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Jackson Andr da Silva Ferreira

Loucos e pecadores:
suicdio na Bahia do sculo XIX

Universidade Federal da Bahia


2004

Jackson Andr da Silva Ferreira

Loucos e pecadores:
suicdio na Bahia do sculo XIX

Dissertao apresentada, para obteno do


ttulo de Mestre em Histria, ao Programa de
Ps-Graduao em Histria Social da
Faculdade de Filosofia e Cincias Humanas,
Universidade Federal da Bahia.
Orientadora : Prof.a Dr.a Lgia Bellini

Salvador - Bahia
2004

Agradecimentos

A CAPES pelo financiamento pesquisa durante o perodo que estive no Mestrado.


Aos funcionrios do Arquivo Pblico do Estado da Bahia, sintam-se representados
na pessoa de seu Daniel , dona Maura e Marlene ; do Memorial de Medicina da Bahia, em
Vilma ; da Biblioteca Pblica da Bahia, do setor de Jornais Raros; do CEDIC na figura
Graa e Luci - ex-funcionria . Aos da biblioteca da graduao da FFCH, em seu Davi e
dona Lcia. E nica funcionria da biblioteca dos mestrados da mesma unidade , Marina
Silva. Estas pessoas estiveram sempre dispostas a me ajudar e nunca reclamaram dos
meus "abusos" e das minhas brincadeiras.
Aos funcionrios e pesquisadores do Inventrio de Bens Mveis e Integrados da
Bahia, da 7aSRIIPHAN. Foi por meio da pesquisa que realizava neste instituto, como
estagirio , que pude estabelecer o primeiro contato com jornais do sculo XIX e,
conseqentemente , com as notcias de suicdio . Obrigado Maria da Conceio Feitosa,
Cosme Santiago , Simone Rodrigues e a todos por esta oportunidade.
Aos estagirios do CEDIC: Lucina, Bruno - que soube abdicar do livro raro, O
homem diante da morte , em prol da minha necessidade -, Vanderlei , Joel, Fbio e Lus
Henrique.
Vera Nathalia, Rosana Souza e Sandra Silva que tanto me ajudaram nos
momentos iniciais da pesquisa no APEB. Sem elas demoraria muito mais tempo nas
leituras e na localizao das primeiras fontes policiais.
Lina Aras e Maria Hilda Baqueiro Paraso, coordenadoras da ps em momentos
distintos, mas que souberam conduzir a coordenao , e estiveram sempre prontas a atender
as necessidades dos alunos.
linha Escravido e Inveno da Liberdade e Cultura e Sociedade . Desta sou
filho legtimo, na outra adotado . A Joo Jos Reis e a Alberto Herclito no apenas porque
estiveram na minha banca de qualificao, mas pelos auxlios que me deram no decorrer da
pesquisa.
Aos meus colegas de turmas da graduao em Histria na UFBa . Foi a partir do
contado com eles, de maro de 1997 a maro de 2001 , que pude amadurecer e filtrar

conhecimentos. Neste convvio conheci pessoas maravilhosas que ultrapassaram a barreira


do coleguismo, tornaram-se amigos : Fred, Dairanice, Galvo, Renato, Israel , ngela,
Paulo Csar, Roberto, Anselmo e Ricardo . Este, alm de me acompanhar na caminhada ao
mestrado, fazendo parte da minha turma, ainda me presenteou com um afilhado e uma
" sobrinha", Vitor e Fernanda.
No poderia esquecer de meus amigos extra-academia que tiveram de suportar os
meus comentrios sobre morte. Aqueles que construir na vivncia como barbeiro, Nem,
Bito e Discpulo, tambm colegas de profisso . Aqueles dos colgios e do pr-vestibular,
Jeomary, Gilvan, Luciana, Sidney e Adriano . E a outros, como Ney, Ozeas Ramos "padrasto- do meu computador.
A minha turma do mestrado: minha amiga e comadre Zeneide, Joceneide , Neidinha,
Andra, Patrcia, Terezinha, Lara, Bel, Denlson, Serginho, Jairo, Jorginho . Especialmente
a Adriana companheira de arquivo e de pesquisa sobre atitudes e representaes sobre a
morte na Bahia . Jamais me esquecerei de vocs.
A minha maravilhosa orientadora e amiga Lgia Bellini . Aprendi muito contigo e
tentarei pr em prtica o que voc me ensinou.
E finalmente os agradecimentos mais que especiais . A meu pai Top e a minha
me Ceclia que se uniram e criaram seis filhos . A meus irmos Jaqueline que est para me
dar o meu primeiro sobrinho (a), Rosangela, Rosana, Roseane, Jaderson. A minhas avs,
tias e tios, primos e primos.

Resumo

O presente trabalho tem como objetivo analisar prticas e representaes relativas


ao suicdio na Bahia na segunda metade do sculo XIX. Foram utilizados como fontes
artigos e notcias sobre suicdios publicados em jornais, teses mdicas, casos registrados
pelas autoridades policiais, folhetins e relatrios dos presidentes da provncia. Neste estudo
procuramos entender o suicdio a partir das caractersticas econmicas, sociais e culturais
da Bahia no perodo. Percebemos que o suicdio estava associado a diferentes concepes
de vida e de morte. No Recncavo baiano, foco da investigao, tais concepes eram
provenientes no apenas da tradio judaico-crist, mas tambm de culturas africanas. De
uma perspectiva mais institucional, enquanto o saber mdico compreendia em geral o
suicdio como decorrente da alienao mental, pensadores moralistas religiosos entendiam
que sua razo principal era a irreligiosidade. Ambos os domnios viram no progresso da
civilizao um fator importante da ocorrncia de suicdios. Uma anlise serial da
documentao nos ajudou a compreender motivaes para o ato, os mtodos utilizados,
bem como traar um perfil dos praticantes. Analisamos tambm depoimentos das prprias
vtimas. Relatos comoventes e reveladores sobre a vida e a morte na Bahia.

Sumrio

Introduo 1

Vises do suicdio na Bahia oitocentista 14

Ao correr do tempo:
natureza e freqncia dos suicdios, e perfil dos praticantes 50

O sr. D. e outros:
trajetrias e concepes de suicidas sobre a vida e a morte 88

Consideraes finais 114

Fontes e Referncias Bibliogrficas 116

Introduo

Entre os temas estudados pela Histria da Cultura e das Mentalidades, a morte se


mostrou extremamente frtil para os historiadores. Diversos estudos foram produzidos
neste campo, buscando-se compreender as atitudes e as representaes em torno deste fato
da vida humana.' Contudo, os estudos se concentraram na chamada morte natural, sendo
dada pouca ateno s mortes ocorridas em situaes no convencionais. O suicdio uma
delas.
O presente trabalho tem como objetivo principal analisar concepes e prticas
relativas ao suicdio na Bahia na segunda metade do sculo XIX. Foram utilizados como
fontes artigos publicados em jornais, teses mdicas e casos registrados pelas autoridades
policiais. O interesse pelo tema surgiu ao consultar peridicos deste perodo no Arquivo
Pblico do Estado da Bahia, onde nos deparamos com matrias que tratavam de casos de
suicdio ocorridos tanto na provncia da Bahia como fora dela. A freqncia das notcias
nos levou a questionar as razes que motivavam o interesse dos peridicos locais em
noticiar as mortes e por que elas ocorriam. Era visvel a diferena entre o nmero de tais
notcias e o silncio que presenciamos em nossa sociedade contempornea sobre o assunto.
A busca de possveis respostas direcionou inicialmente as nossas pesquisas. A opo pela
segunda metade do sculo pautou-se em parte na maior freqncia com que o tema do
suicdio aparece na documentao e em parte em indicaes dos estudos desenvolvidos
sobre a Bahia do perodo. Estes trabalhos propem que a provncia, e o Brasil como um
todo, conciliou mudanas - iniciadas ainda na primeira metade com a chegada da Corte
portuguesa no Brasil - e permanncias em suas estruturas.

Neste estudo procuramos entender o suicdio a partir das caractersticas


econmicas, sociais e culturais da Bahia no perodo. As obras consultadas forneceram
subsdios para uma compreenso do contexto baiano durante a segunda metade do

' Citamos aqui, a ttulo de exemplo, os clssicos de ARIS, Philippe. O homem diante da morte. Traduo
Luzia Ribeiro. Rio de Janeiro: Francisco Alves, 1981. 2 vol: e Sobre a histria da morte no Ocidente desde a
Idade Mdia. Traduo Pedro Jordo. Lisboa: Teorema, 1988: MORIN, Edgar. O homem e a norte.
Traduo Cleone Augusto Rodrigues. Rio de Janeiro: Imago Ed., 1997. Em relao ao Brasil. REIS, Joo
Jos. A morte unia festa: ritos fnebres e revolta popular no Brasil do sculo XIX. So Paulo:
Companhia das Letras. 1991.

Oitocentos.2 Percebemos que no apenas os processos mais gerais mereciam ateno, mas
tambm as circunstncias histricas especficas em que se deram as mortes em questo.
Fortemente condenada nas sociedades de tradio judaico-crist, a morte por
suicdio ainda hoje um tabu para muitas culturas. As atitudes tomadas em relao a este
tipo de morte ficaram muitas vezes a cargo dos poderes religiosos, sendo ditadas sanes
que no apenas objetivavam inibir a sua incidncia, mas tambm punir o prprio suicida,
sua alma e sua descendncia. Durante a Idade Mdia, por exemplo, costumava-se castigar
o suicida arrastando o seu cadver com o rosto voltado para o cho. Para Erwin Stengel,
muitas dessas atitudes eram rituais purificadores caractersticos de sociedades ditas
primitivas, que tinham por funo evitar o regresso do morto e sua interferncia no mundo
dos vivos. Este autor cita, como exemplo de culturas em que se encontram essas
concepes, algumas sociedades africanas no Qunia, Nigria e Uganda, provavelmente
nos meados do sculo XX, onde o suicdio era considerado um mal e o contato fisico com
o corpo do suicida algo extremamente perigoso e proibido.3
Entre as cincias humanas, a psicologia e a sociologia so as reas de conhecimento
que mais produziram reflexes sobre o tema. Merece destaque a obra de Emile Durkheim,
intitulada O suicdio, estudo de sociologia. Publicada pela primeira vez em 1897, esta obra
nos oferece diversas informaes acerca das teorias relativas ao suicdio, cruciais para que
se possa entender algumas teses e artigos produzidos no Brasil no perodo. Apesar de no
negar a existncia de fatores individuais como causas motivadoras do suicdio, Durkheim
acredita que sua ocorrncia melhor explicada atravs dos fatores sociais. A instabilidade
no seio da sociedade seria o principal motivo para a incidncia das mortes voluntrias. As
instituies familiares e religiosas so, para esse autor, parmetros para verificar a coeso
de uma sociedade. Quanto menos consolidadas forem tais instituies, mais os indivduos
recorrero ao suicdio como uma sada para situaes limites.4 Assim, analisando a sua

2 Entre estas obras esto: MATTOSO. Ktia M. de Queirs. Bahia, sculo XIX, uma provncia no Imprio.
Traduo Yedda de Macedo Soares. 2a edio. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1992, DAVID, Onildo Reis.
O inimigo invisvel: epidemia na Bahia no sculo IX Salvador: EDUFBAISarah Letras, 1996: FRAGA
FILHO, Walter. Mendigos, moleques e vadios na Bahia do sculo XL(. So Paulo/Salvador:
HUCITEC/EDUFBA, 1996: e VERGER, Pierre. Notcias da Bahia: 1850. Salvador: Corrupio/F. C. Bahia,
1981. (Coleo Baiana).
3 Os dados apresentados por Stengel referentes s atitudes de alguns grupos tnicos africanos so retirados da
obra African homicide and suicide do antroplogo americano Paul Bohannam, cuja data de publicao de
1960. STENGEL, Erwin. Suicdio e tentativa de suicdio. Traduo Alvaro de Figueiredo. Lisboa: Dom
Quixote, 1980. (Coleo Universidade Moderna). p. 63.
a DURKHEIM. mile. O suicdio: estudo de sociologia. Traduo Mnica Stahel. So Paulo: Martins
Fontes. 2000. (Coleo Tpicos). Para Durklieim nas sociedades protestantes o ndice de suicdio tendia a ser
maior que nas sociedades catlicas. Contribua para isso a fraca coeso social na primeira, fruto de um maior
individualismo tanto na vida familiar quanto na religiosa.

sociedade, Durkheim afirmava que se um indivduo se isolava era porque os laos que o
uniam aos outros estavam frouxos ou rompidos, e que a sociedade , nos pontos em que ele
teria contato com ela, j no estava fortemente integrada.'
Na primeira parte da sua obra, Durkheim busca demonstrar que as diversas teorias
que atribuam a fatores extra-sociais a proeminncia no tocante ao suicdio no
correspondiam aos dados estatsticos por ele levantados . Divide tais fatores em dois
grupos : os de natureza orgnico-psquica, classificados como anormais ou psicopticos
(loucura, manias, monomanias, obsesses, melancolia) e psicolgicos normais (raa e
hereditariedade ); e os relativos ao meio fsico ou csmico (clima, tempo , temperatura,
estaes do ano). H um terceiro grupo que classificado tambm como tendo razes
psicolgicas, mas analisado separadamente devido a sua importncia e difuso para a
poca: a imitao.
A segunda parte dedicada s causas sociais e aos tipos de suicdio , classificandoos em trs grupos, cada qual com suas caractersticas especficas , distintas e em alguns
casos convergentes. So eles : o "suicdio egosta", cuja caracterstica principal a fraca
integrao social do perpetrante com seu meio ; o "suicdio altrusta", oposto ao primeiro,
j que o forte lao entre indivduo e sociedade que provoca o suicdio; e o "suicdio
anmico", que ocorre no momento em que as normas reguladoras da sociedade no mais
conseguem exercer as funes para as quais foram criadas. Segundo Durkheim, os desejos
humanos teriam limites morais, que quando no satisfeitos provocam um desequilbrio no
seio da sociedade, podendo causar o aumento do nmero de suicdio . Segundo o autor, esse
desequilbrio fruto no apenas .de momentos de crise, podendo aparecer tambm em
tempos de prosperidade . Esse tipo de suicdio parece assemelhar - se ao egosta, sendo
confundido com ele. Para Durkheim, os fatores registrados como causas dos suicdios so
apenas os mais imediatos e perceptveis, cabendo ao pesquisador buscar no interior de cada
sociedade as suas causas fundamentais.
Erwin Stengel, em sua obra Suicdio e tentativa de suicdio, procura analisar
algumas questes de ordem psicolgica relativas ao tema . A obra dividida em duas
partes, a primeira trata do suicdio plenamente perpetrado e a segunda das tentativas. O
autor chega a afirmar que muitos suicidas no procuravam realmente a morte, mais sim
uma outra vida. Muitos casos de suicdio ocorridos na Bahia parecem estar de acordo com
esta tese de Stengel , estando ela ligada s concepes de morte do indivduo ou seu grupo.

s Ibid: p. 36 1.

O trabalho no se limita apenas ao campo da psicologia. Nele encontram-se


referncias a respeito de como o suicdio era concebido em diversas sociedades e quais as
atitudes tomadas em relao a esta prtica. Outro ponto relevante a anlise relativa
tentativa de suicdio, que para Stengel teria em seu bojo um pedido de ajuda, o que ele
chama de efeito apelo. Segundo Stengel, "quase sempre tem havido um aviso de que h
inteno suicida. Os que tentam o suicdio procuram, no acto suicida, manter-se prximos
como sinal de alarme e tm um efeito de pedido de auxlio, embora esse pedido possa no
ter sido pretendido conscientemente."6 Esta questo tambm verificada em alguns casos
baianos, e os principais indcios de que algo estava para acontecer eram muitas vezes
percebidos por aqueles que conviviam com o suicida. H casos em que o ato era usado
tambm como um mecanismo de presso e negociao.
Diferentemente de Durkheim, Stengel acredita que os dados estatsticos so falhos,
pois muitos suicdios so ocultados das autoridades responsveis pelos registros das
ocorrncias. Isto ocorreu durante o sculo XIX na Bahia, principalmente no que se refere
aos suicdios praticados por membros das camadas mais privilegiadas da sociedade. O que
estaria por trs da ocultao de tais casos? Possveis respostas podem ser buscadas nas
questes de carter pessoal, social, religioso e moral presentes na sociedade. Para muitos o
suicdio revelava-se como um ato extremo de desespero e, algumas vezes, motivado por
questes que no deveriam ser informadas ao pblico. Alm disso, sendo um tabu
condenado pela religio crist, maculava o nome do perpetrador e de sua famlia. Os casos
de tentativas contribuam para a ocultao pois, algumas vezes, o tratamento era ministrado
sem a necessidade da presena de um mdico, no sendo informado s autoridades
policiais.
Infelizmente encontramos poucos trabalhos historiogrficos sobre o assunto, a
maioria dos quais produzidos por autores estrangeiros. Entre eles est a obra de Georges
Minois, Histria do suicdio. Historiador das mentalidades religiosas, Minois centra suas
anlises nos discursos produzidos pela religio, pela literatura e pela cincia na sociedade
desde a Antigidade at o incio do sculo XX. A partir de seu estudo, podemos perceber
como se processaram os embates entre as diversas esferas do saber, principalmente a
mdica e a religiosa. O autor d pouca ateno s concepes oriundas do imaginrio
popular, o que no invalida sua contribuio para o presente trabalho.'

6 STENGEL, Suicdio e tentativa de suicdio, p. 109.


MINOIS. Georges. Histria do suicdio: a sociedade ocidental perante a morte voluntria.
Serafim Ferreira. Lisboa: Teorema, 1998.

Traduo

Outros dois autores que analisam o suicdio na sociedade ocidental so o ensasta


ingls A. Alvarez, em O deus selvagem, e o brasileiro Marcos Veneu, em Ou no ser.8
Assim como Minois, estes autores se utilizam centralmente de fontes literrias, relegando a
segundo plano as fontes que possibilitam ver as causas sociais, importantes, no nosso
entendimento, para se compreender as ocorrncias das mortes voluntrias. Apesar disso,
suas obras so extremamente valiosas para a compreenso das vises e das prticas
culturais em torno do assunto.
Entre as obras que falam do suicdio no Brasil merecem destaque os estudos de
Fbio Henrique Lopes. Em sua dissertao, intitulada O suicdio sem fronteira, Lopes
analisa os discursos sobre o suicdio produzidos pela imprensa da cidade paulista de
Campinas, na segunda metade do sculo XIX. Para este autor, a imprensa foi um dos
maiores formadores de opinio a respeito do suicdio, contribuindo para a formao de um
discurso mdico hegemnico sobre o tema, visto que reproduzia prioritariamente as vises
desse campo de conhecimento. As informaes contidas no seu trabalho servem como
suporte para o entendimento de algumas vises mdicas presentes nas teses e nos
peridicos na provncia da Bahia.9
Diferentemente do que parece ter ocorrido em Campinas, os artigos produzidos pela
imprensa baiana deram mais importncia aos discursos religiosos e moralistas. A maioria
dos artigos encontrados foi publicada principalmente pela imprensa religiosa, sendo o
jornal O Noticiador Catholico um dos mais importantes veculos de difuso de tais
concepes. As representaes mdicas foram difundidas a partir da imprensa secular, por
meio de matrias que tratavam de casos de suicdio ocorridos na Bahia, e em outras partes
do Brasil e do mundo. Veremos adiante que, para a Bahia, os discursos mdicos estavam
impregnados de questes morais, embora fossem distintas as lgicas que regiam as
opinies de mdicos e religiosos.

Em sua tese A experincia do suicdio: discursos mdicos no Brasil,1830-1900,


Lopes procura focalizar a problematizao do suicdio atravs dos discursos mdicos
produzidos no Brasil, especialmente na Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro e na
Academia Imperial de Medicina. Os estudos produzidos por mdicos europeus,
principalmente os franceses, constituram a principal base das produes brasileiras. Para o
8 ALVAREZ, A. O deus selvagem : um estudo do suicdio. Traduo Sonia Moreira. So Paulo : Companhia
das Letras, 1999 ; e VENEU , Marcos Guedes . Ou no ser: introduo histria do suicdio no Ocidente.
Braslia: Ed. UnB, 1994.

autor, os discursos mdicos aqui produzidos podem ser analisados a partir de quatro
abordagens: a dimenso patolgica, as paixes como causa de suicdio, as diferenas entre
o suicdio masculino e o feminino, e a influncia da literatura na propagao do mal. a
partir destas abordagens que Lopes constri os captulos. No entanto, antes procura discutir
o contexto institucional e as condies histricas que possibilitaram o incio da tematizao
e interpretao cientfica em torno do tema.1
Segundo Lopes, o interesse pelo suicdio no Brasil se inicia quando a medicina
comea a "caracterizar-se como discurso da ordem e a desenvolver uma prtica de
ordenao social, a partir do momento que se buscou identificar e normatizar os indivduos
considerados portadores e transmissores da desordem e da desagregao."11 Dessa forma,
foi ainda no incio do Oitocentos que o suicdio comeou a ser analisado. Entretanto, de
acordo com o autor, somente na segunda metade do sculo a prtica passou a ser
observada, noticiada e analisada pela imprensa e por outras instituies e discursos.
Acreditamos que, mesmo antes da medicina, outras esferas de saber j formulavam
discursos sobre o tema, e que o interesse da imprensa em torno do mesmo devia-se, em
parte, a sua maior difuso na segunda metade do sculo.
A interpretao do suicdio como sendo resultado de fatores patolgicos,
principalmente a loucura, importante para nosso trabalho, visto que analisaremos alguns
discursos mdicos produzidos, ou que repercutiram na Bahia em relao ao assunto. Lopes
observa que foi durante o sculo XIX que a loucura comeou a ser utilizada para justificar
ou condenar o ato e o sujeito. Um problema de sua anlise consiste no excesso de poder
que atribui aos mdicos e medicina social na poca estudada, apesar de defender a
existncia de outras esferas de saber. Segundo o autor,
Quanto ao sujeito autorizado a falar e a se ocupar do tema, necessrio observar que, se
tnhamos no sculo XVIII o filsofo como o principal problematizador da morte voluntria.
no sculo XIX quem ocupou esse papel foi o mdico, aquele que detinha o saber cientfico
sobre o corpo e as doenas. Assim, constitui-se uni novo domnio de objeto. A partir desse
perodo, o mdico social comeou a afirmar ou negar proposies verdadeiras ou falsas
acerca do suicdio, constituindo-se como um tema cientfico e 12

9 LOPES, Fbio Henrique. O suicdio sem fronteiras: entre a razo e a desordem mental. Dissertao
(Mestrado). So Paulo/Campinas: Universidade Estadual de Campinas/Instituto de Filosofia e Cincias
Humanas, 1998.
10 Idem; A experincia do suicdio: discursos mdicos no Brasil, 1830-1900. Tese (Doutorado). So
Paulo/Campinas: Universidade Estadual de Campinas/Instituto de Filosofia e Cincias Humanas, 2003.
11
Ibid; p. 24.
12
Ibid; p. 60.

Referncia ao suicdio de uma perspectiva particular feita no livro Da. fuga ao


suicdio, de Jos Olmpio Goulart. De forma geral, o trabalho trata da escravido e de
algumas formas de resistncia escrava no Brasil. Sendo a Bahia oitocentista uma das
maiores provncias escravistas do Imprio, e estando os escravos muito bem representados
nas estatsticas sobre o suicdio, alguns aspectos da obra de Goulart constituem sugestes
interessantes para a compreenso de caractersticas do suicdio escravo, mesmo que este
autor no se aprofunde nas questes relativas ao imaginrio escravo. Um exemplo a
teoria do suicdio como mecanismo de retorno frica.13
Consultamos outros artigos referentes ao suicdio escravo, alguns produzidos por
autores estrangeiros. Entre os brasileiros se destaca o trabalho intitulado "Banzo", de
Renato Pinto Venncio em parceria com a biloga Maria Clia Lanna. Este tem por
objetivo analisar aspectos biolgicos ligados ao chamado mal africano, tentando
compreender os mecanismos fisiolgicos e bioqumicos relacionados s clssicas
definies de banzo. Segundo estes autores, muitas fontes confirmam que a morte como
decorrncia do banzo tinha como principais caractersticas a perda de apetite e a apatia dos
cativos.14
Outras obras tratam do suicdio, embora no sendo o tema seu foco principal,
aparecendo apenas como apndice de assuntos mais amplos. Mary C. Karasch, por
exemplo, no captulo "Fugitivos e rebeldes", em sua obra A vida dos escravos no Rio de
.Janeiro: 1808-1850, faz comentrios sobre o suicdio escravo e, como o prprio ttulo
sugere, a autora o v como um ato de resistncia escrava, principalmente dos africanos. As
poucas pginas que Karasch dedica ao suicdio so aproveitadas com comentrios
frutferos, tocando na questo dos mtodos empregados e os motivos alegados, dando
ateno aos fatores culturais presentes na prtica. Entretanto, a autora se baseia em relatos
produzidos pelos viajantes estrangeiros, fato este que merece cautela de nossa parte, pois
tais relatos trazem um grau de preconceito e distanciamento em relao realidade
vivenciada pelo outro, neste caso os escravos e africanos.'5

Conforme afirmou Maria Luiza Dias, "o lugar que a sociedade atribui vida e
morte, e por consequncia ao suicdio, varia de cultura para cultura. As atitudes com

GOULART. Jos Olmpio . Da fuga ao suicdio: aspecto de rebeldia dos escravos no Brasil. Rio de
Janeiro: Conquista, INL, 1972. (Temas Brasileiros).
14 VENNCIO, Renato Pinto e LANNA. Maria Clia da S. `Banzo : desnutrio e morte do escravo'.
Cincia Hoje, vol. 21 . 126 (janeiro/fevereiro , 1997), 43-7.
'' KARASCH, Mary C. A vida dos escravos no Rio de Janeiro: 1808-1850. Traduo Pedro Maia Soares.
So Paulo: Companhia das Letras, 2000 . P. 415-20.

respeito ao suicdio esto intimamente ligadas s ideologias acerca da morte."16 Dessa


forma, faz-se necessrio compreender algumas atitudes relativas a ela no Ocidente e,
especificamente, no Brasil. Entre os trabalhos que tratam das concepes acerca da morte,
merecem destaque A morte uma festa,

de Joo Jos Reis, e Tabu da morte, de Jos

Carlos Rodrigues." Estas obras tambm fazem referncia ao suicdio. As anlises do


primeiro se restringem ao Brasil, mais especificamente Bahia na primeira metade do
sculo XIX. Seu objetivo principal compreender os mecanismos culturais e mentais
relativos morte presentes na sociedade baiana, que fizeram eclodir em 1836 a revolta
popular conhecida como Cemiterada. O estopim do conflito se deu quando da proibio
dos enterramentos nas igrejas que, no imaginrio de muitas sociedades ocidentais,
constituam-se em espaos sagrados e privilegiados para a salvao da alma. A concepo
de boa morte presente em diversas sociedades ocidentais, principalmente as de tradio
catlica, era muito forte na Bahia no sculo XIX. Era considerada uma boa morte morrer
entre os seus, de morte natural, e sem surpresa. No suicdio esto ausentes estas trs
caractersticas do bem morrer, passando o cadver e a alma do suicida por diversas
sanes.
Rodrigues tambm trata desse ideal. Todavia, diferentemente do trabalho de Reis,
Tabu da morte uma obra que discute concepes de morte em diferentes pocas e locais,
sendo sua abordagem mais antropolgica que histrica. O captulo a `Morte do poder' e
`Poder da morte` o que mais nos interessa. Nele o autor, como sugere o ttulo, procura
analisar a morte da perspectiva do poder. Segundo Rodrigues, o suicdio est sempre ao
alcance do ser humano, "contrapoder a desafiar o poder." 18 Podemos questionar at que
ponto os casos de suicdio e tentativas ocorridos na Bahia, principalmente entre os
escravos, no representavam um contra poder a desafiar o poder estabelecido, neste caso o
senhorial. Este embate entre suicidas e as normas sociais tambm pode se aplicar a casos
envolvendo membros dos demais estratos sociais, assim como os associados a relaes de
gnero. De outro ponto de vista, podemos nos perguntar tambm se os poderes religiosos e
mdicos, ao classificarem e regularem a prtica do suicdio, no estariam tentando exercer
um domnio sobre os indivduos.
A grande maioria das fontes foi pesquisada no Arquivo Pblico do Estado da Bahia.
Estas podem ser classificadas em seis conjuntos.
1

6 Citado por Lopes , Suicdio sem fronteira; p. 56.


" REIS. .1 morte uma festa; e RODRIGUES, Jos Carlos . Tabu da morte . Rio de Janeiro : Achime.
1983.
'u RODRIGUES, Tabu da morte, p. 109.

Fazem parte das fontes policiais as partes, as comunicaes e as correspondncias.


Dos grupos de fontes o mais extenso e que requereu tempo um maior de pesquisa. Nas
fontes policiais encontramos os registros de casos de morte e/ou dvidas sobre elas. Partes,
comunicaes e correspondncias eram relatrios que o chefe de polcia, os delegados e os
subdelegados tinham que enviar s autoridades hierarquicamente superiores, informando
sobre os fatos criminais que tinham ocorrido durante determinado perodo. Tais fontes
tratam freqentemente de casos de suicdio, o que nos permitiu estabelecer uma anlise
estatstica, e conhecer diversas concepes e atitudes diante do suicdio, assim como os
motivos e os mtodos alegados para o ato.
Os peridicos incluem matrias e artigos e foram na sua grande maioria
pesquisados no setor de jornais e revistas raras da Biblioteca do Estado da Bahia. As
consultas aos jornais microfilmados foram realizadas no APEB. As matrias permitem
chegar a resultados semelhantes aos das fontes policiais. Muitas vezes aparece nos jornais
a publicao literal dos relatrios policiais. Um considervel nmero de casos noticiados
nos peridicos no foram encontrados na documentao policial, principalmente os
ocorridos em localidades que estavam fora da jurisdio de Salvador. A consulta a essas
matrias foi importante principalmente aps o ano de 1889, marco limite dos dados
policiais.
J os artigos constituem fontes riqussimas que possibilitaram a compreenso das
idias correntes na poca. So, como j foi dito, em sua maioria de cunho religioso e
moralista, ideais para um confronto com as teses mdicas. Apesar de no termos
encontrado documentos que defendessem abertamente o direito do indivduo de dispor
livremente de sua vida, sabemos que tais opinies circulavam na Bahia por intermdio das
crticas ao suicdio efetuadas nestes artigos.

Os dois grupos de fontes acima foram usados para que pudssemos chegar s fontes
judiciais. Isto porque, uma vez listados os suicidas, tornou-se mais fcil procurar dados
referentes aos inquritos, testamentos, arrecadaes e sumrios de culpa. Os testamentos e
os inquritos revelaram elementos culturais e quais os motivos que levaram a pr fim
vida. Os testamentos eram documentos obrigatrios para os "bons cristos", recomendados
pelas leis cannicas, apresentando atitudes de bem morrer, alm de histrias de vida. J os
inquritos e sumrios de culpas eram realizados para averiguar se a morte era realmente
proveniente de suicdio e, sendo a resposta afirmativa, quais as circunstncias em que se
processou a morte e se algum havia auxiliado a vtima. Este procedimento era utilizado

porque, apesar de no haver uma punio para o suicdio, o auxlio era punido pelo Cdigo
Criminal do Imprio.'9
Nos relatrios dos presidentes da provncia constam os dados oficiais. Procuramos
efetuar cruzamentos entre estes e as fontes citadas anteriormente, para saber se as
informaes contidas nos diferentes documentos confirmam umas s outras. Na maioria
das vezes, os nmeros apresentados nos relatrios no coincidem com a quantidade de
casos por ns encontrados nos maos policiais, nos documentos judiciais e nos peridicos,
havendo um predomnio quantitativo nas fontes oficiais.
Os relatrios apresentam outras informaes, como foi o caso dos apresentados
pelo presidente e desembargador Joo Jos de Moura Magalhes, em 1848, e por Antnio
da Costa Pinto, em 1861. Neles, os autores acreditam que entre as principais causas do
suicdio estava o progresso da civilizao.20
Nos servimos tambm de teses mdicas, encontradas no arquivo do Memorial de
Medicina da Bahia, direta ou indiretamente relacionadas com o tema. A partir delas
podemos visualizar as idias que circulavam em solo baiano e que permeavam o
imaginrio cientfico. Estas teses eram, em grande medida, reprodues das produzidas na
Europa, seguindo as produes tericas francesas. Veremos que, nas teses, havia uma
grande influncia de concepes morais, algumas bastante semelhantes aos discursos
religiosos publicados na imprensa.
Realizamos ainda a leitura de folhetins. Este tipo de literatura foi bastante
divulgado nos peridicos locais, tendo como objetivo no apenas o entretenimento do
leitor, em especial o pblico feminino, mas tambm a difuso de idias e concepes,
muitas das quais contrrias ao poder patriarcal. Os folhetins, escritos durante as dcadas de
1840 e 1850, foram publicados por David Salles, em Primeiras manifestaes da fico na
Bahia.2' So tambm usados como fontes poemas, principalmente os de Junqueira Freire,
autor romntico que expressou um forte interesse pela morte.

A dissertao compe-se de trs captulos acrescidos da Introduo e


Consideraes Finais. No primeiro, intitulado Vises do suicdio na Bahia oitocentista,

19 LUIZ, Francisco. Cdigo Criminal do Imprio do Brasil: theorica e praticamente annotoda . Macei: Typ.
De T. de Menezes, 1885 . p. 382-3.
20 UC/PRB, Falda que recitou o presidente da provncia da Bahia, o dezembargador Joo Jos de Aloura
Magalhes, 'abertura da Assembla Legislativa da mesma provincia em 25 de maro de 1848. Bahia, Typ.
de Joo Alves Portella, 1848; e Falla recitada na abertura d'Assembla da Bahia pelo presidente da
provincia, Antonio da Costa Pinto, no dia 1 , de maro de 1861. Bahia, Typ. de Antonio Olavo da Frana
Guerra, 1861. p . 19-20.
20 APEB , O Noticiador Catholico. 2 de setembro de 1854.
21
SALLES , David. Primeiras manifestaes da fico na Bahia . So Paulo : Editora Cultrix. 1979.

10

tratamos das concepes filosficas, religiosas e mdicas sobre o suicdio. Aps explorar
concepes sobre o tema no Romantismo, procuramos verificar como a igreja concebia
esta prtica, e quais as punies previstas e praticadas pela instituio. Para a Igreja, o
suicdio constitua um dos principais crimes que o homem poderia cometer contra o poder
divino, contra a sociedade e contra si mesmo. Nosso segundo foco no captulo se
concentrou na compreenso de como o suicdio era visto pelos mdicos na Bahia
oitocentista. Aqui so utilizadas, principalmente, as teses que foram produzidas ou
apresentadas na Faculdade de Medicina da Bahia durante e pouco depois do Oitocentos.
Conforme apontamos anteriormente, tais teses reproduziam muitas das teorias em voga na
Europa, da a importncia de ter como referncia estudos como o de Durkheim. A opo
por analisar o suicdio na tica da medicina deve-se ao prestgio que esta rea de
conhecimento estava adquirindo durante o sculo XIX. De acordo com Roberto Machado:

O sculo XIX assinala para o Brasil o incio de um processo de transformao poltica e


econmica que atinge igualmente o mbito da medicina, inaugurando duas caractersticas.
que no s tm vigorado at o presente como tm-se intensificado cada vez mais: a
penetrao da medicina na sociedade, que incorpora o meio urbano como alvo de reflexo e
da prtica mdica, e a situao da medicina como apoio cientfico indispensvel ao
exerccio do poder (...)22

A noo de representao , tal como proposta por Roger Chartier, serviu de


referncia na tentativa de compreender as vises e posturas dos diferentes atores sociais
sobre o suicdio, e sua inter-relao . Segundo Chartier, "as percepes do social no so de
forma alguma discursos neutros : produzem estratgias e prticas (sociais , escolares e
polticas) que tendem a impor uma autoridade custa de outros , por elas menosprezados, a
legitimar um projecto reformador ou a justificar, para os prprios indivduos, as suas
escolhas e condutas". Ainda para este autor, a investigao sobre as representaes " supenas como estando sempre colocadas num campo de concorrncias , e de competies cujos
desafios se enunciam em termos de poder e de dominao."23 Com base nesta noo de
representao, consideramos que os discursos em relao ao suicdio na Bahia estavam
colocados num campo de disputa de conhecimento em termos de saber e de controle social.
No segundo captulo, Ao correr do tempo: natureza e freqncia dos suicdios, e
perfil dos praticantes, trabalhamos com as estatsticas sobre o suicdio no Recncavo
`` MACHADO, Roberto et ai. Danao da norma : a medicina social e a constituio da psiquiatria no
Brasil. Rio de Janeiro : Editora Graal. 1978.

11

baiano. Apesar de termos coletado casos ocorridos durante toda a segunda metade do
sculo XIX, no nosso banco de dados esto registrados apenas os suicdios praticados entre
1850-1888. Este procedimento foi adotado de acordo com nosso objetivo principal neste
captulo, que verificar como se comportou o suicdio nas diversas categorias sociais escravos, livres e libertos.
Para que fosse possvel o maior nmero de cruzamentos, trabalhamos com diversas
variveis, sendo as mais importantes: "natureza do suicdio", "sexo", "origem", "cor",
"condio social", "mtodo", "motivo", "dcada", "cidade", "regio" e, no caso dos
suicdios ocorridos em Salvador a "freguesia". Classificamos os casos encontrados por
dcadas em que ocorreram os atos: "1850-1859", "1860-1869", "1870-1879" e "18801888", esta ltima representando um intervalo de aproximadamente nove anos.
Apesar de analisarmos apenas o Recncavo baiano, formamos um banco de dados
mais amplo com casos registrados em toda a provncia, que somados representam 524
ocorrncias, sendo a grande maioria referente regio analisada. Optamos por trabalhar
apenas com o Recncavo devido a sua maior homogeneidade scio-econmica e cultural.
Outra questo diz respeito grande quantidade de trabalhos historiogrficos produzidos
para esta rea, o que facilita a constituio de um quadro mais matizado do contexto.
Para melhor compreendermos os casos envolvendo suicidas de origem africana,
tivemos que nos reportar s vises de determinadas etnias, no caso da Bahia a lorub, por
estarem os representantes deste grupo presentes em maior quantidade. 24 Situao
semelhante ocorre em relao ao gnero. Os dois principais eixos de anlise estatstica
foram as variveis "motivo" e "mtodo". Quanto aos motivos alegados pelos suicidas ou
para o suicdio, os classificamos de acordo com a razo considerada predominante. Dessa
maneira, questes amorosas seguidas por assassinatos ficaram registradas na varivel
"Passional"; ameaas de castigos geradas por desobedincia ou furto, onde os escravos
fugiram para no verem as ameaas concretizadas, foram registradas como "Castigo", e
assim por diante. Em "Alienao" esto os casos que indicam que as vtimas estavam
passando por problemas mentais, aparecendo expresses do tipo "alienao mental",
"loucura", "desarranjo", "distrbios mentais", "monomania", "mania", entre outras. Foram
considerados como pertencentes categoria "Crime" os casos de assassinatos, agresses
fisicas e furtos em que no houve indicaes dos motivos que geraram tais aes. Os
23 CHARTIER, Roger. A histria cultural: entre prticas e representaes. Traduo Maria Manuela
Galhardo. Lisboa-Rio de Janeiro: DIFIL-Ed. Bertrand. 1990. (Memria e Sociedade). p. 17.

12

mtodos empregados foram: enforcamento, envenenamento, afogamento, arma de fogo,


arma branca, precipitao.
No terceiro captulo, O sr. D. e outros: trajetrias e concepes de suicidas sobre
a vida e a morte, procuramos compreender as concepes dos prprios suicidas sobre seu
ato. A partir dos documentos encontrados, alguns dos quais deixados pelos prprios
suicidas, acreditamos que, ao falarmos de suicdio, no estamos tecendo comentrios
apenas sobre a morte, mais sim sobre a vida, ou melhor, estamos falando tambm de
histrias de vida. So relatos que contam parte da histria de alguns indivduos, que
infelizmente vieram tona apenas em um momento de desespero e dor. Estes relatos sobre
suicdio expressam tambm caractersticas e a trajetria de determinados grupos.
Verificamos, nas cartas, principalmente, que as concepes manifestadas por indivduos
eram tambm coletivas, e nesse ponto o suicdio revela sua faceta social e cultural.
No apenas as representaes da morte nos serviram de linha condutora para a
anlise dos relatos. Outras idias foram de fundamental importncia para que pudssemos
compreend-los. Como exemplo, podemos citar o ideal de honra, questo fundamental para
alguns suicidas. Vises sobre estes e outros temas so exploradas no captulo a seguir.

24 ANDRADE , Maria Jos de Souza . -l mo-de-obra escrava em Salvador : 1811-1860. So Paulo : Corrupio
[Braslia-DF]: CNPq, 1988 . p. 104.

