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4

maro 2010
revista eletrnica semestral

Histria da
Historiografia
Sociedade Brasileira de Teoria e Histria da Historiografia

Histria
da Historiografia

nmero 04 maro 2010


revista eletrnica semestral

Conselho Executivo (2009-2011)


Pedro Spinola Pereira Caldas (UNIRIO)
Srgio da Mata (UFOP)
Valdei Lopes de Araujo (UFOP)

Conselho Editorial
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Pedro Spinola Pereira Caldas (UNIRIO)
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Srgio da Mata (UFOP)
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Valdei Lopes de Araujo (UFOP)

Conselho Consultivo
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Cssio Fernandes (UFJF)
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Fabio Wasserman (UBA)
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Guillermo Zermeo Padilla (Colegio del Mxico)
Hans Ulrich Gumbrecht (Stanford University)
Iris Kantor (USP)
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Secretaria e editorao
Flvia Florentino Varella (USP)

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www.ichs.ufop.br/rhh historiografia@ufop.br (31) 3557-9400

Ficha Catalogrfica
Histria da Historiografia. Ouro Preto / Edufop, 2010, nmero 4, maro 2010,
410pp.
Semestral
ISSN
1983-9928
1. Histria - Peridicos
CDU

930(05)

Esta edio foi realizada com o apoio do Ncleo de Estudos em Histria da Historiografia e Modernidade e do
Programa de Ps-graduao em Histria da Universidade Federal de Ouro Preto (UFOP)

EDITORIAL

10

DOSSI
A historiografia em poca de crise: 1750-1850
Apresentao
A histria da historiografia ps Giro Linguistico: para alm da metfora dos lugares
Valdei Lopes de Araujo
La historia como concepto y como prctica: conocimiento histrico en el Rio de la Plata
(1780-1840)

13
15

Fabio Wasserman

histria/Histria na Nova Espanha/Mxico (1750-1850)


Guillermo Zermeo

Ilustrao, histria e ecletismo: consideraes sobre a forma ecltica de se aprender


com a histria no sculo XVIII
Ana Rosa Cloclet da Silva

Leituras do passado colonial e narrativas sobre o Brasil nas primeiras dcadas do sculo
XIX: a contribuio francesa

37
75
88

Bruno Franco Medeiros

ARTIGOS
Desafios do sculo XXI historiografia
Georg G. Iggers

A originalidade historiogrfica de La Mditerrane et Le monde mditerranen lpo


que de Philippe II e a concepo braudeliana de histria

105
125

Guilherme Ribeiro

O passado despedaado: o aspecto da fragmentao profissional na historiografia norteamericana (1980-199)


Arthur Avila

Das possibilidades do conhecimento histrico quando aproximado do ceticismo radical


Fernando Amed

Guerra e doutrina: a historiografia brasileira e o problema da autoridade colonial


Marco Antonio Silveira

A morfologia histrica de Johan Huizinga e o carter pragmtico do passado


Naiara dos Santos Damas Ribeiro

145
163
178
234

O ofcio de historiador: entre a cincia histrica e a arte narrativa


Diogo da Silva Roiz

Entre os antigos e modernos: a aprendizagem atravs da histria em Thomas Hobbes


Dbora Vogt

255
279

RESENHAS
A cincia nos imprios portugus e espanhol
BLEICHMAR, Daniela et alii (ed.). Science in the Spanish and Portuguese Empires: 15001800. Stanford: Stanford University, 2009, 456pp.

294

Iris Kantor

Experincia, histria e modernidade no Brasil oitocentista


ARAUJO, Valdei Lopes de. A experincia do tempo: conceitos e narrativas na formao
nacional brasileira (1813-1845). So Paulo: Hucitec, 2008, 204pp.
Rodrigo Turin

299

Biografia intelectual como exerccio de escrita da histria


SECCO, Lincon. Caio Prado Junior: o sentido da revoluo. So Paulo: Boitempo Editorial,
2008, 253pp.

306

Srgio Montalvo

Manuais didticos de Histria do Brasil: entre a memria e o esquecimento


MELO, Ciro Flvio de Castro Bandeira. Senhores da histria e do esquecimento: a
construo do Brasil em dois manuais didticos de histria na segunda metade do sculo
XIX. Belo Horizonte: Argvmentvm, 2008, 224pp.

314

Rosana Areal de Carvalho


Elvis Hahn Rodrigues

Histria dos modernos, vocao pelos antigos: sentidos do passado no alvorecer da


modernidade
LOPES, Marcos Antnio (org.). Idias de histria: tradio e inovao de Maquiavel a
Herder. Londrina: Eduel, 2007, 336pp.

320

Julio Bentivoglio

Hans-Georg Gadamer e a tradio


ARAUJO, Andr de Melo. A atualidade do acontecer: o projeto dialgico de mediao na
hermenutica filosfica de Hans-georg Gadamer. So Paulo: Humanitas, 2008, 240pp.

327

Pedro Spinola Pereira Caldas

Uma radiografia dos primrdios do ensino secundrio no Brasil


HAIDAR, Maria de Lourdes Mariotto. O ensino secundrio no Brasil Imprio. 2 ed. So
Paulo: Editora da Universidade de So Paulo, 2008, 272 pp.

336

Thais Nivia de Lima e Fonseca

Estudos sobre a escrita da histria: alguns horizontes historiogrficos


GUIMARES, Manoel Luiz Lima Salgado (org.). Estudos sobre a escrita da histria. Rio de
Janeiro: 7Letras, 2007, 265pp.

341

Helena Miranda Mollo

Em defesa de uma antropologia histrica: com os gregos e para alm deles


DETIENNE, Marcel. Os gregos e ns: uma antropologia comparada da Grcia Antiga.
Traduo de Mariana Paolozzi Srvulo da Cunha. So Paulo: Loyola, 2008, 162pp.

352

Rafael Faraco Benthien

Joachim Radkau tenta escrever a biografia definitiva de Max Weber


RADKAU, Joachim. Max Weber: Die Leidenschaft des Denkens. Mnchen: Carl Hanser,
2005, 1.008pp.
Srgio da Mata

358

TEXTO E DOCUMENTO HISTORIOGRFICO


In memoriam ao sbio de Lagoa Santa: cincia e histria em cartas de Gorceix a D. Pedro II
Cartas de Henri Gorceix a D. Pedro II
Deise Simes Rodrigues

367
374

ENTREVISTA
A culpa de Hobbes e de Hume!
Uma entrevista com Estevo de Rezende Martins

390

Ana Carolina B. Pereira


Arthur Assis

PARECERISTAS DESTE NMERO

407

NORMAS DE PUBLICAO

409

EDITORIAL

10

DOSSIER
Historiography in a critical epoch: 1750-1850
Apresentao
The history of historiography after the Linguistic Turn: beyond place metaphors
Valdei Lopes de Araujo

History as concept and practice: historical knowledge in the Rio de la Plata (1780-1840)
Fabio Wasserman

The concept of history in Nueva Espaa/Mxico (1750-1850)


Guillermo Zermeo

Ilustration, history and eclecticism: apprecciations about the eclectic form to learn with
history in XVIIIth century
Ana Rosa Cloclet

Readings of the colonial past and historical narratives about Brazil in the early XIXth
century: the French contribution

13
15
37
75
88

Bruno Franco Medeiros

ARTICLES
21th century challenges to historiography
Georg G. Iggers

The historiographical originality of La Mditerrane et Le monde mditerranen


lpoque de Philippe II and the braudelian conception of history

105
125

Guilherme Ribeiro

The shattered past: the specter of professional fragmentation in American


historiography (1980-199)
Arthur Avila

On the possibility of the historical knowledge when it is near from the radical skepticism
Fernando Amed

Guerra e doutrina: a historiografia brasileira e o problema da autoridade colonial


Marco Antonio Silveira

The Johan Huizingas historical morphology and the pragmatic character of the past
Naiara dos Santos Damas Ribeiro

145
163
178
234

The historians work: between the historical science and narrative art
Diogo da Silva Roiz

Between the ancient and modern: learning through of the history in Thomas Hobbes
Dbora Vogt

255
279

REVIEW ESSAYS
A cincia nos imprios portugus e espanhol
BLEICHMAR, Daniela et alii (ed.). Science in the Spanish and Portuguese Empires: 15001800. Stanford: Stanford University, 2009, 456pp.

294

Iris Kantor

Experincia, histria e modernidade no Brasil oitocentista


ARAUJO, Valdei Lopes de. A experincia do tempo: conceitos e narrativas na formao
nacional brasileira (1813-1845). So Paulo: Hucitec, 2008, 204pp.
Rodrigo Turin

299

Biografia intelectual como exerccio de escrita da histria


SECCO, Lincon. Caio Prado Junior: o sentido da revoluo. So Paulo: Boitempo Editorial,
2008, 253pp.

306

Srgio Montalvo

Manuais didticos de Histria do Brasil: entre a memria e o esquecimento


MELO, Ciro Flvio de Castro Bandeira. Senhores da histria e do esquecimento: a
construo do Brasil em dois manuais didticos de histria na segunda metade do sculo
XIX. Belo Horizonte: Argvmentvm, 2008, 224pp.

314

Rosana Areal de Carvalho


Elvis Hahn Rodrigues

Histria dos modernos, vocao pelos antigos: sentidos do passado no alvorecer da


modernidade
LOPES, Marcos Antnio (org.). Idias de histria: tradio e inovao de Maquiavel a
Herder. Londrina: Eduel, 2007, 336pp.

320

Julio Bentivoglio

Hans-Georg Gadamer e a tradio


ARAUJO, Andr de Melo. A atualidade do acontecer: o projeto dialgico de mediao na
hermenutica filosfica de Hans-georg Gadamer. So Paulo: Humanitas, 2008, 240pp.

327

Pedro Spinola Pereira Caldas

Uma radiografia dos primrdios do ensino secundrio no Brasil


HAIDAR, Maria de Lourdes Mariotto. O ensino secundrio no Brasil Imprio. 2 ed. So
Paulo: Editora da Universidade de So Paulo, 2008, 272 pp.

336

Thais Nivia de Lima e Fonseca

Estudos sobre a escrita da histria: alguns horizontes historiogrficos


GUIMARES, Manoel Luiz Lima Salgado (org.). Estudos sobre a escrita da histria. Rio de
Janeiro: 7Letras, 2007, 265pp.

341

Helena Mollo

Em defesa de uma antropologia histrica: com os gregos e para alm deles


DETIENNE, Marcel. Os gregos e ns: uma antropologia comparada da Grcia Antiga.
Traduo de Mariana Paolozzi Srvulo da Cunha. So Paulo: Loyola, 2008, 162pp.

352

Rafael Faraco Benthien

Joachim Radkau tenta escrever a biografia definitiva de Max Weber


RADKAU, Joachim. Max Weber: Die Leidenschaft des Denkens. Mnchen: Carl Hanser,
2005, 1.008pp.
Srgio da Mata

358

HISTORIOGRAPHICAL TEXT AND


DOCUMENT
In memoriam to the savant of the Lagoa Santa: science and history in letters of Gorceix to D.
Pedro II
In memoriam ao sbio de Lagoa Santa: cincia e histria em cartas de Gorceix a D. Pedro II

367
374

Cartas de Henri Gorceix a D. Pedro II


Deise Simes Rodrigues

INTERVIEW
A culpa de Hobbes e de Hume!
Uma entrevista com Estevo de Rezende Martins

390

Ana Carolina B. Pereira


Arthur Assis

REVIEWERS OF THIS ISSUE

407

EDITORIAL GUIDELINES

409

Editorial

editorial

Num momento em que o crescimento do nmero de peridicos cientficos


espelha (se bem que de forma algo distorcida) a ampliao dos programas de
ps-graduao e a melhor situao de que passou a gozar a pesquisa nas
Universidades brasileiras, consenso que o prximo passo a ser dado o da
verticalizao do perfil das publicaes.
Em seu quarto nmero, Histria da Historiografia consolida seu esforo
de antecipar-se a esta tendncia, dando, deste modo, continuidade a seu projeto
de tornar-se um frum de excelncia no mbito das sub-disciplinas que
constituem seu foco e que so sua razo de ser.
Assim, mais uma vez brindamos os nossos leitores com artigos de
pesquisadores de renome internacional no campo da Histria da Historiografia
e da Teoria da Histria. Depois de Jrn Rsen (HH, n. 2) e Hans-Ulrich Gumbrecht
(HH, n. 3), a vez do Prof. Georg Iggers honrar-nos com sua contribuio.
Autor do clssico A historiografia alem. Uma crtica da concepo tradicional
de histria de Herder ao presente (2 edio, 1997) e de outros importantes
estudos, o Prof. Iggers aprofunda a contribuio feita em seu A cincia histrica
no sculo XX (2007). Fazendo o que poderamos chamar de uma histria
imediata da histria da historiografia, Iggers aborda as diferentes perspectivas
que se colocam para a cincia histrica em tempos de globalizao.
Algumas destas perspectivas so discutidas mais detalhadamente em trs
outros artigos deste nmero. Na esteira de autores como Jenkins, Munslow e
Eagleton, Fernando Amed faz uma reflexo sobre as possibilidades e limites do
conhecimento histrico face s metamorfoses contemporneas do ceticismo.
O artigo de Diogo da Silva Roiz se move numa constelao homloga, centrandose, porm, nos debates travados em torno da dimenso narrativa do
conhecimento histrico. Os desafios prprios colocados pelo atual regime de
historicidade motivam ainda o estudo de Arthur vila sobre o fenmeno da
fragmentao na historiografia norte-americana recente e, sobretudo, na forma
como tal fragmentao tem sido percebida pelos historiadores daquele pas.
Num diagnstico anlogo ao que j fora feito por Franois Dosse, a discusso
sobre a pluralizao do discurso historiogrfico parece assumir, nos Estados
Unidos, um carter mais marcadamente poltico que em outras comunidades
historiogrficas. At que ponto esta fragmentao implicar numa despolitizao
do discurso historiogrfico? Em ltima anlise, a questo de fundo dos trs
autores diz respeito no diz respeito apenas chamada crise da representao,
mas se pergunta tambm sobre as eventuais implicaes prticas desta crise.
Posto em questo o princpio de realidade (visto que, para inmeros intrpretes,
o real sequer pode ser adequadamente representado), haver ainda espao,
em histria, para um princpio esperana?
De que forma o trabalho do grande historiador da cultura Johan Huizinga
nos permite lanar luz sobre tais questes, a preocupao central do artigo
de Naiara dos Santos Damas Ribeiro. Ribeiro mostra como o mestre holands
desenvolveu uma abordagem extremamente original dos problemas colocados
pela teoria crtica do conhecimento histrico (a partir de seu conceito de
sensao histrica), como articulou mtodo morfolgico e preocupaes de
ordem pragmtica. Outro grande clssico do pensamento histrico do sculo
XX, La Mditerrane (1949) de Fernand Braudel, submetido a uma cuidadosa

10

histria da historiografia ouro preto nmero 04 maro 2010

11

anlise no artigo de Guilherme Ribeiro. Ao discutir o extraordinrio impacto


causado por esta obra, Ribeiro oferece-nos um balano do projeto braudeliano
de reconstruo e que se que se mostraria vitorioso, ao menos na Frana
da historiografia numa Europa ainda em escombros.
J o artigo de Marco Antnio Silveira nos transporta ao universo do Antigo
Regime, ao desenvolver uma abordagem terica e historiogrfica do problema
da autoridade no perodo colonial brasileiro. De forma abrangente e complexa,
o autor busca identificar e reconstruir os fundamentos filosficos da linguagem
poltica daquela poca.
O dossi A historiografia em poca de crise: 1750-1850, organizado por
Valdei Lopes de Arajo (cf. o respectivo texto de apresentao), oferece uma
viso de conjunto sobre a escrita e o conceito de histria no arco civilizacional
que se estende da Frana e da Pennsula Ibrica Amrica Latina no contexto
daquilo que Reinhart Koselleck designou com seu intraduzvel conceito de
Sattelzeit.
Nossa seo de entrevistas traz o depoimento de Estevo de Resende
Martins, professor da Universidade de Braslia e Presidente da Sociedade Brasileira
de Teoria da Histria e Histria da Historiografia. O leitor poder, assim, conhecer
melhor a trajetria de um pioneiro brasileiro no campo da teoria da histria, sua
formao e sua vida dedicada Universidade brasileira.
Ao leitor que se ocupa com a histria da cincia certamente interessar
a seo Texto e documento historiogrfico, em que Deise Simes Rodrigues
introduz e transcreve parte da correspondncia trocada entre um dos pioneiros
das cincias naturais no Brasil, Claude-Henri Gorceix, e o imperador Dom Pedro
II.
Nossa seo de resenhas continua dando prova do vigor e da maturidade
da reflexo brasileira no campo da teoria da histria e histria da historiografia.
Ali os leitores tero acesso a comentrios crticos de algumas das principais
obras recentemente publicadas no pas e no exterior.
A publicao deste nmero, porm, se faz sob o signo de uma grande
perda. Como os demais pesquisadores da rea, fomos surpreendidos, em abril
ltimo, pelo falecimento do Prof. Manuel Luiz Lima Salgado Guimares. Mais que
um dos precursores e principais responsveis pelos avanos da histria da
historiografia no Brasil, Manuel Luiz Lima Salgado Guimares foi um entusiasta
desta publicao, tendo composto seu conselho consultivo desde o primeiro
nmero. Os editores de Histria da Historiografia gostariam de registrar aqui
no apenas sua admirao, mas tambm sua profunda dvida para com este
grande intelectual e historiador.

Os editores

histria da historiografia ouro preto nmero 04 maro 2010

Dossi
dossier

A historiografia em poca de crise: 1750-1850


Historiography in a critical epoch: 1750-1850

A histria da historiografia ps Giro Linguistico: para alm da metfora


dos lugares

13

Independentemente das avaliaes que possamos fazer das polmicas produzidas


pelo Giro Linguistico, a historiografia que hoje praticamos foi profundamente afetada por
ele. Uma melhor compreenso dos aspectos no representacionais da linguagem revelou
ao historiador uma nova extenso da realidade. A forma como lemos os textos transformouse, no estamos mais limitados aos seus contedos imediatos, aprendemos a perguntar
por estruturas e fenmenos da linguagem, pela dimenso performativa dos discursos. No
apenas decifrar o sentido, mas descrever seus significados contextuais. A noo de
contexto deixou de coincidir com o enquadramento dos objetos no estado-da-arte da
histria social; ele foi desnaturalizado, tornando-se um problema/objeto da pesquisa. No
lugar do famigerado contexto histrico, aprendemos a desconstruir as imagens
historiogrficas e apontar novos problemas. Os diferentes campos da historiografia so
afetados de modo distinto, mas na medida em que esse outro continente vai revelando
sua extenso, os resultados dessas pesquisas afetam nossa compreenso da histria.
A escrita da histria deve ser estudada pelo uso de mltiplas ferramentas tericometodolgicas. Durante muito tempo a metfora do lugar pareceu dar conta dessas
diferentes dimenses da escrita, mesmo que ela implicasse pontos cegos relevantes,
como o da garantia epistemolgica do lugar do qual se poderia analisar criticamente. A
metfora dos lugares parece ainda devedora da determinao externa da linguagem, sem
permitir ver a prpria linguagem como um lugar. Talvez pudssemos substitu-la pela
pergunta pelas situaes ou modos de produo da historiografia, incluindo a linguagem
em sua dimenso performativa. No parece ser acidental que as principais fontes de
inspirao para as novas agendas de pesquisa caminhem na direo de metforas
temporalizadas ou multidimensionais, tais como crontopos, regimes, experincias,
contextos, horizontes e expectativas.
Um dos traos da conscincia histrica em sua fase clssica a percepo de
que a representao da histria deve coincidir com a prpria histria; e que o conhecimento
da histria uma das condies de seu acontecer. Talvez essa circularidade nos ajude a
entender a fora cognitiva que emerge nos grandes perodos comemorativos, neles podemos
identificar momentos de esgotamento dessa conjuno entre a representao da histria
e seu acontecer. Assim, no por acaso que o crontopo moderno encontre um dos seus
momentos de crise na reviso motivada pelas comemoraes do bicentenrio da Revoluo
Francesa. Entre 1789 e 1889 o mundo ocidental organizou a experincia do tempo em
torno de elementos centrais da metahistria liberal: nao, civilizao, evoluo, razo e
indivduo. No sculo seguinte, esses conceitos foram explorados at seus limites, de
modo que em 1989 a Revoluo Francesa j no poderia ser evocada apenas como a
origem mtica de nosso mundo.
Os processos de Independncia da Amrica seguem nessa mesma direo, com
um grande esforo de releitura da experincia da colonizao e formao dos Estadosnacionais. Com a perda das grandes narrativas, esses eventos voltaram a exibir certa
opacidade, perderam o seu carter fundador e tornaram-se fonte de disputa historiogrfica.
O prprio tema da revoluo perdeu sua carga normativa na avaliao desses eventos.
Antes, a sensao de estarmos vivendo em uma continuidade com essa histria ramos
a sua realizao seja como nacionalidade em formao, seja como homens modernos
gerava uma transparncia que autorizava que medssemos esse passado pelo que ele
viria a ser: ns mesmos. Assim, entendemos a concentrao dos problemas em temas
como modernizao, nao e revolues incompletas. Buscavam-se as razes desses

histria da historiografia ouro preto nmero 04 maro 2010

fracassos, mas sempre de posse de definies muito slidas do que deveria ser ou ter
sido a revoluo, a modernidade ou a nao verdadeiras. Todos esses temas retornam
com fora na historiografia contempornea, mas enfraquecidos em seus traos normativos
e ampliados na vontade de descrev-los mais do que defini-los.
No poderia ser diferente com a histria da historiografia. O deslocamento do foco
analtico, que antes estava preocupado com a montagem de uma histria celebrativa da
formao de uma cincia, para o que se tem chamado de cultura histrica, ampliou o
significado e o escopo de uma histria da escrita da histria. Esse deslocamento tem
reflexos em todos os nveis, particularmente no alargamento das agendas de pesquisa,
objetos de estudos e da variedade documental. Antes se impunha o limite de uma
definio absolutamente estreita de texto historiogrfico que exclua tudo o que no
se encaixasse no cnone; agora, com a crescente conscincia da historicidade dessas
definies de texto historiogrfico e da circularidade entre cultura histrica e
historiografia, ficou mais claro que narrar os modos pelos quais os historiadores escreveram
a histria exige abordagens ao mesmo tempo especializadas e totalizantes. preciso
recuperar os mltiplos contextos que constituem uma determinada cultura histrica,
sejam eles contextos sociais, polticos, profissionais, intelectuais, conceituais, narrativos,
dentre muitos outros que devem ser reconstrudos para que esses textos, imagens e
representaes readquiram significado.
Ao mesmo tempo em que recuperamos o absoluto enraizamento histrico da
escrita da histria, somos despertados para a impossibilidade de se compreender qualquer
aspecto da histria moderna sem o recurso a uma histria da historiografia em suas
relaes com a cultura histrica. No possvel descrever a formao dos Estados
nacionais, as formas propriamente modernas de sociabilidade ou de ao poltica, sem
atentar para o papel central que as representaes, conceitos, narrativas e imagens
histricas jogam na configurao desses mundos histricos. Mais do que apenas reagir
ou servir a agendas de ao poltica ou social, as formas de experimentar e representar
passado, presente e futuro constituem uma das condies estruturantes dessa histria,
tornando-se um contexto sem o qual no se pode interpretar os fenmenos da histria
social ou poltica.
neste cenrio que podemos entender as contribuies reunidas neste dossi. A
partir de diferentes perspectivas te abordagens, todos os autores procuram reintegrar a
histria da historiografia em seus horizontes conjunturais, demonstrando, ao mesmo
tempo, sua centralidade para a compreenso desse momento de crise fundadora dos
tempos modernos. Os textos Fabio Wasserman e Guillermo Zermeo esto entre os
melhores exemplos dessas transformaes no mundo hispano-americano. Seja pelo vis
da histria dos conceitos e das linguagens, seja pelo estudo exaustivo da cultura
histrica, estes autores tm produzido uma historiografia capaz de interferir na reviso
dos processos de independncia em seus respectivos pases. O texto de Ana Rosa
Cloclet segue a tendncia de recuar essa nova agenda de investigao para o sculo
XVIII luso-brasileiro, revendo e ampliando temas clssicos tratados quase que
exclusivamente por uma antiga histria das ideias, como o caso do ecletismo. Por fim,
o texto de Bruno Medeiros aposta na descrio de um dos contextos centrais de nossa
historiografia, a saber, a tradio francesa. No lugar de uma cansada histria das
influncias, o autor estabelece tradies e modelos historiogrficos efetivamente vigentes
naquele momento de nossa histria nacional. Em todas essas contribuies, a modernidade
desfeita de sua presena mtica e reavaliada como processo histrico complexo e
ambguo, recuperando algo da opacidade que desafiava os sujeitos histricos que viviam
a crise que a inaugurou.

14

Valdei Lopes de Araujo


histria da historiografia ouro preto nmero 04 maro 2010

La historia como concepto y como prctica: conocimiento


histrico en el Rio de la Plata (1780-1840)
History as concept and practice: historical knowledge in the Rio de la
Plata (1780-1840)
Fabio Wasserman
Investigador Adjunto del CONICET
Universidad de Buenos Aires (UBA)
fwasserm@filo.uba.ar
Bauness, 1626
Buenos Aires
1431
Argentina

Resumo

15

El artculo se propone analizar las formas de conocimiento histrico desarrolladas en el Ro de la


Plata entre 1780 y 1840 teniendo en cuenta sus condiciones de produccin y su sentido. Para
ello se examinan los marcos conceptuales referidos a la historia, su conocimiento y representacin;
la progresiva toma de distancia frente a la literatura para poder constituirse en una forma de
conocimiento crtico y pragmtico; los usos sociales que se le daba al pasado; y algunas prcticas
vinculadas al saber histrico como la edicin de colecciones documentales. A lo largo de esta
indagacin se consideran tanto las condiciones intelectuales como polticas que afectaron la
produccin de conocimiento y representaciones histricas. En ese sentido se presta especial
atencin a las innovaciones promovidas por los escritores ilustrados y al impacto provocado por
el proceso revolucionario en la relacin que se estableca con el pasado, el presente y el futuro.

Palavras-chave
Conhecimento histrico; Histria da historiografia; Histria dos conceitos.

Abstract
This article tries to analyze the diverse approaches to the study of history that developed in the
Ro de la Plata between 1780 and 1840, considering both their conditions of production and
their objectives. With that aim, I will analyze the diverse conceptual frameworks used for the
study of history, its knowledge and representation; the progressive distance from literature in
order to constitute itself in a form of critical and pragmatic knowledge; the social uses given to
the past; and some practices linked to the historical wisdom, like the edition of documental
collections. I will also explore the intellectual and political conditions that shaped the production
of knowledge and historical representation. In particular, I will focus on the innovation brought
about by the Enlightened writers and on the impact of the revolutionary process in the relationship
established between past, present and future.

Keyword
Historical knowledge; History of historiography; History of concepts.

Enviado em: 08/04/2010


Autor convidado

histria da historiografia ouro preto nmero 04 maro 2010 15-36

La historia como concepto y como prctica

Este trabajo se propone examinar algunos rasgos del conocimiento


histrico producido en el Ro de la Plata entre 1780 y 1840.1 En ese sentido, y
antes de avanzar, resulta necesario realizar algunas precisiones referidas al
recorte temporal y al tema del artculo.
La eleccin de este perodo apunta a indagar dos cuestiones. Por un lado,
el proceso de renovacin de las formas de conocimiento histrico promovida
por los escritores ilustrados. Por el otro, los cambios en la relacin con el pasado,
el presente y el futuro que provoc el proceso revolucionario iniciado en 1810.
En cuanto al cierre, se decidi que fuera en 1840 para poder incluir en el anlisis
una prctica ligada a la produccin de conocimiento histrico como la edicin
de colecciones documentales (DE ANGELIS 1835-9). Tambin hubiera sido
legtimo extender el estudio unos aos ms a fin de incluir al grupo romntico
conocido como la Generacin de 1837 (MYERS 1999). Sin embargo, y a pesar
de la importancia que tuvo su intervencin en el campo del conocimiento histrico
y de las representaciones del pasado, se decidi dejarla de lado tanto por razones
de espacio como por haber sido objeto de varios estudios recientes (PALTI
2009; WASSERMAN 2008a y 2009).
En cuanto al tema del trabajo, cabe advertir que no se trata de una cuestin
que haya suscitado demasiado inters en el Ro de la Plata para el perodo aqu
analizado, a diferencia de lo sucedido en otros espacios iberoamericanos como
Mxico, Brasil o Espaa. En efecto, los estudios ms completos sobre la
produccin historiogrfica realizada durante ese perodo fueron publicados hace
bastante tiempo (CARBIA 1939; ODDONE 1959). Y desde entonces no es mucho
lo que se ha avanzado, pues slo se han realizado anlisis especficos sobre
algn autor u obra que, adems, y salvo excepciones, estuvieron animados por
otro tipo de interrogantes. Tanto es as que los autores del ms importante
estudio sobre la historia de la historiografa argentina realizado en las ltimas
dcadas, tambin decidieron comenzar su examen en la segunda mitad del
siglo XIX (DEVOTO y PAGANO 2009).
Esto puede atribuirse en parte a los enfoques utilizados para examinar los
fenmenos vinculados al conocimiento histrico: la historia de la historiografa
y la historia de las ideas. La historia de la historiografa tendi a hacer foco en el
proceso de construccin de una disciplina erudita que, sin dejar de lado los
esquemas interpretativos, tambin deba prestar atencin a la dimensin
heurstica tal como comenz a practicarse entre fines del siglo XIX y principios
del XX. De ese modo, y al no poder ajustarse a esa grilla interpretativa, se
tendi a dejar de lado las formas de conocimiento histrico y las representaciones
del pasado elaboradas previamente. La historia de las ideas, por su parte, suele

16

La decisin de considerar al Ro de la Plata y no a Argentina como unidad de anlisis procura evitar


el anacronismo que implicara concebir a esa nacin como una entidad que hereda y contina al
Virreinato creado en 1776 y del que tambin formaban parte territorios pertenecientes a las actuales
repblicas de Bolivia, Paraguay y Uruguay. Asimismo permite dar cuenta de un rasgo fundamental del
perodo posrevolucionario: la indeterminacin que exista con respecto a qu pueblos y cmo deban
organizarse polticamente, cuestin que recin se resolvi en la segunda mitad del siglo XIX
(CHIARAMONTE 2009). Para un panorama de la historia poltica del perodo de los pueblos que
actualmente constituyen Argentina, puede consultarse GOLDMAN 1999 y TERNAVASIO 2009.
1

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Fabio Wasserman

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privilegiar el anlisis de un canon compuesto por un reducido grupo de autores y


textos a los que se procura encuadrar en alguna corriente ideolgica, filosfica,
esttica o poltica. Y si bien en los ltimos aos se han realizado estudios desde
la historia cultural que ampliaron el campo de indagacin mediante el examen de
prcticas, discursos, representaciones e instituciones, son contados los trabajos
sobre el perodo en los que se considera desde esta perspectiva las expresiones
vinculadas a la historia y su conocimiento.
Este relativo desinters tambin puede atribuirse al hecho que las obras
referidas al pasado producidas en el perodo aqu analizado difcilmente podran
considerarse historias nacionales. En ese sentido se debe tener presente que
tanto en Argentina como en Uruguay la cuestin nacional ocup el centro de las
preocupaciones historiogrficas durante el siglo XX. De ah que casi invariablemente
se tomara como punto de partida el ltimo tercio del siglo XIX cuando se publicaron
las primeras historias que pueden considerarse nacionales. Mientras que en
Uruguay se resalta la obra de Francisco Bauz (1849-1899) como artfice de la
historia de esa nacionalidad (BAUZ 1880-2), en Argentina dicho mrito es
atribuido a la obras mayores de Vicente F. Lpez (1815-1903) y, en especial, a
las de Bartolom Mitre (1821- 1906) (MITRE 1887 y 1887-1890; LPEZ 18831893).2 Esta caracterizacin se anuda con el enfoque realizado por la historia
de la historiografa, pues tambin se plantea que a la par de esas historias
nacionales comenzaron a sentarse las bases de la disciplina como prctica de
conocimiento erudita, en especial tras la polmica animada por Mitre y Lpez en
1881/2 que es considerada como el hecho fundacional de la historiografa
rioplatense (CARBIA 1939, EUJANIN 1999).
Teniendo en cuenta lo antedicho se entiende por qu las formas de
conocimiento histrico y las representaciones del pasado elaboradas durante el
siglo XVIII y la primera mitad del siglo XIX no merecieron mayor inters o se las
consider anacrnicamente como esbozos fallidos o una suerte de prehistoria
de la historiografa. Por el contrario, en este trabajo se propone examinar las
formas especficas asumidas por el conocimiento histrico entre 1780 y 1840
teniendo en cuenta sus condiciones de produccin y su sentido. Para ello se
analizarn diversas cuestiones como la mutacin que sufri el concepto de historia,
la progresiva toma de distancia frente a la literatura, los usos que se le daba al
pasado y algunas prcticas vinculadas al saber histrico como la edicin de
colecciones documentales.
De las crnicas religiosas a la crtica ilustrada
Tal como lo consignan los diccionarios de la poca, en el siglo XVIII la voz
historia era utilizada en Hispanoamrica para referirse a una narracin continuada
y verdica sobre cosas y sucesos clebres o memorables. Estos relatos,
concebidos como una pluralidad de historias singulares sobre asuntos o temticas

Para la obra de Bauz puede consultarse PIVEL DEVOTO 1967. Para las de Mitre y Lpez HALPERN
DONGHI 1996 a y b; BOTANA 1991; DEVOTO y PAGANO 2009. Un examen comparativo de la obra de
Bauz, Mitre y Varnhagen en DEVOTO 2008.

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La historia como concepto y como prctica

especficas, eran en general crnicas y testimonios sobre la conquista,


colonizacin y evangelizacin destinados a ensalzar o reivindicar a sus
protagonistas ya sean personas o instituciones como una orden religiosa. En
cuanto a su pretensin de verdad, debe tenerse presente que las narraciones
histricas eran valoradas por sus cualidades retricas o literarias y por su carcter
ejemplar (ZERMEO PADILLA 2008, p. 13). Es por ello que la definicin de los
diccionarios glosada al principio del prrafo no debe inducir a error, pues no
alude al examen crtico de los documentos sino a la confianza que despertaban
los testimonios realizados por los protagonistas o testigos directos de los
sucesos.
En el Ro de la Plata las obras de este gnero no se distinguan de las
producidas en el resto de Hispanoamrica salvo por dos rasgos negativos: su
carcter exiguo y su mayor pobreza en trminos discursivos. En esto debi
pesar el hecho que se tratara de un territorio de baja densidad demogrfica,
relativamente marginal, de escaso desarrollo institucional y cultural, y en el que
adems no ocurrieron hechos de importancia o que despertaran demasiado
inters para la corona espaola.3 Si a esto se le suma la ausencia de instituciones
letradas como las academias y el hecho que buena parte de esos textos
permanecieran inditos hasta los siglos XIX y XX, se entiende por qu, a diferencia
de lo sucedido por ejemplo en Mxico o Per, no pudo conformarse un corpus
que diera sustento a una tradicin historiogrfica o literaria de carcter local.
Con el correr de los aos sin embargo comenz a plantearse la necesidad
de examinar crticamente a esos relatos, muchos de los cuales daban valor de
verdad a milagros, fbulas y leyendas. Este propsito cobr mayor vigor a
mediados del siglo XVIII, alentado por clrigos como el Padre Pedro Lozano
(1687-1752), cronista regional de la Orden Jesuita en la provincia del Paraguay
que en la dcada de 1740 escribi La Historia de la conquista de las provincias
del Paraguay, Ro de la Plata y Tucumn como introduccin a una Historia
de la Compaa de Jess en el Paraguay. Su obra sin embargo se public en
Europa sin esa introduccin que permaneci indita hasta 1873. Su sucesor, el
Padre Jos Guevara (1719-1806), nacido en Espaa pero educado en la
Universidad de Crdoba, lleg a escribir poco antes de la expulsin de la Orden
una Historia del Paraguay, Ro de la Plata y Tucumn que recin se conocera
setenta aos ms tarde y en forma parcial.
Guevara decidi comenzar su texto recordando con irona la obra de sus
antecesores en el cargo al destacar su atractivo para quienes se interesasen en
() las Historias de Indias: novedades que deleitan, prodigios naturales que
admiran, conquistas que entretienen: tiranas y levantamientos que asombran
(GUEVARA 1908, p.2). Lneas antes, sin embargo, haba admitido que esa toma
de distancia no era suficiente para escribir una historia en Los tiempos
juiciosamente crticos en que vivimos, pues la falta de archivos, la poca
credibilidad de algunos autores, el carcter indito de muchas obras, la distancia

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Cabe advertir que esta caracterizacin no se adecua del todo a las misiones jesuticas guaranes en
Paraguay y a la regin del noroeste de antigua poblacin y estrechamente conectada con Per.

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de los hechos y su carcter confuso, () dificultan esta obra, que algunos


emprendieron y desea el orbe literario (GUEVARA 1908, pp.1-2).
Este deseo del orbe literario pudo empezar a satisfacerse unos pocos
aos ms tarde en el marco de las reformas borbnicas que, entre otros
objetivos, procuraban afianzar el control de la corona sobre el recin creado
Virreinato. Esto requera de un mejor conocimiento del territorio, su poblacin y
sus recursos, razn por la cual comenz a cobrar mayor importancia la actuacin
de letrados laicos que eran tambin funcionarios imbuidos de ideas ilustradas.
Es el caso del coronel de ingenieros Flix de Azara (1746-1821), quien permaneci
varios aos en la regin como miembro de las comisiones que deban delimitar
la frontera con los dominios portugueses. Durante su estada tom contacto
con documentos y crnicas que no lo dejaron satisfecho, por lo que hacia 1790
crey necesario escribir una Descripcin e historia del Paraguay y del Ro de
la Plata para rectificar los errores de esos textos que atribua a la ignorancia y
malicia de sus autores (AZARA 1943, p. 5).
Aunque ste y otros de sus escritos tambin se publicaron tardamente y
en forma pstuma, su toma de distancia crtica frente a los cronistas puede
considerarse como el inicio de una nueva tradicin que conceba a la historia
como proveedora de conocimientos empricos tiles para la sociedad. Este
carcter pragmtico, alentado por los escritores ilustrados, constituy de ah
ms uno de los rasgos distintivos del concepto de historia al considerrsela
como una indagacin que, ms all de las cualidades de su escritura, deba estar
al servicio de un fin superior, ya sea cvico, moral, poltico o econmico. En ese
marco la historia fue ampliando sus posibles usos: si durante siglos haba sido
considerada como un gnero literario y como un repertorio de ejemplos destinado
a orientar la toma de decisiones, desde fines del setecientos tambin comenz
a sostenerse que para contribuir a la ilustracin y mejora de la sociedad, deba
asumir nuevos criterios de verdad ligados a la experiencia y el uso de la razn
en alianza con la filosofa y otros saberes prcticos como la economa y la
geografa. De ese modo, y sin que dejara de ser considerada como magistra
vitae, tambin comenzaron a valorarse sus funciones crtica y pragmtica.
Esta concepcin puede apreciarse en la prensa ilustrada que empez a
editarse a principios del siglo XIX y que ms all de su exiguo nmero de lectores,
promovi un cambio cualitativo en la vida cultural al tratarse de un medio pblico
y controvertible. El Telgrafo Mercantil, Rural, Poltico-Econmico e
Historiogrfico del Ro de la Plata, por ejemplo, hizo honor a su ttulo al dar
cabida a escritos histricos, algunos de las cuales suscitaron discusiones como
la referida a la fundacin de Buenos Aires que ocup varios nmeros del peridico.
Su editor, el extremeo Francisco Antonio Cabello y Mesa (1764-1814), se
jactaba de haber logrado que funcionarios de distintas jurisdicciones le enviaran
relaciones histricas a las que consideraba
Arsenales donde el Filsofo se proveer de armas invencibles para destruir
la muchedumbre de inepcias e imposturas que leemos en cuantos hasta
hoy han escrito su peculiar historia, suplirn la deficiencia de nuestros

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La historia como concepto y como prctica


archivos, dilucidarn muchos importantes, y curiosos puntos que estn
dudosos, () (Telgrafo n 26, 1/11/1801).

Ahora bien, esta pretensin no era fcil de cumplir dada la falta de


documentos fiables o fciles de ubicar. A esto se le debe sumar la ausencia de
instituciones letradas, pues en el virreinato rioplatense slo existan las
universidades de Crdoba y de Chuquisaca en las que se ofreca una formacin
teolgica y jurdica. Y as como no se fundaron academias, tampoco tuvieron
xito las sociedades de amigos del pas que fueron tan caras a la ilustracin
hispana. Esto fue subsanado de algn modo por las rdenes religiosas que
conservaban los documentos producidos por sus miembros, pero sobre todo
por coleccionistas particulares que tambin solan ser clrigos. Es el caso de
Saturnino Segurola (1776-1854) que se destac como proveedor de
documentos para que otros elaborasen sus obras como lo hara el Den Funes
(1740-1829) en su Ensayo de la Historia Civil de Buenos Aires, Tucumn
y Paraguay publicado en 1816/7 (FUNES 1856). Claro que para ese entonces
la situacin ya era otra, pues estaba en curso la revolucin de independencia
que, sin quebrar el marco conceptual de historia, promovi nuevos usos de la
misma a la vez que dio lugar a otra relacin con la temporalidad al producir una
ruptura con el pasado (WASSERMAN 2008b y 2009).
El proceso revolucionario y la apertura de un nuevo horizonte de
expectativas
Desde la llegada de los europeos a comienzos del siglo XVI y durante ms
de dos siglos, el Ro de la Plata fue un territorio situado en la periferia del imperio
espaol. La vida de sus habitantes transcurra lejos de la metrpoli y de Europa,
pero tambin de los centros de poder en Amrica que eran Mxico y Per. Este
carcter marginal dificultaba la posibilidad de que a los hechos locales se les
asignara un carcter trascendente que los hiciera acreedores del recuerdo
histrico. Esto comenz a cambiar en el ltimo tercio del siglo XVIII producto
de la reorientacin atlntica de la economa, el mayor inters mostrado por las
potencias europeas en la regin y, sobre todo, la creacin del Virreinato del Ro
de la Plata con capital en Buenos Aires. De ese modo, el creciente desarrollo
econmico, demogrfico e institucional, sumado a una mayor conexin con el
mundo, permiti que se le diera mayor importancia a los sucesos locales y,
adems, que comenzara a augurarse un futuro promisorio para la regin.
Ambas cuestiones pueden percibirse en la obra de los ilustrados criollos en
cuyos escritos, particularmente los econmicos, cobr forma un tpico que
tendra una larga vida: imaginar un destino de grandeza para los pueblos del
Plata. Esta percepcin halagea se afianz y se extendi rpidamente a la vez
que comenz a cobrar un nuevo sentido durante los primeros aos del siglo
XIX al atribuirse ese futuro a las cualidades del territorio y al esfuerzo de su
poblacin ms que al posible accionar de la corona. En ese sentido result
decisiva la resistencia a los intentos de ocupacin britnica de Buenos Aires y
Montevideo en 1806/7, pues sta recay en las fuerzas locales ante el fracaso

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de las tropas regulares y la defeccin de las autoridades coloniales. Estos sucesos


inflamaron el orgullo de la poblacin y alentaron la necesidad de dar testimonio
histrico dado su carcter trascendente y ejemplar. Es por eso que Martn de
lzaga (1755-1812), un prspero comerciante de origen vasco que tuvo un rol
destacado en la defensa de Buenos Aires y en la poltica local, poda sealar en
julio de 1807 que ese triunfo debido a un pueblo que sacrific sus intereses y
sus vidas () formar una poca memorable en la historia que servir de
modelo de fidelidad y patriotismo a todos los que tienen la dicha de ser vasallos
del mejor de los monarcas y gobernados por las ms sabias leyes del mundo
(LZAGA 1972, p. 215).
Ahora bien, a pesar de las consideraciones de lzaga sobre las cualidades
de su rey, era fcil advertir que la monarqua estaba sufriendo una aguda crisis.
sta termin de precipitarse entre comienzos de 1808 y 1810, vale decir, entre
las abdicaciones de Bayona que provocaron el traspaso de la corona a Jos
Bonaparte y la disolucin de la Junta Central. Este desenlace dio lugar a la creacin
en varias ciudades americanas de Juntas de Gobierno que desconocan a las
autoridades metropolitanas y a sus funcionarios locales tal como se hizo en
Buenos Aires el 25 de Mayo de 1810 dando inicio a la Revolucin de Mayo.
Fue entonces el proceso iniciado a partir de esos sucesos y que pronto se
convirti en una revolucin de independencia, el que extendi la nocin de estar
viviendo una poca memorable en la historia. Ms an, la revolucin provoc
un cambio cualitativo en la percepcin de los criollos y espaoles que adhirieron
a ese nuevo curso, pues no slo crean estar protagonizando o asistiendo a
sucesos dignos de recuerdo, sino que para muchos se trataba tambin de un
nuevo punto de partida a partir del cual se regenerara la sociedad y reinara la
libertad tras siglos de despotismo y dominio colonial (HALPERN DONGHI, 1985).
Esta percepcin inform a buena parte de la produccin discursiva que se elabor
durante las dcadas siguientes: al pasado colonial que era considerado como
una totalidad opaca de la que casi nada poda ser rescatado, se le contrapona
un presente de lucha y regeneracin y un futuro cargado de promesas. Esto
permite entender, al menos en parte, por qu fueron escasos los intentos para
desarrollar relatos histricos sobre ese pasado que slo pareca merecer repudio
y cuyas enseanzas slo podan ser negativas (WASSERMAN 2008a, cap. VII).
La revolucin ahond as la brecha entre experiencia y expectativas. El
pasado local no pareca tener demasiado para ensear, mientras que el futuro
se constituy en el norte que orientaba y daba sentido a las acciones. Esto sin
embargo no provoc en lo inmediato un abandono del marco en el cual se
conceba a la historia, pues sta no se constituy en un metaconcepto capaz de
actuar como un principio regulativo de toda experiencia y de toda expectativa
posible (KOSELLECK 2004, p. 82). En efecto, a pesar de la ruptura producida
por la revolucin y por la progresiva difusin de filosofas de la historia ilustradas,
sigui primando una concepcin de la historia considerada como un repertorio
de argumentos o ejemplos del cual podan extraerse enseanzas, dada la
presuncin que toda experiencia poda ser reducida a otra ya acontecida y ms

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La historia como concepto y como prctica

an si sta era de la antigedad clsica o era tomada de la historia sagrada (DI


STFANO 2003).
La revolucin y los usos de la historia
La revolucin no provoc un quiebre en el marco en el que era pensada la
historia, pero alent nuevos usos que afectaron al concepto. En efecto, el
acelerado proceso de politizacin e ideologizacin, el hecho de experimentar
vivencias inditas, la apertura de nuevos horizontes de expectativa, la necesidad
de dotar de sentido al proceso en curso, de hacer propaganda y de reivindicar a
sus protagonistas, sumados a otros factores como la proliferacin de impresos,
le dieron mayor densidad al concepto de historia, a la vez que se generaliz y
comenz a tener nuevos usos polticos en los que, a la par de su carcter
retrico, cobraban mayor valor sus funciones pedaggica, pragmtica y crtica.
La historia procur ser utilizada en primer lugar para legitimar a la revolucin.
Es por ello que en 1812, y en su calidad de Secretario del Triunvirato que
gobernaba a las provincias del Ro de la Plata, Bernardino Rivadavia (17801845) le solicit al dominico Julin Perdriel que escribiera una Historia Filosfica
de nuestra feliz Revolucin que, en la lnea del Abate Reynal, deba fustigar al
dominio colonial y, a la vez, (...) perpetuar la memoria de los hroes, las
virtudes de los hijos de la Amrica del Sud, y la poca gloriosa de nuestra
independencia civil (PICCIRILLI 1960, t. I, p. 203).
La apelacin a la historia para legitimar a la revolucin poda asumir tambin
otras modalidades. Por ejemplo, poda inscribrsela en una serie que, si bien
histrica, se la supona inmune a las contingencias temporales: la historia de la
Libertad. As, al inaugurarse en 1813 una asamblea constituyente, el ejecutivo
poda proclamar que

22

() los esfuerzos de las almas libres, al fin solo han servido de trofeos al
despotismo, presentando en la historia de los pueblos una constante
alternativa de gloria y degradacin; sin embargo, la libertad existe en los
decretos de la naturaleza, y por su origen es independiente de todas las
vicisitudes de los siglos (Manifiesto 31/1/1813).

Esta consideracin de la historia como repeticin era subrayada pocas


lneas despus al advertirse que los esfuerzos para alcanzar la libertad fueron
combatidos no slo por los opresores sino tambin por los oprimidos, puesEra
necesario que los anales de nuestra revolucin no desmintiesen las verdades
que justifica la historia de todos los pueblos; () (Manifiesto 31/1/1813).
De ese modo la historia tambin permita entender los retrocesos sufridos
por la revolucin. Algunos dirigentes entendan en ese sentido que el proceso
revolucionario no poda afianzarse y encontrar su verdadero cauce ya que la
poblacin segua sumida en las tinieblas tras siglos de despotismo. Es por ello
que tambin se propiciaba el recurso a la historia como un medio capaz de
iluminar a la sociedad al ponderarse su capacidad pedaggica. El Prospecto del
peridico El Independiente publicado en 1815 y que algunos autores atribuyen
al poltico y publicista radical Bernardo de Monteagudo (1789-1825) y otros a
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Fabio Wasserman

Manuel Moreno (1782-1857), notaba en ese sentido que


Sin la historia, que es la escuela comn del gnero humano, los hombres
desnudos de experiencia, y usando slo de las adquisiciones de la edad en
la que viven, andaran inciertos de errores en errores (...) [pues no habra
como] suplir los saludables consejos que aquella maestra incorruptible nos
suministra a cada momento (MONTEAGUDO 1916, p. 309 destacado en el
original-).

Se trataba de una pedagoga que extraa las lecciones del pasado pues
ste era considerado como un espejo en el que poda reflejarse el presente. Su
sentido sin embargo era algo ms complejo, pues esas enseanzas estaban
orientadas hacia ese nuevo futuro que haba sido inaugurado por la revolucin.
Es que junto a la concepcin tradicional de la historia como magistra vitae,
tambin comenzaba a abrirse paso otra que, forjada por las filosofas de la
ilustracin, apuntaba a explicar los cambios sociales como progresivos avances
de la humanidad desde las tinieblas hacia la luz con lo cual iba perdiendo peso la
idea de la historia como mera repeticin. Un peridico mendocino, por ejemplo,
afirmaba pocos aos despus que

23

En el estado en que se hallan las luces del siglo 19 y en que parece que el
gnero humano marcha, en fin con pasos de gigante hacia la verdad y la
felicidad, no es posible ya retroceder, sin causar su propia ruina. Por fortuna
la revolucin que nos arranc de las garras de una fiera madre, nos pone
en la situacin de andar tambin la carrera que conduce a la prosperidad.
Ella est sembrada de dificultades que, sin embargo, no son insuperables.
Tenemos pues que combatir preocupaciones con el carcter de respetables
por su antigedad, proscribir errores recibidos por verdades y destruir
habitudes de tres siglos, consagradas por la ignorancia. La escena ha
cambiado y es menester cambiar nuestro modo de existir y obrar en sentido
contrario al de nuestros padres. Si se excepta la Religin, (...), es preciso
olvidar todo lo que aprendimos de ellos, (...). Si queremos ser libres es
menester romper todos los hilos de esta espantosa trama y preparar el
camino hacia la prosperidad por una nueva educacin (El verdadero amigo
del pas n 8, 19/11/1822 cit. en ROIG 1968, p. 48).

De ese modo, y sin que dejara de ser considerada una narracin, un


repertorio de ejemplos o una fuente de conocimientos, la Historia, a la que cada
vez era ms habitual escribir con mayscula, tambin haba comenzado a adquirir
un cariz abstracto, singular y universal asociado a la Filosofa como explicacin
racional de los hechos y a valores absolutos como la Libertad que eran los que
la orientaban y le daban un rumbo.
Ahora bien, a pesar de la valoracin positiva que se haca de la historia,
durante esos aos no se dio mayor impulso al conocimiento histrico. Esto se
debi entre otras razones al extendido juicio crtico sobre el pasado colonial y al
hecho que el centro de las preocupaciones polticas e intelectuales estuviera
puesto en el conflictivo presente y en un futuro que se presentaba tan promisorio
como incierto. Con lo cual podran haberse producido varias historias de la
revolucin como la que le haba sido encargada a Perdriel en 1812. Sin embargo,
esto no slo no sucedi sino que el propio Perdriel no pudo avanzar con su trabajo,
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La historia como concepto y como prctica

pues las divisiones que afectaban a la dirigencia criolla dificultaban la realizacin


de un relato sobre el proceso revolucionario capaz de conformar a todos sus
protagonistas.
El Ensayo del Den Funes
En verdad resultaba imposible sustraerse a esas divisiones, tal como lo
pudo comprobar el propio Perdriel cuando en 1814 un nuevo gobierno le retir
el encargo hecho dos aos antes. Si bien se alegaron razones econmicas,
stas eran claramente polticas, pues en ese mismo acto se le transfiri la
comisin al Den Funes quien desde haca tiempo vena preparando una historia
de la regin. Este renombrado letrado y poltico cordobs aprovech la nueva
situacin para anunciar pblicamente su obra, dejando asentado adems que
tendra como gua dos preceptos caros a la ilustracin: la utilidad y la bsqueda
de la verdad (CARBIA 1939, p. 73).
El texto, que ocup tres tomos y se titul Ensayo de la Historia Civil de
Buenos Aires, Tucumn y Paraguay, comenz a publicarse en 1816. Ese
mismo ao se declar la independencia de las Provincias Unidas en Sud Amrica,
hecho que le dio a la obra un renovado sentido. Es por ello que en su dedicatoria
A la Patria, Funes se permiti llamar la atencin sobre esa novedad al plantear
que ahora primaba la libertad de los ciudadanos en contraposicin a la opresin
vivida en el Antiguo Rgimen. Ms an, la propia publicacin del Ensayo era una
muestra de esa novedad pues, como tambin adverta en el Prlogo, recin
ahora que la verdad recobr sus derechos poda escribirse sin temor a la
reaccin de un gobierno desptico (FUNES 1856, t. I, p. VI).
En cuanto al Ensayo en s, y tal como permite entrever su ttulo, no
pareca apartarse demasiado de las crnicas coloniales. Claro que no se trataba
de una cuestin meramente nominal, pues tambin copi casi literalmente
muchos de sus contenidos a los que revisti con un estilo retrico neoclsico y
acompa con juicios de valor hechos en clave ilustrada y republicana. Esto le
valdra ser acusado de plagiario en numerosas ocasiones, aunque tambin debe
decirse que se trataban de textos poco conocidos y en su mayora inditos. La
parte ms original de la obra es el ltimo captulo referido a la revolucin al que
titul Bosquejo de nuestra revolucin desde el 25 de Mayo de 1810 hasta
la apertura del Congreso Nacional el 25 de Marzo de 1816. Ahora bien, su
originalidad era ms emprica que conceptual, pues no se apartaba en lo ms
mnimo del paradigma que consideraba a la historia como un repertorio de
lecciones y ejemplos morales. Es por ello por ejemplo que para explicar las
divisiones que aquejaron a la dirigencia revolucionaria, Funes decidi recurrir a
un texto sobre la Revolucin Francesa que a su vez la interpretaba siguiendo a
los clsicos romanos. De ah se permita concluir que () cuando fijamos la
consideracin en nuestras disensiones, no parece sino que Cicern, Tacito y
Salustio escribieron para nosotros (FUNES 1961, p. 16/7 [1817]).
Ms all de las consideraciones que pudieran hacerse sobre sus contenidos
y su estilo, el Ensayo constituy el ms importante trabajo de historia realizado

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histria da historiografia ouro preto nmero 04 maro 2010 15-36

Fabio Wasserman

en los aos inmediatamente posteriores a la revolucin. En ese sentido su anlisis


resulta de gran inters, pues tambin permite apreciar los problemas que tena
la produccin de relatos histricos durante ese perodo.
Como ya se seal, la principal dificultad para concretar ese gnero de
trabajos no provena slo de la escasez de fuentes o de las concepciones
historiogrficas vigentes que tendan a valorar sus cualidades retricas, sino
ms bien de una restriccin ideolgica que afect a la produccin de conocimiento
histrico en gran parte de Hispanoamrica hasta fines del siglo XIX: el extendido
juicio crtico sobre el pasado colonial (COLMENARES 1997). En el caso del Ensayo,
ya en sus primeras pginas se percibe la tensin provocada por esta valoracin.
El Prlogo comienza sealando que va a omitir los hechos carentes de utilidad
para concentrarse en (...) aquellos que nos hagan conocer las costumbres, el
carcter del gobierno, los derechos imprescriptibles del hombre, el genio nacional
y todo aquello que nos ensea a ser mejores. Pero Funes no pareca creer que
hubiera demasiados hechos de esta naturaleza en el pasado rioplatense. A
continuacin dejaba en claro que stos slo podran destacarse por contraste al
advertir que sus materias no estaran a la altura de las tratadas por historiadores
de naciones grandes que se refieren a

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(...) guerras ruidosas, hazaas memorables, imperios destruidos o fundados,


reyes muertos o fugitivos, y proyectos profundos de poltica o de moral,
que por naturaleza entretienen y recrean el nimo. Mi trabajo es mucho
ms limitado y estril. Guerras brbaras casi de un mismo xito, crueldades
que hacen gemir la humanidad, efectos tristes de un gobierno opresor,
este es mi campo. (FUNES 1856, t. I p. VI).

Aunque calificaba a su trabajo como ms limitado y estril igual mantena


la esperanza de que fuera recompensado por su utilidad al notar que Siempre
en accin la tirana y los vicios de los que nos han gobernado, nos servirn de
documentos para discernir el bien del mal y elegir lo mejor. La obra poda
entonces sumar juicios crticos sobre el pasado colonial y el dominio espaol,
pero difcilmente se encontrara en ella una historia edificante con episodios y
figuras dignas de emular o de recuperar como modelos de virtud o de amor a la
patria.
Al finalizar el Prlogo, Funes tambin dej planteada otra cuestin que
estara presente de ah en ms cuando se procurara dar cuenta de la historia
local: insistir en la utilidad de su trabajo, ya que a pesar de sus insuficiencias y de
la valoracin negativa que haca sobre la etapa de dominio espaol, era el nico
relato ms o menos completo sobre el pasado rioplatense. Y con esto no slo
haca referencia al colonial, pues su ltimo captulo constituy durante varias
dcadas uno de los pocos relatos pblicos sobre el proceso revolucionario. Es
por ello que en ms de una ocasin sus ideas, e incluso sus propias palabras,
fueron hechas suyas por otros autores.
El Ensayo se convirti as en una referencia obligada an para quienes
eran crticos de la obra. En ese sentido debe considerarse que, ya sea para bien
o para mal, muchas veces los juicios sobre el texto se confundan con los que se
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La historia como concepto y como prctica

hacan sobre su controvertido autor. Es que cuando Funes lo public en 1816,


ya contaba con una vasta trayectoria como poltico y eclesistico a lo largo de
la cual se haba ganado amigos y enemigos poderosos. Pero tambin era
considerado un escritor talentoso cuya fama se haba extendido fuera del Ro
de la Plata. Esta valoracin de sus cualidades intelectuales fue reafirmada por
algunos de sus tempranos lectores que, al compartir sus referencias estticas e
ideolgicas, podan encontrar en la obra virtudes dignas de destacar. Es el caso
de Rivadavia, quien tras leer los dos primeros tomos en Pars donde cumpla
una misin diplomtica, le escribi al Den destacando sus luces y talentos
que han
(...) creado la Historia de nuestro origen, pues es preciso decirlo, que sin
el mrito de su composicin l hubiera quedado a merced de la imaginacin
de nuestros poetas, formando en ms o menos lneas, aqul gnesis vago
que sirve de introduccin a las Historias Nacionales (PICCIRILLI 1960, t. I,
p. 204).

Recordemos que en 1812 Rivadavia le haba encargado a Perdriel que


escribiera una historia que criticara al orden colonial y legitimara a la revolucin.
Pero cuando comenz a leer el Ensayo se encontr con algo ms: con un
relato que, a su juicio, explicaba el origen de la sociedad sin recurrir a la vaguedad
de la poesa y la imaginacin. En ese sentido adverta que a travs de su
composicin Funes no slo haba representado o explicado el pasado, tambin
haba creado la Historia de nuestro origen. Esta apreciacin en la que se da
cuenta explcitamente de una operacin historiogrfica, tambin pone en
evidencia la funcin asumida por los letrados en ese perodo de crisis y cambios
vertiginosos. Es que en sus escritos podan cobrar sentido y hacerse pblicos
fenmenos que de otro modo seran incomprensibles o permaneceran en la
oscuridad.4

26

La historia como forma de conocimiento


Rivadavia entenda que uno de los aportes del Ensayo de Funes era haber
dado forma a un relato sobre el origen de los pueblos del Plata en el que primaba
la verdad por sobre la imaginacin y la poesa. Ms all de que otros lectores
podran no estar de acuerdo en este caso en particular, su observacin pona de
manifiesto la creciente necesidad de distinguir a la historia de la literatura tal
como lo haban empezado a plantear los escritores ilustrados. En ese sentido,
y a medida que avanzaba el siglo XIX, comenzaba a otorgrsele mayor valor a
la historia como forma de conocimiento que, asociada a otros saberes como la
geografa, la economa poltica, la etnografa y la estadstica, constitua una
suerte de disciplina o de ciencia social que tena por objeto la sociedad, la
economa y los recursos de algn territorio. Conocimiento que, tal como lo
4

Sobre esta cuestin hay una vasta literatura que puede remontarse a La Ciudad Letrada de ngel
Rama (RAMA 1984). Dentro de esta lnea se destaca el trabajo de Julio Ramos sobre las relaciones
entre poltica y literatura en el siglo XIX (RAMOS 1989). Para un examen de la relacin entre escritura
e historia en un perodo posterior en la cultura rioplatense, WASSERMAN 2005.

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Fabio Wasserman

conceban sus cultores, no deba responder a un mero afn erudito o cientfico


pues tambin deba estar al servicio de una causa superior, ya sea moral, poltica
o econmica.
Esta concepcin ya haba animado a algunas de las empresas realizadas
en el marco de las reformas borbnicas. Pero debi esperarse a la dcada de
1830 para que lentamente comenzaran a producirse una nueva serie de estudios
que, siguiendo esos lineamientos, promovan la colonizacin o la explotacin de
una regin. Es el caso de las Noticias histricas y descriptivas sobre el gran
pas del Chaco y Ro Bermejo, con observaciones relativas a un plan de
navegacin y colonizacin que se propone publicadas en 1833 por Jos
Arenales (1798-1862), entonces director del Departamento de Topografa de
Buenos Aires.
Arenales hizo explcito sus objetivos en las primeras lneas donde propona
un pacto de lectura al advertir que, a diferencia de otros escritores, su texto no
pretenda

27

() sorprender a los lectores con maravillosos romances, ni divertirlos con


aquellas raras concepciones poticas, que suelen ser muy a propsito para
amenizar estos escritos. Mi objeto ha sido reunir metdicamente todos los
hechos que la historia o los procederes cientficos podan proporcionar,
para encaminarnos a punto fijo al examen y solucin de cuestiones muy
importantes a la poltica y economa de la repblica. (ARENALES 1833, p.
I).

