatoma del cuerpo humano". La versin bilinge francs-latn citada permite acceder a una
mirada que, amn del valor histrico que supone, va prefigurando ya la marcha omnipotente de
la medicina sobre los cuerpos.
Luego de la primera revolucin industrial y ya en pleno siglo xix, la obra del fisilogo francs
Claude Bernard (1813-1877) constituye la consolidacin de la medicina experimental y plantea las
primeras cuestiones ticas del mundo moderno. La viviseccin, la nocin de "sujeto experimental",
las relaciones entre lo viviente, lo normal, lo patolgico, comienzan a constituir el centro de las
preocupaciones. Dos de las preguntas de Claude Bernard contenidas en sus Principesiii,
anticipaban ya algunos de los debates actuales: "Tenemos derecho de realizar experiencias de
viviseccin sobre el hombre?", "Se pueden hacer experiencias o vivisecciones sobre los
condenados a muerte?". A ambas, Bernard responde de manera afirmativa amparndose, para
el caso de los condenados a muerte, en los antecedentes de las experiencias de Bologna en las
que se investigaba sobre las propiedades de los tejidos inmediatamente despus de las
decapitaciones de los reos. Bernard compara a los condenados con los enfermos desahuciados,
pero considerando a los primeros en un status inferior: si estn condenados a morir, perdido por
perdido, por qu no experimentar? En otras palabras, la ciencia moderna comienza a
reemplazar el viejo precepto hipocrtico de primum non nocere, por su relativizacin, colocando
en la balanza los 'beneficios' que una accin mdica pueda traer a la humanidad.

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De la eugenesia a los crmenes nazis
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b) La eugenesia: los inicios del siglo xx encuentran a la biologa y la medicina en pleno auge,
desplazando a la filosofa a un rango inferior entre las ciencias del hombre. Los avances cientficos
se van desarrollando conjuntamente con una dificultad para pensarlos filosfica y polticamente.
Distintas corrientes el darwinismo social, la escuela antroposociolgica van confluyendo hacia
fortalecer la nocin de raza; uno de sus resultados ms fuertes ser el movimiento de la eugenesia,
trmino propuesto por el cientfico britnico Francis Galton (1822-1911) iv en 1883 para designar a:
la ciencia del mejoramiento del linaje ( ... ) que, particularmente en el caso del ser
humano, se ocupa de todas las influencias susceptibles de dar a las razas mejor dotadas
un mayor nmero de oportunidades de prevalecer sobre las razas menos buenas (p. 39).
Este movimiento tomara dos formas, ya promoviera el desarrollo de las razas mejor dotadas
eugenesia positiva, ya contribuyera a limitar el desarrollo de las menos buenas eugenesia
negativa. La eugenesia negativa se expres fundamentalmente en polticas de eutanasia y
esterilizacin. Estados Unidos fue el primer pas en implementar polticas de esterilizacin ya en
1907 el Estado de Indiana promulga una ley indicando que las instituciones carcelarias deban
contar con un cirujano para evitar la descendencia de los delincuentes considerados peligrosos.
Rpidamente, el movimiento eugensico creci a escala internacional. En 1912 se crea la
Sociedad Francesa de Eugenesia y ese mismo ao obtiene el Premio Nobel de Medicina Alexis
Carrel, quien ser luego un importante referente del movimiento eugensico. Al ao siguiente se
premia tambin con el Nobel a Charles Richet, quien publicara poco despus su obra Seleccin
Humana la cual inclua un captulo dedicado a la supresin de los anormales.v

Medicina en Alemania 1918 1945


Si bien el movimiento eugensico no naci en Alemania, encontr all su mayor desarrollo. Desde
la Repblica de Weimar hasta los campos de concentracin nazi, la humanidad asisti a formas
de aniquilacin nunca imaginadas.

1919 1933: el huevo de la serpiente


Se implementaron polticas gubernamentales de eugenesia positiva, tales como crditos fiscales
para estimular el crecimiento demogrfico en las familias consideradas valiosas, como as
tambin medidas negativas, como la esterilizacin de las personas genticamente inferiores.
Fue tambin el inicio de los experimentos con seres humanos, aunque todava de manera
solapada.
En su film El huevo de la serpiente (Bergman, 1977) el director utiliza la metfora de la delgada
membrana que permite avisorar el monstruo completo durante su gestacin. El film est
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ambientado en el Berln de los aos 20, luego de la derrota de Alemania en la Primera Guerra
Mundial. Abel Rosemberg es un norteamericano que llega a Berln y debe investigar la misteriosa
muerte de su hermano Max; quien colaboraba como asistente de investigacin en una clnica. El
Dr. Hans Vergerus, prominente cientfico a cargo de la direccin del establecimiento, termina
revelando la verdadera naturaleza de los experimentos que se llevaban a cabo. Basado en
documentales de poca, el film muestra al espectador experiencias de resistencia psicolgica, de
aislamiento sensorial, de efectos del gas "Kapta azul" y de la "Tanatoxina" en una escena
antolgica de la historia del cine.