13

Vises do suicdio na Bahia oitocentista

Em meados do sculo XIX florescia no Brasil um dos movimentos artsticos e


literrios mais expressivos daquele perodo, o Romantismo. Tendo emergido no sculo XVIII
na Europa, esse movimento representou uma certa ruptura com a esttica e os conceitos do
Classicismo, ento em voga. Colocando em xeque o poder absoluto da razo, os romnticos
viram no desejo e direito do artista de responder ao apelo dos seus sentimentos e de seguir as
tendncias individuais, uma das principais caractersticas do homem moderno. Estas
caractersticas esto ligadas sociedade liberal e burguesia. Seu surgimento coincide com os
efeitos produzidos pela Revoluo Francesa, cujos ideais circulavam por vrias partes do
mundo. O Romantismo assumiu feies particulares em diferentes lugares e poca. Segundo
Arnold Hauser, ele foi ao mesmo tempo revolucionrio e anti-revolucionrio, progressista e
reacionrio, oscilando conforme as circunstncias.'
Para Hauser, o Romantismo foi um movimento que tinha conscincia de seu carter
transitrio e historicamente ambguo. Os romnticos no apenas buscavam o passado, mas
tambm o futuro, sendo o presente fonte de constante temor, fruto de uma sociedade infeliz,
onde a sensao de despatriamento e de solido foram sentimentos experimentados por aquela
gerao. Tais sentimentos traduziram-se em diversas tentativas de fuga: "para a utopia e o
conto de fadas, para o inconsciente e o fantstico, o espectral e o misterioso, para a idade
infantil e o estado de natureza, para os sonhos e a loucura."2 Tudo isso eram expedientes na
busca de uma vida livre de sofrimentos, de uma irresponsabilidade e ao mesmo tempo
sinnimo de frustrao com o presente. O inatingvel, a infinitude e o desejo de dominar o
desconhecido, tornando-o inofensivo, tambm estiveram presentes no Romantismo, assim
como a busca pelo amor, pela fraternidade e pela amizade.
Tal como na Europa, o Romantismo no Brasil apresentou este trao de ambigidade,
fruto de uma sociedade ainda em formao e que buscava a sua afirmao enquanto nao.
Uma sociedade onde os meios urbanos ganhavam espao em relao ao mundo rural ento
predominante. Sociedade em transformao, mas com uma forte ligao com o passado e uma
incerteza quanto ao futuro. Segundo Nelson Werneck Sodr, a alterao ocorrida na sociedade

1 HAUSER, Arnold. Histria social da literatura e da arte. Traduo Walter H. Geener. Tomo II. So Paulo:
Editora Mestre Jou, 1972. p. 818.

Ibid. p. 828.

brasileira encontraria acolhida no Romantismo. Tais mudanas denunciavam-se no quadro da


vida urbana, para onde afluam ou onde se constituam novos grupos sociais, a exemplo de
empregados de comrcio, polticos, artistas, escritores, mdicos, advogados e funcionrios
pblicos.3
Era nas cidades tambm que circulavam aqueles que seriam os maiores divulgadores
de idias, os jornais. Foi ainda nas cidades que estudantes e mulheres ganhariam certa
liberdade e se tornariam cruciais para o desenvolvimento literrio no Brasil, uma vez que o
pblico do perodo se constitua basicamente por esses dois elementos. Os estudantes se
desenvolveram no ciclo das faculdades de direito de Recife e So Paulo e de medicina do Rio
de Janeiro e Salvador. Em relao s mulheres, um novo modelo de educao era exigido para
que pudessem receber convidados em casa e conviver socialmente na rua e nos sales. A vida
urbana contribuiu para o afrouxamento dos velhos laos familiares e patriarcais, abrindo
novas perspectivas para as moas e os rapazes, surgindo uma relativa liberdade de escolha
quanto aos parceiros e ao rumo que tomariam na vida.``
No Brasil, a manifestao dos sentimentos individuais ganharia espao junto a esses
dois setores. O anseio pela liberdade estava ento em voga, e entrava em conflito com os
ideais paternalistas, ainda bastante representativos. Apesar do Rio de Janeiro constituir o
principal centro urbano e onde o Romantismo mais floresceu, Salvador, como segundo
ncleo, no ficaria sem experimentar as leituras romnticas, assim como de outros
movimentos literrios. Como afirma David Salles, tal como o Rio, a capital da provncia da
Bahia possua "uma elite bem-educada - que formava, enfim, um pblico -, pela atividade
intelectual sobretudo dos membros docentes e discentes da Faculdade de Medicina. ,5 Assim,
Salvador no ficou inclume s transformaes literrias, havendo produes dessa natureza
em todas as dcadas do sculo XIX, muito se publicando, tambm, de fices estrangeiras em
livros e folhetins.
Os folhetins, publicados em muitos jornais, foram os grandes divulgadores no Brasil
das formas literrias ficcionais. Este tipo de literatura era direcionado principalmente ao
pblico feminino. Em 1850, por exemplo, o peridico baiano A epoca literria reforaria esta
concepo defendendo e reivindicando a existncia de sees dedicadas aos folhetins, sendo
3 SODR, Nelson Werneck. Histria da literatura brasileira: seus fundamentos econmicos. 5 ed. Rio de
Janeiro: Editora Civilizao Brasileira, 1969.
As transformaes ocorridas durante o sculo XIX podem ser observadas tambm na arquitetura residencial. A
introduo de corredores, por exemplo, alm de facilitar a comunicao entre os cmodos. reduziria os contatos
entre as pessoas no interior da casa, favorecendo assim a privacidade. ARAJO. Anete Regis Castro de. Espao
privado moderno e relaes sociais de gnero em Salvador: 1930-1949. Tese (Doutorado). Salvador:
Universidade Federal da Bahia/Faculdade de Arquitetura 2003. p. 58-139 e 204-5.

15

esta a literatura preferida pelas mulheres que em sua maioria eram "pouco dadas s polticas,
cincias, belas letras e arte".`' Apesar de falar de pblico feminino de forma generalizada, o
peridico estava se referindo s senhoras e moas das camadas mais favorecidas
economicamente e que podiam dedicar seu tempo a leituras e bordados. No podemos
esquecer que neste perodo estava se iniciando na capital da provncia da Bahia um forte
processo de sociabilizao que afetaria substancialmente parte do pblico feminino.'
Analisando as produes literrias baianas publicadas nos jornais entre as dcadas de
1840 e 1850, Salles as divide em duas correntes. A primeira caracteriza-se por simular a vida
e salientar seus mistrios. O enredo se desenvolve por intermdio do improviso,
predominando a narrao encadeada - fatos que geram fatos, por consequncia do
antagonismo entre o heri e o vilo -, sempre comentada e sublinhada por mximas morais,
expressas em grande medida pelo final trgico de algum personagem, normalmente da herona
ou algum de sua famlia. A segunda, influenciada em certa medida pelo teatro, apresenta o
ponto de vista do narrador, claramente situado na perspectiva do jovem, com um tom satrico
e uma atitude crtica. A marcao do tempo mais lenta, havendo um abundante uso de
dilogo.` Apesar de alguns autores afirmarem que na Bahia no houve romantismo, sendo
Castro Alves mais influenciado por Recife e Rio de Janeiro,' o que no significa dizer que no
houvesse produes literrias, o clima de pessimismo, sentimentalismo e reflexes sobre o
amor e a morte, e mais do que isso, sobre a prpria morte, esteve presente nas penas de
Junqueira Freire e de outros escritores.10 nesse quadro de transformaes e permanncias,
de liberdade dos sentimentos individuais e de paternalismo, que se insere uma discusso sobre
o suicdio na sociedade baiana.

SALLES. David. Primeiras manifstaes da fico na Bahia . So Paulo: Editora Cultrix, 1979. p. 9.
6Ibid; p. 12.
Sobre o processo de socializao feminina na Bahia no perodo , ver REIS. Adriana Dantas. Cora: lies de
comportamento feminino na Bahia do sculo _V X.. Salvador: FCJA, Centro de Estudos Baianos da Ufba. 2000. n
147.
x SALLES, Primeiras manifestaes, p. 17-31.
9 CNDIDO, Antonio . Formao da literatura brasileira : momentos decisivos. Vol. 2. So Paulo : Livraria
Martins Editores , 19649. p. 155.
10Antonio Carlos Villaa, em nota introdutria do livro Desespero na solido, que reune poemas de Junqueira
Freira , tece os seguintes comentrios sobre a deciso do poeta de se dedicar ao monastrio : "Tudo aqui muito
misterioso. Aludiu-se a um amor, Sofia. um amor contrariado . Essa hiptese foi proposta por Franklin Dria,
mas Homero Pires a afasta. Prefere uma outra interpretao , a do desgosto que lhe vinha do pai. A ida para o
mosteiro fora uma fuga de casa , da famlia . Roberto Alvim Corra admite em princpio a autenticidade da
interpretao do futuro Baro de Loreto . A frustrao amorosa a provocar vocao mstica. Mas Roberto vai
mais longe e enxerga no desequilbrio pessoal a razo de ser de tal drama : Um instinto que o deixasse pressentir
na vida conventual uma defesa contra si prprio, contra o delrio e a loucura que por vezes o ameaavam" .
VILLAA, Antonio Carlos. 'Nota introdutria ". In.: Junqueira Freire . Desespero na solido: seleo potica.
Rio de Janeiro : Nova Aguilar: Braslia : INL, 1976. p. 13-4.

16

Nascido em Salvador em 1832, Luiz Jos Junqueira Freire expressou em muito de seus
poemas uma reflexo extremamente pessimista da vida e uma forte atrao pela morte. Seus
versos so cheios de amargura e desencanto pelo rumo que tomou a sua vida. A deciso de se
enclausurar em um mosteiro, tornando-se monge, muito influenciou o tom forte de sua
produo, marcada tambm por desejos reprimidos. Sua poesia marca de um tempo, e
expressa no apenas os seus sentimentos, mas os de outros indivduos, seus contemporneos.
O poema Morte um exemplo da angstia pela qual passava nosso poeta. Nele lemse versos que clamam pela destruio da prpria vida:

Pensamento gentil de paz eterna,/Amiga morte, vem. Tu s o termo/De dois fantasmas que a
existncia formam,/Dessa alma v e desse corpo enfermo.
Pensamento gentil de paz eterna. /Amiga morte, vem. Tu s o nada,/Tu s a ausncia das
moes da vida,/Do prazer que nos custa a dor passada.
Pensamento gentil de paz eterna, /Amiga morte, vem. Tu s apenas/A viso mais real das que
nos cercam,/Que nos extingues as vises terrenas.
(...)
Amei-te sempre: - e pertencer-te quero/Para sempre tambm , amiga morte./Quero o cho,
quero a terra, - esse elemento:/Que no se sente dos vaivns da sorte.
Para tua hecatombe de um segundo/No falta algum? - Preenche-a tu comigo./Leva-se
regio da paz horrenda,/Leva-me ao nada, leva-me contigo.
(... )
No achei na terra amores/Que merecessem os meus/No tenho um ente no mundo/A quem
diga o meu - adeus.
No posso da vida campa/Transportar uma saudade./Cerro meus olhos contente/Sem um ai de
ansiedade.
Por isso, morte, eu amo-te, e no temo:/Por isso, morte, eu quero-te comigo./Leva-me
regio da paz horrenda,/Leva-me ao nada, leva-me contigo. 11

Este poema no foi o nico em que Junqueira Freire esboaria seus desejos mrbidos. Em
Desejo sua obsesso pela morte fica ainda mais clara: "Eu - que tenho arrostado imensas
mortes,/E que pareo eterno;/Eu quero de uma vez morrer pra sempre,/Entrar por fim no
inferno!". 12 A infelicidade est ainda expressa em O arranco da morte, onde os dias se
tornam fatdicos e melanclicos, um prenncio da morte anunciada e aspirada-

Pesa-me a vida j. Fora de bronze/Os desmaiados braos me perdura./Ah! j no pode o


esprito cansado/Sustentar a matria.

Eu morro, eu morro. A matutina brisa/J no me arranca um riso. A rsea tarde/J no me


doura as descoradas faces/Que glidas se encovam.
O noturno crepsculo caindo/S no me lembra o escurecido bosque,/Onde me espera. a
meditar prazeres,/A bela que eu amava.

" DRIA, Franklin. Obras postumas de L. J. Junqueira Freira. 4 edio. Tomo II. Rio de Janeiro: H
Garnier/Liveiro-Editor, 1868?. p. 130-2.
12

lbid, 126-7.

17

A meia-noite j no traz-me em sonhos/As formas dela - desejosa e lnguida - /Ao p do leito.


recostada em cheio/Sobre meus braos vidos.
A cada instante o corao vencido/Diminui uni palpite. o sangue, o sangue./Que nas artrias
frvido corria,/Arroxa-se e congela.(... )13

Vemos assim que para Junqueira Freire a morte no causava pavor, sendo na vida a nica
certeza. Apesar de seus desejos, o poeta lutava contra eles, vencendo-os cotidianamente: "Eu
- que tenho pisado o colo altivo/De vria e muita dor;/Que tenho sempre das batalhas
dela/Surgido vencedor".14
Para Junqueira Freire e seus contemporneos, expressar seus sentimentos atravs da
escrita poderia ser um mecanismo para escapar de algo ainda mais trgico, a morte atravs do
suicdio. No caso do poeta um indcio de que essa possibilidade fazia parte do universo de
idias com que se identificava encontra-se no apenas em suas produes, mas tambm nas
leituras que realizava, a exemplo de Pierre Jean de Branger, um dos smbolos do romantismo
popular francs. Nosso poeta traduziu um poema deste autor, que tem o sugestivo ttulo de O
suicdio. Neste, Branger retrata o suicdio de dois jovens ocorrido em fevereiro de 1823. No
entanto, relevante apontar que, no poema, o autor esboa sentimento de perda pela morte
dos jovens, mostrando o suicdio como "espanto dos humanos!".15
Outro baiano que retratou o suicdio em sua poesia foi Manoel Carig Barana.16 No
poema tambm intitulado O suicdio, Barana resume algumas das concepes sobre tal
forma de morrer. Carig soube, na sua poesia, expressar no apenas sua viso contrria ao
suicdio, mas tambm a suposta viso da vtima sobre o ato. O desespero e a desiluso diante
da vida aparecem de forma clara nas primeiras estrofes: "Esta vida! ... Ai de ns! Sombras de
enganos,/Cada que nos leva ao precipcio,/Chimeras, illuses,/Que s se extinguem com o
accordar das trevas,/Que s se acabo com o jazer do corpo. ,17 Estas angstias no estavam
presentes apenas nas mentes dos intelectuais do perodo, que conseguiam expressar seus
sentimentos de desespero diante da vida atravs de versos e rimas ou por meio de personagens
ficcionais, mas tambm, como discutido adiante, no imaginrio de pessoas comuns.
O amor como causador de desventuras foi retratado em alguns folhetins publicados
pela imprensa baiana. Ao que parece, parte dos sofrimentos de Junqueira Freire tinha suas

13 FREIRE. Junqueira. Desespero na solido: seleo potica . Rio de Janeiro : Nova Aguilar: Braslia: INL,
1976. p. 136-7.

14lbid, p. 126-7.
15 DORIA. Obras pstumas. p. 215-18.

16 Poeta baiano nascido em 1823. Era filho de pai homnimo . agricultor em Nazar, cidade localizada no
Recncavo. Formou -se em medicina pela Faculdade de Medicina da Bahia em 1845, defendendo unia tese sobre
a gravidez extra-uterina. Morreu em 1851 . SALLES, Primeiras manifestaes. p. 79.
" APEB - Microfilmes: O Crepsculo, 10 de maro de 1866.

18

razes em um amor no correspondido , como verificamos no terceiro verso do poema O


arranco da morte . Em 1850, frei Mariano de Santa Rosa de Lima publicaria n'O Ateneu, o
folhetim intitulado O legado da hora extrema.' Nele frei Mariano conta a histria de Porcina,
uma jovem "rica em formosura e inocncia", "orfzinha de pai", e que ainda no havia "sido
tocada pelo vendaval da impureza e do crime". Porcina era uma donzela de vida simples. A
choupana em que morava com sua me ficava situada "num recanto da estrada que, saindo da
vila de Maragogipe", levava os viajantes para a imensido dos sertes baianos. Porcina vivia
para sua me e para uma pombinha, "com quem repartia o amor - nico - que no corao
tinha, - o amor de sua me".19
A vida pacata de Porcina foi alterada quando a ela chegaram palavras de seduo,
falando de um outro amor que ainda desconhecia : "o fel da maldade, lhe foi ministrado na
taa doirada dos afagos, e msera acreditou , e ... perdeu-se". Porcina no mais ouvia as
palavras de Fernando , seu sedutor, e a razo de suas desventuras . Fernando tinha desaparecido
sem dar notcias . A jovem inocente e rica em formosura passou a revelar um ar distrado,
pensativo e contrito . Os "brincos de donzela" e as "alegrias de moa" estavam para sempre
esquecidos. Porcina "estava perdida, o rosto hediondo da desonra lhe estava em frente, tanto
mais horrvel , quanto estava abandonada, sozinha com ela e com sua desgraa ". A infeliz
padecia muito e, "quando o corao sofre todos os demais sentimentos esmorecem , sofrem
tambm !". O final da histria no poderia ser mais significativo . Porcina morre, legando ao
padre, que lhe foi ministrar os ltimos sacramentos , uma pomba, nico bem que ainda lhe
restava. Sua me tambm havia morrido . Os viajantes que por ali passassem veriam "os restos
de uma cabana em runas e abandonada".
Apesar de no haver uma referncia explcita, provvel que Porcina tenha cometido
suicdio . O mtodo empregado , talvez indiretamente , pode ter sido a abstinncia alimentar,
falta de apetite em razo da melancolia e dos desgostos advindos dos desencantos amorosos.
Outro indcio que nos leva a pensar na hiptese de suicdio se deve ao seu arrependimento na
hora da morte. Claro que aqui h uma ambigidade, podendo o arrependimento estar ligado
perda de sua honra, mas tambm ter sido utilizado pelo autor de forma indireta para informar
que Porcina teria se matado , pois se arrepender e pedir perdo eram atitudes aceitas pela
Igreja para livrar o suicida de sanes, como veremos mais adiante.
Ao escrever este folhetim o padre Mariano de Santa Rosa de Lima pretendia mostrar a
seus leitores, em especial os do sexo feminino, os perigos de se deixar levar pelo amor. Este
18 Salles no informa em qual edio ou quais edies de O Ateneu foi publicado este folhetim.
19 Retirado do livro de SALLES. Primeiras manifstaes, p. 113-5.

19

poderia causar diversos males, inclusive o suicdio, pecado mortal aos olhos da Igreja. O tom
moralista do frei Mariano no estava ligado apenas ao fato de ter sido um religioso, mas
tambm a sua origem familiar. Filho de famlia nobre e tradicional, frei Mariano nasceu em
Salvador em 1824, onde recebeu o nome de Mariano Teixeira de Freitas, tendo como pai
Antnio Teixeira de Freitas - Baro de Itaparica - e de Rosa Teixeira de Freitas. Seu irmo
Augusto foi o autor do primeiro anteprojeto de Cdigo Civil do Imprio. Segundo Salles, frei
Marianno foi, entre os literatos, aquele que mais escreveu fico . 20
Porcina no foi a nica a padecer dos desgostos de uma desiluso amorosa. Em
Emlio, folhetim de autoria de Manoel de S. Caetano Pinto, escrito em 1846, as trs
personagens principais padecem na trama. Um dos protagonistas Emlio, jovem inconstante
e volvel, "cujo - amor borboleta - gosta de variar proporo que lindas flores se lhe
apresentam sucessivamente - to fceis em apaixonar-se, quanto em aborrecerem-se do objeto
apenas libado". Os outros dois so Fausta, donzela inocente, encantadora, de famlia rica, e
seu irmo Tadeu, amigo, companheiro e honrado. Emlio, encantado com a beleza da jovem
Fausta e visualizando nesta no apenas uma vtima de seus desejos sedutores, mas tambm
uma possibilidade de voltar a possuir alguma fortuna, arma sua teia. Primeiro com a ajuda de
Jlia, ex-escrava de sua famlia e agora mucama de Fausta - que ignorava tal situao -,
depois com a falsa amizade que constri com Tadeu, que o leva a freqentar a casa da sua
vtima.21

Entre visitas, promessas e mentiras de Emlio, Fausta, em "um momento de fraqueza",


"perdeu-se para sempre". Aps a descoberta do acontecido por parte de sua famlia, a nossa
herona "sente o horror, que inspira a sua existncia, e lgubres idias envolvem a sua
imaginao." Todos na famlia tinham ficado desgostosos e raivosos com a traio do vil
amigo. Emlio obrigado por Tadeu a se casar. Mas Fausta pressentia algo de tenebroso no
dia do casamento, o que realmente viria a acontecer. Aps o enlace matrimonial, Emlio
espera todos dormirem, arma-se com um punhal e golpeia seu cunhado, que sucumbe diante
de tamanha expresso de dio e vingana. Emlio, entregue ao desespero, enlouquece, e
Fausta "consumida de desgostos tinha expirado!".
Quais seriam as intenes de Caetano Pinto ao colocar que "lgubres idias" passaram
pela imaginao de Fausta? Estaria ele se referindo indiretamente idia de morte por
suicdio? No saberamos responder. O certo que mais uma vez frases que falavam de amor
tinham chegado aos ouvidos de uma jovem inocente, causando sua destruio e de sua
,o Ibid, p. 111.
21 Ibid, p. 39-62.

20

famlia. O fato de seu autor, tal como frei Mariano, ser um religioso - tomou o hbito da
Ordem de So Bento em 1839, ordenando-se em 1847 - contribuiu para o final infeliz e
moralizador da histria. Todavia, o amor como causador de desventuras tambm foi retratado
em outros folhetins por escritores que no estavam ligados religio por laos institucionais,
tais como em Eugnia e Jlia de Manuel Carig Barana, onde as protagonistas, assim como
Porcina e Fausta, perdem a sua honra para um vil sedutor.22
Do ponto de vista dos amantes no correspondidos, rejeitados, abandonados ou
afastados de seus amados, o suicdio aparecia realmente como uma alternativa. Era melhor
morrer a viver suportando as dores do corao. Pensar em suicdio aps uma desiluso
amorosa fazia parte tanto da fico quanto da vida real. Em 1853, na freguesia de Santo
Antnio, Amrico da Silva Arajo Amazonas, menor de 17 anos, filho do Capito Tenente da
Armada Loureno da Silva Arajo, ingeriu uma poro de veneno, sucumbindo instantes
depois. O motivo de tal suicdio teria sido uma paixo amorosa.23 Foi o abandono da mulher
amada, "uma ignobil meretriz", que fez com que Manoel Balduno Nunes Queiroz, residente
no 1 distrito da freguesia de Amargosa, Recncavo baiano, tambm ingerisse uma dose de
veneno em agosto de 1870.24
Ao escrever folhetins onde as personagens principais tinham finais trgicos, frei
Mariano e seus contemporneos estavam se contrapondo a romances e poemas que enalteciam
as paixes amorosas e a atrao pela morte, combinao explosiva na opinio de muitos.
Esses romances quebravam com uma tradio corrente dos casamentos arranjados, ditados
pela vontade patriarcal.25 Desta maneira, os filhos, ao assumirem o amor como um caminho
para a felicidade, estavam contestando a autoridade familiar, o que era ainda mais grave nos
casos das filhas, pois nelas residia uma parte importante da honra do grupo.26 Isso era nocivo
aos valores familiares e assinalava uma mudana no comportamento dos jovens, uma afronta
moral e aos bons costumes. No artigo O suicdio, publicado pelo mdico e conselheiro
Manoel Ladislau de Aranha Dantas, em 1849, cujo contedo ser examinado no decorrer
-- Sobre estas duas obras ver SALLES. p. 81-94 e 95-110.
23 APEB - Colonial e Provincial ; Polcia (Assuntos), mao 3117 ( 1850-53).
24 APEB - Colonial e Provincial ; Correspondncias Recebidas de Delegados, mao 6206 (1869-70).
2^ Segundo Sidney Chalhoub. o conceito convencional de paternalismo acredita ser ele "uma poltica de
dominao na qual a vontade senhorial inviolvel , e na qual os trabalhadores e os subordinados em geral s
podem se posicionar como dependentes em relao a essa vontade sobera na". Entretanto, concordamos com
Chalhoub, para o qual "a vigncia de uma ideologia paternalista no significa a inexistncia de solidariedades
horizontais , e por conseguinte. de antagonismo social ." Subordinao no significa passividade . CHALHOUB.
Sidney. "Paternalismo e escravido em Helena ". In.: Machado de Assis, historiador. So Paulo: Companhia das
Letras, 2003. p. 46-7.

21

deste captulo, a leitura de romances vista como perniciosa e causadora de considerveis e


infindveis males. Segundo Aranha Dantas, romances e dramas modernos eram por um lado
"compendios de immoralidade, de infmia e de horrores, e por outro, de homicidio, de
suicidio, de prostituio, de adulterio, de incesto, de propinao de veneno, e at de
parricdio. ,27 Com base na teoria da imitao, de que tambm trataremos adiante, o dr.
Antonio de Paiva Sarmento, em 1919, expressaria opinio semelhante de Aranha Dantas,
chegando mesmo a afirmar que tais escritos no deveriam ser publicados para evitar que
fossem lidos.28
A viso de que a leitura de romances que tratavam do amor romntico e do suicdio
contribua para a ocorrncia deste ltimo e para a dissoluo da moral e dos bons costumes foi
expressa tambm por frei Mariano. Em seu artigo, "Um mal horrivel que se desenvolve no
meio da populao brasileira", publicado em 1849 em O Noticiador Catholico, afirma,
baseado nas palavras de Madame de Sta1,29 que o trabalho era um forte veculo para
combater o suicdio, e por meio dele o leitor acharia "sempre motivos de destruir o reciocinio
do author de Heloiza.30 Frei Mariano estava se referindo obra A Nova Helosa, de JeanJacques Rousseau, que apresenta duas cartas sobre a morte voluntria, nas quais as
personagens principais expem opinies a favor e contra o ato. Segundo Minois, os
comentadores da obra, de modo geral, tm dado mais importncia carta de defesa,
considerando Rousseau como defensor do mesmo, esquecendo-se da outra carta, contrria
morte voluntria. A prpria personagem defensora do suicdio no chega a comet-lo. Dessa
forma, no entender de Minois, " inexacto dizer-se que Rousseau o pai do suicdio
romntico."31
Segundo Robert Darnton, A Nova Helosa foi talvez "o maior best-seller" do Antigo
Regime na Frana. A busca de exemplares ultrapassou tanto o fornecimento, que os livreiros
alugaram o livro por dia e at mesmo por hora. Homens de letras como Voltaire, por exemplo,

26 Sobre honra, ver BILLACOIS, Franois. "Fogueira barroca e brasas clssicas". In.: Nicole Czechowsky
(Org.); A honra: imagem de si ou dom de si - um ideal equvoco. Traduo Cludia Cavalcante. Porto Alegre:
L&PM, 1992. p. 52-153.
APEB - Microfilmes: O Crepsculo, 25 de dezembro de 1845.
zs MMB; SARMENTO, Antonio de Paiva. O suicdio na Bahia. (Tese). Bahia: Imprensa Official do Estado,
1919. p. 48.
2' Sobre Madame de Stal, que realizou um balano sobre a morte voluntria no perodo pr-romntico, ver
MINOIS, Georges. Histria do suicdio: a sociedade ocidental perante a morte voluntria. Traduo Serafim
Ferreira. Lisboa: Teorema, 1998. p. 339-42.
30 APEB - Microfilmes: O Noticiador Catholico, 10 de maro de 1849.
3' MINOIS. Histria do suicdio, p. 331. Sobre suicdio e romantismo, ver tambm ALVAREZ, A. O deus
selvagem: um estudo do suicdio. Traduo Sorria Moreira. So Paulo: Companhia das Letras. 1999. 201-211.

22

achavam a obra sobrecarregada e o assunto desagradvel. A mesma opinio no era expressa


pelos leitores comuns, que escreviam constantemente para o autor, elogiando-o.3`
A referncia obra de Rousseau feita por frei Mariano, assim como a traduo por
Junqueira Freire do poema de Brenger sobre suicdio, constituem evidncias de que
concepes filosficas e romnticas surgidas na Europa circulavam em solo baiano, servindo
de argumento tanto para aqueles que defendiam que o indivduo tinha direito de retirar a
prpria vida, quanto para aqueles que condenavam tal idia. Entretanto, conforme afirma
Minois, o suicdio filosfico, representado pela corrente romntica, estava mais presente nas
obras literrias do que na vida real. Falava-se "bastante na morte voluntria, que raramente
acontece e, quando so conhecidos os seus motivos, so muitas vezes menos intelectuais do
que poderiam deixar crer as conversas de salo."33 Tanto o Romantismo quanto o suicdio
filosfico passaram desapercebidos pela maioria da populao baiana, em sua maioria
analfabeta. sintomtico o fato de, em nosso levantamento das fontes primrias, no termos
encontrado nenhum artigo que defendesse o direito do homem de dispor de sua vida como
bem entendesse.34 Isso no exclui a possibilidade da existncia do mesmo, at porque ataques
idia do direito ao suicdio foram constantemente realizados nos textos moralistas e
religiosos. Encontramos, sim, fontes que procuram descriminar o ato.
Outras personalidades baianas do sculo XIX eram da opinio de que as famlias
deveriam vetar a leitura de certos tipos de literatura a suas filhas. Jos Lino Coutinho
aconselhava a d. Ildefona Laura Cezar, me de sua filha Cora, que entrava na "idade crtica"
- treze ou quatorze anos, ou at mesmo antes, caracterizada por transformaes no apenas de
ordem fisica mas emocionais, favorveis a fantasias e paixes amorosas - que proibisse

A leitura de todos os romances amatorios, versos, e musica de semelhante natureza e ndole, he


deve ser vedada. porque taes composies, pintando o amor com vivas e brilhantes cres, como
origem ineffavel de gosos e prazeres, arroja o bello sexo em um pelago de infortnios e
desgraas: so estas terrveis obras que pintando o homem e o amante como um anjo, e
collocando a felicidade nos seus braos, perde a maior parte das mulheres quando, por assim
dizer_ seduzidas se entregam todas ao amor, porque depois s encontram seres defeituosos e
fracos que as abandonam, ou, pelo menos no correspondem ao justo a ida que d'elles haviam
feito.35
DARNTON, Robert. "Os leitores respondem a Rousseau : a fabricao da sensibilidade romntica ". In.: O
grande massacre de gatos, e outros episdios da histria cultural francesa. Rio de Janeiro : Graal . 1986. p. 277328.
33lbld, p. 309.
34 Segundo Fbio Henrique Lopes , foi ao longo do sculo XVIII, com a ajuda do pensamento filosfico, que o
suicdio passou a ser problematizado a partir do vis da liberdade de ser ou de no ser . LOPES, Fbio Henrique.
A experincia do suicdio: discursos mdicos no Brasil, 1830-1900. Tese (Doutorado). So Paulo/Campinas:
Universidade Estadual de Campinas/Instituto de Filosofia e Cincias Humanas , 2003. p. 55.
35 BPEB : COUTINHO. Jos Lino. Cartas sobre a educao de Cora, seguidas de um cathecismno mora , poltico,
e religioso. Publicado por Joo Gualberto de Passos. Bahia: Typographia de Carlos Poggette, 1849.

23

Para Lino Coutinho a leitura dos romances "amatrios" deveria ser substituda por "leituras
honestas e abundantes em maximas de moral, de virtude publica e privada."36
No somente as mulheres sofriam de desgostos amorosos, como sugerem os folhetins.
As paixes e a leitura de romances tambm estavam ao alcance do sexo forte e racional, e
podiam causar-lhe os mesmos males. Em 1862, na cidade de Valena, Marcelino Jos da
Silva Junior, branco, 25 anos de idade, casado, guarda-livros da casa comercial de Lydio
Augusto dos Santos Affonso, seu primo, cometeu suicdio. Segundo informaes de pessoas
que estavam a prosear com Marcelino momentos antes da tragdia, na tarde do dia 23 de abril,
este se dirigiu a uma sala contgua loja e em seguida disparou um tiro na tmpora direita,
falecendo horas depois. No relatrio ao Presidente da Provncia, o delegado informou que
Marcelino tinha pedido em casamento a filha de um comerciante daquela praa, obtendo a
permisso. A partir daquele dia, uma "tristesa invencvel" apoderou-se do jovem que fez os
ltimos acertos de contas de sua fortuna. Logo em seguida, escreveu a todos seus amigos,
inclusive seu primo, ao qual informou que "um misterio insondavel o havia levado a praticar
tal acto, asseverando o mesmo a seu proprio Pae, a quem pedia perdo, e a beno extrema."
Segundo o mesmo delegado "o suicidado tinha por habito a leitura de romances, era poeta, de
uma physionomia momentaneamente alegre, moreno, olhos e cabellos negros, e dado a
conquistas amorosas."37 O fato de ser dado leitura de romances e poesia era considerado
algo que tornava Marcelino mais propenso a matar-se, alm de tais atributos lhe conferirem de
uma certa feminilizao, j que esses hbitos eram caractersticos de mulheres. Foi contra
situaes semelhantes a esta que se levantaram as penas dos moralistas religiosos, defensores
dos costumes e das tradies familiares.
Dois fatores eram assinalados por estes para a ocorrncia de suicdio: a irreligiosidade
crescente no seio da sociedade e os efeitos devastadores do progresso da civilizao. Vale
assinalar que muitas vezes a irreligiosidade aparece como resultado do processo de
civilizao. Esta expresso, cunhada na Frana durante a Idade Moderna, designou por muito
tempo os hbitos e comportamentos da nobreza e da burguesia em ntida ascenso social. No
Brasil, no decorrer do sculo XIX, o termo ganhou aos poucos novos significados, em
sintonia com a Europa, principalmente Frana e Inglaterra, onde desde os finais do sculo

36 Sobre Cora e sua me. Ildefona Laura Cezar . ler REIS , Adriana Dantas . Cora: lies de comportamento
feminino na Bahia do sculo XIX. Salvador: Fundao Casa de Jorge Amado/Universidade Federal da BahiaCentro de Estudos Baianas. 2000.
3" APEB - Colonial e Provincial : Chefe de Polcia, mao 2954 ( 1860-62).

24

XVIII passou a representar tambm o desenvolvimento artstico, tecnolgico, cientfico,


filosfico e econmico da humanidade ou, para utilizar a expresso de Ronaldo Vainfas, da
parte dela que se considerava superior.38
Na viso dos moralistas religiosos esta nova sociedade que estava sendo gestada e que
se gabava de inventos teis, ativo comrcio, estilos apurados, sistemas filosficos puramente
racionalistas, e da propagao desses racionalismos por todas as classes e idades, como
afirmou o autor do texto "A frequencia do suicdio", identificado apenas pelo nome de
Murici,39 era imperfeita, pois era "truncada na parte mais importante, porque, devendo
compor-se do positivo, do philosophico, e do Theologico, somente se compem dos dois
primeiros elementos, faltando-lhe o terceiro, que delles o principal. E este elemento que d
vigor ao positivo, e evedencia ao philosophico. ,41
Atribuir s transformaes sociais a crescente ocorrncia de suicdios foi um
mecanismo utilizado tambm por presidentes da provncia da Bahia. No seu relatrio em
1848, o desembargador Joo Jos de Moura Magalhes referiu-se ao suicdio nos seguintes
termos: "esta molestia, a que os moralistas Filsofos assigno tantas, e to variadas causas,
vai-se tornando frequente entre ns. Parece que para elia muito contribui o augmento da
civilisao, se quizermos attender, que entre povos barbaros so raros os suicdios. ,41 Anos
mais tarde, em 1861, Antonio da Costa Pinto afirmaria que as estatsticas demonstravam que
o suicdio ia "augmentando a medida do correr do tempo, e por tanto das conquistas da
civilisao".42 Ainda recorremos s palavras do peridico defensor da moral e da religio por
intermdio de Murici para fortalecer esta viso: "Dirais que na corte a civilisao maior:

ss Ver sobre o assunto ELIAS. Norbert. O processo civilizador: uma histria dos costumes. Vol. 1. Traduo
Ruy Jungmann; apresentao Renato Janine Ribeiro, Ronaldo VAINFAS (Org); Dicionrio do Brasil imperial
(1822-1889). Rio de Janeiro: Objetiva, 2002, p. 141-3. Para a Bahia ver, REIS, Cora.
39 No Dicionrio Bibliographico de Sacramento Blake h referncia a duas pessoas com sobrenome Murici.
ambos baianos . O primeiro Joo da Veiga Muricv, nascido no ano de 1806 e falecido em 1890. Dedicou ao
magistrio, lecionando humanidades e particularmente filosofia. Foi scio da Sociedade Bibliotheca Clssica
Portuguesa, da Sociedade Instructiva e do Instituto Litterrio. O segundo, Jos Cndido da Silva Muricv.
sobrinho do primeiro, nasceu em 1830, formou-se em medicina pela faculdade baiana em 1852 com a tese
Dissertao medico-philosophica acerca da influencia do jogo sobre o organismo. Transferiu-se para Curitiba e
em 1866 escreve o Catalogo dos diversos productos da exposio provincial do Paran. Ambos podem ser o
autor do artigo em questo, sendo necessrio uma maior investigao para a comprovao da autoria. Augusto
Victorino Alves Sacramento Blake, Diccionario bibliographico brazileiro. Rio de Janeiro: Tvpographia
Nacional, 1883. Vol. IV, p. 62 e 365-6.
a0 APEB - Microfilmes; O Noticiador Catholico, 2 de setembro de 1854.
41 UC/PRB; Falla que recitou o presidente da provincia da Bahia, o dezembargador Joo Jos de Moura
Magalhes, 'abertura da Assembla Legislativa da mesma provncia em 25 de maro de 1848. Bahia . Typ. de
Joo Alves Portella, 1848.
112 UC/PRB; Falla recitada na abertura d Assembla da Bahia pelo presidente da provncia, Antonio da Costa
Pinto, no dia 1. de maro de 1861. Bahia, Tvp. de Antonio Olavo da Frana Guerra., 1861. p. 19-20.

25

porque ali vides maior numero de suicidas. Vedes como os nossos sertes so poucos
civilisados, mas como l domina mais a religio, raro l o suicdio."43
A associao entre suicdio e civilizao permanecia forte ainda no final do sculo.
Joaquim M. de Sant'Anna afirmaria, em artigo escrito em 1892 na cidade de Cachoeira, que
"o suicdio, symthese da desesperao contemporanea, principalmente, to praticada, aquilata
a depresso moral e religiosa, que lavra nos tempos de hoje, quando a descrena conculca
todos os costumes e sentimentos nobres. ,44 Com tantas pessoas considerando a civilizao a
principal responsvel pelo aumento do suicdio fica a pergunta: haveria realmente uma
epidemia de suicdio no sculo XIX? Para responder a ela seria necessrio estarmos de posse
de dados estatsticos referentes a todo o sculo XIX, o que no nos possvel. Uma suposio
plausvel que esta viso no passava de impresso dos contemporneos em virtude da
melhoria nas tcnicas de registros estatsticos. Isso corroborado pelo interesse dos
peridicos em noticiar os casos, principalmente aqueles mais espetaculares, o que
possibilitava uma maior visualizao dos mesmos. Porm, parece no haver dvida, e disso
trataremos no captulo seguinte, de que existiam certas condies para a proliferao da idia
de que a civilizao era uma razes para o suicdio na Bahia.
No devemos pensar que moralistas religiosos eram totalmente contrrios
civilizao. Eles apenas no aceitavam, como fica claro no artigo de Murici, que a sociedade
pudesse se desenvolver perfeitamente na ausncia dos valores religiosos e morais. Tais
autores no criticavam apenas a civilizao, seu oposto tambm era atacado. Para alguns o
suicdio esteve presente na histria da humanidade quando esta vivia na barbrie, estado
representado pelo paganismo, estoicismo e epicurismo, doutrinas que exaltavam ou aceitavam
a morte voluntria. Todavia, quando o filho de Deus chegou terra, anunciando novas
mximas, tal situao tendeu a se reverter. Tempos mais tarde o suicdio retornaria com fora
ao seio da humanidade, principalmente no tempo dos "Ingleses do reinado de Henrique VIII
para c, e dos Francezes que depois de Voltaire ficaro philosophos, e mato-se
philosophicamente."45 Ou seja, para os moralistas religiosos o suicdio teria voltado a ser uma
ameaa humanidade com a emergncia do Protestantismo e do Iluminismo. Dessa forma,
para a Igreja, no se tratava apenas de combater o suicdio, mas tambm de utiliz-lo como

43 APEB - Microfilmes : O Noticiador Catholico. 2 de setembro de 1854.


44 CEDIC: Almanach do Dirio de Notcias, 1894.

as APEB - Microfilmes: O Crepsculo, 10 de janeiro de 1846.