De ese modo dejaba en claro que su trabajo no deba confundirse con


obras que, aunque similares en apariencia como podran ser algunos relatos de
viajeros, slo aspiraban a entretener a sus lectores. Por el contrario, y tal como
permite apreciar su ttulo, las Noticias tenan una motivacin pragmtica y
estaban guiadas por la utilidad. Este propsito tambin se advierte en la estructura
del libro que est dividido en tres secciones. La primera se ocupa de la geografa,
la historia natural y la poblacin indgena. La segunda es la parte histrica que,
en este caso, se refiere a los intentos de conquista y ocupacin desde Per y
Paraguay. La tercera, que es presentada como una consecuencia del
conocimiento reunido en las anteriores, analiza las posibilidades de colonizacin
de la regin as como tambin las perspectivas que se le abran por la integracin
de los mercados boliviano y rioplatense al comercio mundial.
La parte histrica recoge en forma sistemtica una importante cantidad de
datos que hasta entonces eran desconocidos o estaban dispersos. Pero esto no
es todo, ya que dentro de la economa de la obra dicha seccin cumpla una
funcin precisa para los objetivos colonizadores: constituirse en una fuente de
experiencias sobre cmo encarar las relaciones con los pueblos indgenas. Arenales
condenaba en ese sentido el modelo de exterminio seguido por los espaoles
que haba despoblado el rea dominado por los pueblos calchaques, propiciando
en cambio para los indgenas del Chaco una poltica de atraccin pacfica a la
vida civilizada.
Pero sta no era la nica crtica que le mereca la experiencia colonial, pues
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La historia como concepto y como prctica

a cada paso encontraba que el accionar de los espaoles haba sido injusto,
cruel o torpe. Lo notable es que este juicio severo afectaba la posibilidad de
conocimiento histrico, ya que Arenales no slo lamentaba la escasez de fuentes
sino que tambin desconfiaba de las ms antiguas pues stas provenan en su
mayora de los jesuitas y tenan un carcter hagiogrfico. Es por ello que deca
preferir testimonios realizados desde la segunda mitad del siglo XVIII que fueron
producidos por viajeros, funcionarios y comerciantes animados por otros
intereses. Y es precisamente en este punto donde se pueden apreciar las
limitaciones que tena el Ensayo de Funes como obra de referencia. Si bien
Arenales lo citaba en numerosas ocasiones, tambin adverta que haba omitido
episodios significativos o, peor an, que haba utilizado las crnicas coloniales
con escaso juicio crtico al privilegiar la retrica en detrimento de la verdad
histrica.
La Coleccin de Pedro de Angelis
Ms all de las consideraciones que pudieran hacer Arenales u otros
escritores sobre el valor de las fuentes coloniales, para ese entonces no caba
duda que la historia, si quera constituirse en una forma de conocimiento vlida,
tena que basarse en el anlisis crtico de documentos. De ah la importancia
asignada a una prctica que comenz a extenderse durante esos aos: la
edicin de colecciones documentales.
En las siguientes lneas se describirn los principales rasgos de estas
colecciones y, a la vez, se analizarn sus condiciones de produccin y su sentido
como prctica. Para ello se har foco en la Coleccin de documentos relativos
a la Historia Antigua y Moderna de las Provincias del Ro de la Plata (DE
ANGELIS 1835-9), pues no slo fue la primera de todas estas empresas sino
tambin la de mayor importancia tanto en trminos bibliogrficos como
historiogrficos.5
La Coleccin fue dirigida por Pedro de Angelis (1784-1859), un talentoso
escritor napolitano invitado por Rivadavia para colaborar en la modernizacin
de la cultura local a mediados de la dcada de 1820, pero que termin
convirtindose en el principal publicista del rgimen rosista a partir de 1830. De
hecho fue durante el segundo gobierno de Juan Manuel de Rosas cuando
comenz la publicacin que, por cierto, tambin inclua un retrato suyo a modo
frontispicio y una dedicatoria firmada por Su ms obsecuente y obediente
servidor. Pedro de Angelis.
Gestos de este tipo alentaban la consideracin de la Coleccin en clave
facciosa. Sin embargo, y salvo excepciones, la obra fue bien recibida en los
crculos letrados. De ello da cuenta la importante cantidad de suscritores que
tuvo desde sus inicios, pero sobre todo el hecho que entre ellos tambin se
incluyeran algunos de quienes criticaban a de Angelis por sus posiciones polticas

28

Para un examen sobre el conjunto de las colecciones publicadas hasta 1860 y que tambin incluye
otras variables de anlisis, puede consultarse WASSERMAN 2008a, cap. II.

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Fabio Wasserman

29

o por su conflictiva personalidad, ya que tambin era blanco de graves


acusaciones como la de haberse apropiado en forma ilegal de varios documentos.
De Angelis poda ser merecedor de stas u otras crticas. Pero se haca
difcil desestimar sin ms a una obra de seis tomos y un anexo en la que public
70 textos de los cuales 57 eran inditos, ocupando para ello 2280 folios editados
con cuidada tipografa en fascculos de 30 pliegos cada uno (SABOR 1995, p.
308). En ese sentido debe tenerse presente que a pesar de sus otras ocupaciones
como la direccin del peridico oficial, de Angelis debi emplear buena parte de
sus energas intelectuales y fsicas en la Coleccin, pues aparte de ocuparse en
persona de todos sus detalles, tambin elabor numerosas notas, ndices,
prlogos y glosarios para facilitar la comprensin de los documentos. Asimismo
moderniz y aliger algunos de sus contenidos para hacerlos ms legibles,
decisin que le sera reprochada dcadas ms tarde cuando comenzaran a primar
criterios ms estrictos de edicin. Pero en su momento esto no mereci mayores
comentarios, entre otras razones por el desconocimiento de los escritos
originales.
Los documentos publicados en la Coleccin eran de muy diversa ndole y
procedencia, destacndose por su volumen los referidos a exploraciones e
informes sobre reas fronterizas o poco conocidas. Su publicacin apuntaba a
dos objetivos que en ms de una ocasin fueron hechos explcitos por de Angelis
en sus notas: sistematizar el conocimiento existente sobre territorios
potencialmente ricos y legitimar reclamos territoriales. La Coleccin tambin
incluy documentos sobre hechos histricos que podan revestir importancia
como la fundacin de ciudades, las invasiones inglesas o la Revolucin de Mayo,
cuyo conocimiento constitua un aporte en la construccin de un pasado relevante
y glorioso. Dicha intencin tambin aparece destacada en algunos de los textos
surgidos de la pluma del director, en especial los que acompaaban a los
documentos sobre la conquista y colonizacin del Plata cuyo valor e importancia
procuraba poner a la altura de las de Mxico y Per. Ahora bien, esto no implicaba
en modo alguno que procurara reivindicar la experiencia colonial o la poltica de
la metrpoli hacia sus dominios. Muy por el contrario, en varias oportunidades
se mostr crtico de la Corona a cuya desidia atribua el desconocimiento de
hechos relevantes al haber permitido que permanecieran inditos los documentos
en los que stos haban quedado consignados (WASSERMAN 2007).
Ms all de los juicios vertidos por su director, la Coleccin se destac por
haber dado a luz numerosos documentos poco conocidos o inditos, pero
tambin por su calidad formal y material que la convirtieron en una obra difcil de
equiparar. Tanto es as que muchos entendan que la obra poda situarse con
justicia en la senda abierta por la historiografa erudita europea a la que de
Angelis conoca de primera mano. Sin embargo, y al igual que lo sucedido con el
resto de las colecciones publicadas en el Ro de la Plata en los aos siguientes,
no resulta claro el criterio utilizado por sus editores para decidir qu textos
publicaban y, mucho ms importante an, cmo los ubicaban en una serie que
los tornara significativos. En ese sentido basta repasar los ttulos de los documentos

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La historia como concepto y como prctica

incluidos en cada volumen para percibir que stos eran publicados sin que
importara demasiado sus caractersticas ni cmo se los agrupaba. En efecto, y
salvo contadas excepciones, las colecciones y los volmenes que las componan
solan carecer de algn criterio ordenador ya sea cronolgico, temtico, regional
o por autor.
Este desorden puede atribuirse a varias causas, comenzando por la forma
en la que se editaban y circulaban las colecciones cuyos pliegos no siempre
eran encuadernados como lo haban planeado sus editores. Esto se deba en
primer lugar a su soporte: ya sea que se publicasen por entregas como la
Coleccin o que formaran parte de peridicos de los cuales se recortaban
como la Biblioteca del Comercio del Plata publicada en Montevideo (18461851), en todos los casos la encuadernacin sola quedar en manos de sus
lectores. Esta autonoma del pblico tambin se vio favorecida por algunas
decisiones editoriales. En el caso de la Coleccin, por ejemplo, cada texto tiene
paginacin, cartula e ndice propio, permitiendo as su edicin como folleto o
libro autnomo o integrando un volumen distinto al ideado por el editor, a lo
que se le debe sumar el hecho que muchos de sus prlogos o ndices eran
publicados tiempo despus que los que venan a prologar o complementar. De
ah que de Angelis incitara a sus suscriptores a seguir sus directivas para organizar
los materiales, dando a conocer incluso quin podra encuadernarlos. Ms an,
al finalizar su obra public un ndice general numerando los documentos para
permitir su correcta ubicacin en cada uno de los tomos. Pero su prdica no
parece haber sido exitosa si se consideran las notables diferencias que encontr
un estudio hecho sobre ms de sesenta colecciones (BEC y TORRE REVELLO
1941, p. 11).
Ahora bien, esto no agota la explicacin, pues aun en caso de habrsele
hecho caso a su editor, cada uno de los tomos de su Coleccin igual estara
integrado por documentos que guardan poca relacin entre s ya sea que se los
considere en trminos cronolgicos, temticos o espaciales. De Angelis era
absolutamente conciente de esta cuestin, de la cual intent hacerse cargo en
1841 cuando anunci una nueva serie de la Coleccin. Es por ello que en su
Prospecto advirti que dara una una colocacin ms adecuada a los documentos,
intencin que tambin se desprende de la organizacin temtica de cada uno de
los ocho volmenes de 500 pginas que sin embargo nunca llegaran a ser publicados
(BEC y TORRE REVELLO 1941, pp. 91/2).6
Esta ausencia de criterios capaces de ordenar los documentos en series
significativas se debe al hecho que las colecciones eran concebidas como objetos
valiosos en si mismos ms all del inters que pudieran presentar cada uno de
los textos que las integraban. Es por ello que en sus planes de edicin pareca
prestarse ms atencin a la necesidad de completar una cantidad determinada
de volmenes que al inters que podran presentar sus contenidos o a su posible

30

stos hubieran sido: t. 1: Misiones de Chiquitos; t. 2 y 3: demarcacin de lmites de las antiguas


posesiones espaolas y portuguesas en Amrica; t. 4 y 5: Misiones del Paraguay; t. 6: Topografa e
historia de la regin Magallnica: t. 7 y 8 Documentos oficiales y de gobierno.

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Fabio Wasserman

articulacin como una totalidad significativa. Lo cual nos lleva a examinar una
ltima cuestin: el valor que se le asignaba a las colecciones.
Lo primero que puede decirse al respecto es que este tipo de empresas
eran consideradas hitos en el desarrollo cultural de la regin que, por eso mismo,
permita colocarla a la altura de los centros ms adelantados y prestigiosos.
Esta pretensin puede apreciarse en un extenso artculo de Domingo F. Sarmiento
(1811-1888) publicado en Chile a mediados de 1851. El clebre autor de
Facundo y acrrimo opositor a Rosas explicaba en ese artculo por qu tras su
derrota que crea inminente, deba convocarse a un Congreso federativo de las
Provincias del Plata. Lo notable es que para ello se detuvo en un examen de los
adelantos culturales que haban experimentado sus pueblos, mostrando especial
satisfaccin por los avances realizados en el campo de la historia y la geografa:

31

Sobre estos puntos hemos hecho progresos que no nos dejan nada que envidiar.
(...) La coleccin de Angelis, que no es ms que la publicacin de los manuscritos
de la biblioteca de Buenos Aires, es el monumento nacional ms glorioso que
pueda honrar a un Estado americano, y a Angelis que emprendi la publicacin le
debe la Repblica lo bastante para perdonarle sus flaquezas (...) Dirse que es
un acaso que un hombre como el meritorio Angelis (...), acertase a establecerse
en la Repblica Argentina y dotarnos de aquel tesoro? Error! Angelis satisfaca a
una necesidad pblica y a una de esas propensiones de un pueblo que muestran
la altura de su pensamiento, y su preparacin para desempear dignamente los
altos destinos a que la Providencia lo ha llamado. (Sud Amrica t. II, 9/6/1851).

A continuacin destacaba que se hubieran agotado dos ediciones de un


escrito de Azara retraducido del francs por Rivadavia, hecho que probaba cuan
demandados son entre nosotros estos libros serios y de puro estudio, para
luego aadir una larga lista de textos publicados que buscaban probar estos
asertos, los cuales no eran ms que la copia de los ndices de las colecciones
documentales publicadas hasta entonces.
Sarmiento no pareca mostrar demasiado inters por los contenidos de
esos textos cuyos ttulos reproduca en forma extensa. Es que ms all de
cmo pudieran ser ledos los volmenes que los contenan, si es que eran ledos,
lo que le importaba era su propia existencia y su carcter secuencial que
evidenciaban tanto el pasado valioso y digno de recuerdo que tenan los pueblos
del Plata como los avances producidos en el presente para lograr su conocimiento.
Adems, y por si esto fuera poco, tambin constituan una prueba de su destino
de grandeza, o al menos as lo crea Sarmiento, recogiendo ese tpico acuado
por los ilustrados criollos.
Estas colecciones tambin eran valoradas positivamente ya que a travs
de ellas podan crearse vnculos con personalidades o sociedades cientficas y
literarias de Europa y Amrica. Su importancia estaba dada por el hecho que
esta relacin no slo facilitaba el intercambio de conocimientos: tambin oficiaba
como un mecanismo legitimador de literatos y cientficos ante la ausencia de
instituciones locales capaces de ejercer esa funcin. Es por eso que al inaugurar
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La historia como concepto y como prctica

el Saln Literario en 1837, su mentor, Marcos Sastre, destac la importante


obra que estaba publicando de Angelis de la que sin embargo slo crey necesario
mencionar que ya ha sido recibida con aplauso en varias sociedades cientficas
de Europa (SASTRE 1958, p. 119).
Consideraciones finales
Ahora bien, lo sealado en los prrafos anteriores slo permite entender
en parte el valor que se le asignaba a las colecciones documentales. En ese
sentido resulta necesario considerar una ltima cuestin con la que se cerrar
este trabajo y cuyo anlisis tambin permite iluminar desde otro ngulo lo
sucedido con la produccin de conocimiento histrico hasta pasada la primera
mitad del siglo XIX.
Esta cuestin, que era planteada una y otra vez constituyndose en un
verdadero lugar comn, era la necesidad de contentarse con recolectar materiales
a fin de facilitar la labor de los futuros historiadores quienes, segn se crea,
gozaran de mejores condiciones para restituir su verdadero significado
(WASSERMAN 2008a, cap. III). A pesar de su apariencia, no se trataba de una
mera consideracin disciplinar segn la cual la produccin de conocimiento
histrico debe estar precedida por el anlisis de fuentes documentales. Se trataba
por el contrario de un problema poltico, y as tambin fue planteado y discutido
en numerosas ocasiones. Es el caso de un artculo remitido a mediados de
1831 a un peridico que diriga Pedro de Angelis, cuyo autor, escudado bajo el
seudnimo de Un Observador, alegaba que una poca de convulsiones como
la abierta por la Revolucin no era la ms adecuada para escribir la historia, por
lo que propona contentarse con aglomerar los materiales, para que otros
mas felices que nosotros se encarguen de levantar el edificio (El Lucero n
500, 8/6/1831).
Tal como permite apreciar el artculo, eran muchos quienes consideraban
que el hecho de estar viviendo en un momento de incertidumbre y de cambios
desencadenados por el proceso revolucionario, impeda contar con un criterio o
un punto de vista claro desde el cual pudiera asignarse un sentido preciso a la
historia local. Ante ese estado de cosas pareca pertinente contentarse con
recolectar materiales que pudieran ser correctamente interpretados en el futuro,
hecho que permite entender finalmente por qu se consideraba importante
publicar las colecciones documentales ms all de sus contenidos o el sentido
que entonces pudiera asignrsele a los textos que las integraban. Debe
entenderse en ese sentido que no se trataba tanto de que la ausencia de
documentos o su falta de orden impidieran constituir a stos en soporte de
narrativas histricas, sino ms bien lo contrario: lo que no existan eran relatos
capaces de integrar esos testimonios en una historia que dotara de sentido a
los sucesos y procesos ms relevantes y, as tambin, a los documentos que
los testimoniaban.
La ausencia de relatos histricos permite en suma explicar por qu en
1856, cuando el historicismo romntico ya se haba convertido en una de las

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principales corrientes que animaban la cultura rioplatense, se decidi publicar


una segunda edicin del Ensayo de Funes: todava segua siendo el texto ms
completo sobre la historia de la regin. En ese sentido, las consideraciones que
haba hecho Funes sobre su necesidad y utilidad se mostraron acertadas, aunque
para ese entonces como notaban muchos escritores, era evidente que la obra
no se adecuaba a los nuevos requerimientos historiogrficos, ya sea por su
estilo, sus contenidos o el marco conceptual en la que haba sido elaborada.

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histria da historiografia ouro preto nmero 04 maro 2010 15-36

histria/Histria na Nova Espanha/Mxico (1750-1850)* **


The concept of history in Nueva Espaa/Mxico (1750-1850)
Guillermo Zermeo
Professor
El Colegio de Mexico (CM)
gmox@colmex.mx
Camino al Ajusco 20 - Pedregal de Santa Teresa
Distrito Federal
10740
Mexico

Resumo
Este artigo rende homenagem ao trabalho pioneiro de Reinhart Koselleck sobre a formao do
conceito moderno de histria. Koselleck nos oferece o marco para situar o comeo da historiografia
vinculada ao aparecimento de um novo regime de historicidade, tal como desenvolvido por
Francois Hartog. Na trilha aberta por Kant, mas para alm deste, Koselleck perguntou-se pelas
condies histricas que possibilitaram a emergncia de um novo funcionamento da histria
visualizado na transformao semntico do vocbulo histria. luz deste precedente
historiogrfico, neste artigo analisa-se como se transformou o conceito de histria na passagem
do regime novohispano ao mexicano ou republicano.

37

Palavras-chave
Conceito de histria; Mxico; Historicidade.

Abstract
This article celebrates Reinhart Koselleck groundbreaking work on the changes in the modern
concept of history. Koselleck had provided the structures to situate the beginning of modern
historiography tied up to the emergency of a new regime of historicity to use the category
developed by Franois Hartog. On paths open by Kant, but beyond it, Koselleck has studied the
historical conditions to the development of a new form of history observing the change in the
word history. Folowing this historiographical precedent, this article analyses the changes in
the concept of history during the transition from the novohispano regime to the Mexican or
republican one.

Keyword
Concept of history; Mexico; Historicity.

Enviado em: 22/04/2010


Autor convidado

Este ensaio parte do projeto de investigao financiado por CONACYT, Para uma histria da
escrita moderna da histria do Mxico (Do sculo XVIII novohispano ao sculo XIX mexicano).
Tambem meu reconhecimento e agradecimento especial para Javier Fernndez Sebastin, diretor de
um macroprojeto sobre Uma Histria comparada dos conceitos polticos no Mundo Iberoamericano
que permitiu a um grupo muito amplo de colegas interagir e enriquecer nossas prprias investigaes.
Por isso, esta verso est em dvida com muitos desses trabalhos, em particular com aqueles
relacionados com o conceito Historia.
** Traduo do espanhol de Valdei Lopes de Araujo.
*

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histria/Histria na Nova Espanha/Mxico (1750-1850)

Como se indica no ttulo, este ensaio presta homenagem ao trabalho


pioneiro de Reinhart Koselleck (1975) (Koselleck, 2004). Este autor nos oferece
o marco para situar o comeo da historiografia moderna vinculado com o
surgimento de um novo regime de historicidade, segundo a concepo
desenvolvida por Francois Hartog (2003, 11-30). Seguindo a Kant, mas para
alm desse, Koselleck perguntou-se pelas condies histricas que possibilitaram
a emergncia de um novo funcionamento da histria visualizada na
transformao semntica do vocbulo histria. Quase um neologismo, por
tratar-se de um termo antigo, a nova histria emergiu como resultado da
formao de um novo espao de experincia, conotado tanto intelectual como
politicamente. Assim, a luz desse precedente historiogrfico, neste artigo analisase o modo como se transformou o conceito histria no trnsito do regime
novohispano ao mexicano ou republicano.
Prembulo metodolgico
1) Histria um vocbulo antigo, polissmico, vindo do latim ao castelhano.
Por tanto, dada sua polivalncia, deve-se distinguir pelo menos trs nveis de
sentido: a) Ao referirmos ao conceito histria no Mxico entre 1750-1850,
no o mesmo o seu uso na Corte novohispana, em seu squito e cerimonial,
e no regime republicano. No primeiro caso seu uso ganha relevncia dentro de
um conjunto maior o imprio espanhol - e, no segundo, dentro da ordem
nacional; b) Deve-se pensar o termo histria como um elemento funcional
da ordem poltica e cultural, de modo que quando ocorre a separao com a
Espanha, o mesmo vocbulo ocupar outro lugar; c) Deve-se observar que
este afastamento semntico est inserido em uma ordem de temporalidade;
ou seja, de um lado pode-se observar a coexistncia entre o passado e o
presente, ou a inscrio constante ou invarivel do passado no presente refletida
em um tempo ritual litrgico, religioso e poltico dinstico e, de outro, um futuro
escatolgico ou apocalptico, providencial, enclausurado por uma cosmologia
ou teogonia crist de corte agostiniana. Esta ordem de historicidade ameaa
romper-se com a apario de obras histricas - como as de Voltaire, Robertson,
Buffon, Montesquieu, os enciclopedistas, Raynal-, ou no caso alemo - em
Schelling ou Kant-, ou mesmo que no Mxico no momento de sua emergncia
como uma nao independente.
2) Os restos do passado podem agrupar-se de acordo com a pauta da
cronologia, do mais antigo ao mais recente, um fato depois do outro e assim
sucessivamente at completar o quadro cronolgico. Por sua vez, esta forma
pode ordenar-se a partir de reaes causais. Pode estabelecer-se, por exemplo,
uma narrao completa a partir de acontecimentos cuja unidade se encontra
ao trmino da ao ou aes narradas. Esta forma de escrita mais complexa
se comparada com a cronologia pura, e contm um estmulo adicional ao intentar
entreter ou proporcionar um ensinamento aos ouvintes ou leitores. Para
consegui-lo, no suficiente a pura relao cronolgica dos fatos, mas requer
uma estrutura narrativa que comova ou incite ao melhoramento moral. Dado

38

histria da historiografia ouro preto nmero 04 maro 2010 37-74

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seu carter, este tipo de escrita cumpre a funo de ser, ao mesmo tempo, memria,
recordao e exemplo, distinguindo-se das meras inscries. Sua arquitetura
interior segue as pautas da arte da retrica e da gramtica (Mendiola, 2003;
Borja, 2002).
Mas os vestgios histricos podem ordenar-se tambm transversalmente,
na forma sincrnica. Ao mesmo tempo em que um ramo efetua um movimento,
outros ramos, em outros lugares, podem estar efetuando movimentos similares
ou diferentes. Neste caso, a perspectiva que agrupa os acontecimentos no
cronolgica, nem linear, mas polidrica. Esta forma de ordenamento no segue
a cronologia natural do tempo, uma coisa depois da outra at formar uma
srie. Mas ao estabelecer relaes entre objetos contemplados em
simultaneidade implica na interrupo da sequncia temporal. Esta perspectiva
sincrnica, por assim dizer, interrompe o tempo para fazer um corte no interior
do mesmo. S assim se pode ver algo como parte de outra coisa. Esta
perspectiva exige tal ordenamento que permita fazer comparveis os
acontecimentos ou integr-los como parte de um mesmo movimento sem
excluir sua especificidade.
O historiador alemo Reinhart Koselleck, em seu estudo histria/Histria,
ao analisar a linguagem da segunda metade do sculo XVIII advertiu para a
conjuno da histria sincrnica e diacrnica, um momento que coincidiu com a
apario de um novo vocabulrio poltico e social atravessado por um novo
sentido de temporalidade. At 1800 estas duas formas de ordenamento dos
vestgios histricos - ou de inscrever o tempo no espao e vice-versa, diacronia
(narrao) e sincronia (acontecimentos)- se unificaram. A histria com minscula,
de carter plural, se encontrou com a Histria com maiscula, ou seja, com a
concepo de um tempo fluido, mas centralizado em um presente contnuo e
aberto para o futuro. O tempo providencial e escatolgico deixou de ser a nica
pauta para ordenar os acontecimentos do passado. O tempo serial cronolgico
se assimilou o tempo sincrnico, interiorizou-se no tempo que passa; o tempo
passado fundiu-se no tempo que passa. Neste gesto se deixa ver um ato de
apropriao do presente de toda classe de passados contidos na dimenso de
um futuro aberto, imprevisvel, contingente.
Assim, a hiptese geral que orienta este estudo parte do fato de que antes
do sculo XVIII dominou no ocidente cristo - e a Nova Espanha no exceo
- o primeiro tipo de ordenamento ou regime de historicidade. No gratuito
que a cronologia e o estabelecimento dos fatos verdadeiros (pressuposta a
distino entre fbula e histria desenvolvida e aprofundada entre os sculos
XVI e XVIII) constituram duas de suas ferramentas principais. Os fatos, por sua
vez, com a ajuda da retrica, ganhariam um novo sentido na trama de uma
narrativa soteriolgica, jurdica ou edificante.1
A nova coordenao espao-temporal foi elaborada primeiro no mbito
filosfico universitrio, e depois foi parte das revolues sociais e polticas da
1
uma questo que Mendiola desenvolveu com amplitude e profundidade a partir do estudo do
gnero das crnicas novohispanas; o mesmo se pode dizer do j citado estudo de Borja.

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histria/Histria na Nova Espanha/Mxico (1750-1850)

segunda metade do sculo XVIII, sem que houvesse propriamente uma relao
causal entre o primeiro evento e o segundo, entre os livros e a revoluo
(Chartier, 1995). Este movimento balizado agora pelo futuro e menos por um
passado modelar afetou igualmente todos os grupos sociais e polticos que
tomaram parte nesse processo.
A luz desse precedente historiogrfico, ensaia-se ento a descrio do
modo como pode ter acontecido a transio do regime poltico-cultural
novohispano ao do Mxico republicano. A partir da investigao sobre a evoluo
do termo histria em nossa lngua sugere-se que entre 1750 e 1850 as
formas clssicas ciceronianas da histria cederam paulatinamente seu lugar a
outras, nas quais a dimenso sincrnica tendeu a prevalecer sobre as diacrnicas
do tempo anterior. Este ceder no implicou o desaparecimento instantneo
das formas clssicas, mas sim a subordinao destas a outro tipo de
ordenamento temporal. O estabelecimento do crontopo prprio deste tempo
novo (ou histria sincrnica) s indica a importncia crescente que ter a
histria contempornea como eixo articulador das relaes entre o passado e
o futuro ou futuros-passados, como os denomina Koselleck (1993). A mutao
semntica da histria pressupe tambm a transformao dos espaos pblicos
nos quais o termo circulava. No se trata por isso de uma simples aproximao
nominalista ao estudo do social. As palavras ma vez que expressam uma
transformao funcionam como agentes dessa mesma transformao.

40

A voz histria nos dicionrios


Um dicionrio mexicano de sinnimos castelhanos de meados do sculo
XIX distingue entre palavra e voz. Uma e outra so signos da fala; mas a
voz prescinde do som sua existncia pertence ao escrito-, a palavra no
existe sem o som, nem a materialidade de sua articulao. Entretanto uma
depende em primeira instncia do sentido da audio, a outra do sentido da
viso: Um livro no est cheio de palavras, mas de vozes. A um homem no
se dizem vozes injuriosas, mas palavras. O vento leva as palavras, no as
vozes. Dar palavra prometer, mas dar a voz dar a palavra. Por essa razo
s palavras ordenadas alfabeticamente nos dicionrios so chamadas de
vozes. O dicionrio estabiliza os lugares comuns provenientes da fala.2
Vejamos, a partir da distino entre lngua (sistema de pertencimento
geral) e fala (sistema particular) desenvolvida por Coserius, procura-se
compreender os usos mltiplos do vocbulo histria, no sentido de que a relao
entre a lngua e a fala efetua-se pela mediao de instituies normativas.
Assim, nem toda palavra alcana um nvel suficiente de generalidade ou se
converte em um conceito a no ser que conte com o consenso social que o
Gmez de la Cortina, Diccionario de sinnimos castelanos, 1845, (Palavra, voz, p. 119; (Diccionario,
vocabuario, p. 63). Gmez de a Cortina se inspirou provavelmente na 2 edio do livro de Jos Lpez
de la Huerta, Examen de la posibilidad de fixar a significacin de los sinnimos de la lengua castelana,
Madrid, 2. Edicin, 1835. 1 edicin, Viena, 1789. Veja-se tambem de Gonzlez Prez, Sinomia y
teora semntica em diccionarios de sinnimos de los siglos XVIII y XX, http://www.uned.es/sel/pdf/
ene-jun-94/24-1-Gonzalez.pdf
2

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autorize (Coserius, 1952; 1990). Trata-se de identificar esquemas de pensamento


que em um momento determinado tornaram-se aceitveis ou foram
consagrados como lugares comuns. Nesse contexto os dicionrios como
instituies sociais so indicativos desta estandartizao, mas tambm de suas
transformaes. Esta conscincia da mutabilidade do significado das palavras
est presente j em Antonio de Nebrija, criador de um dos primeiros dicionrios
da lngua castelhana:
Porque como as coisas de que so os vocbulos, ou so perdurveis com a
mesma natureza, ou esto expostos ao arbtrio dos homens.
As naturais, pela maior parte, so conhecidas em nossa terra por nomes
peregrinos; e estas outras voluntrias, sentindo-as nos mesmo, mudam
cada dia com seus nomes.
Pois o que diremos daquelas coisas, as espcies dos quais (como dizem os
Filsofos) so eternas, que umas do todo se perderam, e outras, pelo
contrrio, nunca vistas, subitamente as pariu a natureza?3

41

Se compararmos a inscrio do vocbulo histria entre os sculos XVII e


o XIX encontraremos em alguns dicionrios este jogo de permanncias e
transformaes. Pode-se ver a estandartizao do termo histria entendida
como uma reao ou narrao e exposio de acontecimentos passados
(Covarrubias, 1611). Com algumas variantes esta definio se mantm, mesmo
que a partir do sculo XVIII apaream algumas nfases sintomticas: histria
a descrio das coisas mais memorveis, como so em si; isto , uma narrativa
comprovada, continuada, e verdica (Terreros e Pando, 1786-1788). Pelo
contrrio, conforme se avana no tempo aparece cada vez menos algo que
est presente no sculo XVII: histria a narrao do passado, e em rigor
daquelas coisas que o autor da histria viu por seus prprios olhos e d f delas,
como testemunho de vista em referncia ao vocbulo original grego stor
(Covarrubias, 1611). Em seguida, nosso autor se estende sobre as provas
documentais: Mas basta que o historiador tenha bons originais e autores
fidedignos daquilo que narra e escreve, e que de indstria no minta, ou seja,
frouxo em averiguar a verdade, antes que a assegure como tal. Qualquer narrativa
que se conte, mesmo que no seja com este rigor, de algum modo se chama
histria, como histria dos animais, histria das plantas, etc. E Plnio intitulou
sua grande obra a Vespasiano, imperador, com o ttulo de Natural histria.
Nosso autor, inscrito no humanismo, remete s histrias de Plnio o velho como
modelo, um motivo que se mantm, todavia no momento de escrever histria
na Nova Espanha durante o sculo XVIII.
A nfase em Terreros e Pando est dada pela ideia de que a histria se
escreve ou se pinta de acordo com certas leis que devem ser observadas, a
partir delas se pode julgar se est bem, ou mal historiado. Por isso a histria
essencialmente uma arte. Chama a ateno que os dicionrios de meados do
sculo XIX (RAE, 1843 e Campuzano 1852) no dem conta de modificao
alguma. Glosam basicamente os dicionrios do XVIII. Destacam ocasionalmente
3

Prefacio, Antonio de Nebrija, DICTIONARIUM, 1764.

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histria/Histria na Nova Espanha/Mxico (1750-1850)

a importncia da Histria Natural (animal, vegetal e mineral). Se lermos o


dicionrio da RAE de 1899, chama ateno que a noo grega de histria (istor,
testemunho de vista) praticamente desaparece e sua nfase est dada pela
converso do termo grego ao latino, ao de histria como narrao e exposio
verdadeira dos acontecimentos passados e coisas memorveis. O interessante
vem em seguida, ao deixar ver a centralidade da Histria como um singular
coletivo capaz de abraar toda classe de histrias:
Em sentido absoluto se toma pela relao dos acontecimentos pblicos e
polticos dos povos, mas tambm se outorga esse nome a acontecimentos,
fatos ou manifestaes da atividade humana de qualquer outra classe.
Histria da literatura, da filosofia, das artes, da medicina, da legislao.

Em sentido figurado, histria refere ao fato mesmo de relatar qualquer


gnero de aventura ou sucesso, de carter privado ou que no tenha importncia
pblica alguma, alm da distino clssica do sculo XIX entre a Histria natural
e Histria sagrada, ou conjunto de narraes histricas contidas no Velho e no
Novo Testamento e a entronizao da Histria Universal, a de todos os tempos
e povos do mundo.4
Trata-se, ento de ligeiras transformaes devido ao desaparecimento
sintomtico de algumas referencias, mas em si mesmo suficientemente
significativos, para deixar ver o progressivo desvanecimento da retrica, a partir
do sculo XVIII, como suporte das comunicaes histricas. Assim, podemos
afirmar que os dicionrios tendem a estabilizar, no a gerar, lugares comuns da
linguagem; tendem a marcar o fim das lutas socioculturais, mais do que inaugurlas. Isso pelo carter conservador da instituio em que esto sustentados.
Mantm-se, dessa forma, em todos os registros a mesma estrutura: a
histria uma narrao, uma relao de acontecimentos passados. Somente
a funo autor tende a desvanecer-se. Sua presena como testemunho do
narrado central em 1611. Depois s aparece a figura do historiador como
historigrafo ou escritor de histrias feitas de acordo com certas regras e
procedimentos. notvel que at 1852 no se perceba mudana substancial
quanto definio de histria. Aparece somente o aspecto distintivo da histria:
seu carter narrativo, e, portanto, literrio. Somente na edio de fins do sculo
XIX possvel constatar uma nomenclatura da histria que assume as definies
tradicionais uma vez que deixa ver uma noo de histria como singular coletivo.
Ou seja, existindo a histria como unidade, esta se divide em uma infinidade de
histrias: em princpio a histria dos povos, mas logo pode ser toda classe de
histrias particulares, incluindo a histria natural e a histria sagrada.

42

A histria nas Artes e Cincias do sculo XVIII

Fontes consultadas: Covarrubias, Suplemento al Thesoro de la lengua castelana, (1611), 2005; Real
Academia Espaola (RAE), Diccionario de la lengua castelana, 1726;Terreros y Pando, Diccionario
castelano con las voces de ciencias y artes, 1786-88, Vol 2, P. 297; Academia espaola, Diccionario de
la lengua castelana, 1843, 9 ed. p. 389-90); Campuzano, Diccionario manual de la lengua castelana,
1852, p. 599; Diccionario de la Lengua Castelana, 1899, p. 531.
4

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43

Onde se encontra o termo histria? Evidentemente nos ttulos dos livros


de histria. Mas tambm em publicaes peridicas (revistas mensais,
semanrios...) e nas faculdades universitrias; nos tratados de retrica, nas
Academias de Belas Artes, na Academia espanhola de histria. H histrias de
uma determinada poca, mas tambm de instituies gerais ou particulares,
histria eclesistica, histria da provncia de Santo Domingo em Oaxaca, etc. Se
deixa ver tambm na literatura, nos dicionrios.
Assim, no marco das cincias e das artes, o vocbulo histria no parece
ter uma centralidade comparada com a fsica (me de prticas como a medicina)
ou a teologia (me dos canonistas ou dos filsofos), ou a retrica (bastio da
literatura e a oratria). A histria anterior ao Mxico independente- funciona
como um saber, no como uma cincia. Um saber destinado a entreter, instruir
e ilustrar. A histria aparece fundamentalmente como um discurso, e como tal,
pertence logografia. O historiador um loggrafo na medida em que o efeito
de seus textos se deve no tanto ao sentido como ao estilo. Os historiadores
so loggrafos mais do que escritores.5 A histria um tipo de discurso
sustentado em outros textos. Ao texto da histria precedem sempre outros
textos.
Esta prtica no se parece com prxis de uma histria entendida como
processo. Por isso a histria durante este perodo , antes de tudo, uma arte:
uma forma que se aprende mediante o treinamento por um mestre, regulada
por um mtodo e uma profisso. Disto do conta as nomeaes oficiais dos
cronistas reais ou das ordens religiosas.
A Histria que chega ao sculo XVIII um vocbulo que se insere na
lngua espanhola proveniente do latim, quase um sinnimo do termo anais ou
relao dos feitos cotidianos.6 verdade que a patrstica crist e o medievo
latino incluram, alm disso, uma noo de histria como processo proveniente
do relato bblico, como histria da salvao: histria do gnero humano dirigido
para uma meta ou telos. A histria possui ento uma dupla conotao: histria
como processo e a histria como relao ou narrao dos fatos. No segundo
caso as res gestae ficam dentro da dupla denominao latina de Historiae e
Chronicon. Durante o perodo do humanismo at a Ilustrao a palavra absorver
tambm os fatos da antigidade ou era pr-crist. Para o caso americano o
prottipo desta tradio a Histria natural e moral das ndias (1590) do

Nietzsche, Historia de la elocuencia griega, Escritos sobre retrica, 2000, p. 183. O loggrafo era
um prosista, e sobretudo um jurista ateniense do sculo V y IV a.c., cuja funo era escrever discursos
para seus clientes, especialistas da arte da oratria. Existiam os advogados no como se os entende
atualmente, pois cada um devia defender-se por si mesmo. S se permitiam os assessores jurdicos,
que no podiam aceitar nenhum dinheiro. Estes assessores redatavan discursos que logo eram lidos
pelos oradores. Com isto surgiu uma atividade profissional proveitosa para os literatos, cujos produtos...
eram apreciados para serem lidos nas exposies orais. Quando se publicava un discurso com essas
caractersticas despois do xito, servia, em primeiro lugar, para fazer famoso a seu autor e para lhe
proporcionar novos clientes... logo estes discursos adquiriram um interesse absoluto como peas
artsticas (para no dizerr obras de arte); um pblico distinto, com experincia jurdica, se deleitava
em l-los. Con isso se comeou a levar em conta o leitor; os loggrafos revisavam suas produes
estilisticamente antes de sua publicao, como fariam despois os oradores polticos: pois se era muito
consciente da diferena que havia entre ouvintes e leitores.
5

HISTORIAS, Que proceden de ao en ao. Annales, ium. Nebrija , DICTIONARIUM, 1764, 715.

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histria/Histria na Nova Espanha/Mxico (1750-1850)

jesuta Jos de Acosta, na que se defende a necessidade de inscrever China e


Amrica na Histria Universal. (Ritter, 1974, 403).
O dicionrio do jesuta Terreros e Pando de 1768-88 sintetiza esta
semntica destacando trs aspectos: 1) a histria uma descrio das coisas
mais memorveis; 2) uma relao feita com arte, e 3), uma relao das
coisas como so em si. Em suma: a histria uma narrativa comprovada,
continuada, e verdica. No faz distino entre os suportes utilizados: papel
(impresso), tela (Pintura histrica) ou tear (tapearia). Uma boa de uma m
histria se distingue por se haver seguido pontualmente ou no as leis da
histria. Portanto, historiador ou histrico todo aquele que escreve, pinta,
tece uma histria. No obstante o anterior, a esta noo de histria subjaz
outra distino fundamental: a histria perfeita pertence s a Deus, por seu
turno, a histria humana perfectvel. Nesse sentido, antes de escrever as
histrias existe de antemo um modelo originrio: o ato mesmo da criao do
mundo por Deus. Por essa razo, o historiador unicamente um historigrafo
(Terreros e Pando, 1786-88, v. 2, 297).
Esta conscincia precede a Terreros j que est presente em uma obra
prvia do sculo XVII. Frei Juan de Torquemada a princpios do sculo XVII j
distingue entre uma histria verdadeira sem mais, sem contradies, exclusiva
de Deus, e uma histria (imperfeita) que consiste em fazer presentes as coisas
passadas, e () testemunho, e argumento das que ainda viro: ela nos d
notcia, e declara, e mostra o que em diversos lugares, e tempos acontece: os
montes no a limitam, nem os rios, nem os anos, nem os meses, porque nem
ela est sujeita diferena dos tempos; nem dos lugares. a Histria um
inimigo grande, e declarado contra a injria dos tempos, dos quais claramente
triunfa. uma reparadora da mortalidade dos homens, e uma recompensa da
brevidade desta vida; porque se eu lendo alcano clara notcia dos tempos, em
que viveu o Catlico Rei D. Fernando, ou seu neto, o Imperador Carlos V que
menos tenho (na notcia deste) que se vivera em seus tempos? certo, vendo
estes bens, e proveitos, que consigo traz a Histria, e os trabalhos, que padecem
os que a compem, para dar aos homens notcias de tantas coisas, os haviam
de ser muito agradecidos; porque escrever Histria de verdades, no to
fcil, como alguns pensam: mister, afora de outras mil coisas, uma diligncia
grande na inquisio das coisas verdadeiras, uma maturidade, no menor, em
conferir as duvidosas, e em computar os tempos; uma prudncia particular, e
destacada em tratar umas e outras; e, sobretudo, na era em que estamos,
mister um nimo santo, e desembaraado, para pretender agradar somente a
Deus, sem aguardar dos homens o prmio (ou algum interesse) pelo qual, no
esperando, nem fiando em minhas pobres, e fracas foras, seno somente em
Deus, que me fortalea, mediante o mrito da obedincia imposta, conclu, o
que muitos anos antes havia comeado, dando por tudo as Graas a Nosso
Senhor, de quem vem todo o bem; e dizendo de todo meu Corao: Senhor,
trabalhando por toda a noite de minhas trevas, neste mar de tantas tormentas,
e dificuldades, nenhuma coisa fiz, mas em vosso Nome, e com vossa ajuda,

44

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45

estenderei a rede de meu pobre talento (TORQUEMADA, [1615], 1969, p. 3).


Uma preceptiva histrica de 1733 assume o aspecto narrativo da histria
e inclui, alm disso, os diferentes modos de obter informao sobre a verdade
do passado, fundadas na viso, audio, ou segundo lio e autoridade. Assume
o carter presencial do testemunho, assim como o princpio de autoridade
fundado na tradio ou autoridades respeitveis. E corrobora os elementos que
distinguem esta classe de relato: deve deleitar ao mesmo tempo vez que levar
a uma lio moral. E se proclama o carter plural das histrias: h histricos
ou escritores histricos ou autores histricos, escritores de histrias gerais,
antigos e modernos. A unidade da diversidade das histrias est dada pelo
respeito s regras que a governam. Por essa razo a histria uma arte que se
aprende. Mas nessa preceptiva se v uma modalidade que o indcio de uma
transformao: a voz histria j no refere exclusivamente a sua raiz grega
como testemunho dos acontecimentos; tampouco histria sinnimo de
anais (voz latina). Ainda que se inclua a voz grega efemrides traduzida como
dirio ou narrao breve das coisas, das coisas que de dia a dia se fazem: que
Histria por dirio. Dessa forma, dentro da diversidade das histrias, se refere
sobre os lugares aos quais esta classe de saber pode ser de utilidade: as diferentes
faculdades de Cnones, Teologia e Oratria.
Por outro lado, esta classe de saber narrativo inclui em sua ao uma
questo de estilo, ou seja, o discurso est construdo de tal modo que inclui
uma intencionalidade de efeito ou efeito de sentido. Isto , a arte da histria
tem uma filiao estreita com a arte da retrica. Na retrica clssica uma das
partes em que se divide aquela na que se referem os feitos para esclarecer o
assunto de que se trata e para atingir e facilitar os fins do orador. No obstante,
ao incluir a dimenso retrica na histria se observa a necessidade de regular o
excesso de ornamentao para no distrair-se do principal objetivo da histria,
o de prover uma lio moral. No estabelecimento da verdade em suas relaes
radica o principal ornato da Histria.7 Nesse sentido, a histria pertence
logografia (Nietzsche, 2000, 183).
Alm deste manual do Padre Jacinto Segura, Norte Crtico, durante o sculo
XVIII circula entre os eruditos novohispanos a Clave historial do Padre Henrique
Florez que gozou de muitas edies.8 Florez j distingue expressamente entre
a voz histria de raiz grega e a voz latina de histria. Os antigos s reconheciam
como Histria aquela descrio dos acontecimentos, que era feita pelo mesmo
que os havia visto; por isso o verbo Grego Historeo significa o ver o presente:
mais o comum atender a outra significao do mesmo verbo, que significa
tambm descrever, e propor os acontecimentos memria: e, neste sentido, a
Histria propriamente dita, em quanto se diferencia dos demais termos propostos,
So valores que devem estar presentes em toda histria, inclusive na Histria Eclesistica, assinala
seu autor. Segura, Norte crtico, 1733.
8
Alonso Nez de Peralta, arcebispo de Mxico (1772-1800), recomendava para a formao nos
seminrios a leitura da Clave Historial e a Historia eclesistica do P. Gravesen. Nuez de Haro,
Constituciones, 1777, pp. 39-40. Miguel Hidalgo y Costila, futuro insurgente, presidiu um exame no
Colgio de San Nicols de Valadolid (Morelia) sobre os livros de Gravesen. Gazeta de Mxico, 9/08/
1785.
7

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histria/Histria na Nova Espanha/Mxico (1750-1850)

significa, uma proposio de acontecimentos por extenso: na qual se representam


todos os monumentos do acontecido, segundo tempos, lugares, e pessoas;
pintando na ocasio o que pertence regio, batalha, exortao, a os
motivos, os xitos; e tudo com adorno, limpeza, e quanto se aproxime mais
verdade, sem parcialidade, nem adulao etc. Mas este ltimo toca j s leis do
Historiador, que so tantas, e tais, que para s-lo bom, necessita ser muito
homem entre as aves, e entre os homens rara ave. (Florez, 1749, 34).
Por sua vez, Florez proporciona uma subdiviso terminolgica no interior
da voz histria: distingue entre Anais, Fastos, Crnicas e Efemrides. Os anais
derivam de annus ou relao de acontecimentos anuais, mais prximos da
cronologia que da histria propriamente ou relato em extenso. Era um lugar
comum j entre os antigos. Aos analistas bastava o qu, quando, e por
quem, sem a extenso, que prpria da Histria. Assim o analista no se
vangloria de ser historiador. Por isto a simples narrao, que prescrevia para
seu ofcio o Pontfice Mximo dos antigos Romanos em suas Tbuas, propondo
ao povo os acontecimentos de cada ano com as trs circunstancias assinaladas,
sem cuidar do todo da ao, nem do adorno; se a dava o ttulo de Anais, antes
que se introduzisse o de Histria Romana. (idem, 34-5) Pelo contrrio, se a
relao de acontecimentos refere-se aos dias, os gregos as denominaram
efemrides, de emera (dia em grego). Traduzido ao latim e ao castelhano
este termo se transforma em dirio, porque este pode caber em qualquer
livrinho, que chamamos de Memria, distinguem-se os acontecimentos pelos
dias; se ver o que caber ou no na Histria, ou mesmo no caber em
biblioteca alguma.(idem, 35). Por outro lado, o termo fasto provm do verbo
latino fari, que remete aos dias em que os juzes podiam falar livremente das
coisas prprias de seu ofcio. Assim, nefastos so os dias em que, pelo
contrrio, no se podiam solenizar as palavras dos juzes. Depois se chamaro
Fastos recompilao destes dias, pondo nela os dias solenes dos Deuses, os
jogos, as vitrias, e dias de suas seis juntas, ou congressos, etc. (idem, ibidem).
Finalmente, Crnicas so propriamente as relaes de acontecimentos, nas
quais principalmente se cuida de distinguir os tempos, no precisamente por
dias, nem por continuao de anos, como em Dirios, e Anais, mas ainda se
admitindo alguns tempos, em que na matria que se escreve no ocorre coisa
digna de memria. Da se segue a Cronologia (idem, ibidem).
Assim, veremos agora que a histria ou relao das coisas memorveis
feita com verdade ajustada s coisas como so em si - situada um grau
acima da mera crnica- apenas um saber. Nesta noo todavia no est
presente a ideia de um progresso ilimitado ou no cosmolgico.9

46

A esse respeito, Cassirer, Filosofa de a ilustracin, 1943. Citado em Oexle, Lhistorisme em dbat,
2001, p. 47. O saber histrico como investigao do passado um fato moderno, explicvel apenas se
se concebe o mundo como un espao aberto, desprovido de limites, infinito. A cincia aristotlica e a
escolstica conceberam o mundo como um cosmos, como uma figura dotada de limites. A concepo da
histria como investigao emerge com o nominalismo dos sculos XIV-XV e culmina na filosofia de
Kant. E encontra seu correlato na noo de experimentao que conhece seu auge com a expanso
das cincias naturais n sculo XIX. Por outro lado, a palabra historicismo, propria da modernidade do
sculo XIX e XX designa uma relao particular com a temporalidade que consiste no reconhecimento
de que absolutamente tudo, inclusive o saber histrico, historicizvel. Tudo se torna histria mediada

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47

Os espaos da histria
A palavra e o discurso da histria circulam em diversos espaos durante a
segunda metade do sculo XVIII. Um desses o da oratria cvica e sagrada.
Por exemplo, em um manual se indica que o orador precisa da lgica para
argumentar, da geometria para ordenar o encadeamento da verdade, da moral
para mover o corao e as paixes, e da histria para realizar os exemplos e a
autoridade dos vares insignes, da jurisprudncia o orculo das leis, da poesia o
calor da expresso, o colorido das imagens, e o encanto da harmonia. O bom
orador, alm do conhecimento das leis, precisa da poesia e outras artes para
dar colorido e encanto expresso. A histria, como reserva e dotao de
exemplos, cumpre na oratria sacra e profana a funo de produzir no espectador
impresses vivas. Gera as condies de tangibilidade do passado e o ensinamento
para o presente. A evocao das pirmides do Egito pode ser, por exemplo, um
motivo adequado para ponderar a grandeza da antiguidade, fazendo como se
fosse possvel tocar o viajante dos primeiros sculos do mundo (Capmany,
1777). Em outro manual precisa-se que pode haver trs casos de narrao ou
exposio de alguma coisa sucedida: Fabulosa, que por outro nome se chama
Fbula, que contar um sucesso fingido: Potica, que contar um sucesso
fingido ou verdadeiro em estilo potico; e Oratria, que referir um sucesso
verdadeiro com aquele adorno e abundncia de palavras, tpico dos oradores
(Hornero-Luis de Granada, 1815, 54-5).
A histria est presente tambm na jurisprudncia. Um exemplo bastante
conhecido o caso do letrado Gaspar Melchor de Jovelanos, que em seu discurso
de ingresso na Real Academia da Histria recomendava a unio do estudo da
legislao com o da histria.
a histria, segundo a frase de Ccero, o melhor testemunho dos tempos
passados, a mestra da vida, a mensageira da antiguidade. Entre todas as
profisses a que se consagram os homens seus talentos, h poucas a que
seu estudo no convenha. O estadista, o militar, o eclesistico podem tirar
de seu conhecimento grande ensinamento para o desempenho de seus
deveres. At o homem privado, que no tem na ordem pblica mais
representao que a de um simples cidado, pode estudar nela suas
obrigaes e seus direitos. E finalmente, no h membro algum na sociedade
poltica que no possa tirar da histria teis e saudveis documentos para
seguir constantemente a virtude e fugir do vcio.

Funcionrios, militares, eclesisticos, e at o homem privado pode tirar


valiosas experincias da histria para orientar-se na vida e em seu trabalho. a
histria como um espelho onde se pode conhecer melhor a natureza do ser
humano, o lugar por antonomsia que os pinta em todos os estados da vida
civil na subordinao e na independncia, dados virtude e varridos do vicio....

pela prpeia histria. O historicismo se converte assim em fundamento paradxico de toda observao
social e cultural. Bem observado, o historicismo engloba um tipo de revoluo copernicana na comprenso
do mundo social. Por essa razo a ideia de movimento adquire uma centralidade at penetrar os
interstcios da vida cotidiana. Rene em seu redor fenmenos como o movimento da Ilustrao, a
revoluo poltica, a industrializao e o advento das cincias naturais modernas com suas repercuses
tcnicas e ambientais.

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histria/Histria na Nova Espanha/Mxico (1750-1850)

O discurso da histria funciona como um livro que dita lies ao presente.


Jovelanos (um autor muito lido antes e depois da independncia) enfatiza a
utilidade e alcance do saber histrico: enquanto a tica gradua as aes humanas,
as matemticas (como a lgica) ajudam a calcular e proceder ordenadamente
de umas verdades a outras, a histria, por sua vez, s a histria, pode ensinar
ao individuo a conhecer os homens, e a govern-los segundo o ditame da
razo e os preceitos das leis. Os que a ignoram se comparam aos infantes que
tm vida, mas carecem de experincia. Assim, o discurso histrico funciona
como uma maneira de suprir a falta de experincia constitutiva de todo ser
humano. A histria - distinguida da mera crnica e do labor do antiqurio ocupa nesse sentido um lugar relevante (Jovelanos, 1780, 73-4).
A presena da retrica na escrita da histria
Como sabemos, entre os sculos XVII e XVIII se aprofundou a luta contra
o relato fingido ou inventado por parte do relato verdadeiro. No obstante
isso, a histria continuou sendo escrita fundamentalmente em chave retrica,
em boa parte devido ao predomnio dos espaos em que o discurso histrico
seguia circulando ou tendo alguma utilidade. Mas, ao mesmo tempo, a depurao
dos textos autnticos ou verdadeiros que leva crtica textual e ao
desenvolvimento da hermenutica - refere a uma proliferao dos impressos.
Estamos frente aos dilemas de uma histria que deve em primeira instncia
escrita, mas que feita simultaneamente para funcionar no meio da oralidade:
o foro jurdico, religioso, ou poltico. De tal modo que ao afirmar que a histria
continua a ser escrita em chave retrica s se sustenta sob a hiptese de que
se trata de uma sociedade cujos arranjos das relaes sociais mediadas pela
oralidade seguem sendo predominantes. Na medida em que tais relaes se
transformem e, direo do predomnio do escrito, nesse momento a forma
como se escreve a histria tender tambm a transformar-se.
A retrica um suporte artificial criado e desenvolvido para apoiar e dar
solidez e firmeza s comunicaes orais caracterizadas por sua natureza
efmera.10 Assim, este dispositivo s perder peso na medida em que nessa
sociedade a cultura do escrito v adquirindo um maior peso em relao cultura
oral. Indcios desse caso de deslocamento so a apario e multiplicao das
sociedades letradas a partir do sculo XVIII, comunidades criadas ao redor de
alguma publicao peridica ou redes formadas para a publicao de folhetos,
panfletos, etc. possvel que se trate, para o caso de Nova Espanha, de um
processo lento e muito localizado, mas h indcios j no sculo XVIII desta
mutao, que ir ganhando foras conforme adentremos o sculo XIX. Dada
esta progresso gradual possvel observar a circulao e vigncia dos tratados
de retrica.

48

10
Para aprofundar a comprenso do funcionamento da retrica veja-se Mendiola, Retrica,
comunicacin y realidad, em particular, a parte La retrica vista internamente: el sistema de
comunicacin retrica e A retrica vista externamente: la retrica como sistema de interaccin, pp.
160-234.

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Em um tratado de retrica para uso dos colgios jesutas da primeira


metade do sculo XVIII (elaborado por um professor de matemtica) mostrase o alcance social dessa arte: est dirigido a todos os interessados, sem distino
de profisses. Tambm se reitera o alcance do discurso histrico como uma
arte aplicvel a todas as esferas da vida social, em concorrncia, no entanto,
com outras duas artes: a da guerra e a da poltica. O padre jesuta espanhol
Francisco Joseph Artiga publicou o dito compndio para ensinar a arte da
eloqncia em seus trs gneros: escrita, verbal e figurada. So trs maneiras
de auxiliar o raciocnio (entendimento) e de influir no mundo: so causa de
causas, com vivacidade, e elegncia (Artiga, 1747, 37). Subjaz a sua
composio a Matemtica, ao fazer demonstraes visveis, de o que ver
no podemos. Fazendo ver o invisvel, e mensurando o imenso, no modo possvel
ao humano entendimento (Idem, 5). Nesse sentido, a eloqncia ou retrica
uma arte de artes que serve a todas as cincias. To til, como ao mundo
so Letras, e Armas, pois passa a ser a Eloquncia nas Letras, o que a destreza
nas Armas. to antiga, que ao Orbe, j em suas primeiras infncias, ilustro em
Ado a toda a natureza humana (idem, 36).
O tratado est construdo de acordo com o modelo que simula uma
conversao entre pai e filho para ensinar o know how ou arte de compor
escritos, de conversar e de fazer discursos em pblico, cvicos e sagrados,
mas tambm de compor quadros bem arrumados. Assim, a retrica se aplica
em trs espaos diferentes: o do escrito, o religioso e cvico prprio dos rituais
e liturgias, e o da representao pictrica e escultrica. No entanto, se sublinha
que um dos grandes benefcios desta arte relaciona-se com a arte da memria
ou capacidade de recordar, base de todo raciocnio.
Antonio de Capmany, integrante das Reais Academias da Histria e das
Boas Letras de Sevilha, confirma a glosa anterior e permite precisar a relao
entre histria e retrica no marco das Artes e Cincias do perodo. O manual de
Capmany dirige-se em particular composio de escritos para a oratria, e
no tanto composio de textos escritos. Esta distino importante. O
escritor pode dissertar bem, ser caro, acessvel, elegante e ainda brilhante, mas
no ser eloquente. Faltaria a ele o fogo e a fora da retrica. O discurso eloquente
vivo, animado, veemente e pattico; quero dizer, move, eleva, e domina a
alma (Capmany, 1777, 6). A histria exemplar para uso da oratria enfatiza
por isso a noo de pensamento forte (todo aquele que no ouvinte produz
uma impresso viva) (idem, 91). D o exemplo do relato do Descobrimento e
conquista do Novo Mundo: Que antigo jamais concebeu que um mesmo planeta
tivesse dois hemisfrios to diferentes, que um haveria de ser subjugado e
como que tragado pelo outro depois de uma srie de sculos que se perdem
nas trevas e abismos dos tempos? (idem, 93-4). Nesta tipologia discursiva as
imagens em movimento so as mais sensveis. Uma pintura que descreve o
movimento sempre ser mais impressionante que a de um objeto em repouso,
excita mais sensaes por sua continuada sucesso, nos causa uma empresa
mais viva e mais durvel. Menos comove, por outro lado, o mar em calma que

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histria/Histria na Nova Espanha/Mxico (1750-1850)

uma tempestade; menos o cu sereno e pontuado de estrelas, que iluminado


de relmpagos e agitado de nuvens... A ao e no o repouso constituem,
assim, a fora da vida, na qual a razo a bssola e as paixes nossos
ventos (idem, 94-5).
Por outro lado, a novidade, o raro ou o curioso, cumpre tambm uma
funo relevante na construo desses discursos. Por isso se pensa que a
ignorncia cede em relao proporcional raridade do objeto. Aqui onde se
produz conhecimento. A razo disto reside no fato de que a memria humana
(sinnimo de entendimento) onde mais se aplica. no raro que a memria
humana mais se alimenta. O inusual e menos visto gera um efeito de contraste
com seu contrrio: os lugares comuns, o familiar. A histria como arte da
memria requer assim um ordenamento numrico enquanto ao digno de
recordar ou de entender: segue-se uma sequncia numrica que indica uma
sequncia temporal. Sem esta ordem no possvel recordar nada, j que a
nica maneira de se por ordem no caos. Este ordenamento corresponde, por
sua vez, com a ordem do visvel: as igrejas, as praas, as ruas etc., espaos
onde transcorre a vida cotidiana.11
Sendo a histria uma arte universal deve aplicar-se tambm composio
de discursos. No marco da poca esto, por um lado, as Artes, como a
eloquncia, lgica, gramtica, aritmtica, msica, geometria e a astronomia,
umas mais uteis ou verdadeiras do que outras; e as Cincias que se praticam
em ordem hierrquica, os telogos, astrlogos, filsofos, fsicos ou mdicos. A
histria uma arte como a geometria, a poesia e a lgica, interessada em
descrever o que o homem faz na terra (Artiga, 1747, 431). Por outro lado, a
jurisprudncia uma cincia, mas se apia nas artes para transmitir e persuadir
de suas verdades.

50

A histria nas Gazetas do Mxico 1722-1742


Durante o reinado de Felipe II se ordena aos sditos de ultramar (vice
reis, audincias e governadores das ndias) relatar notcias sobre toda classe
de coisas acontecidas polticas e militares, assim como sobre os novos
descobrimentos com o objetivo de formar a histria geral das ndias com fundamento

11
Capmany, Filosofa de la elocuencia. A publicao do livro se realiza porque seu contedo ajudar a
desterrar as trevas da ignorncia. Trata-se de um libro dirigido a instruir os Espanhis na Eloquncia,
um assunto do qual dependem todas as Armas, com que triunfa a Sabedoria. Que outra coisa so
os Livros, sino Escudos, e Armas contra a ignorncia? (Mara Saez Duque em su dedicatoria al
monarca, p.3) Uma das censuras (elogios do libro) foi feita pelo padre Joseph Corredera, do Colgio
da Companhia de Jesus de Pamplona, 15 de outubre de 1725, p. 11). Outra aprovao a mais
extensa - do padre Joseph Carral, leitor de filosofia no Colgio de Madri, e mestre de teologia em
Segvia. O fez por petio do Conselho de Navarra. Trata-se de um professor da universidade de
Huesca, bem conhecido no Orbe Literrio. O livro um espelho onde se reflete a alma de seu autor,
sua capacidade intelectual, sobre a Rainha das Artes, aquela que pode mover os afetos e atrair as
vontades. Para crdito da Nao espanhola escrita em linguagem castelhana. H quem escreve
pouco em livros volumosos, e os que dizem muito em poucas palavras. faz aluso s penas tidas
como os remos de uma embarcao no seio do oceano, penas destras para fugir das tormentas e no
perder a bssula, usando um estilo humilde (simples) para no obscurecer os preceitos, para
transmitir seus ensinamentos aos poucos entendidos... Joseph Carral membro do Colgio da
Companhia de Jesus em Pamplona, a 12 de novembro de 1725.