1933 1939 El Estado biolgico nazi


En 1933 Hitler asume el poder de Alemania. Segn su lugarteniente Rudof Hess, el nazismo no era
otra cosa que biologa aplicada. El rgimen nazi proclam la raza nrdica como ideal
eugnico, y como acto fundacional, en julio de 1933, promulg la Ley para la Prevencin de la
Descendencia con Enfermedades Hereditarias (Gesetz zur Verhtung erbkranken Nachwuchses).
Los autores fueron Falk Ruttke, abogado, Arthur Gutk, mdico y director de asuntos de salud
pblica y Ernst Rudin, psiquiatra. La ley fue firmada por el propio Hitler, dando lugar a la creacin
de ms de 200 cortes eugensicas, las cuales se ocupaban de aplicar la esterilizacin a hombres y
mujeres que padecieran alguna de las nueve enfermedades consideradas hereditarias: retardo
mental, esquizofrenia, trastorno bipolar, epilepsia, enfermedad de Huntington, ceguera gentica,
sordera gentica, deformidad fsica grave, alcoholismo crnico. Estos tribunales ordenaron la
esterilizacin de aproximadamente 400.000 alemanes.
Cmo pudo un pueblo culto aceptar un gobierno que llevara adelante semejantes atrocidades?
El cine nos ofrece una pista a travs del film Cabaret (Bob Fosse, 1972). La historia est
ambientada en la Alemania de 1932 y narra la decadencia econmica y moral a travs de
sucesivos cuadros de un Cabaret de Berln. Cada uno de ellos muestra una faceta del desnimo y
la derrota, preparando al espectador para lo peor. Tiene lugar entonces la escena en la campia
bvara, en la que un adolescente canta una cancin que promete un porvenir dorado. Se
produce as una operacin ideolgica apoyada en la retrica de la imagen y la msica. Si a ms
de 50 aos de distancia y conociendo el final de esa pelcula, nos sigue resultando
conmovedora la escena, qu esperar de los alemanes en 1933 frente a este canto de sirena?
Esta escena de Cabaret resulta por lo tanto la oportunidad para poner en ejercicio una reflexin
acerca de los ideales y del compromiso del sujeto a una causa.vi
Rpidamente, las polticas del Estado eugensico se centraron en la poblacin juda. En 1935 se
promulg en Nremberg la Ley de proteccin de la sangre, que penalizaba los matrimonios

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entre alemanes judos y no judos. Siguieron la anexin de Austria, en 1938 y el episodio de la


noche de los cristales rotos, que ya anticipaban los grados ms brutales de la segregacin.

1939 1945: Los mdicos nazis y la solucin final


Con la declaracin de la guerra, la implementacin de las polticas de exterminio se torn mucho
ms abierta. En palabras de Kart Brandt, mdico personal de Hitler, matar a los incurables sera
mucho ms fcil y sencillo en tiempos de guerra, ya que la resistencia pblica no tendra la misma
una influencia. En octubre de 1939 se profundizaron los programas de eutanasia, extendindose a
todo los enfermos considerados incurables. Pero eso era slo el comienzo. Rpidamente, la
eliminacin alcanz a los judos, considerados por la medicina y la antropologa nazi, como raza
sub-humana. En ese movimiento tuvo especial importancia el rol de los mdicos nazis.
El cine ha dedicado especial atencin a plasmar la personalidad y la conducta de los mdicos
nazis, revelando con su arte los aspectos ms sutiles del horror tras los guardapolvos blancos. Con
la fuerza incontenible de las imgenes ha recreado facetas inditas de esos oscuros personajes de
la historia, descubrindolas ante los espectadores. Es el oficial mdico que confronta a Sophie con
la trgica eleccin en el film de Alan Pakula; es la lgica desquiciada del Dr. Lessing, en La vida es
bella, con su delirio rumiante de acertijos en medio del exterminio; es la mrbida prolijidad del Dr.
Ludwig Stumpfegger, cuando prepara las dosis de veneno para los nios de Goebbels en La
cada. Y es tambin el rol de los mdicos colaboracionistas polacos, hngaros y de otros pases
ocupados que participaron en experimentos de esterilizacin en los campos, retratados por Len
Uris en su ficcin de QBVII. A partir de escenas culminantes de estos filmes, nos abismamos a los
distintos rostros del espanto: el del sadismo, el desquicio y la impunidad, pero tambin el de la
silenciosa banalidad del mal.

Publicado originalmente en Dossier tica y Ciencia. De la eugenesia al tratamiento contemporneo de las


diferencias humanas. Proyecto IBIS / Aesthethika, pp. 4-6
i

ii

Vesale, A.: (1543) La fabrique du corps humain

iii

Bernard, C.: (1865) Principes de mdecine exprimentale.

iv

Ambroselli, C.: (1987) Lthique Mdicale. Presses Universitaires de France, Pars.

Richet, Charles: La slection humaine. Paris, 1919. Si bien las distinciones para Carrel y Richet se debieron a
sus contribuciones a la medicina y no a su condicin de eugenistas, dan cuenta del grado de adhesin que
tuvo este movimiento entre los referentes cientficos de la poca.
v

vi Ver la respecto el comentario de Eduardo Laso sobre el texto original de Slavoj iek, en El espinoso sujeto.
Paids, Buenos Aires, 2001.