26

argumento contra seus inimigos. Correntes protestantes utilizaram-se do mesmo mecanismo


para atacar o Catolicismo.46
Exemplos eram citados pelos autores para ilustrar os efeitos da civilizao. Alm dos
amantes que se deixavam levar pelo excesso de romantismo, constavam na lista os
comerciantes que tiveram perdas que os levaram a runa; aqueles que, cercados pela misria e
vendo sua famlia passando fome, no tinham meios para remediar aquela situao; os
criminosos, fossem eles encarcerados ou condenados pena de morte. Os exemplos eram
teis e mais fceis de serem compreendidos, pois decerto os leitores conheciam algum que
tinha passado por tais situaes, e quem sabe eles mesmos as estariam experimentando. Todos
aqueles que se enquadravam em um destes grupos encontrariam no Evangelho a soluo e o
consolo necessrios. Alis, no somente o evangelho era evocado como fator profiltico.
Outra alternativa era a leitura de romances honestos e que exaltavam a moral, como afirmou
Lrio Coutinho em passagem citada anteriormente.
As discusses em torno das causas basilares do suicdio se acirraram a partir da
publicao de artigo de autoria de Tiburtino Moreira Prates, em 25 de dezembro de 1845.
Fazem parte dessa querela outros artigos: a rplica do dr. Aranha Dantas escrita em 10 de
janeiro de 1846 e a trplica de Moreira Prates publicada em 10 de fevereiro, todos publicados
em O Crepsculo. Podemos acrescentar mais um texto, que acreditamos fazer parte dessa
disputa pblica sobre as verdadeiras causas do suicdio na sociedade baiana, escrito pelo frei
Mariano de Santa Rosa de Lima em 30 de dezembro de 1845, mas publicado apenas na edio
de janeiro e fevereiro do ano seguinte n'O musaico. Antes de examinarmos com mais
propriedade os termos da discusso, importante explorar a biografia dos protagonistas, com
exceo da do frei Mariano, j apresentada anteriormente.
Os outros dois personagens eram mdicos. Segundo Sacramento Blake, Tiburtino
Moreira Prates nasceu em Monte Alto, provncia da Bahia, em 1820. Graduou-se em
medicina na Bahia, defendendo a tese Identidade da espcie humana no ano de 1846. Tornouse diretor do jornal O Crepsculo: periodico instructivo e moral da sociedade Instituto
Litterario, publicado duas vezes por ms. Alm dos artigos que nos interessam centralmente
aqui, publicou outros textos no mesmo peridico, entre os quais Inconvenientes, que se
sujeitam as mes, que no amamentam seus filhos.47

46 Sobre isto. ver MINOIS. Histria do suicdio. p. 149-84.


41 SACRAMENTO BLAKE. Diccionario bibbliographico, vol. VII. p. 145-6.

27

O currculo de seu oponente era bem mais pomposo. Nascido em 27 de julho de 1810
na provncia de Sergipe,48 Manoel Ladislau de Aranha Dantas formou-se em cirurgia em 1832
pela antiga escola cirrgica, foi nomeado no ano seguinte lente da mesma escola, sendo-lhe
conferido o ttulo de doutor em 1855. Detentor de vrios ttulos honorficos, entre os quais o
de comendador da Ordem da Rosa e da de Cristo, foi tambm membro honorrio da
Academia Imperial de Medicina, scio do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro e do
Instituto Histrico da Bahia, presidente interino da Comisso de Higiene Pblica e membro
do Conselho de Instruo Pblica da Bahia. Alm disso, participou ativamente da Guerra do
Paraguai. Encontram-se entre suas publicaes: As feridas envenenadas, tese de concurso em
1837; "O veneno das cobras" em O Crepsculo de 1846; um Curso de Patologia Externa,
escrito em 1847; Memria Histrica da Faculdade de Medicina da Bahia, relativa ao ano de
1855, publicada em 1856; Relatorio da commisso de hygiene publica da provncia da Bahia
sobre o estado sanitario da provincia no atino de 1855. O dr. Aranha Dantas faleceu em 1875
deixando incompleta a segunda edio, com vrias alteraes, de seu curso de patologia
externa.

provvel que Tiburtino Moreira Prates tenha sido aluno de Aranha Dantas e que a
contenda que veremos a seguir esteja associada a sua convivncia nos corredores e salas da
Faculdade de Medicina da Bahia. Por estarem ambos inseridos num importante centro de
conhecimento, talvez tivessem contato tambm com frei Mariano. Os dados biogrficos
apresentados acima indicam que os personagens da disputa falavam de lugares privilegiados,
podendo confrontar as suas idias em p de igualdade.
Tratemos agora do debate. Este teve incio ainda na Faculdade de Medicina quando da
defesa da tese Consideraes acerca da musica e sua influencia sobre o organismo, de
Sabino Olegrio Ludgero de Pinho, para obteno do grau de doutor em medicina.
Infelizmente no nos foi possvel localizar esta tese, o que possibilitaria verificar quais os
argumentos utilizados pelo referido doutor a ponto de provocar um debate pblico.49 Segundo
comentrios dos participantes da contenda, Ludgero de Pinho havia proposto que a loucura

48 H um impasse quanto data de nascimentos de Aranha Dantas. Enquanto Sacramento Blake afirma que ele
teria nascido em 1817, Eduardo de S Oliveira informa que ele teria nascido em 1810. Optamos pela segunda
informao, pois a obra de Oliveira dedica-se apenas aos professores da Faculdade de Medicina . Oliveira foi exaluno da Faculdade , e teve acesso aos documentos da instituio . OLIVEIRA , Eduardo de S. Memria histrica
da Faculdade de Medicina da Bahia : concernente ao ano de 1842, Salvador : Centro Editorial e Didtico da
UFBa, 1992. p. 163.4.
49 Supomos , a partir de informaes colhidas entre as funcionrias do Memorial de Medicina da Bahia. que a tese
tenha sido perdida no incndio ocorrido dcadas atrs . Consultamos sem sucesso outros locais onde poderamos
encontr -la, visto terem em suas colees algumas teses mdicas , tais como a Fundao Clemente Mariani e a
Biblioteca Nacional.

28

era a verdadeira causa do suicdio, sendo criticado, neste aspecto, por Aranha Dantas. O
conflito at ento restrito ao meio acadmico foi a pblico com a publicao do artigo de
Moreira Prates, em 25 de dezembro de 1845.

Data importante para a doutrina catlica, o dia de Natal seria um momento propcio
para se combater prticas contrrias moral crist, tais como o suicdio, o adultrio e o
assassinato. Exemplo de resignao e obedincia s determinaes de Deus, a histria da vida
e da morte de Jesus Cristo foi algumas vezes utilizadas nos artigos como argumentos para
condenar a prtica do suicdio. Todavia, o que os baianos leram naquele dia santo no foi
uma defesa incisiva da morte voluntria como fruto da irreligiosidade. Ao invs disso, o
diretor do jornal fez um contundente ataque a algumas prticas da religiosidade catlica,
taxando-as de fanatismo religioso.50
No seu artigo, Prates considera que, assim como todos os seres vivos, o homem tinha
sido dotado por Deus do esprito de conservao da prpria vida, da busca da felicidade e do
medo da morte. Contraditoriamente, aqueles homens que buscavam a felicidade acima de
tudo eram os mesmos que armavam "contra si um punhal suicida!". Havia, segundo Prates,
duas correntes explicativas para o ato, uma que defendia a hiptese de que tal acontecimento
se processava em perfeito estado mental e outra que acreditava que o suicdio era fruto de um
desarranjo das faculdades mentais. Prates no aceitava a primeira verso. Tecendo crticas a
Aranha Dantas, afirmou que "com quanto admittamos, que a irreligiosidade possa algumas
vezes influir em um suicdio, no podemos concordar em que seja sua causa determinante, e
immediata, e muito menos, sua causa exclusiva". Alm de acusar o seu interlocutor de atribuir
apenas irreligiosidade a incidncia de suicdios, o diretor do jornal afirma ainda que: "Ns
ainda mais julgamos, que o fanatismo religioso, que se pde considerar como uma
religiosidade excessiva, pde conduzir, e quasi sempre conduz ao suicdio".51 Na sua
concepo, o fanatismo religioso era a causa de alguns suicdios indiretos ao sujeitar as
pessoas s penitncias, s abstinncias e s demoras nos templos, que na maioria das vezes
estavam "infectados das pestiferas exhalaes cadavericas, e outras causas mortiferas". Prates
estava fazendo referncia teoria miasmtica, que justificou diversas aes contra atitudes
culturais, inclusive servindo de argumentos para a proibio dos enterramentos nas igrejas.52

APEB - Microfilmes; O Crepsculo, 25 de dezembro de 1845 e 10 de janeiro de 1846.


Grijs meus.
2 Sobre miasmas e suas implicaes na sociedade brasileira, ver REIS. Joo Jos. A morte uma festa: ritos
fnebres e revolta popular no Brasil do sculo XIV So Paulo: Companhia das Letras, 1991; Onldo Reis
DAVID, O inimigo invisvel. Sobre a teoria dos miasmas e suas utilizaes pelos poderes pblicos e privados ler
tambm, CHALHOUB, Sidney. Cidade Febril: cortios e epidemias na Corte imperial. So Paulo: Companhia
das Letras, 1996.

29

Na viso de Prates, o fanatismo religioso se expressava em doutrinas que ensinavam a


desprezar as coisas da vida terrena e esperar a felicidade aps a morte. Para ele, a verdadeira
religio pregava a felicidade tanto na vida quanto na morte, sendo uma arma contra o
fanatismo. Observa-se que o autor acreditava na existncia da vida aps a morte, mas no
podia aceitar a idia da felicidade apenas nela. Mesmo aceitando, para alguns casos, a
irreligiosidade como fator motivador do suicdio, como no atribuir loucura tal ato de
desespero, visto que o irreligioso no acreditava em outra vida e estava destruindo o seu mais
precioso bem? Os seus argumentos o levam a afirmar, incontestavelmente, que "o suicdio he
sempre dependente de um estado de loucura".
A resposta a esta afronta religio foi dada por Aranha Dantas na edio de 10 de
janeiro de 1846. De incio, refuta a acusao de que teria afirmado que o suicdio no
ocorreria em um indivduo em estado de alienao mental. Alis, ainda segundo ele, em tais
casos no poderia ser imputada responsabilidade vtima, "pois que no houve conhecimento
do mal nem inteno de o praticar". Porm prope que a maior parte dos suicdios era
praticada por indivduos que ignoravam as normas da religio. Argumenta ainda que eram
notrios os casos de suicdios praticados com premeditao e sem o menor sinal de loucura.
Para desqualificar ainda mais a tese da alienao, e como que pedindo punio mais severa
para os suicidas, compara-os com os homicidas, propondo que aqueles que defendiam a tese
da loucura como causa principal do suicdio poderiam fazer o mesmo em relao a homicdios
e furtos. Mesmo quando o suicdio era praticado em estado de alienao mental, este era na
maioria das vezes apenas um motivo ocasional. Assim, suas causas residiriam
verdadeiramente na incredulidade e na ignorncia da religio, tanto assim que estava provado
"que em todas as naes amiudo-se os suicdios medida que o sentimento religioso
diminue". Portanto, seus argumentos eram universais sendo este mais um motivo para no
haver contestaes.
Os argumentos de Aranha Dantas contra a tese da loucura e a favor da irreligiosidade
foram fortalecidos pelo frei Mariano. Verificamos que seu artigo uma clara resposta ao de
Prates no apenas pela data em foi escrito e publicado - 30 de dezembro de 1845 e janeirofevereiro do ano seguinte, respectivamente - mas tambm por menes implcitas, como fica
demonstrado na citao abaixo. Para frei Mariano

Se a Religio, o que se no pode duvidar, contm a humanidade em seos desvarios, se ella lhe
oppoem forte barreira, as austeridades, que ordena, bem longe de levar-nos um suicdio
indirecto (como he opinio de alguns) nos conserva a existncia, a enche de delicias

30

verdadeiramente do Co, e finalmente dirige nossa vida por um caminho cheio de slidos
prazeres, matisado de aromas, que conforto a alma, e embellecido de respeito e acatamento."

O autor compara as penitncias, abstinncias, jejuns e o ar dos templos, assim como as


demais austeridades da religio, com a atmosfera dos prostbulos, "onde o homem, respirando
luxuria se vai lanar nos braos da belesa aviltada e mercenaria", o "ar fetido, e empregnado,
que se respira n'estas furnas de escndalo, meseria, descaro." Seriam estes locais os
verdadeiros aniquiladores da vida. E, assim como Aranha Dantas, afirma que ainda que
muitas vezes o suicdio fosse acompanhado de um estado de loucura, a seu ver nem sempre
assim acontecia. Isso tanto era verdade que a religio catlica, infalvel em suas mximas,
punia o suicida, privando-o das regalias do homem cristo.
A veemncia com que os moralistas religiosos procuram defender a tese da
irreligiosidade nos faz supor que esta constitua verdadeiramente uma ameaa imediata para a
Igreja na sociedade baiana, e que a religio j no conseguia mais exercer a influncia de
antes. Parte da perda do seu prestgio se processou nos setores letrados, principalmente com o
relativo poder que vinha adquirindo o saber mdico durante o sculo XIX. A outra perda
ocorreu junto populao e tinha como um de seus agentes o processo de romanizao, pelo
qual a elite eclesistica brasileira procurava aproximar o pas dos dogmas defendidos no
Conclio de Trento. Essa aproximao visava garantir no apenas uma maior autonomia dos
bispos perante as autoridades imperiais, mas tambm pr fim a valores religiosos populares
que aliavam diferentes concepes religiosas s crists.54 Entre as lideranas do movimento
encontrava-se D. Romualdo Antonio de Seixas, arcebispo da Bahia. Figura marcante no seu
tempo, D. Romualdo ocupou por diversas vezes cargos polticos na Assemblia Provincial e
Nacional, sendo um dos responsveis pela publicao d'O Noticiador Calholico, jornal que,
como podemos verificar, veiculou uma srie de opinies sobre o nosso tema. O arcebispo da
Bahia no podia tolerar a existncia de um mal como o suicdio entre suas ovelhas.
No devemos pensar, entretanto, que a oposio entre cincia e religio era to rgida
quanto parece. Pelo contrrio, os mdicos ainda estavam demarcando a seu campo de atuao.
Mesmo entre estes no havia homogeneidade, ocorrendo debates e acusaes mtuas em

" APEB - Microfilmes ; O Musaico, jan-fev de 1846 . Grifos meus.


sa Sobre o processo de Romanizao, ver MATTOSO, Ktia M. de Queirs . Bahia, sculo VLY uma provncia
no Imprio; e tambm VAINFAS, Dicionrio.

31

relao s teorias e aos procedimentos adotados . Muitas vezes, as vises de ambas as linhas
apareciam mescladas em determinados temas."
Retornemos nossa contenda . A rplica proferida por Aranha Dantas foi respondida
com uma trplica, que aparece na edio seguinte do mesmo peridico . Sua motivao foi
menos o suicdio e mais diretamente a arrogncia com que Aranha Dantas tratou a seu
opositor. A resposta de Prates contra este ar de superioridade foi em um tom bastante irnico.
Afirmou que sentia grande prazer de ter lido o artigo do professor , alegrando -se com a forma
provocante de seus comentrios sobre suicdio . Todavia, apesar de no se considerar to sbio
quanto ele, citando Diderot , para o qual " sobre certos pontos melhor he dizer disparates do
que nada dizer", compromete- se a continuar entretendo seus leitores com aquela discusso,
pois seu nico objetivo era a busca da verdade.
A arrogncia de Aranha Dantas em relao a seu opositor exemplificada na
discusso sobre a abstinncia. Pretendendo por em dvida os conhecimentos mdicos do
diretor do jornal , que ao que parece no exercia a atividade para a qual havia sido formado,
Dantas afirmou que "no me occuparei das disciplinas, das abstinencias , e da demora nos
templos; porque nada disso nunca matou , nem pode matar a ninguem. O meo amigo h de ser
Medico e ento muitssimas veses recommendar a mais rigorosa abstinencia ." Alm de
fortalecer os argumentos de que as penitncias e abstinncias no seriam suicdios indiretos,
afirma sua superioridade como professor de medicina sobre seu provvel ex-aluno, que algum
dia haveria de ser mdico e teria a oportunidade de comprovar tudo aquilo de que falava o
mestre.
Antes de abandonarmos esta disputa de egos , relevante verificar quais foram as
respostas de Prates a esta derradeira ofensa. Apesar de longas no poderamos deixar de
colocar suas partes mais contundentes . Com a palavra, o treplicante:

Entendemos por suicdio : todo o acto pelo qual o homem procura voluntariamente encurtar
seos dias. Partindo desta intelligencia , que lie muito comezinha, no podiamos deixar de
considerar como suicidios indirectos - as disciplinas , as abstinencias em individuos de
constituio fraca, as demoras nos templos infectados de eshalaes cadavericas, sendo
innegavel que diversos meios uso os devotos para martyrizar seo corpo, pelo desprezo que
voto esta exestencia terrestres...
Diz o nosso nobre contendor, que a abstinencia nunca matou, nem pde reatar a vinguem!
Cremos , que um Medico no pde dizer tal , quando todo o inundo sabe, que sem comer no se
pde existir, e em certas pessoas a abstinencia de um dia pode trazer funestas consequencias ...
Nenhum medico ignorar os terriveis effeitos da fome, que causa delrios , e pde mesmo levar

Sobre conflitos entre os saberes mdicos , ver SAMPAIO, Gabriela dos Reis . _1'as trincheiras da cura: as
diferentes medicinas no Rio de Janeiro imperial. Campinas, SP: Editora da Unicamp . CECULT, IFCH. 2001.

32

ao suicdio. Crer o nosso amigo. que he com abstinencia, que se tem creado os nedios frades
que entopem nossos conventos? 56

Aranha Dantas, frei Mariano e tantos outros defensores da teoria da irreligiosidade e


dos efeitos nocivos da civilizao, utilizaram trs critrios para julgar o suicdio um crime.
Este, ao mesmo tempo, constitua um atentado contra Deus, contra a sociedade e contra si
mesmo. O argumento do crime contra Deus se alicerava em duas mximas bblicas. A
primeira que "a vida somente a Deus pertence", sendo o homem apenas depositrio dela,
no podendo assim pr fim quilo que no lhe pertencia, sendo um usurpador se assim
procedesse. A outra mxima o sexto mandamento, "no matars", que valia, de acordo com
os autores, no apenas para condenar a ao contra o outro, mas tambm contra si.
O segundo critrio para condenar o suicdio advinha do compromisso que o indivduo
tinha para com a sociedade, considerada pelos moralistas como uma segunda me. Essa idia
foi lembrada quarenta anos mais tarde, em 1898, pelo peridico Leituras Religiosas em uma
srie de artigos veiculados na seo Explicaes da Doutrina Christan: da moral, dos
peccados e da graa. Se era no ventre materno que recebamos a vida, era no seio da
sociedade que nos amamentaramos de virtudes intelectuais e morais, "sem ella ficaria o
nosso espirito sem cultura, a nossa fraqueza sem amparo, as nossas necessidades sem
soccorro; as nossas capacidade sem applicao nem exerccio; n'uma palavra, sociedade,
depois de Deus, que devemos quase todos os nossos bens."57 O ltimo critrio afirmava, entre
outras coisas, que matar-se seria um crime contra si na medida em que comprometeria a
prpria honra e a salvao da alma no outro mundo.
As punies previstas no mbito eclesistico eram tanto de ordem "material" quanto
espiritual. Materialmente, a punio se configurava a partir da negao de sepultura em solo
sagrado para aqueles que cometessem suicdio. Devemos atentar para o fato de que a posse de
uma sepultura em solo sagrado, principalmente se fosse dentro dos templos, verdadeiros
campos santos, traria no apenas maior possibilidade de salvao para a alma, mas tambm
prestgio social.58

56 APEB - Microfilmes : O Crepsculo. 10 de fevereiro de 1846.


APEB - Microfilmes : Leituras Religiosas, 13 de fevereiro de 1898 . Apesar de haver wn relativo
distanciamento entre as datas de publicao de algumas idias , estas, na verdade, circulavam e foram debatidas
por toda a segunda metade do sculo XIX.
.58 Diversos conclios legislaram sobre o suicdio , destacando-se para nosso estudo o Conclio de Arles (452), que
condenou o suicdio de escravos e servos , considerando-o como prova da ao demonaca; o Conclio de Braga
(563). que probe a realizao de cerimnias crists para os suicidas ; e o Conclio de Nimes ( 1284), por ser o
primeiro a proibir expressamente a concesso de sepulturas eclesisticas aos suicidas . Conferir MINOIS,
Histria do suicdio; p. 35-57; e ALVAREZ. O deus selvagem, p. 80-2.

33

Na concepo crist, corpo e alma eram elementos interligados, e a morte no


significava o aniquilamento total do homem, mas uma passagem da vida terrena para outra
vida. 59 Entretanto, o destino da alma - Cu, Inferno ou Purgatrio - e as punies que esta
receberia dependeriam das atitudes tomadas durante a vida na terra. Nas Constituies
Primeiras do Arcebispado da Bahia, dom Sebastio Monteiro da Vide, em 1707, fixou
determinaes sobre as penas para aqueles que retirassem a prpria vida. De acordo com as
Constituies, estava vetada a concesso de sepulturas a blasfemos, excomungados, infiis,
judeus, cismticos, apstatas, ladres e violadores da Igreja, e aos "que estando em seu juizo
perfeito por desesperao, ou ira voluntariamente se mataram, ou mandaram matar, morrendo
tambem sem signaes de arrependimento. ,60
Atentemos para o fato de que as punies no se aplicavam para aqueles que
estivessem loucos ou que demonstrassem arrependimento do seu ato. Em A morte uma festa,
Reis afirma que uma das estratgias usadas por parentes de suicidas era classificar o ato como
resultante de loucura. Segundo o autor, "os vivos se empenhavam em proteger seus mortos
dessa desgraa adicional."61 Dois sculos antes, o Cdigo Filipino, ao tecer leis sobre os
direitos rgios de se apossar dos bens de um criminoso, isenta aqueles que cometessem
suicdio em estado de loucura:

E se algum fosse preso, ou accusado por tal crime, que, se provado fosse e por elle condenado,
perderia para Ns seus bens, e elle se matasse com medo da pena, que poderia haver pelo dito
crime por que he preso e accusado, perder seus bens para Ns, posto que o crime inda no
fosse provado, assim(sic), e na maneira que os perderia, se pelo dito crime sendo provado.
fosse condenado. Porm se se matar por sanha, doudice. ou nojo, no perder os bens ou outra
causa algumas para Ns"

Ora, se a prpria Igreja isentava o suicida de castigos no caso de loucura e


arrependimento, podemos imaginar que, caso aceitasse a tese da alienao como nica causa
do suicdio, estaria inutilizando suas prprias determinaes. Isso poria em dvida a
infalibilidade da Igreja, que desde a Idade Mdia estipulava progressivas punies para os

sy Sobre concepes sobre passagem da alma. ver REIS, A morte uma festa; RODRIGUES, Jos Carlos. Tabu
da morte. Rio de Janeiro: Achime, 1983; ARIES, Philippe. O homem diante da morte. Traduo Luzia Ribeiro.
Rio de Janeiro: Francisco Alves. 1981. 2 vol
6" VIDE. Dom Sebastio Monteiro da. Constituies primrias do Arcebispado da Bahia, p. 287-303.
6' Reis, A morte uma festa; p. 192.
62 CODIGO PHILIPPINO ou Ordenaes do Reino de Portugal.- recopiladas por mandado d 'el-rev d. Philippe
1. 14a edio. Rio de Janeiro: Tupographia do Instituto Philomathico, 1870. (Liv. 2, Tt. XXVI, 32). p. 443.

34

suicidas. Estaria tambm fornecendo argumentos para os ataques que ela vinha recebendo,
durante o sculo XIX, principalmente de setores polticos e cientficos.
Conquanto houvesse penas prescritas nos cdigos no devemos deduzir da que eram
cumpridas risca. Diversos tipos de estratgias eram forjadas com a inteno de escapar s
sanes. mais uma vez frei Mariano que se manifesta contra o seu descumprimento.
Segundo ele "no nosso paiz desgraadamente como que se tem desprezado esta lei - por
ambio ou commiserao. No sabemos, mas o certo he que temos visto suicidas enterrados
no meio dos Templos, com todas as pompas fnebres, e honras que a Igreja nega quem
desvairado vai contra os Mandamentos Divinos."63 O frei compreendia que parte da
responsabilidade pelo desrespeito s determinaes eclesisticas era dos prprio membros da
Igreja.
No apenas a loucura, a ambio e a piedade eram motivos para ludibriar as
determinaes eclesisticas. Alguns suicidas se valiam de outros mecanismos, tal como
simular mortes acidentais ou naturais. Esta foi a atitude do coronel Raimundo Francisco de
Macedo Magaro, morador da freguesia da Vitria em Salvador, em maro de 1871. Magaro
cometeu suicdio por envenenamento, tentando fazer crer que sua morte foi por afogamento
acidental.64
Para a Igreja, o Inferno era o local reservado para os suicidas. Essa viso, construda
ainda na Idade Mdia, foi constantemente reforada nos artigos. O Inferno de que falavam os
autores tinha uma existncia "geogrfica" e tormentos "real S,,.65 Ele era representado como
um abismo abrasador, onde os tormentos e os remorsos tornavam-se infindveis. Os
sofrimentos infernais eram to cruis que o Leituras Religiosas fez questo de ressaltar que
muitos suicidas desejariam voltar a este mundo para sofrer agora as angstias da pobreza e os
trabalhos mais penosos da vida.66 Por meio dos textos percebemos que, para aqueles que no
se arrependessem do terrvel ato de pr fim prpria existncia antes de partir dessa para a
outra vida, at mesmo o Purgatrio lhes era negado. Para outros, nem mesmo o sinal de

63 APEB - Microfilmes: O Noticiador C atholico. 10 de maro de 1849.


64 APEB - Colonial e Provincial: Correspondncias Recebidas de Delegados, mao 6208 (1870-71).
6s Dante Alighieri, em .4 divina comdia, reserva o stimo crculo do Inferno aos suicidas, que l se
transformavam em rvores. Uma dessas rvores d a seguinte explicao a Dante e ao poeta Virglio, que o
ciceroniava: "Quando homem violento, dominado pelo furor, voluntariamente apaga a sua vida, atirado por
Minos ao stimo crculo. Cai. ao acaso, no meio da floresta qual semente germina e se faz rvore, cuja fronde
serve de pasto s Harpias, as quais, provocando a dor, a esta abrem a janela que so os gritos. No dia do Juzo
Final, corno os demais iremos procurar os nossos corpos sem podermos jamais nos revestir deles, pois em vida
os rejeitamos. Sero arrastados para aqui e permanecero pendentes dos galhos da rvore na qual a alma acha-se
prisioneira". ALIGHIERI, Dante. A divina comdia. Traduo Fbio M. Albert. So Paulo: Nova Cultural. 2003.
p. 58.
66 APEB - Microfilmes: Leituras Religiosas. 20 de fevereiro de 1898.

35

arrependimento era justificativa suficiente para garantir aos suicidas uma sepultura crist.
Alm de considerar o suicdio como usurpao dos direitos divinos sobre a vida e a morte,
Aranha Dantas acreditava ainda que ele era um de "crime de lesa Sociedade, crime enorme e
irremedivel, porque, ainda que dado o arrependimento, no se pode dar a emenda."67
Animalizar, demonizar e ferocizar o suicida foram outros mecanismos bastante
utilizados nos artigos para desqualificar e desvalorizar ainda mais o ato e seus adeptos. Sobre
isto, Jos Carlos Rodrigues afirma que todo homem desvalorizado e que no plenamente
reconhecido como homem, no tinha direito sobrevivncia - principalmente a moral -,
inserindo nesta categoria os suicidas.68 Era essa a inteno dos detratores do suicida.
Expresses como "animal indomito", "s de homem tens a forma", "fera mais cruel que as
demais feras", utilizadas por frei Mariano;69 ou ainda "vae-te com Satanaz que s um
monstro" encontrado em um pequeno texto de autoria annima, publicado n'A Marmota
Fluminense, parecem ter esse objetivo.70 Ainda mais utilizada foi a alegao de covardia com
uma caracterstica inerente ao suicida. Praticamente todos os textos que desqualificam o
suicdio enquanto um ato de loucura, e mesmo alguns que procuram descriminaliz-lo, como
o exemplo que veremos logo a seguir, no se afastaram dessa idia ao afirmar que o suicida
no tinha coragem para enfrentar as causas que o levavam ao ato.
Apesar de no termos encontrado nenhum artigo que afirmasse que o suicdio era um
ato de coragem, esta idia parece ter sido corrente no sculo XIX. Isto indicado pelos
discursos que se contrapem a tal concepo. Entre as diversas citaes que poderamos
utilizar para sustentar o que afirmamos, optamos pelas palavras do dr. Pedro Carlos da Costa
Cabral, em artigo intitulado "Qual o valor moral do suicdio", publicado n'O Noticiador
Catholico. Segundo Costa Cabral,"se alguma coragem h (no suicdio), s no momento da
execuo d'esse horroroso crime, mas a mesma coragem filha da propria cobardia, e muito
passageira. ,71 O autor falava de uma posio privilegiada, pois sua tese de doutoramento tinha
como titulo Breves consideraes medico-philosophicas sobre o suicdio, sendo o artigo aqui
citado parte da mesma.72

67 APEB - Microfilmes; O Crepsculo, 10 de janeiro de 1846.


68 RODRIGUES, Tabu da morte, p. 102.
69 APEB - Microfilmes; 0.11usaico, janeiro-fevereiro, 1846.
APEB - Microfilmes; A Marmota Fluminense, 1 de agosto de 1854. Este jornal foi utilizado pois acreditamos
que tais representaes estavam inseridas em um contexto mais amplo que a provncia da Bahia.
" APEB - Microfilmes: O Voticiador Catholico. 1854.

Mais uma vez no nos foi possvel encontrar esta tese , que talvez tenha tido o mesmo destino da de Ludgero
de Pinho , mencionada anteriormente. Somos informados da existncia por meio de SACRAMENTO BLAKE.
vol. VIl, p. 29.

36

As estratgias de cunho moral e religiosa usadas para atemorizar e, conseqentemente,


inibir atos suicidas, constituram o que hoje denominamos pedagogia do medo. Seus adeptos,
poca, certamente concordaram com a srie de textos publicados no peridico A Marmota
Fluminense, retirados da obra do conselheiro portugus Jos Joaquim Rodrigues de Bastos,
intitulada Meditaes ou Discursos Religiosos.

O prprio peridico , considerando a

importncia das idias veiculadas , recomenda que seus leitores os leiam com toda ateno.
Bastos escreve que

O escriptor que disse que o furioso . capaz de matar-se um tigre em meio da sociedade, disse
pouco . A sociedade acautela-se do tigre, porque o conhece ; mas quem sabe o que se passa na
alma desesperada do suicida, para acautelar -se delle? Elle pode matar a esposa na aco de a
beijar, o amigo na aco de abraar , o magistrado na aco de lhe fallar em justia, o Soberano
na de lhe pedir alguma graa ; e depois embeber o punhal ensanguentado em seo proprio seio.
Deixai que esta arvore de morte lance profundas raizes. deixai multiplicar os suicidas e vereis
se estais seguros em alguma parte.73

A estratgia da pedagogia do terror no tinha apenas o objetivo de desqualificar o suicida


perante a comunidade. Ao incutir o medo a partir de uma viso nada agradvel daquele que
punha fim prpria vida, os defensores dessa estratgia objetivavam tambm coibir que tais
atos voltassem a ocorrer pelas mos de outros indivduos.
Na Bahia a pedagogia do terror resistiu ao tempo . Em sua tese O suicdio na Bahia,
defendida em 1919, Antnio de Paiva Sarmento, interno do Hospital da Brigada Policial da
Bahia, utilizava- se do mesmo mecanismo do conselheiro Rodrigues de Bastos. Para
Sarmento, o homem que praticava tal crime " seria muito mais capaz de pratical -o no seu
semelhante", sendo o suicdio um crime que , na impossibilidade de punir materialmente o
perpetrador pelo "Cdigo da Humanidade ", em virtude da consumao do ato , no estaria
isento de castigos , pois era punido pelo cdigo divino, que superior aos demais.
Um desses cdigos da humanidade de que fala Sarmento era o cdigo criminal do
Imprio , que no punia o suicida, mas estipulava pena de dois a seis anos de priso para quem
ajudasse ou fornecesse meios para que uma pessoa cometesse suicdio .'` Lembremos que
Aranha Dantas utilizou-se da estratgia de associar suicdio e homicdio, ao afirmar que quem
pretendesse defender a tese da alienao para o primeiro , defenderia tambm para o segundo.

3 APEB - Microfilmes ; A Marmota Fluminense , 29 de agosto de 1854.


74 LUIZ, Francisco . Cdigo Criminal do Imprio do Brasil : theorica e praticamente annotoda . Macei : Typ. De
T. de Menezes. 1885 . p. 382-3.

37

Certos autores , por outro lado, procuraram defender os suicidas, retirando-lhes o rtulo
de criminoso . Prates est entre eles, mas no foi o nico . A tarefa de isentar o suicida de suas
provveis culpas perante as determinaes da Igreja coube tambm a Joo Belfort Saraiva de
Magalhes, em sua tese Somno, sonho, somnambulismo, allienao, defendida em 1881. Suas
treze proposies a respeito do tema podem ser resumidas em trs linhas argumentativas. A
primeira procura responsabilizar a natureza pelo suicdio . Para Magalhes, se o suicdio era
realmente um crime, a nica culpada era a natureza, visto que, no sendo o homem
responsvel por sua criao , no era responsvel tambm por suas fragilidades . Para este
jovem doutor bastaria provar que animais irracionais tambm cometiam suicdio para
comprovar que o homem no era o responsvel por este ato. interessante notar que esta
ltima afirmao contesta totalmente a opinio de outros autores, entre os quais os desafetos
Prates e Aranha Dantas, que negavam a existncia de suicdio entre animais irracionais.
Mesmo inocentando os suicidas atribuindo a responsabilidade pelo ato natureza,
Magalhes no estende esta culpabilidade ao Todo Poderoso, pois "se o homem fosse
directamente obra de Deus , no se suicidaria, porque um ser perfeito no pode e no deve
produzir seres imperfeitos". A imperfeio do homem fundamenta a terceira linha propositiva
de Magalhes . Este afirma que o suicida no pode ser punido neste , e muito menos no outro
mundo, "porque Deus no quis ou no poude tornar a sua natureza impeccavel ". E, numa
clara afronta atitude punitiva da Igreja , afirma que a punio que era dada ao suicida
representava um desconhecimento da pecabilidade do indivduo . Em outras palavras : "aquele
que dentre vs estiver sem pecado seja o primeiro que lhe atire pedra."75 Magalhes parece ter
ido ao cerne da questo, utilizando -se dos prprios argumentos teolgicos para desautorizar as
atitudes tomadas pelos moralistas religiosos.
Magalhes no foi o nico a utilizar mximas e exemplos retirados do seio da Igreja
ou das prprias Escrituras para desqualificar a condenao morte voluntria por religiosos.
Outros indivduos, muitos dos quais annimos, pois somente sabemos da sua existncia por
meio das crticas que os textos morais e religiosos realizaram, usaram a mesma estratgia.
Provavelmente em bailes, festas , botequins e em outros espaos de socializao da Bahia
oitocentista, os nomes de Sanso , Razias, Santa Apolnia e tantos outros mrtires cristos
eram lembrados como exemplos de pessoas que se mataram e nem por isso foram
condenadas. 76 Provavelmente estas conversas surgiam quando casos de suicdios ocorriam na

A BIBLIA SAGRADA. Joo 8: 7.


Mesmo no sendo um peridico cientfico , achamos interessante citar uma matria sobre ataques suicidas
publicada na revista Carta Capital de 17 de outubro de 2001 , n 161, ano VIII. Esta matria lana algumas luzes

38

sociedade, principalmente quando ceifavam seus membros mais ilustres. Os arautos da moral
e valores religiosos eram enfticos em afirmar que tais argumentos no estavam em
conformidade com os fatos, pois estas personagens lutaram nas hostes de Deus, sendo
inspiradas por ele: "no faliam a Sagrada Escriptura e a historia ecclesiastica de alguns
personagens, que se mataram a si proprios? Sim, mas pode-se dizer, que s assim obraram
para uma inspirao divina.""
Como tivemos a oportunidade de verificar na disputa referida no incio do texto, as
representaes do suicdio no se relacionavam apenas a concepes religiosas, mas tambm
mdicas, estas, por sua vez, tambm imbricadas com questes morais. Entre as diversas
teorias formuladas por mdicos, em especial aqueles ligados medicina comportamental, a
que consideram o suicdio como uma alienao mental era a mais defendida, e a que mais
irritava a Igreja. Entre os mdicos no havia unanimidade em torno da tese da alienao. Para
alguns havia um tipo especial de loucura que conduzia o homem a pr fim prpria
existncia, denominada de Monomania Suicida ou Tedium Vitae; para outros esta tese no se
sustentava, sendo o suicdio uma causa ocasional da loucura.
A monomania suicida foi descrita em 1858 por Francisco Jlio de Freitas e
Albuquerque, em tese intitulada A Monomania. Para Albuquerque, de maneira geral esta
constitua uma patologia mental caracterizada como um "delirio da intelligencia com
predominio de uma ideia fixa, de um sentimento ou uma paixo". Aparentemente, as
faculdades mentais do monomanaco no se diferenciavam das dos indivduos sadios,
podendo estes viverem anos ou mesmo morrerem sem nunca manifestarem sintomas de tal
mal, passando geralmente por indivduos irritveis, sensveis em excesso, originais e
singulares. Muitas vezes as mudanas de comportamento denunciavam a presena da
monomania, arrastando-os para uma desordem da inteligncia. 78
Os principais referenciais tericos de Albuquerque eram os estudos dos alienistas
europeus Bourdin e Esquirol.79 A ligao de Albuquerque com Esquirol aparece na

sobre a histria do suicdio. Tratando do suicdio de Sanso "que, segundo o livro dos Juzes, derrubou com as
prprias mos os dois pilares de um palcio soterrando a si mesmo com 3 mil filisteus", afirma que a teologia
catlica desenvolveu o chamado Princpio do Duplo Efeito, segundo o qual no h pecado num ato que tem um
efeito bom e um mau quando: o ato no for em si pecaminoso: o efeito mal no for proposital: o efeito bom no
for proveniente do mau: e quando h razo suficiente para permitir o efeito mau. Sobre personagens bblicos que
cometeram suicdio. assim como as estratgias da Igreja para inocent-los. ler Minois. Histria do suicdio, p.
13-33.
' APEB: Leituras Religiosas, 20 de fevereiro de 1898.
78 MMB: ALBUQUERQUE, Francisco Julio de Freitas e. A monomania. Tese da Faculdade de Medicina da
Bahia. Bahia: Typographia de Carlos Paggetti_ 1858.

79 Para Roberto Machado, as teses mdicas escritas nas duas faculdades de medicina do Brasil se caracterizavam
por apresentar unia "importao macia de teorias, sem grande cuidado com as distines estabelecidas por um

39

classificao da monomania como um delrio da inteligncia. Enquanto a mania se


caracterizava como um distrbio geral, a monomania desta se diferenciava pelo seu carter
parcial. Ao classific-la como um distrbio parcial da inteligncia, os alienistas abriam a
possibilidade de reabilitao ao indivduo afetado pela monomania.
Para Albuquerque, havia diversos tipos de monomania, tais como a Orgulhomania, em
que os indivduos se julgavam ricos e poderosos, acumulados de honras, ttulos e brases, a
Lipemania, em que os doentes possuiriam idias tristes e cheias de pressentimentos, sendo
tmidos, desconfiados e chorosos; a Manicomania, onde os indivduos apresentavam fcil
irritao, frias, podendo destruir materiais e objetos que encontrassem pela frente; e o
Ascetismo ou monomania religiosa, que ocorria quando os indivduos se entregavam
incessantemente a prticas religiosas muitos severas, com a inteno de livrar-se dos pecados,
evitar o Inferno ou ganhar o Cu. Os motivos apresentados por Albuquerque se assemelham a
alguns j citados nos artigos analisados. Porm, a diferena fundamental que, enquanto os
partidrios da religio atribuam tais fatores moral, na teoria da monomania a causa seria de
ordem patolgica.
De forma geral, as monomanias poderiam se apresentar de duas maneiras,
Raciocinante ou Intuitiva. A primeira se caracterizava por uma convico ntima, mas
delirante, onde a loucura era evidente e o doente obedecia a um impulso refletido, com motivo
aparente, sendo suas aes muitas vezes premeditadas. J na monomania intuitiva no havia
uma aparente desordem das faculdades mentais, e os doentes seriam levados a algumas aes
que eles mesmos reprovavam, por um impulso repentino.80 A monomania poderia surgir de
forma sbita ou ser precedida por alguns sinais, como dor de cabea, insnia, agitaes ou
abatimentos. De acordo com Albuquerque, o monomanaco poderia ser reconhecido a partir
de alguns sintomas, entre os quais os mais comuns eram:

A face umas veses afogueada , o olhar vivo, brilhante . expressivo : outras porem he macilenta
amarelhada, lvida, contrahida, o olhar fixo, sombrio e aineaadr : os individuos so loquases.
expansivos e galhofeiros, ou tristes , taciturnos e inconununicaveis . A voz, clara a principio
torna-se rouquinha, os movimentos nullos ou fceis e precipitados acabo por tomar-se

mesmo terico ou com as diferenas entre um pensador e outro." Outra caracteristica marcante nestas produes
era a falta de articulao entre teoria e prtica. No entanto, temos de consideram, tambm. que os mdicos
brasileiros faziam uma seleo das diferentes teorias. MACHADO, Roberto et al. Danao da norma: a
medicina social e constituio da psiquiatria no Brasil. Rio de Janeiro: Edies Graal, 1978.
80 Diferentemente de Albuquerque, Esquirol classifica a monomania em trs tipos: a Intelectual, caracterizada
por uma leso parcial da inteligncia, o que no impede que o suicida raciocine; a Afetiva, onde a loucura no
passa pela inteligncia, estando a desordem no nvel de comportamento; e a Intuitiva, em que nem a inteligncia
nem a afetividade so afetadas, sendo lesionada a vontade. Ver MACHADO, Danao da norma, p. 390-1.