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de verdade e notcia de coisas. A esta ordem subjaz o interesse de formar um


arquivo com sede no Conselho das ndias sustentado em originais ou cpias
onde se assentam os fatos.12 De certo modo a apario dos primeiros dirios
ou Gazetas se constituiro em repertrios dessas notcias e prosseguiram o
mandato do monarca de enriquecer as histrias da Amrica consignando por
escrito as novidades.
A primeira Gazeta do Mxico apareceu em 1722, um ano depois da
comemorao dia de so Hiplito, patrono da ptria- dos dois primeiros
sculos da conquista. Ao que parece a Nova Espanha e seus domnios internos
no eram a exceo regra geral de registrar os fatos memorveis para a
histria. A centralizao burbnica pressupe certa descentralizao
harmonizada em torno do gnero da histria. (Castorena e Ursula, 1722, 61).
Agora bem, Nova Espanha no era o Mxico. No h uma coincidncia territorial
nem administrativa. A Cidade do Mxico era a capital de um reino, por isso o
lugar aonde se escreve a histria da Nova Espanha em torno das fundaes
religiosas e dos povoados, a expanso territorial e a converso dos habitantes
originais, em uma palavra, da integrao de um territrio atravs de suas
diferentes conquistas. Trata-se de uma histria inscrita no marco geral de outras
histrias de evangelizao, como as das ilhas canrias, dos dinamarqueses e
suecos, dos polacos e irlandeses, etc. parte da histria da cristianizao do
mundo.
Os novohispanos praticam uma dupla identidade como integrantes de um
sistema imperial: so vazados da nao espanhola e, ao mesmo tempo,
pertencem ptria mexicana, seu lugar de nascimento. Em territrio novohispano
ou ptria mexicana coexistem espanhis europeus e espanhis americanos.
O discurso da histria, por sua parte, os permitir se singularizarem dentro da
histria da nao espanhola. S a partir da segunda denominao como
mexicanos podero diferenciar-se dos estrangeiros ou no pertencentes
cultura ibrica. Este ser um dos eixos bsicos da produo de histrias durante
o ltimo tero do sculo XVIII. O funcionamento dessa distino se deve em
boa parte possibilidade aberta pela imprensa peridica. As regras da arte da
histria so as mesmas para todos, mas sua aplicao depende do estilo ou
formas particulares de processar e distribuir a informao em cada lugar. Isso
se explica na Gazeta de Mxico em seu comeo:
e mesmo que a Histria se oriente por regras universais, no se pode
determinar o estilo, que conforme ao gnio do Autor, ou proporcionado a
quem o atende mais, ou menos familiar, ou elegante, e sendo estes os
menos avisados de pouco gosto, no o outro desprezvel aos discretos,
quem no ignora, que nesta Amrica, no so fixos os Correios, como na
Europa, e por isso de um, em outro ms se retardam as correspondncias,
e suas novidades: no se fazem reflexes polticas, porque se goza de um
governo pacfico, e porque as mximas de estado se governa, pelo
irrefragvel ditame de nosso Soberano. Apenas solicita-se o bom exemplo
para a posteridade, e que sejam pauta aos que sero, as aes hericas
dos que foram. (Idem, 51)
12

Ordenanzas, 1578 Ley 41, ttulo 21, libro 4. Em Recopilacin de Indias vol. II, p. 1294.

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histria/Histria na Nova Espanha/Mxico (1750-1850)

Na Gazeta se menciona a traduo de umas Tbuas Cronolgicas, referemse histrias de vidas venerveis ou de santos assim como um sentido especfico
do tempo: o passado est prximo ao presente, pois nada h de novo debaixo
do sol, e por essa razo pode seguir-se afirmando que a histria um tesouro
de ensinamentos para o presente. Tudo o que sucede est envolto
simultaneamente em roupagens novas e velhas: o mais recente, antigo,
para quem o sabia, e novo, para quem o ignorava: mesmo depois dos Sculos,
este vasto Imprio da Amrica, se chama Mundo novo (Idem, 32).
Neste contexto a recuperao da histria civil (deve-se notar aqui que
dentro de uma monarquia catlica esta histria civil inseparvel da histria
eclesistica13) o motivo principal desta publicao. Seu objetivo, como se
disse, chegar a formar o Florilgio Historial da Corte Mexicana, e de suas
Provncias subalternas,14 com a conscincia da ambiguidade intrnseca a toda
novidade. A figura de Ccero volta a respaldar este interesse: chegar a ser
Testemunhos abonados dos tempos, luz da verdade, vida da memria, Mestres
da vida, e anncios da velhice (Gazeta, 1722, p. 63). E para fazer efetivo este
mandato se reconhece que a inveno da imprensa tinha sido fundamental:
Se a Histria a imortalidade da vida poltica, e moral das Republicas, os
instrumentos, ou materiais de que se tece a Histria, e as espcies, que
se percebem pelos olhos, e os ouvidos na serie de acontecimentos, so os
espritos vitais com que se fomenta a alma dessa imortalidade, formando a
fama seu clarim com o metal dos moldes; a oficina em que se conservam
so as prensas, nas quais as reparte a seus tempos com grande propriedade
as Gazetas; cujo uso utilssimo facilitou a Imprensa, e descobriu industriosa
a curiosidade, que teve princpio na China, h mil e trezentos anos, e se
trasladou Europa no ano de 1442, (que existe at o presente duzentos e
oitenta e nove anos) a quem devem todos os que aprendem no s as
cincias, como tambm a facilidade da inventiva para perpetuar as notcias
(Castorena, Gazeta, p. 65).

52

Assim, graas s Gazetas se poder despertar de seu sonho muitas


notcias, que dormiam nos Arquivos desde o descobrimento desse Novo Mundo,
embora tenha havido tantos discretos Historiadores desde a sua conquista,
que tm publicado custa de grande trabalho em suas Histrias os sucessos
notveis, que puderam adquirir, e sem dvida foram suas obras muito mais
volumosas, se muito antes se houvesse imprimido as Gazetas (Idem, 66).
Diferente de Plnio, o velho, que consagrou seus escritos ao imperador Trajano,
Sahagn de Arvalo dedica seus trabalhos ao Patriarca de Sevilha. (Idem, 63).
Nesse sentido, a histria e sua logografia tende a expandir-se graas
imprensa. A consignao das coisas acontecidas no papel garante sua
durabilidade e produz o efeito de imortalidade ou imutabilidade, condio necessria
Com relao obra de Pietro Giannone, Istoria civile do regno di Napoli (1723), citado em Domnguez,
Vida de Fray Servando, 2004, p. 431.
14
Gaceta, 1722, 12. Todos os que escrevem nessa cidade algo de novo, so devedores dos Sbios e
dos Ignorantes: aos primeiros por sua discrio, e aos outros por sua inabilidade; para seu ensino
preciso uma advertncia, que no cabem todas em uma folha, nem em Gazeta; fica em Histria,
seguindo seu estilo nestas pginas, que juntas daqui a alguns anos formaro um volume com o ttulo
de Florilgio Historial da Corte Mexicana, e suas Provncias subalternas.
13

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para converter-se em motivos exemplares para outras geraes. Alm de servir


de suporte para a memria, provero de notcias frescas aos funcionrios,
cronistas das ndias, e mesmo aos europeus que solicitam informao para
enriquecer seus volumes e ilustrar suas Histrias.

53

A histria natural e moral no esprito do melhoramento literrio e social


Jos Ignacio Bartolache (1739-1790) imprimiu e editou meio sculo depois
o Mercurio volante com notcias importantes e curiosas sobre vrios assuntos
de fsica e medicina (1772-1773). O ttulo, comum na poca, alude ao
mensageiro que desce do Olimpo terra. Neste caso a edio da publicao
peridica j no est situada na Corte vice-reinal, mas no espao da Universidade.
Sua principal preocupao levar as luzes a uma regio do Imprio espanhol
atrasada e fechada em si mesma: me vangloriarei de haver nascido espanhol e
de que meus nacionais faam luzir seus trabalhos e sejam celebrados. Se ocupar
sobretudo de questes de fsica deixando a outros que tratem de assuntos
relacionados com a histria, a geografia, as matemticas, a poesia, etc., ou se
podem, a enciclopdia: tanto melhor para o pblico (Bartolache, 1772-1773,
10).
No Mercurio de Mxico se reitera que a histria um tecido fabricado com
o fio das notcias antigas e modernas, fundado no esprito de curiosidade e
argcia (Gazeta, 1741-42, 146; 154). Mas Bartolache, como se disse, se
interessa em particular na histria natural (vegetal, animal e mineral) apoiada
na qumica, (Idem, 18) ao considerar que essa classe de histria a base da
fsica ou cincia cujo objeto explicar como funcionam os corpos visveis.
Corpo tudo aquilo criado por Deus; ou seja, tudo aquilo que no forma o
campo do esprito, ao qual pertecem o criador, os anjos e nossas almas (
Idem, 16).
A fsica se ocupa ento das exata e bem averiguadas notcias da existncia
dos corpos que compondo o mundo: se estende em particular aos que
compreende nosso globo ou esto perto dele na atmosfera que o faz ambiente;
no faria reparo em admitir como pertencentes ao assunto desta histria as
notcias dos cometas e estrelas aparecidas em outro tempo; o clebre monsieur
Buffon comea sua bela obra de Histria Natural explicando ao filsofo a formao
do universo. (Bartolache, 17-8). Esta classe de histria, em suma, se ocupa
de filosofar com solidez e conhecer a mesma natureza que Deus criou, sem
ater-se a sistemas imaginrios, demonstrar com evidncia a conexo dos efeitos
mais admirveis com suas respectivas causas, fazer-se dono do mundo fsico,
por em admirao todas as pessoas e enciumar as naes mais ilustradas, que
acreditaram ter a fins do sculo prximo nos inventos do cavalheiro Isaac
Newton. (Idem, 21-2) Nesse sentido, com o suporte da imprensa, se d a
difuso de uma histria natural associada histria filosfica de novo cunho.
Jos Antonio Alzate (1738-1799) compartilha com Bartolache seu interesse
pela histria natural inserida na mesma cosmoviso religiosa. Igualmente
manifesta sua preocupao por reformar o campo das cincias e das artes.

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histria/Histria na Nova Espanha/Mxico (1750-1850)

Em particular adverte tambm o atraso de sua ptria com respeito ao esprito


do sculo (Alzate, 1768). Nessa reforma inclui-se a histria.
A reforma estendeu-se tambm histria, teatro, poesia, educao da
juventude, etc. A primeira trata o presente com o mtodo que se deve; a
simples narrao dos fatos e um estilo natural prepondera sobre aquelas
digresses inoportunas, paralelos de fatos afetados e extravagantes, acasos
misteriosos e circunstanciados. (Idem, 88-9).

O esprito crtico plasma-se principalmente na anlise das publicaes. A


tem lugar sobretudo o exame das histrias que se difundem. Nesse ponto
Alzate compartilha com o jesuta Francisco Javier Cavijero a crtica das imagens
negativas que se reproduzem sobre sua ptria e sua nao em publicaes
estrangeiras, como a do viajante francs, o abade Aporte (1788). Alzate se
pergunta pela enorme popularidade (com vrias edies) dessa classe de obras,
pese a quantidade de erros que contm. Portanto, para ele popularidade no
era sinnimo de legalidade e utilidade. Aporte segue pensando os novohispanos
como um povo atrasado, apenas racional. E ento arrebatado pela honra
que se deve ptria e nao, leio o cmulo de absurdos. O viajante francs
segue escrevendo como nos tempos de Thomas Gage. Isso significa que no
contexto em que Alzate escreve se tem conscincia de que a histria j no a
mesma que a do perodo da conquista.
At 1780, em pleno sculo das Luzes, se observa a reaparecimento de
velhas polmicas. Nesse ponto, a obra do jesuta expulso, Francisco Xavier
Cavijero, ganha especial relevncia, e deixa ver a filiao intelectual com letrados
como Alzate, mediados pela Universidade, assento do cultivo das letras.15 De
fato, Alzate convidar o abade Aporte para que leia a sublime, a exata Histria
da Nova Espanha de Cavijero, (Alzate, 1788, 117-119) para no confundir,
como estabelecem as regas da histria, histria com historieta (Idem, 123).
No debate de Cavijero com seus contemporneos como o historiador
escocs Robertson, pode-se ver talvez um desencontro pelo fato de no
compartilharem o trao filosfico. A histria de Cavijero em sentido estrito
no uma histria filosfica ou processual comparada com a de Robertson
ou Raynal. A Histria antiga do Mxico poderia ver-se assim mais como o final
do que como o comeo de um novo tipo de histria.16 Seu esprito polmico e
os princpios que a inspiram so parte da arte da histria do perodo. Inclusive,
entre historiadores ilustrados como Voltaire no est em discusso a natureza
moral da histria. A Historie concebida como o repertrio de experincias alheias

54

A Historia antigua de Mxico de Francisco Javier Cavijero (1780) est dedicada Real e Pontifcia
Universidade do Mxico. Pretende sanar a indolncia e o descuido de seus maiores com respeito
histria de sua ptria. Tem havido autores interessados em ilustrar a antiguidade mexicana, deixando
preciosos escritos; tambem tem havido encarregados de explicar os caracteres e figuras das pinturas
mexicanas, por serem to importantes para decidir nos tribunais os pleitos sobre a propriedade das
terras ou a nobreza de algumas famlias ndias... Faltando o erudito j ningum entende as pinturas
mexicanas, e a perda dos escritos tornou, todavia, mais difcil a histria, se no impossvel. Solicita
adiante cuidar do que ainda resta. O viajante erudito Boturini um excelente exemplo do que deveria
fazer-se para unir a diligncia e lcida indstria com aquela prudncia que se necessita para sacar
esta classe de documentos das mos dos ndios. Cavijero, Historia antigua de Mxico, (1780) 1974,
p. XVIII.
16
Um exemplo recente o livro de CAIZARES-ESGUERRA, 2001.
15

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Guillermo Zermeo

55

teis para os momentos difceis em que se devem tomar decises.


Mesmo que se possa verificar uma variao quanto funo pedaggica
da histria relegada a alguns sculos em particular como ao sculo de Luis
XIV. Observa-se um encurtamento temporal que no afeta completamente a
estrutura da narrativa que articula o discurso da histria. Nem todo o acontecido
merece ser escrito. Nesta histria me interessarei s pelo que merece a ateno
de todos os tempos, que pode pintar o gnio e os costumes dos homens, servir
de exemplo e fomentar o amor virtude, s artes e ptria, escreveu Voltaire
(1996, 7;10; Koselleck, 1993, 48-9). evidente que em Cavijero no aparece
este encurtamento temporal, j que escreve principalmente sobre os antigos
mexicanos. Isto no significa que Cavijero no possua um sentido do tempo
bastante sofisticado a partir da distino entre o tempo da eternidade (pertence
a Deus) e o tempo finito (prprio do ser humano) (Cavijero, [1776], 2008, 367).
Alzate como Cavijero se interessa pela histria natural da Nova Espanha
(Alzate, 1788, 121), mas tambm pela histria moral do mundo que descreve
as virtudes e vcios de seus habitantes.17 A narrao histrica se nutre de
testemunhos documentais, mas tambm dos monumentos antigos. Estes so
um complemento dos testemunhos escritos ou os substituem quando no
existem, e dessa maneira poder adentrar no carter e atitudes de um povo.
Alm disso, os monumentos podem suprir a omisso ou m f dos historiadores.
Um edifcio manifesta o carter e cultivo das gentes (Alzate, 1777, 63). O
estudo das antiguidades permitiu romper o vu obscuro dos tempos que oculta
as origens das naes, seu mtuo comrcio, etc. Sabemos que muitos fatos
histricos tm sido ou confirmados ou destrudos em virtude da descoberta de
uma medalha ou de uma inscrio (Idem, 64). A partir de este repertrio
referencial Alzate celebra a apario da obra de Cavijero, precedida de outros
trabalhos como o de Boturine para iluminar a histria dos antigos habitantes
antes da chegada dos conquistadores.
Propor-se estudar os antigos mexicanos j pressupe, como se sugeriu,
a separao com os modernos mexicanos. Alzate aclara essa diferena
utilizando o caso dos gregos:
A nao mexicana no dia (no obstante sua existncia) deve reputar-se
por antiga; porque, uma vez avassalada pela nao espanhola, de quem
recebeu sua legislao, seus costumes, a verdadeira religio, perdeu os
traos que a distinguiam das outras naes e so hoje os ndios mexicanos
com relao aos anteriores conquista, o mesmo que os modernos
habitantes do Peloponeso/Morea com relao aos antigos gregos, (Idem,
Ibidem).

Esta diferena se sustenta na conscincia de viver em um sculo


diferente que abrevia a distino entre antigos e modernos. Por exemplo,
Alzate, Memoria sobre el uso que hacen los indios de los pipiltzintzintlis, 1772, Memorias y ensayos,
p. 53. Menciona el Diccionario universal de historia natural de Valmont de Bomare, p. 58. Alzate, 1772,
Memorias, p. 53.

17

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histria/Histria na Nova Espanha/Mxico (1750-1850)

Cavijero em 1776 (depois do decreto em 1773 da extino da Companhia de


Jesus), em um exerccio de imaginao histrica fundado na ideia de que do
futuro s se pode saber que ser diferente, a exemplo da prpria relatividade
do sculo em que se vive: Nosso sculo, que se acreditava superior a todos
os que o precederam e se chamava por excelncia o Sculo das Luzes e da
humanidade, acreditais que parecer assim ao sculo XXII? (Cavijero, [1776],
2008, 38).
Embora compartilhe com os ilustrados o ser parte do mesmo sculo,
Cavijero manter em sua escrita certas reservas18 com relao philosophie
do sculo: minha histria seria acaso mais agradvel a muitos, se toda diligncia
que coloquei em averiguar a verdade, houvesse aplicado a embelezar minha
narrao com um estilo brilhante e eloqunte, com reflexes filosficas e
polticas, e com fatos inventados por capricho, como fazem no poucos autores
de nosso ponderado sculo. Mas a mim, inimigo de todo engano, mentira e
afetao, parece que a verdade tanto mais formosa quanto mais desnuda.
Ao referir os acontecimentos da conquista que fizeram os espanhis, me afasto
igualmente do panegrico de Sols que da invectiva do ilustrssimo senhor Las
Casas, porque no quero adular a meus nacionais nem tampouco caluniar-los.
Deixo os fatos naquele grau de certeza ou verossimilitude em que os
encontro....19
Esta passagem tem dado fundamento para que Cavijero aparea como
representante e precursor de uma suposta historiografia cientfica de corte
rankeano (Caizares-Esguerra, 2001). Esta apreciao pode parecer um tanto
infundada se se examina tambm a narrativa de Ranke e a de Cavijero. A de
Cavijero oscila constantemente entre o passado e o presente dos antigos
mexicanos: ...e comparando o que dizem de sua multido os primeiros
historiadores espanhis e os escritores nacionais com o que viu nossos olhos,
podemos assegurar que das dez partes apenas subsiste uma no presente:
efeito lamentvel das grandes calamidades que tm sofrido (Cavijero, [1780],
1974).
Outro membro da Companhia de Jesus extinta valoriza no s as fontes
escritas e pictricas, mas tambm os monumentos antigos. Seu estudo parte

56

18

Assinala Cavijero que o principal objetivo de seu ensaio regressar a seu esplendor a verdade
ofuscada por uma turba de escritores modernos da Amrica. Por essa razo, tem dedicado seu
tempo a estudar muitssimas pinturas histricas dos mexicanos. Viveu trinta e seis anos em diversas
provncias do reino, com os mesmos mexicanos cuja histria escreve, e aprendeu sua lngua. Cr
possuir os traos de um bom historiador: engenho, juzo e eloquncia, contando que a perda de
materiais e o abandono so obstculos srios para todo o que empreenda semelhante histria.
Espera o reconhecimento, menos pela elegncia do idioma, a beleza das descries, a gravidade
das sentenas, a grandeza dos fatos referidos e mais pela diligncia nas investigaes, pela
sinceridade da narrao, pela naturalidade do estilo e pelo servio... aos literatos desejosos de conhecer
as antiguidades mexicanas....
19
Cavijero recorre, com efeito, metfora da verdade nua, uma metfora antiga situada no contexto
da retrica, e que Ranke tambem utilizar em seu momento. uma metfora que serve para indicar
que o excesso de adorno em uma expreso s faz ocultar a mesma verdade. Essa aspirao de
mostrar ou contemplar a verdade em si, sem mais, anterior a Cavijero e a Ranke. Veja-se Cavijero,
Historia antigua p. xii; para Ranke remeto a Zermeo, A cultura moderna de la historia, pp. 77-110,
para A metafrica da verdade nua veja-se Blumenberg, Paradigmas para una metaforologa, pp.
105-123.

histria da historiografia ouro preto nmero 04 maro 2010 37-74

Guillermo Zermeo

do gosto crescente pelas antiguidades e runas arqueolgicas (Fascination der


Antike, 1996). Esta fascinao que engloba a Itlia, Grcia e Egito permite a
Pedro Mrquez refletir sobre a relatividade da histria e o leva a uma considerao
que se assemelha bastante s que realiza na Alemanha autores como Winckelman
e Herder, e que chegaram at Ranke:
De tantas naes que cobrem nosso globo, no h nem sequer uma que
no se acredite melhor que as outras, assim como no h coisa mais vulgar
entre os habitantes da terra do que o rir-se um do outro quando escutam
que este fala um idioma que no o seu nativo: efeito da ignorncia vista
ainda em muitos que se tomam por doutos e sensatos. No entanto, o
verdadeiro filsofo, assim como no admite semelhantes opinies, tampouco
as rechaam todas em conjunto. Ele cosmopolita, tem a todos os homens
por compatriotas e sabe que, o extico que qualquer idioma parea, em
virtude da cultura pode ser to sbio como o grego e que qualquer povo,
por efeito da educao, pode chegar a ser to culto como o que mais
acredita s-lo. No tocante cultura, a verdadeira filosofia no v
incapacidade em nenhum homem porque tenha nascido banco ou negro, ou
porque tenha sido educado nos plos, ou na zona trrida. Proporcionada a
conveniente instruo (assim o demonstra a filosofia) em todos os climas o
homem capaz de tudo (Marques, [1804] 1994, p. 20).

57

Alm de circular entre os eruditos, a palavra histria se difunde em espaos


de diverso e entretenimento com o objetivo de deleitar e prover tambm
alguma lio moral. Assim, em 1805 do gosto pblico a encenao de dramas
histricos recentes ou remotos, muito mais quando se trata de eventos que
esto comovendo o mundo. Assim o deixa ver um autor em 1805 No h
dvida, parece atrevida a empresa do moderno escritor. difcil formar um
Drama histrico, e ainda mais de passagens recentes. S se exige que a
representao contenha uma parte alegrica verossmil, sem opor-se verdade,
antes, dando realidade aos caracteres, segundo seus gnios e feitos; resolvendo
sobre eles a concluso de lances, liberando-os de insipidez e violncia. Tem-se
a conscincia de que os feitos dos grandes homens elevam o esprito das
gentes instrudas, ocupam um lugar distinto na fantasia, excitam agradveis
iluses, enchem de nobreza o pensamento, corrigem as paixes, e proporcionam
um recreio to agradvel como proveitoso... Elevada a humanidade ao sublime
grau que merece, incita imitar, fazendo conhecer o preo da virtude... (Gaviln
em Teixedor, 1805, 349). Porque pede o pblico, mas tambm graas aos
mecenas das letras, a arte dramtica tem melhorado.20
A histria como conceito poltico
A produto de impressos novohispanos durante o lapso 1808-1821 deixa
ver crescentemente o predomnio da observao do presente sobre o estudo
do passado. Aparece o historiador como testemunho presencial dos fatos e
como recompilador de documentos antigos e modernos. A consignao das
Fernando Gavian, Prospecto Do Nuevo Drama Heroico Original Em Tres Actos: Bonaparte Em El
Paso Do Adige, Y A Batala De Arcle. Su Autor FG, Asentista y Galan primero do Teatro de esta
Ciudad, donde ha de representar el da 21 do corriente Octubre. A Beneficio De Su Apuntador Mariano
Ara. Puebla de los Angeles. Ano de 1805 Teixedor, Adiciones, p. 350.
20

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histria/Histria na Nova Espanha/Mxico (1750-1850)

efemrides se relaciona com as mudanas polticas do momento, com as


reaes em Nova Espanha frente crise geral originada na invaso napolenica
em Espanha (1808-1810) e o desaparecimento da figura do rei. Os militares e
as guerras ocupam um primeiro pano, assim como os dilemas e o conflito
social originado com as revolues de independncia. Para julgar os
acontecimentos do presente crescentemente se deixa o jogo de analogias entre
o passado e o presente, e se recorre cada vez mais ao Tribunal da Razo ou
da posteridade. Os prognsticos de futuro, no entanto , podem todavia regerse pelo movimento dos astros ou tambm mediante a leitura de seus signos
atravs de aparies religiosas.21 Mas a questo do vazio do poder real ocupa
um primeiro plano, e no passado no fcil encontrar agora um exemplo
similar aos eventos do presente para receber uma orientao.
Em relao com o discurso da histria podem aparecer os seguintes ttulos:
Prognsticos temporais deduzidos dos aspectos planetrios ocorridos em
1809; Prognstico da felicidade americana, justo regozijo do Mxico, natural
e devido desabafo de um espanhol americano pela feliz chegada a estas
Provncias do Exmo. Francisco Xavier Venegas, vice-rei de Nova Espanha
(1810). Histria dolorosa, dividida em sete cantos. Em que se v a acrrima
Paixo e Morte de nosso Redentor... (1809); Relao histrica e moral da
portentosa Imagem de N. Sr. Jesus Cristo... aparecida em uma das covas de
Chalma... (1810); Ideia histrica dos principais acontecimentos ocorridos em
Zaragoza durante o ltimo stio (1809) (Impressos Novohispanos, 1990). A
poltica do dia tende a ocupar o primeiro plano de ateno e o futuro que se
torna incerto busca ser prognosticado, em especial em relao com a crescente
confrontao entre espanhis ultramarinos e americanos (Bautista, 1810).22
E no interior da Universidade, Agustn Pomposo Fernndez de Salvador, reitor
da mesma, pronuncia um discurso em torno ao temor pela desunio entre
espanhis e novohispanos (1810).23
Mas o discurso da histria se produz tambm fora da Nova Espanha.
Muitos escritos (como o j mencionado de Cavijero e outros ex-jesutas)
emergem da condio do exlio forado ou da perseguio. E, para alguns,
Londres se constitui, desde fins do sculo XIX, em um lugar propcio para difundir
histrias ou argumentos relacionados com os agravos cometidos pelas
autoridades espanholas a personagens provenientes dos vice-reinos americanos.
Alm do peruano Juan Pablo Viscardo e Guzmn, famoso por sua Carta aos
americanos espanhis de 1799 (difundida e utilizada pelo General Francisco
Miranda, situado tambm em Londres, e mais tarde em Venezuela durante a
guerra de independncia a partir de 1810), Frei Servando Teresa de Mier, frade

58

Impresos Novohispanos 1808-1821, p. 875. (Joaqun Sardo, Reacin histrica y moral de la portentosa
Imagen de N. Sr. Jesucristo...aparecida em una de las cuevas de Chalma...1810.
22
Juan Manuel Bautista, Discurso sobre los males que puede causar la desunin entre espaoles
ultramarinos y americanos...escrbalo, doctor em teologa, Imprenta de Arizpe, 1810), Impresos
Novohispanos, pp. 666-7.
23
Impresos Novohispanos, p. 697, Memoria cristiano-poltica. Sobre lo mucho que la Nueva Espaa
debe temer de su desunin em partidos, y las grandes ventajas que puede esperar de su unin y
confraternidad.
21

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dominicano, publica em Londres em 1813 sua Histria da Revoluo de Nova


Espanha, antigamente Anahuac, escrita durante o terremoto poltico causado
pela invaso napolenica do territrio espanhol e, sobretudo, pelo vazio deixado
pela ausncia do Rei:
O 15 de Julho de 1808, foi o infausto dia em que a Nova Espanha (chamada
Anhuac antes da conquista) olhou atnita que a antiga estava ocupada
pelos Exrcitos Franceses e seus Reis sem liberdade em Bayona: e no 16
se publicaram as gazetas de Madri, do 13, 17, e 20 de maio que continham
sua renncia a favor de Napoleo, e a obedincia dos Conselhos e tribunais
da Corte a Murat como Lugar-tenente Geral do reino (Mier, [1813], 1990,
1).

59

Assim comea o relato de Mier que se caracteriza por fazer da histria um


tribunal de justia. O autor segue as leis da histria tradicionais ao tentar oferecer
os elementos para explicar em termos causais a origem da revoluo (sinnimo
de levantamento violento) em Nova Espanha. O faz aportando provas e
testemunhos das partes em conflito. E na mente tem como modelo a histria
de Tucdides que convida a leitor a situar-se como se fora o espectador em um
teatro, fazendo intervir as vozes dos diferentes atores de um drama. Mier a
denomina histria apologtica porque sua inteno vingar o Vice-rei Iturrigaray
injustamente destronado por uma faco de sediciosos europeus. A
representao dos feitos se realiza simultaneamente fazendo um corte
transversal (um presente-passado cujo desenlace permanece em aberto) e um
corte longitudinal (que faz da Conquista o referente explicativo da narrao dos
eventos sucedidos entre 1808-1813). H uma espcie de marca original (a
relao ruim entre os conquistadores e os membros da Audincia, entre os
filhos dos conquistadores nascidos na Amrica e os funcionrios espanhis
soberbos e adventcios) determina a narrao de uma situao que se tornou
insuportvel. Trata-se da descrio de uma revoluo justiceira que busca fazer
respeitvel a legalidade perdida (as leis das ndias). Desse lugar o evento central
(a queda de Iturrigaray) vai sendo revelado. O escrito, por isso, tenta dar
fundamento jurdico a uma revoluo que no busca seno superar o abismo
aberto com a perda do rei legtimo, Fernando VII.
A partir de 1820 se generaliza a noo de histria como um conceito
poltico-jurdico. Um flagrante paradoxo est simbolizado na autocoroao de
Napoleo como imperador em 2 de dezembro de 1804 na igreja de Notre
Dame, que deixa ver um fato indito: faz que sua autoridade emane apenas de
si mesmo fazendo surgir as autoridades tradicionais (dinastia, herana, papado)
s como espectadores. O ato simboliza a apario de um sentido da histria
que s se deve a si mesma, que se outorga o direito de inaugurar novas tradies,
novas leis. Significa que o passado comeou a deixar de informar o presente,
que sua normatividade foi desativada pelo poder do trono imperial ou da Nova
realeza. A partir desse momento o esprito reformista invade a sociedade inteira.
A constituio deve dar forma ao novo Estado. A questo difcil saber si com
esta quase de aes se inaugura uma nova ordem de temporalidade ou esta

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histria/Histria na Nova Espanha/Mxico (1750-1850)

tem outro curso. Porque, muito cedo, em 1814 a monarquia ser restaurada,
mas tambm logo a ordem constitucional estabelecida em Cdiz em 1812 ser
restaurada em 1820. Em todo caso, tudo isso revela a entrada em um territrio
de constante mudana e instabilidade.
Mas nessa situao Nova que paradoxalmente a histria comear a
ter uma centralidade que no teve anteriormente. Ser dotada quase de um
poder demirgico, equiparvel talvez s ao que pode seguir tendo em outros
espaos a pastoral eclesistica. Esta importncia pode documentar-se em um
escrito de 1822. Juan Mara Wenceslao Barquera, pouco depois da Declarao
da independncia do Mxico, publicou Lies de poltica e direito pblico para
instruo do povo mexicano, (facs., Mxico, DF 1991, 1a ed. 1822) no qual
pergunta-se sobre as relaes entre poltica e histria. Em um presente
caracterizado pela transio e a instabilidade poltica pergunta-se se a histria
tem algo a ensinar. Isto ocorre ao mesmo tempo que funcionrios como Lucas
Alamn se interessam em conservar os arquivos novohispanos herdados e
eventualmente, como Carlos Mara Bustamante, em recompilar e difundir
materiais de um passado estigmatizado a partir de agora sob o sintagma de
os 300 anos de opresso. A negao do passado colonial aparece como a
condio poltica necessria para fundar uma Nova histria.24
O escrito de Barquera manifesta uma tendncia que marca ao vocbulo
histria nas trs dcadas seguintes. No h boa poltica sem histria, mas
tampouco histria sem poltica. Este axioma lembra o Jovelanos de 1780:

60

o conhecimento do direito e da histria so os dois guias sublimes da


poltica, porque um prepara as noes do justo e do injusto, e a outra
apresenta os feitos que devem servir de exemplo conduta dos homens,
pois quando se trata de estabelecer uma lei, a cincia do direito raciocina
e desenvolve os princpios, e a histria refere os fatos que talvez
comprovem a boa prtica daqueles.
Assim o poltico pesa as razes e os exemplos, examina as vantagens ou
seus inconvenientes, e se resolve por fim guiado pela razo, ou pelos
fatos, ou por um e outro, ou por nenhum, porque nem sempre o melhor o
mais conveniente na arte de governar.25

Um novo contexto poltico reabre a questo se ou no possvel escrever


uma histria imparcial no identificada com algum dos partidos ou faces em
luta. Esta discusso no pertence exclusivamente ao campo da histria, domina
tambm no vasto mundo da opinio pblica, domnio no qual se exige tambm
imparcialidade e amor verdade sobre qualquer outra inclinao.
Um dos protagonistas dessa encruzilhada poltico-historiogrfica tambm
Carlos Mara Bustamante. Ele se esfora em constituir-se no novo Bernal ou
cronista oficial da Nova Repblica. Fica obcecado por consignar seletivamente
os fatos por escrito, inclusive os estados do clima de cada dia. Nem todo documento
24
Uma ampliao dessas ideias encontram-se em meu ensaio Apropriacin do passado, escritura de la
historia y construccin de la nacin em Mxico, Guillermo Palacios (coord.), La Nacin y su Historia.
25
Barquera, Lecciones de poltica y derecho pblico para instruccin do pueblo mexicano, (1822),
1991, p. 59-60, citado por Roldn, Os libros de texto de historia de Mxico, Historiografa Mexicana,
p. 492-3.

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Guillermo Zermeo

61

chave para qualquer histria. Em relao com a revoluo de independncia


h aes militares dignas de recordar, outras nem tanto. Tambm h documentos
do presente que merecem ser conservados por sua importncia futura. Publicamse documentos que sero de interesse para a histria que se est desenvolvendo.
Pe-se a vista fatos, documentos, peas que logo sero partes de uma histria
futura. H documentos (provas) que podem influir a favor ou contra a fama de
um individuo ou povo (frente) o tribunal da histria. Com esta conscincia de
um futuro incerto, por exemplo, Iturbide d provas histria de sua vontade
de servio ptria. Assim, toda ao poltica no presente adquire sua valorao
positiva/negativa frente histria futura.
Ao mesmo tempo, pode-se discorrer sobre o que est acontecendo com
base na memria histrica pr-fabricada. A histria de Roma pode iluminar a
situao da recm nascida repblica mexicana. Discute-se a abolio da
escravido evocando a histria do trfico de negros pela Espanha, a luz de um
texto clssico encontram-se semelhanas com personagens no presente. A
histria pode adquirir tambm a forma poltica de manifesto histrico. Escrevese, por exemplo, sobre a histria do imprio efmero de Iturbide. A maneira
trgica ou cmica como se realizam as aes histricas motivo argumentativo
que pode provocar riso, lamento, entretenimento ou gravidade para as geraes
futuras. Haver personagens que passaro histria (sero memorveis) por
suas aes equivocadas ou acertadas. A histria segue sendo um saber: h
aqueles que ficaram sabendo do que se passou (autenticamente) por haverem
estado presentes ou porque lhes foi lido, e h aqueles que ignoram a histria
como Iturbide. H quem disserte sobre a histria para ressaltar as excelncias
de um povo desde sua antiguidade, como o padre Mier. O fazem a partir do que
foi estabelecido no livro da histria.
Toda histria tem um princpio e um final. Na histria que se escreve constam
os acontecimentos que se acreditam aconteceram e podem acontecer.
Bustamente, tambm como Tucdides, se apresenta como testemunho presencial
dos fatos e como amanuense ou escrivo ao servio da histria. Mas agora se
distinguir mais claramente a histria sagrada da histria civil ou profana. Esta
ltima se constitui como o lugar no qual aparecero os homens sendo julgados
por eles mesmos. Adquire um estatuto prprio com maiscula histria geral que tende a separar-se da teodicia. S os homens podem ser julgados pelos
homens: a Histria o ltimo juzo do homem sobre si mesmo. A histria que
registra, escreve Bustamante, est dedicada, j no ao prncipe civil ou
eclesistico, mas nao. Busca ser o reflexo de suas conquistas e de suas
desgraas na marcha de sua emancipao. Assim, na histria eclesistica, se
adverte que tambm Roma no tratou bem os americanos. No Congresso,
por iniciativa de Mier, discute-se a vinda do Apstolo So Toms, baseada em
documentos, como um fato essencial. Seu no reconhecimento poderia ter
consequncias graves. Mas, sobretudo, a histria est em marcha, um
processo aberto. Como em um folhetim, Bustamante, de um dia para outro,
informa que amanh se continuar com a histria dos ltimos acontecimentos

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histria/Histria na Nova Espanha/Mxico (1750-1850)

de Tabasco.26
Aprofunda-se, ento, uma noo de histria como juzo final exercido
pelos seres humanos. Com isso se indica que, no marco das transformaes
polticas e sociais, vai-se operando uma ressemantizao do vocbulo histria.
Esta mutao implica aprofundar a separao entre uma histria exclusiva de
Deus (a histria sagrada e eclesistica) e a histria natural e moral, pertencente
ao ser humano, j situado nesta como um observador privilegiado de seu
prprio acontecer. Ao mesmo tempo se desenvolve a histria como uma unidade
dentro da diversidade de mltiplos atos humanos segundo se trate de poltica,
economia, costumes, arte, etc.
As histrias so publicadas para serem lidas. Mas nem todos tm acesso
imediato a seus livros. Isso s nos indica que durante este perodo vai se
conformando tambm um mercado editorial em busca de novos leitores como
as mulheres e os jovens. A histria o relato de coisas verdadeiras, mas frente
ao leitor se obriga a incluir uma moralizao, um ensinamento para melhor
guiar-se em um presente incerto. Constitui-se em um tesouro de experincias
ali onde o presente no oferece modelos idneos para serem imitados. Nesse
sentido, durante este perodo se mantm o esprito da velha histria mestra
de vida, mesmo que esteja ela circunscrita a pocas mais recentes. Para
Bustamente, que conta a histria de cada dia, seu passado preferido o sculo
que acaba de terminar. Nesse contexto aparece e se consagra o neologismo
histria contempornea.

62

Apario e predomnio da histria contempornea


Esta expresso se encontra simultaneamente em diferentes pases, Mxico,
Argentina e inclusive no Peru j em 1812: a histria dos ltimos anos mais
generosa em ensinamentos que toda a histria anterior. Sua apario em si
mesma expressa a distncia que separa seus portadores da experincia de
outros tempos, e deixa ver a perda de aura das histrias remotas, renascentistas
ou medievais. Esta Nova experincia vai lanando as bases para observar a
desapario da histria como um mero saber e sua transformao em uma
cincia. Isto s possvel na medida em que o passado j no capaz de
modelar o presente. Assim se deixa ver na obra do escritor espanhol Francisco
Martnez da Rosa (1835-1851) para quem a nica histria capaz de ensinar
algo a histria contempornea, e dentro desta a histria de corte poltico e
militar.27
Que a palavra histria se associe em primeira instncia com o direito e a
poltica no significa que no haja outra classe de histrias, todas teis e
relevantes ao dedicar-se a esclarecer a origem dos problemas contemporneos.
Ao mesmo tempo se desenvolve uma histria-dirio e exemplar, curiosa de
todo o humano. O passado uma recordao constante no presente que assinala
As referncias so retiradas de Bustamante, Dirio Histrico de Mxico, 2001/2003 (CD-1 y CD-2).
Citado em Chacn, El concepto de historia em Espaa, 2007. Pode-se consultar tambem meu artigo,
Historia, experiencia y modernidade em Iberoamrica, 17501850, Jahrbuch fr Geschichte
Lateinamerikas, 45/2008, pp. 113-148.
26
27

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Guillermo Zermeo

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uma linha divisria entre o um e o outro. Assim, um enviado de uma Companhia


mineradora desembarcado no porto de Alvarado em 1825 lembrou-se de Juan
de Grijalva quando este em 1518 descobriu restos de sacrifcios humanos.
Pensando nele imaginou a possibilidade de poder desenterrar algum crnio de
homem morto anteriormente ao contato com os europeus, dirigindo-se para
isso ilha dos Sacrifcios. Mas suas esperanas foram em vo ao no encontrar
mais do que sepulcros abertos com cinzas, seus ossos j no existiam. S
tropeou com pontas de flecha de obsidiana, cabeas de barro, etc. (El Iris I, p.
20-21).
O livro de histria, nesse sentido, j est escrito, mas pode corrigir-se
luz de novos achados: o saber histrico perfectvel mediante um esprito
inquisitivo (El Iris, 1826, I, p. 31). A histria como um saber progressivo tem a
funo de ilustrar e no tanto de ensinar. Corrigem-se verdades que no eram
certas. O Sr. Druetti acaba de descobrir os papiros que se achavam dentro de
um vaso de terra bem fechado sobre a tumba enterrada na areia, perto das
pirmides de Saccara no Egito. Esto escritos em caractere Neskito, cuja inveno
se atribua a Ebn Molka; mas pela data que trazem, anterior a seu nascimento,
j no se pode lhe conceder esta honra (El Iris, I, p. 31).
Trata-se de um saber que no est garantido de antemo. Assim, a histria
contempornea adquire um estatuto prprio em relao com a de outros
perodos: Antiguidade, Idade Mdia e Moderna. Na imensa carreira de vicissitudes
que percorreu o gnero humano, talvez no haja poca mais fecunda em
acontecimentos extraordinrios e lies terrveis para a posteridade, do que a
primeira quarta parte do sculo XIX se escreve no semanrio El Iris em 1826.
A histria deste perodo um compndio da histria do mundo, continua, Naes
que saem da nada, outras que desaparecem; cidados que conseguem coroas,
coroados que perdem a cabea; povos escravos que recuperam seus direitos,
povos livres que se deixam carregar de cadeias, princpios co-nstitutivos (El
Iris, I, pp. 39-40). E depois de tantos vai e vem, naufrgios e salvamentos,
haver piloto da nave de um estado que no deva conhecer os escolhos do
plago que est navegando, e que conhecendo-los no saiba evit-los?
pergunta-se o articulista (Idem, 40). E no pode ser mais enftico:
Quando o sculo to abundante em lies e desenganos espantosos;
quando as naes do continente antigo, depois de ter visto um relmpago
de liberdade, volta gemer sob o cetro de ferro de seus tiranos, e mais
oprimidos que nunca; quando se movem os mesmos molas, e se acendem
as mesmas fogueiras em que se forjaram os grilhes da Europa, para
acorrentar a Amrica. Ai da Amrica se no aproveita o estudo da histria
contempornea! (Idem, p. 42).

A apario desta noo no vocabulrio da dcada de 1820 no suprime o


axioma clssico ciceroniano da Historia Magistra vitae. Mas deixa ver que
enquanto o futuro se alargou, o passado tende a estreitar-se como depsito de
experincias teis para o presente. Ao surgir uma nova nao (e sobre todo se
esta foi colnia) a lio mais importante que quanto mais se afasta do estado
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de coisas, das ideias, das circunstncias que operavam sob a antiga dominao,
mais afastar a possibilidade de sua volta e dar fundamentos mais slidos a
sua independncia. Uma colnia emancipada, deve, pois, levantar quantas
barreiras possa, entre ela e o pas de quem reconhece sua fundao. Os novos
Estados da Amrica colonizados pelos espanhis devem apartar-se de uma
ordem de coisas que os assemelha com seus antecessores (os restos de
superstio e de fanatismo), a fim de que feitas naes do todo distintas, se
achem impossibilitadas absolutamente de sofrer a simples ideia dos tempos
passados (El Iris, 1826, I, 83). O presente apenas a linha que separa o
passado do futuro. O passado pode seguir cumprindo uma funo magisterial,
mas agora est guiado pelo desejo de um futuro distinto do passado. Ao menos
estas percepes esto presentes nos redatores do El Iris.
Aparece a vontade de esquecimento do passado para gerar um pas novo.
Este desejo implica tambm a necessidade de transformar a linguagem : o
homem livre deve falar como livre. A lngua castelhana pouco se adapta ao
estilo republicano (Idem, Ibidem) Por isso: Mexicanos: reformem vosso estilo;
corram s fontes da verdadeira eloquncia. Estudem em Tucdides, Demstenes,
Hume e Robertson o modo de expresso das naes soberanas. Escrevam em
castelhano, mas que as frases do terror, e os rodeios da sujeio se desterrem
de vossas pginas. Por meio da educao se suprimir da juventude o exemplo
de pais corrompidos (de seus maiores) ou embrutecidos por trezentos anos de
escravido. Eduquem-se nas armas, a nos exerccios ginsticos e no trabalho.
() Novos portos, novos caminhos, novas reaes comerciais, pem
individualmente os homens em situaes em tudo diferentes das preexistentes,
borram insensivelmente no vulgo as impresses da infncia e o desejo de vlas reproduzidas (Idem, 82-4).

64

A histria como filosofia da histria


At aqui parece que o poltico e o social, mais do que as linguagens puras,
so detonadores da necessidade de buscar novas frmulas lingusticas para
descrever as novas situaes. Por outro lado, o surgimento do novo conceito
de histria na Alemanha relaciona-se com uma reao germnica de busca das
origens frente influncia latina (Herder). De fato a Historie tende a ser substituda
pela palavra alem Geschichte. No parece encontrar-se uma reao similar
em nossa lngua. Inclusive o abandono do latim como lngua franca e a
recuperao e disseminao das lnguas vernculas passam indefectivelmente
pelo filtro ou marcas impressas do latim.
Nesse sentido, pode-se afirmar que a apario de uma nova noo de
histria obedece necessidade de enfrentar os novos problemas do exerccio e
representao da autoridade pblica. Para o caso da opinio pblica, ela tornase o substituto da ausncia do soberano ou cabea do organismo social. No
caso da histria, ela se apresenta como uma forma de responder a um futuro
incerto, um futuro que deixou de se pautar no social e no poltico no assim
no religioso, embora seja previsvel que o religioso, a experincia religiosa, tambm
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ser afetada com base nos exemplos do passado ao modo ciceroniano. Tratase de uma conjuntura social e poltica na qual o passado mesmo tornou-se
questionvel e, portanto, deixou de ser modelo de imitao. Mais
especificamente, o novo conceito de histria surge como uma reao contra a
histria humanista plasmada no perodo do renascimento, por um lado, e, por o
outro, como uma reao historicista s verdades da histria sagrada.
Neste processo aparece a crescente importncia que tero as cincias
experimentais ou da natureza; (Hazard, 1988) fato que implica a perda da aura
mgica ou sagrada que a natureza todavia possua como a obra criadora de
Deus. A histria natural, sustento da fsica, cumprir dentro desse processo um
papel primordial, entendida como a capacidade para contemplar a natureza
regulada por princpios objetivos. Esta capacidade desenvolvida inicialmente entre
os naturalistas se traspassar logo ao mbito da observao da natureza humana,
uma natureza no inata ou imutvel, mas perfectvel. Esta transposio do
mbito natural ao histrico possibilitar o desenvolvimento de uma histria sem
mais ou histria geral (Voltaire), cujo fundamento deixa de ser externo ao
prprio devir histrico. A histria aparece ento como um processo regulado a
partir de si mesma e, portanto, s compreensvel a partir de si mesma. Um
movimento, verdade, j est anunciado em Vico.
A incorporao da noo secularizada de progresso associada ao vocbulo
histria implica a converso da histria moral tradicional em uma histria natural
regulada por leis. Em 2 de abril, h meio dia no salo de atos da Universidade se
deu a inaugurao do Instituto nacional, ao som de msica militar. O secretario
leu a lista de scios e em seguida C. Andrs Quintana pronunciou um excelente
discurso no qual apresentou um quadro filosfico da histria, progressos e
vicissitudes do saber humano, concluindo com a anlise do estado atual das
luzes europeias e os motivos poderosos que devem realiz-las na Amrica.
Esta nota foi feita por Heredia, que com Barquera e Tagle apresentaram trs
composies poticas (El Iris, I, 97). intil querer opor-se ao curso natural
das coisas, querer fazer girar ao revz a roda da ilustrao (Idem, 41-2).
Entre 1826 e 1836 (ano da publicao da obra de Jos Mara Luis Mora)
se consagra o neologismo histria contempornea e se lanam as bases do
desenvolvimento de um relato que deve dar conta no apenas do passado,
mas tambm do futuro da nao: de uma histria filosfica. Mora a expresso
mais articulada deste modo filosfico de estar na histria e de escrever sua
histria. Mora elabora, nesse sentido, o primeiro relato teleolgico da histria
do Mxico a partir de um conceito esvaziado de seu contedo providencialista.
O homem como gnero humano aparece dono e escravo, ao mesmo tempo,
de um destino prefixado, no inspirado salvificamente, mas alentado por um
futuro promissor de felicidade. Um conceito de histria secularizado (Mora, 1977,
470-1).
Mora esgrime um conceito de histria em boa medida j presente no
discurso da economia poltica do viajante e homem de cincia alemo Alexander
von Humboldt. (Mora, 1836, I, 470-1; Humboldt, 1805). No aparece a frmula

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piedosa da histria como mestra dos tempos. E no aparece porque em seu


diagnstico final prevalece a noo de crise ou estado transitrio, o passado
irreversvel, no se pode voltar atrs, nem tampouco se tem a certeza do que
vai acontecer. a formulao mais prxima a um enfraquecimento do conceito
clssico da histria. Mas provvel que isso aparea em Mora por sua
identificao com a obra de Humboldt. O que diferencia Bustamante de Mora ,
como disse este, o princpio ou fio que une o conjunto dos fatos, nica garantia
da verdade. Frente a este conceito de histria, a de Bustamente uma histria
mope, contraditria, mescla de verdades e de fbulas; (Mora, 1977, III, 9)
fbulas insossas e vs que no levam a nada, alm de serem financiadas
pelas cmaras e pelo governo, coisa difcil de entender, termina Mora (Idem, II,
12).
A apario de Mxico e suas revolues coincide com o estabelecimento
da Academia Nacional da Lngua e da Histria em 23 de maro de 1835, (Dubln
e Lozano, 1876, III, 36) no tempo em que nos lugares de ensino se mantm a
ctedra de histria eclesistica (Idem, 20-2). Por outro lado, o governo manifesta
seu interesse em ilustrar a histria da nao purgando-a dos erros e das
fbulas que se encontram nas que foram escritas at aqui, e desejando
igualmente que se escrevam a que no temos dos trezentos anos da dominao
espanhola, pois tudo o que foi escrito sobre ela, se reduz a uma simples
nomenclatura dos vice-reis e prelados eclesisticos que governaram no espiritual
e temporal... Para tal fim dever reunir todos os documentos originais, obras
inditas, e as que se acham publicadas at aqui relativas histria do Mxico.
Entre os membros desta associao nacional se encontram Bustamante,
Alamn, Mora, Jos Gmez da Cortina, Lorenzo Zavala, Jos Mara Tornel,
Agustn Torres Torija, Jos Jos Mara Heredia, Francisco Snchez de Tagle,
Rafael Oaguibel, Isidro Rafael Gondra e Joaquin Pesado (Idem, 36-7). Finalmente,
o programa dessa Histria geral de Mxico foi desenvolvido por Lucas Alamn
(1849-1852).
Assim, na dcada de 1830 se inicia propriamente o esforo por consignar
a histria da nova nao, que culmina nas duas dcadas seguintes com a
publicao de obras como as de Lucas Alamn e as do Dicionrio Universal de
Histria e de Geografia (1853-1856). Mas cabe lembrar que j em 1844
apareceu na imprensa peridica a primeira meno em que se refere
explicitamente histria como uma cincia de primeira ordem. E entre suas
figuras representativas aparece Ranke, uma contribuio de nosso sculo se
l. O contexto dessa apario da histria como cincia, j no como uma arte,
est no marco do ciclo de conferncias sustentadas por Lucas Alamn no
Ateneo.28 Muito cedo, em 1852, Ranke ser exibido como um brilhante escritor,
o qual apesar de ser protestante consegue ser imparcial no momento de
referir-se a questes relacionadas com a Igreja catlica. O historiador do futuro
representado por Ranke que escreve com a moderao (sobriedade) e imparcialidade,

66

El Registro Oficial. Peridico do Gobierno de Durango do Departamento de Durango, 21.07.1844,


pp. 3-4.

28

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est em germe (El Universal, peridico independiente, 1852).


A coexistncia de uma linha clssica e outra moderna tende a perder-se
no momento em que se desenvolve um discurso filosfico da histria; ou seja,
quando a histria emerge no horizonte como problema. evidente que se os
autores no experimentam a histria como ruptura, ento se privilegiar a ideia
de uma continuidade entre passado e presente, condio para que o discurso
histrico cumpra uma funo magisterial e pedaggica. Talvez Sarmiento em
Argentina seja o caso mais ntido que mostra a transformao semntica da
histria. Ao ser nomeado diretor de Histria do Ateneo del Plata, Sarmiento
declara:
[...] chegamos a pocas definitivas em que as sociedades tomaram assento,
como o viajante que descansando sob o teto domstico, volta retrospectivas
vistas para o caminho que andou. Ns escrevemos a histria marchando.29

Esta declarao est descrevendo de maneira contundente a nova


experincia da temporalidade. A histria, orientada em princpio diacrnicamente,
terminou por sincronizar-se com o espao a partir de onde se escreve.

67

Para concluir: Os processos de independncia e os 300 anos de opresso


De acordo com o estudo de Koselleck at 1800 pode-se observar na
lngua alem uma interseo lingustica: a criao de um conceito sinttico a
priori que traa uma diferena com a forma clssica de coordenar o tempo. H
um lapso em que se interceptam a Geschichte a histria como acontecer
refletido nos acontecimentos (Ereignisse) e a Historie, entendida como informe
e representao verbal ou escrita dos acontecimentos. Ou seja, a histria como
um saber do passado apropriado para ilustrar o presente (magistra vitae) fundise com o acontecer mesmo, de modo tal que o futuro tende a nutrir-se do
presente, mais que do passado distante. A fuso do acontecer com o saber no
presente se faz manifesta no termo Geschichte como um singular coletivo (a
histria), deixando para trs a forma plural das Historien tradicionais. Em minha
opinio, o mais importante na tese de Koselleck radica em mostrar que com a
apario do neologismo Histria (Geschichte) que implica ao mesmo tempo
saber da histria e fazer a histria aparece a formao de uma nova experincia
de temporalidade ou forma de coordenar as relaes entre passado, presente e
futuro.
De acordo com o nosso estudo, parece que no Mxico esta experincia
ocorreu no lapso entre 1808-1823, coincidente com a instalao das Cortes de
Cdiz e a Declarao de independncia em 1821. Mas, diferentemente do caso
alemo, parece que esta experincia indita se deveu menos a um movimento
intelectual e mais aos movimentos sociais e polticos que acompanharam a
desarticulao da monarquia espanhola em solo americano. Assim, seriam as

Domingo F. Sarmiento, Espritu y condiciones de la Historia em Amrica (Memoria leda el 11 de


octubre de 1858) em Obras Completas t. XXI (Buenos Aires, Luz Do Da, 1949) p. 87, cursiva minha.
Em Wasserman, Entre Clio y la Polis, 2008, pp. 100-107.
29

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transformaes polticas que detonariam as transformao semnticas da


histria, sem haver propriamente uma elaborao intelectual. evidente que a
cronologia dessa transformao pode variar dependendo dos critrios aplicados.
A luz de uma histria econmica e das ideias, por exemplo, as modificaes
sociais remetem a antecedentes ou causas prximas descobertas no perodo
das reformas burbnicas ou etapa do melhoramento das artes e das cincias.
Essas medidas funcionariam como fator determinante para romper as lealdades
tradicionais entre os sbditos e a Coroa, cujo efeito causal seriam os movimentos
de independncia. Da perspectiva da histria conceitual esta verso
questionvel ao no detectar-se nas linguagens da poca - antes, durante e
depois das independncias - uma relao causal aceitvel entre o antes e o
depois. Encontra-se, ao contrrio, uma construo ex-post-facto daquele perodo
como precursor do que vir depois. E precisamente esta verso a que seria
recolhida e magnificada pela historiografia nacionalista e profissional posteriores.30
Esta verso, corresponde-se com o lugar a partir do qual autores como Viscardo
e Guzmncix e outros ex-jesutas como Cavijero, ou o mesmo Mier, escreveram
suas reclamaes e denncias, inspirados ao final nos textos de autores como
Raynal, Montesquieu e Thomas Paine. Menos cara a relao que existe entre
estes e a maneira como se desenvolveram os eventos que deram lugar ao
desmembramento do imprio espanhol. Se a anlise puramente ideogrfica
enfatiza uma linha de continuidade entre o ontem e o hoje, pelo contrario, uma
anlise histrico-conceitual mostra que h razes para pensar que somente a
partir de 1808, com as Cortes de Cdiz, (como efeito da invaso francesa em
Espanha) aflora a possibilidade da criao de um novo espao de experincia
com implicaes nos novos usos da histria. A partir de ento a histria parece
acelerar-se e o passado parece deixar de ser a luz esperada para o presente.
Nessa medida os padres clssicos de calcular o tempo tendem tornarem-se
obsoletos. A relao entre o passado e o futuro tenderam a se deslocar.
Este deslocamento dar origem ao uso frequente da metfora da
orfandade: a ptria, o solo aonde se nasceu, ficou sem a nao dos pais. E
esse vazio s poder ser preenchido com outra histria nacional, escrita em
uma verso cujo solo est dado pelo gesto de ruptura ou separao do passado
colonial estilizado na frase dos 300 anos de ignomnia e explorao. Uma
frmula do ex-jesuta peruano Viscardo (1799, 205), disseminada por Miranda
acerca do imprio que exerceu sua dominao com grande ferocidade por
mais de 300 anos. Esta expresso entra na moda durante as guerras de
independncia at ficar consagrada em alguns casos, como nos da Venezuela e
Mxico, na carta constitucional. E para nossa surpresa pode-se encontrar uma
expresso similar de sinal contrrio no campo espanhol. O espanhol Francisco
Martnez Marina, representante nas Cortes de Cdiz, em dois textos de 1808 e
1813 se volta ao passado espanhol para resgatar tudo de bom que ali se
encontra e que resgatvel para a construo de uma monarquia republicana

68

Ver Lynch, Las races coloniales de la independencia, Amrica Latina, entre colonia y nacin, p.
163.

30

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(Brea, 2006, 225-35). O anterior nos indica duas coisas: primeiro, o passado
se tornou ambguo para uns e outros (mexicanos e espanhis) e, segundo, sob
um duplo anacronismo de sinal contrrio se inicia a construo de um novo
regime de historicidade.31 O passado refletido no presente como um espelho
comeou a fragmentar-se.
Esta situao apresenta um paradoxo. Os trs sculos que precedem
1789 no pertencem aos tempos modernos, mas a uma mancha. Este borro
e a nova contagem assinalam a anulao do passado como um passado
exemplar e o predomnio do presente orientado para o futuro. Assinala a
formao de um espao de experincia que no foi alimentado previamente no
campo das letras, mas recebeu seu impulso principalmente do campo da
linguagem poltica e social. Esses 300 anos anteriores no se parecem em nada
com o que apenas est nascendo e cujo desenlace desconhecido para todos.
O que sair dai s se parecer consigo mesmo: uma histria em suspenso.
O que emerge dessa borro o programa de uma nova histria que
implicar o programa de formao de um novo tipo de historiadores a servio
da nao.
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histria da historiografia ouro preto nmero 04 maro 2010 37-74

Ilustrao, histria e ecletismo:


consideraes sobre a forma ecltica de se aprender com a
histria no sculo XVIII
Ilustration, history and eclecticism: apprecciations about the eclectic form
to learn with history in XVIIIth century
Ana Rosa Cloclet da Silva
Professora Adjunta
Pontifcia Universidade Catlica de Campinas (PUC-Campinas)
cloclet@ig.com.br
Rodovia Dom Pedro I, Km 136 - Parque das Universidades
Campinas - SP
13086-900
Brasil

Resumo

75

Nas reflexes que seguem, pretende-se tecer algumas correlaes entre o perfil assumido pela
ilustrao portuguesa, desde meados do Setecentos, o tratamento dispensado por seus
protagonistas s questes de mtodo e a forma como estas articulam-se a uma dada concepo
da Histria que, de disciplina subsidiria ao ramo da Filosofia, vai assumindo papel crucial na
tarefa imposta gerao seguinte ao consulado pombalino: aquela que primava pelo aprendizado
com o passado, na tentativa de reverter os males atravessados por Portugal e salvaguardar a
integridade imperial.

Palavras-chave
Ecletismo; Reformismo; Historiografia.

Abstract
In the following article it is drawn some correlations among: (1) the peculiarity of Portuguese
enlightenment since the middle of 18th century; (2) the approach applied to its member to questions
of method and (3) the articulations of these questions to the conception of History that, from a
subsidiary branch of Philosophy will assume a central role in the task self imposed to the generation
that follow the consulado pombalino. To this generation it was necessary to learn from the
past in order to overcome the Portuguese crisis and safeguard the integrity of the Empire.

Keyword
Eclecticism; Reformism; Historiography.