40

convulsos e epileptiformes. A sensibilidade he exaltada, pervertida ou concentrada n'um s


ponto; he cephalolgias continuas ou peridicas, insomnia. ou soprano curto e sobresaltado. A
lingua torna-se vermelha, a sde ardente. o appetite diminuido ou augmentado, voraz; apparece
a constipao, a respirao he fetida, a pele quente, abrasadra, o pulso accelerado, as urinas
raras e espessas, as extremidades frias. a physionomia esse espelho d'alma vem finalmente
adquirir um typo caracteristico, um `que' indefinivel, que nos fere primeira vista, o qual varia
segundo a natureza da ideia delirante. Os sentimentos lambem so variaveis nos
monomaniacos, mas os que de ordinario se noto so a alegria, a tristesa e o temr, o orgulho e
a vaidade. o odio e a vingana. a colera e o furor.

A lgica que rege a argumentao de Albuquerque se assemelha utilizada pelo dr.


Simo Bacamarte no romance O Alienista de Machado de Assis, ou seja, de acordo com as
definies e os sintomas extremamente abrangentes apresentados por Albuquerque para a
monomania seria muito dificil no cruzar com um monomaniaco pelas ruas estreitas e
insalubres da capital da provncia baiana.8t Seria ainda mais dificil no se assustar com a
fisionomia de um indivduo to deformado. Alis, para mdicos como Albuquerque os loucos,
e conseqentemente os suicidas, eram indivduos insalubres, portanto deveriam ser
enclausurados em instituies condizentes com as suas necessidades, onde seriam tratados
adequadamente. Assim, podemos especular que o alcance de obras como a de Albuquerque
no se limitava medicina comportamental, sendo estas extremamente teis para aqueles que
pretendiam afastar indivduos pouco agradveis aos olhos da sociedade - loucos, mendigos,
homicidas, e at mesmo suicidas - do convvio social.
Em relao monomania suicida, ou Tedium Vitae, a idia fixa seria a morte de si.
Para Albuquerque, a pessoa se matava procurando escapar de um estado fisico ou moral; para
gozar da felicidade eterna; para obedecer a uma ordem divina; e para evitar uma morte
desonrosa e tormentos. O Tedium Vitae no era um tipo de monomania completamente
desvinculado das demais, visto que os indivduos que mais freqentemente se matavam eram
os lipemaniacos, os ascticos e os erotomaniacos, estes ltimos indivduos possuidores de
sentimentos amorosos ou sexuais, muitas vezes mrbidos. Retornamos, desta vez
rapidamente, ao embate entre religio e medicina. Para Albuquerque existia uma monomania
ligada aos sentimentos religiosos, ou melhor, ao fanatismo religioso. Esta mesma monomania
poderia levar ao suicdio. Desta forma, a monomania suicida era considerada mais ampla que
as demais, j que se manifestava em outras situaes. Mesmo no fazendo referncia em seu
texto s abstinncias nos templos, Albuquerque acabava fornecendo argumentos para aqueles
que as apontavam como causas do mal.

41

A teoria da monomania no tinha em Albuquerque o nico representante em solo


baiano. Em 1863, por exemplo, Francisco Marques de Oliveira, contnuo do Tribunal do
Comrcio, envenenou-se em Salvador, na freguesia da Rua do Passo. Antes de morrer,
Francisco Marques informou as autoridades mdicas e policiais que tinha sido obrigado a
praticar aquele ato de desespero por causa das muitas dvidas que tinha contrado. Ao serem
interrogados sobre a causa da morte, mulher e filhos do suicida informaram que ele "sahira
da casa sem dar indicio algum de Dezespero de vida, sendo certo ter elle a monomania de
querer suicidar-se". Aqui, importante ter em conta que talvez os parentes de Francisco no
tenham usado a expresso monomania, e a sua utilizao no relatrio deva-se presena de
doutores .82
Enquanto a loucura suicida de Francisco Marques de Oliveira no teve sintomas
prvios, a de Vicente Navarro de Andrade, casado, empregado pblico, morador na freguesia
de So Pedro, que se suicidou em 1855, j havia se manifestado outras vezes. Segundo o
relatrio enviado presidncia da provncia, a infeliz vtima tivera um "accesso de
monomania, de que h tempos se achava affectado, e que j por vezes o impellira a tentar
contra a prpria vida". Seria revelador saber quais os sintomas apresentados por Andrade, que
infelizmente no so mencionados no relatrio. Um fato relevante que, elaborado em 1855,
portanto trs anos antes da defesa da tese A Monomania, o documento que trata do suicdio de
Andrade mais um indcio de que outros escrutnios na Bahia compartilhavam da tese da
monomania.R3
Os partidrios da 7ediu ni L itae tinham suas concepes fortalecidas por relatos de
casos como o descrito abaixo:

Cominunico V.Exa que pelo Delegado do Termo de Caravellas me foi participado haver no
dia 24 do mez passado (setembro de 1869) naquella cidade se suicidando com arsenico
metalico pulverisado D. Maria Firmina Contreira dos Santos casada com o capito Joaquim
Ferreira dos Sanctos Costa.
A infeliz senhra pde ser interrogada e declarou, que atormentada pela ideia do suicidio h
dias, no pde vencer-se, e executou to barbaro projecto : que fra sempre bem tractada por
seu marido e que ninguem havia concorrido para isso.
Pediu fazer testamento e deixou por herdeiro seu marido confirmando a liberdade de sua
escrava parda de 15 annos de idade, espirando 11 horas depois de ingerir a fatal droga, com [a]
mais estoica resignao.84

81 MACHADO DE ASSIS. Joaquim Maria. O alienista. 3a edio. So Paulo: FTD, 1999. (Coleo Grandes
Aventuras). Sobre insalubridade ver DAVID, O inimigo invisvel.
82 APEB - Colonial e Provincial, Chefe de Polcia - 1863 - mao 2957.
83 APEB - Colonial e Provincial: Correspondncias Recebidas da Polcia, mao 3139-15 (1851-55).
84 APEB - Colonial e Provincial: Correspondncias Recebidas da Secretaria da Polcia, mao 3139-37 (186869).

42

A teoria defendida por Albuquerque estava longe de ser uma unanimidade . Na obra O
suicdio, Durkheim nega a possibilidade de haver uma nica causa para este ato . Segundo ele,

Nunca a experincia clnica foi capaz de detectar uma tendncia doentia do esprito muna
situao de verdadeiro isolamento; todas as vezes que uma faculdade lesada , as outras o so
ao mesmo tempo , e, se os partidrios da monomania no perceberam essas leses
concomitantes, porque conduziram suas observaes de maneira errada.

Durkheim , como j foi dito, atribua o suicdio em grande medida a fatores sociais. A
idia de que diferentes fatores podiam contribuir para a prtica do suicdio defendida
tambm por mdicos na Bahia. Em 1884 , o mdico e cirurgio Jos Machado do Valle
apresentou Faculdade de Medicina da Bahia a tese Estudo mdico-psychologico sobre o
suicdio, na qual rebate afirmaes dos mdicos alienistas . 86 Machado do Valle procura
mostrar que o suicdio nem sempre era expresso de uma patologia mental, como queriam os
alienistas como Esquirol , Falret e Bourdin . 87 Para ele, o homem poderia dar fim a sua
existncia tanto em completo estado de alienao quanto por livre escolha . As afirmaes de
que o suicdio era conseqncia de uma patologia cerebral eram para o doutor um tanto
quanto exageradas, chegando alguns alienistas a propor que "existia no cerebro dos
indivduos, que se entregavam a este genero de destruio , uma modificao material analoga,
que explicava perfeitamente o attentado".88
Segundo Machado do Valle, aqueles que viam o suicdio apenas como uma doena,
negando a possibilidade deste se processar em plena conscincia , encontravam no instinto de
conservao um dos seus mais fortes argumentos. Foi justamente o argumento do esprito de
conservao uma das justificativas evocadas por Tiburtino Moreira Prates para provar a tese

s5 DURKHEIM. mile . D suicdio, estudo de sociologia. Traduo Mnica Stahel. So Paulo : Martins Fontes,
2000 . (Coleo Tpicos). p. 36. A primeira edio desta obra foi publicado em 1897.
86 MMB; VALLE. Jos Machado doe. Estudo medico-pyscologico sobre o suicdio. (Tese de concurso). Bahia:
Litho-typografia de Joo Gonalves Tourinho, 1884.
8' Jean-Etienne-Dominique Esquirol (1772-1840), era mdico da Casa Real dos Alienados de Charenton (1838) e
membro da Academia Real de Medicina de Paris , autor de Des maladies rnentales considres sons les rapporis
mdical, hyginiq-ue et mdico-lgal. J.-P. Falret, doutor em medicina pela Faculdade de Paris, membro do
Ateneu de Medicina de Paris , escreveu De l 'hypochondrie et du suicide, em 1822 . No encontramos informaes
precisas sobre Claude -tienne Bourdin . Sabemos apenas que produziu duas obras sobre suicdio. Esquirol,
Falret e Bourdin estavam entre as principais autoridades da teoria do suicdio enquanto resultado da loucura.
Essa impresso no se deve apenas ao fato de serem eles os mais criticados na tese de Machado do Valle. unas
tambm constatao de que eram os principais interlocutores de Durkheim na discusso do tema . Sobre as
obras destes autores, consultar o site www.gallica. bnf.fr, da Biblioteca Nacional Francesa.
38 VALLE, Estudo medico sobre o suicdio, p. 16.

43

da alienao. Prates e muitos de seus pares concebiam o instinto de conservao de maneira


puramente biolgica, o que podemos verificar em suas palavras:

No s o homem, como todos os animais, foro dotados pelo Creador de uni instinto inerente
sua existencia, o de sua propria conservao. He por este sentimento, que temos occasio de
observar phenomenos espantosos entre os irracionaes. A ave, que pousa sobre a cabea do
elephante. foge sombra do homem, inspirada do mal, que deste pde receber. (...) E se o
Naturalista encarar bem os phenomenos. que se apresento a seos olhos. ver que este instincto
parece abranger at os vegetaes. O que explicar a tendencia da raiz para o centro da terra?

Segundo Machado do Valle, buscar no instinto de conservao explicaes para o


suicdio no era um argumento muito plausvel, pois

A simples observao demonstra , que no podemos pedir provas ao instincto de conservao.


porque por um lado vemol -o figurar na gnese da loucura como uma allucinao ou illuso,
por outro lado o instincto de conservao uma propriedade do ser organico, isto . unia
funo do sangue e dos nervos, variaveis segundo os temperamentos, as idades, os sexos, as
profisses, etc.

Fbio Henrique Lopes informa que as teses sobre suicdio desenvolvidas no Brasil
durante o sculo XIX apresentaram dois tipos de abordagens. A primeira, estimulada pelos
estudos de Esquirol, concebia o suicdio como fruto de distrbios mentais. A segunda,
desenvolvida principalmente na segunda metade do sculo, acreditava que o suicdio poderia
ser um ato involuntrio, neste caso causado por algum tipo de doena mental, como a loucura,
ou voluntrio, sendo refletido e premeditado.89 Estas posies so observadas nos discursos
apresentados at aqui para a Bahia.
No somente entre o livre arbtrio e a loucura giravam as hipteses sobre as causas do
suicdio. Fatores como hereditariedade, determinismo climtico e imitao foram tambm
apontados nas teorias mdicas. Para os defensores da tese da hereditariedade, muitos suicdios
se processariam no seio de uma mesma famlia, sendo o hbito transmitido de pai para filho.
A idia da hereditariedade como razo para o suicdio foi tambm contestada por Machado do
Valle. Segundo ele, no se podia negar que, de todas as doenas, era a alienao mental
aquela que mais freqentemente se transmitia de uma gerao para outra. Entretanto, a mesma
concluso no poderia aplicar-se ao suicdio, visto que essa ao no ocorria apenas como

44

resultado da alienao, no sendo uma patologia independente . Como explicar , ento, casos
de suicdio no seio de uma mesma famlia? Para o mdico , tal situao se explicava pelo
esprito de imitao e pela publicidade de casos de suicdio , e no pelos efeitos da
hereditariedade.
A concepo de que pessoas possuidoras de esprito de imitao e levadas pela
publicidade de casos de suicdio poderiam praticar tal ato foi veiculada pelo peridico Dirio
da Bahia em 1879, por meio de uma reproduo de uma matria do jornal O Cruzeiro - do
Rio de Janeiro - do mesmo ano. Informava o peridico baiano que

L-se no CRUZEIRO do Rio de Janeiro:


A academia real de Pisa, tendo reconhecido que a publicidade dada aos suicdios pela
imprensa exerce uma influencia funesta, que tende a augmentar o numero de victimas dessa
triste mania, ofIlciou a toda a imprensa italiana pedindo-lhe que guardasse completo silencio
sobre taes acontecimentos.
Entre ns tem-se notado que os casos de suicidio se grupo de tempos em tempos, d'onde
permittido inferir que o conhecimento de um suicidio pde arrastar a igual procedimento outra
pessoa que para isso tenha disposio.
Resolvemos. portanto. tentar a experincia, e por um certo prazo o CRUZEIRO no registrar
caso algum de morte voluntrias"

No podemos esquecer que at mesmo os arautos da moral religiosa acreditavam que notcias
de suicdio poderiam incentivar indivduos de fraca educao moral e sem crenas religiosas a
praticar suicdio.
Se, em 1884, Jos Machado do Valle, recm-vindo da Europa, negava a hiptese da
hereditariedade como causa do suicdio, anos depois, em 1919, o dr. Antnio de Paiva
Sarmento afirmaria o contrrio. Para ele, o suicdio era quase sempre decorrente de uma
alienao mental, muito contribuindo para isto a hereditariedade:

o temperamento. os costumes, enfim os caracteres physicos e moraes d'um individuo, so


muitas vezes iguaes aos dos seus paes, por uma lei de hereditariedade directa: nesta ordem
de idas que encontramos varios membros d'uma mesma famlia. que se entregam morte.
todos elles ligados um mesmo principio, isto , a herana. 91

s9 LOPES; ,4 experincia do suicdio, p. 91.

s" BPEB: Dirio da Bahia, 25 de janeiro de 1879,

45

O suicdio no seria apenas transmitido de pais para filhos, mas tambm dentro de uma
mesma raa haveria predisposies que conduziriam a sua prtica. De acordo com Sarmento,
eram os degenerados - entendidos como os indivduos pertencentes s raas inferiores, ou os
no-brancos e no-europeus - aqueles que mais cometiam suicdio. As idias defendidas por
Sarmento sugerem a influncia do Eugenismo. A eugenia, assim como o racismo cientfico,
teve o seu apogeu no sculo XIX e incio do XX. Funcionando como ideologia, legitimou
vrias aes dos pases europeus contra as demais naes. Segundo Renato da Silveira, esta
ideologia surgiu quando o etnocentrismo espontneo e fragmentrio do sculo XVIII cedeu
lugar a sistemas de representaes bem elaborados. A mxima expresso do racismo
cientfico ocorreu com o Darwinismo Social que qualificou os arianos como a raa mais
superior.92 No Brasil, tal ideologia ganhou fora com as discusses em torno da abolio da
escravido, quando as elites procuraram novos mecanismos e ideologias que garantissem o
controle social das massas e a regulamentao do trabalho e da mo-de-obra. O ideal de
civilizao ganhou nesse perodo uma maior importncia, principalmente com o projeto de
embranquecimento da nao.93
Uma maior predisposio das raas tidas como degeneradas ao suicdio no
diretamente apontada por Sarmento. Seguindo as pegadas dos doutores e moralistas
religiosos, pautando-se tambm nos argumentos do eugenismo e do racismo cientfico, podese verificar que o fator civilizao - as raas inferiores seriam menos capazes de aprender
seus princpios - um elemento central para a maior inclinao dos "degenerados" a pr fim
prpria existncia. Questes ligadas a um pretenso menor desenvolvimento cerebral nesses
grupos tambm outro elemento importante. Entretanto, as concluses de Sarmento caem por
terra a partir das estatsticas oficiais apresentadas em sua tese. Nestas, os brancos,
considerados como membros da raa mais elevada, aparecem na liderana das mortes
voluntrias, resultado inconcebvel e ilgico na viso do autor que, no podendo chegar a uma
concluso satisfatria resolve no se aprofundar no assunto, esperando que outro o faa.
As teorias da hereditariedade e da imitao decerto eram trazidas memria quando
ocorriam suicdios no interior de uma mesma famlia. Elas podem ter sido lembradas como
justificativa para o suicdio do jovem Perclio Ascestes da Fonseca, branco, presumivelmente
de 19 anos de idade, que apareceu morto em frente ao hospital Santa Isabel em janeiro de

9' MMB: SARMENTO, O suicdio na Bahia,. p. 8-9.


92 SILVEIRA, Renato da. "O selvagem e a massa : papel do racismo cientfico na montagem da hegemonia
ocidental ". Bahia, Revistafro-sia, 23 (1999), p. 89-145.
93 Nina Rodrigues, professor da Faculdade de Medicina da Bahia, foi uma das figuras centrais do racismo
cientfico no Brasil.

46

1905, na cidade de Salvador. Segundo informaes colhidas com seus familiares , seu pai,
Manoel Ascestes Idomenio da Fonseca, 2 sargento do 16 Batalho e da Brigada Policial,
havia tambm se suicidado h cerca de 11 anos antes, ou seja, aproximadamente em 1894.94
Da mesma forma, quando do suicdio , no dia 8 de setembro de 1860, por envenenamento com
arsnio, de Firmo Jovita Formozo da Silva, empregado pblico , casado . Este foi seguido, trs
dias mais tarde, da tentativa de suicdio , com arma de fogo, de seu irmo Arthur Leopoldo da
Silva.95
Era corrente no perodo a hiptese de que fatores climticos agiam sobre a ocorrncia
das mortes voluntrias . Em 1851 , Francisco Tavares Cunha Mello, em tese apresentada
Faculdade de Medicina da Bahia , intitulada Algumas consideraes psycho-physiologicas c
cerca do homem, atribui educao , cultura e religio a responsabilidade pelos
comportamentos humanos, e no ao clima como queriam alguns . Uma das provas de que o
clima no afetava as atitudes do homem dizia respeito incidncia do suicdio . Segundo
Mello,

o suicidio desconhecido nos climas quentes, si os povos que so aquecidos por sua
atemosphera abraam a doctrina do fanatismo si frequente nesses mesmos climas si os povos
que os habitam professam a doctrina do renunciamento mystico. claro estar que no a
temperatura do clima que devemos interrogar na soluo deste problema 96

Levando em conta a importao macia de teorias mdicas por parte dos acadmicos
brasileiros, devemos pensar que, mesmo no encontrando teses que argumentassem sobre a
influncia do clima nas ocorrncias de suicdios, tais teorias eram lidas e comentadas na
Faculdade de Medicina da Bahia. Porm, no devemos pensar que Mello teria inovado ao
contestar a teoria do determinismo climtico. Sua refutao j vinha sendo feita na Europa, e
o conselheiro portugus Jos Joaquim Rodrigues de Bastos, que teve a parte de seu livro
reproduzido no jornal A Marmota Fluminese, justamente a que tratava do suicdio, afirmava
que "a freqncia dos suicdios em Inglaterra, costuma atribuir-se influencia do clima. Se

9' BPEB; Dirio da Bahia. 13 de janeiro de 1905.

9s APEB - Colonial e Provincial, Polcia (Assunto), mao 3127 (1850-69).


96 MMB; MELLO. Francisco Tavares Cunha. Algumas consideraes psicho-phisiologicas a cerca do homem.
Tese Inaugural. Bahia: Typografia de Carlos Poggetti. 1881. p. 16

47

porm o clima culpado deste crime, em cuja discusso no entraremos, de certo no elle s
o culpado."9'

Outros fatores foram lembrados por mdicos ou facultativos. Sarmento acreditava que
os homens se matavam mais que as mulheres, pois eram menos afeitos religio. Defendia
ainda a influncia da idade: os homens entre 20 e 30, e as mulheres entre 15-25. Isso porque,
sendo este o perodo mais esperanoso da vida, era tambm aquele em que o esprito ainda
no havia alcanado o amadurecimento, "pela falta de provaes , da lucta e da explicao
pratica da vida humana".98 Para outros a loucura no era causada apenas pela ao dos
desarranjos mentais ou das idias fixas. O suicdio da mucama do acadmico Antonio Vicente
de Andrade, ocorrido na freguesia do Pilar em 23 de agosto de 1871, por exemplo, foi
causado por um acesso de alienao que sofria "em certas phases da lua".99 No se tratava
apenas de possuir predisposies raciais e hereditrias, idias fixas, desarranjos mentais e
morais, para alguns estes fatores eram acionados em determinado ciclo astral. E a senhora da
noite tinha uma participao importante neste ponto. Se no produzia o suicdio de forma
direta, pelo menos agia atravs da loucura.
Mesmo imbudos de concepes cientficas os mdicos baianos no tinham se
desvinculado completamente de influncias morais tradicionais. Aqui preciso ter em mente
sua insero num contexto histrico especfico. em relao a esse contexto que devemos
entend-los, evitando julgamentos, ainda que algumas de suas idias provoquem em ns,
homens e mulheres do sculo XXI, dvidas quanto a sua seriedade. Exemplo disso so as
concepes de Sarmento quanto ao suicdio de grupos considerados degenerados, conflitando
com os prprios dados que apresenta. Outra viso impregnada de moralismo. Sarmento
afirma que o mundanismo devasso, expresso pela libertinagem, provocava o desfalecimento
das funes orgnicas. E mais:

Ora, existindo funcionamento exagerado dos orgos genitaes, claro, evidente e intuitivo que o
unico ressentido ser fatalmente o systema nervoso, este grande regulador da vida animal que
mais trabalha e mais concorre para a satisfao dos desejos excessivos, e, por trabalhar muito,
que muito em breve ser esgotado na sua energia funcional.10

9' APEB - Microfilmes : A Marmota Fluminense, 29 de agosto de 1854.


9' MMB; SARMENTO, O suicdio, p. 22. Sobre os argumentos das dferenas entre o suicdio praticado por
homens e por mulheres , verificar o quanto captulo da tese de Lopes, intitulado "Diferenciaes sexuais do
suicdio". LOPES: A experincia do suicidio. p. 125-154.
99APEB - Colonial e Provincial : Correspondncias Recebidas da Secretaria da Polcia, mao 3139-43 (1871).
100 MMB: SARMENTO, O suicdio, p. 56-7. A concepo de que o mau funcionamento de determinados rgos
influenciava as funes cerebrais j era presente na primeira metade do sculo XIX . Ver, LOPES: A experincia
do suicdio, p. 65.

48

Os outros doutores aqui citados, em maior ou menor grau, tambm contriburam para
o desenvolvimento da medicina comportamental, onde o moralismo era um ingrediente
importante. Entretanto, no devemos confundir o moralismo dos religiosos, cujo princpio
bsico era a concepo de irreligiosidade da populao, com o defendido pelos mdicos, que
se respaldava em princpios e teorias cientficas para demonstrar, na maioria das vezes com a
ausncia de conexes entre teoria e prtica, que os pssimos comportamentos sociais
influenciavam o suicdio. Assim como os moralistas e religiosos, o poder cientfico punha
parte da culpa pela ocorrncia de suicdios na civilizao. Esta seria a responsvel pelo
"mundanismo devasso", pela instabilidade e desejos que podiam conduzir o homem ao
suicdio.
Mas nem todos estavam convencidos da influncia perniciosa da civilizao. O dr.
Jernimo Sodr Pereira se inclua entre os que discordavam de seus efeitos devastadores. Em
sua tese Qual a influencia da civilizao sobre o desenvolvimento das molestias nervosas?,
afirmou crer que "a civilizao no influe na produo das molstias nervosas, ao contrario de
accordo com a hygiene cura muitas d"ellas, e previne outra." Para Pereira, no era a
civilizao a responsvel por ser o homem um ser pensante, pois "todas as suas faculdades
so desenvolvidas pelo sopro benfico dos meios civilisados". Ento, segundo ele, onde
residiria a culpa pelas afeces nervosas e, podemos pensar, conseqentemente pelo suicdio?
A responsvel seria a ausncia de uma adequada educao moral, fisica e intelectual.101 A
defesa da civilizao e o ataque m educao feitos por Pereira estavam respaldados pela
sua ascendncia. Era neto do doutor Jos Lino Coutinho, o mesmo que havia atacado a leitura
de romances "amatorios", defendendo em contrapartida a de romances que enalteciam a
educao honesta. Seu pai era Francisco Pereira Sodr, prspero lavrador que em 1876
receberia o ttulo de Baro de Alagoinhas e sua me era nada mais nada menos que Cora
Coutinho Sodr, que pelo visto soube transmitir os ensinamentos do pai a seu filho.

'0' BPEB: PEREIRA, Jeronimo Sodr. Qual a influncia da civilizao sobre o desenvolvimento das molestias
nervosas? Bahia: Typographia do Dirio, 1861. p. 26-27.

49

Ao correr do tempo: natureza e


freqncia dos suicdios, e perfil dos praticantes

Em 1 de maro de 1861 o ento presidente da provncia Antonio da Costa Pinto


apresentava um relatrio Assemblia Provincial da Bahia, falando dos fatos mais notveis
que tinham acontecido em sua administrao no ano anterior. Entre os assuntos tratados por
Costa Pinto estavam os suicdios ocorridos na Bahia. Segundo o presidente,

Demonstro as estatsticas que os suicdios vo augmentando a medida do correr do tempo, e


por tanto das conquistas da civilizao. Daqui a raso por que as classes mais illustradas so
justamente aquellas que fornecem maior numero de suicidas.
De fcil intuio isto considerando-se que a civilizao cria entre os povos grandes e urgentes
necessidades; e por tanto que debaixo de semelhante influencia immensas e diversas devem de
ser as paixes que combatero a alma do homem, que assim viver devorado de desejos. de
ambies, de pesares e de magoas, que lhe gastaro todas as foras, maxime as da raso. Os
martrios da escravido so tambem uma das causas do suicdio.
Em quanto que no armo, que findou, h a notar-se 4 suicdios em as differentes Comarcas da
Provncia, onde a civilizao pouco desenvolvida, v-se que a Cachoeira apresenta o numero
de 3. e a Capital o de 36.
Da comparao d'estas estatsticas v-se. pois, que o numero de suicdios tem crescido sempre,
e que vae de accordo com a opinio dos que penso que elle est na proporo de illustrao
dos povos.'

A opinio de Costa Pinto estava respaldada em nmeros que demonstravam que o suicdio
vinha aumentado com o passar dos anos. Sua interpretao deste fato se aproxima da do
cronista Murici, discutida no captulo anterior, segundo a qual nos sertes ocorria uma menor
quantidade de suicdio em razo da fraca influncia da civilizao.2 De acordo com o relatrio
de Costa Pinto, entre os anos de 1858 e 1859 haviam ocorrido 48 casos de suicdio, 31 na
capital e 17 nas demais comarcas da provncia. Somente para o ano de 1860 os levantamentos
estatsticos registraram 43 casos, 36 em Salvador e 3 em Cachoeira, segunda cidade em grau
de importncia, ficando as demais comarcas, "onde a civilizao pouco desenvolvida", com
apenas 4 casos. Dessa forma, em um intervalo de apenas um ano a taxa de suicdio para
Salvador teria sido maior que a dos dois anos anteriores juntos. Teoricamente, estes dados
indicam os suicdios ocorridos entre 10 de abril de 1860, data do relatrio apresentado pelo

' UC/PRB: Falia recitada na abertura dAssenzbla da Bahia pelo presidente da provncia, Antonio da Costa
Pinto, no dia 1. de maro de 1861. Bahia. Typ. de Antonio Olavo da Frana Guerra. 1861. p. 19-20.

APEB: O Noticiador Catholico, 2 de setembro de 1854.

conselheiro e senador Herculano Ferreira Penna, na poca presidente da provncia, e 1 de


maro de 1861.
Ainda no ano de 1860, em 1 de setembro, o vice-presidente Jos Chaves apresentaria
mesma Assemblia um outro relatrio, contendo uma tabela de crimes ocorridos na
provncia entre os anos de 1855 a 1860, de onde retiramos somente as cifras para a morte
voluntria.

Tabela 1 Nmero de suicdios entre 1855 e 1860


Ano
1855
1856
1857

N
14
19
23

Ano
1858
1859
1860

N
26
24
43

APEB: Relatrio da Presidncia da Provncia, 01/09/1861.


Tabela ligeiramente modificada.

Uma das primeiras observaes sobre os dados acima que, para o binio 1858-1859, teriam
sido 50 os casos de suicdio, e no 48 como afirmava o relatrio de maro do mesmo ano.
Comparando os dados de 1855 com os de 1860, percebemos que em um intervalo de seis anos
o suicdio teve um aumento de mais de 200%.3 Estes dados nos permitem compreender, em
parte, as razes que levaram Costa Pinto, meses antes, a tecer seus comentrios. Todavia, o
relatrio de 1 de maro de 1862, apresentado pelo conselheiro Joaquim Anto Fernandes
Leo, que revela os suicdios ocorridos no ano de 1861, demonstrava que teria havido uma
reduo de 19 casos deste "facto notvel" .`^ J o do ano posterior revelaria 28 casos,
evidenciando uma subida nos ndices.5
Em conjunto, essas informaes nos fazem acreditar mais em uma oscilao do que
em um aumento constante do nmero de suicdios. No entanto, seguindo as pistas deixadas
nos comentrios de Costa Pinto, e dos moralistas referidos no captulo anterior, para os quais
o suicdio vinha aumentando no "correr do tempo", cabe-nos propor algumas questes:
Haveria realmente um crescimento da morte voluntria na provncia da Bahia, a ponto de
preocupar membros de setores influentes da sociedade baiana? Ou haveria apenas uma maior
3 UCIPRB: Falta que recitou na abertura da.4ssembla Legislativa da Bahia, o vice-presidente da provincia,
dr. Jos Augusto Chaves, no dia 1 de setembro de 1861. Bahia, Typ. De Olavo de Frana Guerra. 1861. p. 13.
4 UC/PRB; Falta recitada na abertura d4ssemblea Legislativa da Bahia pelo presidente da provincia, o
conselheiro Joquim Anto Fernandes Leo, no dia 1 de maro de 1862. Bahia: Typ. de Antonio Olavo Cerra,
1862. p. 3.
s UC/PRB: F'alla que recitou na abertura da Assembla Legislativa da Bahia o presidente da provincia,
conselheiro Antonio Coelho de S e Albuquerque, no dia 1 de maro de 1863. Typ. Poggetti - De Tourinho.
Dias & Cia, 1863. p. 6.

51

percepo do suicdio , fruto da melhora na coleta dos dados e da publicao de matrias em


jornais? As causas evocadas por Costa Pinto podem ser tomadas como verdadeiras ou, noutras
palavras, era a civilizao a culpada pelo mal? De que maneira os martrios da escravido
contribuam para a incidncia de suicdios ? Quais os mtodos e os motivos mais alegados
para o suicdio?
Para tentar responder a estes e outros questionamentos no nos pautaremos apenas nos
dados fornecidos pelos relatrios dos presidentes da provncia , pois os achamos incompletos
por no permitirem uma abordagem serial em relao ao suicdio, em virtude da
irregularidade das informaes . Utilizaremos os dados colhidos nos maos policiais,
peridicos e processos judiciais . Uma das vantagens desse tipo de documentao que,
diferentemente das estatsticas encontradas nos relatrios , que muitas vezes ignoram questes
relacionadas ao sexo , idade e condio social da vtima, seus dados possibilitam considerar as
condies scio-econmicas e culturais em torno dos casos. Entretanto , preciso notar que,
assim como os nmeros fornecidos nos relatrios , nossos dados tambm so parciais, pois
acreditamos no condizerem com a realidade. Em certa medida isto se deve a problemas
enfrentados pelos meios responsveis pelos registros policiais e confeco dos mapas
estatsticos . Esses obstculos foram levados em conta pelo chefe de polcia , em 1852, quando
do envio do relatrio Presidncia da Provncia . Segundo ele,
a extenso da provncia, a falta de correios , em alguns Municpios, e a morosa communicao
com as Comarcas longnquas, alem do pouco zelo, e aptido de muitos Funcionarios publicos
do interior da Provincia, e quase sempre a ausencia de Juises letrados em taes lugares, so,
como j tive occasio de ponderar . a causa de alguma demora na remessa essa Secretaria
d'Estado de trabalhos estatsticos . como os que ora tranmiitto. accrescendo tambem a
necessidade muitas vezes de se devolverem grandes distancias , trabalhos parciaes , para serem
reparados algumas, e notavel faltas , que de certo porto obstculos exacta organizao dos
6

mappas gemes.

O chefe de polcia tinha plena conscincia da parcialidade das informaes que transmitia ao
presidente Joo Maurcio Wanderley , tanto assim que fez questo de salientar que no era a
primeira vez que realizava aquelas ponderaes . Anos mais tarde, em 1863, outro relatrio
tambm chama ateno para esses aspectos:

Reconheo que asss incompleta a estatstica criminal que acabo de offerecer considerao
de V. Ex.

6 APEB - Seo Colonial e Provincial ; Relatrio para o Presidente da Provncia , mao 5689 (1849-53), p. 272.
52

Os trabalhos desta ordem esto ainda muito atrasados entre ns, e to cedo no attingiro ao
gro de perfeio a que tem chegado em alguns paizes cultos , onde a estatstica se apresenta
como um espelho em que reflecte-se fielmente o estado social.
Releva, portanto , que se trate de ir pouco a pouco melhorando a nossa estatstica em seus
7
diversos ramos.

Apesar da alegada defasagem das tcnicas estatsticas em relao Europa e mesmo com as
dificuldades envolvendo registros feitos por funcionrios de "pouco zelo ", as consultas a 228
maos policiais referentes a oito sries documentais, a fontes judiciais e a peridicos nos
possibilitaram localizar 524 casos de suicdios e tentativas, nmeros que correspondem ao
perodo que se estende de 1850 a 1888.
O Recncavo baiano apresentou 454 registros , sendo 393 para Salvador e 61
distribudos nas demais cidades da regio , seguido de longe pelas outras comarcas da
provncia, que juntas registraram 68 casos . 8 Em apenas duas situaes no foi possvel
identificar a rea onde ocorreram os suicdios e mesmo assim em virtude do pssimo estado
de conservao dos documentos . Dos 454 casos para o Recncavo , 316 resultaram na morte
da vtima, enquanto 138 constituram apenas tentativas , algumas das quais com indicao da
gravidade da condio de sade do indivduo , e cujos laudos davam poucas possibilidades de
sobrevivncia. Os homens lideram as estatsticas com 364 registros, contra 90 para as
mulheres.
De colonizao e sedimentao mais antiga , o Recncavo baiano era a regio de maior
importncia econmica para a Bahia. A produo de acar e fumo , e a comercializao de
diversos produtos pelos portos da capital movimentavam as j combalidas finanas da
provncia. Como principal cidade da regio , Salvador possua um grande contingente
populacional , que era acrescido com migraes sazonais, provenientes das localidades mais
prximas, em determinados perodos do ano , em virtude das safras agrcolas, principalmente
de cana de acar e fumo.9
UC/PRB: Falta que recitou na abertura da Assembla Legislativa da Bahia o presidente da provincia,
conselheiro Antonio Coelho de S e Albuquerque, no dia 1.o de maro de 1863. Bahia, Typ. Poggetti--De
Tourinho. Dias & C . a, 1863. p. 6.
Esto registrados como suicdios ocorridos no Recncavo todos os casos registrados nas cidades dessa regio.
Alm de Salvador, na nossa amostra aparecem as seguintes localidades: Cachoeira, Santo Amaro . Itaparica.
Maragogipe, Moritiba, So Felix, Abadia, Nazar, Santo Antonio de Jesus , So Francisco do Conde, Pojuca e
Jacuipe.
9 Sobre povoamento e economia baiana, ver MATTOSO, Ktia M . de Q. Bahia, sculo XIX; uma provncia no
Rio de Janeiro : Nova Fronteira, 1992;
Imprio. Traduo de Yadda de Macedo Soares . 2' edio .
BARICKMAN, B. J. Uni contraponto baiano , acar, fumo, mandioca e escravido no Recncavo, 1780-1860.
Traduo de Maria Luiza X . de A. Borges . Rio de Janeiro : Civilizao Brasileira, 2003: AZEVEDO , Thales de.
Povoamento da cidade do Salvador. Bahia: Editora Itapo, 1969: e SCHWARTZ. Stuart B . Segredos internos.
engenhos e escravos na sociedade colonial, 1550-1835. Traduo de Laura Teixeira Motta. So Paulo:
Companhia das Letras, 1988.

53

Os documentos para Salvador nos permitem identificar as freguesias onde ocorreram


ou foram registrados os suicdios (Grfico 1.1). Pelo censo de 1872, as dez freguesias urbanas
de Salvador, mais a dos Mares, que foi criada a partir do desmembramento da freguesia da
Penha em 1870,10 possuam 108.138 habitantes, sendo 95.637 livres e 12.501 escravos, cuja
distribuio pelas freguesias indicada na Tabela 2.11 Comparando os percentuais de suicdio
(Grfico 1.2) com a distribuio populacional por freguesias urbanas (Tabela 2), percebemos
que, apesar de ocupar a oitava posio em contingente populacional, a freguesia da Conceio
da Praia foi aquela que mais apresentou registros de suicdio (18,1% do total). Uma
compatibilidade entre percentual da populao total e suicdio parece se estabelecer quanto a
Santo Antnio Alm do Carmo (com 17% dos suicdios), Santana (com 13,5%), S (com
11,2%) e So Pedro (com 10,3%) que aparecem entre as quatro primeiras em nmero de
habitantes. Mesmo tendo mais que o dobro de moradores que a parquia de Brotas, a da
Vitria aparece empatada com esta no nmero de suicdios, com 7,2%. Penha, que ocupa uma
posio privilegiada em termos populacionais, fica bem atrs da do Pilar em suicdios (3,7% e
9,2% respectivamente). Passo, com 2,6%, a ltima quanto a ambas as variveis. 12

Tabela 2 Populao das Parquias de Salvador, 1872


Parquia

Populao Livre
Homens Mulheres
Santana 9.447
8.047
8.246
Santo Antnio Alm do Carmo 7.257
S 5.874
7.139
So Pedro 5.989
6.408
Vitria 5.493
3.935
Penha* 4.169
4.162
Pilar 3.868
3.596
Conceio da Praia
3.330
1.010
Brotas 3.490
1.006
1.596
Passo 1.602
Total 50.519
45.118

%
Total
Populao Escrava
Homens Mulheres
296
164 17.954 16.6
515
595 16.613 15, 3
1.105
993 15.111 14
1.121
1.225 14.743 13.6
989
1.249 11.666 10,8
627
531 9.489
8.8
419 8.346 7,7
490
415
735 5.490 5,1
317
277 5.090 4.8
228 3.636 3,3
210
6.085
6.416 108.138 100

Fonte: Ktia M. de Q. Mattoso ; Bahia, sciloXIX., p. 111.


* Esta tabela foi modificada para atender aos objetivos do trabalho . Os dados sobre a freguesia dos Mares foram anexados ao da penha.

'0 NASCIMENTO, Anna Amlia do. Dez freguesias da cidade do Salivador: aspectos sociais e urbanos do
sculo XI-V. Salvador: FCEBa/EGBa. 1986. p. 34.
11 MATTOSO. Bahia, sculo XLV, p. 111. Mesmo que as informaes deste censo no sejam vlidas para toda a
segunda metade do sculo XIX , elas so as mais confiveis para constituir um quadro dos nmeros de populao
por freguesia.
' A freguesia dos Mares, desmembramento da freguesia da Penha, foi anexada a esta em nossos dados. Isso por
no ter sido registrado nenhum caso de suicdio escravo nela. e mesmo para os livres foram apenas dois casos.
As freguesias suburbanas eram : So Bartolomeu de Piraj, N. S. da Conceio de Itapo - outrora Santo Amaro
de Ipitanga -, So Miguel de Cotegipe, Santana da Ilha de Mar , N. S. da Piedade do Motoim, N. S. da
Encarnao do Pass e N. S. do O de Paripe . Os casos de suicdio esto assim distribudos entre estas freguesias:
6 Cotegipe, 6 Piraj. 6 Paripe. 2 ltapo, 1 Mata de S. Joo . NASCIMENTO. Dez freguesias. p. 39.

54

Grfico 1.1 Nmero de suicdios por freguesia em Salsador


C. da Raia
Sto. Antnio
70 -

O Santana

60-

O S

501

So Fdro
O Filar

40.

Vitria
30-

a Brotas
Indeterminada

20

Suburbanas
O Penha'

10
0

Passo
Fontes: documentos encontrados no APEB e BPEII.
* A freguesia dos Mares est incorporada da Penha.

(;rfko 1.2 Porcentagem de sukdias nas freguesias urbanas de Salvador

OC. da Praia
Sto. Antnio

20

O Santana
15

O s
So Pedro

10

OPlar
Vitria
O Brotas

O Penha'
0A

Passo

Fontes: documentos encontrados no APEB e BPEB.


A freguesia dos Mares est incorporada da Penha.
Estio fora dos clculos os suicdios ocorridos nas freguesias suburbanas e aqueles onde no
foi possvel a identificao.

O cruzamento das variveis freguesia e condio social do suicida pode ser feito para
315 registros. Como podemos verificar no Grfico 2, as trs freguesias onde mais ocorreram
suicdios entre os escravos foram Santo Antnio, Conceio da Praia e Santana, apesar de,

conforme observamos na Tabela 2, no estarem entre as primeiras em populao

escrava. 13

Aquela em que mais habitavam escravos, a de So Pedro, ocupa a quarta posio, em

suicdios entre os membros deste grupo, juntamente com a do Pilar, stima em membros dessa
categoria social. Incluindo os libertos entre a populao livre, verificamos que a freguesia de

13 Os clculos levam em conta os dados populacionais fornecidos pelo censo de 1872. cruzando-os com os dos
suicdios obtidos para a maior parte da segunda metade do sculo XIX. Este censo foi escolhido por ser o mais
confivel. e por dividir a populao das freguesias por condio social.
S5

Santo Antnio, segunda mais habitada por esse estrato social, ocupa a primeira posio em
nmero de suicdios para esta categoria. A segunda nesta classificao a da Conceio da
Praia, que em nmero de habitantes apenas a nona. Santana, a de maior quantidade de
habitantes livres, a terceira em suicdio para esta categoria social.

Grtkn 2 Nmem de wcdns por Irr~ e +e~diie wacinl em S h-*dnr

29

302521
s 20

Fontes: documentos encontrados no APEB e BPEB.


A freguesia dos Mares est incorporada da Penha_

Para compreender a incidncia de suicdios que, como vimos, no se relaciona


diretamente densidade populacional das freguesias, podemos especular que as atividades
nestas exercidas podem ter tido alguma influncia na maior ou menor freqncia de suicdios.
Conceio da Praia e Pilar, por exemplo, freguesias de forte dinamismo comercial, como fez
questo de registrar o viajante Robert Av-Lallemant, apresentavam intensa circulao de
pessoas, 14 o que pode ter contribudo para a ocorrncia de suicdios. Somado a isto, eram
freguesias banhadas pelo mar, o que pode ter influenciado alguns suicidas no momento da
escolha do mtodo. A presena de elementos naturais como rios, praias e matas fator que
no pode ser desprezado. A este respeito ainda importante ressaltar que, para as autoridades
responsveis pelos registros, importava mais onde as vtimas eram achadas e menos onde
residiam. Um exemplo o suicdio da mucama, escrava do acadmico Antnio Vicente

56

Andrade que, segundo seu senhor, "soffria de alienao em certas phases da lua". Ela residia
na rua de Santo Antonio da Mouraria, freguesia de Santana, e seu corpo foi encontrado
boiando em frente ao trapiche Barnab, freguesia do Pilar, sendo a ocorrncia registrada pela
subdelegacia desta ltima.'5
Deixemos de lado os dados apenas para Salvador para nos ocuparmos dos do
Recncavo como um todo, visando informaes mais especficas, que possibilitem uma
melhor visualizao das caractersticas dos indivduos, a partir das quais podemos
compreender seus dramas, desejos e atitudes diante da vida e da morte. Dos 454 casos de
suicdio registrados no Recncavo, em 389 foi possvel ter informao sobre a condio social
da vtima, sendo 183 (47%) escravos, 176 (44,3%) livres e 30 (7,7%) libertos (Grfico 3.1).
Tomando por base o resultado do ato suicida, verificamos que em 69,4% dos casos ocorreu a
morte da vtima, contra 30,6/a de tentativas. Entre os suicdios consumados, 50,4% foram
praticados por escravos, 42,2% por livres e 7,4% por libertos. Em relao s tentativas 52, 1%
ocorrerem entre os livres, 39,5% e 8,4% entre escravos e libertos respectivamente (Grfico
3.2). 16

Grfico 3.1 Nmero e porcentagem de suicidios por


condio social

200

176 183
D1

150
N

100
144.3%
50
o

I =7.

3
Livres Escra vos

%
=I

f%
Libertos

Fontes : documentos encontrados no APh:13 c I3PEB.

14 AV-LALLEMANT. Robert. Viagens pelas Provncias da Bahia, Pernambuco, Alagoas e Sergipe: 1859.
Belo Horizonte: Ed. Itatiaia: So Paulo; Ed. da USP. 1980.

's APEB - Seo Colonial e Provincial; Correspondncias Recebidas da Secretaria da Polcia,


(1871).

mao 3139-43

Estes ndices nos levam a pensar em uma maior eficcia dos mtodos usados pelos escravos , o que ser
posteriormente discutido.
57

Grfico 3.2 Nmero de suicdios e tentativas por condio social

136
140

114

120
100

I
E

O Suicdio

Tentativa

80 1
601
40
20
0^
Escravos

Libertos

Fontes: documentos encontrados no :\PF.R e BPEB.

Algumas ressalvas devem ser feitas no tocante a tais dados. A primeira diz respeito
incompletude dos registros policiais no perodo, como ficou expresso nos relatrios dos
chefes de polcia para os presidentes em 1852 e 1863, citados anteriormente . A segunda se
refere ocultao de casos de suicdios, principalmente entre a populao livre, devido a
questes scio-econmicas e culturais, como teremos oportunidade de demonstrar. Uma outra
informao importante que a alegao de suicdio pode ter sido utilizada para escamotear
assassinatos, principalmente de escravos. A morte do escravo Damio, com mais de 80 anos
de idade, ocorrida em 1862 na localidade de Vila Nova da Rainha, serve como ilustrao. A
verdadeira razo da morte de Damio foi o excesso de castigo que recebeu de seu senhor,
Sinfronio Simes Ferreira. O castigo se deveu ao fato de Damio ter agredido o senhor dandolhe cacetadas. Segundo algumas testemunhas, aps a surra que lhe foi dada como castigo
Damio estava to debilitado que no podia ficar sequer em p. A falta de tratamento fez com
que as feridas gangrenassem, sendo possvel delas retirar bichos. Logo na abertura do
processo, temos uma indicao de como agiam alguns senhores no intuito de simular suicdio
de seus escravos:

Constando que fora de brbaros castigos applicados por Sinfronio Simes Ferreira. no preto
escravo de nome Damio. fallecra este no dia 22 d'este mez (abril) victima de grande numero
de acoutes que soffrra, sendo que o offensr para arredar de si a culpabilidade de um tal
crime fizera altar uma corda ao pescoo do infeliz para fazer crr que elle se inforcara,
quando sabido que o mesmo prto a falta de tratamento nem se podia movr e que de seo
corpo sahio grandes bichos.17

17 APEB - Seo Judiciria : 18/624/04. Grifos meus.

58

H tambm a possibilidade de alguns casos de morte em que a classificao no pde ser


realizada pela polcia, em virtude das circunstncias em que os cadveres foram encontrados,
possam ter sido suicdio . Isto se deu principalmente em relao s mortes por afogamento,
que comentaremos adiante . Depois dessas ressalvas , vejamos como se comportaram as
estatsticas de suicdio por dcadas.

Grfico 4 Nmero e porcentagem de suicdios por dcada no


Recncavo

0N
0%

1850-1859 1860- 1869 1870 -1879 1880-1888


Fontes: documentos encontrados no APEB e BPE13.
* Incluindo Salvador

De acordo com o que se observa no Grfico 4, o intervalo 1860-1869 foi aquele que
mais apresentou registros de suicdio . A partir dos documentos policiais, judiciais e impressos
chegamos a 159 casos, sendo que somente para o ano de 1860 encontramos 33. Lembramos
que, segundo o relatrio de Costa Pinto , a regio teria apresentado 39 ocorrncias. Desta
forma, parece se justificar a opinio deste presidente, e ainda a de Joo Jos de Magalhes em
seu relatrio em 1848 ,1 8 para os quais o suicdio ia se "tornando frequente entre ns". De
modo geral , entendemos que os dados revelam um certo equilbrio nas ocorrncias para as
duas primeiras dcadas analisadas , ou ainda que, levando-se em conta um provvel
crescimento populacional para o segundo perodo, o intervalo de 1850 - 1859 teria apresentado
um nmero maior de suicdios . A grande mortalidade causada pela epidemia do clera, em
1855, pode reforar esta hiptese , visto ter reduzido a populao da provncia naquele
perodo.'`' Nossas dvidas poderiam se dissipar caso houvesse informaes confiveis sobre o

'" UC/PRB. Falta que recitou o presidente da provncia da Bahia, o dezentbargador Joo Jos de Afoura
.l fagalhes, 'abertura da , l ssembla Legislativa da mesma provncia em 25 de maro de 1848. Bahia. Typ. de
Joo Alves Portella. 1848.
Tomando por base 580 bitos provenientes da epidemia de clera para quatro parquias de Salvador. Onildo
Reis David mostra que os escravos aparecem com 188 casos , o que representa 32,4%. David afirma ainda que
"Fora de Salvador, a epidemia tambm exterminou muitos cativos . Falando especificamente dos escravos da
regio do Recncavo. Wanderley Pinho afirma ter sido principalmente na populao negra que ' a peste fez mais

59

nmero de habitantes na Bahia para toda a segunda metade do sculo. O equilbrio


apresentado para os dois primeiros perodos no ocorre para os dois ltimos, onde se verifica
uma reduo nos nmeros de suicdio para a regio, ao mesmo tempo em que ocorre um
aumento da populao. Em resumo, o que parece ter havido no foi um crescimento do
nmero de suicdios, e sim uma reduo.

Os dados dispostos nos grficos 5.1 e 5.2 podem ser reveladores das razes deste
fenmeno. Neles encontramos a distribuio dos suicdios por dcada tomando por base a
condio social da vtima.

Grfico 5.1 Condio social dos suicidas por dcada

90
80
70
60
50
40
30
20100'

Livres
Escravos
o Libertos

1850-59

1860-69 1870-79 1880-88

Fontes: documentos encontrados n,) \PF13 c 13PE13

Grfico 5. 2 Condio social dos suicidas por dcada em nmeros


percentuais

Livres
Escravos
0 Libertos

01
1850-59 1860-69 1870-79 1880-88
Fontes: documentos encontrados no .\PI.II e BPF:Ft

fortes estragos "'. DAVID. Onildo Reis: O inimigo imvisivel : epidemia na Bahia no sculo XIX Salvador:
EDUFBA/Sarah Letras, 1996. p. 134-36.

60

Somando os livres e os libertos, verificamos que, para o perodo de 1850-1859, os


escravos representam o dobro dos demais suicidas. Para o decnio de 1860-1869 eles so
equivalentes aos livres, sendo superado por estes nos dois ltimos intervalos.
Devemos levar em conta que os livres representam para toda a segunda metade do
Oitocentos a maior parcela da populao, segundo o censo de 1872, sendo que a relao entre
livres e escravos era de 5,6 para 1, ndice que tendeu a se acentuar com o passar dos anos em
funo do insignificante crescimento vegetativo entre os escravos, do fim do trfico
transatlntico de africanos, da mortalidade, do trfico interprovincial e, em certa medida, de
leis que, a partir de 1871, forneceram diversos direitos aos escravos, inclusive o de recorrer
justia para adquirir a liberdade e de juntar um peclio para a compra da alforria.20 De acordo
com o censo de 1855, a populao escrava em Salvador estava estimada em 27,46% do total
dos habitantes. J no recenseamento de 1872 este setor da populao passa a representar
apenas 11,6%.21 Para os finais do sculo, Joo Reis acredita que a populao escrava de toda a
provncia tenha diminudo de 165.403 para 76.838 entre os anos de 1874 a 1887. Este autor
afirma ainda que o desmonte do regime escravista foi mais forte em Salvador do que no
interior. Dessa forma, o nmero de escravos na capital da Bahia giraria em torno de 3.000 a
4.000 cativos em 1887, vspera da abolio.22 Ainda assim, no devemos esquecer que o
nmero de escravos em toda a provncia, na dcada de 1870, principalmente nas reas rurais,
no era nada modesto, representando o terceiro maior do Imprio e o primeiro no Nordeste,
com 34,2% do total de escravos nesta regio.23 Estas informaes nos levam a formular uma
primeira hiptese, de que a reduo dessa populao fator relevante do declnio dos registros
de suicdio.
Tomando por base os dados do censo de 1872, em que a populao livre foi estimada
em 417.816 e a escrava em 74.916, podemos fazer um clculo aproximado da proporo de
suicidas por categorias (os libertos foram somados aos livres), chegando aos seguintes
nmeros: no intervalo 1870-1879, de cada 7.883 pessoas livres 1 teria cometido suicdio,
entre os escravos esta proporo ficaria em 3.405 para 1. Isto indica que, mesmo no perodo

` Sobre a lei de 1871 e o direito dos escravos recorrer justia na busca pela liberdade , ver CHALHOUB.
Sidnev . Vises da liberdade: uma viso dos ltimos anos da escravido na Corte . So Paulo : Companhia das
Letras, 1990: e SILVA, Ricardo Tadeu Cares . Os escravos vo justia: a resistncia escrava atravs das
aes de liberdade . Bahia, sculo _XLY. Dissertao (Histria). Faculdade de Filosofia e Cincias Humanas.
Universidade Federal da Bahia, Salvador. 2000.
2' NASCIMENTO, Dez freguesias, p. 97.
REIS , Joo Jos . "De olho no canto : trabalho da rua na Bahia na vspera da abolio ". Bahia. Afrosia. 24
(2000), 199-242 . p. 201.
2' BARICKMAN , B. J. "At a vspera : o trabalho escravo e a produo de acar nos engenhos do Recncavo
Baiano ( 1850-1888)". Bahia, Afiro-.sia, 21-22 (1988- 1999), 177-238 . Barickman afirma que 46 dos 58
municpios fora do Recncavo possuam cerca de 36% dos escravos. sendo reas que no produziam acar.

61

em que o nmero de suicidas escravos parece ter diminudo, havia maior tendncia dos
cativos em cometer suicdio.
Os Grficos 6.1 e 6.2, que fornecem os dados sobre origem dos escravos suicidas,
reforam esta indicao. Atravs deles podemos verificar que os escravos de origem africana
representam 50,3% dos suicidas escravos. Levando-se em conta que 26 dos 40 escravos que
no tiveram sua nacionalidade identificada foram registrados como de cor preta, e sabendo
que este termo era muitas vezes utilizado para classificar indivduos de origem africana,
teramos um acrscimo no nmero de suicidas com esta nacionalidade, passando para 64,3%.
Dos 320 casos que tiveram a cor revelada, os caracterizados como pretos representam 52,8%,
seguidos pelos mulatos com 31,6% e pelos brancos com 15,6%.2t A representatividade dos
africanos para os anos de 1850-1859 explica-se, em parte, pela grande quantidade dos
escravos oriundos da frica ainda neste perodo. Barickman afirma que os africanos
representavam mais da metade dos escravos baianos para este decnio. Duas dcadas depois,
eles no chegavam a 20% do total,25 estimativa compatvel com os dados apresentados nos
grficos para a dcada de 1870-1879.
Grfico 6.1 Origem dos escravos suicidas por dcada

70.
:7
60
50
E Africana

402625
302010

O Brasileira
9

C Indeterminada

A
1850-59 1860-69 1870-79 1880-88

Fontes: documentos encontrados no APFB e BPEB.

24 Muitas vezes a dificuldade em identificar a origem ou a condio social do suicida devia-se ao fato de alguns
cadveres serem encontrados em adiantado estado de putrefao e distantes do local de residncia . Nos maos
policiais h poucas indicaes de quais os mecanismos usados para identificar a origem do cadver.
Provavelmente , nos casos de africanos , marcas tnicas eram um forte indcio . Os trajes usados pelas vtimas
abriam outras possibilidades de identificao. Foi o caso do suicdio por afogamento , ocorrido em novembro de
1864, na parte do dique que dava para a freguesia de Brotas . Segundo o subdelegado . o cadver era "huma
mulher de altura gigantesca de camisa branca, anaga e duas saias . sendo a primeira de huma chita cor de ganga
com flores roxas. a segunda era huma fazenda transparente, tinha mais atado na centura hum grande leno
branco e sobre este dous tenes . hum de algudo entre-fino e outro de linho . por cima destes trasia hum panno
da costa novo de cr azul , tinha mais no punho esquerdo huma manilha de lato . alm desta . trasia outra de ferro
torcido, e atado em hum cordel junto com huma pequena bolsa de mandim que estava vazio , por taes signaes he
de suppr que a preta fosse africana." APEB - Seo Colonial e Provincial : Correspondncias recebidas de
delegados, mao 6199 ( 1864).

62

Grfico 6.2 Origem dos escra, os suicidas por dcada em nmeros


rcentuais

70
60
50
Africana

40'

Brasileira
30

5.99

O Indeterminada

20

101
v

0^

1850-59 1860-69 1870-79 1880-88

fontes : documentos encontrados no \1'L13 e 131'1:13

Sobre a provvel origem tnica desses africanos, sabemos que, enquanto o Rio de
Janeiro apresentava, na primeira metade do Oitocentos, uma populao escrava constituda
principalmente por indivduos provenientes do centro-oeste africano e da frica Oriental.
ficando os da frica Ocidental em terceiro lugar, na provncia da Bahia estes ltimos
constituam para a maior parte do sculo a maioria dos cativos de origem africana.26 Ao
analisar 1.760 inventrios para os anos de 1811 a 1888, Maria Jos de Souza Andrade
contabilizou 8.045 escravos. Entre estes, cerca de 78,4% dos africanos eram oriundos da costa
ocidental, grosso modo o territrio que hoje compreende a Nigria e a Repblica do Benin
(ex-Daom).27 Essa concentrao geogrfica era acrescida pela heterogeneidade tnica, pois
mesmo originrios das mesmas regies os escravos pertenciam a inmeros grupos, muitos dos
quais rivais. Nags, jejes, angolas, apenas para citar as mais conhecidas, foram identidades
reconstrudas no Novo Mundo.28

Os anos de 1860-1869 foram os que apresentaram mais casos de suicdio entre a


populao livre, duplicando em relao ao decnio anterior. A que se deve este aumento?
Tentemos buscar a resposta primeiramente nas razes econmicas. Conforme estudos de
Mattoso a partir deste perodo que a economia baiana entra em profunda depresso. Esta
"BARICKMAN. "At a vspera'.
`" KARASCH. Marv C. A vida cios escravos no Rio de Janeiro: /808-50. So Paulo: Companhia das Letras.
2000. p. 35-66. Ainda para esta autora, os escravos da frica ocidental cresceram em importncia no Rio de
Janeiro apenas no perodo subseqente, fruto do trfico interprovincial do Nordeste para o Centro-Sul.
ANDRADE. Maria Jos de Souza. A mo-de-obra escrava em Salvador: 1811-1860. So Paulo: Corrupio
IBraslia-DFJ: CNPq, 1983. p. 104.

63

autora tambm informa que a economia baiana era muito oscilante, e que fortunas poderiam
ser feitas e desfeitas da noite para o dia. Lembremos tambm que em 1855 a Bahia foi varrida
por uma poderosa epidemia de clera que arrasou inmeras famlias, sendo seus efeitos
sentido ainda no perodo posterior. O decnio de 1860-1869 justamente o que mais oferece
casos de suicdio por questes financeiras, 11 no total de 26.29
Do total de 176 registros, em 77 ocorrncias foi registrada a cor dos suicidas livres,
sendo 65% de brancos e 35% de no-brancos - preto, pardo, crioulo e cabra. Os 99 casos nos
quais informaes relacionadas cor foram negligenciadas, podem indicar que eram nobrancos, fazendo com que os brancos fiquem representados com apenas 28,4%. Pelo
recenseamento de 1872, os brancos representavam 24% do total da populao, ficando os
negros e mulatos livres com 60,2% - ndios e caboclos com 3,6%.30 Entre os indivduos
livres e brancos encontramos diversos estrangeiros, sendo 15 portugueses e 16 das mais
variadas nacionalidades (inglesa, francesa, belga, italiana, argentina, dinamarquesa, alem e
espanhola), a grande maioria residente na provncia.
As razes que levaram os "baianos" a cometerem suicdio aparecem como varivel no
Grfico 7. Ressalta-se que muitos casos de suicdios podem ser classificados em mais de uma
varivel, como foi assinalado na Introduo. Assim, dos 454 suicdios registrados para o
Recncavo, em 221 foram identificadas as razes que levaram os suicidas a cometer o ato,
sendo que em 197 deles foi possvel saber a condio social da vtima. As informaes
coletadas indicam que as autoridades policiais davam maior ateno aos suicdios entre a
populao livre. Em 37 do total de 183 escravos que cometeram suicdio no foi possvel
identificar o nome da vtima, enquanto que para os livres isso ocorreu em apenas 6 casos entre
os 176 registrados para a regio. A ausncia do nome da vtima no apenas indica que ela
poderia no ser conhecida na vizinhana onde o suicdio foi cometido ou onde o corpo foi
encontrado, mas tambm que no houve interesse das autoridades em descobrir sua
procedncia.

^4 OLIVEIRA. Maria Ins Cortes de. "Viver e morrer no meio dos seus: naes e comunidades africanas na
Bahia do sculo XIX", Revista da USP, [281, (Dez./Fev 1995/96) 174-93. Esta autora afirma ainda que mesmo
entre os nags havia unia distino interna: os ijexs, os ijebus, os de Ovo. os de Keto. etc. p. 176.
29 Sobre crises econmicas. ver MATTOSO. Bahia, sculo XIX; BARICKMEM. D contraponto baiano; e REIS,
Joo Jos e AGUIAR. Mrcia Gabriela D. de. "carne sem osso, farinha sem caroo: o motim de 1858 contra a
carestia na Bahia". So Paulo. Revista de Histria, 13_5 (1996), 133-60.
so MATTOSO, Bahia, sculo X1X p. 119.

64

Grfico 7 Moti 'o ~ado por c do vocad do sNidda

LMes

15
13
d71

Estxavos
O Libertos
5
9

Fontes: documentos encontrados no. V'L13 e 13P1]3.

Entre os 37 escravos que no tiveram o nome identificado, mas tiveram o mtodo


conhecido, 16 foram por enforcamento e 12 por afogamento. J para os livres no
identificados, 2 foram por enforcamento e 3 por afogamento. Diferentemente de outros
mtodos, para que o enforcamento fosse praticado com sucesso era necessrio o isolamento
da vtima. J no caso do afogamento muitas vezes o corpo aparecia arremessado em outro
local que no aquele onde foi praticado. Tambm entre os 37 escravos, 35 tiveram o ato
consumado e apenas dois foram tentativas. Para os livres todos os 6 casos produziram a morte
do indivduo. Desta forma, o local onde foi encontrada a vtima e o mtodo empregado,
aliados ao resultado do ato, devem ter contribudo para a sua no identificao.
A alienao mental aparece como a principal razo para o suicdio nas trs categorias
sociais. Os livres esto representados com 52,9% dos casos de alienao, seguidos pelos
escravos com 32,5% e pelos libertos com 14,6%. Entre os livres, 33,3% tiveram seu ato
justificado por esse motivo, j entre os escravos e os libertos esta justificativa representou
28,9% e 76,9%, respectivamente. Sabe-se que a alienao mental era muitas vezes alegada
como estratgia para escapar de sanes morais e religiosas.il O argumento de alienao para

31 REIS . Joo Jos ..4 morte uma festa: ritos fnebres e revolta popular no Brasil cio sculo XLV. So Paulo:
Companhia das Letras. 1991, p 192 . e MINOIS , Georges. Histria do suicdio : a sociedade ocidental perante a
morte voluntria. Traduo Serafim Ferreira. Lisboa : Teorema, 1998. p 79-110.

65

os escravos no se explica apenas pelo interesse de escapar das sanes estabelecidas. 32


provvel que muitos senhores o utilizassem para desqualificar a ao do escravo junto
comunidade cativa e assim evitar outras ocorrncias.
Entre as razes de carter passional encontram-se conflitos amorosos, incluindo briga
entre amantes, traies, cimes, abandonos, rejeies, desencantos e amores no
correspondidos. Nesta categoria os livres aparecem como 75% das vtimas e os escravos
como 25%, no se tendo encontrado libertos que se suicidaram por este tipo de razo. Entre os
livres este motivo o terceiro em importncia com 16,6% dos casos; e entre os escravos
divide a quarta colocao com a varivel crime, com 7,9% das ocorrncias. Ao contrrio do
que acreditavam alguns pensadores da poca, o romantismo parece no ter influenciado
significativamente na ocorrncia de suicdios por razes amorosas, e a opinio dos crticos das
idias romnicas, que a elas atribuam diversos infortnios, parece ter sido apenas impresso.
Se nem todos agiam impulsionados pelos desejos romnticos como Marcelino Jos da Silva
Junior, que tinha por hbito a leitura de romances, mencionado no captulo anterior,33 outros
parecem ter seguido os ditames do amor. Este parece ter sido o caso de Marcolina Maria da
Costa Lima, branca, 22 anos, moradora na freguesia de Santana, casada h cerca de trs meses
com Domingos de Almeida Coimbra. Em 10 de maro de 1853, vendo seu amado no leito de
morte recebendo a extrema-uno, aproveitou quando todos estavam prestando os ltimos
socorros a seu marido e em um ato de desespero, apoderou-se de uma navalha e "degolou-se,
cortando as cartidas e jugulares, pelo que expirou instantaneamente." Domingos faleceria
trs horas depois da partida de sua esposa.34
Apesar do cativeiro, os escravos encontravam tempo para se apaixonar. Foi assim com
Francisco, pardo, msico, escravo de Raimunda Porcina de Jesus, moradora na freguesia de
Santana, que ps fim prpria vida, em 18 de maio de 1869, por esta razo. Escravo
obediente e querido por seus companheiros, Francisco, juntamente com estes, foi tocar em
uma festa no Desterro, onde todos brincaram e se divertiram muito at as 11 horas da noite.
Ao retornarem casa, tomaram caf e alguns foram dormir. A alegria parecia ser um disfarce,
pois Francisco se enforcaria naquela mesma noite. Antnio Caetano de Mello, tambm
escravo e msico, companheiro de Francisco, informou no interrogatrio que no sabia qual o
motivo daquela tragdia, mas que ouvira dizer que era por causa de uma paixo amorosa. 35

32 Essa estratgia pode ter sido utilizada pelos senhores do africano Jos e do crioulo Joo, ambos suicidas, que
procuraram oferecer um enterramento cristo a eles [0]. Cf REIS. A morte uma festa, p. 193.
33 APEB - Seo Colonial e Provincial , Chefe de Polcia, mao 2954 (1860-62).
34 APEB - Seo Colonial e Provincial ; Polcia (Assunto). mao 3116 (1850-53).
3'APEB - Seo Colonial e Provincial ; Correspondncia Recebida de Subdelegado, mao 6239 (1868-69).

66

Agresses fisicas tambm estavam envolvidas nos relatos de suicdio por motivos
passionais. Em 18 de janeiro de 1861, na freguesia de Vera Cruz, comarca de Itaparica, o
escravo pardo da viva do major Joaquim dos Santos cometeu suicdio por envenenamento
aps atingir com diversos golpes de faco a sua amsia, uma preta, escrava de Antnio Jos
dos Santos. Segundo a parte policial, o motivo do "horroroso facto" seria o cime. O referido
pardo mantinha um outro relacionamento amoroso. Ao saber disso a preta jurou larg-lo,
passando ento a desprez-lo. O suicida ento prometeu que caso ela no fosse dele no seria
de mais ningum. Ele cumpriu a sua promessa. A preta ficou gravemente ferida e os mdicos
no viam possibilidade de sobrevivncia.36
Outro caso interessante foi o de Francisco Paulino de Pinho, branco, 20 anos, oficial
de alfaiate e msico, morador na cidade de Santo Amaro que, em 2 de novembro de 1860,
assassinou com quatro facadas a parda Virgnia do Amor Divino, de 19 para 20 anos, com
quem mantinha relaes ilcitas, e depois tentou suicidar-se dando uma punhalada com a
mesma arma do crime sobre o peito esquerdo. Segundo o delegado, Francisco teria praticado
este atentado por motivo de cimes, ao saber que Virgnia tinha passado o dia todo na
companhia do portugus de nome Antonio, caseiro do alambique de Francisco Moreira de
Carvalho, com o qual mantinha, na ausncia do primeiro, as mesmas relaes ilcitas.
Francisco penetrou na casa de Virgnia pela porta dos fundos, esperando-a o dia inteiro.
Quando esta retornou residncia por volta de 8 para 9 horas da noite, ele arrojou-se sobre a
infeliz, fazendo-lhe algumas perguntas, cujas respostas foram afirmativas, e logo em seguida
passou a esfaque-la com tanto mpeto que um dos golpes chegou a quebrar uma das costelas.
No ato de ser preso pela polcia esfaqueou-se. O suicida foi conduzido ao Hospital da
Misericrdia, onde foi tratado e conduzido priso para ser processado.37 No primeiro
julgamento, ocorrido em 22 de maro de 1822, Francisco foi absolvido do crime. Havendo a
apelao do juiz, foi novamente julgado em 23 de setembro do mesmo ano, sendo tambm
absolvido. Somente em 4 de agosto de 1864, foi condenado a vinte anos de priso com
trabalho, sendo remetido para a capital da provncia para cumprir a pena.38
Desespero, arrependimento, temor de enfrentar punies previstas por lei e vergonha
serviram de motivo para que indivduos, na iminncia de serem condenados ou ainda sob
acusaes e presses, pusessem fim vida aps cometerem crimes graves. Entre os suicdios

36 APEB - Seo Colonial e Provincial ; Correspondncia da Secretaria da Polcia da Bahia , mao 3139-24
(1861).

3' APEB - Seo Colonial e Provincial; Chefe de Policia, mao 2954 (1860-62).
3" APEB - Seo Colonial e Provincial; Correspondncias Recebidas de Delegados, mao 6207 (1870).

67

desta natureza, 57,2% foram praticados por livres e 42,8% por escravos. Entre os livres esta
motivao ocupa o quinto lugar com 7,4%, e entre os escravos o quarto com 7,9%.
Tambm a idia de honra est associada a alguns suicdios motivados por crimes.
Alm destes, a honra relaciona-se a outros motivos, a exemplo das questes passionais e
financeiras. Este parece ter sido o caso de Manoel Correia da Costa, maior de 60 anos,
tesoureiro da Caixa Filial do Banco do Brasil, que em 1860 envenenou-se com uma poderosa
dose de ludano por ter sido acusado de ter dado um desfalque de 7:000$000 ris. Segundo o
Jornal da Bahia, Costa teria praticado tal ato de desespero por ter "a sua honra mareada". O
peridico informava ainda que Costa "gozou sempre do mais alto conceito", servindo quela
instituio desde a instalao do extinto Banco Comercial. E conclui: "tendo sua disposio
grandes quantias de alguns particulares que lhe prestam a maior confiana, parece que, si
tivesse necessidade, de preferncia se socorreria ellas, e no a dinheiros da Caixa." No
sabemos se Costa realmente desfalcou o banco. O enfoque dado pelo jornal faz crer que no.
Todavia, isto no impede que consideremos que, ao ver sua reputao junto aos credores da
instituio e sociedade manchada, o suicdio apareceu como alternativa.39 Segundo Julio
Caro Baroja, "a perda da honra equipara-se perda da vida."40
Deixar de cumprir pena estabelecida pelo Cdigo Criminal do Imprio, que podia ir
desde priso com regime de trabalho forado e na gal at pena de morte, por meio do
suicdio, foi outro mecanismo utilizado por alguns de nossos atores.41 O suicdio do escravo
africano Eduardo, ocorrido em 4 de abril de 1851, teve este objetivo. Eduardo, no ato de ser
conduzido por uma escolta da Casa de Correo para a cidade de Santo Amaro para que fosse
cumprida a pena de morte, lanou mo de uma navalha e degolou-se, expirando momentos
depois. A polcia no sabia como a arma tinha chegado s mos do condenado, mas deixou
claro que por ela e pelo suicdio, Eduardo "se subtrahio ao cumprimento da pena, em que
incorro, e lhe fora imposta pela justia."42 O caso de Eduardo tambm uma indicao de
que muitos suicidas preferiam morrer pelas prprias mos a serem executados por outros.
Podemos supor que a preservao da prpria privacidade e da famlia pode ter sido a
principal razo que levou 12% dos livres a alegarem motivos particulares para o ato.
tambm provvel que tenha sido por causa da privacidade que muitos suicidas no tiveram

39 BPEB: Jornal da Bahia, 22 de junho de 1860.


10 BAROJA, Julio Caro. "Honra e vergonha: exame histrico de vrios conflitos". In.: Nicole Czechowskv
(Org.); A honra: imagem de si ou dom de si - um ideal equvoco. Traduo Cladia Cavalcante. Porto Alegre:
L&PM, 1992. p. 66.
1' LUIZ, Francisco. Cdigo Criminal do Imprio do Brasil: theorica e praticamente annotoda. Macei:
Tvpographia de T. de Menezes, 1885.
42 APEB - Seo Colonial e Provincial, Relatrio para o Presidente da Provncia, mao 5689 (1849-53).

68

seus motivos revelados. Razes particulares poderiam envolver problemas financeiros, de


sade, questes amorosas, etc. Registramos apenas uma ocorrncia deste tipo entre os libertos
e uma entre os escravos, ambos os casos apenas tentativas. A primeira, ocorrida em setembro
de 1874, foi do africano liberto Bento, 70 anos, morador na rua cio Jogo do Loureno,
freguesia de Santana, que cortou o ventre com unia navalha, sendo conduzido para o Hospital
da Santa Casa.43 O segundo caso o do escravo domstico Joo Alberto, 14 anos de idade,
que em outubro de 1864 disparou Lute tiro de pistola no ouvido direito, declarando apenas que
o motivo havia sido uma questo que tinha com o escravo de mesma idade do comerciante
Luiz Pereira Rocha, que estava residindo na casa de seu amo. '

Entre os que alegaram razes de sade, 58,3% eram livres, 8,3'/' libertos e
escravos. O suicdio por motivo de sade representou 6,5% do total de suicdios na populao
livre; entre os libertos e os escravos 7,7% e 5,3%, respectivamente. Apesar da alienao
mental poder ser considerada uni problema relacionado sade, optamos por no engloba-la
nesta categoria, por estar envolvida de modo bastante significativo com prticas e
representaes em torno do suicdio na poca, como indicado no captulo anterior. Alguns
casos fornecem informaes sobre qual a doena que afligia a vtima e eni outros esoi
informao nos dada de forma indireta com alguns registros, limitando-se a afirmar yL.c
razo havia sido doena, no especificando a sua natureza.
O sofrimento causado pela continuidade e agravamento de molstias era a principal
explicao encontrada pelas autoridades para justificar alguns suicdios. s 9 horas da noite
do dia 25 de agosto de 1872, por exemplo, Joo Bovani, italiano, 38 anos, solteiro, morador
no Hospcio Jerusalm, freguesia de So Pedro, empregado do Consulado Italiano, suicidouse com um tiro de pistola na garganta. Segundo o subdelegado, "presume-se que o cese Acro
de seus soffrimentos fona cauza principal d'este attentado.'' Bovani sofria de tuber^ulosc
pulmonar.4s Motivao semelhante pode ter sido a da africana liberta Joaquim 'l upinan^ba,
moradora da freguesia de Santo Antnio, que tentou suicidar-se com um golpe no pescoo,
em 16 de dezembro de 1877. No auto de pergunta a suicida respondeu que, estando muito
tempo doente e sem ver melhora, decidiu pr fim prpria vida .41
Sendo a razo de 24,1% dos casos registrados, a questo financeira atingiu apenas a
populao livre em nossa amostragem. A leitura dos registros mostra que a flta ele recursos

43 APEB - Seo Colonial e Provincial ; Corre spo^^d^itcins licceba/as cln ,^'^creluriu da Polcia, mao _7 I.O) !<,
(1874).
44 APEB - Seo Colonial e Provincial ; Corpo de Policia, mao 3139-28 (1863-64).
45 APEB - Seo Colonial e Provincial ; Correspondncius Recebidas de Subdelegados, trao 6241 (187 1-72).
46 APEB - Seo Colonial e Provincial ; Correspondcncias Recebidas de Subdelegados, mao 6245 (1877).

69

que garantissem a subsistncia individual e familiar foi uma das principais razes alegadas
por alguns suicidas. Em 1863, o pardo Cndido Joaquim da Costa, trabalhador da lavoura,
tentou suicidar-se bebendo uma poro de gua forte, um tipo de substncia txica utilizada
em casas de ourivesaria. O fato ocorreu na residncia do ourives Tito Vespasiano Pessoa,
morador na rua dos Ourives, na freguesia da Conceio da Praia. O dito Cndido havia pedido
abrigo a Pessoa por no ter onde morar, tendo o seu pedido atendido. Pelas 10 ou 11 horas da
noite, depois de ter dormido um pouco, comeou a lastimar-se da vida miservel que vivia,
dizendo que "quem era desgraado no devera viver", tomando logo em seguida o vidro da
cruel substncia que, feliz ou infelizmente, no resultou em morte, mas sim no seu
internamento na Santa Casa da Misericrdia.`'
O caso de Cndido Joaquim da Costa exemplo de que, para alguns indivduos, era
melhor a morte a uma vida desgraada e sem perspectivas de melhora. Esse tipo de situao
podia tornar-se corriqueiro com as constantes crises econmicas enfrentadas pela Bahia
durante o sculo XIX, o que obrigava a maioria da populao a viver no limiar da pobreza .4'
Essa concepo parece ter sido a que levou Jos Luiz Bananeira, 71 anos, escrevente de
cartrio, morador na freguesia da Penha, a tentar suicdio por envenenamento, em 1864.
Bananeira alegou que h muito tempo pretendia matar-se em razo de seus sofrimentos, e por
no possuir meios para sua subsistncia. Temendo que sua morte fosse atribuda a algum,
tomou a precauo de escrever dois bilhetes que deveriam ser publicados nos peridicos caso
obtivesse sucesso.49
No podemos esquecer o caso do coronel Raimundo Francisco de Macedo Magaro.
No captulo anterior descrevemos o seu ardil para fazer com que seu suicdio fosse tomado
por morte acidental por afogamento. O documento policial no informa qual seria o motivo do
seu suicdio. Entretanto, por meio de seu inventrio somos levados a acreditar em razes
financeiras. Seus bens foram avaliados em 197:250$000 ris, sendo a maioria deles vendidos
em praa pblica, cujo valor arrecadado foi 129:035$000 ris. Esta quantia foi toda
consumida com as quitaes de parte de grandes dvidas com quatro instituies financeiras Sociedade Comrcio, Banco da Bahia, Caixa Econmica e Banco Mercantil - que somadas

APEB - Seo Colonial e Provincial; Correspondncia Recebida de Delegado, mao 6198 (1863-64).
So
ax Sobre pobreza, ver FRAGA FILHO, Walter; Mendigos, moleques e vadios na Bahia do sculo
Paulo/Salvador: HUCITEC/EDUFBA, 1996.
mao 6199 (1864).
49 APEB - Seo Colonial e Provincial;, Correspondncia Recebida de Delegado,
Infelizmente no nos foi possvel localizar as referidas cartas.

70

deram 168:000$000 ris, isso sem contar dvidas menores que foram cobradas no decorrer do
inventrio. 5O
Vale a pena ressaltar que a concepo de que era melhor a morte a uma vida
desgraada valia no apenas para os suicidas livres, mas tambm para escravos que no
conseguiram visualizar outra forma de liberdade que no fosse atravs da morte.
Castigo, captura e venda so motivos evidentemente associados ao suicdio escravo. A
captura o segundo motivo mais freqente nesta categoria social (22,4% dos casos), seguida
pelo castigo (com 19,7%). Suicdios relacionados venda so 6,6% do total de suicdios
escravos. Muitos desses motivos estiveram relacionados. Assim, castigo e venda, ou a ameaa
dos mesmos, podiam motivar fugas, e, na iminncia de serem capturados, alguns escravos
consumaram ou tentaram suicdio.
Libertar-se de castigos ou ameaas por meio do suicdio era uma prtica corrente entre
os escravos. Apesar do excesso de castigos ser algumas vezes coibido por parte das
autoridades pblicas, o castigo "justo" era permitido. Todavia, o conceito de justo variou com
o tempo e esteve sempre dependente do grau de influncia dos senhores junto aos poderes
pblicos.'' Segundo Antonil, no castigar os escravos pelos excessos que cometessem era um
erro, como tambm constituam erro as punies exageradas. Uma das consequncias dos
castigos vingativos era o suicdio, como afirmou Antonil no incio do sculo XVIII.52 Alguns
castigos provocaram assassinato dos ofensores e foram acompanhados de suicdios. Em julho
de 1850, na vila de Feira de Santana, o escravo africano por nome Pedro, propriedade de
Joaquim Malaquias Leite, achando-se acorrentado por desobedincia, aproveitou-se de uma
enxada que tinha em mos e com ela agrediu seu senhor, que caiu quase desfalecido,
morrendo duas horas depois. Pedro tambm feriu mortalmente seu companheiro cabra que
pretendeu socorrer o dito senhor. Logo aps desferiu um golpe fatal sobre o prprio abdome,
morrendo imediatamente. 53
Mas o suicdio no esteve sempre ligado intensidade dos aoites e das penas
corretivas, como parece ter sido o caso de Pedro. Esse foi o caso de Ludivina, nao nag,
escrava do tambm africano Elias Francisco de Seixas, morador na freguesia de Santo
Antnio, que em 1854 ameaou castig-la por causa do furto de uma galinha. Com medo da
ameaa, Ludivina resolveu fugir, sendo seu corpo encontrado dias depois dentro de um tanque

'0 APEB -Judiciria. 05/1906/2378/04.