Enviado em: 07/06/2010


Autora convidada

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Ilustrao, histria e ecletismo

O sculo XVIII europeu assistiu mais intensa transformao mental da


poca moderna. Denominado Iluminismo, este fenmeno de repercusso em
todo o ocidente europeu e nas colnias americanas rejeitou sempre definies
precisas, seja pelas suas origens esparsas, seja pelas especificidades das
circunstncias histricas que o viram nascer, ou ainda pelas profundas divises
que separam aqueles que se definiam filsofos, num mesmo espao cultural.
Por isso, embora tradicionalmente identificado a um ambicioso programa de
secularizao, humanidade, cosmopolistismo e liberdade (HAZARD, 1946), a
partir do qual os filsofos identificavam-se como indivduos de livre pensar,
portadores de uma misso a cumprir o esclarecimento e a difuso de
verdades teis, capazes de impulsionar a sociedade rumo ao progresso (GAY,
1969, 322-323) este fenmeno do Setecentos revelou-se plural, destitudo
de qualquer suposto carter de uniformidade, harmonia e unilateralidade
(OUTRAM, 1995; ISRAEL, 2006; CARVALHO, 2008), comportando desde um
sentido revolucionrio inaugurado pelos homens de 1789 e que fundamentou
as experincias liberais e democrticas modernas (ISRAEL, 2009) at a
possibilidade histrica do Reformismo, sendo este o resultado de sua assimilao
nos pases catlicos e de regimes absolutistas, como era o caso de Portugal
(FALCON, 1986).
Em qualquer dos casos, contudo, as nuances no ofuscam a imposio
de algumas questes de ordem geral, que configuraram os respectivos
programas reformistas ou revolucionrios, de cada governo. Dentre elas e
desde seus primrdios -, o compromisso com uma atitude pragmtica em
relao ao conhecimento, impondo a sistematizao dos novos valores e
conhecimentos da natureza, bem como a urgente reforma do ensino pblico,
de modo a impulsionar a descoberta e veiculao de verdades teis. Deriva
da a preocupao presente desde os filsofos e literatos at aos governos
em esboar novos sistemas pedaggicos,1 bem como a fundao de diversas
instituies cientficas, como Escolas e Academias, consolidando,
simultaneamente, o pragmatismo cientfico e o estatismo de sua produo.
No bojo destas reformas, as questes de mtodo tornavam-se essenciais
ao que se tinha por um adequado processo de ordenamento, sistematizao e
transmisso dos conhecimentos, preocupao registrada na Encyclpedie,
editada por dAlembert e Diderot, no ano de 1751. Na obra considerada sntese
do pensamento ilustrado, o verbete Mthode era definido como a ordem
que se segue para achar a verdade, ou para ensin-la (...); a maneira de chegar
meta pela via mais conveniente, sendo portanto essencial a todas as cincias,
sobretudo filosofia.2 E aqui, aliada nfase numa epistemologia empirista,

76

A fonte de todos os pedagogistas do sculo XVIII esteve em Locke que, em 1690, publica seu Ensaio
sobre o Entendimento humano e logo em 1693, Alguns pensamentos sobre a Educao das crianas.
(Tefilo Braga. Histria da Universidade de Coimbra nas suas relaes com a Instruo Pblica
Portuguesa. Lisboa: Typ. da Academia Real das Sciencias, 1898, tomo III, pp. 118-119).
2
Esta concepo do mtodo est presente na prpria preocupao dos autores em acrescentarem,
ordem alfabtica, um prefcio com uma rvore do conhecimento, uma organizao filosfica que
est presente, tambm, nos princpios de Bacon, Descartes, etc. Os artigos na Encyclopdie continham,
assim, referncia que os localizava na rvore, ainda que isso no fosse muito til para organizar a
leitura. (DIDEROT e DALEMBERT, Discurso Preliminar, in Enciclopdia ou Dicionrio Raciocinado das

histria da historiografia ouro preto nmero 04 maro 2010 75-87

Ana Rosa Cloclet da Silva

no carter experimentalista e prtico da elaborao do conhecimento, a


metodologia de ensino preconizada pelos literatos franceses aparecia eivada de
profundo ecletismo, concebido como mtodo capaz de produzir um saber
consistente a partir de verdades diversas, submetidas ao crivo da razo e da
crtica. o prprio Diderot, autor do verbete Ecltisme da Encyclopdie, quem
assim o define:
O ecltico um filsofo que, calcando aos ps o preconceito, a tradio, a
antiguidade, o consenso universal, a autoridade, numa palavra, tudo o que
subjuga a multido dos espritos, ousa pensar por si prprio, regressar aos
mais claros dos princpios gerais, examin-los, discuti-los, nada admitir
seno perante o testemunho da sua experincia e da sua razo; e a partir
de todas as filosofias que analisou sem qualquer parcialismo ou deferncia,
fazer para si prprio uma filosofia particular e domstica que lhe pertence...
(Ecletismo, in Enciclopdia, 1989).

Na sua auto-definio, ainda esta a concepo apregoada por Voltaire,


quando afirmava: sempre fui ecltico; tomei de todas as seitas, aquilo que se
me afigurou mais verossmil. (HAZARD, 1946, 125-126)
*

77

Se a reforma dos sistemas de ensino pautada na concepo metodolgica


assinalada era uma premncia no pas onde as idias do sculo assumiram um
curso revolucionrio, naqueles de regimes absolutistas e fortemente catlicos,
apresentaram-se como um baluarte primordial no processo de secularizao
da sociedade. neste sentido que o perodo do governo de Sebastio Jos de
Carvalho e Melo (1750-1777) historicamente associado ao reformismo
ilustrado portugus resultou na implementao de um conjunto de polticas
concebidas, fundamentalmente, sob o prisma do binmio ReformismoPedagogismo (SILVA, 2006, 29-85).
Nas reflexes que seguem, pretende-se tecer algumas correlaes entre
o perfil assumido pela ilustrao portuguesa, desde meados do Setecentos, o
tratamento dispensado por seus protagonistas s questes de mtodo e a forma
como estas articulam-se a uma dada concepo da Histria que, de disciplina
subsidiria ao ramo da Filosofia, vai assumindo papel crucial na tarefa imposta
gerao seguinte ao consulado pombalino: aquela que primava pelo aprendizado
com o passado, na tentativa de reverter os males atravessados por Portugal e
salvaguardar a integridade imperial (SILVA, 2006). Em termos polticos, um
exerccio que refletia a prpria dependncia da autoridade poltica em relao
tradio, implicando que esta no poderia sobreviver segura, sem um passado
que a projetasse no futuro. Particularmente, fixaremos os escritos de Jos
Bonifcio de Andrada e Silva que melhor nos informam sobre a operacionalidade
da atitude ecltica e articuladora na elaborao do conhecimento sobre o passado,
Cincias, das Artes e dos Ofcios, por uma Sociedade de Letrados. (Ed. bilngue), So Paulo: Editora
Unesp, 1989).

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Ilustrao, histria e ecletismo

num momento em que os tempos do Imprio e da Monarquia j eram outros.


Ilustrao, Ecletismo e o lugar da Histria no pensamento ilustrado
portugus
Os primeiros sintomas de uma crise mental no Portugal setecentista
(CIDADE, 2005), acenando com as possibilidades da inovao cultural e
intelectual em relao a uma epistemologia de base peripattica, fizeram-se
sentir desde o final do sculo XVII, nas idias e projetos preconizados por
aqueles intelectuais que, direta ou indiretamente engajados na estrutura
administrativa do Estado, e quase sempre de forma clandestina, foram
responsveis pela inaugurao no Reino do cientificismo e da filosofia de cariz
cartesiano, gassendista, ou galilaico-newtoniano (SILVA DIAS, 1972, 5). Mas, o
verdadeiro avano neste sentido viria com os intelectuais e estadistas das
dcadas seguintes, destacando-se a atuao daqueles que mais direta e
proximamente influram nas questes posteriormente perseguidas pelo governo
pombalino: D. Lus da Cunha (1662-1749), Lus Antnio Verney (1713-1792)
e Antnio Ribeiro Sanches (1699-1783), a cujas atividades viria juntar-se a da
Congregao do Oratrio, dedicada, desde finais do Seiscentos, reforma do
ensino pblico no pas, sob orientao cartesiana (SILVA, 2006, 36-49).
Reclamando a condio de difusores da cultura estrangeira e das tcnicas do
tempo, adiantando propostas norteadas pela tica da necessidade de uma
reforma global da sociedade lusitana, luz do processo europeu (MARTINS,
1965, 123-25), estes indivduos foram unnimes em identificar o atraso cultural
do Reino como o principal obstculo a ser superado no processo de inverso
de sua decadncia econmica, apontando como causa destes e de vrios outros
males que afligiam Portugal: a hegemonia ideolgica da escolstica,
longamente exercida sobre a cultura castia, e a ingerncia econmica inglesa
no pas.3
Longe de representar um trao pejorativo da ilustrao portuguesa, o
procedimento comparativo com outros pases europeus revela-se afinado ao
prprio esprito das Luzes, no mbito do qual se assistiu a valorizao da
qualidade de estrangeiro, isto , observar o seu prprio pas com olhos de
estrangeiro, sendo este um ponto de vista defendido tanto por Voltaire, em
LIngenu, quanto por Montesquieu, em Lettres persanes (MARTINS, 1965, 124).
Alm disso, cabe assinalar a contemporaneidade das primeiras obras ilustradas
cunhadas em Portugal, com aquelas dos literatos franceses destacando-se a
prpria colaborao de Ribeiro Sanches na elaborao da Encyclopdie, editada
por dAlembert e Diderot (LEMOS, 1911, 152), desautorizando qualquer suposta
noo de defasagem ou isolamento das Luzes em solo luso. Entretanto, esta

78

Como documentos expressivos destes primeiros diagnsticos ilustrados sobre o Reino, ver: D. Lus
da Cunha. Testamento Poltico. So Paulo: Ed. Alfa-Omega, 1976, p. XV; Luis Antnio Verney. O
Verdadeiro Mtodo de Estudar para ser til Repblica e Igreja: proporcionado ao estilo e necessidade
de Portuga. Valena: Officina de Antonio Balle, 1746, 2 tomos); Antnio Nunes Riberiro Sanches,
Cartas sobre a educao da Mocidade. Porto: ed. Domingos Barreira, s.d., pp. 106-107. (Obra
microfilmada, localizada na Seo de Leitura Geral da BNL).
3

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Ana Rosa Cloclet da Silva

79

foi uma ideia formulada na poca seguramente com propsitos polticos e


ideolgicos , tendo flego suficiente para legitimar as reformas encetadas por
Sebastio Jos de Carvalho e Melo, desde 1750.
A exemplo de outros intelectuais e estadistas portugueses, sua longa
carreira diplomtica junto s Cortes de Londres e Viena permitiu-lhe conhecer e
avaliar a situao de Portugal a partir da comparao com outros pases
europeus. Encarregado das obras de reconstruo de Lisboa, a partir de 1755
(MAXWELL, 1996, 4), pode lapidar as noes do atraso cultural de Portugal em
relao s potncias europias e da existncia de uma decadncia econmica
pautada, em grande medida, na prejudicial aliana anglo-lusitana, origem,
segundo ele, de uma escravido natural que ocorre sempre em relao queles
que nos sustentam. (Discurso poltico de 1755, in Memrias Secretssimas,
s.d., 138-189).
Desenvolvendo uma viso global e articulada das mltiplas questes que
afligiam o Reino uma viso sistmica, segundo o prprio autor estabelecia
uma direta relao entre decadncia econmica, dependncia poltica e a falta
de arejamento mental do Reino, imputada predominantemente hegemonia
ideolgica eclesistica, a qual, acreditava, barrava tanto o nascimento de
grandes reformadores pois no se pode formar jamais homens de Estado,
em um reino onde as cincias esto banidas, e onde no se sai a viajar como
as prprias obras destes, caso viessem a surgir, no frutificariam, pois deveriam
ter precedido outras luzes s suas (Idem, 188). Derivava da uma particular
preocupao pedaggica, pautada na crtica central aos jesutas: a questo do
mtodo de ensino longamente mantido pela Companhia de Jesus, assentado na
prevalncia da filosofia peripattica; no descaso ao estudo do grego e latim;
na desordem do contedo ensinado nas cadeiras universitrias; na falta de
disciplinas subsidirias e na fragmentao do conhecimento, assim como na
ausncia do ecletismo (CARVALHO, 2008, 52).
sobretudo no Compndio Histrico do Estado da Universidade, elaborado
pela Junta de Providncia Literria, criada em 23 de Dezembro de 1770 com o
objetivo de examinar o estado da Universidade de Coimbra e servir de base
para a redao de seus Novos Estatutos, que estas reflexes se encontram
sistematizadas, esgarando uma metodologia afinada preconizada pelas Luzes.
Analisando os meios atravs dos quais os inacianos apossaram-se da
Universidade, reclamava a falta de uma orientao prtica aos estudantes,
sufocada pelo emprego de raciocnios e procedimentos especulativos, inibidores
tanto da erudio requisito para a interpretao dos textos antigos quanto
da experimentao e, portanto, do empiricismo das Luzes, concluindo pela
impossibilidade de se aproveitar nos velhos Estatutos, em vigor desde 1598,
cousa alguma [...] para objeto da reforma (Compndio, 1771, IX-X). Para os
propsitos deste texto, interessa salientar o perfil das crticas concernentes a
duas lacunas centrais, acusadas pela Junta de Providncia: a ausncia das disciplinas
subsidirias e do ecletismo.

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Ilustrao, histria e ecletismo

No primeiro caso, a nfase recaa sobre as disciplinas ligadas s


humanidades e filosofia, entre as quais se reclamava um profundo
entrosamento, supostamente negligenciado pelos inacianos,4 concebendo-se
a Histria como o principal subsdio para a formao dos estudantes, necessria
compreenso diacrnica dos autores, obras e ideias, sempre de forma
contextualizada, afastando os riscos do anacronismo, proveniente de doutores
cheios das cousas do Sculo (CARVALHO, 2008, 56). Alm da centralidade,
registrava-se o esforo pela laicizao deste campo do saber: uma noo de
histria enquanto categoria una e abrangente a qual aparece como indicativa
de um processo de unificao do passado em torno de uma referncia nica
[...], alm de implicar consenso em torno da prevalncia da histria profana
histria sagrada (ARAUJO & PIMENTA, 2009, 119-120). Assim, atacando a
unio promovida pela escolstica entre Filosofia e Teologia, preservava-se o
lugar de destaque das questes de ordem religiosa, dotando-lhes, porm, de
fundamentos mais consistentes, atribudos ao estudo das lnguas eruditas e da
histria, articulados ao da Sagrada Escritura.
Atreladas legitimao conferida ao conhecimento histrico, as reformas
do ensino introduziram o mtodo ecltico na Universidade de Coimbra, partindo
da crtica concepo dedutiva dos inacianos que, alm de afastar os estudantes
das fontes originais, submetia-os sempre s glosas, disputas, opinies e padres
interpretativos baseados em certos autores e no filtro dos mestres,
aprofundando ainda mais a tendncia falta de senso crtico, absoro
fragmentria e descontextualizada dos contedos (CARVALHO, 2008, 57). Para
reverter tal situao, apregoava-se a unio de todas as referidas noes, da
qual nasceu o estudo livre e Ecltico, que aproveitando judiciosamente, o
melhor e mais conforme a verdade, do que se tem pensado e escrito; tem
elevado as Cincias perfeio, em que hoje se acham; tendo-se geralmente
reconhecido, que a mesma unio de noes Histricas o melhor instrumento
da erudio mais segura, e slida (Idem, 58). Uma concepo metodolgica
perfeitamente afinada s concepes veiculadas no mbito da Repblica das
Letras, com base na qual se procedeu elaborao dos Novos Estatutos da
Universidade que, em 28 de agosto de 1772, recebiam licena para serem
implementados em substituio aos velhos. (Estatutos da Universidade de
Coimbra, 1773).

80

Jos Bonifcio: uma forma ecltica de se aprender com a Histria?


Desde a morte do rei Jos I e do afastamento do Marqus de Pombal do
poder, em 1777, instaura-se no mundo luso-brasileiro um novo estado de
coisas (NOVAIS, 1986, 3-4), ritmado pela acelerao da crise do Antigo Regime

Tal concepo espelha a prpria noo dos Enciclopedistas, acerca da disposio e organicidade
entre os diversos ramos do saber. Percorrendo a rv ore do conhecimento, representada
tipograficamente por Diderot e DAlembert sob a forma de um diagrama, percebe-se o mesmo destaque
conferido Filosofia, indicando que a razo passava a ser encarada como a via privilegiada de acesso
ao mundo do conhecimento (DARTON, 1986: 272-73).
4

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Ana Rosa Cloclet da Silva

81

portugus. Se no mbito imperial deflagrada a crise do sistema colonial,


internamente ao Reino afloram tenses tipicamente estamentais (DINIZ-SILVA,
1979), agora desvencilhadas da ao repressora do ministro josefino e
convivendo com a fermentao das ideias ilustradas. Conforme o Discurso
Preliminar das Memrias Econmicas da Academia Real das Cincias de Lisboa,
fundada no ano de 1779 e tornada um dos principais centros de arregimentao
da intelectualidade luso-brasileira formada em Coimbra, tratava-se, desde ento,
de engendrar solues que permitissem o aproveitamento de vantagens
supostamente naturais do Reino e suas conquistas, para fazer finalmente vingar
a esta Monarquia um alto grau de riqueza, e poder [...] (Discurso Preliminar,
in Memrias Econmicas, 1789, vol. 1), o que tornava as questes de mtodo
prerrogativa essencial para os homens que, desde ento, empenharam-se na
tarefa de emendar o velho reino.
No cerne destas reflexes, despontava a nfase na Histria Natural, a qual
permitiu um novo padro de controle humano sobre o seu ambiente
(CAVALCANTE, 1998, 115-126), concebida como a nica cincia que tais luzes
pode dar, j que as artes todas no so mais do que uma aplicao do
conhecimento da natureza s nossas precises, e utilidades. (Discurso
Preliminar, in Memrias Econmicas, 1789, vol. 1). Aliado atitude pragmtica
e ao evidente acento conferido ao cientificismo das Luzes, os intelectuais da
Academia revelaram um articulado de princpios e teorias os quais, longe de
indicarem uma tendncia indefinida, revelaram uma atualizao do mtodo
ecltico, voltado ao apontamento de respostas especficas a problemas variados,
atestadores da genrica noo de decadncia. Tal mtodo era descrito pelo
naturalista italiano Domingos Vandelli um dos mais ilustres scios da Academia
ao recomendar que: todos os ramos da Economia Civil, para que seja til ao
Reino, devem ser regulados por princpios de uma boa Aritmtica Poltica; assim
no se devem seguir sistemas, sem antes examin-los e confront-los com as
atuais circunstncias da nao (apud NOVAIS, 1994, 108-109).
Se a tentativa de submeter o territrio portugus a novos padres de
racionalizao teve como um de seus objetos centrais o espao, as
transformaes em curso informaram tambm, alteraes qualitativas nas
percepes e representaes do prprio tempo histrico. Assim, embora se
desenhasse um futuro em tudo remissivo e devedor da histria portuguesa
uma histria e um passado que encontravam, do ponto de vista filosfico e
prtico, a sua possibilidade de existncia atravs de uma noo do espao por
excelncia (a do sistema luso-brasileiro) o resgate do passado como
parmetro de orientao do presente e projeo do futuro passava a exigir
procedimentos de crtica e exame da veracidade das fontes, tornando a Histria
uma forma privilegiada de experincia poltica e, por conseqncia, elemento
essencial do saber, ou da educao dos agentes da ao poltica (CURTO,
1988, 29-30).
Do ponto de vista metodolgico, portanto, o rastreamento do passado
nacional para efeitos de constatao e extrao de regras a serem adotadas na

histria da historiografia ouro preto nmero 04 maro 2010 75-87

Ilustrao, histria e ecletismo

vida poltica e social fundado na concepo clssica de Histria como mestra


da vida e reproduzida na mxima de que o conhecimento do que a Nao ,
e do que pode ser, pelo que j tem sido, dos mais teis para sua felicidade
(Discurso Preliminar, in Memrias Econmicas, 1789, vol. 1) alm de conferir
novo impulso legitimador Histria e soterrar definitivamente a preponderncia
da histria sagrada por uma histria filosfica e pragmtica, j no se assentava
num mero cortejo catico de fatos, mas, passava a submeter-se a novas
exigncias documentais, estticas e filosficas (ARAJO & PIMENTA, 2009,
131), conforme expresso nos escritos de Jos Bonifcio de Andrada e Silva.
*
Bacharel pelas recm-reformadas Faculdades de Leis e Filosofia de Coimbra,
entre 1783-1789, e engajado como scio-correspondente da Academia de
Lisboa neste ltimo ano instituio da qual se tornaria secretrio, em 1812
era como filsofo, isto , constante indagador da verdadeira e til sabedoria
(SILVA, 1999) que Jos Bonifcio reconhecia-se, revelando, desde cedo, uma
predileo pelo mtodo ecltico, concebendo sua prpria experincia de
estrangeiramento durante uma excurso cientfica que durara de 1791 a
1800, por diversos pases europeus como profcua, no sentido de estimular o
pensamento. Acreditava ele:
nascendo a reflexo de comparar ideias, quem as no tem, no as pode
comparar; (...) sem muitos objetos no h relao recproca, e sem esta
nenhum juzo; sem juzos nenhuma enunciao ou perfeio e abundncia
de elocuo (...). (Notas sobre a Gramtica portuguesa e ndios
brasileiros, s.d: lata 192, doc 51).

82

Da mesma forma, compartilhando do diagnstico decadentista sobre o


Reino, preocupava-se particularmente com os estudos de Histria, a qual,
embora ainda dotada da conotao clssica de exemplaridade, j rompia com
o papel de disciplina subsidiria das demais cincias, assumindo centralidade e
estatuto de cientificidade, acreditando no bastar no seu estudo recolher aqueles
documentos e manuscritos que dizem imediatamente respeito s aes e
acontecimentos polticos e civis dos Portugueses, devendo-se tambm coligir
e ponderar as notcias biogrficas, que nos pintam o carter particular dos
grandes homens de cada sculo, pois cada um deles, nascendo em tempo
prprio, influi muito na sorte dos Estados e at na felicidade geral da nossa
espcie (Discurso Histrico, 1819, VI-VII).
Desse modo, erudio e pragmatismo fundiam-se numa concepo de
Histria tal qual fundada pela Academia de Lisboa. Uma viso e procedimentos
que, a despeito de frisarem a restaurao de uma cultura portuguesa e,
com ela, de um passado glorioso denunciava uma concepo cosmopolita
da histria, que apregoava a possibilidade de se aprender no s com a leitura
dos clssicos lusitanos, mas com a histria das Naes vizinhas, mais ou
menos poderosas e alumiadas (...) (Idem). Afinal, compartilhando da crena
histria da historiografia ouro preto nmero 04 maro 2010 75-87

Ana Rosa Cloclet da Silva

na existncia da Repblica das Letras como fora trans-histrica (ARAJO &


PIMENTA: 2009), afianava que o Verdadeiro e o til no tm ptria; pertencem
a todas as Naes, pertencem ao Universo inteiro. (Discurso, 1812).
Mas, era na elaborao de uma dada viso sobre os problemas que afligiam
o Imprio, que Jos Bonifcio lapidava sua concepo de Histria erudita e
pragmtica, referida sempre pela ideia de que
somente com o pleno conhecimento dos Diplomas e notcias antigas e
modernas de todo o gnero, que poderemos traar as causas que animaram
e desenvolveram, ou que abateram e diminuram a nossa prosperidade
poltica e literria. (Discurso Histrico, 1818)

83

Neste sentido, refletia sobre os mtodos prprios disciplina, dissertando


sobre os diferentes tipos de histria, sobre as fontes prprias a cada uma
delas, sobre a necessidade da crtica, ao utiliz-las como base do conhecimento,
bem como louvando a atividade da Academia Real das Cincias de Lisboa, no
processo de compilao de Diplomas e Manuscritos, ainda sepultados no p
das Livrarias e Cartrios do Reino. Guiado por esta convico, conduzia suas
leituras das inmeras obras acerca da Histria do Reino e suas Conquistas, bem
como da Histria de outros pases, extraindo ideias que reforavam seu
diagnstico sobre as causas da decadncia econmica do Reino (SILVA, 2003).
Interessado particularmente na questo das Conquistas e, ferrenho crtico do
modo como se deu o aproveitamento destas e dos fatores que levaram s
suas perdas, condenava o sistema dos descobrimentos, apoiando-se na obra
de Duarte Ribeiro a respeito do Brasil e Decadncia do Reino de Portugal,
concluindo que
as Colnias e os descobrimentos [...] no so a causa da despopulao
do Reino, porque, comumente falando, no sai da ptria para viverem nas
alheias quem tem subsistncia certa nas prprias (Comentrios, s.d,
lata 112, doc 66).

Articulada, essa sucesso de acontecimentos fundava a ideia do reino


decadente, contraposto s perspectivas distintas que se desenhavam para a
poro americana do Imprio. Crena esta reforada por suas leituras dos relatos
de viajantes e naturalistas que percorreram as regies ultramarinas (SILVA,
2003, 122), pelos escritos dos padres jesutas, no dispensando ainda as valiosas
informaes estatsticas contidas nas correspondncias dos administradores
coloniais (Notas sobre a Alfndega de Santos, s.d, lata 192, doc 21).
Assessorado por estas diversas fontes, o prprio Andrada dedicava-se
redao de inmeras Notas, Pensamentos e Memrias, que descreviam fielmente
a natureza braslica, seu potencial econmico, aspectos de sua demografia e
comrcio (SILVA, 2003). Todos estes elementos embasavam sua viso acerca
do carter dos brasileiros segundo ele, Ignorantes por falta de instruo,
mas cheios de talento por natureza; de imaginao brilhante e por isso amigos
de novidades que prometem perfeio e enobrecimento, indicando virem a ser
histria da historiografia ouro preto nmero 04 maro 2010 75-87

Ilustrao, histria e ecletismo

os Atenienses da Amrica, se no forem comprimidos e tiranizados pelo


Despotismo (Carter Geral dos Brasileiros, s.d., lata 192, doc 22) e do
Brasil que, desde cedo, despontava como a poro privilegiada do Imprio.
Nestes escritos, portanto, embora a histria do Brasil ainda no fosse
concebida como unidade autnoma em relao histria de Portugal,
esgaravam-se os limites do programa histrico da Academia, fundado na noo
de restaurao do passado de glria da cultura e da Monarquia portuguesas e
de uma completa reciprocidade de interesses entre as pores imperiais. Em
contraposio, firmava-se no s a crena nas singularidades das partes
concluindo que a histria tambm mostra que as revolues e destinos das
Naes dependem em parte do torro e clima, e em parte da Constituio do
Estado, da religio, dos usos e costumes, e das cincias e artes, que tanto
influem na riqueza ou na misria dos povos (Discurso Preliminar, 1789, vol.
1), como no potencial regenerativo resguardado pelo Novo Mundo, nico
supostamente capaz de imprimir novas energias ao velho e decadente Portugal,
comparado a uma estrela errante que brilhou por um instante e apagou-se
para sempre. (Apontamentos, 1817, doc. 89).
*
Desde 1808, a transferncia da Corte para o Rio de Janeiro imporia
inflexes decisivas ao projeto ilustrado andradino para o conjunto do Imprio.
Para nossos interesses, cabe apenas frisar que este acontecimento de vastas
propores no mundo luso-brasileiro (SILVA, 2006) alterara, qualitativamente,
a representao do tempo-espao da modernidade portuguesa. Desde ento,
esta se tornava tributria da concretude assumida pela especificidade braslica
alada a nova dignidade histrica no conjunto do Imprio e de uma percepo
que atribua ao presente funes de fundao mtica, capaz de orientar o olhar
para o futuro em um momento carregado de incertezas (ARAJO & PIMENTA,
2009, 127). Uma convico sustentada pela erudio especialmente, pelas
narrativas ilustradas veiculadas naquele contexto, com destaque para as obras
de De Pradt e Raynal , por uma conscincia temporal, que cada vez mais
distinguia e diferenciava a experincia histrica dos portugueses dos dois
hemisfrios, e por uma forma ecltica e articuladora de se aprender com o
passado, a qual preservou no apenas o estatuto de atitude filosfica (SILVADIAS, 1972: 5), como permaneceu no cerne de um padro metodolgico e de
apropriao de fontes submetido ao crivo da crtica, da razo e das necessidades
polticas do momento, esgarando uma forma ecltica de se aprender com o
passado e projetar o futuro.

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histria da historiografia ouro preto nmero 04 maro 2010 75-87

Ana Rosa Cloclet da Silva

Bibliografia

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85

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Notas Histricas. (IHGB, Col. Jos Bonifcio, lata 191, doc 55).
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e Decadncia do Reino de Portugal. (IHGB, Col. Jos Bonifcio, lata 192,
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Voyages dans la partie septentrionale du Brsill, de Henri Koster, 1818. (IHGB,


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histria da historiografia ouro preto nmero 04 maro 2010 75-87

Ilustrao, histria e ecletismo

Carter Geral dos Brasileiros, s.d. (IHGB, Col. Jos Bonifcio, lata 192, doc
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histria da historiografia ouro preto nmero 04 maro 2010 75-87

Leituras do passado e narrativas sobre o Brasil nas


primeiras dcadas do sculo XIX:
a contribuio francesa*
Readings of the colonial past and historical narratives about Brazil in
the early XIXth century: the French contribution
Bruno Franco Medeiros
Mestrando
Universidade de So Paulo (USP)
bfrancomedeiros@gmail.com
Av. Prof. Lineu Prestes, 338
So Paulo - SP
05508-000
Brasil

Resumo
Este artigo trata de alguns apontamentos sobre a tradio historiogrfica francesa nas primeiras dcadas
do sculo XIX e sua compreenso acerca dos problemas histricos originados a partir da reorganizao
do Imprio Portugus com a vinda da Corte para o Brasil e posteriormente pela independncia do
Imprio do Brasil. A partir da anlise de conceitos como colonizao, revoluo e outros relacionados
experincia do tempo, pretendemos mostrar como nas primeiras dcadas do sculo XIX esses conceitos
ainda eram mobilizados em torno das caractersticas pr-modernas do conceito de histria, os quais s
sofreriam uma alterao significativa, no sentido de compreender a histria de um ponto de vista de
ruptura com uma realidade anterior, a partir da dcada de 1830.

88

Palavras-chave
Colnia; Independncia; Historiografia brasileira.

Abstract
This article deals with some characteristics about the French historiographic tradition in the initial decades
of the XIXth century and its understanding on the historical problems originated from the reorganization of
Portuguese Empire when the Portuguese Court came to Brazil and later, when the Brazilian Empire
became independent. From the analysis of concepts like colonization, revolution and others connected
with the experience of time, we show how these concepts was combined with the pre-modern characteristics
of the concept of history. This concepts went through changes about the 1830 decade, when the history
was understood like a gap between past and future.

Keyword
Colony; Idependence; Brazilian historiography.

Enviado em: 07/04/2010


Autor convidado
* Este artigo um dos resultados parciais da pesquisa de mestrado que desenvolvo no Departamento
de Ps-Graduao em Histria Social na Universidade de So Paulo, sob orientao da Prof. Dr. Iris
Kantor. Esta pesquisa conta com apoio da CAPES.

histria da historiografia ouro preto nmero 04 maro 2010 88-103

Bruno Franco Medeiros

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Pensar nas leituras do passado colonial da Amrica portuguesa e nas


narrativas sobre o Brasil nas primeiras dcadas do sculo XIX evoca de imediato
o contexto da crise dos imprios ibricos e o processo de formao dos Estados
Nacionais americanos. Os diagnsticos acerca da decadncia do reino de Portugal
no incio do sculo XIX e o papel atribudo ao Brasil nessa conjuntura moldaram
a experincia do tempo e a constituio das narrativas sobre o passado lusobrasileiro nesse perodo (ARAUJO, 2008; NOVAIS, 1979). A vinda da Corte para
o Brasil em 1808, ao deslocar a centralidade do reino de Portugal no interior do
Imprio Portugus para a colnia, contribuiu para agravar o sentimento de crise
que assolava Portugal desde o sculo XVIII. Desde esse sculo a identidade
americana era reformulada pelos trabalhos acadmicos dos Esquecidos e
Renascidos na Bahia, atravs dos quais se tentou conferir singularidade histria
americana no interior da histria do Imprio Portugus (KANTOR, 2004).
Uma das formas apontadas pelos homens desse tempo tanto em
Portugal quanto no Brasil para solucionar ou ao menos amenizar essa crise foi
a necessidade de escrita de uma histria filosfica e geral que solvesse esses
problemas. No entanto, essa tarefa no foi cumprida por nenhum portugus ou
brasileiro do perodo. Encontramos esses problemas sintetizados em memrias
esparsas, mas no reunidas numa obra de histria. A primeira tentativa de
escrita de uma histria geral do Brasil sairia da pena de um autor estrangeiro, o
ingls Robert Southey (1774-1843), que publicou o primeiro volume de sua
histria em 1810, apesar de sua obra ser completada somente em 1819 com a
publicao do terceiro e ltimo volume da sua History of Brazil (DIAS 1967;
1974). Desde a publicao do primeiro volume da histria de Southey, as teorias
delineadas pelo quadro da civilizao europia eram aplicadas na compreenso
de uma histria do Brasil entendido como unidade autnoma em relao
histria de Portugal (PIMENTA & ARAUJO, 2009: 127-129). John Armitage
publicaria em 1835 em Londres uma histria do Brasil que serviria de continuao
histria de Southey e que logo foi traduzida para a lngua portuguesa (VARELLA,
2008).
Com o crescente sentimento de crise que abalava o Antigo Regime, a
Amrica despontava no cenrio europeu desde meados do sculo XVIII como a
salvaguarda de um tesouro perdido, o que conseqentemente acarretou um
grande interesse pela escrita de sua histria. A presena de uma monarquia no
continente americano em meio a vrias repblicas nos primeiros anos do sculo
XIX aumentou esse interesse sobre o Brasil, principalmente na Frana de Lus
XVIII, na poca da Restaurao do trono francs. Uma das principais
caractersticas que moldou as narrativas sobre o Brasil nesse momento foi o
debate acerca do conceito de colonizao, o qual foi orientado por distintas
leituras do passado colonial americano. Ora encontramos autores que descrevem
a colonizao portuguesa de maneira positiva, ora criticando a empresa
colonizadora a partir de seu carter desptico.
O Abade Guillaume Thomas Franois Raynal (1713-1796), parece ter sido
aquele que inaugurou o tema da colonizao europia na Amrica como desptica

histria da historiografia ouro preto nmero 04 maro 2010 88-103

Leituras do passado colonial e narrativas sobre o Brasil nas primeiras dcadas do sculo XIX

e opressora, portanto, uma leitura negativa da colonizao. Quando publicou


pela primeira vez e de maneira ainda annima a sua Histoire philosophique et
politique des tablissements et du commerce des Europens dans les deux
Indes a partir de 1770 (obra que teve uma excepcional recepo na Amrica
em fins do sculo XVIII), Raynal escrevia a histria de dois mundos : o antigo e
o novo. A Amrica descrita em sua narrativa como um mundo inocente e
natural dos selvagens que fora conservado at o momento como uma crtica
indireta ao despotismo europeu. A histria europia passou a ser representada
atravs da tirania enquanto a histria americana deveria ser compreendida
como um mundo de inocncia natural. Os dois continentes Europa e Amrica
pareciam os dois lados de uma balana: quando um sobe o outro desce
(KOSELLECK, 1999: 152-153).
As narrativas sobre a Amrica e aquelas dedicadas ao Brasil preocuparamse em grande medida com a construo de prognsticos, que tentavam
solucionar os projetos de futuro a partir de um presente incerto. Prognsticos
acerca da emancipao das colnias americanas j apareciam desde as primeiras
obras do Abade Dominique-Georges-Frdric de Riom de Prolhiac de Fourt de
Pradt (1759-1837). Com ampla recepo no contexto luso-americano no incio
do sculo XIX, as idias de De Pradt tornavam-se cada vez mais referncia
positiva para aqueles que acreditavam na possibilidade e na inevitabilidade da
separao entre Portugal e Brasil (PIMENTA, 2010).
Com a transferncia da Corte em 1808, o Brasil alcanou no s uma
nova dignidade poltica no interior do Imprio portugus, mas tambm uma
nova dignidade histrica. Essa percepo, atrelada a uma sensao de acelerao
do tempo, atribuiu ao presente um carter de fundamentao mtica, o que
orientou um olhar direcionado ao futuro marcado por incertezas em relao ao
desdobramento dos acontecimentos do presente. A partir da frmula de Leibniz
o presente est prenhe de futuro muito utilizada pelos atores polticos de
ento, consolidava-se uma experincia do presente como um momento de
transio para um futuro que se buscava prognosticar. Alm disso, essa frmula
orientou a produo do modelo da histria contempornea no mundo lusobrasileiro ao menos desde 1808, quando se buscou resolver as incertezas de
um futuro incerto a partir da investigao sistemtica do presente que se vivia
(ARAUJO 2008, p. 96).
Os clssicos da Antigidade, com seus modelos formais de escrita da
histria baseado nos anais, serviam de molde para a escrita desse tipo de
histria (Ibidem). O modelo da crnica/anais, o relato do que acabara de
acontecer, seria a forma mais adequada para fixar os acontecimentos, pois as
convulses e mudanas polticas e sociais que assolavam a sociedade a todo
instante impediam a apreenso de um sentido total da histria que ento se
constitua (PIMENTA & ARAUJO Op. Cit, p.128).1 Essa sensao de acelerao

90

Ressalte-se a importncia assumida pelo tempo presente na noo de histria em Hiplito da Costa,
editor do Correio Brasiliense. Hiplito da Costa sublinhava o empenho do Correio em assumir um
compromisso com a verdade histrica, pois os jornais seriam os anais modernos de onde os
historiadores futuros retirariam seus fatos.
1

histria da historiografia ouro preto nmero 04 maro 2010 88-103

Bruno Franco Medeiros

do tempo e a impossibilidade que ela acarretou na fixao dos acontecimentos


histricos foram descritas pelo Abade de Pradt em 1817 da seguinte forma:
Quando em 1800 lhe apresentamos as premissas de nossas reflexes sobre
a questo das Colnias, ns s podamos ter em vista expor para o pblico
os princpios, por assim dizer, os primeiros traos da ordem colonial. Nossos
esforos foram restritos demonstrao de uma teoria que esperasse a
confirmao dos fatos. Ela no se fez esperar, pois no tempo onde ns
vivemos, a asa do tempo segue bem perto, quando no ultrapassa, a
pluma do escritor (...). (DE PRADT 1817a, p. i)2

Ou quando falou sobre a utilidade da estatstica:


A considerao da rapidez com a qual as mudanas foram operadas nos
conduziu a usar com sobriedade os clculos de estatstica. No estado
atual do mundo, a estatstica geral e positiva no existe mais; a mobilidade
e rapidez que caracterizaram as metamorfoses que tiveram lugar nos ltimos
vinte e cinco anos, so os maiores inimigos dessa cincia, amiga da fixidez;
e a estatstica s se parelha com as bolsas de comrcio, que do conta
somente do curso do dia, e que no tem nem vspera nem dia seguinte.
(DE PRADT 1817a, p.vi-vii)3

91

Uma das conseqncias dessa acelerao do tempo foi uma constante


necessidade de reescrever a histria a partir do acmulo dos novos
acontecimentos. Sendo assim, em julho de 1817, quatro meses aps publicar o
Des Colonies, De Pradt publicou Des trois derniers mois de lAmrique Mridionale
et du Brsil, no qual tratava de atualizar o pblico a respeito dos ltimos
acontecimentos na Amrica Meridional e no Brasil (DE PRADT, 1817b).
A partir da Independncia do Brasil, a leitura do passado colonial brasileiro
sofreu alteraes significativas: se at ento a histria do Brasil era entendida
como parte integrante da histria do Imprio Portugus, a partir de ento os
esforos se dirigiram para a construo da histria do Imprio do Brasil. A seguir,
analisaremos essa passagem do status da histria do Brasil, levando em
considerao sua relao com conceitos relacionados experincia do tempo e
ao conceito de histria.
Basta ser lida como Histria de Portugal
Em dezembro de 1815, o Investigador Portuguez na Inglaterra dava a
notcia da publicao da Histoire du Brsil de Alphonse de Beauchamp (1767-

No original : (...) Lorsquen 1800 nous lui prsentmes les prmices de nos rflexions sur la
question des Colonies, nous ne pouvions avoir en vue que dexposer devant lui les principes et, pour
ainsi dire, les premiers linamens de lordre colonial. Nos efforts taient borns la dmonstration
dune thorie qui attendait la confirmation des faits. Elle ne sest pas fait attendre, car dans le temps
o nous vivons, laile du temps suit de bien prs, quand elle ne la devance pas, la plume de lcrivain
(...).
3
No original: La considration de la rapidit avec laquelle ces changemens ont t oprs nous a
conduits user avec sobrit des calculs de statistique. Dans ltat actuel du monde, la statistique
gnrale et positive nexiste plus ; la mobilit et la rapidit qui ont caractris les mtamorphoses qui
ont eu lieu depuis vingt-cinq ans, sont les plus grands ennemis de cette science, amie de la fixit ; et
la statistique ne ressemble plus quaux bourses de commerce, qui tiennent compte seulement du
cours du jour, et qui nont ni veille ni lendemain.
2

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Leituras do passado colonial e narrativas sobre o Brasil nas primeiras dcadas do sculo XIX

1832) num artigo intitulado Estados Unidos da America. Conjecturas politicas


das vistas, que parece ter o Governo Americano sobre a Revoluo Hespanhola,
com algumas applicaoens aos destinos do Brazil. Neste artigo percebemos o
lugar que o Brasil deveria assumir na conjuntura do Imprio portugus naquele
momento:
As foras fsicas do novo mundo so intrinsecamente superiores s da
Europa, e s lhes falta o desenvolvimento progressivo, que o tempo de
necessidade lhes h de dar. Em uma palavra, o novo mundo pode passar
sem a Europa. (...) Assim que o trono portugus passou o Atlntico,
ganhou uma independncia, que j ningum no mundo (com tanto que l
se conserve) capaz de lhe roubar. (...) Sim, as descobertas de Cabral
devem dar ao trono Portugus uma base indestrutvel, e que de hoje em
diante zombe para sempre de todas as futuras ambies Europias. O
Brasil poder em todos os tempos, e em todas as hipteses, defender a
integridade e a independncia de Portugal; porm Portugal, como centro
da Monarquia, no poder em muitas hipteses defender-se a si, nem o
Brasil (...) (INVESTIGADOR PORTUGUEZ 1815, p.217-219).

Para os editores do peridico, o pargrafo com o qual Alphonse de


Beauchamp encerrava o terceiro e ltimo volume da sua histria parecia-lhes
anlogo s idias que acabavam de descrever. Na traduo deste pargrafo ao
fim do artigo, os editores do peridico ressaltavam as palavras de Beauchamp
acerca da emigrao de D. Joo VI para o Rio de Janeiro, a qual concedia ao
Imprio do Brasil grandes esperanas, ao mesmo tempo em que o Imprio ali
fundado parecia escolhido providencialmente para cumprir o destino to desejado
para Imprio portugus, sendo o Brasil o local da energia de uma nao
ressuscitada, pois Lisboa j parecia pouco brilhante e muito precria para cumprir
tais desgnios. Ao concluir o artigo, os editores diziam o seguinte:

92

Ora se at os estranhos nos esto dando to teis lies, e nos traam a


estrada da Independncia, da Fortuna, e da Glria, ser possvel que ns
as desprezemos? No: O quinto Imprio, profetizado pelas nossas Sybilas,
est a ponto de realizar-se. No desmintamos nem os bons agouros
domsticos, nem as altas esperanas do mundo! (Ibidem)

Certamente, a transferncia e o funcionamento da Corte no Brasil a partir


de 1808 acentuaram a noo de que cada vez mais a regenerao de Portugal
se tornava um plano de difcil realizao. O Brasil passava a ser considerado
como um lugar privilegiado para os planos de uma regenerao e restaurao
do passado glorioso de Portugal. Em 1815, Jos Bonifcio de Andrada e Silva
(1763-1838) tentava encontrar uma soluo para retirar Portugal de sua
decadncia, com a publicao de uma memria sobre o replantio dos bosques
na qual diagnosticava a decadncia fsica de Portugal para, logo em seguida,
elevar esse diagnstico decadncia moral (ARAUJO 2008, p.30). O diagnstico
da decadncia e do atraso de Portugal era recorrente nesse perodo no s
entre os homens de Portugal e do Brasil, mas tambm de outros pases
europeus. A impresso de De Pradt tinha da situao de Portugal naquele
momento acentuava o atraso portugus perante as outras naes europias:

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Bruno Franco Medeiros


Portugal permaneceu estacionrio, em meio ao avano geral das luzes e da
indstria entre os outros povos; ele no aumentou sua marcha sobre seus
progressos; e, na falta de ter seguido os seus passos, ele permaneceu
muito longe deles (...).
Portugal viria receber a punio de todos os seus esquecimentos, logo
quando da passagem do rei ao Brasil veio alterar seu estado colonial, se
isolando de sua preciosa colnia, e lhe transmutando ele mesmo em colnia,
e ela em metrpole. (DE PRADT 1817a, p.332-336)4

O Brasil passou a ser considerado a partir de ento a sede da monarquia


portuguesa ressuscitada. As palavras inaugurais da Histoire du Brsil de
Beauchamp j deixavam isso bem claro:
As expedies martimas e a histria dos estabelecimentos dos Portugueses
na ndia relembram sua antiga glria; mas esse grande e belo episdio de
seus anais colocam sob os olhos o triste quadro da decadncia de sua
potncia e de sua monarquia. Um mais vivo interesse acompanha a histria
da origem das vicissitudes, dos progressos de seus estabelecimentos no
Brasil, da fundao e do desenvolvimento prodigioso deste novo imprio do
hemisfrio austral, hoje o seio da potncia portuguesa ressuscitada e o
centro de seu comrcio e de suas riquezas (BEAUCHAMP 1815, p.iii).5

93

A Histoire du Brsil de Beauchamp foi imediatamente traduzida em Portugal


em 1817 na oficina de Desidrio Marques Leo, dois anos aps a publicao em
Paris. Ao que parece, a traduo fora uma empresa coletiva, a qual envolvia,
alm de Marques Leo, Pedro Ciryaco da Silva e Pedro Jos Figueiredo (SILVA,
1858). Essa traduo portuguesa concorreu ainda com outra traduo realizada
no Brasil em 1819 pelo Padre Ignacio Felizardo Fortes e publicada pela Tipografia
Nacional no Rio de Janeiro. Infelizmente Felizardo Fortes no pode concluir sua
traduo, tendo falecido antes.6 O seu objetivo ao traduzir a histria de
Beauchamp deveu-se ao fato de ele no concordar com a traduo feita em
Lisboa, pois duvidava de sua legitimidade.7
A traduo portuguesa saiu em 11 volumes. Do primeiro ao sexto volume,
a histria de Beauchamp fora traduzida integralmente com notas do tradutor,
as quais alertavam para os possveis erros cometidos pelo historiador francs.
Do stimo ao dcimo primeiro volume, os tradutores decidiram continuar a
histria de Beauchamp a partir da data em que este encerrou sua obra, no ano
de 1810. Os acontecimentos posteriores a essa data continuaram a ser narrados
No original : Le Portugal est rest stationnaire, au millieu de lavancement gnral des lumires et
de lindustrie parmi les autres peuples ; in naas gradu sa marche sur leurs progrs ; et, defaut
davoir suivi leurs pas, il est rest fort loin deux. Tandis que les autres Europens (...).
Le Portugal allait recevoir la punition de tous ces oublis, lorsque le passage du roi au Brsil est venu
dnaturer son tat colonial, en lisolant de sa prcieuse colonie, et le changeant lui-mme en colonie,
et elle en mtropole.
5
No original : Les expditions maritimes et lhistoire des tablissemens des Portugais dans lInde
rappellent leur ancienne gloire ; mais ce grand et bel pisode de leurs annales remet aussi sous les
yeux le triste tableau de la dcadence de leur puissance et de leur monarchie. Un plus vif intrt
accompagne lhistoire de lorigine des vicissitudes, des progrs de leurs tablissemens au Brsil, de la
fondation et du dveloppement prodigieux de ce novel empire de lhmisphre austral, aujourdhui le
sige de la puissance portugaise ressuscite et le centre de son commerce et de ses richesses .
(Grifos meus)
6
A traduo inconclusa de Felizardo Fortes teve somente dois volumes publicados.
7
Infelizmente no tivemos acesso ao primeiro volume de sua obra. No encontrado nos catlogos das
principais bibliotecas do Brasil, o segundo volume pode se encontrado na Biblioteca Nacional de Portugal.
4

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Leituras do passado colonial e narrativas sobre o Brasil nas primeiras dcadas do sculo XIX

pelos tradutores, e cada volume trazia a seguinte indicao: Historia do Brazil,


desde 1807 at o presente; originalmente composta em portuguez para servir
de continuao que se publicou vertida do francez. At o tomo VIII, que data
de 1820, o frontispcio de cada volume trazia a dedicatria S. M. R. D. O
Serenssimo Senhor Dom Pedro de Alcntara, Prncipe do Brasil. No primeiro
volume, Marques Leo publicou o pedido feito ao Prncipe para patrocinar tal
empresa.
Quando, em 1819, se empreendeu o projeto de continuao da histria
do Brasil de Beauchamp, Marques Leo recorreu novamente s benesses do
prncipe do Brasil, pedindo a Dom Pedro de Alcntara que continuasse com seu
patrocnio. Assim ele se dirigia ao prncipe:
Senhor,
Aquele mesmo que tomou a ousadia de oferecer a V. A. a Histria do Brasil
traduzida do Francs em Portugus, com as boas esperanas de ser
patrocinado atreve-se segunda vez a valer-se da Autoridade, e Proteo
de V. A., dedicando-lhe a continuao desta mesma Historia. A muita
benignidade de V. A., e o nimo favorvel, e patrocinador, que mostra a
respeito das letras, que o meu a obr-lo. A oferta muito pequena, mas
julgo que a boa e sincera inteno de quem no pode fazer mais servir de
desculpa. Ao mesmo tempo que suplico a V.A. queira magnanimamente
patrocinar a obra, se digne perdoar-me o oferecer-lha sendo insuficiente.
Deus seja servido por muitos anos conservar a V. A. a estimvel vida para
amparo dos bons portugueses.
A.V. V.
B. as R. M.
Desidrio Marques Leo. (BEAUCHAMP 1819)

94

Quatro anos aps a publicao desse volume, ao fazer uma espcie de


balano da Histria do Brasil de Beauchamp e sua importncia para a histria
do Brasil e de Portugal, Marques Leo diz que se houveram falhas na histria
escrita por Beauchamp, tais falhas deviam-se ao fato de o autor estar no
estrangeiro e de no poder desfrutar de alguns recursos como o seria facultado
a um nacional. O fato de Beauchamp ter conseguido extrair de notcias vagas,
inexatas e incompletas um material suficiente para produzir uma histria do
Brasil, talvez a mais importante obra que h sado debaixo de sua pena
esclarecida (BEAUCHAMP 1823, p.viii-ix), o tornava um autor digno de ser
traduzido. Alm disso, a histria do Brasil de Beauchamp basta [ria] ser lida
como Histria de Portugal para ser lida com gosto (Ibidem).
A expectativa da regenerao de Portugal no Brasil descrita na Histoire du
Brsil de Beauchamp demonstra que a a experincia do tempo era mobilizada
a partir das referncias tradicionais do conceito de histria, a partir de uma
compreenso cclica do tempo. Isso fica mais claro quando Beauchamp utiliza o
conceito de revoluo para explicar a restaurao do trono portugus com o
fim da unio ibrica:
Tal era a situao do Brasil, quando em 1 de dezembro de 1640 Lisboa viu
surgir em seu seio a revoluo que colocou a casa de Bragana sobre o
trono de Portugal, seu legtimo herdeiro. (...) As causas naturais e imediatas
da revoluo de Bragana se tomam no sentimento da opresso sob a qual
histria da historiografia ouro preto nmero 04 maro 2010 88-103

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sofreram depois de muito tempo os Portugueses. (BEAUCHAMP 1815, p.111).

95

O conceito de revoluo aqui entendido mais como o retorno a uma


situao anterior depois de um longo eclipse (Idem, p.439),8 originado pela
submisso de Portugal ao reino de Espanha, do que o aparecimento de uma
situao inusitada. A metfora utilizada por Beauchamp para designar o perodo
do qual Portugal emergia o eclipse remete s caractersticas naturais do
conceito de revoluo, baseado no movimento dos astros e planetas. A metfora
natural do conceito tradicional de revoluo poltica baseava-se no pressuposto
de que o tempo histrico, por ter sempre a mesma qualidade, era passvel de
repetio, (KOSELLECK 2006, p.61-77). O incio e o fim desse eclipse na histria
de Portugal a morte do rei Sebastio e a ascenso de d. Joo IV ao trono em
1640 so entendidos por Beauchamp como duas revolues. A partir do
carter de repetio da organizao poltica, a revoluo poltica pode ser
considerada como repetio, como restaurao da situao anterior unio
das duas coroas.
Essa compreenso do conceito de revoluo aplicado ao fim da unio das
duas Coroas ibricas em 1640 j havia sido tratada pelo Abade Ren-Aubert
Vertot (1655-1735), membro da Acadmie des Inscriptions et Belles-Lettres
que escrevera em 1690 a Histoire de la Conjuration de Portugal, transformada
em 1711 em Histoire des rvolutions du Portugal. Com uma srie de reedies
at o sculo XX, essa obra foi continuada em 1809 por Pierre-Marie-Louis de
Boisgelin de Kerdu (1758-1816), o qual continuou a histria do Abade Vertot
at a vinda da Corte para o Brasil. Na obra original de Vertot de 1711, a revoluo
o restabelecimento da monarquia portuguesa aps o fim da unio das duas
Coroas. A classificao da obra de Vertot feita por Nicolas Lenglet Dufresnoy
(1674-1755) em seu Mthode pour tudier lhistoire obra de grande sucesso
no sculo XVIII (GRELL 1993, p.5) foi includa na seo Histoire de Portugal
depuis la Rvolution. A seo anterior a essa foi intitulada De lunion de Portugal
la Castille (DUFRESNOY 1735, p. 1567-1571).
Essa compreenso tradicional do passado ordenou os fatos relatados na
Histoire du Brsil de Beauchamp de forma cronolgica e cumulativa, na qual a
cronologia controlava a histria e no o contrrio. A obra dividida em trs
volumes, os quais se conformam a partir de 44 livros ao todo. No incio de cada
livro est fixada uma relao de datas que definiram o quadro a ser narrado.9
Isso pressupe que um presente contnuo enriquecido com os fatos do passado,
o qual sofre uma espcie de alargamento que origina um espao de experincia
homogneo e constante.
Numa historiografia cumulativa dominada pela cronologia, o tipo de
periodizao que se estabelece no remete s novidades trazidas com o passar
Beauchamp refere-se ao perodo em que Portugal ficou sob domnio da coroa espanhola durante a
unio das duas coroas como um longo eclipse na sua histria.
9
Por exemplo, o primeiro livro tem como limites cronolgicos as datas 1139-1499. Esses limites
cronolgicos na Histoire du Brsil sofre variaes, podendo comportar desde sculos, como no caso
acima relatado, ou mesmo dcadas, o que mais comum quando se passa narrativa da histria do
Brasil a partir de 1500.
8

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Leituras do passado colonial e narrativas sobre o Brasil nas primeiras dcadas do sculo XIX

do tempo, mas sim aos novos dados proporcionados pelo passado,


acumulando-se assim uma experincia desse passado, neste caso, o passado
portugus, mas com nfase na narrativa dos sucessos acontecidos na Amrica
Portuguesa (ZERMEO 2008, p.7; KOSELLECK, 2006). A continuao da histria
de Beauchamp pelos editores da traduo portuguesa, assim como a continuao
da obra de Vertot por Boisgelin so caractersticas de uma historiografia aditiva.
Nesse tipo de historiografia, as periodizaes no remetem novidade do
tempo em que o escritor se encontra: exige-se apenas que ele recolha os
acontecimentos dignos de serem narrados e que precisam cada vez mais ser
bem organizados. Sendo assim, a historiografia aditiva corresponde de certa
forma a uma experincia esttica do tempo, regrada mais pelas caractersticas
tradicionais do conceito de histria do que pelo moderno (KOSELLECK 2006,
p.274-276)
A crescente valorizao que o espao americano vinha sofrendo no interior
do Imprio portugus desde a vinda da Corte para o Brasil alimentou o
sentimento de que a crise pela qual este imprio passava podia ser superada.
Porm, o que no se podia prever que a valorizao da histria do Brasil
acentuaria as diferenas entre metrpole e colnia. A produo de narrativas
sobre o Brasil no perodo pr-independncia, as quais salientavam uma histria
do Brasil com traos especficos de Portugal pode ser considerado um dos
motes do desenvolvimento e viabilizao do projeto poltico da independncia
(PIMENTA, 2007). A partir de ento o debate sobre o processo de colonizao
portuguesa na Amrica baseado na crtica a essa colonizao assume uma
importante centralidade na construo do Imprio do Brasil a partir da dcada
de 1820.