'' Sobre castigo e violncia no cativeiro, ver Silvia H. Lara. Campos da violncia: escravos e senhores da
Capitania do Rio de Janeiro: 1750-1808, Rio de Janeiro. Paz e Terra. 1988.
52 ANTONIL. Andr Joo. Cultura e opulncia do Brasil, So Paulo. Cia Editora Nacional, 1970?. p. 163.
53 APEB - Seo Colonial e Provincial, Correspondncia Recebida da Polcia, mao 3139-12 (1850-51).

71

em uma fbrica de plvora pertencente a Joaquim Antnio Correia.54 O mesmo ocorreu com
Elisa, parda de 19 anos, escrava domstica que, com medo de que sua senhora desmanchasse
a costura que estava fazendo, precipitou-se do segundo andar da casa do coronel Francisco
Ferreira Vianna Bandeira, provavelmente esposo da sua senhora. Decerto o medo de Elisa se
justificava pelos castigos que lhe eram administrados, mesmo tendo o subdelegado da
freguesia de So Pedro informado que no havia encontrado sinais de castigos recentes."
primeira vista parece estranho um caso de captura como razo de suicdio entre os
libertos. Em verdade, trata-se de uma suspeita de fuga ocorrida em 1870 na cidade de Abadia.
Ao entrar nesta vila no dia 19 de janeiro, sujo e maltrapilho, o liberto Manoel foi conduzido
delegacia onde pediu ao delegado algum servio para poder se alimentar. s 7 horas da noite
do mesmo dia, aparece o trabalhador Jos Pereira de Freitas informando quela autoridade
policial que Manoel era cativo, que o conhecia, assim como a seu senhor. Manoel foi
conduzido cela, e o delegado tratou logo de averiguar a denncia, solicitando que os
soldados fossem buscar o senhor do referido escravo. No dia 2 de fevereiro outra denncia de
que era cativo complicou ainda mais a situao de Manoel. Dessa vez o autor foi o cidado
Manoel Fernandez, que informou ao delegado conhecer o preso desde sua mocidade e
afirmando ser ele escravo da famlia do finado capito Barreto, morador na Fazenda Grande,
termo do Itapicuru de Cima. Desesperado por ver sua liberdade ameaada, Manoel tentou por
trs vezes cometer suicdio, as duas primeiras por enforcamento - com uma corda e com o
cordo com que amarrava a cala - sendo impedido pelos soldados em ambas, e a terceira
com uma pedra que pesava duas e meia libras a qual batia contra o peito. Somente no dia 23,
com a presena de uma terceira testemunha de nome Narciso, cidado que gozava de grande
confiana e estima na localidade, que garantiu conhecer o preso h oito anos e o ter como
forro, foi possvel ao delegado comprovar que Manoel era realmente liberto, sendo este
imediatamente solto.56
Certos autores apontam outros motivos que explicariam o suicdio de escravos, o
desejo de retorno frica, por exemplo.57 Outros acreditam que esta teoria tendeu a ser

'4 APEB - Seo Colonial e Provincial; Correspondncias Recebidas de Subdelegado, mao 6231.(1854-58).
5j APEB - Seo Colonial e Provincial; Correspondncias Recebidas de Delegados, mao 6206 (1869-70).
APEB - Seo Colonial e Provincial; Correspondncia Recebida de Delegado, mao 6206 (1869-70).
Ver GOULART, Jos Olmpio. Da fuga ao suicdio: aspecto de rebeldia dos escravos no Brasil. Rio de
Janeiro: Conquista, INL, 1972. Sobre suicdio entre os escravos, ver ainda TAQUECHEL, Maria Poumier. El
suicdio esclaco en Cuba em los anos 1840. Servilha.: Anurio d estudios americanos (XLIII). 1986; e
VENANCIO, Renato Pinto. "A ltima fuga: suicdio de escravos no Rio de Janeiro (1870-1888). Ouro Preto.
LPH/Revista de Histria, 1: 80-9. 1990.

72

muitas vezes exagerada. 5R No relatrio policial apresentado Presidncia da Provncia em


1850, quando do suicdio por enforcamento do africano Otelo, encontramos a clara viso do
retorno. O senhor deste escravo aponta, segundo o relatrio, "a superstio muito usual que si
apodera de taes indivduos, de que morrendo, vo viver em seo Paiz." Tal justificativa, no
entanto, pode ter sido utilizada pelo senhor para encobrir provveis castigos e maus tratos ao
referido escravo. De qualquer forma, o caso mostra que tal concepo tambm era corrente na
Bahia.59 Em 1866, na cidade de Lenis, o africano Rodrigo, 40 anos, escravo do coronel
Ezequiel Epifnio lvares Moreira Villacoim, suicidou-se com um disparo de pistola. O
subdelegado informaria em relatrio que o infeliz "fra levado a praticar semelhante
attentado, conforme se suppe por uma d'essas brutaes impresses de que se deixo possuir
os Africanos."60
A opinio sobre o suicdio dos africanos tambm foi foco de interesse por parte de
mdicos e moralistas. Retornemos brevemente ao debate analisado no captulo anterior para
indicar o que alguns contemporneos pensavam sobre o suicdio escravo. Para Tiburtino
Moreira Prates,

Se o Africano. arrojado em nossas plagas pelo brao tvranno da cobia, ententa acabar sua
existncia, he porque as saudades da ptria, os ferros oppressores do captivero. e a esperana
fantica de voltar ao lugar de seo nascimento, se conspiro contra sua intelligencia j
enfraquecida essa pela carncia dos vigorantes soccorros da civilizao.61

Prates pensava o suicdio como um ato resultante da alienao. Para ele a concepes de
retorno terra natal atravs do suicdio era fruto de distrbios mentais.62 Sobre a idia de
suicdio dos africanos defendida por Prates, Manoel Ladislau Aranha Dantas afirma, em seu
artigo, que

Ainda a loucura, para explicar a frequencia dos suicdios nos africanos arrancados de seo paiz
natal pela avareza a mais cruel, que imaginar-se pode: eu explico isso, e muito melhor pela
ignorncia da religio. Se o africano no ignorasse at as primeiras verdades da religio de
certo no procuraria descativar-se de seo misero estado. cortando por suas mos o fio da triste

SILVA, Eduardo e REIS. Joo Jos. Negociao e conflito: a resistncia negra no Brasil escravista. So
Paulo: Companhia das Letras, 1989. p. 62.
s9 APEB - Seo Colonial e Provincial; Relatrio para o Presidente da Provncia , mao 5689 (1849-53).
60 APEB - Seo Colonial e Provincial; Corpo de Polcia, mao 3139-22 (1860).
61 APEB - Microfilmes ; O Crepsculo, 25 de dezembro de 1845.

62 O dr. J. F. X. Sigaud, mdico particular de D. Pedro II, discorrendo sobre as doenas nervosas dos negros.
acreditava que entre os minas o suicdio resultava de uma forte resoluo, enquanto para os congos era
proveniente de uma mania. MMB; SIGAUD, J. F. X. Du climat et des maladies du Brsil. Paris, 1844, p. 126-40.

73

vida: conheceria que este mundo um desterro, e esta aqui tudo crisol ou castigo,
recompensa ou precauo. e conformando-se com a vontade de Deos, resignando levaria a sua

O Grfico 8 mostra como estavam divididos os suicdios por sexo dentro de cada
categoria social. A menor diferena entre homens e mulheres encontra-se entre os libertos,
66,6% e 33,3% respectivamente. Dos 183 suicidas escravos, 79,2% eram homens e 20,8%
mulheres. Em relao aos livres esta proporo de 88,6% e 11,4%. Retornando ao censo de
1872, verificamos que a proporo entre homens e mulheres no Recncavo era praticamente a
mesma, com uma fraca predominncia dos primeiros. Isso pode ter sido uma constante entre a
populao livre para todo o sculo XIX. J a mesma observao no pode ser feita para os
escravos, apesar da razo de 1,2 para 1 estimada pelo mesmo censo. O desequilbrio entre
cativos e cativas deve ter-se acentuado enquanto vigorou o trfico transatlntico. O fim deste,
no incio da segunda metade do sculo, aliado ao trfico interprovincial, que poderia optar por
homens e no mulheres, pode ser uma das explicaes para um maior equilbrio entre os
sexos na Bahia na dcada de 70.

Grfico 8 Condio social por sexo dos suicidas

L
160
140
120
100

OHomens

80
60
40

38 O Mulheres

to

20
o
Livres

Escravos

Libertos

Fontes : documentos encontrados no APEB e BPEB.

Um dos fatores que pode ter contribudo para a menor incidncia de suicdio entre a
populao do sexo feminino seria o patriarcalismo, com sua concepo de que a mulher

estava destinada ao casamento, onde cumpriria seus deveres de esposa, dona de casa e me de

63 APEB - Microfilmes : O Crepsculo, 10 de janeiro de 1846.

74

famlia.64 Podemos acrescentar a isto as idias catlicas, que tinham em Maria um dos focos
irradiadores do ideal de resignao, e exemplo de me que tudo suportou em beneficio do
filho. Tambm no devemos esquecer a maior possibilidade de ocultao dos suicdios entre
as mulheres, mais ligadas ao ambiente privado, principalmente entre as famlias de melhor
condio financeira. Segundo Franois Billacois, a honra feminina um patrimnio familiar
cuja perda cobre de vergonha toda a famlia em um sentido mais amplo.65 Portanto, proteger
as filhas desta desgraa significava proteger o nome da famlia.
A menor incidncia de suicdio entre as mulheres tambm era explicada por questes
biolgicas. As mulheres eram consideradas seres inferiores quando comparadas aos homens.
Por serem fracas e sentimentais, no teriam a coragem necessria de acabar com a prpria
vida. Segundo Lopes, algumas teses explicavam que elas eram "pouco acessveis
intemperana, fonte de todo o mal para os homens, e, em vez de se suicidar, tornam-se
alienadas e/ou loucas, mas sem propenso ao suicdio. ,66
O cruzamento entre motivos alegados, condio social e sexo (Grficos 9.1, 9.2 e 9.3)
fornece outras informaes importantes.

Griko 9.1 Motivo do staido por sem do escravo

18

18
16

108
6
4
2
o

rw

O Homens
O Mulheres

a>^ I"

Fontes: documentos encontrados no :\PF.13 c I3PFI3

"' Sobre isso ver. LOPES. Fbio Henrique. A experincia do suicdio: discursos mdicos no Brasil, 1830-1900.
Tese (Doutorado). So Paulo/Campinas: Universidade Estadual de Campinas/Instituto de Filosofia e Cincias
Humanas, 2003. p. 138-1.41.
ti, BILLACOIS. Franois. "Fogueira barroca e brasas clssicas'. In.: Nicole Czechowskv (Org.): A honra:
imagem de si ou dom de si - um ideal equvoco. Traduo Claudia Cavalcante. Porto Alegre: LBrPM, 1992. p.
52.
'6 LOPES- -4 experincia do suicdio, p. 142.

75

Grfico 9.2 Moldo do sNcidio por sego do W re

35,
30

25

201
1 51
10-

51
01

I
12

homens
Mulheres

13

Fontes: documentos encontrados no \T11 RI'FB

Grfico 9.3 Motivo do suicidio por sexo do liberto

5
4

O Homens

O Mulheres

04
Alienao Particular Captura Sade

Fontes: documentos encontrados no APIiIt e BPFd3.

Em 15 dos 20 casos de mulheres livres que cometeram suicdio foi possvel se chegar
causa. J entre as escravas estas estatsticas no chegam metade, visto que em apenas 18
dos 38 casos foram registrados os motivos. Entre as libertas, 60% tiveram os motivos
informados, sendo 5 por alienao e 1 por sade. Seis mulheres livres cometeram suicdio por
razes passionais, e nenhum caso foi registrado para as escravas. Analisando como os motivos
incidiram sobre homens e mulheres dentro de cada categoria social, podemos perceber que a
alienao lidera como motivo principal tanto entre os homens livres quanto entre os escravos.
Ela tambm a mais freqente entre as mulheres livres. J entre as escravas a captura e o
castigo predominaram. Entre os livres a menor diferena percentual entre os sexos est nas
questes passionais. Para os escravos esta diferena se encontra na varivel castigo e captura,
como podemos ver no Grfico 9.1. Apesar das diferentes experincias no cativeiro, escravos
de ambos os sexos parecem ter sentido de forma semelhante os rigores da escravido.

76

Se por um lado os filhos poderiam constituir um empecilho na execuo do ato suicida


para as mulheres de maneira geral, por outro estes podem ter sido uma das motivaes para
que algumas cometessem suicdio. Em uma sociedade como a do Recncavo baiano, em que a
escravido impunha srios entraves para a constituio de famlias nucleares, muitas mulheres
acabaram arcando com a subsistncia e criao de seus filhos.67 Dificuldades decorrentes da
vida cotidiana atingiam essas mulheres, e mesmo para aquelas que possuam uma unio
estvel, a perda do cnjuge poderia acarretar maiores dificuldades de sobrevivncia .6" Na
freguesia de Santo Antnio, s 4 horas da tarde do dia 20 de fevereiro de 1852, Ana Maria da
Conceio, parda, viva, tentou suicidar-se comendo uma poro de arsnico, que decerto a
teria levado morte caso no tivesse sido socorrida. Ana Maria declarou que ningum
concorreu para aquele ato de desespero, filho da sua prpria resoluo, por faltarem os meios
para a sua subsistncia, e a de dois filhos menores, que tinha em sua companhia.69
A influncia da famlia e dos filhos no sentido de afastar a idia do suicdio limita-se
ainda mais quanto situao de cativeiro. No desejando que sua prole tivesse destino
semelhante ao seu, algumas escravas no se contentaram em cometer suicdio, mas tambm
procuraram levar junto seus filhos. Este foi o caso de uma preta na cidade de Santo Amaro,
cujo suicdio ser analisado com mais detalhes no prximo captulo, ou ainda da africana
Camila, 30 anos, escrava de um casal de africanos libertos por nome Domingos e
Guilhermina, moradores na rua do Cais Dourado, freguesia do Pilar, que tentou se afogar com
seu filho Marcos de cinco meses, em 1864, na parte do dique que dava para a freguesia de
Santana. Salvos por transeuntes, foram levados presena do subdelegado da referida
freguesia, onde Camila informou que tomara aquela deciso para se ver livre das aes de
seus senhores, que os maltratavam e exigiam dela servios que no podia realizar. Chamados
delegacia e com medo de perder a escrava e sua cria, que talvez tivessem comprado aps
anos de cativeiro e trabalho como libertos, seus senhores resolveram, aps conselho do
subdelegado, coloc-los venda. Me e filho foram mandados para a Casa de Correo e
infelizmente no foi possvel saber o destino de ambos.70 A interpretao aqui proposta para o

6i Em seu estudo sobre famlia escrava , Isabel Reis chegou a concluso que a baixa taxa de famlias nucleares
entre os escravos no significava necessariamente a inexistncia de estruturas familiares slidas . A presena ou
auxlio de uma figura masculina era uma realidade em muitas famlias escravas . REIS. Isabel Cristina Ferreira
dos. Histrias de vidas familiar e afetiva de escravos na Bahia do sculo XLX. Salvador: Centro de Estudos
Baianos, 2001. (n 149).
61 Sobre mulheres baianas e suas dificuldades e lutas pela sobrevivncia , ver FERREIRA FILHO, Alberto
Herclito . Quem pariu e bate, que balance ! mundos femininos, maternidade e pobreza: Salvador, 1890-1940.
Salvador : CEB, 2003.
69 APEB - Seo Colonial e Provincial; Relatrio para o Presidente da Provncia, mao 5689 (1849-53).
, APEB - Seo Colonial e Provincial ; Correspondncias Recebidas de Delegados, mao 6199 ( 1864).

77

caso das mulheres escravas que tentaram tirar a prpria vida e a dos filhos aparece de forma
mais clara no caso da parda Joaquina que, grvida , cometeu suicdio por enforcamento na
freguesia de Santo Antnio em 1853 . Segundo as averiguaes e exames realizados,

reconheceu- se que a "infeliz tinha horror ao captiveiro , e dizia no querer augmentar o


numero dos escravos produzindo-os.""
Foram seis os mtodos empregados pelos suicidas :

enforcamento, afogamento,

envenenamento , precipitao , arma branca e arma de fogo. Estes tm muito a informar sobre
os perfis dos suicidas . Na varivel arma branca incluem -se os casos de navalhadas, facadas,
degolamentos e ferimentos provocados por outros materiais cortantes e perfurantes. J em
envenenamento alm dos casos mais tpicos de ingesto de substncias , esto includos dois
casos de ingesto de vidro . Das 454 ocorrncias de suicdio para o Recncavo , em 439 foram
informados os mtodos empregados , sendo que 309 casos consumados e 130 tentativas. Com
121 registros o envenenamento ocupa a primeira colocao, seguido

de perto pelo

enforcamento com 118 . Somente depois aparecem o afogamento com 63, arma branca com
51, arma de fogo 46, precipitao 40, conforme podemos verificar no Grfico 10. Com 89%
de letalidade , o enforcamento se mostrou o mtodo mais eficaz . Ao que parece, este meio era
mais utilizado por aqueles que pretendiam realmente pr fim prpria vida . Afogamento,
arma de fogo e envenenamento vm logo em seguida

(85,7%, 73,9% e 67,7%,

respectivamente).

GrM 1$ Miando murado pelos sedss

120
100

82

8060-

34

40-

Suicidios

20.
01

Tentar vas
o
IJ

Fontes: documentos encontrados no.U'EB e BPEB.

" APEB - Seo Colonial e Provincial, Relatrio para o Presidente da Provncia, mao 5689 (1849-53).

78

As tentativas aparecem bem representadas nas variveis arma branca e precipitao


(68,6% e 47,8% cada). As fontes indicam que estes meios eram escolhidos por pessoas que
no buscavam necessariamente a morte, sendo muitas vezes usados em um rompante de
desespero da vtima, proveniente de alguma situao desagradvel ocorrida instantes antes do
ato. Muitas vezes, as tentativas funcionavam como mecanismo de presso por parte do
suicida, servindo como estratgia de negociao, e como sinal de que algo mais grave poderia
acontecer caso os desejos no fossem atendidos.
Chegamos a esta concluso no apenas pela leitura bibliogrfica, mas tambm a partir
de alguns casos.72 Um exemplo do escravo africano Luiz. Em 1854, ele fugiu do poder do
seu senhor, residente na cidade de Santo Amaro, sendo capturado em Salvador na freguesia de
Santo Antnio. Ao ser inquirido, informou ao delegado que tomara tal deciso porque seu
senhor no o queria vender, e que se enforcaria caso fosse obrigado a retornar ao seu poder.
No sabemos se Luiz obteve xito. Entretanto, sua ameaa revela que alguns suicidas
tentaram e/ou ameaaram suicdio para obter vantagens.73 A escrava africana Camila, e o
liberto Manoel, narrados anteriormente, podem ter se utilizado dessa estratgia.
Na relao vertical senhor-escravo a lgica principal da estratgia de pressoconcesso girava em torno dos interesses econmicos, visto ser o escravo uma propriedade
privada.'`' J na relao horizontal, entre indivduos de mesmo status social, o jogo
psicolgico de imputar culpabilidade a outrem uma explicao plausvel, pois decerto
ningum queria ser visto como responsvel pela morte de algum.
O Grfico 11 mostra a distribuio dos mtodos por condio social. Tal cruzamento
fornece 378 vtimas, sendo 176 escravos, 172 livres e 30 libertos. Antes de analisarmos estes
dados, achamos necessrio tecer algumas consideraes. Em primeiro lugar, as autoridades
procuravam coibir que determinados materiais, tais como substncias venenosas, armas de
fogo e algumas armas brancas, chegassem s mos dos escravos. Em uma sociedade onde os
escravos representavam no apenas mo-de-obra indispensvel manuteno do sistema, mas

Cf DIAS, Maria Luiza. "O suicida e suas mensagens de adeus". In.: Rooservelt M. S. CASSORLA (Coord.).
Ido suicdio. Campinas-SP: Papirus, 1991, p. 89-106.
'3 APEB -Seo Colonial e Provincial: Correspondncias Recebidas de Subdelegados, mao 6231 (1854-58).
74 Chamamos a ateno de que a relao entre senhor e escravo, assim com este aquele e outros dependentes. no
exclui trocas de solidariedades horizontais. Ver sobre isto. CHALHOUB. Sidney. `Paternalismo e escravido
em Helena". In.: Machado de _4ssis, historiador. So Paulo: Companhia das Letras, 2003. p. 17-57; e tambm.
do mesmo autor, "Dilogos polticos em Machado de Assis". In.: Sidney Chalhoub e Leonardo A . M. Pereira
(Org), Histria contada. Captulos de histria social da literatura no Brasil. Rio de Janeiro: Nova Fronteira,
1998. p. 95-122.

79

tambm, no imaginrio dos senhores, uma ameaa, controlar a utilizao, aquisio e


circulao desses materiais era prevenir contra possveis atitudes indesejadas.75
Percebe-se, a partir de alguns documentos, um certo cuidado dos chefes de famlia em
esconder substncias venenosas. Tal cuidado se justificava principalmente devido aos
escravos, tidos por muitos como hbeis manipuladores de venenos.76 Entretanto, as medidas
preventivas no impediram que eles utilizassem esse recurso, mesmo sendo os livres, com
66%, aqueles que mais praticaram o auto-envenenamento, seguidos pelos escravos, com
29,4%, e pelos libertos, com 4,6%.

Grfico 11 Mtodo por condio ~

Lnmes
Escrevais
a Libertos

Fontes: documentos encontrados no,\P1i13 e 13P1:13.

No tocante manipulao de substncias venenosas por parte dos escravos, devemos


assinalar que para nosso perodo tais venenos eram industrializados, como alvaiade, arsnio,
solimo, ludano e rosalgar, somente para citar os mais utilizados. Em apenas um caso foi
utilizada uma substncia natural, a raiz de uma flor venenosa conhecida por esponja, e mesmo
assim por uma mulher livre, Helena Augusta Maquet, natural do Rio de Janeiro, que tentou
suicdio em fevereiro de 1860 na freguesia da Conceio da Praia.77 claro que isso no
exclui a possibilidade de nossos suicidas terem feito uso de substncias venenosas caseiras,
impossibilitando que se conhecesse o mtodo ou o tipo, e mesmo se havia sido suicdio.
,S Sobre isto . ver AMARAL, Sharysc Piroupo do. "Vtima e algoz : as representaes do escravo na obra de
Macedo". In.: Unia nao por fazer - escravos, mulheres e educao nos romances de Joaquim Manuel de
.t (acedo. Dissertao apresentada ao Departamento de Histria da Universidade Estadual de Campinas . 2001. p.
57-99.
`' Sobre utilizao de substncias venenosas por parte de escravo , ver SILVA. Roger Costa da. "Qumicas
ardilosas : os veneficios escravos ". Histrica, 5 (2001), p. 255-66.

80

A proibio e a vigilncia das autoridades pblicas e privadas devem ter feito muitos
escravos optarem pelo enforcamento e pelo afogamento . Cordas e materiais semelhantes,
assim como gua , eram bem mais fceis de conseguir que substncias venenosas , alm de
levantarem pouqussimas suspeitas. Essa uma das razes que podem justificar a
predominncia desses mtodos entre os escravos. Em relao aos enforcamentos, 66,3%
contra 26, 8% para os livres e 6,9% para os libertos . Para os afogamentos , 71,1% foram para
os escravos, 17,4% para os livres e 11,5% para os libertos . No podemos esquecer dos
suicdios por precipitao , mais praticados pelos escravos com 63,6%, seguidos pelos livres e
libertos 24,2% e 12, 2%, respectivamente . Entretanto, a maior disparidade entre livres e
escravos encontrada na varivel arma de fogo, 93% e 7%.
Outra questo to importante quanto disponibilidade do material o seu significado
cultural. Para muito , a morte por arma de fogo, alm da grande possibilidade de concretizao
do ato, poderia representar uma prova de virilidade, masculinidade e coragem . Tanto isso
parece ser verdade que todos os 40 casos de suicdio por arma de fogo entre a populao livre
foram praticados por homens . O mesmo pode ter ocorrido com os escravos (Grficos 12.1 e
12.2). Aqui entraria tambm o fator disponibilidade, j que as armas de fogo estavam mais
prximas realidade social e econmica masculina que da feminina.
Alguns autores acreditam que a morte por afogamento e enforcamento para alguns
indivduos de origem africana poderia representar um mecanismo de retorno frica.
Segundo Mary C. Karasch

O afogamento e o enforcamento em rvores . significativos no contexto das crenas africanas.


facilitariam a passagem de seus espritos para a terra natal. Os que se afogavam talvez
acreditassem que a gua era a barreira (Calunga) que tinham de cruzar para chegar frica e
reunir-se aos ancestrais. 78

Roger Bastide nos ajuda a entender mais um pouco esta atitude , informando que h no
candombl a crena de que as almas dos mortos deixavam o Brasil depois do enterro para se
unirem aos seus ancestrais, e que

O suicdio de negros escravos no tinha, muitas vezes, seno essa causa. a hiptese
formulada por Tschudi para explicar um fato que no deixava de espant-lo, o grande nmero
de suicdios nas fazendas dos 'senhores bons ', maior do que nas dos senhores cruis. O que

APEB - Seo Colonial e Provincial; Correspondncia Recebida da Polcia, mao 3139-23 (1860).
KARASCH, A vida dos escrm'os, p. 418.

81

para Tschudi no passava de hiptese confirmado por D'Assier. que nos traz sobre esse
79
ponto, o testemunho oral dos prprios escravos: "para voltar o mais depressa nossa terra".

Segundo Henry Coor, citado por Willian D. Piersen, os escravos norte-americanos originrios
da Costa do Ouro, por exemplo, optavam por se suicidar cortando a garganta, enquanto os das
regies interioranas da frica preferiam o enforcamento. R"

Grfico 12.1 Mtodo por veio wrc ris suicidas W~

62

70
60.
40
30
20
10
o-

O Homens
O Mulheres

Nomes : documentos encontrados no APEB e BPEB.

Grfico 12.2 Modo por vero cear os suicidas escravm

60 .
50
O Homens

40

30

15

0 Mulheres

20
10

a
c
in

4
w

Fontes: documentos encontrados no :1PFR e RPF.R.

BASTIDE. Roger. O candombl da Bahia: rito nag. Traduo Maria Isaura Pereira de Queiroz. So Paulo:
Companhia das Letras . 2001. p. 73.
s" PIERSEN, Willian D . "White Canntbals. Black Martvrs : fear , depression and religious faith as cause of
suicide among new slaves'. Journal of Negro History 62 (1977). 147-59.

82

O Grfico 13 fornece o cruzamento dos mtodos empregados pelos escravos com a


nacionalidade, e tende a confirmar a discusso feita acima quanto aos fatores da escolha do
mtodo. Dos enforcamentos, 58,2% foram praticados pelos africanos, 22,4% por aqueles que
no tiveram a nacionalidade determinada e 19,4% por brasileiros. J entre os afogamentos,
70,3% das vtimas eram africanos, 16,2% de nacionalidade indeterminada e 13,5% brasileiros.
Os brasileiros superam os africanos apenas nos suicdios por envenenamento, onde so
representados com 65,5%. Dessa maneira, verificamos que nossa suspeita se fortalece, pois
este mtodo ocupa o ltimo lugar entre os africanos (4,4%), muito embora esteja na segunda
posio entre os indeterminados (22,2%), muitos dos quais registrados como pretos. A
vigilncia sobre os escravos nascidos no Brasil era bem menor, devido, entre outras razes,
maior confiana, por parte dos senhores, nos indivduos deste grupo.

Grfico 12.3 Mtodo por we o entre os svicdas iiliettms

Homens.
11 Mulheres

Fontes; documentos encontrados no :1PFB e BP1 13.

83

Grit n 13 Mrredrt por oritTctM crime es svicid+rs esc ~

4035
30
2520151ti5

Atjflcsna
Brasileira
O I idetermnada

o'

Fontes: documentos encontrados no \PI;13 e 131'1-.13

Acreditamos ainda que o suicdio por afogamento est mal representado nas
estatsticas. Tal suspeita no se pauta apenas na bibliografia especfica sobre o tema."' mas
tambm nas observaes realizadas nas pesquisas nos arquivos. A consulta nos maos
policiais nos permitiu ler inmeros relatrios de afogamentos onde as autoridades no sabiam
informar em quais circunstncias se processaram as mortes, se teriam sido homicdios, mortes
acidentais ou suicdios. Por outro lado, encontramos casos de mortes por afogamento onde as
nicas indicaes de que haviam sido suicdios eram as anotaes realizadas ao lado dos
documentos, contendo freguesia, se se tratava de suicdio consumado ou tentativa, a condio
social da vtima, o ms e, em alguns casos, o motivo. Como exemplo, podemos citar esta
parte policial:

Ilha" Snr
Honrem as 6 '/ horas da noite comunicado-se-me de haver dado a praia no caes do Alves uni
cadver que parecia ser branco, ali dirigi-me logo. e mandando-o por em terra vi que era cone
effeito um homem branco. e que trazia uma camisa de linho grosso cora a marca - Santa Caza
da Mizericordia da Bahia. ento por no restar duvida de ser elle o doudo que se havia evadido
do Hospital . ahi me dirigi ao Administrado que asseverou -me ser o mesmo doudo. alas que
aquclla hora no lhe era possvel mandai-o retirar dahi. o que posem faria hoje: e como at esta
hora esteja ainda exposto o dito corpo na rua, solicito a V. S' que se digne de dar suas ordens
afim de que seja dali tirado e sepultado esse corpo j putreficado. pois que sua derme(sic)
bem perniciosa aos moradores d'aquelle logar.

Deos Guarde a V. S"


B" Subdelegacia da Conceio da Praia 6 de Junho de 1860
Ilhn Sr. Dr. Chefe de Policia."2
"t Cf. KARASCH..1 0 da tios escravos. p.
"` APEB - Seo Colonial e Provincial: ('orrespondnciasRecebidas de Delegados , mao 6191 (1859-60).

84

O maior equilbrio entre livres, escravos e libertos encontra-se nos suicdios por arma
branca: 40% livres, 40% escravos e 20% libertos (Grfico 11). entre os libertos que
encontramos a menor disparidade entre os mtodos. A arma branca a que apresenta a maior
porcentagem, 26,6%, seguida pelo enforcamento, 23,3%; e em ltimo lugar a precipitao,
13,4%. Apesar de representar uma ascenso social, a aquisio da carta de alforria no
significava necessariamente uma vida melhor do que aquela do cativeiro. A liberdade poderia
ser concedida por condio, o que no desconectava o indivduo de uma condio de
submisso junto ao ex-senhor.83 Com a liberdade, o ex-escravo teria agora, mais do que
nunca, que disputar a sua subsistncia no somente com seus ex-companheiros de cativeiro,
mas tambm com outros libertos e livres.
Em 26 de agosto de 1850, o chefe de polcia enviou a seguinte parte ao vice-presidente
Andr Correia Pinto Christovo de Sena: "Hontem atirou-se ao dique, e morro afogada, sem
que podesse ser socorrida uma preta, e achando-se uma carta de liberdade entre alguns panos
que deixra em terra, se ordenou ao respectivo Subdelegado que em vista da mesma carta
procedesse s averiguaes necessarias sobre o suicdio". Quais foram as razes que fizeram
esta preta, j liberta, a cometer suicdio? Infelizmente no sabemos responder, j que nem
mesmo seu nome foi informado.84
A velhice pode ter sido um outro fator para o suicdio dos libertos, j que aumentaria
ainda mais as dificuldades destes indivduos na luta pela sobrevivncia. o que podemos
supor, visto que dos 30 libertos, 8 (26,6%) tiveram a idade informada, sendo todos acima dos
50 anos.85 Proporcionalmente, as informaes sobre a idade dos libertos foram mais altas que
as dos livres, entre os quais 23,7% tiveram a idade informada, enquanto os escravos para os
quais se sabe a idade esto representados apenas em 10,9%.
A relao mtodo, condio social e sexo nos fornece outras informaes. Tanto para
os homens livres quanto para as mulheres livres o envenenamento representou a maioria dos
casos, 41% e 50%, respectivamente. Ainda entre os livres, para os homens a precipitao foi o
mtodo menos empregado com 4%, j para as mulheres foi o afogamento com 5% (Grfico

33 Sobre a relao ente senhor e escravo na Bahia, ver BELLINI, Lgia, "Por amor e por interesse: a relao
senhor-escravo em cartas de alforria'. In: Joo Jos Reis (Org.), Escravido e inveno da liberdade: estudos
sobre o negro no Brasil. So Paulo: Editora Brasiliense, 1988. p. 73-86: MATTOSO. Ktia M. Q. Ser escravo no
Brasil. 3a ed. So Paulo: Brasiliense, 1990; OLIVEIRA. Maria Ins Corts de. O liberto: o seu mundo e os
outros. So Paulo: Corrupio: [Braslia, DFI: CNPq, 1988.
84 APEB - Seo Colonial e Provincial; Correspondncia Recebida da Secretaria da Polcia, mao 3139-11
(1850).
8' Mattoso estabelece trs faixas etrias para os libertos: criana (at os 12 anos)- adulta (13 aos 49 anos) e
velhice (a partir dos 50 anos). Ver MATTOSO, Ktia M. de Queirs et al. "Notas sobre as tendncias e padres
dos preos de alforrias na Bahia, 1819-1888". In.: Joo Jos Reis (Org.), Escravido e inveno da liberdade:
estudos sobre o negro n Brasil. So Paulo: Editora Brasiliense, 1988. p. 60-72.

85

12.1). O enforcamento aparece como mtodo mais utilizado pelos escravos de ambos os
sexos, 41,3% para os homens, e 26,3% para as mulheres. Entre estas, os mtodos aparecem
representados de forma mais homognea pois, como exceo da arma branca, que ficou com
2,6%, e da arma de fogo, onde no houve casos registrados, afogamento, envenenamento e
precipitao aparecem com 23,7% cada. Se levarmos em conta apenas o mtodo arma branca,
teremos um fosso entre escravos e escravas, 93,7% e 6,3% respectivamente (Grfico 12.2). As
libertas praticaram mais o afogamento com 40% e a arma branca com 30%. J para os
libertos, o enforcamento com 30% e arma branca com 25% representam a maioria dos casos.
Entre os casos de afogamento os libertos aparecem com 33,3% e as libertas como 66,6%
(Grfico 12.3).
Se os mdicos procuraram taxar, muitas vezes, os suicidas de loucos, eles tambm
procuravam salv-los, da melhor maneira possvel, com os recursos a seu alcance. Os
documentos indicam que, no caso dos indivduos que ainda apresentavam sinais vitais, os
primeiros socorros ocorriam normalmente no prprio local onde tinha se dado o fato.
Ao que tudo indica, os casos de auto-envenenamento eram mais fceis de serem
tratados, pois existiam receitas caseiras disponveis. Um desses tratamentos era fazer com que
o suicida ingerisse o azeite de oliva, conhecido popularmente como azeite doce. Esse foi o
procedimento realizado por Maria Rosa do Sacramento, me de Flix Florentino de Farias, em
1856. Farias se recusou a tomar o azeite, serrando os dentes.86 No sabemos se a prtica de
medicar a vtima de envenenamento com azeite de oliva era aceita ou mesmo recomendada
pelos mdicos. Ela parece estar mais ligada prtica mdica popular que cientfica.
O indivduo ou mesmo sua famlia poderiam ter feito uso de receiturios caseiros para
livrar-se do desespero, da angstia, de molstia ou mesmo do estado de alienao mental. As
prticas mdicas populares eram bastante conhecidas e mais utilizadas durante todo o sculo
XIX que as ditas cientficas. Para o Rio de Janeiro, Gabriela Sampaio faz referncia luta dos
mdicos para adquirir confiana junto populao adepta de benzedeiras, curandeiros e
rezadeiras.87 provvel que muitos suicidas tenham procurado os vigorosos socorros do
Evangelho, como aconselhavam os moralistas religiosos, e tentaram seguir os exemplos
contidos nas Escrituras, que no apenas mostravam casos de suicdios, como afirmavam os
crticos da Igreja, mas principalmente personagens que demonstraram resignao,
perseverana e f nas palavras de Cristo.

86 APEB - Seo Colonial e Provincial; Correspondncias Recebidas de Subdelegados, mao 6231 (1854-58).
s Sobre medicina popular, ver SAMPAIO. Gabriela dos Reis . Nas trincheiras da cura: as diferentes medicinas
no Rio de Janeiro imperial. Campinas. So Paulo : Editora da UNICAMP, CECULT, IFCH, 2001.

86

Em alguns casos, aps os primeiros socorros, procurava-se chamar um facultativo para


que procedimentos mais adequados fossem postas em prtica. Descobrir qual a natureza do
veneno era uma medida necessria para a escolha do mtodo de cura. Em caso de tentativa de
suicdio por arma do fogo procurava-se primeiro estancar o ferimento e, se necessrio e
possvel, extrair a bala. Este foi, por exemplo, o procedimento tomado pelo dr. Antnio
Pacfico Pereira ao ser chamado para tratar de Domingos da Silva Gomes Coelho, em 1822.
Por hora, no falaremos do caso de Domingos Coelho, analisado no captulo seguinte.""
No caso do enforcamento o tratamento era mais complicado, mesmo porque entre os
mtodos era o que necessitava de um maior isolamento, e quando a vtima era encontrada
normalmente j estava morta. Segundo o dr. Salvador Vaz Galvo, em tese defendida em
1907, intitulada Estudo mdico-legal sobre o enforcamento, a morte por enforcamento era
resultado, entre outros fatores, de parada respiratria, fruto da compresso dos nervos e dos
"vasos cervicaes acarretando, para o lado do crebro, desordens que impediam o bom
funccionamento do encephalo."89
Em muitos documentos a ajuda de um mdico no era suficiente para que o indivduo
escapasse da morte. Nas cidades onde havia hospitais procurava-se levar a vtima que ainda
apresentasse sinais vitais para que recebesse melhores tratamentos, ou mesmo o cadver para
que fosse enterrado. Em muitos casos de suicdio foram realizados exames de corpo de delito.
Alguns documentos do indicaes de como este procedimento era realizado. Em alguns
casos, os autos de perguntas e o exame de corpo de delito no eram suficientemente para
indicar o que teria provocado a morte da vtima e se realmente teria sido suicdio. Tratava-se,
quando as circunstncias permitiam, de fazer uma autpsia no cadver.
Como foi observado na Introduo e ao longo deste captulo, as fontes seriais nos
permitem refletir sobre uma multiplicidade de aspectos das trajetrias de vida e circunstncias
sociais dos suicidas na Bahia, na segunda metade do sculo XIX. Em certos casos, possvel
nos aproximarmos ainda um pouco mais deles. o que veremos no prximo captulo.

xs APEB - Seo Colonial e Provincial ; Correspondncia Recebida de Delegado , mao 6218 ( 1881-82).
n9 MMB . GALVO, Salvador Vaz . Estudo mdico-legal sobre o enforcamento . (Dissertao). Bahia: Officinas
do Dirio da Bahia. 1907. p. 14.