96

Linjustice la fin produit lindependence 10


Em 1823, Victor-Laurent-Suzanne-Mose Angliviel de la Beaumelle (17721831) relatou que os grandes eventos que surgiam depois de algum tempo
sobre a histria naquele momento sucediam uns aos outros com tanta rapidez
que eles s tocavam ligeiramente a imaginao. Porm, um desses eventos,
segundo Beaumelle, parecia ser fecundo em resultados: era a emancipao do
Brasil, (LA BEAUMELLE 1823, p.i). O primeiro captulo de sua obra LEmpire du
Brsil iniciava com uma reflexo sobre as mudanas na extenso dos Estados:
Como o corpo individual, o corpo social tem um comeo e um fim; da
mesma forma que aps a morte os agregados que compunham o corpo do
homem vivo se resolvem em novas combinaes, e forma novos seres;
assim, em pocas inevitveis, as naes que tinham uma individualidade a
perdem, e seus elementos se resolvem em novas soberanias. O fato
incontestvel; a histria inteira nos atesta (Idem, p. 1).11

Epgrafe da quarta seo do livro de Beaumelle sobre o Imprio do Brasil, intitulada De la Rvolution
Imprial.
11
No original : Comme le corps individuel, le corps social a un commencement et une fin ; de mme
qu la mort les agrgats qui composaient le corps de lhomme vivant se rsolvent en nouvelles
10

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97

Os exemplos que Beaumelle utiliza para testificar sua afirmao so todos


retirados de historiadores da Antiguidade: Homero, Plnio, Estrabo, Csar e
Tcito. Aqui, pode-se notar o mesmo que Valdei Araujo avaliou sobre as reflexes
de Bonifcio acerca do replantio dos bosques em Portugal: o lugar, mais que o
tempo, organiza a narrativa (ARAUJO 2008, p.25-50). Beaumelle discorre sobre
o crescimento das naes e os fatos que geralmente concorrem para que isso
acontea, mas deixa claro que h uma fora antagnica que a combate nesse
processo, e que em certas circunstncias pode acabar por dividi-las: o desejo
de independncia, cuja cada uma das partes de uma vasta monarquia dotada,
assim como cada indivduo. Esse desejo, associado ao crescimento de uma
fora prpria numa parte afastada dessa monarquia, tornaria a separao to
necessria quanto havia sido sua adeso. No seria fcil reconhecer todas as
circunstncias que tendem ao esfacelamento dos Estados, mas um dos mais
significativos seria, evidentemente, seu afastamento em relao ao centro do
imprio (BEAUMELLE 1823, p.4-5).
As colnias so fracas, prossegue Beaumelle, e esse sentimento de fraqueza
as fazem aderir ao estado que as fundou. Pouco a pouco elas se expandem, e
segue que o governo a se torna mais difcil, e no tarda para as colnias
perceberem que seu territrio suscetvel de ter fronteiras naturais e sua
emancipao aparece ento na primeira circunstncia. Aparece, diz Beaumelle,
pois evidente que a independncia deve existir de fato antes de ser declarada.
Portanto, seria necessrio ver na emancipao das colnias em relao a seus
centros imperiais no atos de indivduos mais ou menos louvveis com suas
intenes puras, mas somente os fatos sociais desenvolvidos pela evoluo
sucessiva dos diferentes eventos que lhes preparou (Idem, p. 9-10). Para
Beaumelle, no seria em vo buscar nos tempos antigos a origem de direitos
novamente reclamados e conclui:
(...) Como no existe intervalo brusco nos eventos, assim como nas
constituies polticas e na organizao dos indivduos, a natureza procede
gradualmente, natura non facit saltus; se tomar nos antigos documentos
da histria dos povos o germe dos fatos cujo ns somos os testemunhos,
e o conhecimento de sua origem servir para que ns os possamos julgar
melhor. (Idem, p. 11)

Ao defender que no existe intervalo brusco nos eventos e que a natureza


no d saltos (mobilizando a frmula antiga natura non facit saltus, utilizada
por Leibniz e Isaac Newton), Beaumelle tentava barrar a sensao de acelerao
do tempo sobre a qual falava no incio de seu opsculo, ao declarar que os
eventos atropelavam uns aos outros com uma rapidez incrvel. A mobilizao
do conceito de germe serviu para lidar com uma viso histrica marcada por
retrocessos e descontinuidades, e, principalmente, funcionou como contrapeso
noo catastrfica de revoluo (ARAUJO 2008, p.34). Encontramos essa
noo tambm em De Pradt, quando este autor definu o conceito de revoluo
e sua relao com a histria americana:

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A revoluo das Colnias no um evento fortuito ou inesperado, ela
somente o produto necessrio do desenvolvimento dos elementos cujo
elas se compem, dos germes que elas encerram, das instituies que
lhes regem, da cincia das mos que lhes governaram. (DE PRADT 1817a,
p.xiv)12

O que entra em jogo no relato de Beaumelle e que se tornaria um lugar


comum no discurso poltico do processo de Independncia a noo da
Providncia atuando na histria como elemento estabilizador da acelerao do
tempo: (...) pois, se estes eventos so o resultado de uma disposio
providencial, se eles so o lugar dos fatos que passaram e que, se passaram,
esto fora do poder humano (BEAUMELLE 1823, p.10). A independncia do
Brasil no foi vista por Beaumelle como uma ruptura com a ordem estabelecida
anteriormente. Considerada uma revoluo e cessada a idia to clara at
ento que para regenerar Portugal [os portugueses] deveriam submeter o
Brasil (Idem, p. 73) 13, a independncia do Brasil no teria sido realizada atravs
de ruptura, mas sim dos eventos preparados desde muito tempo por eventos
anteriores, ela mesma um produto da Providncia (Idem, p.95).
Encontramos em Beauchamp e Beaumelle algumas passagens que reforam
o carter providencial da histria em relao independncia do Brasil. Segundo
Beauchamp, a emancipao de um jovem imprio, porm j poderoso, foi um
decreto da divina Providncia (BEAUCHAMP 1824, p.XII). O autor refora essa
idia em vrios momentos de sua obra sobre a Independncia do Brasil, como
na passagem que segue:

98

Dom Pedro tem se tornado imperador do Brasil, como o duque dAnjou se


tornou rei da Espanha, sob o nome de Filipe V; como Fernando de Bourbon
se tornou rei de Npoles, a ttulo hereditrio; e quase como Fernando VII
substitui Carlos IV a Aranjus, depois de sua abdicao. No Brasil, mesma
legitimidade, mesma necessidade de conservar o princpio monrquico e a
hereditariedade da coroa. Podemos dizer que a legitimidade, esta ordem
de sucesso estabelecida pela Providncia, tem sido legalmente promulgada
no Brasil na pessoa de Dom Pedro (Idem, p.45).14

Ao justificar a impossibilidade do restabelecimento da dependncia do Brasil


a Portugal, Beaumelle usou como epgrafe a seguinte passagem retirada dos
Atos dos Apstolos, cap. 5, vers. 38-9:
Agora vos digo: Dai de mo a estes homens, deixai-os; porque se este
conselho ou esta obra vem de homens perecer; mas se de Deus, no
podereis destru-los, para que no sejais porventura, achados lutando
contra Deus.
No original: La rvolution des Colonies nest pas un vnement fortuit ou inattendu, elle nest que
le produit ncessaire du dveloppement des lmens dont elles se composaient, des germes quelles
renfermaient, des institutions qui les rgissaient, de la science des mains qui les ont gouvernes
(...).
13
O contexto da citao refere-se discusso sobre o estatuto colonial do Brasil nas Cortes de Lisboa.
Segue a citao na ntegra: [...] Ils ne pouvaient pas tre douteux; puisquelles avaient attribu
lindependance du Brsil la dcadence du Portugal ; il tait clair que pour rgnrer le Portugal elles
devaient soumettre le Brsil. Aussi, elles commencrent, mme avant larrive des dputs coloniaux,
prendre des mesures relatives ce pays.
14
A primeira parte dessa citao uma das partes copiadas por Beauchamp da obra de Beaumelle.
12

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99

Sabemos atravs de Jos da Silva Lisboa (1756-1835) que Beauchamp


utilizara da obra de Beaumelle para produzir sua narrativa sobre a Independncia
do Brasil (LISBOA, 1826; DINIZ, 2009). Certamente Beauchamp se valeu no
s de algumas idias da obra de Beaumelle como tambm chegou a copiar
algumas partes dessa obra. A diferena que podemos traar entre os dois autores
que enquanto Beaumelle est mais preocupado com uma reflexo filosfica a
respeito dos motivos que levaram independncia do Brasil, Beauchamp se
posiciona mais como um historiador tradicional do processo de independncia,
preocupado mais em fixar os acontecimentos do que estabelecer uma reflexo
filosfica a partir dos fatos registrados.
Ao negar qualquer tipo de escravido no Brasil, Beauchamp reforou a
histria da colonizao portuguesa no Brasil como uma histria de explorao,
um tipo de leitura que estava ausente da Histoire du Brsil: a nica escravido
que pesava fortemente sobre o Brasil era aquela do monoplio; ela era odiosa;
ela oprimia todas as partes do imprio (...) (BEAUCHAMP 1824, p.6-7).15 Abriase um caminho, portanto, para a leitura da colonizao como opresso e
explorao, um tipo de discurso correntemente utilizados pelos atores polticos
do perodo no Brasil. Como dizia a epgrafe que Beaumelle escolheu para a
seo de seu livro intitulada De la Rvolution Imprial, ao fim a injustia produziu
a independncia. Porm, uma das crticas mais severas de Beauchamp
colonizao como forma de opresso viria no da Amrica Portuguesa, mas
sim da outra Amrica, a Espanhola. Ao falar sobre a conquista espanhola no
Peru, Beauchamp dizia:
[...] Isabel e o virtuoso Las Casas: desde os primeiros tempos da descoberta
eles fizeram prevalecer os princpios da religio que lhes inspira to nobres
esforos. [...] Mas a corte de Madri no fez reviver essas mximas de
moderao e de humanidade, ao colocar os Peruanos sob o julgo arbitrrio
e vergonhoso dos conquistadores espanhis e seus descendentes [...]. Tal
era, depois de quase um sculo, a condio dos Peruanos. Desprovidos de
suas riquezas, excludos dos empregos e honras, pelos quais eles se
mostravam insensveis, todos nasciam e morriam escravos da coroa de
Espanha (BEACHAMP 1808, p.172-174).16

A leitura da colonizao portuguesa como opressora teve um intenso


debate na tradio historiogrfica francesa no incio do sculo XIX. Na dcada
de 1820, foi publicada em Paris a coleo Rsums de lhistoire de tous les
peuples anciens et modernes. O objetivo dessa coleo era uma apresentao
resumida dos conhecimentos da literatura e da legislao dos povos de todo o
mundo. O objetivo do editor da coleo era formar uma histria universal para
Essa outra passagem que Beauchamp copiou de Beaumelle sem o citar. A passagem na obra de
Beaumelle est na pgina 161 da edio que utilizamos.
16
No original: [...] Isabelle et le vertueux Las Casas: ds les premiers temps de la dcouverte, ils
firent prvaloir les principes de la religion qui leur inspira de si nobles efforts. [...] Mais la cour de
Madri ne fit revivre ces maximes de modration et dhumanit, que pour soustraire les Pruviens
lassujtissement arbitraire et vexatoire des conquras espagnols et de leurs descendans [...]. Tell
est, depuis prs dun sicle, la condition des Pruviens. Dpouills de leurs richesses, exclus des
emplois et des honneurs, pour lesquels ils se montrent dailleurs insensibles, tous naissent et meurent
serfs de la couronne dEspagne [...].
15

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Leituras do passado colonial e narrativas sobre o Brasil nas primeiras dcadas do sculo XIX

uso de um pblico menos especializado (levando em considerao seu preo


reduzido e o tamanho reduzido da obra), para que este pblico pudesse construir
uma petite bibliotheque historique. Vrios autores franceses ficariam
responsveis pela escrita dos resumos de cada pas pr-definido. nessa coleo
que Ferdinand Denis (1798-1890) publicou em 1825 o Rsum de lhistoire du
Brsil suivi du rsum de lhistoire de la Guyane. Um ano depois, Denis publicaria
pela mesma casa editorial o Rsum de lhistoire littraire du Portugal suivi de
lhistoire littraire du Brsil (ROUANET 1991). Na mesma coleo, Alphonse
Rabbe (1784-1829) publicou os Rsums da histria de Portugal e da Espanha.
Atravs do conhecimento dessa coleo percebemos uma mudana significativa
na compreenso que se tinha nesse momento das histrias do Brasil e de
Portugal. Se at pouco tempo antes de 1822, a histria do Brasil era
compreendida como parte da histria de Portugal, na coleo ambas so
contadas a partir de narrativas distintas, inclusive fisicamente, em livros tambm
distintos.
Se o resumo de histria literria do Brasil teve que vir depois do resumo
da histria literria de Portugal, fora uma oportunidade que Denis encontrou
para criticar os trezentos anos de opresso colonial portuguesa na Amrica, o
que contribuiu, segundo anlise feita por alguns crticos que observaram esta
obra de Denis, para sufocar a constituio de uma literatura nacional brasileira
(CSAR, 1978). Ao iniciar a parte dedicada literatura do Brasil no Rsum,
Denis dizia:

100

Durante muito tempo a Amrica meridional, submetida ao jugo de duas


potncias europias, parecia condenada a lhes fornecer riquezas sem
compartilhar sua glria. Com a necessidade da liberdade sentiu-se no
Novo Mundo um desejo ardente de aumentar seus conhecimentos. Ns
no estamos mais no tempo onde se poderia reter os Americanos sob
dependncia pelas ligaes polticas e por aquelas da ignorncia. Onde
ns arrancamos ouro, ns deixamos escapar o germe de todos os
conhecimentos; ns veremos o que produzir essa mudana, que se fez
freqentemente apesar de ns, pois na maior parte dos estados da Amrica
do Sul os livros eram proibidos, ou viriam se esconder nas bibliotecas dos
monges, e que l com muita freqncia uma ignorncia ociosa os
desdenhava (DENIS 1826, p. 513-514).17

Concluso
No incio do sculo XIX, caractersticas tradicionais e modernas do conceito
de histria conviviam (no necessariamente de forma pacfica) no mesmo
contexto discursivo do debate acerca do passado colonial brasileiro, tanto no
mundo luso-brasileiro quanto em outras tradies historiogrficas europias.
17
No original : Pendant long-temps lAmrique mridionale, soumise au joug de deux puissances
europennes, sembla condamne leur fournir des richesses sans partager leur gloire. Avec le besoin
de la libert on a senti dans le Nouveau-Monde un dsir ardent daccrotre ses connaissances. Nous ne
sommes plus au temps o lon pouvait retenir les Amricains sous la dpendance par les liens politiques
et par ceux de lignorance. O nous avons arrach de lor, nous avons laiss chapper le germe de
toutes les connaissances ; nous verrons ce que produira cet change, qui se faisait souvent malgr
nous, puisque dans la plupart des tat de lAmrique du sud les livres taient prohibs, ou venaient
senfouir dans le bibliothques des moines, et que l trop souvent une oisive ignorance les ddaignait.

histria da historiografia ouro preto nmero 04 maro 2010 88-103

Bruno Franco Medeiros

101

Na Frana, particularmente afetada pela Revoluo, as tentativas de


desacelerar seus efeitos foram amplamente mobilizadas por aqueles que
participaram ativamente desse acontecimento, particularmente aqueles grupos
ligados monarquia francesa. Vimos que atravs do conceito de germe e da
mobilizao de exemplos do passado tentou-se, a partir da experincia histrica
americana, empreender conceitos que de certa forma serviram como contrapeso
noo catastrfica de revoluo, ao vislumbrar projetos de futuro motivados
por um espao de experincia orientado pelo passado e no a partir do
rompimento com ele.
As caractersticas modernas do conceito de histria levariam algum tempo
para se estabilizar no contexto luso-brasileiro, o que s aconteceria por volta
da dcada de 1850 quando houve uma crescente despolitizao se possvel
pensar uma historiografia desprovida de influncias polticas da escrita da
histria em favor de uma histria mais cientfica, representada no Brasil pela
clssica obra Histria Geral do Brasil de Francisco Adolfo de Varnhagen (ARAUJO
2008, p. 135-184).
Na Frana, esse quadro comeou a sofrer um intenso desgaste a partir da
Revoluo de Julho de 1830, quando uma srie de acontecimentos tornava
cada vez mais clara a impossibilidade de reconstituio das formas de vida do
Antigo Regime. Foi justamente a partir da experincia americana que Alexis de
Tocqueville (1805-1859) proferiu a seguinte sentena em 183518: Desde que
o passado deixou de lanar luz sobre o futuro, o esprito humano erra nas
trevas. A partir dessa sentena possvel pensar no surgimento de um novo
tempo, moderno, como uma ruptura com uma realidade anterior (KOSELLECK
2006, p. 47), embora na dcada de 1820, Franois-Ren de Chateaubriand j
revisse seus escritos produzidos durante a Revoluo Francesa e em sua viagem
Amrica com certo cuidado, acenando para a impossibilidade de compreenso
da histria a partir de paralelos entre antigos e modernos: a historia magistra
vitae ia se afastando cada vez mais da compreenso do passado desses homens,
concedendo lugar a uma nova experincia do tempo (HARTOG 2003).
FONTES

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Paris: Lenormant: LeRouge, 1808. 2 tomos.
____. Histoire du Brsil, depuis sa dcouverte en 1500 jusquen 1810. Paris:
Alxis Eymery, 1815. 3 tomos.
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europens. Paris: Delaunay, 1824.
_____.Historia do Brazil desde seu descobrimento em 1500 at 1810 / vertida

18

Data da primeira edio de De la dmocratie en Amerique.

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Leituras do passado colonial e narrativas sobre o Brasil nas primeiras dcadas do sculo XIX

de francez, e accrescentada de muitas notas do traductor. Offerecida a


S.A.R. o Serenissimo Senhor D. Pedro de Alcntara. Lisboa : Na Officina
de J.F.M. de Campos, 1817-1834.
BEAUMELLE, Victor-Laurent-Suzanne-Mose Angliviel de la. LEmpire du Brsil.
Paris: Bossange Frres, 1823.
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de la Guyane. Scond dition. Paris : Lecointe et Durey, 1825.
____. Rsum de lhistoire littraire du Portugal, suivi de lhistoire littraire du
Brsil. Paris : Lecointe et Durey, 1826.
DE PRADT, Dominique-Georges-Frdric de Riom de Prolhiac de Fourt. Des
Colonies et de la Rvolution actuelle de lAmrique. Tome premier. Paris :
F. Bechet & A. gron. 1817. (A)
____. Des trois derniers mois de lAmrique Mridionale et du Brsil. Paris :
Bechet, 1817.
DUFRESNOY, Nicolas Lenglet. Methode pour etudier lhistoire avec un catalogue
des principaux Historiens, & des Remarques sur la bont de leurs Ouvrages,
& sur le choix des meilleures Editions. Paris : Pierre Gandouin, 1735.
LISBOA, Jos da Silva. Histria dos principais sucessos do Imprio do Brasil.
Rio de Janeiro: Typographia Imperial e Nacional, 1826.

102

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RABBE, Alphonse. Rsum de lhistoire de Portugal, depuis des premiers temps
de la monarchie jusquen 1823. Seconde dition. Paris : Lecointe et Durey,
1824.
SILVA, Inocncio Francisco da. Diccionrio bibliographico portuguez: estudos
de Innocncio Francisco da Silva aplicveis a Portugal e ao Brazil. Lisboa:
Imprensa Nacional, 1858.
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uma releitura da modernidade ibrica. Almanack Brasiliense. n 07. Maio.
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Brasileira: 1813-1845. So Paulo: Hucitec, 2008
CSAR, Guilhermino (org.). Historiadores e Crticos do Romantismo. A
contribuio europia: crtica e histria literria. Rio de Janeiro: Livros
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Bruno Franco Medeiros

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Artigos
articles

Desafios do sculo XXI historiografia*


21th century challenges to historiography
Georg Iggers**
Professor Emeritus
iggers@acsu.buffalo.edu
University at Buffalo
546 Park Hall
Buffalo - NY
14260
United States of America

Resumo

105

Este artigo se prope a examinar os desafios enfrentandos pela historiografia no incio do sculo
XXI. Tais desafios resultam de questes tericas, polticas e culturais acumuladas desde a segunda
metade do sculo XX, e que podem ser resumidas nos seguintes eixos: o problema do giro
lingstico, o surgimento das pesquisas sobre gnero relacionadas aos movimentos feministas,
a guinada rumo a uma histria universal em meio permanncia dos nacionalismos, a articulao
ps-moderna da relao entre histria e cincias sociais, e, por fim, o impacto da globalizao
na estruturao das cincias sociais como forma de conhecimento.

Palavras-chave
Historiografia do sculo XX; Cincias sociais; Giro lingustico.

Abstract
This article examines the challenges that 21th historiography is confronted with. These challenges
come from theoretical, political and cultural issues accumulated since the second half of 20th
century and can be resumed as follow: the linguistic turn, the emergence of researches concerned
with gender related with feminist movements, the change to a universal history in a persistent
nationalistic environment, the post-modern articulation between history and social sciences and
the impact of globalization in the structure of the Social Sciences as a form of knowledge.

Keyword
21th century historiography; Social sciences; Linguistic turn .

Enviado em: 27/10/2009


Autor convidado

* Traduzido por Estevo Chaves de Rezende Martins e Pedro Spinola Pereira Caldas.
** O Prof. Dr. Georg G. Iggers um dos mais destacados historiadores e tericos da Histria
contemporneos. Verso anterior deste texto foi publicada como posfcio, em 2007, nova edio do
clssico de Iggers sobre a cincia histrica no sculo XX: Geschichtswissenschaft im 20.
Jahrhundert. Ein kritischer berblick im internationalen Zusammenhang. Gttingen: Vandenhoek &
Ruprecht, 2007 (N.T.).

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Desafios do sculo XXI historiografia

A queda do Muro de Berlim e o subsequente desmantelamento do imprio


sovitico foram marcantes tambm para a historiografia. Esses acontecimentos
causaram grandes impactos sobre os arranjos polticos e econmicos pelo
mundo afora. O pensamento histrico e a historiografia dos anos 1990 e do
incio do sculo XXI no ficaram imunes a esses vastos reordenamentos. A
dissoluo da Unio Sovitica representou no apenas o fim da Guerra Fria do
ponto de vista poltico e militar, mas abriu, igualmente, o caminho para que o
mundo viesse a ser profundamente embebido pelo capitalismo financeiro. O
fracasso do socialismo de feitio sovitico contribuiu, ademais, para a decadncia
do marxismo como filosofia social alternativa. Essa decadncia comeara,
contudo, ainda antes, com o surgimento de outras opes tericas com os
mais diversos matizes intelectuais, marcadas pelo pensamento ecolgico, pelo
feminismo ou por questes tnicas que vieram a colocar gradualmente o
marxismo em cheque. Essas teorias se mantiveram aps 1990 e ganharam
mesmo em fora de convencimento.
No vero europeu de 1989, pouco antes dos acontecimentos dramticos
que ocorreram no leste europeu no outono desse mesmo ano, o cientista
poltico Francis Fukuyama, no ensaio The End of History, proclamou
triunfalmente a vitria dos valores polticos e econmicos do Ocidente como
coroamento final da histria. Ele previa um reconhecimento universal, mesmo
se alcanado gradualmente, das instituies democrticas e do livre mercado
conforme o modelo americano. Ao menos em um aspecto a profecia de
Fukuyama foi parcialmente confirmada: a expanso do capitalismo de modelo
ocidental para vastas regies do mundo, iniciada j em 1989, passou por uma
impressionante acelerao no leste e no sudoeste da sia, com a opo chinesa
e vietnamita pelo livre mercado. Ao longo desse processo espalharam-se ainda
mais o modo ocidental de viver e sua cultura de consumo. Tudo isso, porm,
no conduziu democratizao (com algumas excees, em especial Taiwan e
a Coria do Sul).
Tambm se revelou como muito otimista a previso de Fukuyama de
uma paz mundial sob as novas condies dadas aps o fim da Guerra Fria. Os
anos transcorridos desde 1989 se caracterizam, em um plano internacional,
por novas formas de conflitos blicos: diferentemente da Guerra Fria, os novos
confrontos no se do entre Estados (mesmo na Guerra do Vietn havia ainda
lutas entre Estados e exrcitos, o norte-americano e o norte-vietnamita), mas,
especialmente no Oriente prximo, nos Blcs e nas antigas repblicas soviticas
situadas na sia, entre inimigos sem fronteiras claramente definidas e sob o
emprego de armas terroristas no convencionais. Samuel Huntington, em The
Clash of Civilizations estipulou um conflito insolvel entre o Isl e o Ocidente;
neste caso, ele trabalhou com um conceito de islamismo grosseiramente
simplificado, que desconsiderou no somente as diferentes situaes existentes
no mundo islmico, bem como no levou em conta os efeitos da modernizao,
o significado de fatores econmicos e as relaes recprocas entre sociedades
islmicas e o Ocidente moderno. No se deve esquecer tambm do crescente

106

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Georg Iggers

107

abismo social e econmico dentro das sociedades ocidentais, a desmontagem


do estado de bem estar social e, sobretudo, a renncia tarefa de lutar contra
a pobreza em grande parte de frica, da sia e da Amrica Latina; assim como
contra a pobreza permanente e, em parte, crescente, nos EUA e na Europa.
Tudo isto mostra que precisamos de uma nova forma de escrita da histria
para compreender nossas atuais condies de vida, que se diferencia de muitas
maneiras da situao anterior a 1989. A pesquisa histrica no deve encarar
somente as foras homogeneizadoras da globalizao, mas tambm as formas
econmicas e culturais de resistncia a este processo. Por tal razo, o sinlogo
americano Arif Drilik defende a idia de que a globalizao, nas reas da tecnologia
e da economia, acompanhada por uma tendncia grande diversidade cultural
(cf. DIRLIK 2002).
A historiografia, depois de 1990, tambm foi obrigada a informar novos
caminhos no que ela naturalmente estabelece uma continuidade clara em
relao historiografia precedente. Dos anos turbulentos dos movimentos de
protestos nos anos sessenta at o fim da Guerra Fria em 1991, a escrita e o
pensamento histricos vivenciaram mudanas profundas nos anos setenta e
oitenta. Parte desta reorientao foi dada pela crtica dos mtodos das cincias
sociais, que determinaram a pesquisa histrica nas duas dcadas aps a Segunda
Guerra Mundial. Esta crtica, por seu turno, se deu juntamente a um sentimento
geral de insatisfao com o mundo ocidental, com a expanso de sua economia
industrial capitalista e a subseqente destruio do meio-ambiente; com a
desigualdade tanto econmica quanto social; com a cultura comercial de massa
e com a ampliao de sua influncia com meios econmicas e militares sobre as
partes menos desenvolvidas do mundo. A precisamos ter em vista que os
historiadores do perodo referido, em grande parte pertencem ao establishment
acadmico, cujas perspectivas no necessariamente reproduzem aquelas de
grandes parcelas da populao; em ltima instncia, eles se identificam
largamente com o status quo.
No incio do perodo aps 1990, todavia, certas idias encontraram ampla
aceitao entre os historiadores. Pertencem a estas idias a recusa crena na
superioridade cultural do Ocidente como pice do desenvolvimento histrico,
largamente difundida desde o Iluminismo at o segundo tero do sculo XX.
Esta superioridade no consistiria somente em um progresso tcnico e cultural,
mas tambm em liberdade civil e representao popular. Em suma: liberdade e
igualdade para todos como fundamento da civilizao ocidental capaz de propiciar
exemplo para o resto do mundo. O que tal modelo desconsidera, porm, a
longa histria de violncia e explorao exercida em nome dos valores ocidentais
sobre povos no ocidentais. Na base de uma abrangente grande narrativa que
culmina no mundo moderno e essencialmente no mundo ocidental como
resultado de um grande processo histrico estabelecido, tal concepo de histria
encontrou expresso em diferentes teorias das cincias sociais de cunhagem
no somente neoliberal, mas tambm marxista; e justamente esta concepo
de histria foi posta em questo, no somente fora do Ocidente, mas tambm

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Desafios do sculo XXI historiografia

no prprio Ocidente, e deram lugar a posies que, outrora dominadas e


colonizadas pelo Ocidente, vislumbravam um pluralismo cultural.
Chegamos, ento, aos desenvolvimentos mais importantes na
historiografia, provenientes do confronto com estas condies modificadas.
Aps o fim da Guerra Fria, podemos estabelecer cinco tendncias ou referncias:
1) o duradouro giro lingstico e cultural, que criou a assim chamada nova
histria cultural; 2) a expanso cada vez maior da histria feminista e de
temas relacionados ao gnero; 3) a guinada rumo histria universal e a
permanncia de nacionalismos; 4) uma nova articulao entre pesquisa histrica
e cincia social feita a luz da crtica ps-moderna; 5) as cincias sociais e a
histria da globalizao.

O giro cultural e lingstico


Nos anos setenta e oitenta, surge no Ocidente, mas tambm no
pensamento ps-colonial na ndia e na Amrica Latina, o assim chamado giro
cultural (cultural turn), que no Ocidente esteve estreitamente ligado com o
giro lingstico. O cerne de ambos os giros formou a crtica da crena comum
de todos os historiadores profissionais dos dois sculos anteriores: de que por
meio da pesquisa sistemtica se obtinha um saber objetivo. Nos anos 1970 e
1980, os historiadores comearam cada vez mais a apontar para o fato de que
a concentrao em fatores quantitativos econmicos e sociais, caracterstica
para o marxismo e para as cincias sociais, no seria adequada para a
representao (Darstellung) histrica, porquanto esta deveria levar em conta
antes o significado da cultura e da linguagem para as construes conceituais
da realidade em constante mutao. Logo que a pesquisa emprica passou a
dispor de computadores, disseminou-se o ceticismo quanto sua utilidade para
a compreenso do mundo histrico. Tinha-se a concepo de que a uma
explicao histrica haveria de considerar cada vez mais aspectos qualitativos
que escapavam ao clculo de um computador. Novas abordagens despediamse de uma anlise macro-social annima e de um processo macro-histrico
rumo a uma ateno sobre diferentes aspectos micro-histricos extrados da
vida cotidiana de homens normais. Pela primeira vez, a mulher e as relaes de
gnero tiveram um papel relevante. Tambm as classes inferiores no receberam
ateno somente como objeto de opresso econmica e social, mas tambm
como objeto de opresso cultural. Esta nova pesquisa tinha um tom poltico,
que remete aos confrontos dos anos sessenta e que se dirigia ao que foi
proclamado no Ocidente como histria vista de baixo e na ndia como subaltern
studies1 e que exerceria influncia decisiva nos anos oitenta na pesquisa histrica
da Amrica Latina e em partes da frica situadas ao sul do Saara. Por mais
prximas que estas idias estivessem do marxismo, elas no preservaram do
legado marxista a ambio de uma explicao da sociedade e da histria, mas
antes a sua crtica ao papel do capitalismo como fora efetiva que mantm e
1

108

Em ingls no original. N.T.

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Georg Iggers

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amplia, nacional e internacionalmente, a injustia social em partes do mundo


que acabavam de sair do controle das potncias coloniais.
Estas guinadas em direo ao papel da cultura e da linguagem foram, para
a pesquisa histrica, igualmente teis e danosas. As discusses dos anos setenta
e oitenta chegaram concluso de que no seria possvel um entendimento
dos desenvolvimentos poltico e econmico sem que se considerasse fatores
culturais, a includo o papel da linguagem, desprezado pelas cincias sociais e
pelo marxismo. Mas formas radicais de culturalismo minaram de maneira
significativa a prpria possibilidade da pesquisa histrica: no somente atravs
do desprezo do contexto poltico e social da cultura verificado em muitas
investigaes de orientao cultural, mas tambm em sua crtica s abordagens
scio-econmicas, nas quais estas pesquisas viam, com Foucault, instrumentos
de poder para a manuteno da hegemonia social. A rejeio s cincias sociais
carregou em seu escopo a afirmao de que seria v toda tentativa de reconstruir
o passado, porquanto no h um passado verdadeiro. Toda representao
histrica , como Hayden White exprimiu, um produto da imaginao potica
(cf. WHITE 1991). Com isto, no pode ser provada a verdade ou falsidade
destas representaes. Tericos como o filsofo holands Frank Ankersmit
clamaram ainda nos anos 1990 por um retorno retrica e um afastamento da
pesquisa (Cf. ANKERSMIT 1994, 2002). Em um artigo publicado em 1994 na
revista History and Theory, o filsofo indiano Ashis Nandy (Cf. NANDY 1995)
defendeu a concepo de que a orientao secular da historiografia moderna
co-responsvel pelos horrores do sculo XX, e clamou por um retorno a uma
histria enraizada no mito e na poesia. A partir da perspectiva do giro lingstico,
a linguagem no era reflexo de um passado histrico, mas antes o passado
seria uma criao da linguagem. Uma tal concepo no oferece qualquer brecha
para uma reconstruo realista do passado.
Mas um culturalismo to radical se encontrava mais nos escritos tericos
da crtica literria, assim como, mesmo que em menor medida, mais na
antropologia cultural do que na historiografia. Lawrence Stone, que, em seu
influente artigo de 1979, The Revival of the Narrative,2 se pronunciou contra
as abordagens provenientes das cincias sociais e a favor da cultura como
ator importante nas transformaes, criticou em 1991 a teoria do
conhecimento do relativismo radical, em que culminou o giro lingstico e cultural
(Cf. STONE 1991). De fato, sem pesquisa no pode ser feita nenhuma
historiografia sria, e a pesquisa se baseia na pressuposio de uma realidade
histrica, mesmo quando ela leva em considerao a complexidade do saber
histrico, que permite apenas uma construo, e no uma reproduo fiel do
passado. Mas face aos desafios de um mundo em modificao, desde 1990
diminuiu a influncia do culturalismo extremado e do giro lingstico na teoria
das cincias sociais e tambm na teoria da historiografia. Lynn Hunt, que, com
seu livro sobre a Revoluo Francesa publicado em 1984, deu um impulso
importante para a insero de perspectivas culturais na cincia histrica sem,
2

The Revival of Narrative: Reflections on a New Old History. In: Past and Present 85 (1979), p.51.

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Desafios do sculo XXI historiografia

porm, abandonar qualquer obrigao com a pesquisa foi co-organizadora,


em 1999, de uma antologia cujo ttulo era Beyond the Cultural turn (Cf.
BORNELL & HUNT 1999). Ali, ela chegou concluso que, com exceo de
Hayden White, todos os mais importantes culturalistas dos anos oitenta, que
se faziam representar na coletnea, recuavam perante seu relativismo
epistemolgico radical, sem, porm, desistir de seu interesse pela cultura. Uma
observao semelhante fez, em 2005, Gabrielle Spiegel, em uma compilao
de artigos atuais dos principais representantes do giro lingstico: 25 anos
depois do giro lingustico, constata-se um sentimento crescente de insatisfao
com sua exposio excessivamente sistemtica das operaes lingsticas em
todas as reas da ao humana (SPIEGEL 2005, p.3).
Histria feminista e de gnero
Como j foi constatado, a perspectiva cultural se presta, em certa medida,
a uma histria vista de baixo que tambm inclui a histria das mulheres. E o
culturalismo obtm, em contrapartida, uma forte adeso de historiadoras
feministas. As historiadoras feministas desempenharam um papel importante
na nova histria cultural. Desde os anos 1980, no somente as temticas
sobre mulheres e gnero adquiriram crescente importncia na historiografia,
mas tambm as sobre raa, etnia e pertencimento de classe. O interesse por
mulheres, pelas temticas de gnero e pela sexualidade aumentou
significativamente, nos anos 1990, na Europa ocidental, na Amrica Latina, na
ndia, no Oeste asitico e no Oriente Mdio. Mas em nenhum outro lugar esta
rea de concentrao foi to predominante quanto nos Estados Unidos, como
ficou claro, entre outros casos, no encontro anual da American Historical
Association, ocorrido em janeiro de 2007: Nessa ocasio, inmeras sesses
documentaram o interesse por mulheres e identidades sexuais (tambm as
masculinas). Alm disto, foi dedicada ateno aos temas do trfico escravo e
da escravido, incluindo a seus aspectos sexuais. Estes temas foram abordados
a partir de uma perspectiva transnacional e global, na qual foi reservado um
lugar central para a comparao entre diferentes sociedades no ocidentais;
faltou quase completamente uma considerao do contexto poltico e econmico
da sexualidade. Os historiadores ativos na rea possivelmente contestariam tal
abordagem e alertariam que, para eles, o conceito de poder altamente
poltico e que na histria das mulheres ou de gnero, trata-se sempre de
hierarquias de poder. Uma grande parte desta historiografia, porm, dedica
pouca ateno aos ramos institucionais tradicionalmente masculinos do poder,
do governo e da economia.
Esta limitao vale tambm para a srie Women and Gender History in
Global Perspective, uma srie de novas publicaes sobre famlia, religio,
raa e etnicidade, que publicada pelo American Historical Association
Committee on Women Historians e organizada por Bonnie Smith. Smith escreve:

110

Os anos setenta nos trouxeram a histria das mulheres, os oitenta a


conscincia para o gnero; a ltima dcada do milnio finalmente nos chamou
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Georg Iggers

a ateno para a necessidade de uma perspectiva global e comparada


sobre a histria do gnero e das mulheres na pesquisa e no ensino (SMITH
2006, p. vii).

111

De fato, os anos 1990 vivenciaram uma ampliao da histria social, na


qual as temticas da mulher e do gnero adquiriram ateno muito maior. Ateno
ainda maior foi atribuda s condies de vida das mulheres alm das fronteiras
nacionais, a incluindo sociedades de passado colonial.
A fundao, em 1990, do peridico internacional Gender and History foi
sintomtica para a nova orientao da histria das mulheres e de gnero. Nas
palavras do editorial do primeiro nmero: Nosso esforo especial se dirige ao
apoio a pesquisas que no se ocupem somente com mulheres e gnero, mas
que se confrontem com questes como outros fatores reforaram e cunharam
as representaes de gnero e as experincias de mulheres (EDITORIAL
COLLECTIVE 1989, p.1). Ao se passar em revista os livros mencionados nos
peridicos internacionais especializados em histria, v-se que os estudos
histricos abordam cada vez mais temticas de gnero. E tambm foi cada vez
mais abandonada a ntida diviso, praticada pela historiografia tradicional, entre
as esferas pblica e privada, que atribua significado histrico a uma esfera pblica
quase exclusivamente masculina, e desprezava a vida cotidiana das mulheres
no trabalho domstico e no mercado, tratando-a como irrelevante. Por mais
que esta mudana em grande parte j tivesse ocorrido antes de 1990 na
historiografia anglfona, francfona, italiana e escandinava, permaneciam ainda
antigas concepes em grande parte da literatura especializada. o caso do
abrangente dicionrio alemo Geschichtliche Grundbegriffe (1972-1996), que
analisa a alterao dos conceitos fundamentais entre 1750 e 1850, assim como
seus efeitos sobre a poltica e sociedade alems, mas no inclui sequer um
conceito relacionado a gnero, ainda que a emancipao feminina seja citada
em alguns artigos (cf. BRUNNER, CONZE, KOSELLECK 1972-1997).
Este interesse pela histria das mulheres e de gnero se distancia da teoria
marxista da histria apesar de seguir parcialmente, mesmo que na maioria das
vezes no o admita, a ideologia marxista. O determinismo econmico da teoria
marxista criticado ainda que somente de maneira parcial. A historiografia
feminista persegue quase sempre objetivos polticos. Ela aponta para o fato de
como as mulheres, desde o princpio dos tempos, foram oprimidas em todas as
reas da vida pelos homens e como esta opresso e explorao, sob o
capitalismo, tornaram-se ainda mais intensas. Uma grande parcela das primeiras
feministas chegaram mesmo a reconhecer o significado da classe, mas exigiam
uma nova compreenso deste conceito para que fosse possvel apreender a
explorao e opresso capitalistas no campo especfico do gnero. Segundo a
perspectiva feminista, o marxismo ignorou largamente a questo do status
oprimido das mulheres, que, com o advento do socialismo, deveria ser superado.3
3
Em A Origem da famlia, da propriedade privada e do Estado (1883), Friedrich Engels ressaltou
que a opresso das mulheres era, desde a antiguidade clssica, parte da histria ocidental, e que, por
isso, precede o capitalismo moderno. Ele viu sua origem na passagem da organizao familiar matriarcal
para a patriarcal, cujas caractersticas centrais eram a propriedade privada e sua respectiva herana

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Desafios do sculo XXI historiografia

A historiografia de orientao feminista e de gnero dos anos noventa seguiu a


nova tendncia da historiografia em geral, que reservou um lugar central para o
papel do gnero.
Um outro aspecto essencial da historiografia aps 1990 consistiu na
ampliao, iniciada nos anos 1970 e 1980, da histria vista de baixo, que
agora no abrange somente a temtica de gnero, mas tambm partes
subalternas da populao. Isto levou a uma crtica de uma concepo,
igualmente defendida por marxistas e no marxistas at bem entrado o sculo
XX, de que a civilizao ocidental uma norma, que, em ltima instncia deveria
valer tambm para o mundo no-ocidental. Como parte das tendncias
historiogrficas depois de 1990, a historiografia feminista migrou para o mundo
no-ocidental e ressaltou as conseqncias do imperialismo, em que
problemtica do gnero foram somadas, em sua viso de histria, questes de
raa e de etnicidade. Tambm fora dos Estados Unidos, especialmente na
Amrica Latina e na ndia, e, em menor escala, na Europa ocidental, os estudos
histricos seguiram linhas semelhantes s que, nos EUA, passaram a dar as
cartas.
Uma nota conclusiva sobre a histria das mulheres e de gnero: h uma
contradio evidente entre o que muitas historiadoras feministas representam
e o que elas efetivamente fazem. Muitos historiadores, de um lado, assumem
para si aqueles aspectos da teoria ps-moderna, segundo os quais s existe
texto e nenhuma realidade que lhes ultrapasse e, assim, nenhuma possibilidade
de um aprimoramento objetivo de conhecimento sobre o passado; por outro
lado, eles agem de modo tal como se houvesse um passado real, vo aos
arquivos e aplicam teorias das cincias sociais para compreender o que neles
encontram. Um bom exemplo disto a prpria Joan Scott, que insiste em
afirmar que uma poltica feminista radical exige uma teoria radical do
conhecimento, encontrada por ela nas posturas de Foucault e Derrida e sua
relativizao de todo saber. Por outro lado, ela autora de algumas pesquisas
slidas sobre a histria social da mulher na Frana na primeira metade do
sculo XIX e sobre seu papel na poltica, pesquisas estas que contradizem o
relativismo epistemolgico.

112

A ocupao com a Histria Universal e com a Histria Global


A mudana da cincia histrica para uma histria universal transnacional e
transcultural comeou antes de 1990, mas sofreu, desde ento, um ntido
impulso. Com o quase exclusivo uso do ingls como lngua de comunicao,
aumentou tambm a cooperao internacional entre os historiadores. Os
pesquisadores trocam mais entre si, de modo que cientistas de pases no
ocidentais passaram a participar do debate; e alguns dentre eles foram chamados
e que levou, com isso, criao do Estado como protetor da propriedade privada. Mas Engels
defendeu praticamente sozinho tal perspectiva. Ele tambm partiu da premissa de que o problema da
opresso das mulheres seria abolido com a edificao de uma sociedade comunista. Tanto
metodologicamente quanto no entendimento do processo histrico, a nova histria feminista e de
gnero rompeu com as tradies historiogrficas mais antigas, especialmente com o marxismo, mas
tambm com a orientao dada pelas cincias sociais.

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Georg Iggers

113

para trabalhar em universidades de ponta na Amrica do Norte, Gr-Bretanha e


Austrlia. Mas, ainda assim, constata-se uma desigualdade.
Obras importantes em lngua inglesa e, em menor medida, em lngua alem
e francesa, foram traduzidas em todas as lnguas do mundo, inclusive naquelas
faladas no Oeste asitico, no Oriente Mdio e na Amrica Latina. A ndia ocupa
um lugar especial, posto que, desde a dcada de 30 do sculo XIX, o ingls se
tornou por l a lngua oficial no governo e na cincia e os indianos estavam bem
representados em universidades norte-americanas e europias (especialmente
as britnicas). Infelizmente, apenas algumas poucas obras escritas em lnguas
no-ocidentais foram traduzidas para o ingls ou outras lnguas ocidentais, o
que teve por conseqncia o fato de os cientistas em pases no-ocidentais
conseguirem se manter atualizados sobre as principais discusses no Ocidente
especialmente as travadas em lngua inglesa e, por outro lado, os cientistas
ocidentais em geral no conseguem acompanhar as discusses feitas em outros
lugares, com exceo, talvez, daquelas de sua especialidade. A ndia representa
mais uma vez uma exceo. A literatura especializada indiana em estudos pscoloniais dos anos 1980 e 1990, sobretudo aquela dedicada ao subaltern group,
ombreia com a literatura ps-moderna no Ocidente e exerce influncia
considervel sobre as discusses tericas, assim como na historiografia no
Ocidente e na Amrica Latina. Nos ltimos anos, universidades no Extremo
Oriente (China, Japo, Coria do Sul e Taiwan) organizaram conferncias
internacionais e, com isso, deram uma contribuio ativa para a discusso
internacional. Ainda assim, o intercmbio permanece limitado. E, muito mais do
que nas cincias sociais, a histria escrita em lnguas nacionais e para um
pblico nacional.
Uma clara mudana desde o fim da Guerra Fria consiste na crescente
ateno na histria global e universal.4 Histria intercultural existia naturalmente
muito antes dos modernos; basta pensar nas Histrias de Herdoto, na
Muqaddimah de Ibn Khaldun e nos Essais sur les moeurs (Ensaio de uma
definio dos costumes e do esprito das naes), de Voltaire. Mas a
profissionalizao da cincia histrica veio acompanhada de um nacionalismo
intenso e vivenciou a mudana que fez a histria se afastar tanto da histria
universal como da histria regional, e se concentrar na nao e nos estados
nacionais. Esta mudana se inseriu no contexto da nova f na superioridade
cultural e foi expresso de um nacionalismo arraigado.
A segunda metade do sculo XX vivenciou um novo fortalecimento da
histria universal, que, por seu turno, reflete o surgimento de uma sociedade de
Ver a discusso sobre as formas da histria universal e seu desenvolvimento no pensamento e
pesquisa histricos dos ltimos anos em Patrick Manning: Navigating World History: Historians
create a global Past. New York, 2003, assim como o artigo curto, porm bastante denso, de Jerry H.
Bentley, World History em D.R. Woof. A Global Encyclopedia of Historical Writing, v.2. New York
1998, p.968-970; e, do mesmo autor, The New World History, In: Lloyd Kramer e Sarah Maza
(org.). A Companion to Western Historical Thought. Oxford, 2002. p.393-416. Agradeo Dominic
Sachsenmaier pelo manuscrito de seu artigo Global History and Critiques of western Perspectives
(13. April 2006), que me foi de grande utilidade e que foi publicado anteriormente em uma edio
especial dos Comparative Education sob o ttulo Comparative Methods in the Social Science, 42
(2006), n.3, p.451-470.
4

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Desafios do sculo XXI historiografia

uma sociedade de dimenses mundiais, em especial aps a Guerra Fria (Cf.


BENTLEY 1996). Uma primeira contribuio de grande significado para a
investigao histrica sobre uma ampla interao e difuso cultural foi o livro
de William H. McNeill, The Rise of the West: A History of the Human Community,
de 1963, que, apesar de seu ttulo, estruturava-se comparativamente e foi um
sinalizador para futuras obras de histria universal. McNeill tratava de demonstrar
que o contato entre diferentes sociedades e tradies culturais e sua
subseqente troca de idias e prticas representam um fator chave para a
histria universal. Em uma obra posterior, publicada em 1976 com o ttulo
Plagues and Peoples, ele se dedica ao efeito das infeces e doenas contagiosas
que ultrapassaram fronteiras sociais e culturais e aos rompimentos gerados
por tais doenas em ordens polticas, sociais e econmicas especficas como
fio condutor significativo da pesquisa histrica. Aqui foi tratado, praticamente
pela primeira vez, de um tema at ento ignorado que aborda fatores biolgicos
e de influncia ambiental; tornou-se prontamente uma rea importante de
pesquisa.
Nos anos 1980 e, acima de tudo, aps 1990, a histria universal tomou
duas direes. Uma delas foi fundada antes, nos anos 1970 e 1980, por
cientistas sociais como Andr Gunder Frank, Eric Wolf e Immanuel Wallerstein,
todos eles representantes da Teoria da Dependncia e interessados nos efeitos
do capitalismo ocidental moderno no resto do mundo. Assim como os tericos
da modernizao, eles tomavam o desenvolvimento da economia capitalista e
de um mercado mundial desde o sculo XVI como um elemento central para o
entendimento da sociedade mundial moderna; mas eles tambm acreditavam
que o crescimento capitalista se baseou na explorao do trabalho barato de
pases menos desenvolvidos e que este processo evitou que a populao de
tais pases se libertasse da pobreza e da misria. Segundo sua perspectiva,
tanto o racismo como a opresso das mulheres se enraizavam na explorao
econmica. Depois de 1990, as teorias explicativas do sistema mundial de
fundamentao marxista saram de moda como as teorias anti-marxistas de
modernizao; todavia, ambas sobreviveram, ainda que de maneiras distintas,
conforme veremos em seu enfrentamento com a histria global.
McNeill defende uma segunda orientao, que est menos interessada
em fatores econmicos e polticos, e menos centrada na Europa e antes disposta
a incluir pocas mais remotas. Estas idias esto tambm por detrs do Journal
of World History, fundado em 1990, produto de uma cooperao internacional
e organizado por Jerry Bentley. Esta revista, que contm tambm resenhas de
livros relevantes, tornou-se o rgo internacional mais importante da nova
histria universal. Seu objetivo declarado, publicado na primeira pgina de cada
edio, era um entendimento da histria a partir de uma perspectiva global,
com os seguintes temas de concentrao: Migraes populacionais e flutuaes
econmicas em grande abrangncia; transferncias supraculturais de tecnologia,
a disseminao de doenas contagiosas; comrcio de longa distncia assim
como a divulgao de tendncias religiosas, idias e ideais. A nfase nestes

114

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115

temas domina at hoje a historiografia mundial. Patrick Manning, em seu


Navigating World History: Historians Create a Global Past, publicado em 2003
(cf. MANNING 2003), diferencia dois modos de abordagem da histria mundial.
A primeira segue mtodos tradicionais, porquanto se orienta por civilizaes,
naes e pela histria social. A segunda e mais recente abordagem, que Manning
chama de cientfico-cultural, consiste na aplicao de novas fontes noarquivais e de mtodos da reas como a biologia evolutiva, a pesquisa ambiental,
a paleontologia, a arqueologia, a qumica, assim como da pesquisa em lingstica
e literatura. Ambas as abordagens no se excluem mutuamente, mas, a partir
da perspectiva de Manning, a segunda mais promissora para a histria universal.5
Uma parte significativa do peridico segue esta direo e reserva mais espao
para temas como violncia e escravido, enquanto espao bem mais restrito
dedicado a mtodos provenientes das cincias sociais, assim como a tcnicas
aplicadas por computador. Desde sua fundao em 1990 at o ano de 2007,
muitos dos artigos publicados no peridico seguem a linha predeterminada por
Bentley e Manning, na qual a nfase na temtica de gnero, circunscrita em um
contexto scio-cultural amplo, cresceu onde lhe foi possvel.
O conceito de histria global desfrutou de crescente simpatia especialmente
aps 1990; mas somente em 2006 fundou-se um Journal of Global History.
At agora, no h um consenso sobre o que histria global realmente signifique
e a partir de qual ponto se pode falar de histria global (cf. HOPKINS 2000). Em
vrios casos, o conceito de histria global se sobrepe ao de histria universal
a ponto de chegar total identidade; mas a tendncia que ele tem sido usado
mais amide para o perodo e tambm frequentemente para o processo de
globalizao desde o ltimo tero do sculo XX (Cf. OSTERHAMMEL & PETERSSON
2003; SACHSENMEIER 2006). A histria universal inclui a investigao de
sociedades e culturas pr-modernas, o que do interesse de ambos os
peridicos; assim se pode apreender algo como a troca de matrias-primas,
vveres e doenas na rea do Pacfico muito antes da chegada dos europeus.
Para a prtica da cincia histrica, isto significou que os historiadores, cada vez
mais, ultrapassaram as fronteiras nacionais e se ocuparam com sociedades e
culturas alm do mundo ocidental. Mas tambm o clima e o meio-ambiente
desempenharam um papel importante, sobretudo, para pesquisas comparadas
sobre pocas historicamente remotas. Tambm estes temas cabem no Journal
of Global History. O editorial do primeiro nmero deste peridico e o seu ensaio
histrico subseqente tentam determinar seu papel especfico (OBRIEN 2006).
O peridico quer superar a separao das reas de pesquisa em termos regionais
e espacialmente restritos, algo que por muito tempo caracterizou a cincia
histrica. O peridico constata que, nas duas ltimas dcadas, todas as linhas
da tradio historiogrfica convergiam para o ponto em que a ascenso do
ocidente no era vista nem positiva, nem negativamente. O peridico gostaria

5
A citao foi feita a partir de uma resenha do livro de Manning, feita por Gary Kroll no Journal of
World History, 16 (2005).

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Desafios do sculo XXI historiografia

de fazer uma verdadeira histria global, baseada em pesquisa sria. Mais


ainda do que o Journal of World History, concentram-se os artigos dos trs
primeiros nmeros no sculo XIX e especialmente no XX, evitando, todavia,
assim como Journal of World History, seguir o esquema de modernizao ou
globalizao. Igualmente determinante para a histria global e universal a sua
conexo com aspectos histricos sociais e culturais; ambos se ocupam
frequentemente com ambos os problemas mencionados da opresso social,
no qual se d especial ateno s relaes de gnero, assim como aos conflitos
de cunhos classista e tnico. Da mesma maneira, amide vem tona a histria
da escravido.
A persistncia dos nacionalismos
Apesar da guinada rumo histria global e universal, os nacionalismos
continuaram a desempenhar um papel importante em todos os pases, ainda
que de diferentes formas. Nos pases do Leste europeu, o nacionalismo jamais
morreu durante o perodo de domnio sovitico, ou foi mesmo somente abafado;
ele se ergueu, ento, com toda a sua fora e utilizou a histria como meio de
mobilizao de identidades nacionais face aos conflitos entre etnias.
Frequentemente, a historiografia assumiu tambm formas mais crticas. Um
bom exemplo para isto o enfrentamento com o passado nacional na Alemanha
Ocidental desde os anos sessenta. A reunificao alem no ano de 1990 fez
com quem muitos observadores profetizassem um renascimento de antigas
posturas nacionalistas e um distanciamento em relao s principais correntes
do pensamento histrico ocidental algo que, porm, no sucedeu; de fato
houve opinies nacionalistas, mas estas eram mais fracas do que em outros
pases europeus.
A concepo daquilo que constitui uma nao sofreu uma alterao,
sobretudo, nos Estados Unidos. Neste sentido, por exemplo, em meados da
dcada de 1990, os National Standards for United States History e os National
Standards for World History criticaram6 a adoo, nos programas escolares,
da idia de uma nao unificada, e enfatizaram o pluralismo de culturas tnicas
assim como o papel de minorias e mulheres; tais padres perseguiram uma
abordagem que permitisse uma comparao intercultural global. Esta perspectiva
no esteve, de modo algum, isenta de controvrsias, como mostrou o debate
acalorado que se lhe seguiu, mas foi expresso de uma nova elaborao
(Umdenken) para a questo sobre o que constitui uma histria nacional.
Uma tentativa importante de unir a histria nacional e europia feita em
2003 por um projeto iniciado pela European Science Foundation (cf. BURGER &
MYCOCK 2006). O tema de concentrao o desenvolvimento da pesquisa
histrica profissional desde o incio do sculo XIX nos pases europeus, no qual
cada pas analisado singularmente, independentemente se, poca, a
unificao nacional j havia sido feita ou sequer almejada. Em cada pas foram

116

Uma incumbncia tarefa do National Center for History in the Schools na University of California at
Los Angeles (UCLA). Los Angeles, 1995.
6

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Georg Iggers

catalogadas as principais instituies de pesquisa, assim como universidades,


arquivos, associaes profissionais e peridicos, de modo a se obter um amplo
panorama europeu.
Apesar desta tendncia europeizao e histria global, grande parte da
pesquisa histrica na Europa permanece restrita experincia europia, ou,
sobretudo no Leste europeu, experincia nacional. Na Alemanha, segundo um
estudo recentemente feito, aproximadamente apenas 5% dos historiadores
so especialistas em histria transcontinental ou extra-europia. Para ter um
termo de comparao: nos Estados Unidos, 34% de todos os docentes em
institutos de histria e universidades e Colleges so especializados em reas de
pesquisa fora da histria americana e europia.7

117

Uma nova compreenso da ligao entre histria e cincias sociais


J antes de 1990 se estabelecera uma distncia entre a metodologia das
cincias sociais tradicionais, que buscavam uma explicao causal para estruturas
e processos, e as ento recm criadas cincias da cultura. Estas compreendiam
as culturas, nos termos de Clifford Geertz, como redes de significado, e que
as viam, portanto, no como cincia experimental em busca de leis invariveis,
mas antes como cincia interpretativa em busca de significado (GEERTZ 1973,
p.5)
Como notou Lawrence Stone em 1979, a crena central de uma
historiografia baseada nas cincias sociais em uma coerente explicao cientfica
das mudanas no passado foi seguidamente criticada.8 Perante a globalizao,
os anos noventa vivenciaram, todavia, um novo crescimento das cincias sociais.
Em primeiro lugar, deu-se, depois de 1990, uma clara reorientao, que, se no
se distanciou da nfase na cultura e na linguagem, se separou das formas
extremas de culturalismo e do primado da linguagem, predominantes nos anos
setenta e oitenta, assim como do seu subseqente radicalismo relativista
epistemolgico. Isto se mostra claramente no curso adotado pela Social Science
History Association americana, fundada em 1974. Na primeira edio do peridico
organizado pela referida associao, datada de 1976, o editorial destacou a
interdisciplinariedade como uma das linhas mestras da associao, mas se
mantinha aberta para anlises quantitativas, contanto que apropriadas.9 Em
1999 foi dedicado um nmero especial para os efeitos do ps-modernismo,
ps-estruturalismo e do giro lingstico sobre a mudana na relao entre histria
e cincias sociais (Cf. BAKER 1999, p.2-5; MONKKONEN 1994, p.161-168).
Sob o reconhecimento de um pluralismo metdico, os autores do volume
procuraram por meios e caminhos para superar o hiato entre a cincia social
analtica e a cincia da cultura. americana Social Science History Association
seguiu-se, nos anos noventa, uma Social Science History Association europia
7
Comparar com SACHSENMEIER, Dominic. Global Histoy, International History, World History Assessing
the Debate in the US, China and Germany, a ser publicado em: MIDDELL, Matthias e NAUMANN, Katja
(orgs.) World History Writing in Europe, Leipzig 2008.
8
Cf. nota 4.
9
Editors Foreword, In: Social Science History, 1 (1976), n.1/2.

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Desafios do sculo XXI historiografia

que organiza conferncias em ritmo bienal. No encontro do ano de 2006, foram


dadas palestras que correspondiam aos temas supracitados. Os pontos de
concentrao temtica foram: o mundo no-ocidental frica, sia, Amrica
Latina assim como etnicidade e migrao, gnero e sexualidade, famlia e
demografia, trabalho e desigualdade social, naes e nacionalismos, e, por fim,
poltica, religio e questes tericas sobre a relao entre histria e cincias
sociais. Como se l no Call for Papers do encontro de 2008, a associao
almeja reunir pesquisadores que estejam interessados em uma explicao de
fenmenos histricos com ajuda de mtodos das cincias sociais. O encontro
e a Associao, junto com sua instituio de apoio, o International Institute for
Social History em Amsterd, aumentaram, assim, o raio de abrangncia das
cincias sociais; diferentemente de muitos representantes ps-modernos das
cincias da cultura, eles valorizam, tanto como antes, o papel importante da
cincia social analtica.
Na Frana, o peridico Annales alterou em 1994 seu subttulo de
Economies. Socits. Civilisations. Para Histoire. Sciences Sociales, algo
sintomtico para a re-orientao dada desde 1990. Para a mudana, foi dada a
seguinte razo: o subttulo anterior era muito restrito e que os historiadores
no deveriam trabalhar em conjunto somente com socilogos e economistas,
mas tambm com cientistas de outras disciplinas das cincias do esprito. A
bem da verdade, isto os Annales sempre fizeram, mas eles deram sua
perspectiva uma outra nfase. J no editorial do ano de 1988 e do ano seguinte
de 1989, os Annales j falavam de uma crise das cincias sociais tradicionais e
constatado, que o marxismo, o estruturalismo e a pesquisa social quantitativa,
como um todo, j haviam perdido sua capacidade de fundamentao
convincente da cincia histrica. Tratava-se, ento, de superar o hiato entre
micro e macro-histria. Isto no significou nenhuma negao das cincias sociais
em sua pluralidade, mas antes uma ampliao, uma incluso de aspectos
culturais que at ento no haviam recebido ateno suficiente. E isto, portanto,
exigiu novos mtodos no somente da geografia, sociologia e antropologia,
que, na historiografia dos Annales, haviam desempenhado at ento o papel
principal, mas tambm aquelas da crtica literria, da semitica e da filosofia
poltica.10
O peridico passou a cobrir mais temas do que antes. Depois de 1945,
ele evitou por anos trabalhos com temas contemporneos, que, nos anos 30,
ocuparam as suas pginas. Seu interesse pela Idade Mdia permaneceu firme,
mas agora o peridico passaria a publicar tambm artigos que abordavam o
sculo XIX e especialmente o sculo XX, e ocasionalmente artigos sobre a
Antigidade. Ateno considervel foi prestada ao mundo no-ocidental, a
incluindo China, ndia, Japo e a frica subsaariana. Mas o peridico no
enfrentou somente temas ligados economia e sociedade, mas tambm temas

118

Histoire et sciences sociales, um tournant critique?, In: Annales ESC, 43 (1988), nr. 2, p.291-293.
E tambm: Historie et sciences sociales: Tentons lexperience. In: idem, 44 (1989), n.6, p. 13171323.
10

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Georg Iggers

119

ligados religio; algumas edies, portanto, se ocuparam com os judeus e o


judasmo no passado e no presente. E embora sexualidade e gnero no tenham
sido ignorados pelos Annales nos anos 90, tais temas no obtiveram um lugar
to central como nos peridicos americanos e tambm como nos britnicos.
Os Annales estavam, tambm, livres de qualquer orientao ideolgica, que
caracterizou os britnicos Past and Present e ainda mais o History Workshop.
O peridico britnico History Workshop foi fundado em 1977 com o
objetivo explcito de abrigar trabalhos no somente de pesquisadores acadmicos
bem treinados, mas tambm outros, oriundos da populao operria. O peridico
nunca foi bem sucedido o suficiente em atingir este objetivo. Mas a modificao
de seu subttulo foi significativa para a alterao das posies historiogrficas e
polticas. O subttulo original, de 1977, era A Journal of Socialist History, e se
transformou, em 1982, para A Journal of Socialist and Feminist History. Em
1995 abandonou-se este subttulo com a explicao de que nos ltimos 14
anos, desde a adaptao de nosso subttulo, as condies polticas, sob as
quais ns trabalhamos, mudaram a tal ponto que no so mais reconhecveis.11
O conceito de sociedade ainda era importante, mas precisou se liberar de sua
ligao com as concepes marxistas de sociedade e histria.
Esta liberao dos pressupostos marxistas caracterizou tambm peridicos
como o italiano Quaderni Storici, que, nos anos setenta, introduziu a mudana
rumo Microstoria. Os peridicos americanos, em sua maioria, nunca se
apoiaram em pressupostos marxistas e, a esta altura, tambm j haviam se
liberado da concepo de um triunfo ocidental, ou, para ser mais preciso,
americano, como lder da modernizao.12
As cincias sociais e a histria da globalizao
O debate sobre a globalizao remete, em vrios sentidos, s discusses
anteriores sobre dependncia e modernizao. A histria global, que no pode
se ocupar com variadas pocas histricas, naturalmente no o mesmo que
uma histria da globalizao. A primeira no precisa sempre incluir o Ocidente e,
portanto, uma investigao do capitalismo ocidental; a ltima lida com um
processo que, em certo sentido, uma verso mais complexa da modernizao
e no restrita ao Ocidente, mas, por outro lado, est ligada de maneira inseparvel
a este e expanso do capital financeiro. A histria global no necessita de
11

Editorial: Change and Continuity in: History Workshop Journal, 39 (1995), p.III.
Esta orientao geral vale para peridicos que j abordamos: O American Historical Review, o
Journal of Interdisciplinary History, Comparative Studies of History and Society, Social Science History,
Social History, assim como recentemente tambm o The Journal of Modern History, e o Journal of the
History of Ideas, o destacado e tradicional peridico britnico English Historical Review, os no menos
destacados e tradicionais peridicos franceses Revue Historique e o Revue dHistoire Moderne et
Contemporaine, e o italiano Nouva Revista Storica abdicam todos de um parte de seu eurocentrismo
e ampliam suas reas de concentrao temtica. Isto no pode ser dito, na mesma medida, para o
mais antigo peridico de histria, o alemo Historische Zeitschrift, que se concentra ainda em temas
alemes tradicionais e ocasionalmente ultrapassa suas fronteiras nacionais, publicando em dezembro
de 2006 um artigo de Manfred Berg sobre o fim da Justia de Lynch no sul dos Estados Unidos. O
International Review of Social History, publicado pelo Institute of Social History em Amsterd, manteve
a nfase na classe trabalhadora, nfase todavia reforada por uma perspectiva internacional e global.
Uma investigao dos dois peridicos mais importantes sobre histria latino-americana, o Hispanic
American History Review e o Latin American Research Review, assim como peridicos sobre a histria
da frica, o Journal of African History e o Journal of Modern African Studies, apontam para uma
direo semelhante.
12

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Desafios do sculo XXI historiografia

uma teoria claramente definida do desenvolvimento histrico, de nenhuma


grande narrativa abrangente; em geral, esta criticada pela histria global como
sendo parte do fardo do imperialismo ocidental; a histria da globalizao, em
contraponto, trabalha com um tal modelo narrativo. Ela no o v como algo
necessariamente positivo. Como j foi citado, nos anos setenta e oitenta, Andr
Gunder Frank, Immanuel Wallerstein e Eric Wolf apontaram os aspectos negativos
deste processo sob o ponto de vista da Teoria da Dependncia e colocaram a
questo porque somente o ocidente conseguiu realizar a mudana para uma
sociedade industrial. Na literatura secundria recente, Kenneth Pomeranz, em
seu livro The Great Divergence: China, Europe and the Modern World
Economy,13 publicado em 2000, parte de uma outra perspectiva para fazer
uma objeo contra explicaes que se desconsideraram o fato de que, no
final do sculo XVIII, China, Japo e ndia eram economicamente to
desenvolvidos quanto a Europa ocidental, e que a ascenso ocidental condio
de potncia mundial no tem a ver com o surgimento de um mercado capitalista
mundial na era dos descobrimentos, mas com o advento, bem posterior, da
Revoluo Industrial. Uma parte significativa da literatura secundria seguiu esta
interpretao.14 As teorias de quase todos estes tericos da globalizao se
baseiam, em primeiro lugar, em fatores econmicos. Mas eles tambm,
especialmente Wolf, no descuidaram do efeito cultural de processos globais,
mas se concentravam preferencialmente na rede internacional de bens, servios
e finanas e os modelos globais de consumo e produo a ela ligados.
Mas, entrementes, os historiadores se debruaram tanto sobre a histria
transnacional quanto a histria transcultural, como sobre a histria global e
universal; mas eles se ocuparam muito pouco com a histria da globalizao e
com a avaliao sobre a atual situao da globalizao e qual direo ela toma.
O nmero de investigaes sobre globalizao aumentou exponencialmente,
mas tais investigaes so provenientes, sobretudo, das penas de socilogos,
cientistas polticos, antroplogos e, principalmente, economistas. Os
historiadores, mesmo os autores de artigos publicados no Journal of World
History e Journal of Global History, esto notavelmente menos envolvidos.
Esta concentrao no lado econmico tem por conseqncia anlises imperfeitas
do processo de globalizao. Caracterstico disto uma minuciosa resenha
publicada no Journal of Modern History de obras sobre histria da globalizao
(LANG 2008, HOPKINS 2000),15 que mal se ocupam dos efeitos sociais da
globalizao, e muito menos dos aspectos culturais. Tambm digno de nota
que este artigo, publicado em um jornal cujo pblico leitor formado por
historiadores, tinha muito pouco a dizer sobre o trabalho de historiadores. Ali
h muitos temas que justamente poderiam ser abordados por historiadores.
Ainda esto espera de uma anlise os desenvolvimentos dos ltimos quinze anos,

120

13

Princeton, 2000.
Cf. ALLEN, Robert C., BENGSTON, Tommy e DRIBE, Martin (orgs.) Living Standards in the Past:
New Perspectives on Well-Being in Asia and Europe, Oxford 2005; assim como HOPKINS, Globalization
in World History.
15
LANG, Michael. Resenha de Globalization and its History, in: Journal of Modern History, 78
(2006), p.899-931; HOPKINS, Globalization in World History.
14

histria da historiografia ouro preto nmero 04 maro 2010 105-124

Georg Iggers

121

que no seguiram as teorias clssicas de modernizao, mas antes ofereciam


uma resistncia frequentemente violenta contra as modernas condies e hbitos
de vida. A globalizao no levou, de modo algum, homogeneidade, muito
menos no sentido econmico. A ampliao de uma economia global trouxe
consigo mudanas nos comportamentos de consumo no esteio de tradies,
hbitos e concepes de vida regionais. Este um importante ponto de partida
para o trabalho de historiadores que podem inserir as mudanas determinadas
pela globalizao em um contexto global histrico e regional maior.
Como a globalizao influenciou a pesquisa e a literatura histrica? Desde
1990 se deu uma internacionalizao da pesquisa histrica. Em pases noocidentais como Japo, Coria do Sul e ndia, na Amrica Latina e na frica
Subsaariana, assim como, e cada vez mais (mesmo que de modo mais restrito),
a China desde o fim do maosmo, as investigaes histricas operam com
conceitos e mtodos equivalentes aos ocidentais. Nesta troca de idias, coube
ao espao anglo-americano um papel chave. Com isto o Ocidente tornou-se,
at ento, dominante; mas surgiram importantes impulsos provenientes do
mundo no-ocidental que determinaram o pensamento histrico em um plano
global, como os casos do subaltern group indiano e das pesquisas sobre pscolonialismo. Ao invs, porm, de chegar a concluses precipitadas, precisamos
ver at onde vo as fronteiras da internacionalizao da pesquisa e do
pensamento histricos. Sobretudo, as idias ocidentais, a despeito de se
originarem em Ranke, no marxismo ou nas variadas cincias sociais, sofreram
mudanas. Seria necessria uma investigao da mudana dos efeitos de
diferentes concepes e tradies de cincia nas diferentes culturas que aceitaram
parcialmente as idias ocidentais, mas que as alteraram ou nelas inseriram
abordagens histricas alternativas oriundas de suas prprias tradies. Vimos
como semelhantes tendncias historiogrficas em pases ocidentais como
Alemanha, Frana e os Estados Unidos compreenderam diferentemente entre si
tais pensamentos e tradies, e como mesmo dentro deles elas foram recebidas
ou mesmo repelidas de maneiras diferentes um exemplo paradigmtico disto
Ranke. E naturalmente as diferenas so ainda maiores quando relacionadas
com regies como o leste asitico e o mundo muulmano, que possuem uma
tradio historiogrfica prpria. Tudo isto precisa ser levado em considerao
em uma histria da historiografia com ambies internacionais e interculturais.
evidente que uma investigao histrica da globalizao precisa incluir
os papis de tradies e especificidades locais e a influncia sobre as mudanas
no mundo moderno. Carecem ainda de anlise mais detida os desdobramentos
dos ltimos 15 anos, que no seguiram as teorias clssicas da modernizao,
mas que antes ofereceram resistncia de natureza frequentemente violenta
aos hbitos e condies modernas. Neste caso, recomenda-se prestar mais
ateno questo da necessidade de mtodos das cincias sociais que, relegados
a segundo plano pelo giro lingstico nos anos 1970 e 1980, permanecem ainda
insubstituveis como ferramenta para uma anlise realista de aspectos globais e
especificidades locais do mundo em que vivemos. O giro lingstico e cultural dos

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Desafios do sculo XXI historiografia

anos 1970 e 1980 refinou a conscincia para a complexidade da existncia


moderna e de seus inmeros contextos histricos. Entretanto, o giro lingstico
e cultural frequentemente criticou o rigor lgico exigido em uma investigao
das esferas sociais e culturais, o que, por seu turno, demanda um retorno s
cincias sociais. Agora, que nos aproximamos do fim da primeira dcada do
sculo XXI, os fundamentos conceituais e metodolgicos das antigas cincias
sociais precisam ser repensados. O alcance centrado no ocidente conspcuo,
assim como restrito o alcance de generalizaes e modelos abrangentes que
no consideram suficientemente os fatores culturais. De outro lado, uma grande
parte do culturalismo e das abordagens linguisticamente orientadas no deixaram
de lado somente o significado do contexto social da cultura, mas frequentemente
tambm negaram a prpria possibilidade da investigao cientfica. Trata-se
agora de desenvolver abordagens que superem o hiato entre as cincias sociais
tradicionais e o culturalismo. Nos ltimos anos, esta carncia foi mais amplamente
reconhecida, mas ainda no h qualquer idia clara como deva ser uma cincia
social integrada que venha a superar este hiato sobretudo porque uma tal
cincia talvez nem chegue mesmo a existir um dia, pois a natureza da pesquisa
das cincias sociais e culturais exclui um paradigma tal como Thomas Kuhn o
props para a fsica e suas cincias aplicadas.
Um pluralismo das estratgias de pesquisa pode ser muito frutfero. Mas
estas estratgias no so criadas por uma imaginao potica, como alguns
ps-modernistas ainda gostariam de afirmar. Estas estratgias deveriam ser
conduzidas, antes, por padres de investigao racional, e se submeterem
comprovao de sua validade.