87

O sr. D. e outros: trajetrias e


concepes de suicidas sobre a vida e a morte

UM SUICIDIO
Havia algum tempo que os moradores do predio onde habita o Sr. D... e os seus amigos e
conhecidos notaram uma mudana terrivel no seu caracter e na sua maneira de viver.
Tinha-se tornado sombrio e moroso. Sabia-se que tinha perdido importantes somas no jogo de
fundos. Certa manh percebeu-se que havia dois dias que elle no sabia, quanto era notoria a
sua actividade.
A chegada d'um amigo com uma carta, em que elle annunciaca a inteno em que elle estava
de pr termo existencia, alvorotou toda a visinhana.
Vai-se procurar a policia. e arromba-se a porta do quarto.
Que espectaculo! O corpo do D... estava estendido na cama. Todas as fendas das portas e
janellas tinham sido tapadas com papel, afim de impedir a entrada do ar. A Chamin do fogo
estava tapada tambem: fra a asphyxia a morte escolhida. A gaiola d'um papagaio, que
costumava estar dentro de casa, fora dependurada pela parte de fra da janella para evitar a
morte ao pobre animal.
Todos estes preparativos testemunhavam uma perfeita lucidez de espirto.
No meio da casa um grande fogareiro, sobre uma mezinha de cabeceira um grande bol de
punch
Aproximavam-se. commovidos, fallando e gesticulando todos ao mesmo tempo.
A esta bulha, oh! Milagre! D... faz um movimento, enfrega os olhos e senta-se na cama.
- Que demonio de bulha este, exclama elle aturdido, o que quer aqui toda esta gente?
Espanto geral!
No tardou muito a explicao o Sr. D... bebeu estoicamente o seu punch.
Em seguida adormeceu, esquecendo totalmente de accender o carvo do fogareiro. 1

Escolhemos comear este captulo com o caso anedtico da tentativa de suicdio do sr.
D., publicado no Jornal da Bahia, em 10 de junho de 1877, na seo Notcias Diversas, por
vrios motivos. Em primeiro lugar, pelo seu tom jocoso e ao mesmo tempo elegante, narrado
de forma simples, encantadora e surpreendente. Para os leitores daquele jornal, uma matria
com aquele ttulo j chamava ateno. A narrativa seqenciada dos fatos - mudana de
comportamento, perda de uma grande soma em dinheiro em jogo de azar, desaparecimento,
chegada de um amigo com carta enviada pelo pretenso suicida onde informava a sua inteno
de acabar com a vida, as fendas da casa vedadas - leva-nos a acreditar que o desfecho seria
trgico. Essa anedtica notcia principalmente valiosa por sintetizar alguns dos pontos que
foram discutidos nos captulos anteriores, a propsito das causas e outros aspectos relativos ao
ato suicida: mudanas de personalidade, premeditao, situao financeira difcil, escolha do

1 APEB: Jornal da Bahia, 10 de junho de 1877.

mtodo empregado, despedidas por meio de cartas ou bilhetes, confuso que tal fato criava
em uma comunidade.
Assim, como o sr. D., muitos dos suicidas por ns pesquisados no demonstraram
passividade, como se no tivessem arquitetado previamente a morte, agindo apenas em
momento de desespero. Pelo contrrio, procuraram mudar, reagindo a situaes adversas,
movimentando-se por caminhos tortos e dolorosos, utilizando-se de estratgias e ardis para
conseguir dias melhores, fossem eles em vida ou na morte. Apesar de alguns documentos
informarem que o suicida havia deixado bilhetes ou cartas, infelizmente s nos foi possvel
localizar sete desses escritos. Para nossa discusso nesse captulo, eles so complementados
com informaes constantes dos autos de perguntas a familiares ou aos prprios suicidas,
principalmente aqueles que no obtiveram xito na sua tentativa ou ainda no tinham dado os
ltimos suspiros. Em alguns casos foram realizados inquritos para investigar se se tratava
realmente de suicdio e, assim sendo, se algum havia auxiliado na realizao do ato. Com
base nestas fontes, este captulo trata dos casos em que possvel compreender, ainda que de
forma fragmentria, trajetrias de vida e suas relaes com as motivaes que levaram ao ato
suicida por alguns indivduos, homens do sculo XIX, na Bahia.
Os autos de perguntas e os inquritos variavam conforme o status social da vtima e
dos suspeitos. Apesar de os filhos e cnjuges serem inquiridos sobre o fato, para verificar se
auxiliaram o morto, ou se eram responsveis diretos pela morte, era sobre os agregados e os
escravos que recaiam as maiores suspeitas. Na madrugada de 3 de julho de 1862, na freguesia
de So Pedro, o cnsul de Portugal, Jos Agostinho de Sales, suicidou-se por meio de
envenenamento. No interrogatrio, feito pelo subdelegado Antonio Jos Pereira de
Albuquerque ao chanceler do mesmo Consulado, Gregrio Anselmo Marques Ferreira, aos
empregados domsticos e aos escravos do suicida, o foco de ateno foi a relao do senhor
com os cativos, em detrimento dos motivos que levaram o cnsul a cometer suicdio. A nica
meno a este assunto, alis, foi feita quando do interrogatrio ao chanceler, que informou
que atribua aquele lamentvel fato, envolvendo figura de tal importncia "a desgosto
proveniente ... de sua vida." Decerto Ferreira tinha conhecimento da natureza dos desgostos
do cnsul, e sua inteno com a resposta lacnica foi provavelmente a de preservar a
privacidade do falecido. O que a autoridade policial queria mesmo saber era se o chanceler
suspeitava que algum dos escravos tivesse ministrado o veneno vtima. Ele respondeu que
no, "pois que os escravos deste ero bem tractados e at como filhos, tendo estes bastante
amisade ao dito Consul." Pergunta semelhante foi feita ao preto Zeferino, maior de 50 anos,
natural da cidade, que respondeu "que seu senhor nunca os castigara, e que sempre os tratava
89

bem." Esta pergunta tambm foi feita aos demais escravos domsticos, que deram a mesma
resposta.2 Para o subdelegado Antnio Pereira, e muitos contemporneos seus, os escravos
eram figuras ameaadoras e perigosas, capazes de tudo para se vingar dos seus senhores.'
A relao entre Jos Agostinho de Sales e seus escravos parece ter sido realmente boa,
pois, no seu testamento, feito no ano de 1856, que passou s mos do chanceler Ferreira antes
de expirar, libertava seis escravos, dois deles interrogados pelo delegado, o crioulo Zeferino e
a africana Antnia, alm de deixar instrues para que fosse dada carta de cidado portugus
a Manoel, natural de Angola, que fora educado por ele. Este, no interrogatrio, se declarou
como escravo, mas logo depois informou que era livre, declarando ser escravo apenas "por
cortesia". A liberdade dos escravos obedecia a condies, j que estavam obrigados a
servirem aos testamenteiros por um perodo de seis meses at que o inventrio dos bens do
falecido fosse concludo. Ao final deste prazo, estava estipulado que cada um receberia a
quantia de um conto de ris.` Os casos de Zeferino e Antnia no foram nicos. Outros
escravos obtiveram a liberdade aps seus senhores terem cometido suicdio, muito deles por
terem prestado bons servios em vida e na hora da morte, como veremos adiante.
Apesar do suicdio representar, em primeiro lugar, agresso contra o prprio
praticante, ele tambm um ato de hostilidade contra terceiros. Segundo Maria Luiza Dias, as
mensagens deixadas pelos suicidas constantemente tm como objetivo transformar a autoagresso em agresso aos outros, considerados responsveis pela infelicidade do suicida.' Se
muitos no deixavam indicaes da culpa de terceiros, s vezes fazendo questo de informar
que ningum havia contribudo para to deplorvel fato, outros no pouparam palavras para
acusar pessoas.
Esta atitude foi tomada por Joo Fernandez Chaves, ex-escrivo, residente na freguesia
de So Pedro em Salvador que, em outubro de 1865, suicidou-se com tiro de pistola na
cabea, morrendo logo em seguida.6 Chaves antes escreveu uma carta dirigida ao chefe de
polcia da provncia, para que sua morte no fosse atribuda a um inocente, tanto assim que
pediu para que ela fosse arquivada.' Esta atitude mostra o grau de conscincia do suicida. Seu

2 APEB - Seo Colonial e Provincial; Correspondncia Recebida da Polcia, mao 3139-15 (1851-55).
Sobre isto, ver AMARAL, Sharvse Piroupo do. "Vtima e algoz: as representaes do escravo na obra de
Macedo". In.: Uma nao por fazer - escravos, mulheres e educao nos romances de Joaquim llanuel de
Macedo. Dissertao apresentada ao Departamento de Histria da Universidade Estadual de Campinas, 2001. p.
57-99.
APEB - Seo Judiciria: 07/3048/06.
DIAS. Maria Luiza. "O suicida e suas mensagens de adeus". ln.: Rooservelt M. S. Cassorla (Coord), Do
suicdio. Campinas-SP: Papirus, 1991. p. 89-106.

6 APEB - Seo Colonial e Provincial: Chefe de Polcia, mao 2959 (1864-66).


' APEB - Seo Colonial e Provincial; Correspondncias Recebidas de Subdelegados, mao 6236 (1863-65).

90

ato no foi tomado de uma hora para outra, foi pensado, demonstrando uma clara
premeditao.
O ex-escrivo aponta trs motivos para o seu suicdio. Primeiro, por no ter mais
ningum "a quem fazer falta nem choro", e por j ter cumprido sua misso na terra.8 Os outros
dois motivos ligavam-se de forma direta a pessoas de sua famlia. A nica filha que possua,
razo de orgulho que fica patente em seu discurso, tinha falecido, restando-lhe apenas o seu
filho Joo Tavares Chaves, a quem deveria recair a culpa, ou como ele mesmo disse, "cair o
meo sangue". O ressentimento que nutria pelo filho era tamanho que, para express-lo, o pai
no poupou adjetivos insultuosos. Segundo ele, desde os onze anos de idade Joo Tavares
Chaves tinha se mostrado uma pessoa de maus costumes, dado a libertinagem, uma "feroz
creatura". Animalizar e ferocizar eram mecanismos utilizados para desqualificar o opositor,
no utilizados apenas pelos moralistas religiosos. A repulsa de Joo Fernandez pelo filho era
devida a outras atitudes tomadas por este. Como pessoa de relativa posio social, o pai teria
feito de tudo para que o filho conclusse os estudos, o que no aconteceu no prazo por ele
esperado, pois apenas com grande sacrificio Chaves se bacharelou.
Os fatos referidos acima decerto teriam colocado seu pai em situao desagradvel e
vexatria diante da sociedade, o que teria atingido diretamente a sua reputao, causando-lhe
extrema vergonha. Estes fatos deviam ser do conhecimento de muitas pessoas, pois amigos
tentaram reconcili-los, sem obter sucesso. Se o pai teria de acertar as contas com Deus pelo
ato que cometia, o filho teria que passar por algo ainda pior segundo a concepo crist, pois
sobre ele foi lanada a maldio divina. Se para a sua "ajuizada e boa filha", j falecida,
estavam garantidas as benesses do Paraso, para a fera indomada no restaria outra alternativa
a no ser os tormentos infernais. Joo Fernandez termina sua carta incrimnatria libertando
uma escrava crioula que lhe prestou cuidados quanto estava doente, lamentando que seu filho
no fosse igual aquela "boa creatura". Esta atitude, alm de beneficiar a crioulinha, ainda
colocava Joo Tavares Chaves em posio inferior de um escravo, pelo menos em termos de
carter e humanidade.
O vexame e a desonra pela cobrana de uma dvida foram o que motivou o portugus
Domingos da Silva Gomes Coelho, 22 anos, casado, dono de uma casa comercial varejista de

8 Lembremos que, de acordo com o discurso moralista religioso, esta razo no tinha respaldo, pois ningum
teria o direito de matar-se achando que j tinha cumprido o seu dever para com a sociedade. Foi o que afirmou o
conselheiro Jos Joaquim Rodrigues de Bastos : "no se diga: Eu j paguei minha vida sociedade . nos trabalhos
que emprehedi e executei por ella : porque esta divida muito avultada, no pde ser paga seno pelo emprego
de toda a nossa vida: e quem se priva de uma parte desta, deixa de pagar uma parte daquella." Para os moralistas
esta deciso caberia apenas ao Todo Poderoso . APEB - Microfilmes; A Marmota Fluminense , 29 de agosto de
1854.

91

tecido localizada na rua das Grades de Ferro, na freguesia da Conceio da Praia, a dar um
tiro na cabea, em 8 de janeiro de 1882. Antes de morrer, Coelho chegou a ser interrogado
pelo subdelegado da freguesia do Pilar, pois a autoridade da sua no fora encontrada naquele
momento. Em seu depoimento no auto de perguntas, Coelho afirmou que havia tomado aquela
resoluo por causa das injrias feitas pelo negociante Anselmo de Azevedo Fernandes e que,
como no podia vingar-se de tal afronta e pela forma como fora desacatado, "no mais
poderia continuar a viver na sociedade e no meio de seus amigos". Coelho entregou ao
subdelegado a arma do crime e duas cartas, uma para Anselmo de Azevedo Fernandes e outra
destinada a amigos, onde informava que aquela deciso teria sido tomada na tarde daquele
mesmo dia. A carta destinada a Fernandes mais contundente e revela concepes relativas
vida e ao suicdio:

Bahia 8 de Janeiro de 1882


Senr Anselmo de Azevedo Fernandes
O caixeiro foi com a condio de quando ficasse bom de saude elle ter o lugar garantido, visto
isto bom que o sr. o empregue em qualquer loja, perto da minha, porque elle conhece todos
os fregueses que me devem em vista de quererem receber alguns fiados para no ficar devendo
tanto ainda depois de morto, s lhe peo que me deixe ir com a roupa que esta no corpo. so
darem um caixo de pinho e fazer uma cava nas quintas e me deitarem dentro, e peo que no
cazo que o tiro, no, me falte com a vida favor no chamar doutor para me tratar, deixe eu
morrer que e meu gosto , tambem lhes peo que falsam conta rasualvel para com todos meus
credores, olhem eu devia ao sr. Antonio Augusto dos Santos Pereira e ao sr. Valentim de Souza
Correia e Cia(sic) e ao sr. Joo Alberto de A. Lima e no deixo ficar nem em caza nem na loja
nem escondido e sim emprestimos de favor.
E para me desculpar, esta minha morte por quem muito, rasualvel(sic) comvide-se todos os
amigos para virem em minha caia festazarem os meus annos mais(sic) foi uma falsidade para
todos conhecerem o carater da [ilegvel].
Dom Sa G. Coelho
No tenho mais tempo so 2 horas e as 2 %2 eu estarei morto [ilegvel] 9

Ao contrrio do que planejou Coelho, sua morte no ocorreu meia hora depois de ter
escrito as cartas. Sua agonia prolongou-se para alm de 7:30 da noite, momento em que foi
feito o auto de perguntas. Na carta verifica-se que, apesar da vergonha por que passou, fruto
provavelmente das cobranas das dvidas por parte de seus credores, ele no pretendia deixar
de quitar seus compromissos nem mesmo aps a morte. Tendo seu nome e sua honra

9 APEB - Colonial e Provincial: Correspondncias Recebidas de Delegados, mao 6218 (1881-82).

92

atingidos, tal qual Manoel Correia da Costa, referido no captulo anterior,'0 no poderia mais
viver entre os seus e encarar a sociedade de frente.
Discutindo questes relacionadas honra na Idade Mdia, Julian Pitt-Rivers afirma
que esta ao mesmo tempo individual, dependendo da vontade de cada um, e tambm
coletiva, relacionando-se a um grupo social, a exemplo da famlia, raa, ptria, ou qualquer
outra comunidade com a qual o indivduo se identifica." Ou seja, a honra no depende apenas
de questes individuais, mas tambm de valores compartilhados, variando conforme a posio
social do indivduo em cada sociedade. O prprio mtodo empregado por Domingos Coelho e
tantos outros suicidas indica um certo ideal de honra. Pitt-Rivers afirma ainda que "pelos
meios empregados se reconhece ou no a honra da vtima. Perder seu sangue mais nobre do
que ser asfixiado. A espada indica a posio da vtima; o enforcamento, no. As formas de
matar, ou mesmo de se suicidar, tm um significado honorfico. "12 Entretanto, no devemos
adotar esta opinio sem considerar que, se o significado atribudo honra varia em cada
comunidade, o significado do mtodo empregado tambm. Levando-se em conta as suas
ligaes com a cultura europia, provavelmente para Coelho matar-se com arma de fogo
representaria uma demonstrao de coragem e valor. A espada utilizada na Idade Mdia havia
sido substituda pela arma de fogo. O mesmo poderia no ocorrer com um africano, cuja
cultura distingue-se em muitos aspectos da portuguesa.'3
Contrariamente ao que sugerem os discursos mdicos e religiosos analisados
anteriormente, percebe-se que o suicdio de Domingos Coelho tambm foi realizado com
premeditao e conscincia. Nem mesmo as autoridades mdicas e policiais presentes em sua
casa no momento de sua agonia informaram algum indcio de distrbio mental. Ao tomar a
resoluo de se matar, Coelho pretendia no apenas escapar vergonha proveniente das
injrias de Anselmo Fernandes, mas tambm culp-lo, mesmo que indiretamente, por sua
morte.

O inventrio de Domingos Coelho fornece informaes sobre quem seriam seus


credores. Alm de Anselmo de Azevedo Fernandes & Cia, Antonio Augusto dos Santos
Pereira, Valentim de Souza Correia & Cia, citados na carta, encontramos tambm Antonio
Gomes dos Santos & Cia, todos proprietrios de lojas atacadistas de tecidos. Joo Alberto de
A. Lima no citado no inventrio e no sabemos qual a natureza da dvida entre ambos. Os

10

BPEB: Jornal da Bahia. 22 de junho de 1860.


" PITT-RIVERS, Julian. "A doena da honra". In.: Nicole Czechowsky (org.); A honra: imagem de si ou dom
de si - um ideal equvoco. Traduo Cladia Cavalcante. Porto Alegre: L&PM, 1992. p. 18.

' Idem, p. 28.


13 Sobre mtodo empregado pelos africanos, ver KARASCH. A vida dos escravos., p. 418.

93

trs primeiros credores entraram com um pedido junto ao Tribunal de Direito Especial do
Comrcio exigindo o pagamento das dvidas, obtendo a autorizao . A avaliao dos bens da
loja do suicida, que inclua desde peas e retalhos de tecidos at tesoura , armrios, castial
com manga e metro, ficou em 1:820$940 de ris.'4
H indicaes de que Coelho tinha iniciado seu negcio de venda de tecidos nos
ltimos meses do ano de 1880, visto que encontramos em seu inventrio documento
autorizando a entregar das chaves de uma casa, n 102 , situada na rua das Grades de Ferro, e
estipulando aluguel de 30$000 ris da mesma propriedade . At o ano seguinte os negcios e o
prestgio de Coelho junto aos credores parecem ter crescido. Ele aparece , em 4 de maio de
1881, como fiador no aluguel de um sobrado localizado na rua da Montanha, no valor de
18$000 ris . Este favor contribuiu para a runa de Domingos Coelho, pois em documento
datado dia posterior ao seu suicdio, o proprietrio do sobrado cobraria 57 $000 ris,
correspondentes a trs meses e cinco dias de aluguis atrasados . Assim, podemos supor que,
apesar de, na carta, a culpa ter sido atribuda a Anselmo Fernandes , a angstia de Domingos
no se devia apenas a ele.
Obter enterro digno de um cristo foi um dos desejos expressos por Domingos Coelho
na carta. Assim como o pedido que fez para que parte de sua dvida fosse quitada , o pedido de
enterro demonstra que ele pretendia evitar que sua dignidade ficasse ainda mais abalada. Era
extremamente importante que seu corpo fosse enterrado em solo sagrado, nem que para isso
tivesse que ir em um caixo de pinho , com as roupas que usava no momento do ato e que a
cova fosse feita no cemitrio das Quinta dos Lzaros, muito menos pomposo que o do Campo
Santo . Seu pedido atesta a idia , expressa por alguns autores, de que as atitudes diante do
suicdio esto diretamente ligadas s concepes de vida e de morte."
Coelho no foi enterrado em uma cova, nem levado em um caixo de pinho. Anselmo
de Azevedo Fernandes foi seu credor at mesmo aps a sua morte , pois tratou dos
procedimentos para dar -lhe enterramento mais digno que o pedido. Seu corpo descansou em
uma carneira pertencente Irmandade do Santssimo Sacramento e Nossa Senhora da
Conceio da Praia, localizada na Quinta dos Lzaros . Dois bondes, alugados junto empresa
Trilhos Centrais , conduziram o corpo e as pessoas que seguiram o enterro . Foram feitas
armaes na casa do finado , alm de adquirir um "caixo decente", que provavelmente no
era de pinho, e ceras. Fernandes no esqueceu nem mesmo de encomendar a alma do
acusador, o que ficou a cargo do vigrio da Conceio da Praia , o cnego Antonio Teixeira
14 APEB -Judiciria; 05/2072/2543/07.
i' Sobre isso, ver MINOIS, Histria do suicdio; VENEU. Ou no ser; e, ALVAREZ. O deus selvagem.

94

Coimbra. O total das despesas, 155$000 ris, foi cobrado junto massa do inventrio. A
atitude de Fernandes, de fornecer um enterro um pouco mais digno a seu desafeto, parece ter
sido uma tentativa de reabilitar-se, livrando-se do estigma de ter sido o causado de to
desagradvel fato.
O corpo de muitos suicidas teve o mesmo destino do de Domingos Coelho, apesar da
expressa determinao da Igreja de no conceder sepultamento cristo queles que no
fossem loucos ou que no mostrassem arrependimento. Este foi o caso do suicdio do coronel
Raimundo Francisco de Macedo Magaro, ocorrido em maro de 1871, na freguesia da
Vitria, e motivado por questes financeiras, mencionado brevemente nos captulos
anteriores. De forma ardilosa, o coronel Magaro tentou fazer com que seu suicdio fosse
tomado como morte acidental por afogamento. Segundo informaes obtidas de sua esposa e
demais pessoas, ele havia se queixado de vertigens na vspera do acontecimento, decidindo
que na manh seguinte iria tomar um banho de mar. Tal prtica era recomendada como
tratamento para algumas doenas, no sculo XIX.16 Embora acostumasse banhar-se na praia
em frente a sua residncia, desta vez o coronel se dirigiu que ficava atrs do farol na
povoao da Barra. Percebendo a demora de seu marido, D. Jesuna Eustaquia Ramos
Magaro enviou uma escrava domstica para verificar o que estava se passando, esta retornou
informando que o seu senhor ainda estava no mar. Instantes depois chegou a informao de
que o coronel Magaro fora encontrado deitado na beira da praia, j em estado moribundo.
Mesmo com a presena do subdelegado da freguesia e de um facultativo, tudo se
encaminhava para a concluso de que a morte de Raimundo Magaro havia se dado por
afogamento. Mas o aparecimento de um indivduo que portava um frasco contendo restos de
uma substncia lquida, achado no mesmo local em que tinha sido encontrado o corpo da
vtima, deu outro rumo histria. O vasilhame continha ludano e, segundo sua esposa, no dia
anterior estava sobre a secretria da vtima. Os exames confirmaram a suspeita: o coronel
Raimundo Francisco de Macedo Magaro havia se envenenado. Para o subdelegado Francisco
Pereira Rocha, nada se podia saber dos motivos, pois o suicida "procurou simular o suicdio,
e nada deixou escripto a tal respeito .,,17
Como homem de posse - seus bens foram avaliados em 197:250$000 ris - e como
um bom cristo Magaro era membro de diversas irmandades. Em seu testamento, feito em
1860, declara-se pertencente s irmandades do Santssimo Sacramento, da freguesia de Santo
16 Cf. ALENCASTRO, Luiz Felipe de. "Vida privada e ordem privada no Imprio ". In.: Luiz Felipe de
Alencastro (Org), Histria da vida provada no Brasil: Imprio . So Paulo: Companhia das Letras , 1997. p. 7677.

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Antonio alm do Carmo; Santa Casa da Misericrdia; Senhor dos Passos, da Igreja da Ajuda;
Santo Antonio dos Militares; Santo Antonio, da freguesia da Santo Antonio; e Confrade do
Convento do Carmo. Exigia que, aps a sua morte, fossem rezadas cinqenta missas de corpo
presente e duas capelas para a sua alma. Uma capela equivalia a cinqenta missas e, desta
forma, somente em beneficio prprio, Magaro havia recomendado em testamento cento e
cinqenta missas. Mas o coronel no esqueceu de mandar rezar missas tambm em beneficio
das almas de seu pai, sua me, seu padrinho e demais parentes mortos, deixando a escolha das
pompas fnebres a cargo de sua mulher e herdeira universal. Apesar de no ter sido enterrado
dentro do templo, pois desde 1855 tal prtica j havia sido abolida, seu enterro foi realizado
com todas as pompas fnebres que um bom e rico cristo deveria ter.
Como j foi mencionado, pelas determinaes eclesisticas estava vetado todo e
qualquer rito cristo de passagem para o suicida.'8 Isso no impediu que a viva do casal
Magaro realizasse uma cerimnia digna para o seu falecido marido. Seu corpo e
principalmente sua alma foram encomendados e acompanhados pelo vigrio da sua freguesia,
Jos Feliz Pereira de Arajo. As despesas por esses servios, mais missas de corpo presente e
de stimo dia somaram 50$000 ris. Somente para se ter uma idia do espetculo que deve ter
sido o funeral do coronel Raimundo Magaro, seu corpo saiu de sua casa na povoao da
Barra em direo Santa Casa da Misericrdia, onde acreditamos que foram rezadas missas
de corpo presente, indo em seguida para a cemitrio do Campo Santo. Para isso, sua viva
alugou um carro fnebre riqussimo a seis cavalos, um coupe a dois cavalos, seis caleas a
quatro cavalos, seis meias caleas a quatro cavalos, cinco carros a cavalos, quatro carros a
quatro bestas, e trs carros a dois cavalos, ou seja, um total de vinte e cinco veculos que
somados custaram 1:000$000 ris. Jesuna Eustquia Ramos Magaro, herdeira e
inventariante do coronel Magaro, gastou um total de 1:050$000 ris com o funeral. Para se
ter uma idia do que representava essa quantia na dcada de 1870, segundo Ktia Mattoso, um
pedreiro e um marceneiro recebiam mensalmente 48$000 ris. Os gastos com o funeral
equivaliam, desta forma, ao salrio de um desses trabalhadores por mais de 21 meses.19

Se as pompas fnebres e as missas contassem para amenizar o sofrimento dos suicidas


no Inferno, ou possibilitassem ingresso no Purgatrio e um futuro perdo divino, como se
acreditava na poca, o coronel Magaro teria isto garantido. Tambm lcito pensar que sua

17 APEB - Colonial e Provincial' Correspondncias Recebidas de Delegados, mao 6208 (1870-71).


18
Cf. VIDE, Constituies primeiras; e REIS, A morte uma festa.

19MATTOSO, Bahia, sculo ^VLV. p. 539.

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esposa tinha como objetivo, ao realizar tais pompas, recuperar a honra e a memria de seu
marido, e qui a sua prpria.
Atitude semelhante, embora com menor pompa, foi tomada anos antes pelo
desembargador Manoel Messias de Leo, quando do falecimento de seu genro Vicente
Navarro de Andrade, morador na freguesia de So Pedro, em 9 de abril de 1855, por meio de
um tiro que dera na cabea. Segundo o subdelegado "o infeliz fra victima de um accesso de
monomania, de que h tempos se achava affectado, e que j por vezes o impellira a tentar
contra a propria vida."20 Leo despendeu cerca de 64$800 ris, entre outras coisas, com quatro
padres seculares e dois sacristos do Mosteiro de So Bento, velas para as missas, caixo e
"rico pano morturio". 21 O desembargador chegaria ao mais alto posto poltico e
administrativo da Provncia trs anos mais tarde. Seu relatrio, apresentado Assemblia em
15 de setembro de 1858, faz referncia a 23 casos de suicdio, o que o obrigou a afirmar que
o suicdio era "um phenomeno" que demandava "estudo profissional" para se conhecer as
causas que levavam homens a "um termo to fatal".22 Diferentemente de Magaro, Vicente
Navarro de Andrade pde ser enterrado dentro do templo beneditino, localizado naquela
freguesia, j que a proibio definitiva desta prtica ocorreria apenas em 3 de setembro de
1855, pelo cdigo de higiene.23
Desta forma, por "ambio ou commiserao", como denunciava frei Mariano em
1849,24 suicidas estavam tendo enterramento cristo. Para os finais do sculo licito pensar
que no haveria outro local para receber o corpo do suicida a no ser os cemitrios cristos.
Joo Reis informa que, na primeira metade do sculo, suicidas, criminosos, indigentes e
escravos eram enterrados em covas comuns no antigo cemitrio do Campo da Plvora, e
estavam sujeitos a ataques de animais famintos.25 Todavia, temos de levar em conta que um
enterro no se faz apenas com a colocao do cadver na sepultura, sendo necessrias
cerimnias rituais de passagem para que ele seja completo, como fica claro nos relatos e

20 APEB - Colonial e Provincial; Correspondncias Recebidas da Polcia, mao 3139-15 (1851-55).


'_t APEB - Seo Judiciria ; 04/1670/2140/03.
22 UC/PRB: Falia recitada na abertura da Assembla Legislativa da Bahia pelo 1.o vice-presidente da
provincia, o dezembargador Manoel Messias de Leo em 15 de setembro de 1858. Bahia, Tvp. de Antonio
Olavo de Frana Guerra. 1858.
23 Uni primeira tentativa de pr fim aos sepultamentos dentro das igrejas tinha sido feita em 1836, medida que
foi o estopim de uma revolta popular em Salvador chamada de Cemiterada . As aes dos manifestantes, que
entre outras atitudes destruram o cemitrio do Campo Santo, fizeram as autoridades responsveis pela lei recuar.
A proibio definitiva foi tomada em um momento crtico , no surto epidmico do clera naquele mesmo ano.
Sobre a Cemiterada, ver REIS, A morte uma festa ; e sobre a lei de 1855, ver DAVID, O inimigo invisvel, p.
83.
24 APEB - Microfilmes ; O Noticiador Catholico, 10 de maro de 1849.
25 REIS, A morte uma festa. p. 193-200.

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estudos sobre atitudes diante da morte. Ressaltamos que estes benefcios no estavam ao
alcance de todos os suicidas, sendo importante a posio social da vtima.
Certamente Domingos da Silva Coelho, Vicente Navarro de Andrade, Joo Tavares
Chaves e tantos outros sabiam que aquela atitude que tomaram era condenada pelas leis
cannicas e que suas almas estavam condenadas ao Inferno. O fato de que, em geral, os
suicidas conheciam as punies divinas visvel quando do suicdio de Joo, pardo, escravo
do alferes Jos Pereira de Souza, ocorrido em 1864 na cidade de Camamu.26 Joo tambm
demonstrou uma perfeita conscincia de sua situao de subordinao frente escravido. No
dia anterior, queixou-se a seu senhor que estava doente, sendo medicado com duas onas de
leo de rcino. Passado um dia, provavelmente j melhor de sade, Joo saiu da senzala e se
dirigiu at a casa de Antnio Jos Cardoso, que ficava a pouca distncia da fazenda. L
chegando, preparou a linha de pesca e aconselhou Cardoso a procurar um "pesqueiro" - local
onde costuma haver muitos peixes. Joo retornou senzala onde passou a trabalhar na feitura
de um cabo para o rodo de farinha e, s quatro horas da tarde, sabendo da sada de seu senhor,
que tambm tinha ido pescar, dirigiu-se a sua residncia, solicitou e recebeu uma xcara com
um pouco de cachaa, bebeu e saiu reclamando da pouca quantidade fornecida pela cunhada
do seu senhor. Instantes depois Joo retornou casa, entrou, abriu o oratrio, rezou de joelhos
e em voz baixa, levantou-se, indo ao local onde se encontrava a espingarda de alferes Jos
Pereira de Souza, lanou mo dela e, segundo informaes colhidas pela polcia, saiu
pronunciando as seguintes palavras: "deos punha a minha alma onde quizer". Assustada, a
cunhada de Souza, vendo que Joo ia ao encontro de sua irm, tentou chamar a ateno desta,
que se encontrava no engenho, juntamente com sua me e sua tia, as quais no puderam ouvir
os gritos desesperados informando que Joo queria se matar, devido ao barulho da cachoeira e
da moagem da cana. Diante de sua senhora, Joo, com a espingarda engatilhada, teria
pronunciado a seguinte frase: "Vosmice pode hoje mandar para me vim surrar-me e fazer de
mim o que quizer, por hoje se acaba a lida". Saiu, subiu a ladeira que dava para a senzala e,
vendo que era seguido por um companheiro que pretendia impedi-lo de suicidar-se, o
intimidou com ameaa de morte. Temendo perder mais de uma propriedade, a senhora
ordenou que o companheiro de Joo retornasse. Neste momento, Joo ps a boca da
espingarda sobre o peito e, com o p no gatilho, fez estourar a espoleta. Infelizmente para ele
a arma estava descarregada. Isso no o impediu de acabar com sua vida. Joo foi senzala,
onde carregou a espingarda, arrancou o cabo do rodo de farinha, talvez o mesmo que tinha

26 APEB - Colonial e Provincial, Correspondncias Recebidas de Delegados, mao 6199 (1864).

98

feito horas antes, sacou uma das suas extremidades, ps o coice da arma de encontro parede
e a sua boca dirigida ao peito esquerdo, empurrou o gatilho com o cabo do rodo, disparou o
tiro, e caiu morto.
As informaes colhidas pelo subdelegado mostram as relaes cotidianas em que
vivia Joo. Este tinha liberdade de transitar por outros locais alm da senzala e do engenho.
Mostrava conhecimento sobre a pesca, talvez por ter de se alimentar de peixes. Apesar de
transitar livremente, as relaes entre ele e os seus senhores expressavam mais uma vez os
conflitos existentes entre cativos e proprietrios. o que indica a frase atribuda a ele quando
ficou frente a frente com sua senhora. Decerto Joo no era um escravo extremamente
obediente a seus senhores, tendo em vista que, de acordo com o relato oficial, recebia
corretivos. Isso possibilita entender o suicdio escravo como um ato de resistncia
escravido. 27

Ao afirmar que Deus poderia colocar sua alma onde quisesse, Joo demonstrava ter
conhecimento de que aquele ato que viria a praticar instantes depois era condenado pela
religio. O escravo compreendia e se nutria das concepes advindas da tradio catlica de
boa e m morte.28 Talvez tenha sido esta a razo pela qual, antes de matar-se, dirigiu-se ao
oratrio localizado na residncia senhorial, onde se ps a orar, pedindo talvez perdo
antecipadamente pelo ato que em breve cometeria.
Em 1861, na freguesia de Santana, o escravo urbano Timteo, mulato de 18 para 20
anos, pertencente viva Clara Joana Rosa dos Santos, ps fim prpria vida disparando um
tiro de pistola sobre o peito esquerdo, deixando uma carta informando os motivos que o
tinham levado a cometer aquele ato:

Perdo
A muito tempo que tenho dezejo de no existir pois a vida me h abborrecida porem no
existindo no ser mais, pois quem pode viver sem ter desgostos que v vivendo.
A Jaia(sic) Pombinha e a toda famlia d'ella sou muito grato por isso pesso pelo amor de Deos,
Perdo.
f lligivel sendo que com esta vez, h a ultima(sic) que eu tenho tentado contra minha existncia
porem quem no quer viver nem deve tomar vidro, e nem sollimo pois s so lentos a quem
tem amor a vida. Muito addemirava me no receiar se com o meo gnio, tentamos(sic) fazer
um acerto para mim pois no acho doidice n'esta proceder.

No h tempo a perder ! ! ! ! !

Sobre formas de resistncia escrava , ver SILVA, Eduardo e REIS , Joo Jos, Negociao e conflito: a
resistncia negra no Brasil escravista. So Paulo: Companhia das Letras, 1989.
28 Alm de Reis em A morte uma festa, ver tambm sobre concepes de boa e m morte ARAJO, Ana
Cristina-4 .l,iorte em Lisboa. atitudes e representaes (1700-1830). Lisboa : Editorial Notcias, 1997:. e, ARIES,
Philippe, O homem diante da morte. Traduo Luzia Ribeiro. Rio de Janeiro : Francisco Alves, 1981. 2 vol.

99

Poz-me preciso declarar = que nem foi eu, e nem sabedor daquella infaime papel. e n'elle
achava-se inocente. Se fao esta declarao para livrar que vo ao inferno, estas almas que
despestaro suas conciencias !...
No persuado-se que eu fiz, digo: que cometi esta attentado, por temr o que estava-se
fazendo; ps para passar melhor, no havia que temr: as rases so outras, pois a sepultura ser
sabedora, e no este infaime lugar, digo: e no esta terra de vivos.29

Os documentos encontrados sobre o suicdio de Timteo indicam que ele teria sido
criado e educado na casa de seus senhores com uma certa autonomia e confiana, pois sabia
ler e escrever, a ponto de deixar uma carta explicando os motivos que o levaram a atentar
contra a prpria vida. A partir da investigao do subdelegado da freguesia, somos
informados que Timteo tinha tomado tal resoluo pelo fato de no querer ser vendido em
praa pblica, o que poderia acarretar transferncia para uma rea indesejada, principalmente
em tempo de trfico interprovincial. Ao que parece, Timteo teria tentado negociar com sua
senhora e assim evitar que tal fato acontecesse e, no obtendo resposta satisfatria, resolveu
recorrer ao suicdio.30
Na carta, Timteo revela o seu estado de desgosto diante daquela situao de cativeiro.
Seu suicdio no foi posto em prtica num acesso de loucura, ou a partir de um impulso
momentneo. H tempos Timteo desejava no mais existir, pois a vida lhe era aborrecida.
Ou seja, tal como o pardo Cndido Joaquim da Costa, que declarou que quem era miservel
no deveria viver ,31 Timteo no queira mais aceitar a vida que levava. Sua conscincia e sua
determinao em se suicidar revelam-se tambm pelo mtodo empregado. Para Timteo,
atentar contra a prpria existncia usando arma de fogo era o ideal para quem pretendesse
realmente morrer, alertando que aqueles que no quisessem viver no deveriam tomar nem
vidro nem veneno, por serem meios falhos e lentos. Lembremos que, de acordo com as
estatsticas feitas a partir de documentao, a arma de fogo era um dos mtodos mais eficazes
quando a inteno era provocar a morte.
Timteo demonstrou gratido para com as pessoas que o ajudaram, a ponto de pedir
perdo por aquela atitude. Tambm se mostrou ofendido por uma calnia que teria sido feita

29 APEB - Colonial e Provincial: Correspondncias Recebidas de Subdelegados, mao 6234 ( 1861 -62). Sobre
este suicdio. recorrer tambm BPEB ; Jornal da Bahia, 19 de maro de 1861.
30 Muitos escravos que saram das provncias do Norte com destino Corte, eram jovens e nascidos no Brasil, e
na sua maioria nunca tinham sofrido um processo de transferncia to brusca como era o trfico interprovincial
- no mximo eram netos ou filhos de africanos que j tinham passado pelas amarguras do trfico transatlntico.
Esses escravos eram oriundos de reas urbanas , e separados de sua gente e do lugar de origem, temiam por seu
novo destino nas fazendas de caf e no trabalho agrcola, onde teriam de enfrentar um ritmo de trabalho ainda
desconhecido. Cf CHALHOUB; Vises da liberdade, p. 58. Sobre trfico interprovincial , conferir ainda
GRAHAN, Richard. "Nos tumbeiros mais uma vez? o comrcio interprovincial de escravos no Brasil ". Bahia;
Afro sia. 27 (2002), 121-160.
31 APEB - Colonial e Provincial; Correspondncias Recebidas de Delegados. mao 6198 ( 1863-64).

100

contra ele. A primeira impresso que temos ao lermos a frase de Timteo, "se fao esta
declarao para livrar que vo ao Inferno, estas almas que despertaro(sic) suas
conscincias", que ele estaria perdoando seus caluniadores. Todavia, como afirmou Dias, as
mensagens de adeus, mesmo quando em tom de perdo, procuram atribuir culpabilidade. 32
Da mesma maneira que o do portugus Domingos da Silva Gomes Coelho e o pardo
Joo, o caso de Timteo possibilita vislumbrar o universo mental da sociedade baiana em
relao morte e ao suicdio. As noes de Cu como um lugar aprazvel e de Inferno como
um espao de tormento faziam parte desse universo, assim como a noo de que a vida na
terra era uma vida de sofrimentos e de amarguras, ponto de vista alis sustentado pelos
moralistas religiosos. Timteo no temia o que poderia acontecer com sua alma com aquela
deciso, pois a morte lhe reservaria dias melhores: "No persuado-se que eu fim, digo: que
cometi este attentado, por temer o que se estava fazendo, pois para passar melhor, no havia
de temer, as rases so outras, pois a sepultura ser sabedora, e no este infame lugar, digo, e
no esta terra de vivos". Estas palavras de Timteo nos permitem pensar no suicdio como
uma fuga para o Alm, pois ele no parecia querer realmente a morte, mais sim uma outra
existncia que no a sua. Sabedor das punies infernais, Timdeo no considerava,
entretanto, que estas seriam piores que as sofridas na vida que tinha. Esta sua viso se
confronta com a da Igreja, de que os tormentos infernais eram to cruis que muitos suicidas
desejariam voltar para enfrentar seus sofrimentos na terra.33
Apesar da viso crist apresentada pelos dois escravos aqui referidos, no se deve
acreditar sem restries que suas representaes da vida e da morte eram fruto exclusivamente
da tradio catlica. Mesmo sendo escravos nascidos no Brasil, tanto Timteo quanto Joo
podem ter mantido contato com crenas e costumes africanos. As concepes relativas
morte em algumas culturas africanas no eram to diferentes de tradio catlica quanto,
primeira vista, se poderia supor. Tratando da tradio dos iorubs, Reis, de forma resumida,
afirma que

Haveria dois alm-mundos ou Orun, um chamado de Orun Rere, Orun Funfun, ou Orun Baba
Eni (`Bom Orun', `Orun Branco', ou `Orun dos Nossos Pais'); outro conhecido por Orun
Buburu ou Buruku e Orun Apadi ('Orun Ruim' e ' Orun de cacos de Vasos de Barro'). A
depender do merecimento. os mortos podiam ir para uma dessas regies do alm, penar em
regies especficas da terra e ainda, em alguns casos reencarnar em pessoas ou metamorfosear
em animais. 31

32 DIAS, "O suicida e suas mensagens de adeus", p. 89-106.


33 APEB - Microfilmes; Leituras Religiosas, 13 de fevereiro de 1898.

101

Vimos, no captulo anterior que, na segunda metade do sculo XIX, a maior parcela
dos escravos africanos que chegaram Bahia era originria da costa ocidental, sendo que a
maioria destes pertencia nao nag. Juana Elbein dos Santos refora a afirmao de Reis.
Segundo esta autora, a morte, para os indivduos desta etnia, no significava absolutamente a
extino. Morrer significava mudar de um estado para o outro, do iy (mundo natural) para o
run (espao sobrenatural, imenso, infinito e distante). Tinha direito a esta passagem aquele
que morresse cumprindo o seu destino, tendo sido celebrados os rituais fnebres adequados,
transformando-se assim em um ancestral. Todavia, a morte prematura rompia com o percurso
natural da vida, impedindo que o indivduo realizasse seu destino, por isso era considerada
anormal para a cultura iorub.35 O suicdio estava enquadrado nesta categoria de morte.
o que aponta o artigo de Isola Olomala, intitulado "Suicide in Yoruba Culture". Este
autor informa que a morte para os iorubs classificada em natural e no-natural. Aqueles
que tivessem morrido de morte natural, principalmente na velhice, recebiam as cerimnias
rituais adequadas. Mas, segundo ele, as cerimnias fnebres completas eram negadas a todos
aqueles que tivessem morte no-natural. Seus cadveres eram geralmente jogados nos
bosques, onde apodreciam ou eram comidos por animais. Alm dos suicidas, estavam
includos nesta categoria mulheres que morressem no parto, gmeos, corcundas e as vtimas
de afogamento e raios. No obstante, Olomala classifica os suicdios praticados pelos iorubs
em dois grupos, os pessoais, que eram proibidos, e os convencionais, aqueles realizados em
prol e sob a autorizao da comunidade, e que consiste naquilo que Durkheim chamou de
suicdio altrusta.36 Os suicdios pessoais eram praticados por aqueles que desejavam escapar
de situaes insuportveis, angustiantes e vergonhosas diante da comunidade. J os
convencionais ocorriam em trs situaes: o daqueles que concordavam em ser vtimas de
sacrificios (sendo mortos ou matando-se); aqueles que queriam provar sua lealdade a um
chefe; e alguns assassinos. 37

Jos Borges Leal, 70 anos, casado e pais de cinco filhos, era outro que tinha
conscincia de que sua ao seria julgada no tribunal divino. No dia 4 de junho de 1852, Leal
acordou s 5 horas da manh para ouvir missa no Convento de So Francisco, onde tomou

34 REIS, A morte uma festa, p 90-1.


3' SANTOS, Juana Elbein dos. Os nag e a morte: pd, ss e o culto gun na Bahia. Traduo UFBa.
Petrpolis, Vozes, 1986. p. 221-2.