122

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124

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A originalidade historiogrfica de La mditerrane et le


monde mditerranen lpoque de Philippe II e a
concepo braudeliana de histria
The historiographical originality of La mditerrane et le monde
mditerranen lpoque de Philippe II and the braudelian conception
of history
Guilherme Ribeiro
Professor Adjunto
Universidade Federal Fluminense (UFF)
geofilos@ig.com.br
Rua Jos do Patrocnio, 71 - Centro
Campos dos Goytacazes - RJ
28015-385
Brasil

Resumo

125

Levando em considerao o surgimento de uma nova abordagem historiogrfica levada adiante


pelos primeiros Annales e por Fernand Braudel, o objetivo deste artigo , a partir de La
Mditerrane et le monde mditerranen lpoque de Philippe II e as crticas a ele endereadas,
analisar a originalidade historiogrfica do mesmo, reunindo elementos que nos permitam sustentar
a existncia de uma concepo braudeliana de Histria.

Palavras-chave
Braudel; Longa durao; Concepo moderna de histria.

Abstract
Considerating the emergency of a new perspective on historical writing by the firsts Annales and
Fernand Braudel, the aim of this article is, from La Mditerrane et le monde mditerranen
lpoque de Philippe II and the criticals addressed to it, analyzes its historiographical originality,
gathering evidences to support the existence of a braudelian concept of history.

Keyword
Braudel; Long run; Modern concept of history.

Enviado em: 13/10/2009


Aprovado em: 17/12/2009

histria da historiografia ouro preto nmero 04 maro 2010 125-144

A originalidade historiogrfica de La mditerrane...

Inicialmente, Braudel tinha em mente a realizao de uma tese doutoral


exatamente nos moldes daquela que os Annales rejeitavam. Pensada como
um estudo tradicional da poltica diplomtica de Philippe II no sculo XVI,
Lucien Febvre que sugere uma inverso nos termos da questo (FEBVRE, 1950).
A partir de ento, surge uma tese defendida em 1947 na Sorbonne que tomava
o Mediterrneo do sculo XVI como tema de pesquisa, alterando no s as
tradicionais escalas da regio e do territrio nacional, bem como a prpria
escolha do objeto de estudos da cincia histrica; dedicava a seo de abertura
ao papel do meio ambiente; deslocava Philippe II e as questes polticas para a
parte final; via o processo histrico como um conjunto de ritmos distintos
onde a narrativa de episdios curtos passa a ser explicada pelas estruturas da
longa durao...
Enfim, o procedimento mais adequado para visualizarmos a discusso
provocada pelo texto em tela no , obviamente, partir dos debates que animam
a historiografia e as Cincias Sociais no sculo XXI, mas sim localiz-lo em seu
momento histrico especfico, atentando para a situao historiogrfica francesa
na primeira metade do sculo XX. S assim poderemos constatar, com toda a
clareza possvel, que La Mditerrane jamais poderia passar em branco,
avaliado como um livro comum. Todavia, isso no significa que sua relevncia
pertena somente ao passado e que no haja mais nada a reter e aprender
com suas lies, mas sim o reconhecimento de que foi redigido e pensado
segundo um conflituoso contexto de transio entre duas concepes de Histria
que digladiavam pela produo da verdade.1
Do contrrio, como assimilar a reprovao de um dos examinadores
Gaston Zellner, especialista no sculo XVI que pediu licena para fazer suas
ponderaes como historiador de ofcio, j que, em seu julgamento, Braudel
havia sido por demais gegrafo? De que maneira elucidar que Braudel tenha
sido preterido por este mesmo Zellner quando da candidatura cadeira de
histria moderna na Sorbonne em 1947, aps ter ministrado um curso de
extremo sucesso entre os alunos sobre Amrica Latina nesta mesma
instituio? (DAIX 1999, p. 259-267 [1995]). De outro lado, como entender o
motivo da participao de Roger Dion na banca, especialista em geografia
histrica, sem saber do vnculo entre os historiadores dos Annales e os gegrafos,
bem como, obviamente, o relevante papel ocupado pela Geografia em La
Mditerrane? O que pensar da resenha escrita por Febvre na Revue Historique
em 1950, sustentando a mutao e a revoluo provocadas pela obra
supracitada na forma de conceber a Histria? (FEBVRE 1950, p. 216).
Uma das interpretaes mais inquietantes sobre La Mditerrane vem do
historiador argentino Tulio Halpheri Donghi, ao mir-la como uma obra de
transio onde vrios setores so meramente experimentais (DONGHI apud

126

1
Mesmo que um ambiente de constestao pudesse jogar a seu favor, essa Histria rebelde e impetuosa
no se estabeleceria facilmente: A grande histria que Braudel procurou reviver nasce, portanto, de
um pensamento inquieto e disseminado que atravessa o universo literrio e filosfico no perodo
precedente Segunda Guerra mundial e que se sedimenta muito lentamente, ao preo de numerosas
resistncias no universo das cincias econmicas e sociais (GEMELLI 1995, p. 89).

histria da historiografia ouro preto nmero 04 maro 2010 125-144

Guilherme Ribeiro

127

ROMANO 1997, p.68 [1995]). No sabemos se concordamos plenamente com


ele, j que possvel caminhar ao lado de Aguirre Rojas e perfilhar a existncia
de uma profunda coerncia epistemolgica ao longo da obra braudeliana
(AGUIRRE ROJAS 2003, 2003a). De qualquer forma, cremos que Donghi acerta
em cheio quando percebe a transio em que se encontra La Mditerrane.
Uma amostra deste fato seria a terceira parte do livro que, dedicada Histria
Poltica e ao tempo dos acontecimentos, no deixa de ser uma concesso
ordem do discurso ditada pela historiografia Metdica que, progressivamente
fragilizada pelos ataques annalistes, ainda permanecia vigente. O prprio Braudel
se manifesta a respeito da parte trs como sendo a da histria tradicional,
cortada no medida dos homens, mas medida do indivduo (...) (BRAUDEL
2002, p.18 [1966], grifo nosso).
Enfim, quais seriam os fundamentos deste texto to clebre e to
contestado? Em sua tese de doutorado abordando a relao entre o mtodo
historiogrfico e o conhecimento histrico em Braudel, a historiadora brasileira
Rosngela Vieira assinala quatro elementos constitutivos: peculiar tratamento
das fontes, comparao, concepo de tempo e narrativa explicativa (VIEIRA
2002, p.9). A seguir o economista tailands Cheng-chung Lai, so cinco
conceitos principais: longa durao, conjuntura, histria acontecimental,
economia-mundo e histria total (LAI 2004, p.1). J Aguirre Rojas admite trs
chaves mestras: a longa durao, a histria global e a crtica histrica, crtica
esta que, do seu lado, incorpora quatro vertentes: deslocamento das anlises
habituais; restituio de passados relegados a um plano secundrio;
problematizao do par presente-passado; e afastamento das evidncias e
lugares-comuns estabelecidos pela historiografia tradicional (AGUIRRE ROJAS,
2003a, p. 19-37).
Por razes tanto de proximidade com o que tem sido pensado pelos
estudiosos de La Mditerrane quanto de coerncia frente aos propsitos deste
artigo, concentraremo-nos na crtica histrica, na longa durao e na histria
total.
Em defesa da Histria: a longa durao
Opo feita, pode-se afianar que a escrita histrica braudeliana assentar
suas bases em oposio corrente historiogrfica que o formara em seus
tempos de estudantes na Sorbonne. Representada por Charles-Victor Langlois,
Charles Seignobos e Ernest Lavisse, a Histria hegemnica na Frana era a
Histria Poltica, que dominava as instituies de ensino, apontava as direes
de pesquisa e as publicaes eram voltadas para os casos referentes aos reis,
prncipes e ministros, os grandes indivduos que compunham a elite nacional;
era uma Histria das guerras, da chancelaria e das assemblias parlamentares,
isto , daquilo que consistia em eventos grandiosos. Havia uma Histria da
nao a ser relatada pelos historiadores, verdadeiros funcionrios estatais que
tinham como funo exaltar suas virtudes e os acontecimentos poltico-militares
que seriam dignos de memria. Era uma Histria de carter essencialmente oficial

histria da historiografia ouro preto nmero 04 maro 2010 125-144

A originalidade historiogrfica de La mditerrane...

que superestimava o papel dos dirigentes e das instituies polticas e, por


conseguinte, colaborava diretamente na manuteno do status quo.
Tambm conhecida como Escola Metdica, em seus pressupostos vigorava
o relato dito verdico e real sobre os fatos. Os documentos e as fontes escritas
encarnavam a veracidade dos acontecimentos, com o trabalho do historiador
se resumindo coleta, classificao e organizao dos mesmos que os levasse
a uma reconstituio minuciosa do passado que fosse, por excelncia, definitiva
(DOSSE 1992 [1987]). Tais procedimentos conduziam a uma Histria narrativa,
factual e circunstancial, vinculada a uma seqncia que, em proveito de uma
abordagem cuja cronologia era linear e teleolgica, negligenciava a anlise
complexa das interaes sociais (LVQUE 1993). A escrita histrica era
focalizada em sua forma narrativa e diplomtica, juntamente com o conceito
de tempo que a acompanhava: o tempo dos eventos, aquele que d nfase
aos acontecimentos a histoire vnementielle. Esta uma Histria de um
tempo breve que sugere uma continuidade e uma seqncia dos fatos, justifica
as aes do presente e projeta as sociedades para um futuro cujo progresso
era praticamente irreversvel.
Braudel denunciaria essa forma de praticar a cincia histrica no s at o
momento em que os Annales tornaram-se hegemnicos na Frana, mas durante
toda a vida. Basta conferir os Escritos sobre o presente publicados nos anos
de 1982-83 pelo jornal italiano Corriere della Sera, onde defende o tempo
longo, a busca das permanncias e o domnio das profundidades.
Consequentemente, tal postura resulta num conhecimento histrico deveras
peculiar, permitindo-o sustentar que as revolues so crises que, com um
pouco de pacincia, logo passam, assim como o fato de que o Homem no faz
a histria, mas a sofre (BRAUDEL 2005, p. 329-373 [1969]). Esse salto no
tempo se justifica na medida em que mostra a continuidade e a crena em um
projeto de Histria, ao mesmo tempo que direciona nossa ateno para a
etapa da formao braudeliana em que tal projeto foi forjado. Nesse sentido,
os cadernos de priso emergem com proeminncia sobretudo no que tange ao
seu teor epistemolgico.2 Neles podemos encontrar o texto que foi tido por
uma gerao como o manual de prtica histrica: Introduction la mthode
des sciences historiques, escrito por Langlois e Seignobos. E ler as
admoestaes de Braudel: mais um livro de crtica aos documentos que uma
verdadeira obra de metodologia, vislumbrando-os como se fossem os nicos

128

Um parntese relevante: o brilhante esforo de Aguirre Rojas em radiografar a concepo braudeliana


de histria e, de forma ampla, a historiografia dos Annales a quem, em virtude da seriedade, rigor
documental e sagaz interpretao, todos os estudiosos da historiografia francesa do sculo XX devem
manter uma dvida de gratido. Assim, rejeitamos declaraes como as do historiador espanhol Jlio
Arstegui que, ao comentar a nova edio francesa de Apologie pour lHistoire ou mtier du historien,
afirma que, dos prefcios que acompanham a obra, redigidos por Le Goff e Aguirre Rojas, o leitor
poderia perfeitamente ter sido poupado, embora no explique o porqu (ARSTEGUI, 2006, p. 207
[1995]). Interessante constatar a interpretao positiva do historiador catalo Josep Fontana, que
faz questo de frisar o extenso estudo preliminar de Carlos Aguirre Rojas (FONTANA, 2004, p. 272
[2001]) o leva, entre outras coisas, a delinear aquelas que seriam as principais etapas do itinerrio
intelectual de Braudel. Num total de seis, estas etapas seriam as seguintes: 1. origem e aquisio dos
primeiros elementos formativos (1902-1927); 2. amadurecimento e aprimoramento sobre La
Mditerrane, enfatizando a Histria econmico-social e a geohistria (1927-1937); 3. priso durante
2

histria da historiografia ouro preto nmero 04 maro 2010 125-144

Guilherme Ribeiro

129

materiais da Histria. Esta no seria mais que uma coleo de fatos e


acontecimentos dispostos por tal personagem em tal dia e lugar. Quando
ensaiavam tentativas de explicao destes fatos sim, pois Braudel constata
pesarosamente que explicar no era palavra dominante em sua juventude na
Sorbonne , no iam alm da histria biogrfica, poltica e institucional. Para
Seignobos, o mundo no seria uma escala de anlise, mas sim incoerncia,
sucesso de acasos, fantasias e absurdos numerosos e complexos a ponto de
torn-lo algo inacessvel (BRAUDEL 1997a, p.38-40 [1941-44]). Porm, nos
cadernos de priso podemos encontrar tambm aqueles que seriam os
antecedentes responsveis pela ecloso de uma nova Histria: Leo Frobenius,
etngrafo; Ferdinand Fried, economista; Franois Simiand, socilogo.3 Uma
Histria para alm da superfcie dos eventos. Sim, posto que Raros so os
historiadores que nos davam conselhos parecidos. Mas eles tambm esto
presentes: Roupnel, Bloch, Febvre, Michelet (idem, p.57).
Em um turbulento e rpido sculo XX que logo nas primeiras dcadas j
carregava consigo brutal mudana em uma das cincias-chave da Modernidade,
com a Fsica Einsteiniana demolindo o aparentemente slido edifcio da Fsica
Newtoniana; o peso da 1 Guerra Mundial pondo fim aos Imprios europeus;
organizao social radicalmente diferente das conhecidas at ento, capitaneada
pela Revoluo Russa; crise sem precedentes do capitalismo, com o crash da
bolsa de Nova Iorque levando queda do liberalismo e ao aparecimento do
keynesianismo; fracasso da Repblica de Weimar; promoo do totalitarismo
nazi-fascista; Guerra Civil espanhola etc., a manuteno de uma Histria isolada
das outras cincias, descritiva, factual, cronolgica e puramente documental
era, para dizer o mnimo, de uma gritante incompatibilidade. No por mero
acaso que a revista Annales dhistoire conomique et sociale eclode em pleno
1929, nem tampouco que Braudel estivesse arquitetando e aperfeioando uma

a guerra, encontro com Febvre e publicao de La Mditerrane (1937-1949); 4. incurses tericometodolgicas e atuao institucional (1949-1963); 5. dedicao Civilization Matrielle (1963-1979);
e 6. elaborao de LIdentit de la France (1979-1985). No entanto, este quadro, muito til para situar
a biografia intelectual do autor supracitado, ao localizar as questes de teoria e mtodo no perodo
entre 1949 e 1963, desloca a importncia das trs conferncias de priso proferidas em 1941 Trois
dfinitions: lvnement, le hasard et le social; Lhistoire la recherche de monde; e Gohistoire: la
socit, lespace et le temps , importncia esta que , ao nosso ver, maiormente, de natureza
epistemolgica. Afinal, sendo fiel ao desejo do autor, trata-se de um longo discurso em favor de uma
forma de histria, a pesquisa de um mtodo que eu, talvez, por preocupaes de clareza e lgica,
desenhei de forma muito ntida, a ngulos vivos. Nada mais difcil que definir um mtodo. E o meu, o
sei bem, est longe de ser perfeito (BRAUDEL, 1997, p. 25-26 [1941-44]). Provavelmente, Aguirre
Rojas assim procedeu em virtude dos textos coletados em crits sur lhistoire, redigidos ( exceo do
prefcio 1 ed. de La Mditerrane e de Il y a une gographie de lindividu biologique?, de 1944)
durante os anos 50 e 60 e tidos como a exposio por excelncia do tipo de histria exercida por
Braudel. Talvez seja vlido olharmos com mais cuidado para estes cadernos, principalmente em
funo do peso assumido pelo cativeiro no olhar historiogrfico braudeliano. E, ao reter esta precauo,
no mnimo, relativizar-se-ia a idia de que as lies de mtodo s vieram depois de La Mditerrane
(AGUIRRE ROJAS 2003a, p.57). Quanto s diferentes temporalidade e longa durao, p.ex., o
historiador mexicano afirma que esta chave metodolgica encontrou, no texto de 1958, uma primeira
sistematizao explcita e coerente (idem, p.27). A ateno de Paris queles cadernos a conduz ao
reconhecimento de que a reflexo braudeliana sobre a Histria no surge a posteriori visando generalizar
as concluses de La Mditerrane; ela acontece simultaneamente sua redao. A concordar com
Maurice Aymard, so dmarches que se nutrem mutuamente (PARIS 1999, p. 314-315).
3
Na viso de Reis, o projeto da nouvelle histoire (expresso utilizada por ele) veio do exterior da
histria, sobretudo da Sociologia durkheimiana e da Revue de Synthse Historique de Henri Berr
(REIS, 2000, p. 56).

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A originalidade historiogrfica de La mditerrane...

nova concepo da cincia histrica em meio imerso forada do cativeiro


alemo anos depois. E aqui um detalhe importante: no que esta nova Histria
fosse engendrada para dar conta especificamente daqueles acontecimentos.
Ela estava sendo formatada a fim de que fossem vislumbrados para alm deles
mesmos, numa escala de anlise que ultrapassasse seus limites obviamente
dados de tempo e espao. Uma Histria embalsamada em arquivos e na
ingenuidade do calendrio deveria ceder lugar a uma perspectiva operada
segundo ritmos variados, mltiplos espaos e causas plurais. Uma Histria presa
s armadilhas do Estado Nacional seria removida de acordo com as demandas
da sociedade, a grandiosidade das civilizaes e o implacvel movimento da
economia. 4
Situao exposta, uma pista valiosa nos dada pelo historiador Jos
Carlos Reis: o que caracteriza uma corrente histrica frente s demais no
outra coisa seno sua representao do tempo (REIS 2000:9-35). Partindo
deste princpio, talvez possamos, grosso modo, reconhecer a ttulo de ilustrao
trs possibilidades de representao do tempo que rodeavam os Annales:
1. as Filosofias da Histria, apontando o carter apriorstico (Kant),
teleolgico (Comte) ou evolucionista (Hegel e Marx) do tempo;
2. a historiografia positivista, reproduzindo a concepo consagrada pela
Modernidade (o tempo liso e homogneo do paradigma cartesiano-newtoniano),
investe na linearidade e sequncia de acontecimentos dispostos numa flecha
do tempo onde o destaque era dado narrativa em torno de reis, prncipes e
ministros; aos tratados diplomticos, grandes guerras e biografias ilustres;
memorizao de datas de nascimento e morte dos grandes indivduos que
fizeram a histria da nao e do Estado. Assim, a batalha de Lepanto e a
vida de Luis XIV so postas em relevo;
3. a concepo marxista de Histria, grifando o tempo das rupturas e das
revolues, os fatos histricos que marcam o rompimento radical com o poder
constitudo pelas estruturas precedentes. Como exemplo, a Revoluo Francesa,
que ps fim ao Antigo Regime.
Neste momento, mister destacar a tentativa de resguardar a
especificidade do conhecimento histrico e a relevncia da Histria como campo

130

A hiptese de Reis a de que a recusa dos Annales Histria Poltica mascara o contedo e a
conjuntura polticos desfavorveis Frana e Europa de forma geral. assim que a longa durao
engendrada: como uma evaso a uma situao adversa que precisava ser transposta. Em suas
palavras: nesse contexto, portanto de derrotas militares, polticas e individuais dos chefes polticos
, que se elabora o tempo histrico desacelerado e que desconfia de militares, polticos e grandes
indivduos. A acelerao moderna da histria significou a produo acelerada de eventos, radical e
sem limites, e produziu o evento maior: o fim da Europa como centro da grande histria. A hiptese
que se prope a de que Braudel foi procurar as razes desta derrota l onde a Europa se anunciava
e se construa como grande potncia: no mundo mediterrnico do sculo XVI. Parece querer demonstrar
que o que estes eventos do sculo XX tornaram visvel j se elaborara invisivelmente desde o sculo
XVII, na verdade. Foi, portanto, no sculo XVII e no no XX que a Europa comeou a deixar de ser o
centro da histria quando o Mediterrneo foi substitudo pelo Atlntico, os turcos no atacaram mais
e o leste tornou-se desconhecido. A derrota da Europa comeou no sculo XVII, aps 1650, e o sculo
XVI foi sua ltima fase de glria (REIS, 1994, p. 92-93). Posteriormente, Daix seguiria o mesmo
raciocnio, mas sua concluso diametralmente oposta a do historiador brasileiro: no se trata de
uma fuga dos Annales, mas sim de um questionamento histrico a partir do tempo presente (DAIX
1999, p. 642 [1995]).
4

histria da historiografia ouro preto nmero 04 maro 2010 125-144

Guilherme Ribeiro

saber perante alguns rivais. E estes no se limitavam aos acima listados, mas
tambm queles que, de certa maneira, desprezavam a Histria. A saber: a
Sociologia Durkheimiana, que propunha a naturalizao do tempo humano, e a
Antropologia de Lvi-Strauss, que insistia na a-historicidade dos fenmenos
sociais e na irrelevncia do tempo histrico (REIS, 1994). Frente a este painel,
os Annales engendraro uma nova representao do tempo histrico, situada
entre a Fsica e a Filosofia, a natureza e a conscincia: a longa durao (REIS
2005, p. 179-206).
Bastava de perodos curtos, restritos vida e morte de um indivduo; de
rompantes definitivos que punham fim a uma poca; de interpretaes
metafsicas e abstratas. Para alm de um tempo acontecimental, revolucionrio
e especulativo, os Annales pregaro o tempo lento das estruturas de longa
durao. Esta idia revolucionar as formas de percepo da temporalidade
histrico-social, ao afastar-se de uma Histria vista simplesmente como um
acmulo de acontecimentos situados dentro de uma nica matriz temporal
(AGUIRRE ROJAS 2001). Trata-se agora da dialtica da durao: o trinmio
presente-passado-futuro d lugar a uma articulao entre o tempo curto dos
eventos, o tempo intermedirio das conjunturas e o tempo longo das estruturas
(REIS 1994). Em conjunto, a conformao de uma Histria pretensiosa e
irrestrita:

131

Uma grande histria significa uma histria que visa ao geral, capaz de
extrapolar os detalhes, ultrapassar a erudio e apoderar-se do que tem
vida, com seus riscos e perigos e em suas grandes linhas de verdade (...).
Grande histria, mas tambm histria profunda. A seguir meus raciocnios,
esta expresso se tornar rapidamente familiar. Por ela, entendo, juntamente
com alguns outros historiadores de ontem e de hoje, uma histria dos
homens vistos em suas realidades coletivas, na evoluo lenta das
estruturas (conforme a palavra da moda hoje): estrutura dos Estados,
economias, sociedades e civilizaes... (BRAUDEL 1997a, p. 28 [194144]).

La Mditerrane: um debate historiogrfico


ao sabor destes ingredientes que La Mditerrane ser construdo e
constitudo como novo saber, tornando-se, em nossa opinio, smbolo maior
de uma leitura avant-garde do processo histrico iniciada anteriormente por
Bloch e Febvre e aperfeioada magistralmente por Braudel.5 Nela esto presentes
aspectos como: interdisciplinaridade, ampliao dos temas histricos,
problematizao das fontes, comparao etc. Mas o que realmente sobressai
advm de um esquema tripartite, onde cada parte possui uma temporalidade
que lhe peculiar. Como ele explica no prefcio primeira edio francesa de
1949, La part du milieu subjaz uma histria quase imvel, (...) quase situada
Esta interpretao ratificada pelo prprio Febvre, sugerindo que La Mediterrane seja o marco que
rompe com a histria historizante na brecha aberta pelos Annales (FEBVRE, 1950, p. 224). Por sua
vez, Shaw enxerga Braudel como o grande sintetizador e enriquecedor do pensamento dos Annales
(SHAW, 1994, p. 70).
5

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A originalidade historiogrfica de La mditerrane...

fora do tempo construda segundo as relaes homem-meio. Por sua vez,


Destins Colectifs et Mouvements dEnsemble remonta uma histria de ritmo
lento: a histria estrutural (...) das sociedades, economias, Estados e
civilizaes. Por ltimo, Les vnements, la politique, les hommes diz respeito
a histria moda tradicional, marcada pela rapidez dos eventos e pelas decises
individuais. Uma histria de oscilaes breves, rpidas e nervosas, mas tambm
a mais apaixonante, mais rica em humanidade e tambm a mais perigosa,
razes suficientes para que Braudel no fizesse questo de esconder toda sua
desconfiana para com ela (BRAUDEL 2002, p. 17-18 [1966], grifo nosso).
A montagem e a exposio da obra foram resumidas de outra forma:
Temos chegado, assim, a uma decomposio da histria por pisos. Ou, se
assim queira, distino, dentro do tempo da histria, de um tempo geogrfico,
de um tempo social e de um tempo individual. Ou, se se prefere esta outra
frmula, a decomposio do homem em um cortejo de personagens. Mostrando
conscincia da inovao e polmica a ela inerentes, Braudel j previa crticas
quanto dificuldade de articulao dos elementos talhados segundo a
metodologia utilizada, pois logo a seguir escreve que
Talvez seja isso o que menos me perdoaro (...). Se algum me reprovar
no sentido de que no soube reunir os elementos deste livro, espero que
encontre nele, pelo menos, as pedras convenientemente ordenadas segundo
as regras de nossos canteiros (idem, pp. 18-19, grifo nosso).

132

Naturalmente que, desde 1949, muita tinta j foi gasta a propsito de La


Mditerrane. Embora saibamos que tenha inspirado trabalhos de natureza
semelhante tais como os de Pierre e Huguette Chaunu (Pacfico e Atlntico),
Frderic Mauro (Atlntico), Vitorino Magalhes Godinho (ndico) e Pierre Jeannin
(Bltico) (CARDOSO 1999, p. 8; ROMANO 1997, p. 82 [1995]) , sua
originalidade o coloca num patamar de ser, concomitantemente, um livro sem
precedentes e sem seguidores. Ou, utilizando-se da perspiccia de Romano,
pode-se sustentar que Braudel o melhor dos braudelianos (ROMANO 1997, p.
79 [1995]). Dizemos isso porque, ao revisarmos a bibliografia ao seu redor,
desenha-se um quadro onde as censuras so maiores que os elogios o que
um sintoma de seu impacto, mas no deixa de ser algo curioso por tratar-se
de obra consagrada pela historiografia.6
No outono da vida, em entrevista Magazine Littraire no ano de 1984,
nosso investigado faria uma desabafo revelador: sentia-se intelectualmente s
(BRAUDEL apud AGUIRRE ROJAS 2003a, p.2). Provavelmente, so duas as
razes dessa solido: ou no viu prosseguimento em relao escrita histrica
por ele exercida ou o alcance e a dimenso da mesma foram mal compreendidos.

Aguirre Rojas tambm expressa certo desconforto ao constatar o paradoxo entre a popularidade de
temas, conceitos e fragmentos da obra braudeliana e a reclamao de incompreenso feita pelo
prprio Braudel, bem como a vulgarizao da mesma antes que seu pleno entendimento fosse atingido
(AGUIRRE ROJAS 2003a, p.2).
6

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133

lcito inferir que a segunda opo tenha pesado mais em seu desabafo, j que
as contestaes direcionadas a La Mditerrane, Civilization Matrielle e (em
menor grau) LIdentit de la France so voltadas menos em relao s
concluses empricas do que aos fundamentos terico-metodolgicos.
Decerto que nem sempre a coerncia ocorre aos seus comentaristas.
Alguns chegam ao ponto de dizer que parece-nos pouco rigoroso afirmar,
indiscriminadamente, que Braudel compe uma geohistria (ARAJO 2003, p.
265). Claro est que no se pretende exorcizar as crticas procedimento este
que seria to contraproducente quanto as interpretaes demasiadamente
adesionistas , mas sim pleitear que elas devem ser pensadas com o rigor que
a concepo braudeliana de Histria possui e merece. Contemplemos as mais
recorrentes.
No longnquo ano de 1951, dois anos aps a publicao de La Mditerrane,
tem-se a impresso de que o anglo-saxo Bernard Baylin no viu ali nada de
interessante, mas somente uma sntese de muitos conhecimentos cujas partes
esto mal articuladas; objeto no definido; problema no explicitado; concluso
inexistente... Enfim, longe de ser uma revoluo no mtodo histrico, os
estudantes do sculo XVI encontraro no livro de Braudel no mais que um
sumrio em trs partes de um extenso corpo de conhecimento (BAYLIN 1995,
p. 350-354 [1951]).
Um ano depois, o socilogo francs Claude Lefort redige algumas linhas
pouco amistosas, porm construtivas, a La Mditerrane. Embora mencione
seu esforo em superar os limites disciplinares atravs da histria total; a
historicizao dos elementos geogrfico, econmico e cultural; a riqueza da
demonstrao da interao entre o homem e o meio e a originalidade da tentativa
como um todo, aponta uma posio metodolgica ambgua que caminha ora
entre o empirismo e a sntese, ora entre o empirismo e o racionalismo; reclama
que a insuficiente definio do conceito de estrutura ocasionou a ausncia da
unidade de sentido entre as partes analisadas, e que o receio braudeliano para
com a causalidade conduziu-o a um pontilhismo contrrio inspirao
sociolgica da obra (LEFORT 1952, p. 122-125).
Atravs de Dosse, a admoestao ao empirismo reaparece nos anos 90.
Para ele, a organizao temporal tripartite concebida margem de qualquer
teoria, situando-se apenas no plano da observao emprica (DOSSE 1999, p.
175). Para ele, no entanto, a trilha de La Mditerrane aberta, de fato, no
campo da poltica: tal livro apreende um deslocamento, um descentramento do
homem e de seus empreendimentos frente sua prpria historicidade conferida
pelas estruturas de longa durao. Nesta operao, a Geografia tem papel central.
Nem por isso deixa de ser humanismo, mas um humanismo organicista.7
7

Em seu polmico LHistoire en Miettes: des Annales Nouvelle Histoire, Dosse atesta que Fernand
Braudel faz grande uso das metforas organicistas. Estas revelam, ainda, a herana vidaliana de uma
geografia cujas noes so constitudas a partir dos conceitos da biologia. Esse organicismo est
presente na obra e no somente no plano metafrico: A fraqueza de Gnova congnita; A Europa
Ocidental, minscula e sobressaltada; As Provncias Unidas e a Inglaterra so mais nervosas, mais
facilmente unificadas; uma das razes porque o corao da Espanha bate a um ritmo mais lento
que os outros (DOSSE 1992, p. 138 [1987]). Tivemos a oportunidade de sugerir uma outra perspectiva
de leitura sobre esse aspecto (RIBEIRO 2008).

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A originalidade historiogrfica de La mditerrane...

Tem-se uma Histria impermevel s rupturas e que torna ilusria a noo de


acontecimento. , com efeito, uma Histria conservadora.
Qualquer realidade social , portanto, colocada no mesmo plano da
hierarquia, da desigualdade, e s as variantes dessa lei imutvel podem
mudar, redundando numa sociedade ora baseada na escravido, ora na
servido, ora no salrio, mas essas solues remetem ao mesmo fenmeno
de reduo obedincia de massa (DOSSE 2003, p. 51 [1987]).

Neste particular, as impresses de Reis seguem de perto as de Dosse.


Para o brasileiro, Braudel um pesquisador eurocntrico, conservador e adepto
do capitalismo: sua perspectiva temporal e a concepo da grande histria
apenas confirmam os valores representativos deste sistema (REIS 1994, p.
96-99). Recentemente, Reis reforaria seu juzo ao apontar Braudel como um
intelectual orgnico desse grupo vencedor e produtor da grande histria.
Todavia, sua oposio poltica a Braudel no o impede de defend-lo contra os
ataques anteriores de Lefort. Embora concorde parcialmente com ele, adverte
que sua leitura de La Mditerrane concentrou-se demais nas partes e nos
detalhes, e sugere, em contrapartida, que uma obra pontilhista deva ser vista
de uma certa distncia, atentando para seu conjunto (REIS 2003, p. 114).
Nisto, o brasileiro acompanhado por Romano que, em aluso a La
Mditerrane, aponta como injustas determinadas crticas detalhistas e
minuciosas a uma obra que coloca o problema da histria total (ROMANO 1997,
p. 70 [1995]).
De Shaw vem a constatao de um escasso interesse epistemolgico,
o que parece entrar em contradio com a confisso de que sua frtil imaginao
historiogrfica o permitia enriquecer o acervo herdado com novos traos
conceituais, que iriam aparecendo ao largo tanto de seus escritos tericos
como de suas obras de investigao. Isso no o impede de dizer que Braudel
no articula os nexos entre os planos e ritmos contemplados em seu texto, ao
mesmo tempo em que condena as teorias que privilegiam a monocausalidade
na explicao da vida social o que apenas uma forma de desviar-se do
problema (SHAW 1994, p. 67-73).
Embora Arstegui destaque o acerto braudeliano no reconhecimento de
que o tempo cronolgico no mais que um aspecto do tempo, e no o
aspecto, ele se ressente, como Shaw, da articulao entre os tempos diferenciais
conformando um tempo total. E vai alm, acrescentando que o autor de
Grammaire des Civilisations (1963) deixou uma lacuna em sua teoria ao no
explicar o sentido entre o tempo fsico e a percepo humana8 (ARSTEGUI
2006, p. 287, 342 e 348 [1995]).

134

Ainda que o prprio Arstegui reconhea que no se aprofundar no tempo longo e nas demais teses
de Braudel, a fim de no distorcermos suas idias mister cit-lo: Braudel analisa tipos de realidades
segundo sua velocidade de mudana. Braudel no chega a apresentar uma articulao acabada
entre esses tipos de mudana que conformariam o tempo total. O que falta em sua teoria a
considerao do nexo lgico que se estabelece entre o tempo fsico e sua percepo humana: o
homem tem conscincia do tempo a partir do movimento, mas especialmente a partir da percepo
do movimento recorrente, do movimento estacionrio, de forma que o tempo s mensurvel pela
8

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135

J Fontana posiciona-se no sentido de que a arquitetura do livro supracitado


constitui-se num puro artifcio literrio, e que a teorizao dos trs tempos
no foi mais que uma tentativa de racionaliz-la a posteriori.9 Embora bem
escrito e cheio de sugestes e achados parciais, so mencionadas lacunas
como o descritivismo e a falta de um fio condutor que amalgamasse suas trs
partes, o que indica um problema em passar a uma explicao integradora
(FONTANA 1998, p. 209 [1982]). Neste ponto, Dosse lana mo de argumento
semelhante s que em direo a Civilization Matrielle , registrando alguma
dificuldade em passar do descritivo ao analtico (DOSSE 2003, p. 44 [1987]).
Esta opinio partilhada pelo anglo-saxo Christopher Lloyd, que reconhece o
embarao vivido por Braudel ao deparar-se com a teorizao e a explicao
das mudanas e transformaes sofridas pelas estruturas. Ele tambm adere a
Dosse no tocante minimizao dos agentes sociais na escrita histrica
braudeliana, estendendo o mesmo para a influncia das mentalidades (LLOYD
1995, p. 142 [1993]).
Ainda que o foco de seu livro seja a dimenso institucional do legado de
Braudel, a filsofa italiana Giuliana Gemelli tambm discute sua contribuio
epistemolgica, sustentando que na origem do percurso daquele no h uma
teoria ou concepo de histria, mas apenas orientaes que o auxiliaram a
promover a explorao do terreno histrico. Sua bagagem de ordem cognitiva,
e no terica. Lanando mo de uma frase de efeito de Valry acerca da Cincia
Moderna antes da Segunda Guerra Mundial, para quem depois do sculo XIX a
relao com movimentos recorrentes (ARSTEGUI 2006, p. 287 [1995]). E, embora critique Braudel
e procure claramente marcar suas diferenas frente a ele no intuito de super-lo, sua tentativa
racionalista de conceitualizar o objeto histrico atingida em cheio pelo raciocnio daquele: Assim,
pois, com efeito, percebemos que uma sociedade muda atravs dos acontecimentos, mas os
acontecimentos no descrevem suficientemente a mudana nem do conta completa das transformaes
operadas na sociedade, quer dizer, na rede de relaes sociais existente previamente. o novo
sistema de relaes criado por uma mudana o que verdadeiramente expressa o processo histrico
operado. O verdadeiro objetivo do historiador tem de ser, pois, os estados sociais, mas para dar conta
deles tem de descrever e explicar a passagem de uns para outros, ou para dizer de maneira mais
rigorosa, tem de explicar estado e mudana, um por outro, a transformao ou, ao contrrio, a
durao de tais estados sociais. Com isso, a pergunta acerca de como se conceitualiza o histrico j
tem tambm uma resposta precisa, ainda que seja em uma primeira aproximao: o histrico o
movimento dos estados sociais (idem, p.318). Salta aos olhos a semelhana com a explanao
contida no prlogo segunda edio francesa de La Mediterrane: Entretanto, o problema bsico
continua sendo o mesmo. o problema enfrentado por toda empresa histrica: possvel apreender,
de uma forma ou de outra, ao mesmo tempo, uma histria que se transforma rapidamente mudanas
to contnuas quanto dramticas e uma histria subjacente, essencialmente silenciosa, sem dvida
discreta, quase ignorada por aqueles que a presenciam e a vivem e que suporta quase imutvel a
eroso do tempo? (BRAUDEL 2002, p. 23 [1966]). Diante disso, basta dizer que o que se quer
apresentar como novidade j , h muito tempo, histria...
9
Em funo de sua interpretao e adeso ao marxismo no dizemos em funo do marxismo
porque acreditamos que Marx levaria Braudel mais a srio , Fontana condenar Civilization Matrielle
pelo fato de que, em seus trs tomos, no h sequer uma pgina dedicada ao salrio. Segundo ele,
tal livro no merece nem ser considerado uma obra de investigao, mas sim algo como uma soma
de leituras sobre a qual se constri um edifcio de elucubrao terica. Alm disso, ao mencionar uma
suposta racionalizao a posteriori, reforando sua fala anterior de que apenas alguns escritos
tericos posteriores a La Mditerrane tentariam explicar sua estrutura (FONTANA 1998, p. 208-210
[1982], grifo nosso), acaba por cair na negligncia de Aguirre Rojas quanto ao alcance terico das
conferencias de priso. Por conta de uma leitura mecanicista e esquemtica de Marx, que lembra em
muito os manuais dogmticos da extinta Unio Sovitica, alguns chegam a afirmar com todas as
letras no haver objetivamente em Braudel uma concepo de histria, isto , uma concepo que
seja terica e metodolgica ao mesmo tempo. O que h em Braudel um critrio de como proceder
para ordenar o material histrico, mas isso muito diferente de uma concepo de histria. No
obstante, ainda tido como um empirista estruturalista... (AUED & CAMPANA 2006). Uma excelente
e rigorosa aproximao encontra-se em Aguirre Rojas (AGUIRRE ROJAS 2000).

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A originalidade historiogrfica de La mditerrane...

explorao prima frente explicao, Gemelli prossegue afirmando que as


novas orientaes de pesquisa so fruto de experimentaes despreocupadas
com as tradicionais armaduras conceituais. Face resistncia dos Annales a
uma sistematizao terica dos procedimentos de investigao historiogrfica,
observa uma ambiguidade metodolgica entre a vocao universalista e o aporte
comparativo, trao herdado por Braudel. E, de maneira instigante, complementa
dizendo que qualquer pesquisa que procurar situar, com preciso, o momento
exato da revoluo epistemolgica braudeliana seguindo os tradicionais antes
e o depois das sequncias evolutivas de uma teoria, malograr (GEMELLI
1995, p. 47-48 e 123).
Para Eliana Dutra, a percepo da temporalidade em La Mditerrane
algo exgeno, exterior aos homens, passando ao largo da noo de que o
tempo algo socialmente institudo. Sendo assim, sua impresso a de que
clara a preferncia de Braudel por um relato natural, e no cultural, da experincia
vivida. Entretanto, na contramo de uma das crticas mais recorrentes a Braudel,
Dutra cr que a ausncia de unidade entre as duraes no uma fraqueza,
mas uma virtude. Dupla virtude: de um lado, vingana da histria em nome
do triunfo da heterogeneidade; de outro, vitria do autor contra uma ontologia
cientificista (DUTRA 2003, p. 66-69).
Enfim, as repreenses envolvendo La Mditerrane so muitas, mas
cremos ser possvel (e til) resumi-las de acordo com a lista abaixo (a sequncia
apresentada meramente aleatria):

136

empirismo/postura empirista:
deficiente conexo entre as partes;
frgil articulao entre os ritmos temporais;
delimitao imprecisa do objeto;
ausncia de sujeitos histricos.
restrio liberdade humana;
determinismo geogrfico;
Do outro lado, os elogios situam-se nos seguintes tpicos:
identificao de ritmos histricos plurais;
ineditismo e abundncia documental;
associao espao-tempo;
pluricausalidade do processo histrico;
variedade de temas abordados;
interdisciplinaridade.
A concepo braudeliana de Histria
Definitivamente, no conseguimos ver Fernand Braudel como um praticante
de uma cincia social empirista. Para quem trabalhou de perto com Eric Hobsbawm
histria da historiografia ouro preto nmero 04 maro 2010 125-144

Guilherme Ribeiro

137

(RIBEIRO 2004) e formou-se no mbito da tradio geogrfica, no difcil


perceber o avano epistemolgico promovido por aquele no seio das Cincias
Humanas. Claro est que Braudel nunca mostrou-se disposto a aproximar-se
da Filosofia, e sabemos bem de sua desconfiana para com as Filosofias da
Histria. Mas no podemos olvidar que a primeira metade do sculo XX a
poca em que as Cincias Sociais ocupam o lugar, antes consagrado Filosofia,
de matriz explicativa do desenvolvimento social em sua totalidade. Com seus
procedimentos concretos, objetivos e prticos (trabalhos de campo,
levantamento de dados, aplicao de questionrios, mapeamento, tcnicas
arqueolgicas e paleogrficas etc.) de notria utilidade junto aos Estados
Nacionais, empresas e institutos de opinio, Geografia, Sociologia, Economia,
Antropologia e Histria acabam por assumir o panteo do conhecimento em
detrimento da meditao ontolgica, metafsica e especulativa. A segunda metade
do sculo XX s veio consolidar este movimento, exposto para quem quisesse
ver pela profunda crise das metanarrativas modernas e do paradigma cartesianonewtoniano alavancada pelos ps-estruturalistas franceses durante as dcadas
de 60 e 70.
nessa conjuntura que devemos situar o estatuto assumido pela teoria,
estatuto decisivamente modificado quando incorporado aos esquemas
discursivos especficos epistme das Cincias Sociais. Trata-se, portanto, de
um novo cdigo de enunciao e representao de mundo onde a teoria no
detm a centralidade nem o carter fundante que outrora eram encontrados
quando da supremacia da Filosofia na construo do conhecimento.
Evidentemente, tal opo acarretou uma gama de problemas s Cincias Sociais,
com destaque para os constantes questionamentos relativos sua condio de
cincia questionamentos que, atualmente, parecem no ter mais a relevncia
de antes.
Do ponto de vista aqui adotado, neste cenrio que se inscreve a dimenso
terica na obra braudeliana.10 Se a longa durao , indubitavelmente, uma
possibilidade de releitura do tempo cronolgico; se a geohistria a articulao do
espao com o tempo (RIBEIRO, 2006); se existe a apreenso do passado no
como algo pronto e acabado, mas como um objeto a ser problematizado;
articulao passado-presente; preocupao em comparar pocas e escalas
diferentes; busca de explicaes pluricausais dos fenmenos... Acaso estes
elementos no servem como fundamento terico-metodolgico? No transpem os
limites do emprico? No representam uma nova atitude diante da histria das sociedades
quando confrontados historiografia positivista?11 Pode-se argumentar, legitimamente,

Em texto escrito como resenha do livro La Gographie Humaine, de Le Lannou, h uma passagem
em que ele mesmo parece ter noo disso. Reclamando exatamente da fragilidade conceitual e das
definies simples encontradas naquele, professar que Gegrafos ou historiadores, uma vez que
filosofamos sobre nosso ofcio, nosso estilo concreto e muito claro nos trai. Regra inelutvel: este
livro rpido oculta seu pensamento ou, o que quer dizer o mesmo, clarifica-o com muita habilidade.
Da a necessidade de um esforo para bem discerni-lo (BRAUDEL 1951, p. 487, grifo nosso). Curioso
perceber que como vimos h pouco Braudel tambm foi alvo de crticas dessa natureza!
11
O historiador francs Pierre Vilar parece dizer a mesma coisa, mas com outras palavras. Segundo
ele, Braudel tornou sua, em todos os nveis, a sociedade do sculo XVI, mantendo-a viva por intermdio
10

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A originalidade historiogrfica de La mditerrane...

que Braudel no os esclareceu suficientemente, deixando em aberto o


mecanismo de funcionamento da associao entre os tempos que ele
reconheceu na dialtica da durao, bem como as relaes entre os variados
fenmenos da vida social e suas temporalidades (AGUIRRE ROJAS 2003a, p.2627). Igualmente, pode-se argumentar que sua teoria encontra-se no limite do
emprico ou ressaltar, com latente ironia e desdm, a beleza de sua narrativa
literria. Mas acus-lo de empirismo indica uma compreenso distorcida da
totalidade de uma obra que admite notvel coerncia no interior de sua
formulao, encontrada desde as conferncias de priso na dcada de 40 ao
derradeiro LIdentit de la France nos anos 80.
Esclareamos a defesa acima: La Mditerrane , ao nosso gosto,
demasiadamente descritivo, embora no deixe de ser analtico. O motivo seria
o predomnio que a dmarche annaliste confere cincia histrica, focalizando
o como em detrimento do porqu, conforme prope Dosse? (DOSSE 1992, p.
96 [1987]). Difcil precisar. De qualquer forma, a no ser que se queira adotar
um vis mecanicista e dicotmico, uma abordagem descritiva no significa
desdm com a teoria, nem tampouco adeso ao empirismo. Nesse sentido,
Aguirre Rojas abre uma trilha interessante ao tentar explicar a concepo
annaliste de Histria em termos civilizacionais, sugerindo que o floreio literrio,
a leveza e a abertura de idias sejam elementos tpicos da civilizao
mediterrnea catlica, em contraste com a ortodoxia, a nfase filosfica, a
preocupao terico-metodolgica e os rigores da civilizao anglo-sax
protestante (AGUIRRE ROJAS 2004, p. 23).12
Este um dado a ser levado em considerao, j que no existe produo
cientfica que possa ser analisada fora do enraizamento cultural que a animou.
Mas a questo fulcral aqui a de que, por mais que a narrativa braudeliana seja
descritiva, a ponto de, no limite, ser tomada como empirista, existe por trs
dela um embasamento epistemolgico que a sustenta: as estruturas de longa
durao. A histria humana , para Braudel, uma histria total, que ocorre nas
escalas local, regional, nacional e mundial e admite temas como economia,
sociedade, poltica e ambiente, mas tambm mobilirio, vestimenta, agricultura,

138

de uma pesquisa concreta, mas no emprica, na medida em que sistematizada por sua luta pela
problemtica contra o positivismo historizante, pelo fato macio contra o fato exato, pelo escrpulo
verdadeiro contra a falsa erudio (VILAR 1976, p. 162-163 [1973]).
12
Uma das riquezas investigativas deste pesquisador consiste exatamente em aplicar os procedimentos
metodolgicos dos Annales e de Braudel sobre eles mesmos, tais como comparao,
interdisciplinaridade, dialtica da durao, histria total, histria-problema etc (cf. AGUIRRE ROJAS
2003, 2003a, 2004). Isso o leva a leituras como a que se segue: De um lado, tem-se a sensibilidade
cultural de origem germnica, carolngia, protestante, pouco barroca e norte-europia, flagrantemente
terica, reflexiva e filosfica, cuja caracterstica aproximar-se intelectualmente dos temas e problemas
que aborda. Seu discurso, calcado numa argumentao austera e econmica no uso da linguagem, se
define como um discurso elaborado de maneira individual e auto-reflexiva, apoiado numa estrutura
cultural predominantemente escrita e difundida de maneira autnoma e impessoal, mais analtica,
densa e pouco literria. De outro, encontra-se a sensibilidade de matriz romana ou helnica, merovngia,
contra-reformista, barroca e mediterrnea, caracterizada por uma aproximao mais empirista e
intelectual dos objetos que estuda. Sua reflexo mais reiterada e florida, voltando vrias vezes a
um mesmo ponto e construindo o discurso de modo mais comunitrio e coletivo, a partir de uma
tradio oral de comunicao direta. Esse discurso resulta muito mais livre, inventivo e mais vinculado
ao exemplo e ao caso concreto; mais literrio e mais recheado de representaes plsticas e de
imagens que encarnam a idia ou tese que se procura demonstrar (AGUIRRE ROJAS 2004, p. 23).

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Guilherme Ribeiro

139

tcnica etc. Tais temas no podem ser vistos separadamente, e constituem,


em conjunto, uma histria global, mas nunca uma histria feita exclusivamente
por um grupo a partir de um topos privilegiado. A atividade dos homens se
mistura em ritmos temporais diversos onde a inscrio espacial fundamental
para o desenrolar da ao humana, e nunca em uma sequncia de
acontecimentos dispostos segundo uma linha evolucionista e cronolgica que
aponta inevitavelmente para um futuro pr-concebido, onde o espao apenas
um receptculo imutvel e passivo.
No; o teatro da histria no liso e impermevel aos obstculos. Ele
rugoso e denso de armadilhas. Os homens no constrem sua histria facilmente.
Precisam levantar casas e diques para transpor as recorrentes imposies
climticas; domesticar plantas e animais; lidar com a indisposio inicial colocada
pelo espao para a circulao de pessoas, mercadorias e informaes; ser
criativos para, com o incremento demogrfico, sustentar a populao diante
de epidemias e falta de alimentos; afastar os preconceitos com a alteridade
para permitir o intercmbio cultural; refrear o impulso expansionista se quiser
respeitar o espao alheio. E ainda assim as dificuldades permanecem, porque a
histria no somente mudanas atrs de mudana, destruio atrs de
destruio, superao integral das caractersticas de uma poca que parece j
ter passado.13 Ela inovao que, ao surgir, herda traos do perodo anterior.
No algo inexpugnvel, embora possua feies efmeras e rpidas, como os
trailers do cinema que nos contam apenas fragmentos do filme.14
Braudel leva o passado s ltimas consequncias, e sua definio de Histria
privilegia, com efeito, aquilo que permanece. So, entre outros, hbitos, valores,
paisagens e civilizaes que resistem s agruras dos eventos e das conjunturas.
A qualificao de histrico conferida preferencialmente queles aspectos que,
dentre as possibilidades de escolha levadas adiante pelas sociedades no decorrer
do tempo, perduraram. A Histria em si algo composto por elementos difceis
de ceder. Lentos, morosos e slidos, podem at mesmo passar desapercebidos
frente gradual fugacidade da vida moderna. Mas funo do historiador resgatar
e fazer valer aquilo que todos querem esquecer. Ento, acelerao dos
acontecimentos no sculo XX confronta-se uma estrutura profunda e longnqua
cujo papel precisamente explic-la e dot-la de seu pleno sentido histrico.
No se trata de negligenciar as mudanas, imobilizando o processo histrico num

o prprio Braudel quem admite este trao estrutural e persistente do espao geogrfico, atuando
de forma categrica na velocidade do tempo histrico: Espervamos encontrar neste material [arquivos
histricos] a medida conjuntural do espao fsico peculiar ao sculo XVI, mas podemos advinhar,
antes mesmo de terminarmos nossa anlise, que tal espao se mantm constante; nos encontramos,
uma vez mais, em presena de um trao estrutural persistente. O homem pode atacar o espao como
melhor lhe parea, fazer saltar em pedaos os remos das galeras reforadas, arrebentar os cavalos
das carruagens ou imaginar, quanto o vento favorvel, que voa sobre o mar mas o tempo lhe
resiste opondo sua inrcia e vingando-se diariamente de seus xitos ocasionais (BRAUDEL 2002, p.
491 [1966]).
14
Mensurem os eventos que quiserem, e ficaro impressionados com sua brevidade! Todos eles do
exatamente a impresso de trailers, destes cortes de filmes novos projetados nas salas de cinema
para anunciar o programa da semana seguinte. Por mais surpreendentes que sejam, estes trailers
jamais nos contam um filme inteiro, toda uma histria. Eles a anunciam e a sugerem, mas cabe a ns
imagin-los (BRAUDEL 1997a, p.32 [1941-44]).
13

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A originalidade historiogrfica de La mditerrane...

conformismo absoluto, mas sim admitir que estas s podem ser entendidas
com as permanncias. A natureza da mudana histrica no estava contida no
evento, no acontecimento rpido e provocador de rupturas tal como a
Revoluo Francesa, que Braudel minimizava porque revoluo inscreve-se,
por excelncia, no tempo curto, mas sim nas transformaes quase imveis e
imperceptveis ocorridas nas estruturas de longa durao.
Portanto, o que a Histria? No nem a cincia do passado nem a que
transcreve documentos, mas sim a que explica as temporalidades dos fenmenos
e suas relaes uns com os outros. E o que o presente? uma realidade to
inescapvel quanto o passado e, embora seja fugaz, sua particularidade reside
no fato de ser a reunio do passado e a janela do devir. E o que o processo
histrico? Ele no significa continuidade e sequncia, mas sim descontinuidades;
no significa rupturas e revolues, mas permanncias. Nesse sentido, podese dizer que a histria um peso que as sociedades mesmas forjaram, mas do
qual elas no escapam assim to facilmente. A histria onipresente, mas
apenas na medida em que os traos permanecem na paisagem, os homens
repetem seus ritos e tradies, a natureza um obstculo constante. claro
que, aps a ampliao documental promovida pelos Annales, tudo tornou-se
objeto legtimo da Histria e Braudel segue risca essa regra. No entanto,
sua predileo diz respeito quilo que durvel, constante, repetitivo. O que os
homens continuam a fazer no sculo XX e que no pode ser considerado
novidade, posto que j o faziam no sculo XV?
Assim, Braudel arquiteta no um plano histrico ideal tal como as Filosofias
de Histria se esforaram em elaborar, mas uma concepo coerente da Histria
como cincia. No uma teoria complexa sobre a natureza do tempo histrico
nem, tampouco, uma explicao detalhada de como as diversas temporalidades
se relacionam precisamente entre si. Na esteira da suspeita das Cincias Humanas
para com a Filosofia e substituindo a construo de teorias por noes mais
simples que possam servir como recurso metodolgico ou, no mximo, como
modelo, reconhecer e insistir que a histria admite ritmos e descontinuidades
e que, portanto, pode ser apreendida fora da tradicional sequncia cronolgica
uma perspectiva assaz frtil quando se trata de compreender a dinmica
da vida social, as diferenas de enfoque entre as cincias e os empecilhos
relativos aos projetos interdisciplinares.
Nessa dmarche, porm, a proposta no se limita apenas a reconhecer a
pluralidade do tempo e suas velocidades. Num plano mais amplo, ousaramos
dizer que o que est sendo questionado a prpria concepo moderna de
processo histrico. Tal como ele fora elaborado por Comte, Hegel e Marx (e,
naturalmente, a despeito das diferenas entre eles), o passado era algo a ser
superado; grosso modo, deixado para trs. Comte pode mesmo ser
considerado um anti-historicista. O estado positivo seria a consagrao da
cincia, da indstria e do Estado, com os estados teolgico e metafsico
no passando de perodos ingnuos e imaturos do conhecimento humano que
deveriam ser esquecidos (COMTE 1983 [1844]). Para Hegel, Napoleo encarnava

140

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141

o Esprito do Mundo que varreria a Europa do domnio nefasto da Igreja e do


que sobrara da Idade Mdia, implantando o Estado e o Capital como permanentes
e universais. A Histria acabava ali (MSZAROS 2002). A seu turno, na medida
em que os homens eram escravos de seu prprio trabalho, Marx via o mundo
mergulhado em sua pr-Histria. A emancipao histrica deste estado de coisas
s viria com o Socialismo, arruinando de uma vez por todas o modo de produo
capitalista (MARX & ENGELS s/d a [1846], s/d [1848]).
Para Braudel, o processo histrico deve ser concebido fundamentalmente
de maneira cumulativa. Falar em duraes diferentes significa incorporar a
multiplicidade de camadas, nveis e aspectos histricos. No h rompantes e,
tampouco, fator exclusivo que domine a explicao histrica. A escala privilegiada
onde se desenrola a vida humana o mundo, e seus diversos atores
(camponeses, comerciantes, banqueiros, cientistas, escritores, reis...) contribuem,
cada qual sua maneira, para a constituio de uma rede social onde
interdependncia palavra-chave. No, a sociedade no igualitria: atravs
da longa durao, a histria se apresenta no tempo e no espao de forma
desigual, mas nem por isso possui heris ou viles. No h um projeto
civilizatrio ou misso redentora a despontar no horizonte histrico. A nfase
braudeliana recai nas dimenses econmica e social, mas tambm esto
presentes conflitos territoriais, disputas religiosos, lutas contra ambientes
inspitos, ascenso e queda de grandes cidades, divergncias de idias, solues
e problemas agrcolas, aspectos populacionais etc. De fato, a longue dure o
desacelera, mas no h interrupo do processo histrico: trata-se de algo
aberto e em constante, porm lenta, construo. Ela pode, mesmo, soar como
uma evaso, mas isso to somente um recuo para captar com mais lucidez
de sentido o peso da histria sobre o presente. Afinal, a histria no se reverte
assim to facilmente.
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O passado despedaado:
o espectro da fragmentao profissional na historiografia
norte-americana (c.1980-c.1990)*
The shattered past: the specter of professional fragmentation in American
historiography (c.1980-c.1990)
Arthur Lima de Avila
Doutor
Universidade Federal do Rio Grande do Sul (UFRGS)
arthurlavila@gmail.com
Rua Gonalo de Carvalho, 474/601 - Independncia
Porto Alegre - RS
90035-170
Brasil

Resumo

145

Este artigo trata das reaes dos historiadores norte-americanos presumida fragmentao
de sua disciplina durante as dcadas de 1980 e 1990, supostamente causada pela emergncia
da Nova Histria Social e dos chamados estudos particularistas. O texto atenta principalmente
para algumas das diversas tentativas de se escapar de tal situao e dos diversos chamamentos
a snteses capazes de dar conta da ampla especializao disciplinar daquele perodo. Da mesma
maneira, este trabalho busca analisar algumas as repercusses polticas desta fragmentao,
j que alguns historiadores viram nela a dissoluo de uma histria nacional nica, botando em
risco, assim, para a prpria identidade nacional dos Estados Unidos.

Palavras-chave
Conhecimento histrico; Historiografia norte-americana; Fragmentao.

Abstract
This article deals with the reactions of some American historians to the presumed disciplinary
fragmentation of the 1980s and 1990s, allegedly cause by the emergence of the New Social
History and of the so-called particularist studies. The text pays attention to some of the various
attempts of escape from such a situation and to the many calls to syntheses capable of dealing
with the wide disciplinary specialization of that time. Similarly, this works aims to analyze some
of the political repercussions of this fragmentation, since some historians saw in it the dissolution
of a single national history, thus jeopardizing the very national identity of the United States.

Keyword
Historical knowledge; American historiography; Fragmentation.

Enviado em: 08/12/2009


Aprovado em: 15/01/2010

Esta pesquisa foi desenvolvida com apoio do Conselho Nacional de Desenvolvimento Cientfico e
Tecnolgico (CNPq).
*

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O passado despedaado

No havia rei em Israel e cada um fazia o que era certo aos seus olhos,
escreveu Peter Novick (1988, p. 573), citando a Bblia, para referir-se ao estado
da historiografia norte-americana em fins da dcada de 1980. Segundo ele, a
crise da disciplina havia atingido um grau to intenso que no havia mais um
centro comum histria. Pelo contrrio, a multiplicidade de objetos e abordagens
havia erodido o antes to comum sonho de uma histria universal, capaz de
falar a todos os estadunidenses (NOVICK, 1988, p. 573-600).
Vrios foram os diagnsticos para este aparente fim da Histria:
burocratizao, superespecializao, abandono dos enfoques tradicionais,
politizao, falta de postos de trabalho e a crescente necessidade de
publicao foram apenas alguns dos problemas mencionados pelos
historiadores. Aliado a estes, tambm estava o temvel espectro do
multiculturalismo, com suas ameaas identidade nacional norte-americana.
Em suma, dependendo de quem estivesse falando, um apocalipse historiogrfico
parecia eminente (TYRRELL, 2000, p. 371-393). O fim est prximo, pareciam
gritar os pregadores do desastre vindouro!
Mas, enfim, o que estava por trs destes alarmes? Qual o motivo para
se pensar que a historiografia norte-americana estava em crise? O objetivo
deste artigo buscar compreender como os historiadores dos Estados Unidos
entenderam este fenmeno e algumas das solues que eles tentaram encontrar
para este problema, levando em considerao dois pontos: as novas demandas
polticas e sociais que induziram a disciplina crise e a contnua, e
aparentemente infrutfera, busca por snteses que pudessem recuperar o carter
supostamente unitrio da histria estadunidense.

146

O Fim do Consenso
Na dcada de 1970, o chamado consensualismo historiogrfico norteamericano chegou ao fim. A Guerra do Vietn, o Movimento pelos Direitos
Civis, os conflitos estudantis dos anos 1960 e o escndalo de Watergate minaram
a ideia de que existia um conjunto de valores polticos e ideolgicos comuns a
todos os estadunidenses. Durante os decnios anteriores, autores como Arthur
Schlesinger, Jr., Daniel Boorstin, Oscar Handlin, Louis Hartz e David Potter
defenderam a opinio de que a histria dos Estados Unidos estaria livre dos
grandes conflitos ideolgicos que sacudiram a Europa e que, de uma maneira
ou outra, existia um consenso sobre as benesses do capitalismo e da democracia
representativa. Em outras palavras, a histria norte-americana era vista como
livre de conflitos, fiadora de uma tradio poltica liberal que rejeitava extremismos
polticos e que negociava suas dissenses internas. Assim, uma suposta harmonia
entre posies divergentes acabava predominando (NOVICK, 1988, p. 333335). 1

O termo consensualismo apareceu primeiro em um texto crtico de John Higham (1967), que
exortava estes autores a enxergarem alm deste consenso, recuperando algumas das tenses
sociais e polticas da histria do pas. O mbito deste suposto consensualismo ainda continua em
discusso, entretanto. Ver FITZPATRICK, 2002.
1

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Arthur Avila

Os primeiros sinais de que o to propalado consenso havia chegado ao


fim vieram com diversos protestos universitrios, comeando com o de Berkeley,
em 1964, e culminando com os de Columbia e Cornell, nos trs anos seguintes.
Para alm de seus motivos polticos mais amplos (como o fim da Guerra do
Vietn), aqueles que protestavam tinham uma forte motivao acadmica: a
democratizao da nomeao de docentes, mudanas nos currculos,
principalmente no mbito das Humanidades, e a criao de processos para a
efetiva integrao universitria das diversas minorias tnicas e sociais, incluindo
cotas de admisso. Aos olhos dos conservadores, que encaravam estas
demandas com desconfiana e desgosto, os Estados Unidos pareciam estar
ruindo; para os progressistas, que as defendiam, o prembulo da Declarao de
Independncia do pas ainda no havia sido efetivamente posto em prtica.2
Surgia, assim, a chamada New Left.3
Esta nova esquerda no representava, contudo, uma ruptura imediata
com o consensualismo historiogrfico ou, como chamou Ian Tyrrell (1986, p.
9), com a historiografia liberal. De certo modo, ela estava justamente
enquadrada por este discurso consensualista. Suas propostas eram expandir a
democracia norte-americana, realizar plenamente a Constituio e a Declarao
de Independncia e recuperar a possibilidades de radicalismo poltico inerentes
histria dos Estados Unidos (neste caso, por exemplo, a Revoluo de 1776
era vista como o primeiro passo de um radicalismo democrtico mais tarde
sufocado e apagado). Como afirma Tyrrell (1986, p. 124):
What is most striking about early radical history in retrospect is not its
daring innovation, but its conformity with traditional topics and methods.
(...). This meant locking horns with the liberals on their own ground of
established historical debates derived mostly from the liberal problematic
and national political issues. It meant accepting the conceptualization and
periodization imposed by the liberals themselves.4

147

Neste caso, esta nova esquerda continuou escrevendo suas histrias


dentro da antiga tradio objetivista e empiricista da historiografia norteamericana. Alguns radicais, como Jesse Lemisch, atacavam as interpretaes
anteriores justamente por sua imparcialidade e demandavam o aumento do
escopo historiogrfico nacional para a incorporao das narrativas radicais dentro
da Grande Narrativa dos Estados Unidos. Apesar de algumas posies heterodoxas,

Ns consideramos estas verdades autoevidentes, que todos os homens nasceram livres e foram
dotados por seu criador de certos direitos inalienveis, entre eles a vida, a liberdade e a busca pela
felicidade.
3
O termo nova esquerda foi criado para diferenci-la da velha esquerda comunista e fiel ao
Partido Comunista norte-americano. Segundo os novos esquerdistas, a antiga ortodoxia marxista no
conseguia mais explicar os problemas que assolavam o pas, principalmente por causa de sua recusa
em considerar questes de gnero e raa to ou mais importantes quanto a luta de classes. Do
mesmo modo, eles acusavam os comunistas da velha guarda de manterem uma posio tbia quanto
Guerra do Vietn e de manterem uma lealdade cega aos preceitos de Moscou, sem capacidade
crtica em relao ao stalinismo, por exemplo. Ver WIENER, 1989, p. 399-434. J segundo Richard
Rorty (1999, p. 75-110), a gota dgua para esta esquerda foi a negao de assento aos democratas
livres na conveno de 1964, dada sua plataforma extremamente anti-segregacionista e a necessidade
de manter o Sul profundo (racista e xenfobo) sob domnio democrata, e a resoluo do Golfo de
Tonkin, no mesmo ano, que iniciou o conflito no Vietn e foi apoiada por alguns esquerdistas da velha
guarda. A partir deste momento, a nova esquerda rompeu definitivamente com seus antecessores
polticos.
4
Em retrospecto, o que mais chocante sobre a antiga histria radical no sua inovao, mas sua
conformidade com tpicos e mtodos tradicionais. (...). Isto significava brigar com os liberais em seu
prprio terreno de debates histricos estabelecidos, derivados principalmente da problemtica liberal
e dos assuntos polticos nacionais. Isto significava a aceitao da conceitualizao e periodizao
imposta pelos prprios liberais.
2

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O passado despedaado

ao menos aos olhos da academia estadunidense, a base do empreendimento


da New Left era a mesma de seus opositores: a f no carter objetivo e
cientfico do conhecimento histrico. Ademais, suas convices menos
perigosas podiam facilmente ser incorporadas pelo status quo, como a ideia
de que a histria deveria ser vista de baixo pra cima, por exemplo, naquilo
que Novick (1988, p. 461) chamou de restrio atravs da incorporao
parcial.
Sob este ponto de vista, esta chamada Nova Histria Social5 deu vazo
s demandas historiogrficas dos grupos marginalizados: negros, latinos,
imigrantes pobres e mulheres agora demandavam no s a escrita de novas
histrias, mas se auto-atribuam o direito exclusivo de faz-lo. No se tratava
somente de rejeitar as antigas narrativas centradas nos grandes homens
brancos mortos, mas a prpria legitimidade dos antigos modelos acadmicos
de histria. Deste modo, a dcada de 1970 foi profcua na elaborao de
metodologias que tentavam escapar dominao etnocntrica na academia:
a histria oral, a etno-histria, a adoo de aportes tericos da crtica literria e
do desconstrucionismo francs. De um modo ou de outro, estes grupos
tentavam recuperar uma histria intocada pela dominao narrativa dos grupos
dominantes; as suas histrias deveriam servir aos seus prprios interesses
morais e polticos (APPLEBY, HUNT & JACOB, 1994, p. 190-237).
Estas demandas criaram um profundo impasse dentro da profisso, na
medida em que as afirmaes de histrias particularistas iam de encontro s
pretenses universalistas de boa parte da historiografia norte-americana,
inclusive das da New Left. Antes considerada como um edficio, onde cada
historiador assentava seu prprio tijolo, a histria norte-americana agora parecia
como um retrato fragmentado, sem possibilidade de ser unificado em torno de
algum tema em comum (MEGILL, 2007, p. 159-164). Nas palavras de Novick
(1988, p. 469), cada grupo era agora seu prprio historiador.
Para alm de objetos particulares, os novos mtodos e abordagens
surgidos na dcada 1970, como a cliometria e as histrias culturais, por exemplo,
provaram cada vez mais difceis de serem reconciliados. Antes de serem
empreendimentos levados a cabo por colegas, pareciam disciplinas em si
mesmas, como colocou Megill (2007, p. 161), e contriburam para que um
pessimismo cada vez maior se assentasse entre os historiadores. Dito de outro
modo, a super-especializao ensejou um processo de fatiamento do processo
histrico em verses dspares e praticamente impossveis de serem sintetizadas.

148

O termo Nova Histria Social surgiu ainda na dcada de 1960 e foi utilizado para diferenciar entre
os trabalhos desta nova historiografia e a chamada Histria Social dos anos 1920 e 1930,
principalmente. Esta ltima, em geral, estava sob a sombra da chamada Histria Progressista e
preocupava-se com mudanas sociais de curta durao e com os chamados costumes da sociedade
norte-americana. Se em seus melhores momentos ela antecipou alguns dos temas e objetos mais
tarde tratados pela Nova Histria Social, em seus piores ele evitou questes relacionadas conflitos
de poder, principalmente os de classe, e construiu uma histria com a poltica deixada de lado
(history with the politics left out), para usar a expresso de Peter Novick (1988, p. 178-180). De
qualquer modo, muitos dos jovens historiadores ligados Nova Histria Social no reconheciam esta
ligao com seus antecessores por motivos polticos mais profundos, da a insistncia em sua novidade.
5

histria da historiografia ouro preto nmero 04 maro 2010 145-162

Arthur Avila

A histria parecia, realmente, estar em migalhas.6


Chegamos, portanto, ao temvel espectro da fragmentao da disciplina.
Se at os anos 1960 ela era entendida como ocorrendo somente no nvel
institucional, com o surgimento de campos diversos, a partir da dcada de
1970 ela passou a ser vista como a eventual desintegrao da profisso. Como
bem apontou Ian Tyrrell (2000, p. 374-375), nesta conjuntura de
superespecializao, aumentou-se o nmero de exortaes por snteses
que pudessem unificar a aparentemente despedaada histria nacional, isto ,
trabalhos que conseguissem sumarizar os novos desenvolvimentos
historiogrficos estadunidenses. Um nmero cada vez maior de historiadores
comeou a ponderar sobre os rumos da profisso e a necessidade de se retomar
a preocupao com histrias que pudessem falar ao grande pblico e que
escapassem armadilha da super-especializao.

149

O passado obliterado
No tardou para que estes temores sobre o futuro da historiografia norteamericana chegassem s mais altas instncias profissionais. Se nos anos 1970,
ainda restava uma certa esperana, ainda que tbia, sobre o carter unitrio da
disciplina, no comeo da dcada seguinte, ela erodiu consideravelmente. Em
1982, em seu discurso de despedida como presidente da American Historical
Association (AHA), Bernard Baylin, respeitado professor de Histria Colonial em
Harvard, exps para seus pares o desafio da historiografia moderna. Segundo
ele, a superproduo historiogrfica havia obliterado o conhecimento sobre o
passado, impedindo sua iluminao pelos historiadores. O que restava era
apenas uma massa amorfa de informaes sobre o passado, impossvel de
ser condensada em uma nica interpretao coerente (BAYLIN, 1982, p. 4).
O problema principal para Baylin (1982, p. 5-6) era, contudo, a substituio
das antigas narrativas generalistas por abordagens tcnicas dos objetos. Os
avanos metodolgicos e as novas e sofisticadas tcnicas de pesquisa, por
mais necessrios que fossem, haviam sido fetichizados pelos historiadores e,
em consequncia disto, as antigas narrativas que davam significado aos
acontecimentos haviam sido minadas e desacreditadas. Para a tristeza do
historiador, nenhuma nova grande estrutura narrativa havia surgido para unificar
esta historiografia tcnica em torno de um eixo comum (BAYLIN, 1982, p. 7).
A possvel soluo encontrada por Baylin (1982, p. 7-9) no era o abandono
destes trabalhos analticos, mas a manuteno de uma perspectiva sinttica
por parte dos historiadores, atravs de trabalhos que, em suas prprias palavras,
explain some significant part of the story of how the present world come to be
the way it is.7 S assim a disciplina poderia manter sua coerncia interna,
afastando o fantasma da fragmentao.
No ano seguinte, o sucessor de Baylin, Philip Curtin, continuou com as
lamentaes sobre o declnio de uma profisso unificada em direo a um estado
6
7

A expresso histria em migalhas do francs Franois Dosse (1992).


Explicar uma parte significativa da histria de como o mundo atual tornou-se o que .

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O passado despedaado

fracionado. Para Curtin, entretanto, o problema no era somente historiogrfico:


era poltico. A superespecializao afastava os historiadores do grande pblico
e, com isso, seu poder de influenciar a sociedade de um modo mais geral
diminua consideravelmente. A falta de profundidade, escopo e relevncia (ttulo
de seu discurso) nos novos trabalhos ameaava profundamente o papel da
histria como conscincia moral e guia dos Estados Unidos, na medida em
que afastava os historiadores das grandes discusses polticas de seu tempo
(CURTIN, 1984, p. 4). Neste caso, o problema da superespecializao era
deplorvel e desprezvel, para usar os termos de Curtin (1984, p. 5) porque
diminua a importncia da histria diante de outras disciplinas supostamente
com mais coerncia interna. A sada para este impasse era bastante ambiciosa:
a produo de novas snteses histricas dedicadas a temas mundiais ou
continentais que pudessem ter eco entre o pblico leigo.
Em 1987, foi a vez de outro presidente da AHA, Carl Degler, analisar o
quadro de fragmentao historiogrfica que j era, segundo Novick (1988, p.
543), bastante acentuado. Se por um lado, de acordo com Degler (1987, p.
2), a exploso historiogrfica das dcadas de 1970 e 1980 gerou uma quantidade
fantstica de trabalhos que traziam tona as histrias de grupos marginalizados
at ento, por outro, gerou dvidas profundas sobre a maneira como estes
mesmos grupos poderiam ser coerentemente enquadrados histria nacional.
Novamente, o que restava era uma histria incoerente, incapaz de ser contada
satisfatoriamente audincia leiga. Era preciso, assim, resgatar uma ideia de
unidade histria nacional, representada para Degler (1987, p. 4) na questo
quem so os norte-americanos?. Esta indagao fornecia um norte
relativamente adequado para a convergncia das histrias dissonantes contadas
pelos historiadores superespecializados.
A proposta de Degler, segundo ele prprio (1987, p. 8), no deveria ser
confundida com um simples retorno a uma histria consensualista, j que, para
ele, a prpria falta de consenso, representada pelos acontecimentos da dcada
de 1960, apontava para as limitaes desta historiografia. A inteno era outra:
mundializar a histria dos Estados Unidos, atravs de abordagens comparativas
que pudessem iluminar quem, de fato, eram seus habitantes. Por fim, de acordo
com Degler (1987, p. 12), esta estrutura narrativa poderia:

150

Encompass and integrate the new knowledge garnered from the explosion
of research in the last two decades. This pursuit will gain for us a history
that is distinctively American, not simply because it happened to us, but
because it did not happen to others.8

Esta soluo norte-americana para o problema da fragmentao aparece


de forma ainda mais proeminente em um artigo de Thomas Bender, de 1986.
Publicado no prestigioso Journal of American History (JAH) e intitulado O todo
Abarcar e integrar o novo conhecimento que emergiu da exploso de pesquisa nas duas ltimas
dcadas. Esta busca vai nos dar uma histria que distintivamente norte-americana, no simplesmente
porque ela aconteceu conosco, mas porque ela no aconteceu a outros.
8

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Arthur Avila

151

e as partes (Whole and Parts), o texto era uma tentativa de encontrar um


meio-termo capaz de unificar as histrias aparentemente divergentes ento
produzidas pelos historiadores profissionais. Para Bender (1986, p. 126), elas
poderiam ser sintetizadas atravs do recurso ao que ele chamou de cultura
pblica, isto , a wide range of power in society, from the institutional power
of the state through the more subtle power to assign meaning and significance
to various cultural phenomena.9 Isto, segundo ele, poderia fazer com que os
discursos intensamente paroquiais e quase hermticos das novas histrias
pudessem convergir em direo a um tema comum (BENDER, 1986, p. 126).
O cerne do argumento de Bender o papel que a profisso deve
desempenhar na vida cvica dos norte-americanos. At a dcada de 1960, as
narrativas histricas produzidas na academia tinham um sentido claramente
definido, fosse a ideia progressista dos anos 1910 e 192010 ou o consensualismo
do ps-guerra. A emergncia da Nova Histria Social e seus discursos
particularistas, apesar de todos seus avanos em relao s historiografias
anteriores, tornou impossvel falar em um sentido claro para a histria dos
Estados Unidos; o que havia agora eram sentidos, muitas vezes conflitantes e
irreconciliveis (BENDER, 1986, p. 124-126). A inteno de Bender no era
necessariamente retornar ao que ele chamou de eras mais simples (BENDER,
1986, p. 127), mas tentar, atravs do conceito de cultura pblica, encontrar
uma maneira de tornar estas novas histrias utilizveis pelos cidados do
pas, reconhecendo a diversidade inerente nao e a luta, muitas vezes inglria,
para se assegurar aos esquecidos um papel legtimo em sua histria. Em suas
prprias palavras:
Rather than condemning specialization, my aim is to suggest a reorientation
in its conceptualization in the interest of a relational understanding of the
parts. It is by understanding parts in their relation to other parts, as
opposed to conferring upon them, whether by intention of inadvertence, a
false autonomy, that history becomes whole, a synthetic narrative.11

A sntese almejada por Bender, assim, no passava por uma rejeio do


processo, j irreversvel, de ampla especializao que perpassava a disciplina.
Reconhecendo a importncia da Nova Histria Social, ele, contudo, buscava
fazer com que a profisso pudesse recuperar seu papel dentro da cultura pblica
norte-americana, oferecendo interpretaes do passado capazes de serem
consumidas pelo pblico e de informar mudanas polticas e sociais mais amplas
(BENDER, 1986, p. 136).
Um amplo escopo de poder na sociedade, desde o poder institucional do Estado at o poder mais
sutil de designar sentido e significado a vrios fenmenos culturais.
10
A Histria Progressista foi um movimento historiogrfico das dcadas de 1910 e 1920, do qual
fizeram parte, entre outros, nomes como Frederick Jackson Turner, Vernon Parrington, James Harvey
Robinson e Charles Beard. Suas metas eram estudar as bases econmicas e sociais dos Estados
Unidos, com o intuito de encontra solues para os problemas peculiares ao seu prprio tempo. Ver
BREISACH, 1982.
11
Ao invs de condenar especializao, minha meta sugerir uma reorientao em sua
conceitualizao no interesse de uma compreenso relacional das partes. atravs da compreenso
das partes em relao com outras partes, em oposio a conferir a elas, seja intencional ou
inadverditamente, uma falsa autonomia, que a histria se torna inteira, uma narrativa sinttica.
9

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O passado despedaado

Se Bender, Baylin e Dengler no rejeitavam as novas histrias, houve, no


entanto, quem o fizesse explicitamente. Destes, a mais destacada foi, sem
dvida, a historiadora Gertrude Himmelfarb, especialista em histria da Inglaterra
vitoriana. Em um artigo escrito para o American Historical Review (AHR), em
1989, Himmelfarb atacou a fragmentao da disciplina pela direita, isto , por
uma perspectiva assumidamente conservadora em termos polticos e tericometodolgicos. Para ela, as novas histrias retiraram o foco daquilo que era a
histria legtima, o mbito do poltico. Ao esmiuarem a vida das pessoas
comuns e ao tentarem desvelar as grandes estruturas por trs dos
acontecimentos, estes pesquisadores esvaziaram a disciplina de seu contedo
e legaram um retrato distorcido do passado. A Revoluo Americana, segundo
ela o evento mais significativo da histria moderna, por exemplo, perdia seu
significado histrico, e consequentemente poltico, nas novas histrias; os
grandes feitos de grandes homens deixavam, assim, de ter qualquer impacto
sobre o presente (HIMMELFARB, 1989, p. 662-663).
O mago da crtica de Himmelfarb era direcionado s histrias dos grupos
marginalizados. Ela, aparentemente, no questionava a legitimidade intelectual
destes trabalhos; seu ataque estava reservado s consequncias polticas destes
textos, na medida em que eles apresentavam uma verso problemtica do
passado norte-americano, sem coerncia ou sentido. Sua demanda por um
papel privilegiado na histria nacional a ameaava de modo perigoso:
It is difficult to see how the subjects of this new history can be
accommodated within any single framework, let alone a political and national
one. (...). But how can all these groups, each cherishing its own uniqueness
and demanding sovereign attention, be mainstreamed into a single, coherent
story? (HIMMELFARB, 1989, p. 664).12

152

Se esses grupos de fato demandavam ateno exclusiva uma outra


questo, ainda que a possvel resposta seja no. O que parece certo, contudo,
a lamentao de Himmelfarb pelo passamento de uma histria poltica,
centrada nos vultos importantes da nao e seus feitos, e capaz de informar,
segundo ela prpria, uma identidade nacional baseada nos valores da Revoluo
Americana (HIMMELFARB, 1989, p. 665). Sendo assim, qualquer histria que
fosse de encontro a esta funo, mais poltica do que historiogrfica, era uma
ameaa ao passado nacional, refletida de forma mais acentuada na diversidade
e na incompatibilidade das histrias contadas pelos historiadores sociais da
dcada de 1980. Como ela colocou ironicamente:
What is being deprivileged is not only history as traditionally understood,
but the past as contemporaries knew it. Contemporaries might have thought
that their history was being shaped by kings and statesmen, politics and
diplomacy, constitutions and law. New historians know better
(HIMMELFARB, 1989, p. 668).13
difcil ver como os sujeitos dessa nova histria podem ser acomodados em qualquer estrutura
nica, quanto mais uma poltica e nacional. (...). Mas como podem todos esses grupos, dada um
aventando sua prpria unicidade e demandando ateno exclusiva, serem integrados uma nica,
coerente histria.
13
O que est sendo desprivilegiado no somente a histria como tradicionalmente entendida, mas o
12

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Arthur Avila

153

A nova histria, portanto, retirou o foco da ao dos grandes indivduos e,


para piorar, questionou o entendimento que os contemporneos tinham do
passado, ou, como mais provvel, o entendimento de Himmelfarb sobre estas
pessoas e seus pensamentos. Era preciso, assim, resgatar a velha histria poltica
nacional (e nacionalista, algum poderia dizer) como a nica fonte de transmisso
de conhecimento histrico, no fragmentada e coerente. Mas, para isso, era
imperativo que a nova histria fosse abandonada.
Himmelfarb no estava sozinha em seus lamentos pelo passamento da
histria tradicional. No mesmo nmero do AHR, Theodore Hamerow (1989, p.
654), professor da Universidade do Wisconsin, lastimou a burocratizao da
histria causada pela profissionalizao excessiva. O resultado foi,
previsivelmente, a fragmentao do conhecimento histrico em um grande
nmero de reas que pouco ou nada dialogavam entre si, e cada vez mais
especializadas em assuntos que, supe-se pelo tom do artigo, Hamerow (1989,
p. 656) considerava irrelevantes para o grande pblico. O divrcio entre aquilo
que ele chamou de o mundo real e a academia foi a consequncia natural
deste lamentvel processo (HAMEROW, 1989, p. 658). O velho pico nacional,
a histria de treze colnias perifricas transformadas em uma potncia mundial,
foi abandonado em prol de histrias obtusas e interessantes somente aos
insiders. A funo vital da histria, a edificao e a iluminao comunal, perdeuse nos meandros desta burocratizao (HAMEROW, 1989, p. 659). A soluo
para esse problema era, para Hamerow (1989, p. 560), drawing closer to
public interests and concerns, historians can still enrich not only the discipline of
which they are students, but the society of which they are members.14
A desunio da Amrica
Estes foram apenas alguns dos exemplos possveis de serem encontrados.
Ainda assim, acredito que eles refletem bem o mal-estar da profisso norteamericana com seus destinos. Se, como exps Ian Tyrrell (2000, p. 378-380),
as reclamaes sobre a fragmentao da disciplina remontavam, pelo menos,
dcada de 1930, por que, ento, elas tomaram tal proporo nos anos 1980?
Ainda, o que estava por trs destes lamentos, isto , qual tipo de viso da
disciplina informava tais jeremadas?15
passado como contemporneos o entenderam. Eles podiam pensar que sua histria estava sendo
moldada por reis e estadistas, poltica e diplomacia, constituies e direito. Os novos historiadores
sabem mais.
14
Ao aproximarem-se dos interesses e preocupaes pblicas, historiadores ainda podem enriquecer
no somente a disciplina da qual so estudantes, mas a sociedade da qual so membros.
15
Jeremada uma figura de retrica tipicamente norte-americana e que remonta aos puritanos do
sculo XVII e XVIII. Ela caracterizada principalmente pela narrao da degradao moral de uma
sociedade e pelo aviso constante da runa que a espera, caso no se retornasse a um estado de
virtude. Tendo tomado seu nome do Livro de Jeremias, do Antigo Testamento bblico, a jeremada
tornou-se um topos recorrente na cultura estadunidense, tendo vindo a designar toda a sorte de
textos que lamentavam o estado das coisas do pas e que profetizavam sua destruo eminente,
independente de serem escritos religiosos per se (o abolicionista Frederik Douglass, por exemplo,
utilizou esta figura de retrica para condenar a corrupo moral causada pela escravido e prognosticar
a runa da nao, se a servido no fosse imediatamente abolida). Atualmente, este termo comumente
usado de modo derrogatrio, com o intuito de criticar o tom excessivamente pessimista de um dado
texto. Este parece ser o uso de Tyrrell (2000) e deste modo que o usarei daqui em diante. Sobre o
surgimento e diversos usos da jeremada, ver BERCOVITCH, 1978.

histria da historiografia ouro preto nmero 04 maro 2010 145-162

O passado despedaado

Em primeiro lugar, preciso afirmar que nem todos os historiadores


entendiam o processo de fragmentao como inerentemente negativo. Alguns,
inclusive, o celebraram. Outros o viam como uma consequncia natural da
profissionalizao, sem, contudo, emitir qualquer juzo de valor, pelo menos
explicitamente, sobre ela (MEGILL, 2007, p. 160-161). Ainda assim, em geral
prevaleceu um consenso de que esse era o status quo da historiografia norteamericana na dcada de 1980.
Esta questo parece estar relacionada com a prpria dissoluo de uma
ideia de uma histria cumulativa, orientada pela noo de que seria possivel
uma sntese entre trabalhos aparentemente dspares. Neste caso, o diagnstico
do estado fragmentrio da disciplina norte-americana era resultado do
reconhecimento de que a ampla especializao profissional e o surgimento de
objetos e temas sem um nexo comum impediam o surgimento desta sntese
elusiva (MEGILL, 2007, p. 159-164).
Como colocou brilhantemente Allan Megill (2007, p. 162), desde sua
incepo como disciplina, a histria, nos Estados Unidos, foi movida por
diferentes atitudes em relao ao chamado projeto de uma Grande Narrativa.
Na fase inicial da profissionalizao, a viso dominante era a de que existia uma
Grande Narrativa, uma histria universal comum a todos os homens, que,
entretanto, s poderia ser contada no futuro, quando todas as peas do quebracabea histrico estivessem em seu devido lugar. Desta forma, como tambm
aduziu Dorothy Ross (1995, p. 651-652), cada pesquisa, implicita ou
explicitamente, estava orientada por esta ideia, no importa o quo pouco
articulada ou vaga fosse ela.16
Em um segundo momento, localizado por Megill (2007, p. 163) no perodo
entre-guerras, a contnua especializao levou os historiadores norte-americanos
a se distanciarem da idia de uma Grande Narrativa capaz de ser contada em
um futuro prximo. No entanto, permaneceu a crena em uma histria universal,
mas, segundo Megill (2007, p. 163), mais como uma narrativa ideal, uma
histria que no poderia ser realmente contada. A manuteno de termos como
sntese e autonomia serviu, neste contexto, para garantir certa unidade
retrica profisso, j que, na prtica, qualquer sntese ganharia aprovao de
apenas uma pequena parcela da profisso. Segundo Megill (2007, p. 168), it
manifests itself in the commitment of historians to the autonomy of their
discipline, a commitment that purports to maintain the disciplines purity and
coherence in the absence of any single story to which it converges.17
Este compromisso refletiu-se na adoo daquilo que Novick (1988, p. 1-2)
chamou de ideal objetivista, aonde os fatos histricos so vistos como anteriores

154

Um indcio desta atitude est presente em um texto publicado em 1903 na AHR. Nele, Fred Morrow
Fling (1903, p. 1-23) defendeu a cincia histrica atravs do argumento de que, num futuro prximo,
as diversas peas do quebra-cabeas histrico poderiam ser reunidas em uma nica sintese histrica,
capaz de dar sentido a fatos entendidos como divergentes.
17
Se manifesta no compromisso dos historiadores para com a autonomia de sua disciplina, um
compromisso que se prope a manter a pureza e a coerncia da disciplina na ausncia de uma nica
histria para qual ela converge.
16

histria da historiografia ouro preto nmero 04 maro 2010 145-162

Arthur Avila

e independentes s suas interpretaes e o valor destas julgado de acordo


com sua conformidade a estes fatos. Quaisquer padres que possam existir no
passado, eles so encontrados pelos historiadores. Como escreveu Novick
(1988, p. 2), though sucessive generations might attribute different significance
to events in the past, the meaning of these events was unchanging.18 Deste
modo, durante os anos 1950 e 1960, mesmo que a pretenso de uma Grande
Narrativa a ser contada no futuro tivesse sido abandonada, esta noo servia
para unificar, ainda que de forma tbia, os historiadores em torno de alguns
ideais comuns, que serviam para avalizar suas pretenses a serem membros
de uma disciplina cientfica:
History as an academic discipline presents us with a community of historians
in which all historians cooperate in one common enterprise and where each
historian does his or her bit in building the cathedral of our knowledge of
the past. (...). In this way, the notion of an objective past as a unity in
itself had its counterpart, on the side of the object, in the notion of a
quasi-collective knowing subject that is embodied in the discipline as a
whole (ANKERSMIT, 2001, p. 151).

155

O que ocorreu, nos Estados Unidos, aps o surgimento da Nova Histria


Social foi um reconhecimento cada vez maior de que a profisso no estava
to unida quanto parecia. Isto, aliado a crescente superproduo historiogrfica
que agora era a regra19, engendrou um sentimento, cada vez mais comum nos
anos 1980, de que o passado era uma massa amorfa na qual cada historiador
podia cavar seu pequeno buraco sem nunca encontrar seus colegas e sem
saber como os frutos de seus trabalhos individuais podem ser relacionados com
a histria como um todo (ANKERSMIT, 2001, p. 152). Assim, se compreende
melhor as preocupaes de Baylin e Dengler, presidentes da AHA que falavam
em nome da profisso, sobre a aparente desunio dos historiadores. A
fragmentao, a ideia aparentemente desesperadora de um passado amorfo,
enfraquecia as reivindicaes autonomia cientfica da histria enquanto disciplina.
Se os historiadores no conseguiam concordar sobre seu prprio mtier, como
esperar que a sociedade pudesse confiar em suas palavras?
Aqui, portanto, os chamados por sntese adquirem menos uma perspectiva
historiogrfica do que poltica. Em outras palavras, as tentativas de reagrupar
os historiadores norte-americanos em torno de determinados temas comuns
tinham por meta recuperar a autoridade intelectual de uma disciplina que parecia
t-laperdido. Como percebeu uma importante historiadora social, Joyce Appleby
(2007, p. 133-151), na dcada de 1980, o grande pblico alienou-se da
historiografia profissional (embora tenha continuado a consumir histria, sob a
forma de livros de amadores ou programas de televiso), em parte por causa de

Ainda que sucessivas geraes de historiadores possam atribuir diferentes significados a eventos
no passado, o sentido destes eventos permanecia imutvel.
19
Em uma entrevista recente, Tyrrel (2006) considera as crescentes demandas por publicao e o
aumento substancial no nmero de doutores nos Estados Unidos, sem que o mercado profissional
tenha crescido de modo similar, com uma das causas da superproduo historiogrfica. Segundo ele,
tal fenmeno irreversvel, ao menos sob tal formato profissional.
18

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O passado despedaado

seus prprios problemas internos e suas crises de conscincia, que levou os


leigos a buscar suas respostas em outras searas.
Este temor poltico tambm estava relacionado intimamente crtica que
alguns historiadores fizeram s novas histrias, principalmente no que entendiam
como sendo a fragmentao no s da disciplina, mas da prpria histria
nacional. Arthur Schlesinger, Jr., um dos decanos do consensualismo e professor
de Harvard, publicou em 1991 um verdadeiro ataque poltico s novas histrias,
acusando-as de estarem contribuindo para a desunio da Amrica. Preocupado
com o futuro da nao diante da ameaa representada por estes estudos
particularistas, Schlesinger (1991, p. 43) escreveu que: the ethnic upsurge
began as a gesture of protest against Anglocentric culture. It became a cult,
and today it threatens to become a counter-revolution against the original theory
of America as one people, a common culture, a single nation.20
Para Schlesinger (1991, p. 118), portanto, a fragmentao da disciplina
histrica era apenas o sintoma de um problema maior e ainda mais pernicioso:
a balcanizao da nao e a consequente desintegrao da comunidade
nacional. Ainda que a diatribe de Schlesinger estivesse endereada s
Humanidades como um todo, sua investida era ainda mais aguda no que
concernia histria. Para ele, os historiadores das dcadas de 1970 e 1980
abandonaram a meta de narrar a transformao dos Estados Unidos numa
verdadeira nao a partir da diversidade de grupos existentes em seu seio.
Em seu lugar, emergiram narrativas que insistiam na separao entre estes
grupos, onde cada um exigia um lugar especial na histria nacional, resultando,
assim, em um caos de histrias divergentes e praticamente impossveis de
serem reunidas em uma nica sntese: if we now repudiate the quite marvelous
inheritance that history bestows on us, we invite fragmentation of the national
community into a quarrelsome splatter of enclaves, ghettoes, tribes
(SCHLESINGER, 1991, p. 137-138).21 Em resumo, era preciso retornar era
pr-fragmentao do consensualismo e resgatar a histria norte-americana
de um estado que, em ltima instncia, ameaava a prpria existncia do pas.
O livro de Schlesinger foi recebido com crticas pela comunidade acadmica
(SCHRECKER, 1993), mas seu chamado a um retorno a uma histria
consensual, contudo, ecoou nos altos postos profissionais, o que indica a
extenso do temor de uma parcela da profisso diante do espectro da
fragmentao. Em seu discurso presidencial na AHA, William Leuchtenburg (1991,
p. 1-18) defendeu a despoliticizao da disciplina e um retorno desta arena
pblica, principalmente em assuntos que concerniam identidade nacional
dos Estados Unidos. Embora fique implcito em seu texto, o foco das crticas de

156

20

A rebelio tnica comeou como um gesto de protesto contra a cultura anglocntrica. Ela transformouse em um culto, e hoje ela ameaa tornar-se uma contra-revoluo contra a teoria original da Amrica
como um povo, uma cultura comum, uma s nao.
21
Se agora repudiarmos o maravilhoso legado que a histria nos conferiu, ns convidamos
fragmentao da comunidade nacional em direo a um conflituoso conjunto de enclaves, getos,
tribos.

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Arthur Avila

Leuchtenberg, um historiador de esquerda, era o mesmo de Schlesinger: as


histrias particularistas, o distanciamento destas de uma narrativa nacional e
a consequente perda de prestgio da disciplina.
Mesmo historiadores crticos da verborragia nacionalista de Schlesinger,
defenderam a unio destes fragmentos em torno de uma narrativa nacional,
ainda que em termos diferentes. Recuperando a ideia de sntese presente em
Bender, por exemplo, Joyce Appleby, Lynn Hunt e Margaret Jacob (1994, p.
292-294), enfatizaram a necessidade de se reunir estes fragmentos em uma
nica histria, sob o argumento de que eles s teriam sentido caso fossem
estudados em sua relao com o todo, isto , a nao. Segundo elas:
A comprehensive national history is not now an educational option for the
country; it is a cultural imperative. Fragments whether of research findings
or of tangential groups do not exist independent of the whole that makes
them fragments. The full story of the American past can make that evident
(APPLEBY, HUNT & JACOB, 1994, p. 295).22

157

Como a citao acima deixa evidente, a suposio de que uma Grande


Narrativa poderia ser contada num futuro (prximo?) continuava alimentando
as utopias de uma parcela considervel da profisso. As trs historiadoras citadas
acima estavam profundamente ligadas ao surgimento e consolidao da Nova
Histria Social, mas, ainda assim, pareciam entend-la como mais um passo
em direo a uma mais completa compreenso da histria nacional, como uma
evoluo, mas no uma oposio, em relao s narrativas anteriores. O
problema da fragmentao estava, para elas, relacionado menos com uma
condio intrnseca da atividade historiogrfica do que simplicidade das histrias
consensualistas e nacionalistas. Superar esta simplicidade era, assim, criar uma
nova Grande Narrativa nacional mais complexa (APPLEBY, HUNT, JACOB, 1994,
p. 294).
O poder retrico da sntese era tanto que mesmo historiadores de
reas que contriburam sensivelmente para sua dissoluo ainda pagavam tributo
a esta noo, como demonstrou Megill (2007, p. 160), no caso da historiografia
de gnero e suas reclamaes sobre uma integrao inadequada com o resto
da disciplina. A idia de uma integrao inadequada, contudo, s poderia vir
tona se ancorada, ainda que de modo subreptcio, por outra: a de que,
independente de quo despedaada a disciplina pudesse estar, ela poderia
tornar-se una novamente. Isto um indcio de o quo arraigada no discurso
profissional estava a ideia de sntese.
Um novo comeo?
Apesar destes apelos, a situao no mudou muito nos anos 1990 e
2000. Os debates sobre a virada lingustica, por exemplo, apenas contriburam

22

Uma histria nacional compreensiva no somente uma opo educacional para o pais; um
imperativo cultural. Fragmentos sejam de resultados de pesquisa ou de grupos tangenciais no
existem independente do todo que os fazem fragmentos. A histria completa do passado norte-americano
pode tornar isto evidente.

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O passado despedaado

para dividir ainda mais a disciplina, como demonstrou Jos Vasconcelos (2005).
Neste caso, a dissoluo do conhecimento histrico, supostamente proposta
pelos autores considerados ps-modernistas,23 adquiriu contornos de uma
ameaa ainda mais grave do que a fragmentao disciplinar e causou a
improvvel unio entre velhos historiadores, como Himmelfarb, e novos,
como Appleby, em defesa da disciplina diante destes inimigos (VASCONCELOS,
2005, p. 49-61). No faltou, contudo, quem agora imputasse ao psmodernismo a responsabilidade pela crise da disciplina, mudando o foco das
crticas da Nova Histria Social ao linguistic turn e sua nfase no carter lingstico
e ficcional de qualquer texto historiogrfico (KLEINBERG, 2007).
Se o temvel bicho-papo do ps-modernismo certamente perdeu seu
momentum ainda na dcada de 1990, a busca de um sentido maior para a
histria continuou a atormentar os historiadores norte-americanos, ainda que
tal procura j parecesse ftil. Patricia Limerick, eminente especialista sobre a
histria do Oeste estadunidense, sonhou, por exemplo, com uma histria til
em um mundo inteligvel, como demonstra o ttulo de um artigo seu publicado
no AHR em 1995 (LIMERICK, 1995, p. 697-716). Reafirmando a necessidade
de sntese, Limerick (1995, p. 714-716), contudo, reconhecia que a
fragmentao disciplinar havia atingido nveis praticamente insuperveis e,
repetindo admoestaes j feitas anteriormente, que a nica maneira de superla minimamente era recuperando a influncia da profisso na esfera pblica. Em
outro momento, Limerick inclusive elogiou os fins das Grandes Narrativas,
argumentando em prol de vrias narrativas multiculturais para os Estados
Unidos: a realidade de um pas to diverso s poderia ser representada atravs
de uma multiplicidade de pontos de vista, sem submet-los a nenhum grande
modelo organizativo. Alis, para Limerick, tal tentativa era a arma de polticos e
historiadores politicamente conservadores, obcecados em simplificar o passado
norte-americano em prol de suas causas (LIMERICK, 1997, p. 449-469).
Outro indcio de que a elusiva sntese no passava disto est nos prprios
discursos presidenciais da AHA durante este perodo: entre 1994 e 2004, nenhum
deles advogou qualquer espcie de necessidade de sintetizar os diversos ramos
do conhecimento histrico em alguma Grande Narrativa.24 De modo sintomtico,
em 2009, Gabrielle Spiegel, penltima presidente da AHA e professora de Histria
Medieval na Universidade Johns Hopkins, considerou que no existia possibilidade
alguma de retorno ao status quo ante de uma histria unificada em torno de
alguns temas comuns; o que existia agora eram narrativas fragmentadas sobre
o passado e que a funo do historiador era apenas torn-las inteligveis. Isto
no significava o abandono de certos cannes profissionais, como fidelidade s

158

A questo do ps-modernismo, complexa em si mesma, escapa em muito s pretenses deste


artigo. Vale, contudo, mencionar que, no comeo dos anos 1990, palavras como ps-modernismo e
desconstruo eram usadas como rtulos derrogatrios, principalmente pelos historiadores mais
conservadores, sem muitas preocupaes lgicas ou tericas. Em outras palavras, eram instrumentos
de deslegitimao do oponente, visto como no fazendo parte da guilda. Ver KLEINBERG, 2007.
24
Para a lista de textos e sua reproduo completa, ver o stio eletrnico da AHA em www.historians.org
(ltimo acesso em 22.10.2009).
23

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Arthur Avila

159

fontes e compromisso com um relato verdadeiro, apenas o reconhecimento de


que a to sonhada sntese jamais seria concretizada.
De fato, alguns dados levantados por Robert Townsend em 2007
confirmam a diviso da disciplina em diversas reas, em um grau bastante
acentuado. Embora cerca de 40% dos professores listados nos programas de
ps-graduao do pas especificassem sua rea de atuao como histria
social, tangvel o crescimento da histria das mulheres e de outros grupos
tnicos e sociais a partir da dcada de 1980. Enquanto reas consideradas
tradicionais, como a histria intelectual e a cultural, tiveram uma queda acentuada
no nmero de praticantes (entre 10% e 15%, respectivamente), campos como
os gender studies e os African-American studies quase dobraram seu espao
institucional, se comparado ao comeo dos anos 1980. Ainda assim, seus
especialistas no chegam a significar 20% do nmero de professores,
demonstrando o quo exagerados eram os diagnsticos de Arthur Schlesinger
sobre sua influncia na disciplina como um todo (TOWNSEND, 2007). Juntas, as
reas tradicionais (histria social, histria poltica e intelectual) continuam tendo
mais de 60% dos professores dos cursos de ps-graduao nos Estados Unidos.
Em outras palavras, se a fragmentao certamente uma realidade, ela no
to apocalptica quanto acreditavam alguns.
Se considerarmos esta breve evoluo do problema da fragmentao
nas trs ltimas dcadas, podemos concluir que o que ocorreu foi menos uma
crise do conhecimento histrico e mais uma reorganizao da disciplina em
termos diferentes. Em outras palavras, no foi a capacidade dos historiadores
em conhecer o passado que foi atacada, mas um modelo disciplinar que
privilegiava uma ideia de histria una e cumulativa, fundamentada na deferncia
profissional noo de sntese e a demonizao do prprio termo
fragmentao como algo pernicioso e ameaador ordem historiogrfica o
que demonstra, alis, o profundo mbito poltico deste iderio.
Concluso
Deste modo, possvel retirar deste debate algumas concluses mais
gerais sobre a questo da fragmentao, ao menos nos Estados Unidos. Em
primeiro lugar, no existe, de acordo com Megill (2007, p. 161), nenhuma razo
adequada para acreditarmos que todos os fenmenos histricos significativos
possam ser acomodados em uma sntese qualquer; tal desejo apenas uma
quimera ftil e perigosa, na medida em que tolhe o surgimento de novos tipos
de escrita sobre o passado e cria perspectivas totalizantes e no-democrticas.
Em segundo lugar, a insistncia em se encontrar uma Grande Narrativa ,
em ltima instncia, a tentativa de se impor uma determinada histria como
sendo mais legtima que outras. Neste caso, cabe-se perguntar quem avaliaria
este grau de legitimidade e com que critrios ele poderia ser julgado. Sabendo
da importncia poltica da disciplina como instrumento magisterial, para usar os
termos de Michel de Certeau (2002, p. 95), prefervel o infindvel mar de
histrias de nosso tempo (CRONON, 1992, p. 1452), capaz de dar conta de uma

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O passado despedaado

multiplicidade de experincias passadas, do que alguns poucos caminhos para a


explorao do passado. possvel argumentar ainda, junto com Karl Jacoby
(2008, p. 7), que isto no somente prefervel, isto imperativo:
While such an arrangement demands more of the historian, who must now
portray the competing perspectives of several different groups, it demands
more of readers as well. Instead of being borne along on the current of a
single narrative, they are asked to grapple with an array of different
interpretations. In short, they are being invited to become active
participants in the most common of human endeavors; finding meaning in
our elusive past.25

Por fim, a fragmentao no nada temvel, j que, iluses parte, ela


constitui a prpria base de nosso empreendimento profissional. Pretender uma
histria unificada, ou total, deste modo, atentar contra a diversidade de
histrias que sustentam a disciplina e fechar a possibilidade do surgimento de
novos e mais desafiadores modos de se escrever sobre o passado. O melhor
que temos a fazer, sob este ngulo, deixar o fantasma sentar nossa mesa.
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Enquanto que tal arranjo demanda mais do historiador, que agora deve retratar as perspectivas
conflituosas de diversos grupos diferentes, ela tambm demanda mais dos leitores. Ao invs de
serem levados pela corrente de uma nica narrativa, eles esto livres para lidar com um conjunto de
diferentes interpretaes. Em resumo, eles so convidados a tornarem-se participantes ativos naquela
atividade humana mais comum: encontrar sentido em nossos passados elusivos.
25

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Arthur Avila

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histria da historiografia ouro preto nmero 04 maro 2010 145-162

Das possibilidades do conhecimento histrico quando


aproximado do ceticismo radical
On the possibility of the historical knowledge when it is near from the
radical skepticism
Fernando Amed
Professor
Fundao Armando Alvares Penteado (FAAP)
joseah@terra.com.br
Rua Alagoas, 903, Prdio 5
So Paulo- SP
01242-902
Brasil

Resumo

163

Pretendemos examinar algumas controvrsias a partir da aceitao do relativismo pelos tericos


da histria. Nessa direo, oferecemos alguns comentrios acerca dos trabalhos de Alun Munslow
e Peter Jenkins pretendendo demonstrar dificuldades no uso do relativismo por alguns
historiadores afinados com o posmodernismo a partir da aceitao de que todo contato com o
passado se faz por meio de mediaes, elas prprias, objeto de dvidas e crticas. Operamos
tambm com o conceito de ceticismo e pretendemos configurar a impossibilidade de crena em
palavras como verdade, ideologia, dominantes e dominados. Nesse sentido, apontamos para a
necessidade de percepo que o ceticismo no oferece suporte para todo tipo de crena e que
devemos levar em considerao a prpria perspectiva de impossibilidade de se deparar e
recuperar os eventos do passado histrico.

Palavras-chave
Conhecimento histrico; Escrita da histria; Racionalidade instrumental.

Abstract
In this paper we intend to investigate some controversies about the assumption of the relativism
by the theoretical historians. In this way we offer some comments on the work of Alun Munslow
and Keith Jenkins intending to demonstrate difficulties on the use of the relativism in the
postmodern vision over the history. Our intentions are to operate with de concept of skepticism
and figurate the impossibility of faith in words like truth, correct ideology, dominant elite and
dominated class. In this case we point the necessity of perception that the skepticism not offers
insurance for any kind of belief and in these procedures we have to considerate even the
perspective of impossibility to achieve all the events about the historical past.

Keyword
Historical knowledge; Historical narrative; Racionality.

Enviado em: 23/01/2010


Autor convidado

histria da historiografia ouro preto nmero 04 maro 2010 163-177

Das possibilidades do conhecimento histrico quando aproximado do ceticismo radical


O que a verdade, portanto? Um batalho mvel de
metforas, metonmias, antropomorfismos, enfim,
uma soma de relaes humanas, que foram
enfatizadas, potica e retoricamente, transpostas,
enfeitadas, e que, aps longo uso, parecem a um
povo slidas, cannicas e obrigatrias: as verdades
so iluses, das quais se esqueceu que o so.
Metforas que se tornaram gastas e sem fora
sensvel, moedas que perderam sua efgie e agora
s entram em considerao como metal, no mais
como moedas.
F. W. Nietzsche, Sobre a verdade e mentira no sentido
extra moral, 1873.

As diferentes reflexes sobre a teoria da histria parecem concordar num


aspecto: os autores costumam sinalizar a necessidade de se operar com a
histria, tendo por suporte algum tipo de ponderao sobre a metodologia ou
sobre as distintas correntes de pensamento historiogrfico. No entanto, nem
sempre nos sentimos seguros quando apartados da lgica interposta pelo
encadeamento de eventos numa linha do tempo ou ao abandonarmos as
conexes de causa e efeito. Nesse sentido, ao nos percebermos num cenrio
mais inspito, onde os conceitos tomam o lugar do eventos, procuramos alguma
espcie de ancoragem. Por vezes, essa busca por certezas parece conduzir
aderncia a um corpo de pensamento, a uma corrente filosfica ou a alguns
autores em especial que passam a atuar como balizas para a retomada e
prosseguimento de um inqurito mais certeiro.
Essa situao no to estranha e pode ser remetida opo que
escolhemos. Mesmo que as reflexes historiogrficas de um perodo recente,
como o sculo XX, tenham nos franqueado perspectivas de trabalho comum
entre antropologia, sociologia, filosofia ou lingstica, ainda nos sentimos mais
a vontade quando num territrio demarcado, que aquele que perfaz a histria
como regente de aprofundamentos em direo ao passado. Algo de
necessariamente diferente, no entanto, deve ocorrer para aquele que pretende
se dedicar aos inquritos da epistemologia histrica ou da ponderao sobre
aspectos notadamente mais afeitos narrativa em que se configura uma parte
substantiva do produto do trabalho dos historiadores.
Nessa direo, inevitavelmente mais acolhedora das inquietaes filosficas,
faz-se necessrio debruar-se sobre outros conceitos e adentrar as dimenses
do corpus filosfico. E esse contato, para historiadores, pode conduzir
percepo de que diferentes correntes de pensamento se alternam, ora se
aproximam e bebem em fontes assemelhadas. Mesmo que se configure num
lugar comum, interessante que se retome que, por exemplo, o pensamento
que se erigiu no sculo V a.C., no entorno de Atenas, bem como seus
desdobramentos a partir do foco em que se configurou o helenismo, apontou
indicaes e estabeleceu cogitaes a que ainda podemos nos reportar.1

164

Pensamos aqui no ceticismo, a mquina de guerra, segundo a expresso de Renato Lessa. E, em


especial, nos desdobramentos dos dez tropos de Enesidemo e dos cinco tropos de Agripa. Ver Renato
Lessa. Veneno Pirrnico: ensaios sobre o ceticismo. Rio de Janeiro: Francisco Alves Editora, 1997;
Plnio Junqueira Smith. Ceticismo Filosfico. So Paulo/Curitiba: E. P. U., Editora da UFPR, 2000 e
Andr Verdan. O ceticismo antigo. Florianpolis: Editora da UFSC, 1998.
1

histria da historiografia ouro preto nmero 04 maro 2010 163-177

Fernando Amed

165

possvel que ilustremos essas possibilidades de observao, tomando o


Leitmotiv que perpassa algumas das discusses contemporneas destinadas a
esclarecer tendncias que se remetem teoria da histria. Excetuando aquelas
obras que visam passar em revista diferentes interpretaes, muitas vezes
numa linha notadamente historiogrfica caso de manuais que dispe diferentes
reflexes sobre o fazer histria ao longo do tempo -, deparamo-nos com estudos
que objetivam esclarecer um ponto de vista com vistas a defend-lo e a
diferenci-lo de outro ou outros em que o autor aponta discordncia.
Para que no permaneamos somente em remisses mais gerais,
tomemos o caso de uma obra em especial. Trata-se de Desconstruindo a Histria
de Alun Munslow. 2 Sendo uma reflexo tributria das concepes de
posmodernismo, que geralmente acolhe o estado de coisas demarcado por
Lyotard,3 o autor se esforou em esmiuar as virtudes do que entende ser um
modo vivel de se prosseguir nos estudos histricos. Mas, importante que se
note, no o fez apontando somente as qualidades positivas do que nomeia
como histria desconstrucionista. Ao longo dos captulos de seu livro, Munslow
esforou-se em descrever as caractersticas de outras orientaes opositoras,
nesse caso em especial, aquilo que nomeou como histria reconstrucionista,
construcionista ou emprica.
Para a defesa de sua opo, o autor embasou-se, em relao s
orientaes de outros autores que no historiadores, em Derrida, Roland Barthes
e, especialmente, Michel Foucault. Por sentir-se a vontade num territrio
demarcado pelo relativismo, suas crenas foram devotadas ento para com
esses pesquisadores que tambm acreditavam na impossibilidade de se deparar
com vnculos mais seguros que viessem a conectar, por exemplo, a linguagem
quilo que se pretendia significar. Como se sabe, prximos do que se
convencionou nomear como posestruturalismo, tais pensadores desacreditavam
inclusive da perspectiva das cincias humanas conseguiram ultrapassar os
problemas colocados pela mediao lngua, cultura, ideologia perfazendo
ela prpria um problema que deveria ento ser primeiramente colocado em
xeque. De acordo com Munslow:
De maneira preocupante para os principais historiadores reconstrucionistas/
construcionistas, se a linguagem incerta, ento o conhecimento que
adquirimos atravs dela igualmente indeterminado. Isso significa que no
possvel construir narrativas verdadeiras como explanao histrica. Apesar
do argumento posestruturalista de Derrida e Barthes de que apenas um
fluxo de significantes, a maioria dos historiadores ainda insiste na prtica
excntrica de ler textos (documentos e narrativas histricas) para localizar
a verdade. Eles fazem isso porque ainda acreditam na noo de do senso
comum reconstrucionista de que h um referente para cada palavra e que,
consequentemente, h alguma presenaexterna ao texto que funciona
como evidncia de que podemos estar certos de alguma coisa. (MUNSLOW
2009, p. 47)

Alun Munslow. Desconstruindo a Histria. Petrpolis: Editora Vozes, 2009.


Jean-Franois Lyotard. O ps-moderno. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1986. Original francs de
1979.

2
3

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Das possibilidades do conhecimento histrico quando aproximado do ceticismo radical

E acerca de Foucault, o autor apontava que:


A histria desconstrucionista considera o passado como uma complexa
narrao discursiva, mas que, como aponta o crtico cultural e historiador
francs Michel Foucault, aceita que a representao no um modo
transparente de comunicao capaz de conduzir adequadamente
compreenso ou gerar significados verdadeiros. A histria desconstrucionista
parte de um desafio mais amplo noo empirista moderna de que a
compreenso emana de um sujeito individual centrado no conhecimento
independente, designado variavelmente de Homem, humanidade, o autor
ou a evidncia. (MUNSLOW 2009, p. 19)

De posse desse repertrio, Munslow avalia com destreza as aporias de


outras orientaes metodolgicas que acreditam na possibilidade de deparar
com o passado moda do dito rankeano. Temos ento uma oposio, que na
viso do autor, recapitula as tenses entre antigos e modernos, ou seja, nos
deparamos com a possibilidade de atualizao das perspectivas de estudo da
histria. Contudo, necessrio que se enfatize, a estrutura da obra se vale de
uma oposio, ou seja, a viso desconstrucionista da histria continuamente
confrontada com sua negao. Mais ainda, talvez o principal problema
apresentado pela tica construcionista seja o fato de seus seguidores se
orientarem pela crena na perspectiva da narrativa, ou seja, depositam f na
identidade entre significante e significado, entre as palavras e seus lastros na
verdade. De acordo com Munslow, esses ltimos no so autoconscientes
dessa inviabilidade, cravada na histria a partir de marcos estruturalistas e
posestruturalistas.
Recuperemos algumas passagens de Munslow, com o intuito de ilustrar
suas consideraes, como por exemplo, quando aborda o reconstrucionismo:

166

A tradio ocidental da escrita da histria construda em correspondncia


com a teoria empirista firmemente enraizada na crena de que o significado
verdadeiro pode ser diretamente inferido em suas origens primitivas. Alm
disso, sustentando que suficiente que a histria seja construda como
uma epistemologia separada e independente. Assim sendo, o
reconstrucionismo se baseia na suposio de que com quanto mais cuidado
essa tarefa for realizada, com artesos experientes e mulheres, mais
prximos estaremos de alcanar a mxima do sculo XIX de Leopold von
Ranke, wie es eigentlich gewesen, ou seja, conhecer a histria como ela
realmente aconteceu. (MUNSLOW 2009, p. 35)

Quanto ao construcionismo, o autor apontava que:


O construcionismo essencialmente uma subsepcie do reconstrucionismo.
Cresceu no curso do sculo XX a partir da fragilidade do paradigma
reconstrucionista tradicional. A grande complexidade e variedade do
construcionismo hoje resulta do fato de que a maioria dos historiadores se
alinha em torno de uma posio metodolgica na qual o construcionismo
se ramifica do reconstrucionismo. Atualmente, os historiadores esto
provavelmente mais abertos a novas maneiras de se fazer histria do que
antes. Essa ramificao comea com o reconhecimento da fragilidade do
empirismo. Os primeiros praticantes do construcionismo histrico no sculo
XIX Karl Marx, Auguste Conte e Herbert Spencer estavem insatisfeitos

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Fernando Amed
com a simples descrio narrativa de eventos discretos e singulares do
reconstrucionismo. Para esses precursores da teoria social do sculo XIX,
a histria s pode ser explicada quando a evidncia colocada em esquema
explanatrio preexistente que permite a considerao das regras gerais
das aes humanas. Essas regras gerais so reveladas como padres de
comportamento, e eventos singulares so vistos como parte de um padro
discernvel. (MUNSLOW 2009, p. 38)

E, finalmente, sobre a corrente de pensamento que defende, Munslow


sinaliza que:
Os historiadores do desconstrucionismo ou da virada lingstica, como outros
atentos ao carter indeterminado da sociedade posmoderna e natureza
autorreferencial da representao, so conscientes de que a narrativa da
histria escrita uma re-presentao do contedo histrico. Essa
conscincia emergiu nos ltimos vinte e cinco anos do sculo XX,
estimulando todos os historiadores a pensar autoconscientemente sobre
como usamos a linguagem a sermos particularmente conscientes do carter
figurativo de nossa prpria narrativa como um meio atravs do qual relatamos
o passado e escrevemos a histria. Isso significa explorar ainda mais a
idia de que nossa linguagem opaca constitui e representa a realidade ao
invs de a ela corresponder transparentemente; de que no h uma verdade
histrica fundamental possvel de ser conhecida; de que nosso
conhecimento do passado social e fruto de uma determinada perspectiva
e de que a escrita histrica existe a partir de estruturas de poder
culturalmente determinadas. (MUNSLOW 2009, p. 41)

167

Acreditamos que a argumentao de Munslow padece de alguns problemas.