36 DURKHEIM, nle. O suicdio, estudo de sociologia. Traduo Mnica Stahel. So Paulo: Martins Fontes.
2000. (Coleo Tpicos).
3' OLOMALA, Isola. "Suicide in yoruba culture". So Paulo, Revista de Estudos Africanos da USP, n10. 1997.
p. 59.

102

uma poro do cruel veneno, sendo levado para o hospital da Santa Casa da Misericrdia.
Negando-se a receber os atendimentos mdicos, morreria meia hora depois. A causa do
suicdio foi atribuda a transtornos comerciais, fruto de dvidas com seus credores.38 Leal
deixou um bilhete para seus familiares onde se l: "adeos minha amada mulher, adeos minhas
filhas at o dia do Juiso, todos peo perdo de todos os aggravos que a mim tem: os Ceos
lhe depare melhor sorte de que comigo tivero, vontade de Deos, que eu morra to triste".
Ciente do crime que estava cometendo, rogou a Deus que reservasse uma vida melhor para
aqueles que abandonava, esperando encontr-los no dia do julgamento divino e, quem sabe,
aguardando uma sentena que o absolvesse. Leal no apenas se despediu dos membros da sua
famlia, mas tambm pediu perdo por tudo aquilo que porventura tivesse feito contra eles.
No havia melhor oportunidade de pedir perdo dos pecados do que na hora da morte, e esse
expediente foi utilizado por este suicida atravs de uma declarao escrita, pois esperava estar
morto antes da sua leitura.
Para o caixeiro Feltro Gonalves da Silva, mais de trinta anos depois, seu destino psmorte j estava traado e no era o Inferno. Morador do Largo de Nazar, freguesia de
Santana, Silva cometeria suicdio em 4 de fevereiro de 1884, por volta de 1 hora da manh,
disparando um tiro de revolver na cabea. A razo foi a falta de recursos para o seu sustento e
o de sua me.39 Deixou uma carta, que foi publicada pelo Dirio da Bahia, onde explicava as
razes de sua morte e pedia desculpas a sua amada me:

Minha boa me
Ao deparardes com o meu corpo no cho, j na manso dos justos, ficareis horrorisada. A
causa desta desgraa foi a mais santa, o amor filial; foi no querer que passasseis, como em
outro tempo, a fome e a miseria que passamos; pois bem, esta causa foi-me prejudicial, e para
no ter n'este mundo o desgosto de passar por ladro, tendo to boas intenes, matei-me!
Peo vos, oh! minha boa me, que me perdoeis este passo que acabo de dar, deixando-vos na
meseria, pois eu era o vosso arrimo; mas minha me, no tinha a coragem precisa para
continuar a viver, sofrendo, alem da vergonha. a miseria que a acompanhava, e assistindo os
dessabores que virio a ns e a minha irm.

Perdoae-me, pois, esta falta, e no vos esqueaes jamais que fui bom filho.
Desejo que deis a minha estante e todos meus livros ao meu amigo Bacellar, afim de que elle
se lembre sempre que fui seu amigo.

O mais que me pertence dae a Miguel e recommendar lhe que nunca se esquea de mim, nem
de vs, nem de minha irm.
Ao deixar este mundo s levo na minha alma a vossa lembrana como boa me e a de todos
que me presavo; no mais levo somente os dessabores que passei n'este valle de [ilegvel].

38 APEB - Colonial e Provincial; Correspondncias Recebidas da Polcia. mao 3139-17 (1855-56).


39 BPEB; Dirio da Bahia, 5 de fevereiro de 1884. Nesta primeira edio o nome de Feltro aparece como Tito. A
confuso desfeita na edio posterior, quando publicada a carta do suicida.

103

Numa carteira que deixei em cima da minha estante achareis alguns bilhetes de loteria nos
quaes se sahir alguma sorte so os nicos legado que vos posso fazer; a sorte for grande, ento
recorrei a mn livro de capa azul que tambm est sobre a estante, virem traadas ou com uni
pg, mandae pagar todas ao Sr. Joo Cunha se a sorte for pequena nada tendes a fazer.
Concluo pendindo: perdoae me, perdoae me, perdoae me, e at a manso dos justos, pois esta
vida um sonho
Vosso filho Feltro40

Silva sabia das consequncias do seu ato, mas parece no ter se importado com isto. Sua
maior preocupao era com a me e com os sofrimentos que esta passaria devido perda
daquele que a amparava. Sua atitude pode parecer incoerente. No entanto, tal qual outros
casos, devemos atentar para o fato de que no mais suportava aquela vida de privaes, e via
como nicas alternativas acertar na loteria ou roubar.
Feltro Gonalves da Silva no esqueceu de seus amigos, referidos na carta como
Bacelar e Miguel. Afirmou que partia para a "manso dos justos". Tal qual Timteo, Silva
sugere que a verdadeira vida no era aqui na terra dos vivos, impresso tambm demonstrada
por Manoel Carig Barana em sua poesia O Suicdio: "Esta vida! ... Ai de ns! Sombras de
enganos,/Cada que nos leva ao precipcio,/Chimeras, illuses,/Que so se extinguem com o
accordar das trevas,/Que so se acabo com o fazer do corpo."41
As concepes dos suicidas at aqui apresentadas sugerem que muitas vezes, para os
mesmos, a morte por suicdio no era o fim em si, podendo lev-los para um outro plano.
Segundo Reis, "a rigor no havia morte, j que se vivia em profundidade a crena na
imortalidade da alma. Esse princpio geral era, no entanto, cheio de variveis. Na tradio
catlica do Alm, a morte existia apenas nos casos em que a alma fosse dar no Inferno. ,41
Contrariamente a esta afirmao, nos textos que tratam o suicdio como fruto da
irreligiosidade, a concepo de que a alma do suicida iria dar ao Inferno, onde sofreria
martrios eternos, indica que a vida prosseguia at mesmo l.
Como j foi apontado de diferentes formas, as questes religiosas no podem ser
desvinculadas da prtica do suicdio. A morte do soldado da Companhia de Invlidos Jos
Bahia, ocorrida em Salvador na freguesia de Santana, em maro de 1863, mais um exemplo
dessa ligao. O caso demonstra, alm disso, que muitas vezes no havia apenas uma razo
para que uma pessoa procedesse daquela forma. Jos Bahia era devoto da irmandade de Santo

40 BPEB: Dirio da Bahia. 6 de fevereiro de 1884.


11 APEB - Microfilmes; O Crepsculo, 10 de maro de 1866.

42 REIS, Joo Jos. "O cotidiano da morte no Brasil oitocentista". In.: Histria da vida privada: imprio,
Fernando A. Novais (Coord.) e Luiz Felipe de Alencastro (Org.). So Paulo: Companhia das Letras. 1987. p. 95141. (Coleo Histria da Vida Privada, v. 2), p. 96.

104

Antnio da Barra e havia ido para a casa da sua me dois dias antes do acontecimento.
Segundo sua irm Incia Silvana Pimenta, Bahia havia se queixado de problemas de sade, e
"disse que tinha vindo para aqui para assistir a missa da Irmandade de Santo Antonio da Barra
de que era Fiel". Na manh do dia 22, ele afirmou no poder andar, morrendo pouco depois
do meio dia. Antes de morrer, confessou ao alferes Constantino Leandro dos Santos que havia
tomado veneno, com a inteno de pr fim prpria vida.
Provavelmente a perda da sade foi um dos fatores que motivaram Jos Bahia a
atentar contra sua vida. No obstante, informaes colhidas pelo subdelegado daquela
localidade sugerem outro no menos importante. Manoel da Silva Lacerda, tambm alferes,
informou s autoridades que atribua o suicdio de seu irmo Jos Bahia "a ter sido ele Fiel da
Irmandade de Santo Antonio da Barra, e receozo de algu falta que cometeo, segundo lhe
consta, procedeo assim." Afirmao semelhante foi feita por sua me, Rita Maria do Esprito
Santo. A partir dessas informaes, o subdelegado da freguesia de Santana, Belarmino G. de
Aquino, concluiu que o suicdio se devia realmente ao "dezespero em virtude de se achar
complicado em faltas" para com aquela irmandade. Infelizmente no foi possvel determinar a
natureza dessas faltas que tanto chamaram a ateno dos depoentes e que, aliadas aos
problemas de sade, fizeram Jos Bahia acabar com a prpria existncia43
As Irmandades tinham grande importncia no que tange a assuntos relativos vida e
morte de muitas pessoas no sculo XIX. Essas instituies leigas existiam em Portugal desde
o sculo XIII, e tinham entre seus objetivos prestar diversos tipos de assistncia aos seus
membros, entre os quais assistncia na hora da morte e ps-morte.44 Jos Bahia passava por
momentos dificeis na sua vida e, provavelmente por estar em falta com as obrigaes para
com sua irmandade de devoo, no recebeu desta o auxlio necessrio naquela circunstncia.
Bahia foi enterrado com uma mortalha comprada junto Santa Casa da Misericrdia, em
razo de no lhe ser possvel vestir o fardamento militar devido autopsia. Possivelmente por
se tratar de um suicdio, ou pelas faltas - talvez financeiras ou morais -, seus irmos de
devoo viraram-lhe as costas.

Na Bahia do sculo XIX, um reduzido nmero de pessoas dominava a escrita como


atestam os diversos documentos em que indivduos alfabetizados assinavam a rogo de outros.
Isto justifica, em parte, a pequena quantidade de cartas encontradas para o perodo. Este fato
no impediu que suicidas se despedissem de seus parentes e amigos depois de estarem

43 APEB - Colonial e Provincial; Correspondncias Recebidas de Subdelegados. 6236 (1863-65); e Chefe de


Policia, 2957 (1863).
44 REIS, A morte urna festa; p. 49.

105

decididos a pr fim prpria vida.45 A despedida, nesses casos, se deu por via diferente da
escrita. Foi o que fez o caixeiro e inspetor de quarteiro da freguesia do Pilar, Francisco
Cludio da Fonseca, em 1854, antes de se envenenar. Segundo a averiguao policial, no dia
anterior a sua morte, Francisco havia se despedido dos seus amigos dizendo as seguintes
palavras: "adeos que ser a ltima vez que te aperto a mo; si quizeres o meo emprego, tracta
de pedir, que eu o deixo." Pela descrio das suas atividades, fica claro que ele era
alfabetizado. Todavia, preferiu se despedir por meio de palavras cifradas, pois os amigos
poderiam pensar que ele partiria para algum lugar, sem poder imaginar que seria a sepultura.
Infelizmente a causa de tal suicdio no foi declarada.` As palavras de despedidas podiam
significar tambm um aviso e um pedido de ajuda, o que fica mais claro nas tentativas do que
nos suicdios consumados.
Alguns suicidas foram mais claros e informaram que iriam se matar. O tambm
caixeiro Flix Florentino de Farias - o mesmo que no captulo anterior havia se recusado a
ingerir azeite de oliva - e igualmente morador da freguesia do Pilar, tambm se envenenaria,
em 4 de agosto de 1856, aps avisar a sua me, Maria Rosa do Sacramento, que tomaria tal
atitude. Maria Rosa tudo fez para que seu filho retrocedesse em sua deciso, mas seus
esforos foram infrutferos. No se sabia qual o motivo que teria feito Farias ter aquele
procedimento.47
Evidncias indicam como era difcil a deciso de acabar com a prpria vida. Alguns
suicidas precisaram de um ingrediente a mais para consumar o ato, e as bebidas alcolicas
funcionavam como substncias desinibidoras. Este foi o caso do marinheiro Antnio Jos
Correia de Carvalho, branco, 26 anos, natural da provncia, que em 1 de maio de 1854, pelas
3 horas da tarde, depois de haver jantado e bebido mais do que o de costume em companhia
dos irmos, suicidou-se, disparando um tiro de espingarda de caa sobre o peito esquerdo,
sucumbindo instantaneamente. O motivo que levaram este moo a se matar teria sido uma
paixo amorosa.48 Beber tambm foi o que fez o soldado do Corpo de Polcia, de nome no
identificado, em outubro de 1873, antes de se jogar no dique, sendo seu cadver encontrado
na parte que dava para a freguesia de Brotas. Segundo averiguaes, esse infeliz teria
premeditado o ato de desespero, e pouco antes de execut-lo declarou, na venda de Francisco

4' Adeus muito mais do que uma frmula de despedida, significa tambm um pedido de proteo a Deus para
aquele que fica ou para quem parte . Seu sentido : "Deus fique contigo" ou "Deus v contigo". Dessa maneira,
em um momento de deciso sobre a vida e a morte um adeus expressaria mais do que uma saudao usual.
Dicionrio eletrnico da Houaiss da lngua portuguesa, 2002.
46 APEB - Colonial e Provincial: Correspondncias Recebidas da Polcia, mao 3139-13 (1854).
APEB - Colonial e Provincial; Correspondncias Recebidas de Subdelegados , mao 6231 (184-58).
48 APEB - Colonial e Provincial ; Correspondncias Recebidas da Polcias, mao 3139-14 (1854).

106

dos Santos Correia, que ia tomar um banho. Na dita venda comprou uma garrafa de cachaa e
um po, "deixando como penhor a farda e o bonet. O relatrio afirma que "suppe-se que com
aquella embriagou-se antes de atirar-se n'agua, onde somente hontem (9 do corrente) foi
encontrado em estado de putrefao."49
Indivduos que no lograram xito em sua primeira tentativa de suicdio acabavam por
tentar novamente mais tarde. Provavelmente esta segunda deciso era menos dolorosa que a
primeira, pois j sabiam que caminhos deviam percorrer. Tentativas sucessivas estavam
ligadas tambm ao fato, mencionado no captulo anterior, de que muitos suicidas utilizavam o
ato como um mecanismo de presso para obter vantagens ou ter seus desejos atendidos.
Todavia, no devemos pensar em um mero maquiavelismo por parte desses indivduos. Alm
de outros casos j citados, nos serve de exemplo o do crioulo Cassiano da Silva, solteiro, 22
anos, pedreiro, que se matou com um tiro na cabea em 20 de abril de 1872, na freguesia de
So Pedro. Segundo informaes colhidas junto a sua me, a africana Constana, este sofria
de alienao mental fruto de uma queda que sofrera, e no era a primeira vez que tentou pr
fim a vida.50 Dez dias depois, seria a vez de Joo Martins Pereira dos Santos, residente no
beco do Padre Bento, tentar suicidar-se tomando veneno. Perguntado se realmente se achava
envenenado e por quem, Santos responderia que

achava-se envenenado por suas prprias mos, por querer acabar com a vida; que quatro meses
j tentou contra sua existencia bebendo pra isso um sollo (sic ) de Laudono e que hoje tentou
de novo, bebendo uma quarta de veneno, de meia libra que tinha para esse fim e como no
conseguiu o seo intento de novo far nova tentativa com a quantia do veneno que tem
guardado, tomando precaues afim de que no haja quem lhe evite (sic) seu intentos'

No mesmo dia, a polcia fez uma busca na casa da vtima e no conseguiu encontrar o resto da
substncia venenosa. Na cidade de Cachoeira, em sua fazenda, o tenente coronel Alvino Jos
da Silva e Almeida tambm precisou tentar duas vezes, em maio e junho de 1860, quando
finalmente conseguir morrer .52 As primeiras tentativas de Cassiano da Silva e Joo Martins
Pereira dos Santos no foram localizadas . Isto refora a idia de que os nossos dados no
49 APEB - Colonial e Provincial-. Correspondncias Recebidas da Secretaria da Policia, mao 3139-47 (187374).
50 APEB - Colonial e Provincial -. Correspondncias Recebidas de Subdelegados, mao 6241 (1871-72).
51 APEB - Colonial e Provincial; Correspondncias Recebidas de Subdelegados, mao 6241 (1871-72).
52 BPEB; Jornal da Bahia, 26/05/1860 e APEB - Colonial e Provincial; Correspondncias Recebidas de
Delegados, mao 6191 (1859-60). H uma confuso em relao ao primeiro nome do suicida, o peridico
informa que ele se chamava Albino, enquanto a parte policial nomeia -o como Alvino. Optamos pelo nome
informado pelo documento policial, pois , na maioria dos vezes, as notcias publicadas nos peridicos eram
reprodues literais do primeiro.

107

representam a totalidade de suicdios ocorridos, em funo da ocultao, principalmente das


tentativas, e da perda de alguns casos no emaranhado da documentao.
Arrependimentos, remorsos, tentativas de reparao de faltas cometidas e saudades
oriundas de perda de entes queridos tambm estiveram associados a mortes voluntrias na
Bahia. Foi a saudade da me que fez com que o rfo Janurio Ferreira Bispo de Todos os
Conselhos, pardo, 14 anos, oficial de sapateiro, tentasse suicdio em 15 de fevereiro de 1860,
na freguesia de Santana.53 Na mesma freguesia, em 12 de julho de 1864, apareceria morto na
rua da Vala, na beira da estrada, o tenente do 6 batalho da Guarda Nacional, Jos Paulo de
Atayde, branco, 30 anos, morador na Cidade Baixa, onde vivia de negcio. As informaes
indicavam que o tenente Atayde andava descontente e sempre triste em decorrncia do seu
estado de viuvez. 54 A morte de uma filha foi o que motivou o procurador de foro de Salvador,
Jos Duarte Ferreira, a atentar contra a prpria existncia ingerindo ludano em 1 de junho
de 1876. Ferreira ficou gravemente enfermo e no sabemos o desenrolar do fato.55 A dor que
poderia causar a morte de um ente querido ainda melhor expresso no caso de Atansio
Joaquim Cordeiro Bastos, cujo cadver foi encontrado, em 1886, no cemitrio das Quinta dos
Lzaros, junto carneira de sua filha. A morte de Atansio resultou de envenenamento.56

Se a perda de algum querido causava dor e desespero, isto tambm podia ocorrer pelo
remorso por uma falta cometida, principalmente quando estavam envolvidos membros da
prpria famlia. Em 1881, na rua da Poeira, freguesia de Santana, o espanhol Joo Manoel
Barreiro, proprietrio de uma venda na mesma rua, deu um tiro de pistola na cabea, ficando
mortalmente ferido. Barreto deixou bilhete onde se pode ver o quo terrvel poderia ser o
remorso:

Digo que devo ser morto por ter matado meo sobrinho e meo Irmo Domingos Barreiro.
Declaro que devo ser condenado a morte por ter matado meo sobrinho y meo irmo Domingos
Barreiro
Joo Manoel Barreiro"

Em 1862, na cidade de Santo Amaro, ocorreu um dos mais trgicos casos de suicdio
envolvendo escravos e relaes familiares, pois foi acompanhado do assassinato - ou do
53 BPEB; Jornal da Bahia, 18 de fevereiro de 1860 e APEB - Colonial e Provincial; Correspondncias recebidas
da Polcia, mao 3139-23 (1860).
5a APEB - Colonial e Provincial; Chefe de Polcia, mao 2993 (1860-65).
55 BPEB; Dirio da Bahia, 3 de junho de 1876.
56 APEB - Colonial e Provincial; Correspondncias Recebidas da Secretaria da Polcia, mao 3139-73 (1887).

108

suicdio? - de cinco crianas. A razo foi tambm a captura. O jornal Dirio da Bahia assim
relatou o fato:
Recebemos do Libador de St' Amaro de 21 do corrente.
L-se n'esta folha:
Que barbaridade! em um desse ultimos dias apparecero em um tanque do engenho Preguia
propriedade do Sr. Comendador Paranhos seis cadveres, cinco dos quaes se achavo
amarrados. Referem-nos que ero me e filhos. e conto-nos o facto pela maneira seguinte:
essa preta homisiara-se no engenho Brejo, quando propriedade do capito Jos Francisco de
Pinho, ahi passando sempre por forra, tivera esses filhos. Agora, porm, chegando ao seu
conhecimento, que o senhor for sabedor de achar-se ella alli, e que de certo a viria buscar,
no querendo mais sugeitar-se ao captiveiro, manietara os filhos e os lanara a afogar no
tanque, e depois se atirara tambem. Accrescento, que a preta tivera cmplice no seo horrvel
attentado, visto como os filhos j tinho edade e foras para resistir a esse acto contra suas
existencias. A policia tendo noticia de similhantes acontecimento, para l seguiu a proceder
corpo de delicto, cujo resultado ainda ignoramos!58

Estas informaes se complementam com o relatrio do delegado em exerccio Luiz Rocha


Neves, encontrado nos maos policiais. De acordo com este documento, a preta vivia como
forra h mais de 25 anos, perodo em que teve os seus filhos mulatos. A morte do senhor que
os protegia desencadeou a perseguio por parte do seu verdadeiro proprietrio, para reaver
no somente a pea que havia perdido anos atrs, mas tambm suas cinco crias. Seis escravos,
naquele perodo de trfico interprovincial, tinham um valor considervel. 59 Capturados e
recolhidos cadeia daquela cidade, foram liberados pelo juiz da regio, indo morar em outro
engenho, onde continuaram a ser perseguidos pelo senhor. Vendo o retorno ao cativeiro como
certo, a preta resolveu amarrar seus cinco filhos e atir-los s guas. Devido ao adiantado
estado de putrefao, seus corpos foram enterrados nas margens da lagoa.60 Se as informaes
levantadas pelo delegado estiverem corretas, esta preta teria escapado do poder de seu
verdadeiro senhor durante a segunda metade da dcada de 1830. A notcia do Dirio da Bahia
levanta a suspeita de que a preta teria sido ajudada por algum, talvez o pai das crianas, na
perpetrao do terrvel ato. Todavia, no devemos descartar a possibilidade dos jovens terem

5' APEB - Colonial e Provincial: Correspondncias Recebidas de Delegados, mao 6217 (1881).
58 Este caso foi trabalhado por Isabel Cristina Ferreira Reis em Histrias de vida familiar. A referncia completa
: IGHB, Dirio da Bahia: 143 (6a feira), 27 de jun. 1862, p.2.
59 Ktia Mattoso, Herbert S. Klein e Stanley L. Engenuan. a partir de anlises de cartas de alforrias registradas
em livros de notas, informam que "os preos dos escravos no Brasil aumentaram constantemente durante a maior
parte do perodo considerado (1818-1888), alcanaram o pice em 1859-1860, caindo ento at o fim da
escravido em 1888". p. 66. Estes autores consideraram que entre 1859-1860 o valor de uma criana escrava (at
12 anos) custava aproximadamente 294$000 ris, enquanto unia mulher adulta, para o mesmo perodo,
1:004$000 ris. H de se levar em conta que, em uma amostragem de 13.127 cativos colhidos em cartas de
alforrias nos livros de notas dos cartrios baianos, 90% exerciam ocupao urbana. MATTOSO, Ktia M . de
Queirs et al. "Notas sobre as tendncias e padres dos preos de alforrias na Bahia, 1819-1888". In.: Joo Jos
Reis (Org.), Escravido e inveno da liberdade: estudos sobre o negro n Brasil. So Paulo: Editora Brasiliense,
1988. p. 60-72.
60 APEB - Colonial e Provincial: Correspondncias da Secretaria da Polcia da Bahia, mao 3139-26 (1862).

109

se deixado amarrar, compactuando com a deciso da me de no retornar ao cativeiro e, no


caso deles, no virarem escravos.
Relaes afetivas e captura tambm estiveram ligadas tentativa de suicdio da cabra
Alexandrina, escrava de Paulo Theotonio Marques, ocorrida em setembro de 1871, em
Muritiba, cidade de Cachoeira. Alexandrina fugiu do poder do seu senhor, passando a viver
com seu amsio Vicente, crioulo e canoeiro. No momento da captura, a escrava se encontrava
escondida na casa de Vicente e, antes da entrada da polcia que tentava arrombar a porta,
tomou uma poro de solimo. Alexandrina informou que tomara esta deciso porque seu
amsio "lhe recomendara que assim que se visse obrigada a voltar a casa de seu senhor o
tomasse (o veneno), porque era melhor morrer do que ir para a cadeia levar chicotadas e
outros castigos" .61 Algo semelhante ocorreu com a africana Maria, ganhadeira, maior de 30
anos, em dezembro de 1864 na freguesia de Santo Antnio. Maria tinha fugido do poder do
senhor e estava acoitada h cerca de trs anos em uma roa onde moravam os escravos de
Joo Simo. No ato de captura, trancara-se em casa, tomara uma poderosa dose de veneno e,
antes da falecer, informou que "se tinha envenenado por seu gosto porque no queria mais
viver por no aturar o mau tratamento que lhe dava seu senhor."62 Os escravos que acoitaram
Maria podiam ser seus companheiros de labuta cotidiana nas ruas de Salvador.63
A afetividade e cumplicidade para evitar a captura estiveram presentes ainda no
suicdio do escravo Alberto, em 1854, no termo de Carinhanha, interior da Bahia. Alberto foi
preso para mostrar a localizao de um quilombo, onde se encontrava seu irmo. No
desejando delatar seus companheiros, mas vendo-se obrigado a faz-lo, talvez devido s
ameaas de castigos ou mesmo efetivao deles, golpeou-se com uma faca, o que resultou
em sua morte.64

Na maioria dos casos aqui citados, o suicdio pode ser concebido a partir da
perspectiva da relao entre poderes e contra-poderes. Enquanto a cincia e a religio criavam
normas e saberes atravs dos quais procuravam levar o suicdio para sua rbita de influncia,
os suicidas reagiam a esses mecanismos de dominao pondo fim prpria vida. A esse
respeito, Jos Carlos Rodrigues afirma que poder algum admite a liberdade de suicdio, vendo
nele uma afronta intolervel e perigosa. A vida e a morte do escravo, por exemplo, pertencem

61 APEB - Colonial e Provincial: Correspondncias Recebidas de Delegados . mao 6208 ( 1870-71).


62 APEB - Colonial e Provincial ; Correspondncias Recebidas de Delegados, mao 6199 ( 1864).
63 Sobre escravos que recebiam proteo de outros aps a fuga , verificar REIS. Joo Jos. "Escravos e coiteiros
no quilombo do Oitizeiro - Bahia. 1806 .". In.: Joo Jos Reis e Flvio dos Santos Gomes (Org), Liberdade por
um.fro: histria de quilombos no Brasil. So Paulo : Companhia das Letras , 1996. p . 332-72.
64 APEB - Colonial e Provincial ; Polcia (4sslanto), mao 6186 ( 1855-56).

110

ao senhor. Em uma determinada sociedade, a deciso sobre a vida de seus membros depende
das normas que a regem.65 Rodrigues afirma ainda que
Esta manipulao da prpria vida/morte um meio de gerir as contradies em que o poder
coloca os indivduos, ou em que os indivduos se colocam em virtude das contradies do
poder. Mas tambm um meio pelo qual os indivduos manipulam o poder e o enfrentam:
ameaando eliminar a matria-objeto sobre a qual ele se aplica e se exerce e, no caso extremo.
criando senhores sem sditos, aniquilando o poder em sua base. esta dimenso de liberdade
da coragem do suicdio que est na raiz da rebeldia das comunidades que preferiam a morte
submisso, seja pelo suicdio coletivo, seja pela derrota diante do inimigo, seja pela vitria
libertadora.66

Alm de representar uma afronta s normas, o suicdio uma expresso da


individualidade. Esta aparece no apenas na deciso quanto perpetrao do ato em si, mas
tambm no mtodo praticado e nas circunstncias em que ocorre.67 Para Alvarez, "o suicdio
significa coisas diferentes para pessoas diferentes em momentos diferentes."68 No sculo
estudado, a prpria emergncia dos vaiares romnticos, mostrados sinteticamente no primeiro
captulo, fez parte desse processo de individualizao do sujeito.
A tragdia familiar ocorrida em Santo Amaro, referida acima, no foi a nica da qual
tivemos notcia. O relatrio do presidente da provncia de 1859 informa sobre o caso de um
engenheiro ingls, cuja mulher, que sofria de alienao mental, havia se suicidado. Dias
depois da morte da esposa, este engenheiro envenenou suas filhas em tenra idade, suicidandose com um tiro de pistola. Este e outros horrendos fatos fariam o presidente da provncia
Francisco Xavier Paes Barreto afirmar que demandava das "pessas proficcionaes um serio
estudo" sobre o suicdio.69 Verificamos que mesmo antes da convocao do presidente
Francisco Xavier e de seu antecessor, o desembargador Manoel Messias de Leo, os mdicos
j vinham realizando estudos sobre o assunto, procurando saber as suas causas.
De forma geral, as matrias publicadas nos peridicos eram reprodues literais das
partes policiais. Portanto, as diferentes formas de tratamento dadas ao fato - comoo,
valorizao da vtima, individualizao - so fruto das penas dos relatrios. Isto no quer
dizer que os jornais por vezes no valorizassem mais certos suicdios, dando maior ateno
aos fatos tidos como excepcionais. A tentativa de suicdio por precipitao de Joaquim Ayres

65 RODRIGUES, Jos Carlos. Tabu da morte, p. 107.


66 Idem: p. 111.
6 Ver sobre isso, DURKHEIM, D suicdio, p. 356.
61 ALVAREZ, O deus selvagem, p. 13.
69UC/PRB; Falia recitada na abertura da Assembla Legislativa da Bahia pelo presidente da provncia, o
doutor Francisco Xaviar Paes Barreto em 15 de maro de 1859. Bahia, Typ. de Antonio Olavo de Frana
Guerra. 1859. p. 5.

111

de Almeida Freitas, deputado da Assemblia Provincial pela cidade de Santo Amaro, ocorrido
em 23 de novembro de 1861, em Salvador, no largo do Teatro, um exemplo. O ato foi
proveniente de "um accesso de febre resultante de um ataque hemorroidal", causando-lhe
fratura na perna direita, deslocamento do brao direito, e ferimentos na face e na testa.
Segundo o Jornal da Bahia, o deputado foi "cercado immediatamente por todos os seus
parentes e amigos", recebendo "os mais prompto soccorros", e tendo "obtido continuada
melhora, que faz esperar que no tenhamos a lamentar a perda de uma intelligencia to
superior e to robusta, de um magistrado to probo, de um deputado to digno, de um amigo
to dedicado."70
Os jornais no se preocupavam apenas com os suicdios ocorridos na Bahia. Muitas
vezes veiculavam casos ocorridos em outras provncias e mesmo em outros pases,
demonstrando interesse pelas peculiaridades dos casos. A meno a suicdios ocorridos em
outros locais nos jornais baianos tambm nos possibilita compreender concepes a respeito
do tema. Em 7 de abril de 1876, o Dirio da Bahia reproduziu uma notcia do Jornal do
Commercio do Rio de Janeiro sobre o suicdio do dr. Antnio Ribeiro Rosada Jnior, ocorrido
no ms anterior. O motivo que levara Rosada Jnior a se matar foi uma dvida que havia
contrado junto a um agiota, no valor de 3:000$000 ris com juros de 5% ao ms. O suicida
deixou uma carta, cujo contedo refora o que afirmamos com relao a casos ocorridos na
Bahia:

Sou obrigado a matar-me. Estou desesperado da vida; tudo o que me diz respeito est perdido e
no tenho animo de esperar o futuro. Peo perdo a meus pes, que tanto me amaro e tanto se
sacrificaro por mim; a meus irmos, a quem deixo desgraados, minha mulher, a quem
infeliz; enfim, peo que todos me perdoem e rezem por minha alma, que muito precisa de
oraes-?'

Sobre o causador de to horroroso mal o delegado informaria que devia "ser profundo o
remorso de quem, cgo pela cobia, tanto contribuiu para arrastal-o at loucura, pois s a
loucura explica factos da ordem deste."
Comparando os relatos aqui apresentados com as opinies dos mdicos e moralistas
religiosos, verificamos que estes tinham bastante conhecimento das razes que levavam
inmeros indivduos a pr fim prpria existncia. Mesmo disputando qual seria a causa
fundamental de to horroroso fato - se era a loucura ou a irreligiosidade -, ambos os grupos

"' BPEB ; Jornal da Bahia , 27 de novembro de 1861 . Grifos meus.


" BPEB ; Dirio da Bahia, 7 de abril de 1876.

112

souberam identificar e concordavam quanto aos motivos mais imediatos - dvidas, amor no
correspondido, rigores da escravido, doenas, entre outros - e os sintomas mais comuns
apresentados por aqueles que poderiam cometer suicdio. Seus conhecimentos sobre o assunto
no se pautavam apenas em estudos bibliogrficos. Em certa medida, os relatos veiculados na
imprensa, os de ouvir dizer, e provavelmente por terem presenciado algumas situaes,
serviram para fortalecer as suas representaes sobre o suicdio.
Em conjunto, percebemos tambm que, mesmo com informaes fragmentadas, os
suicidas conheciam e em certa medida compartilhavam as concepes dos mdicos e dos
pensadores moralistas sobre aquele ato. Talvez, conhecessem melhor as dos moralistas
religiosos que as dos mdicos. Muitos demonstraram plena conscincia das sanes morais e
religiosas. No entanto, outros tantos podem ter pensado como o pardo Joo, fazendo questo
de expressar que pouco se importava com o que iria acontecer aps a morte, e que Deus
poderia colocar sua alma onde bem quisesse.

113

Consideraes finais

Os relatos sobre suicdio abordados nesta dissertao so em geral muito


comoventes. Todavia, no podemos negar que tambm nos deixam satisfeito como
historiador, por permitirem ensaiar uma compreenso de histrias de uma sociedade
desigual, e de indivduos que passaram por diversas formas de experincia.
Procuramos perceber mudanas nas atitudes diante do suicdio, no decorrer do meio
sculo estudado. Mas esse intervalo de tempo no possibilita visualiz-las com muita
nitidez. Isto no quer dizer que mudanas no ocorreram durante o sculo XIX. Foi a que
teve lugar o lento processo que resultou no silncio e distncia em relao morte que
presenciamos na nossa sociedade.
Outras concluses emergem do trabalho. Primeiramente, percebemos que o suicdio
estava associado a diferentes concepes de vida e de morte. Na Bahia, tais concepes
eram provenientes no apenas da tradio judaico-crist, mas tambm de culturas
africanas. Em todas se estipulava sanes para os praticantes do ato. Entretanto, havia
brechas. Isto fica evidenciado quando as prprias leis eclesisticas, representadas no
Arcebispado da Bahia pelas Constituies Prinaeiras,1 previam a possibilidade do perdo
aos suicidas, isentando da responsabilidade aqueles que estivessem loucos ou se
arrependessem.
Em relao s concepes de matriz africana, a escravido, ao impor a perda da
liberdade a certos indivduos, poderia justificar o ato junto comunidade qual o suicida
pertencia. A esse respeito, necessrio realizar estudos mais aprofundados sobre os
universos culturais africanos, para que possamos melhor compreender seus mecanismos.
Acreditamos que uma investigao mais circunstanciada sobre o suicdio praticado pelos
escravos tambm merece ser feita. Como pudemos verificar, para a Bahia no perodo
estudado, estes representam a maioria dos suicidas. Por outro lado, levantamos a suspeita
de que muitos casos foram ocultados, o que isto pode ter sido mais freqente entre a

' VIDE. Dom Sebastio Monteiro da. Constituies primrias do Arcebispado da Bahia. So Paulo:
Typographia 2 de Dezembro, 1853. (Impressas em Lisboa no anno de 1719, e em Coimbra em 1720 com
todas as Licenas necessrias, e foi reimpressa nesta Capital ). p. 287-303 (Livro Quarto).

populao livre, principalmente entre os membros das camadas mais privilegiadas da


sociedade.
As vises mdicas e moralistas religiosas atribuam, como foi visto, a incidncia de
suicdios a diferentes causas e processos sociais gerais. Mas tinham em comum o
reconhecimento da relevncia de fatores mais imediatos, relativos circunstncia social
dos indivduos.
Procuramos explorar a compreenso dos prprios suicidas sobre o ato. Verificamos
que diversas vezes eles tinham conscincia de que o que viriam a cometer era condenado.
Sabiam no apenas que suas almas estavam condenadas ao sofrimento eterno, mas tambm
que poderiam ser taxados de loucos. A alienao mental aparece como uma estratgia
bastante til, no apenas para livrar esses pecadores das sanes religiosas, mas tambm
para justific-los perante a sociedade, eximindo-os da culpa.
Um aspecto que achamos importante que muitos relatos revelam que as tentativas,
ou a ameaa de suicdio, eram utilizadas por indivduos como a ltima estratgia de
negociao. E no apenas escravos como Luiz e Camila, referidos no segundo captulo, a
utilizaram, mas tambm indivduos livres como Joo Martins Pereira dos Santos, que
declarou que tentaria outra vez caso no alcanasse seu objetivo. No caso dos suicdios
consumados, podemos consider-los como uma ruptura nesse processo de negociao e
conflito.
Os mtodos utilizados pelos suicidas tambm fornecem informaes sobre as
intenes e o perfil dos praticantes. Para aqueles que pretendiam realmente pr fim vida,
o enforcamento e a arma de fogo estavam entre os mais eficazes. Para o enforcamento, por
exemplo, era necessrio que o indivduo se isolasse, o que aumentava as chances de
sucesso do ato. Outros mtodos indicam que o ato no foi premeditado, sendo realizado em
um momento de desespero, proveniente de situaes desagradveis acontecidas s vezes
instante antes.
Acreditamos que este estudo pode contribuir para uma melhor compreenso da
sociedade baiana da segunda metade do sculo XIX. Entre estruturas e conjunturas,
estavam os indivduos, com seus valores acerca da vida e da morte. Valores em parte
compartilhados pelos membros das diferentes camadas sociais, sexuais e culturais, mas
tambm por eles apropriados de formas especficas, de acordo com suas circunstncias
particulares. Concepes criadas, assimiladas e reinterpretadas por pessoas que buscavam
no somente a morte, mas tambm uma vida mais condizente com seus sonhos.

115

Fontes e Referncias Bibliogrficas

Arquivos e siglas:

APEB - Arquivo Pblico do Estado da Bahia


BPEB - Biblioteca Pblica do Estado da Bahia
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Estado da Bahia: 1890-6
O Monitor: 1876
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O Musaico (microfilmado): 1846
O Noticiador Catholico (microfilmado): 1854
A Marmota Fluminense (microfilmado): 1854
Leituras Religiosas (microfilmado): 1898

O Prenncio (microfilmado): 1870


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Maos policiais
Escravos (assunto): 2883-2901;
Chefes de Polcia: 2951-2988;
Delegados: 2990-3003;

Subdelegados : 3004-3077;
Polcia (assunto ): 3115-3139;
Correspondncias Recebidas da Secretaria de Polcia : 3139/11-3139/82,
Correspondncias Recebidas de delegados : 6185-6228;
Correspondncias Recebidas de subdelegados : 6230-6253.

Documentos judiciais : testamentos e inquritos.


06/182/22, 15/529/10, 27/951/9, 15/524/10, 19/661/4, 3/1005/1474/2, 7/3048/0/6,
3/1090/1559/8, 5/1575/2044/12, 18/621/04, 33/1177/14, 38/1360/16, 05/1906/2378/04,
03/390/1559/08, 04/1575/2044/12, 05/2072/2543/07, 04/1670/2140/03.

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