Em primeiro lugar, sua reflexo tributria da aceitao de um quadro de
diaphonia, ou seja, o ponto de partida de sua discusso o acolhimento de que
exista uma tenso entre duas orientaes opostas. Valendo-se do relativismo,
a corrente que advoga a histria desconstrucionista, aparenta estar mais ajustada
s possibilidades de prosseguimento das pesquisas em histria. Nessa direo,
as tendncias construcionistas/reconstrucionistas, pelas crenas mais absolutas
que manifestam, poderiam ser guindadas condio, hoje abalada, de
dogmticas. O problema aqui que Munslow tambm um dogmtico, posto
que seu relativismo possui um ponto de estabilizao. Fosse aproximado do
ceticismo, de Agripa, por exemplo, no haveria sequer um porto seguro onde o
autor pudesse vir a estacar suas crenas. No se trata ento de uma postura
ctica radical. E se ela no o , ento as crenas do autor tambm no se
mostram imunes s mesmas crticas que so realizadas para com seus
oponentes.
Retomemos Renato Lessa:
O modo de disputa, ou diaphonia, reedita um tradicional tema do ceticismo.
Trata-se do padro de conflito j estabelecido pelo princpio da eqipolncia.
Assim, ao apresentar o primeiro modo de Agripa, Sexto Emprico menciona
o conflito interminvel no sentido de no decidido a respeito de qualquer
assunto, tanto entre filsofos como entre homens ordinrios. Dessa forma,
na ausncia de qualquer base segura que sustente a emisso de juzos, a
suspenso apareceria como resultado inevitvel. Do enunciado proposto
por Sexto Emprico, importante reter, alm da retomada do tema da
isosthenia, o alcance atribudo situao da disputa. De acordo com a

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definio, o modo da disputa no reconhece distines entre o
conhecimento ordinrio e as filosofias dogmticas: todos esses domnios,
uma vez assaltados por indecidvel disputa, deflagram atitudes de suspenso
de juzo. Dessa forma, o primeiro modo de Agripa interditaria a inclinao
dos cticos pelo conhecimento comum: qualquer forma de conhecimento
deve ser posta sob suspeita. (LESSA 1997, p. 90)

E, acerca do dogmatismo, importante que se leia Porchat:


Muitos sculos se passaram desde que aquele mdico grego (Sexto Emprico)
arremeteu contra a especulao dogmtica e redigiu a Suma do ceticismo
antigo.No entanto, se ns, homens do sculo XX, nos debruamos hoje
sobre a histria do pensamento filosfico, torna-se imediatamente evidente
que essa histria no a histria do conflito entre dogmatismo e
antidogmatismo mas, precpua e essencialmente, a histria das filosofias
dogmticas. A sofstica, o ceticismo e outros movimentos do pensamento
posterior que se lhes pudessem assemelhar parecem constituir-se to
somente momentos relativamente apagados da reflexo filosfica ao longo
dos sculos, que apenas merecem um lugar secundrio quando o merecem
nos manuais de histria da filosofia e nos programas universitrios em
que a filosofia se diz transmitida e ensinada. a essncia da filosofia
grega que triunfa, ainda que guiada, no mundo moderno, para retomar
uma vez mais as palavras heideggerianas, por representaes crists.
(PORCHAT 1994, p. 9)

Em segundo lugar, um conceito que caro ao autor se remete aos


desdobramentos posestruturalistas, remetidos em especial crise da narrativa.
Nessa direo, o autor um devoto das contribuies de Hayden White, como
se sabe, herdeiro de Northrop Frye. Portanto, Munslow sequer poderia conceber
vnculos de identidade para com a narrativa que perfaz acerca das tendncias
historiogrficas e metodolgicas que o desagradam. Enfim, como encaminhar
um texto que parte da assuno da quebra de identidade entre representao
e representado, entre signo e significante, mas que, mesmo assim, pretende
dispor numa ordem de causa e efeito, o itinerrio de correntes de pensamento
valendo-se do compromisso identitrio? Fosse coerente com aquilo que lhe
permitiu encetar seu problema e Munslow, como os pirrnicos, manteria com o
mundo uma relao de convvio somente com o que aparece, pela
phantasmagoria. Nada poderia ser declarado sobre o risco de se tornar
dogmtico. A esse respeito, acompanhemos Porchat novamente:

168

Eis tambm por que filosoficamente estril qualquer tentativa de


explicao e interpretao gentica das doutrinas filosficas a partir de
mtodos que se determinem como no-filosficos, a fim de permanecerem
rigorosamente cientficos. Com efeito, ainda que se pressuponha a
possibilidade de obter-se um conhecimento rigoroso e adequado das
condies psicolgicas, sociais, econmicas etc., de que emergem as obras
filosficas e ainda que se admita a possibilidade de explicar-se, atravs de
mtodos tidos como cientificamente aceitveis, por acordo entre os
cientistas especializados, independentemente de qualquer opo filosfica
prvia, a produo das diferentes atitudes filosficas assim como das
teses em que elas se exprimem e dos mecanismos prprio s argumentaes
que conduzem essas teses e preciso reconhecer que as tentativas
contemporneas nesse sentido, como, por exemplo, as que se tm feito no

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Fernando Amed
campo da sociologia do conhecimento, por enquanto nos tm to somente
oferecido, em razo talvez de seu carter incipiente, resultados bem magros
e, de um ponto de vista rigorosamente cientfico, extremamente discutveis
-, mesmo com esses pressupostos, a explicao gentica condena-se,
pelas exigncias de sua prpria natureza, a permanecer silente no que
concerne a uma deciso sobre a validade filosfica da doutrina que aborda,
isto , a permanecer incapaz de afrontar o problema que constitui o objeto
primordial do interesse filosfico por qualquer doutrina. Em outras palavras,
no se v como poderia o discurso cientfico enfrentar, criticar o discurso
filosfico na sua especificidade, ou simplesmente dialogar com ele, sem
fazer-se filosfico por sua vez e, consequentemente, sem renunciar ao
rigor e s limitaes que lhe impe a sua mesma cientificidade. E nem
sequer se mencionou o fato de que a mesma filosofia cientificamente
explicada teria, como qualquer outra filosofia, sua palavra a dizer sobre o
sentido, o alcance e o valor da explicao que, em nome da cincia, dela
se tivesse proposto. (PORCHAT 1994, pp. 13, 14)

169

Em terceiro lugar, como corolrio do que acima se disse, a utilizao de


termos como conscincia ou autoconscincia, perfaz um rudo talvez maior. Se
o autor demonstrou desenvoltura para o questionamento do conceito de
verdade, algo que o sculo XX, para ficar somente por perto, nos acostumou,
como se vale de um termo dependente dessa mesma crena? Enfim, aps toda
sorte de relativismos, como escrever uma ponderao e conseguir se valer da
idia de que o conceito de conscincia ainda possa ser impermevel corroso?
Acreditamos que quando nos valemos da concepo de conscincia/inconscincia,
adentramos o indigesto repertrio hegeliano. Vejamos ento as palavras que se
seguem:
(Os grandes indivduos histricos) devem ser chamados de herois, na medida
em que no tiraram seu objetivo e sua vocao do rumo calmo e regular
das coisas, sancionado pela ordem existente, mas de uma forma secreta
cujo contedo ainda est oculto e ainda no veio luz. A fonte dessas
aes o esprito interior, ainda oculto por baixo da superfcie, mas j
batendo contra o mundo exterior como em uma casca para, afinal, irromper,
deixando-a em pedaos, pois um ncleo diferente daquele que pertence
casca. Portanto, so homens que parecem tirar os impulsos de suas
vidas de si mesmos. Seus feitos produziram uma condio de coisas e um
complexo de relaes histricas que parecem ser o seu interesse e a sua
obra. Esses indivduos no tem conscincia da Idia como tal, so homens
prticos e polticos. Ao mesmo tempo, so pensadores com a compreenso
do que necessrio e em que momento. Enxergam a prpria verdade de
sua poca e de seu mundo eles vem a prxima espcie que, por assim
dizer, j est formada no ventre do tempo. Eles conhecem esta nova
proposio universal, o prximo estgio necessrio de seu mundo, para
dela fazer seu objetivo, colocando nela toda a sua energia. As personalidades
histricas do mundo, os heris de seu tempo, devem portanto ser
reconhecidas como profetas suas palavras e seus feitos so o melhor da
poca. Os grandes homens trabalharam para a sua satisfao e no para a
de outros. Quaisquer planos prudentes e conselhos bem intencionados que
possam ter obtido de outros teriam sido limitados e inadequados para as
circunstncias. Eram eles que sabiam melhor e era deles que os outros
aprendiam e com quem concordavam ou, pelo menos, a quem obedeciam.
O Esprito, ao dar este novo passo histrico, a alma mais profunda de
todos os indivduos mas em um estado inconsciente, pelo qual os grandes
homens despertam para a conscincia. Por essa razo os homens seguem

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Das possibilidades do conhecimento histrico quando aproximado do ceticismo radical


estas almas que lideram, (eles afluem em multides atrs de suas bandeiras).
Sentem a fora irresistvel do seu prprio esprito incorporada nelas. (HEGEL
1990 pp. 79-80)

A esse respeito, guardando ento proximidade com o que nos esforamos


para esclarecer, parece-nos vital que retomemos Nietzsche, quando este se
deteve em menes acerca de David Strauss.
Soar estranho para Strauss se eu lhe disser que mesmo agora ele est
ainda na pura e simples dependncia de Hegel e Schleirmacher, e que
sua doutrina do universo, do modo de considerao das coisas sub specie
bienii e suas mesuras diante das situaes alems, mas acima de tudo seu
desavergonhado otimismo de filisteu, explicam-se a partir de certas
impresses de juventude, hbitos e fenmenos doentios passados. Quem
uma vez adoeceu de hegelianismo e schleirmacherismo nunca mais fica
completamente curado. (NIETZSCHE 1983 p. 55)

Talvez essa proximidade com Hegel seja devida tambm ao uso


indiscriminado dos prefixos pr ou ps. Enfim, quando os utilizamos,
inevitavelmente parecemos importar vnculos com a perspectiva de se
acompanhar o desenvolvimento da Idia ao longo do tempo. Entendemos
determinados eventos mesmo os intelectuais como portadores de um
futuro no percebido pelos participantes. Numa palavra, um movimento,
acontecimento ou corrente de pensamento, se nomeado por pr, parece ser
ento filiado ao que no futuro ir acontecer. J o prefixo ps, como de resto j
se percebeu, sinaliza uma certa compreenso de fim da histria. Enfim, ainda
no estamos longe da sntese proposta por Hegel quando este apresentou sua
concepo de dialtica.
Em quarto lugar, talvez o autor ainda se mantenha prximo de uma
concepo mais afinada com alguns dos produtos renascentistas e iluministas,
ou seja, ele tende a operar numa grade referencial que caminha do menos
lcido para a totalidade autoconsciente. Nessa direo, advoga pela obnubilao
provocada pelo posmodernismo, pelo rompimento das possibilidades de
surgimento de metanarrativas, mas o faz de modo a parecer que esse um
movimento ainda moderno. Isso tudo por transparecer esperanas de que um
modo de tratamento da histria que busque inspirao nessas hostes possa
ser, de alguma forma, libertador de toda sorte de falsas crenas defendidas no
passado por autores inconscientes. Para Munslow, o posmodernismo parece
se equivaler a uma das vrias vanguardas modernas. Nesse sentido, por mais
que tenha se esforado na defesa de sua f, o modelo abraado pelo autor
pode tambm ser superado. Ento por que tanto empenho? Quais seriam as
balizas mais seguras que poderiam funcionar como aparato de cooptao de
outros seguidores? As propostas diferenciadas ento no se equivalem? Por
que escolhermos uma em detrimento de outra?
A parece residir um trao de arbitrariedade em sua reflexo. Percebemos
como evidente que a crtica deva ser buscada, mas o problema se encontra
mais exatamente na percepo e entendimento de que algo de novo esteja

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elaborado. inevitvel ento que aguardemos por uma proposta que consiga
ento sair-se melhor do que aquelas que a antecederam. Mas se estruturalmente
elas se assemelham, porque deveramos optar por uma em detrimento de outra?
E, ainda mais, se operamos na aceitao da falncia de todo e qualquer suporte,
por entendermos que remonte s ideologias do passado ou que recapitulem
uma ordem de poder, o que poderemos colocar no lugar que no venha a se
parecer com esse procedimento?
Finalmente, o que parece ser comum nas abordagens elaboradas por
historiadores acerca de um campo que pressupe interfaces inevitveis para
com a filosofia, por que o autor, ao abordar o relativismo, recupera to somente
autores mais contemporneos? Pode ser que esse procedimento guarde ligaes
de proximidade com as reflexes das chamadas hard sciences. Enfim, livros ou
artigos que se situam nesses segmentos devem se valer daquilo que mais
recentemente foi desenvolvido ou averiguado nos laboratrios e institutos de
pesquisa emprica. De fato, de nada nos adiantaria, do ponto de vista da
aplicabilidade, que um artigo publicado em uma revista cientfica em 2010 recupere
achados j desprezados por uma gama de cientistas ao longo de anos e de
uma srie de pesquisas. Algo prximo disso ocorre quando nos reportamos,
por exemplo, a Newton ou Galileu, na medida em que Einstein parece ter
interposto outro paradigma. Mas, acreditamos, o mesmo no pode se proceder
nas humanidades. Se acatamos a noo de superao, tomamos como crvel a
concepo iluminista de desenvolvimento correto e seguro do pensamento
ilustrado. Para o autor, isso equivaleria demonstrao de que sua concepo
epistemolgica da histria prima irm daquela que pretende isolar.
Assim, quando se reporta ao relativismo, como j notamos, o autor se
mantm somente prximo de Foucault ou Barthes. Poderia ter se detido em
Nietzsche, guia e matriz dos desdobramentos operados por Michel Foucault.
Mas poderia ter ido mais longe, ao ceticismo pirrnico ou aos sofistas. Todos
eles, guardadas as distncias conceituais, tambm afirmaram a impossibilidade
das palavras corresponderem s coisas.
Mas mesmo que no o fizesse, por conta de desejar evitar disperses ou
o risco j apontado por Bloch, de um retorno patolgico s origens, notamos
que Munslow poderia ao menos demonstrar mais apuro na utilizao do conceito
de relativismo que, quando opera somente em uma via, deixa, por definio, de
s-lo para se transformar igualmente numa ortodoxia.
A perda da permeabilidade de determinados conceitos utilizados pelos
historiadores na tentativa de configurao ordenada dos fatos passados, mesmo
que normalmente anunciada nos ltimos 30 ou 40 anos, deveria tambm vir a
impossibilitar qualquer tratamento que vise a dispor avanos e retrocessos na
teoria da histria. Ora, parece-nos que a prpria disposio de um eixo que
pressupe perspectivas de progresso nas humanidades est, ele mesmo, fadado
a se tornar um objeto a ser consumido pelo flego relativista.
Assim, como operar com conceitos advindos das cincias sociais que
curiosamente ainda no demonstraram perda de viabilidade? Optar pela chave

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Das possibilidades do conhecimento histrico quando aproximado do ceticismo radical

que se engaja nas acepes conservador e progressista no ainda permanecer


na aceitao de um eixo que acolhe a linearidade?
Ao mesmo tempo, se se entende que determinados autores, na medida
em que vieram a diagnosticar os percalos que vinham a impossibilitar o livre
trnsito das cogitaes iluministas, caminharam para o revigoramento dos
estudos histricos, aceita-se tambm um ideal de maioridade lcida aps a
crise das cincias. Salientamos que, ao se aceitar a possibilidade de superao
dialtica nas humanidades, dificilmente se escapa do aparato kantiano. Assim,
as mesmas ferramentas que serviram para o isolamento das dificuldades
apresentadas pelo pensamento ilustrado, funcionam para o estabelecimento
de distncias para com aquilo que pretendeu super-las.
A remisso a Kant no somente uma imagem para a continuidade de
nossas discusses. Trata-se de um filsofo, que como se sabe, tal como
Aristteles, voltou-se para a prpria filosofia, tomando-a como objeto de seus
estudos. Ramo sofisticado do pensamento em que os estudos se voltam para
o exame das prprias perspectivas de se continuar a filosofar. Normalmente,
quando se pretendeu examinar os problemas apresentados pela pretenso
iluminista, foram retomadas as reflexes kantianas. Adorno, por exemplo,
deteve-se nesse aspecto com vistas s tenses que pretendeu isolar num
mundo que, ao reproduzir a prtica de separao entre sujeito e objeto, realizou
a barbrie. A esse respeito, vejamos Eagleton:
Como pode a mente trair o seu objeto no ato mesmo de possu-lo, lutando
para registrar sua densidade e resistncia no mesmo momento em que o
reduz a um plido universal? Parece que os instrumentos lingsticos muito
crus, com os quais tomamos as coisas em nossas mos, buscando preservar
o mximo possvel sua especificidade qualitativa, simplesmente se afastam
de ns. Para ser fiel aos aspectos qualitativos da coisa, o pensamento
precisa espessar sua textura, ganhar ns e granulao condensados; mas
ao faze-lo ele se torna, ele prprio, uma espcie de objeto, escapando do
fenmeno que pretendia abarcar. Como observa Theodor Adorno: a
conscincia de sua performance, a densidade de sua textura, faz o
pensamento perder a mira (ADORNO 1973, p.35). O pensamento dialtico
busca captar tudo o que estranho ao pensamento como um momento do
prprio pensamento, reproduzindo no pensamento como sua contradio
imanente (ADORNO 1973, p.146). Mas, como se arrisca a perder essa
estranheza no prprio ato da reflexo, essa tarefa est sempre a ponto
de se autodestruir. Adorno tem no seu prprio estilo, uma espcie de
soluo processual para este dilema. A forma de lidar com esta contradio
a prtica morosa e rebarbativa da escritura, um discurso mantido num
constante estado de crise, distorcendo-se e voltando-se sobre si mesmo,
lutando na estrutura de cada frase para evitar a m imediatidade do
objeto e a falsa autoidentidade do conceito. O pensamento dialtico
desencava o objeto de sua autoidentidade ilusria, mas nesse movimento,
expe-se a liquid-lo numa espcie de campo de concentrao da Idia
Absoluta. A resposta provisria de Adorno a este problema uma srie de
ataques guerrilheiros sobre o inarticulvel; um estilo de filosofar que cerca
o objeto conceitualmente mas consegue, por uma espcie de acrobacia
cerebral, perceber lateralmente o que escapa a essa identidade
generalizante. Cada frase de seus textos , por assim dizer uma obra
prima ou um milagre da dialtica, fixando um pensamento um segundo antes
que ele desaparea em suas prprias contradies. (EAGLETON 1993, p.247)

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Nessa direo, servir-se de conceitos forjados no interior de uma cultura


que acreditou no livre desenvolvimento das cincias, mesmo que seja para
critic-la, no implica aceitar suas premissas? Ao demonstrar afinidade com
uma corrente que parece creditar o avano dos estudos em histria, corremos
o risco de, com sinais cruzados, repetir a f na imparcialidade existente entre o
pesquisador e o objeto a ser pesquisado.
Em situao semelhante se encontra Keith Jenkins, em seu A Histria
Repensada. Em algumas passagens de sua obra, o autor parece olvidar que o
plano relativista em que opera tambm pode voltar-se contra suas propostas,
como por exemplo, nessa citao:

173

Esse fluxo interpretativo (remete-se s leituras inspiradas no conceito


operatrio de intertextualidade), quando visto de forma positiva, tem
potencial para capacitar at os mais marginalizados, na medida em que
eles pelo menos podem produzir suas prprias histrias, mesmo que no
tenham poder para torn-las a de outras pessoas. Conforme argumenta
Peter Widdwson, improvvel que hoje a histria possa ser resgatada do
desconstrucionismo historiograficamente orientado e metodologicamente
balizado. Alis, nem se deve tentar isso. Questionar a noo de verdade
do historiador, assinalar a factividade varivel dos fatos, insistir em que os
historiadores escrevem o passado a partir de posies ideolgicas, enfatizar
que a histria um discurso escrito to passvel de desconstruo quanto
qualquer outro, afirmar que o passado um conceito to especulativo
quanto o mundo real a que os romancistas aludem na fico realista s
existindo nos discursos presentes que o formulam. Tudo isso desestabiliza
e fratura o passado, de modo que nas rachaduras nele abertas se podem
produzir novas histrias. (JENKINS 2009, p. 102)

Jenkins mostrou-se mais cuidadoso na utilizao de conceitos que venham


a transparecer proximidades com a atualizao da teoria da histria com vistas
superao do que antes, de modo inconsciente se fazia. Sabedor da distenso
provocada pelas leituras mais tardias de Foucault e Barthes, o autor pretendeu
dispor um campo diferenciado para as perspectivas tericas da histria. Nessa
direo, sua proposta final, de que novos currculos dos cursos de histria sejam
embasados no exame das distintas metodologias escolhidas, parece-nos
bastante salutar e age como uma espcie de alerta para o tratamento relativista
dos constructos acerca do passado.
Mesmo que no o cite, esteve muito prximo de De Certeau quando esse
situou o trabalho do historiador como tributrio de seu ambiente de trabalho
institutos, universidades, etc. -, de sua relao com as expectativas de mercado
e do quanto esses elementos agem na escolha de seus objetos bem como na
direo das tendncias relativas s opes tericas que sero acolhidas.
Toda pesquisa historiogrfica se articula com um lugar de produo scioeconmico, poltico e cultural. Implica um meio de elaborao que circunscrito
por determinaes prprias: uma profisso liberal, um posto de observao
ou de ensino, uma categoria de letrados, etc. Ela est, pois, submetida a
imposies, ligadas a privilgios, enraizada em uma particularidade. em
funo deste lugar que se instauram os mtodos, que se delineia uma
topografia de interesses, que os documentos e as questes, que lhes
sero propostas, se organizam. (CERTEAU 2008, pp. 66-67)
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Das possibilidades do conhecimento histrico quando aproximado do ceticismo radical

Mas diferentemente de Certeau, Jenkins serviu-se de uma ferramenta de


trabalho que, de forma inevitvel, vem a operar transformaes no objeto que
pretendeu esmiuar. Referimo-nos ao uso do conceito de ideologia que, se no
isolado criticamente, pressupe o engajamento ao itinerrio marxista de anlise
e aprofundamento. Assim, se o acatamos, insidiosamente parecemos fornecer
crdito concepo de que diferentes classes sociais, em especial a dominante,
produzem seus prprios meios de explicao com vistas ao ofuscamento do
que de fato ocorre, a saber, a prpria dominao sobre outros, adiante chamados
de excludos, dominados, vencidos, etc. Veja-se, por exemplo:
A histria nunca se basta; ela sempre se destina a algum. Por conseguinte,
parece plausvel que as formaes sociais especficas querem que seus
historiadores expressem coisas especficas. Tambm parece plausvel que
as posies predominantemente expressas sero do interesse dos blocos
dominantes dentro daquelas formaes sociais (no que tais posies
surjam automaticamente e depois sejam asseguradas para sempre, ponto
final, sem sofrerem nenhuma contestao). O fato de que a histria
propriamente dita seja um constructo ideolgico significa que ela est
sendo constantemente retrabalhada e reordenada por todos aqueles que,
em diferentes graus, so afetados pelas relaes de poder pois os
dominados, tanto quanto os dominantes, tm suas prprias verses do
passado para legitimar suas respectivas prticas, verses que precisam
ser tachadas de imprprias e assim excludas de qualquer posio no projeto
do discurso dominante. Nesse sentido, reordenar as mensagens a serem
transmitidas (com freqncia, o mundo acadmico chama de
controvrsias muitas dessas reordenaes) algo que precisa ser
continuamente elaborado, pois as necessidades dos dominantes e/ou
subordinados esto sempre sendo retrabalhadas no mundo real medida
que eles procuram mobilizar pessoas para apoiarem seus interesses.
(JENKINS 2009, pp. 40-41)

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Mas, perguntamos: por que o conceito de ideologia ainda persiste num


universo terico marcado pela terra arrasada, pela impossibilidade de utilizao
de termos que transpaream vnculos identitrios entre o que se disse e o que
se quis significar como real ou verdadeiro? Acreditar que uma teoria de histria
que venha a dar lugar aos excludos no ainda crer na viabilidade dos estudos
histricos? Seria ento possvel vir a realizar uma histria calcada no empirismo
se ento os objetos de estudo fossem vistos como corretos? A escolha de
objetos diferenciados, nesse caso, no se daria por conta de uma opo arbitrria
que tambm, ela prpria, ideolgica? Vejamos Edmund Wilson, nas reflexes
que operou acerca da dialtica marxista, e isso por evidenciar certa proximidade
com o que procuramos esclarecer:
Marx e Engels jamais tiveram quaisquer dvidas a respeito da teoria da
revoluo social desenvolvida por eles prprios; jamais duvidaram que o
objetivo derivado dessa teoria seria um dia alcanado. Tampouco se deram
ao trabalho de explicar de que modo a ideologia deles, reconhecidamente
uma ideologia de classe destinada a promover os interesses do proletariado,
poderia ter uma espcie de validade diferente da validade das outras.
Onde comeam e terminam tais validades? a pergunta que o leitor de
hoje em dia coloca a Marx e Engels. Como determinar at que ponto uma
lei ou obra de arte, por exemplo, produto de uma iluso de classe, e at
histria da historiografia ouro preto nmero 04 maro 2010 163-177

Fernando Amed
que ponto tem alguma aplicao mais geral? At que ponto e sob quais
condies as idias dos seres humanos atuam sobre suas bases econmicas?
(WILSON 1993, p. 180)

No estaramos tambm, como em Munslow, na crena na perspectiva de


superao constante das reflexes em histria? Acreditamos que, no af de
atualizar-se, a histria perde por conta de seu afastamento de um elemento
que lhe parece vital. O contato desinteressado e sem preconceitos com aquilo
que o passado oferece de distinto. Diferente das ditas cincias duras, corremos
o risco ento de nos desvencilharmos daquilo que parece ser o prprio substrato
de nosso mister, ou seja, a possibilidade de se acolher temas no engajados ou
ajustados ao contemporneo. No nos parece novidade conceder histria o
desgnio de que seja o campo propcio para o exame das diferenas. Mas quando
se entende que somente determinadas diferenas parecem ser os melhores
objetos, acreditamos que essa possibilidade seja tolhida em suas perspectivas
de desenvolvimento. Algo prximo desse raciocnio pode ser percebido nas
seguintes consideraes de Terry Eagleton:

175

Libertrios pessimistas ou envergonhados como Jacques Derrida e Michel


Foucault vem que as normas so inevitveis, basta que se abra a boca. A
palavra escuna que, como o leitor saber, significa embarcao de dois
mastros na qual as velas principais so latinas e que geralmente dispe de
vergas apenas no mastro de vante soa bastante precisa, mas tem que
se esticar para abranger todo tipo geral, cada uma com suas peculiaridades.
A linguagem achata e nivela as coisas. normativa do princpio ao fim.
Dizer folha implica que dois pedaos incomparavelmente diferentes de
matria vegetal sejam uma e a mesma coisa. Dizer aqui homogeneza
toda uma rica diversidade de lugares distintos. Pensadores como Foucault
e Derrida irritam-se com essas equivalncias, mesmo quando as aceitam
como inevitveis. Gostariam de um mundo inteiramente feito de diferenas.
Na verdade, assim como Nietzsche, seu grande mentor, pensam que o
mundo inteiramente feito de diferenas, mas que temos de forjar identidades
se quisermos sobreviver. verdade que, num mundo de puras diferenas,
ningum seria capaz de dizer qualquer coisa de inteligvel e no poderiam
existir poesia, sinais de trnsito, cartas de amor ou folhas de registro, bem
como nenhuma afirmao de que tudo peculiarmente diferente de tudo o
mais. (EAGLETON 2005, pp. 29-30)

Mais ainda, se acreditamos que o conhecimento de um determinado tipo


de histria tenha a capacidade de nos libertarmos, ainda estamos inseridos na
relao de f para com a histria. Como ento nos diferenciamos das reflexes
hegelianas que, como se sabe, pressupunham um tipo de recuperao da histria
com vistas redeno do homem? Retomemos Jenkins, num ponto em que
ele se mostra esperanoso:
Entre a cruz e a caldeirinha da histria autorizada, por um lado, e da
ausncia de passado posmoderno, por outro, existe um espao para este
resultado desejvel: tantos grupos e pessoas quanto possvel podero
produzir suas prprias histrias, de modo que eles sejam capazes de fazerse ouvir (produzir efeitos reais) no mundo. claro que no se pode garantir
com preciso ou (para desgosto dos deterministas marxistas) determinar
em definitivo a direo e o impacto desses efeitos. Mas eles podem ocorrer,
histria da historiografia ouro preto nmero 04 maro 2010 163-177

Das possibilidades do conhecimento histrico quando aproximado do ceticismo radical


e pode-se dar uma mo. Isso porque tal histria, considerada no em seu
aspecto tradicional de disciplina procura de um conhecimento real, mas
sim no que ela (uma prtica discursiva que possibilita a mentalidades do
presente irem ao passado para sond-lo e reorganiz-lo de maneira
adequada s suas necessidades), pode muito bem, como argumentou o
crtico cultural Tony Bennet, ter uma contundncia radical que consiga
dar visibilidade a aspectos do passado antes ocultos ou dissimulados ou
que foram desconsiderados e postos de lado. Assim, ele produziria
percepes novas que poderiam realmente fazer uma diferena substancial
e emancipatria no presente que onde toda histria comea e para
onde toda histria retorna.. (JENKINS 2009, p. 104)

Jenkins, assim como Munslow, parece acreditar na existncia de boas e


ms histrias, dependendo da opo ideolgica do historiador em questo.
Suas concepes ento tambm necessitam da pressuposio de que existam
verdades passveis de serem descobertas. Uma histria desconstrucionista
acolhe instrumentos de anlise e de crtica com objetividade suficiente para
situar o que no passado esteve oculto ou dissimulado. A histria que se coloque
de um ponto de vista dominado somente pode se valer da crena
inquestionvel de que elites e excludos possam ser determinados com clareza.
E a aceitao de que uma histria realizada pelos dominados ir se sair melhor
j denota uma expectativa redentora.
Os ttulos de suas obras j anunciam esperanas. Repensar a histria ou
desconstru-la pressupe uma inevitvel objetividade, como se o passado
historiogrfico se abrisse para ns e se apresentasse com a nitidez de uma
nova cepa de bactrias. Tambm chamamos a ateno para o fato de serem
obras que se pretendem inaugurais de novos e renovados momentos para os
historiadores. Parece-nos difcil que no estabeleamos proximidades para as
decantadas inovaes e descobertas desenvolvidas ao longo dos sculos XIX e
XX. A prtica do relativismo, nos parece, costuma conduzir a situaes mais
funestas e menos ruidosas.
Quando nos perguntamos sobre a possibilidade ou no de se continuar os
estudos de histria, deveramos nos manter prximos da dvida hiperblica de
cunho ctico. Ou seja, necessrio que aceitemos que uma das respostas
pode ser a de negao. Enfim, poderamos depositar crdito na suposio de
que estejamos condenados ao silncio com relao aproximao e
compreenso do que tenha ocorrido no passado. Esse nos parece um modo
lgico de resoluo do lema rankeano, costumeiramente mencionado nos
estudos sobre teoria da histria num cenrio posmoderno. Do contrrio, quando
acreditamos ter escolhido uma metodologia correta, a partir da remisso ao
que entendemos ser bons tericos, revigoramos a crena de uma histria, que
dependendo do modo como for narrada, nos mostrar aquilo que de fato
aconteceu, mas que foi esquecido, abandonado ou excludo.

176

histria da historiografia ouro preto nmero 04 maro 2010 163-177

Fernando Amed

Bibliografia:

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1993.
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ps-modernismo. Rio ed Janeiro: Civilizao Brasileira, 2005.
HEGEL, G. W. F. A razo na histria: uma introduo geral filosofia da histria.
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KANT, Immanuel. Idia de uma histria de um ponto de vista universal. So
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177

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Original francs de 1979.
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NIETZSCHE, F. W. Obras Incompletas. So Paulo: Editora Abril, 1983.
PEREIRA, Oswaldo Porchat. Vida comum e ceticismo. So Paulo: Editora
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WILSON, Edmund. Rumo estao Finlndia. So Paulo: Companhia das Letras,
1993.

histria da historiografia ouro preto nmero 04 maro 2010 163-177

Guerra e doutrina:
a historiografia brasileira e o problema da autoridade
colonial*
War and doctrine: the brazilian historiography and the problem of the
colonial authority
Marco Antonio Silveira
Professor Adjunto
Universidade Federal de Ouro Preto (UFOP)
mas@ichs.ufop.br
Rua do Seminrio, s/n - Centro
Mariana - MG
35420-000
Brasil

Resumo
Este artigo tem como objetivo avaliar alguns dos pressupostos que vm norteando o debate
historiogrfico no Brasil a respeito do problema da autoridade colonial. Para isso, procura-se
retomar a discusso mais ampla sobre os conflitos e as formas de governo realizada desde a
Antiguidade com o intuito de se sugerir que, estando a guerra no cerne do modelo escolstico,
seria inadequado ignor-la como elemento crucial nas anlises sobre a colonizao da Amrica
portuguesa. Discutindo certas concepes de natureza humana presentes na apropriao da
paidia grega pelo pensamento catlico, o artigo almeja salientar a diversidade do vocabulrio
poltico que perpassou a atuao de magistrados e governadores coloniais.

178

Palavras-chave
Guerra; Amrica portuguesa; Autoridade.

Abstract
This paper aims to evaluate some assumptions that have been guiding the historiographical
debate in Brazil about the matter of the colonial authority. For that, one seeks both to take back
the wider discussion, made since the Antiquity, on the conflicts and the forms of government,
and to suggest that, being the war in the heart of Scholastic paradigm, it would be inappropriate
to ignore it as a crucial element in the analysis about colonization in Portuguese America.
Discussing some conceptions about human nature present in the appropriation of Greek paideia
by the catholic thought, the paper intends to point out the diversity of the political vocabulary
that went through the performance of the colonial magistrates and governors.

Keyword
War; Portuguese America; Authority.

Enviado em: 30/01/2010


Autor convidado
* Agradeo a criteriosa leitura, as crticas e sugestes feitas pelo colega Mateus Henrique de Faria
Pereira, docente do Departamento de Histria da UFOP.

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Marco Antonio Silveira


Viajavam um dia um leo e um homem. Cada um
contava mais vantagens que o outro. E ento, no
caminho, encontram uma estela de pedra com um
homem estrangulando um leo. O homem,
mostrando-a, disse ao leo: Vs como ns somos
mais fortes do que vocs? E este, sorrindo, disse:
Se os lees soubessem esculpir, verias muitos
homens sob a pata do leo.
Esopo. O homem e o leo.

179

Introduo
Na ltima dcada, a historiografia dedicada ao estudo da Amrica
portuguesa tem se debruado com vigor sobre temas relativos histria poltica
e das instituies administrativas. A importncia dos debates que da resultaram
se expressa na grande quantidade de projetos, artigos e livros sobre assuntos
correlatos recentemente empreendidos e divulgados. O objetivo deste artigo
no o de realizar um balano dessa produo e de seu papel na histria da
historiografia sobre o Brasil. Um bom exemplo de esforos dessa natureza foi
efetuado recentemente, em especial no que diz respeito s anlises sobre Minas
Gerais, por Jnia Ferreira Furtado (FURTADO 2009). O que se deseja aqui
abordar duas questes mais amplas.
A primeira se refere apropriao e ao uso do vocabulrio poltico. Em
grande medida, as preocupaes historiogrficas atuais resultam do entendimento
de que as relaes polticas e institucionais na Amrica portuguesa devem remeter,
em detrimento do anacronismo, a linguagens especficas fundadas no pensamento
da Segunda Escolstica. As discusses tericas acerca da leitura e do discurso,
porm, nos convidam a refletir sobre as condies que presidiram sua produo
e consumo. No haveria, sob as aparentes homogeneidade e coerncia dos
pressupostos escolsticos, uma pluralidade de falas e apropriaes? Estariam
as palavras de So Toms de Aquino sempre to distantes das de Maquiavel ou
de Hobbes?
A segunda questo implica o tema da autoridade. Chamar a ateno para
a eficcia da economia do dom e do modelo escolstico como meios de ordenar
os conflitos sociais significa, em ltima anlise, investigar a implementao de
estratgias autoritrias.1 Contudo, com que conceito de autoridade tm os
historiadores trabalhado? Um objetivo central deste artigo consiste em sugerir
que certa concepo de natureza humana herdada da Antiguidade clssica
conferiu ao debate sobre as relaes polticas no Antigo Regime uma ambiguidade
que atravessou inclusive concepes autoritrias como as propostas pela
Segunda Escolstica.
A anlise de ambas as questes demanda que se retomem as apropriaes
do trabalho de Antnio Manuel Hespanha efetuadas pela historiografia brasileira.
Sem se debruar especificamente sobre este ou aquele autor, o artigo visa
O adjetivo autoritrio aparecer em todo este artigo como desdobramento do substantivo autoridade:
autoritrio aquilo que possui autoridade. O adjetivo, portanto, no deve ser tomado na acepo
corrente de autocrata como, por exemplo, quando se designa o entulho autoritrio ou quando se
diz corriqueiramente que algum autoritrio. Cf., a esse respeito, as reflexes de Hannah Arendt
(1972) no captulo Que autoridade?
1

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Guerra e doutrina

explorar alguns riscos interpretativos. Dois deles merecem destaque especial:


de uma parte, o isolamento do pensamento escolstico luso em relao aos
debates que conduziram aos seus pressupostos da a retomada de diferentes
autores da tradio poltica e filosfica europia; de outra, as tenses resultantes
da prpria obra de Hespanha, na qual se procura articular perspectivas tericas
to antagnicas quanto as de Toms de Aquino e Michel Foucault.
O artigo est estruturado em onze sees: espcies de governo,
amizade, paidia, dualismo, direito natural, soberania, prudncia e
crtica, ser e dever ser, utilidade, vontade de distino e polmos. Em
linhas gerais, pretende-se inserir as reflexes escolsticas no interior do debate
mais amplo sobre guerra e poltica, cuja gnese est na paidia grega. Essa
ampliao do foco permitir que duas linhas de argumentos sejam
desenvolvidas: por um lado, a afirmao de que a reflexo sobre a idia de
homem e de comportamento virtuoso no pode ser dissociada do diagnstico
referente imperfeio da natureza humana presente na tradio filosfica e
poltica de matriz grega; por outro, a constatao de que o tema da guerra,
externa e interna, no era de forma alguma alheio s doutrinas do Antigo Regime.
Atravs da recuperao de alguns dos debates tericos apropriados na Idade
Moderna, desejamos ratificar a idia de que a prpria perspectiva escolstica
demandava um conhecimento sobre a guerra e a luta social.
Espcies de governo
As reflexes de Toms de Aquino sobre a origem e a natureza da sociedade
civil se inserem num quadro mais amplo de debate doutrinrio, poltico e
historiogrfico. A Escolstica, em certa medida, procurou resolver problemas
que j estavam colocados desde a Antiguidade. Diversos autores, antes e depois
de Aquino, pensaram sobre a melhor maneira de governar os homens tomando
como base a distino entre a monarquia, a aristocracia e a democracia
espcies que poderiam degenerar, respectivamente, no despotismo, na oligarquia
e na anarquia. Maquiavel (1469-1527), nos Discorsi sobre Tito Lvio, traou as
vicissitudes histricas dos governos: saindo da condio de animais, distinguindo
os princpios bsicos da justia, os homens elegeram o mais sbio como chefe;
o direito de sucesso, contudo, tornou esses prncipes vaidosos e despticos;
os grandes, incapazes de sofrer tal violncia, lideraram a multido contra os
soberanos; a ambio aristocrtica, por sua vez, degenerando em domnio
oligrquico, levou insurgncia da multido e adoo da democracia; com o
passar do tempo, a anarquia, gerada pelo comportamento caprichoso de todos,
redundou novamente na monarquia (MAQUIAVEL 1994, p. 24-5).
Segundo Maquiavel - geralmente conhecido pela imagem estereotipada
do maquiavelismo -, nessas condies, em que os povos estavam sujeitos a
sofrer revolues constantes, a experincia da repblica romana deveria ser
valorizada: (...) se os prncipes, os aristocratas e o povo governarem em
conjunto o Estado, podem com facilidade controlar-se mutualmente
(MAQUIAVEL 1994, p. 25). E completou: O equilbrio dos trs poderes fez assim

180

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Marco Antonio Silveira

com que nascesse uma repblica perfeita. A fonte desta perfeio, todavia, foi
a desunio do povo e do Senado (MAQUIAVEL 1994, p. 27).
Em outras palavras, Maquiavel concebeu o conflito como algo positivo
para o desenvolvimento dos povos, destacando o decisivo papel de formas
institucionais na produo de um equilbrio que impedisse a sujeio dos governos
aos caprichos humanos. Certamente, a obra do pensador florentino foi execrada
por adversrios catlicos tanto por pretensamente dissociar moral e poltica,
quanto por questionar a escolha da monarquia como a melhor espcie de
governo. Todavia, o problema moral estava no cerne de suas preocupaes:
como desenvolver capacidades ticas na ausncia de um governo equilibrado e
apto a controlar os excessos da natureza humana? A mesma questo reapareceu
mais tarde, por exemplo, para Montesquieu e para os pais fundadores dos
Estados Unidos da Amrica.
Maquiavel mencionou ironicamente a apropriao seletiva que os autores
e lderes do perodo renascentista fizeram da Antiguidade. Remdios, leis,
sentenas e diagnsticos dos antigos eram abundantemente citados. Contudo,
quando se trata de ordenar uma repblica, manter um Estado, governar
um reino, comandar exrcitos e administrar a guerra, ou de distribuir justia
aos cidados, no se viu ainda um s prncipe, uma s repblica, um s
capito, ou cidado, apoiar-se no exemplo da Antiguidade (MAQUIAVEL
1994, p. 17).

181

Pela mesma poca, embora numa perspectiva bastante distinta, Erasmo


de Roterd (1466-1536) queixou-se tambm da incapacidade dos prncipes de
realizarem a justia:
Ora, que outra coisa a guerra, seno um homicdio e um latrocnio
generalizados, tanto mais abominveis quanto mais estendidos se mostram?
Mas disto zombam, como se se tratasse de extravagncia de escolsticos,
os toscos Senhores da nossa poca, os quais, ainda que de homens mais
no tenham do que a aparncia, julgam-se no obstante inteiramente
deuses (ERASMO 1999, p. 39-40).

Enquanto Maquiavel, como se viu, recorria Antiguidade em busca do


modo equilibrado de governo, Erasmo exaltava a retomada dos princpios bsicos
do cristianismo como meio de superao dos males humanos. Ambos, de toda
maneira, compunham um contexto mais geral cujas contradies nem sempre
so levadas em considerao. Jean Delumeau, perguntando-se acerca das razes
do silncio prolongado sobre o papel do medo na histria, evocou o peso da
tradio centrada na honra e na valentia desde a Antiguidade, lembrando a
importncia da retrica herica na legitimao do poder (DELUMEAU 1989, p. 15).2
Michel Foucault, por seu turno, ressaltou a inquietude do perodo renascentista,
Da Antiguidade at uma data recente, mas com nfase no tempo da Renascena, o discurso literrio
apoiado pela iconografia (retratos em p, esttuas equestres, gestos e drapeados gloriosos) exaltou
a valentia individual dos heris que dirigiam a sociedade. Era necessrio que fossem assim, ou ao
menos apresentados sob esse aspecto, a fim de justificar aos seus prprios olhos e aos do povo o
poder de que estavam revestidos. Inversamente, o medo era o quinho vergonhoso e comum e a
razo da sujeio dos viles (DELUMEAU 1989, p. 15).
2

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Guerra e doutrina

bem como o fato de que desde a segunda metade do sculo XV o medo da


morte desdobrou-se em medo da loucura: A loucura o j-est-a da morte
(FOUCAULT 1978, p. 16). Erasmo representaria esse desdobramento ao
assinalar que a loucura se encontrava dentro dos homens, fazendo-os viver
em constante iluso.3
Maquiavel e Erasmo, portanto, cada um sua maneira, assistiram
emergncia das monarquias modernas nutrindo-se de um mesmo clima de
surpresa e medo diante da capacidade destrutiva do homem. No primeiro
pargrafo dos comentrios sobre a obra de Tito Lvio, o estudioso florentino
ressaltou que os homens, por natureza invejosos, haviam tornado o
descobrimento de novos mtodos e sistemas to perigoso quanto a descoberta
de terras e mares desconhecidos (MAQUIAVEL 1994, p. 17).
O filsofo neerlands, que teve suas obras proibidas pelo Index em 1559,
denunciou o mau uso da filosofia antiga pela Igreja:
Ao cabo, chegou-se ao extremo de Aristteles ser plenamente acolhido
como parte integrante da teologia, e acolhido de tal guisa, que a sua
autoridade quase mais sagrada que a de Cristo. Com efeito, se este
disse alguma coisa pouco ajustada ao nosso teor de vida, lcito perverter
a interpretao, mas repele-se de imediato quem ouse, mesmo levemente,
opor-se aos orculos aristotlicos. Dele aprendemos que no existe
felicidade perfeita para o homem a menos que possua os bens do corpo e
da fortuna. Dele aprendemos que no pode prosperar uma repblica na
qual tudo seja possudo em comum. Esforamo-nos por unir os dogmas
dele com a doutrina de Cristo, que o mesmo que juntar a gua com o
fogo (ERASMO 1999, p. 52).

182

Para Erasmo, o afastamento das lies de Cristo permitia a expanso de


atitudes desumanas e cruis. A crtica erasmiana precedncia do aristotelismo
significativa na medida em que aponta para um problema terico fundamental,
isto , o choque entre a concepo do homem como animal poltico e a caridade
crist. Se Maquiavel defendia o conflito como decisivo para a civilizao, Erasmo
pregava uma atitude explicitamente irenista. No -toa, Jernimo Osrio, um
dos autores mais importantes do quinhentismo portugus, dedicou-se a
combater os argumentos que contrapunham guerra e cristianismo.4 Eram
operaes desse tipo que Erasmo entendia como perverso interpretativa. Se
adotssemos o seu ponto de vista, no seria propriamente ilcito questionar
em que medida a Segunda Escolstica no cedia a certos intentos de Maquiavel.
Este ltimo, referindo-se incapacidade dos prncipes acima mencionada,
evocou o valor da histria:
Segundo Foucault (1978, p. 23-4), referindo-se ao Elogio da loucura, Erasmo reserva aos homens
do saber um bom lugar em sua ronda dos loucos: depois os Gramticos, os Poetas, os Retricos e os
Escritores; depois os Jurisconsultos; em seguida caminham os Filsofos respeitveis por sua barba e
seu manto; finalmente a tropa apressada e inumervel dos Telogos. Mas se o saber to importante
na loucura, no que esta possa conter os segredos daquele; ela , pelo contrrio, o castigo de uma
cincia desregrada e intil.
4
Sobre a oposio entre Maquiavel e Erasmo, vale mencionar as palavras de A. Guimares Pinto
sobre Jernimo Osrio: Ao publicar, em 1542, com o ttulo de De nobilitate ciuili et christiana, o seu
primeiro livro, aquele que viria a consagrar-se como o autor portugus mais editado no sculo XVI e
a merecer, pela pureza do latim que manejava, o epteto de Ccero lusitano, pretendeu provar, entre
3

histria da historiografia ouro preto nmero 04 maro 2010 178-233

Marco Antonio Silveira


A causa disto, na minha opinio, est menos na fraqueza em que a moderna
religio fez mergulhar o mundo, e nos vcios que levaram tantos Estados e
cidades da Cristandade a uma forma orgulhosa de preguia, do que na
ignorncia do esprito genuno da histria. Ignorncia que nos impede de
aprender o seu sentido real, e de nutrir nosso esprito com a sua substncia
(MAQUIAVEL 1994, p. 18).

O sentido real da histria estava nas constantes revolues, cujo


fundamento, distanciando-se da caridade crist, achava-se na natureza egosta
do homem. Erasmo era to consciente da fora desse argumento que procurou
enfrent-lo diretamente:
Mas, dizem, a lei da natureza ordena algo que foi reconhecido pelas leis
e aceite pelo costume, isto , que devemos repelir a fora com a fora e
que cada um de ns deve salvaguardar a sua vida do mesmo passo que a
sua riqueza, visto que esta desempenha a funo da respirao, como
afirma Hesodo. No o nego. Mas, mais poderosa que tudo isto, a graa
evanglica ordena que no respondamos com injrias aos que nos injuriam,
que queiramos bem aos que nos querem mal, que demos a totalidade das
nossas riquezas quele que nos tira uma parte, que rezemos tambm por
aqueles que nos ameaam com a morte. Mas, afirmam, isso apenas
toca aos apstolos! Bem pelo contrrio!, isso toca totalidade do povo
e corpo de Cristo, como dissemos, corpo que fora que forme um todo,
ainda que, quanto aos mritos, um membro seja mais ilustre do que outro.
A doutrina de Cristo no tem nada a ver com os que no esperam como
prmios reinar com Cristo (ERASMO 1999, p. 60-1).

183

A referncia ao poeta grego Hesodo, que viveu no sculo VIII a. C., e em


particular ao poema Os trabalhos e os dias, no evidentemente fortuita.5 A
noo de que o egosmo estava de algum modo inscrito na natureza humana
era amplamente conhecida pelos humanistas. Mesmo Erasmo no a negava,
sublinhando, porm, que podia ser superada pela graa evanglica.
Enfim, entre Florena e Roterd os caminhos ora se apartavam, ora se
cruzavam. Por um lado, o reconhecimento de que a guerra travada entre
indivduos e faces era inevitvel, podendo os governos tirar disso proveito
atravs de instituies equilibradas. Por outro, o lamento segundo o qual os
ensinamentos de Cristo, se seguidos, poderiam retirar os homens da condio

outras coisas, que Maquiavel no tinha razo, quando dizia que o esprito cristo era culpado pelo
entibiamento de carter e pelo desaparecimento de intrepidez militar que estiveram na gnese da
decadncia do imprio romano. Na sequncia da refutao a que fogosamente se entrega, Osrio
julga-se obrigado a: impugnar o raciocnio daqueles que cobriram de maldies toda a sorte de
milcia, apodando-a de atividade mpia e pecaminosa, em contradio com os preceitos de Cristo
(ERASMO 1999, p. 16).
5
Segundo Werner Jaeger, O tema exterior do poema de Hesodo o processo com o seu irmo
Perses, invejoso, briguento e preguioso, que, depois de ter malbaratado a herana paterna, insiste
constantemente em novos pleitos e reclamaes. Da primeira vez conquistou a boa-vontade do juiz
por meio de suborno. A luta entre a fora e o direito que se manifesta no processo no , evidentemente,
um assunto meramente pessoal do poeta; este torna-se, ao mesmo tempo, porta-voz da opinio
dominante entre os camponeses. O seu atrevimento to grande, que chega a lanar no rosto dos
senhores devoradores de presentes a sua ambio e o abuso brutal do poder. A sua descrio no se
pode comparar com a descrio ideal do domnio patriarcal dos nobres em Homero. Este estado de
coisas e o descontentamento que ele origina j existiam antes, naturalmente. Mas para Hesodo o
mundo herico pertence a outra poca, diferente e melhor do que a atual, a idade do ferro que
descreve com cores to sombrias nos Erga. (JAEGER 1989, p. 60).

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Guerra e doutrina

degradante imposta pelos caprichos. Para ambos, todavia, uma natureza humana
corrompida e insana, captada nos relatos histricos. Ainda que mais tarde a
Segunda Escolstica, baseada em Toms de Aquino, tenha se esforado para
dissolver o conflito mundano na prudncia catlica, a guerra permaneceu como
um dado irrefutvel.
Amizade
O contraponto entre belicosidade e paz, auto-preservao e caridade,
retoricamente trabalhado por Erasmo em A guerra. O fundamento ciceroniano
de sua abordagem aparece com clareza no seguinte trecho:
Primeiramente, que coisa existe na natureza mais doce ou melhor que a
amizade? Nenhuma, seguramente. E todavia, que outra coisa a paz,
seno a amizade de muitos entre si? Do mesmo modo que, inversamente,
a guerra mais no do que o rancor de um grande nmero. Alm disso,
tal a natureza das coisas boas, que quanto mais esto vista, tanto
trazem consigo maiores vantagens. Por conseguinte, sendo a amizade de
uma s pessoa por outra algo de to doce e salutar, que imensa felicidade
no ser, se se ligarem, pelo vnculo da amizade, um reino com outro reino
e um povo com outro povo? (ERASMO 1999, p. 42).

As palavras nos remetem ao famoso escrito de Marco Tlio Ccero (106143) denominado Da amizade. Nele, Ccero, numa posio claramente crtica
frente aos epicuristas, defendeu que a amizade, entendida como benevolncia,
embora fosse uma condio natural que aproximava os homens, s
estabeleceria laos duradouros caso fosse vivida como virtude. Nesse sentido,
ser amigo no significava ser leal em qualquer condio:

184

Aqui est, ento, a primeira lei da amizade a ser sancionada: s pedir aos
amigos coisas honestas; para ajud-los, fazer apenas coisas dignas sem
sequer esperar que no-las peam: mostrar interesse sempre, no hesitar
jamais; finalmente, ousar dar francamente sua opinio. Na amizade, convm
que os amigos mais prudentes tenham maior autoridade, intervenham para
advertir; no apenas com franqueza, mas com severidade quando a
situao o exigir, e que se obedea a essa interveno (CCERO 2001, p.
59-9).

Como ocorreria com Maquiavel muito tempo depois, a fala de Ccero era
pautada pela tentativa de pensar as revolues e as vicissitudes da repblica
romana, das quais participou ativamente. Sua defesa da amizade, assim, tinha
um sentido fortemente poltico, na medida em que se inseria numa preocupao
mais ampla com o exerccio da virtude como esteio da vida pblica.
Para alm da busca de estabilidade, Ccero, ao distinguir amizade e
responsabilidade, criticou tambm aqueles que procuravam tornar inimputveis
as aes realizadas em nome da lealdade. Mais ainda, contrapondo as escolas
estica e epicurista, o poltico romano rejeitou os que atribuam a origem da
amizade ao til, e no ao honesto:

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Marco Antonio Silveira


Quando prestamos um servio ou nos mostramos generosos, no exigimos
recompensas, pois um prstimo no um investimento. A natureza que
inspira a generosidade, por isso acreditamos que no se deve buscar a
amizade com vistas ao prmio, mas com a convico de que este prmio
o prprio amor que ela desperta. Os filsofos que, como os animais, tudo
atribuem ao prazer nem de longe partilham semelhantes idias. No h aqui
o que admirar: nada de nobre, grandioso e divino est ao alcance de quem
rebaixa de tal modo os seus pensamentos a um assunto to vil e desprezvel
(CCERO 2001, p. 43-4).

A ambiguidade entre a violncia das lutas de poder em Roma e a defesa


ciceroniana da amizade que, na linguagem erasmiana, apareceria como o
choque entre atitude belicosa e preceitos cristos se deve, em boa parte,
filiao estica de Ccero. A tica estica, fundada na concepo do mundo
como um organismo idealmente bom e impregnado pela razo divina, centrada
no princpio de que s a virtude boa e s o vcio mau, propunha uma vida
progressivamente adequada natureza, em direo felicidade e justia.6
Com o intuito de reforar a importncia da benevolncia para a constituio da
sociedade, Ccero fez aluso a Empdocles (495-435):
Houve mesmo, em Agrigento, um sbio que, em poemas escritos em grego,
proclamava que tudo o que existe e se move na natureza unido pela
amizade e desagregado pela discrdia (CCERO 2001, p. 34).

185

Mais uma vez, o contraponto entre amor e dio aparece como aspecto
decisivo na discusso sobre a organizao poltica. Para Ccero, a fora
desagregadora da natureza coexistia com a fora agregadora capaz de aproximar
os homens e de elevar a amizade condio de virtude. A amizade, ademais,
distinguia-se do investimento egosta. Essa hierarquia entre justia e fora bruta,
virtude e utilidade, humano e animal, consistiria numa das bases da crena
erasmiana na possibilidade de que os reinos se unissem pela amizade. Ela
correspondia, via de regra, viso presente na paidia grega, e apropriada
posteriormente pelo cristianismo, segundo a qual, sendo sempre o homem
igual a si mesmo, o desafio estava em subordinar o egosmo virtude e, dessa
forma, gerar estabilidade poltica em meio instabilidade das aes humanas.
Paidia
Outra referncia central no pensamento de Erasmo foi a obra de Santo
Agostinho (354-430), conhecido como o Ccero cristo. Agostinho, como afirma
Sarolta A. Takcs, ao articular os ensinamentos cristos com a paidia grega,
contribuiu para a institucionalizao da Igreja Catlica (TAKCS 2009, p. 107-12).
6
Para uma sntese do pensamento estico, cf. o verbete estoicismo do Dicionrio de Filosofia de
Cambridge (2006, p. 294): A tica estica est baseada no princpio segundo o qual s a virtude
boa, e s o vcio mau. Outras coisas s quais se costuma atribuir um valor so indiferentes
(adiaphora), embora algumas, como por exemplo a sade, a riqueza e a honra, sejam naturalmente
preferidas (proegmena), enquanto os seus opostos so dispreferidos (apoproegmena). Ainda que a
sua posse seja irrelevante para a felicidade, desde o nascimento estes indiferentes servem como
tema apropriado de nossas escolhas, sendo cada escolha correta uma funo adequada (kathekon)
mas inda no um ato moralmente bom, mas apenas um passo na direo do nosso objetivo final
(telos) de viver de acordo com a natureza.

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Guerra e doutrina

Werner Jaeger definiu a paidia como a formao do homem grego, a


modelagem dos indivduos pela ao educadora. O conceito de homem a que
se referia a paidia no implicava o eu subjetivo do mundo burgus, mas sim
para se utilizar de um termo que aparece em Ccero - a humanitas:
Significou a educao do Homem de acordo com a verdadeira forma humana,
com o seu autntico ser. Tal a genuna paidia grega, considerada modelo
por um homem de Estado romano. No brota do individual, mas da idia.
Acima do Homem como ser gregrio ou como suposto eu autnomo, erguese o Homem como idia. A ela aspiram os educadores gregos, bem como
os poetas, artistas e filsofos. Ora, o Homem, considerado na sua idia,
significa a imagem do Homem genrico na sua validade universal e normativa.
Como vimos, a essncia da educao consiste na modelagem dos indivduos
pela norma da comunidade (JAEGER 1989, p. 10).

Takcs esboou o perfil de Agostinho sublinhando seus esforos no sentido


de conciliar o cristianismo com essa proposta de modelagem do homem ideal:
Ao criar uma estrutura comportamental crist, Agostinho recuperou o
entendimento da repblica romana acerca da virtude, da glria e da honra.
Seu guia foi Ccero, que estabeleceu que a verdadeira glria (e honra)
resultava primeiramente da virtude e secundariamente do louvor emitido
por um juiz competente. Ccero no definiu esse juiz, mas para Agostinho
ele era, claro, Deus. O Estado tambm se beneficiava das virtudes do
homem, pois o cristo ainda tinha de agir dentro, e trabalhar para, uma
sociedade composta de companheiros. A fim de avanar rumo glria da
cidade de Deus, Agostinho exorta seus leitores a despertarem suas virtudes.
[...] As virtudes antigas, uma vez exercidas a servio do Estado, e
incorporadas nos heris mticos romanos que se auto-sacrificavam, eram
agora apropriadas como exemplo autoritrio de comportamento virtuoso
que conduzia vida eterna com Deus, onde a verdadeira glria residia. A
vida humana era transitria e toda ao dependia de circunstncias variadas
(TAKCS 2009, p. 111).

186

O filsofo de Hipona, dessa maneira, associou a virtude pblica ciceroniana,


expressa no conceito de amizade, a um modelo imperial cuja transitoriedade
apontava para Deus. Apropriando o estoicismo numa chave de leitura crist,
Agostinho chegou a um resultado paradoxal: valeu-se de uma tica vinculada
ao poltica no mundo lembremos que Ccero, seguindo a tradio grega,
pensava a virtude num sentido marcadamente poltico com o intuito de
corroborar a mensagem de Cristo, para a qual a salvao achava-se no interior
de cada um e no encontro com Deus. A aproximao entre cristianismo e
paidia lhe permitiu usar um vocabulrio blico que, remetendo antiga aret
grega, adequava-se tambm idia de luta do bem contra o mal, de Deus
contra o diabo. Sublinhando a necessidade da prtica da arte oratria, Santo
Agostinho afirmou:
um fato que pela arte da retrica possvel persuadir o que verdadeiro
como o que falso. Quem ousaria, pois, afirmar que a verdade deve
enfrentar a mentira com defensores desarmados? Seria assim? Ento, esses
oradores, que se esforam para persuadir o erro, saberiam desde o promio
conquistar o auditrio e torn-lo benvolo e dcil, ao passo que os defensores

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da verdade no o conseguiriam? Aqueles apresentariam seus erros sem
conciso, clareza, verossimilhana e estes apresentariam a verdade de
maneira a torn-la inspida, difcil de compreenso e finalmente desagradvel
de ser crida? Aqueles, por argumentos falaciosos, atacariam a verdade e
sustentariam o erro, e estes seriam incapazes de defender a verdade e
refutar a mentira? Aqueles, estimulando e convencendo por suas palavras
os ouvintes ao erro, os aterrorizariam, os contristariam, os divertiriam,
exortando-os com ardor, e estes estariam adormecidos, insensveis e frios
ao servio da verdade? Quem seria to insensato para assim pensar? Visto
que a arte da palavra possui duplo efeito (o forte poder de persuadir seja
para o mal, seja para o bem) por qual razo as pessoas honestas no
poriam seu zelo a adquiri-la em vista de se engajar ao servio da verdade?
Os maus pem-na ao servio da injustia e do erro, em vista de fazer
triunfar causas perversas e mentirosas (SANTO AGOSTINHO 2002, p. 2089).7

187

Assim, Agostinho se valeu da retrica greco-romana, profundamente


relacionada luta poltica das cidades-Estado, para expressar no somente a
disputa entre a mentira diablica e a verdade de Deus, mas tambm para lidar
com uma natureza humana corrompida pelo pecado.
O peso da retrica em Santo Agostinho, porm, teve evolues ainda
mais significativas. Como lembrou Carlo Ginzburg, Ccero, em nome do princpio
retrico da adequao cada discurso deve adequar-se estilisticamente s
circunstncias em que proferido e ao pblico a que se destina -, chegou a
defender a existncia de estilos individuais. A noo de adequao foi utilizada
mais tarde por Agostinho, que, respondendo questo sobre por que Deus
condenara os sacrifcios antigos e no os novos, distinguiu o pulchrum e o
aptum, isto , o belo e o adequado. Dessa forma, era possvel considerar o
Antigo Testamento ao mesmo tempo verdadeiro e superado, dado que, embora
a verdade de Deus fosse nica, os homens variavam com o tempo. O conceito
de adequao retirado de Ccero por Agostinho possibilitou que o ltimo
relacionasse imutabilidade divina e variao histrica, a cidade de Deus e a cidade
dos homens (GINZBURG 2001, p. 139-75). Tal paradigma, fundamental para a
historiografia crist, teve vida longa, sendo, por exemplo, como o prprio
Ginzburg mencionou, indispensvel nas estratgias jesuticas de catequizao
(GINZBURG 2002, p. 80-99). A noo de accomodatio, adaptao, ajustandose s palavras do Apstolo Paulo Para os judeus, fiz-me como judeu, a fim
de ganhar os judeus8 -, explicava o tipo de atuao esperada de um missionrio
no combate contra a barbrie. Contudo, para os jesutas a barbrie significava
atitudes contrrias verdade imutvel e uniforme do Evangelho, e por isso podia

Santo Agostinho. A doutrina crist, trad. Nair de Assis Oliveira, So Paulo: Paulus, 2002, p.208-9.
Takcs, comentando o mesmo pargrafo, afirma: A lgica de Agostinho era impecvel. Em seu A
doutrina crist, o professor tornado bispo argumentou que o poder da fala aberto a todos e,
porque usado por aqueles que servem falsidade (os no-cristos), os defensores da verdade
(os cristos) devem empreg-la tambm com o fim de servir a verdade. Para defender essa tese
Agostinho escolheu termos militares. Os cristos eram e ainda so, como proclama o hino Soldado
cristo, os soldados sob a liderana de Cristo e a servio de Deus. (TAKSC 2009, p. 108).
8
A referncia completa, retirada da I Epstola aos Corntios, cap. 9, v. 19s, a seguinte: Ainda que
livre em relao a todos, fiz-me o servo de todos, a fim de ganhar o maior nmero possvel. Para os
judeus, fiz-me como judeu, a fim de ganhar os judeus. Para os que esto sujeitos Lei se bem que
no esteja sujeito Lei -, para ganhar aqueles que esto sujeitos Lei. Para aqueles que vivem sem
7

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Guerra e doutrina

ser encontrada em qualquer lugar, mesmo na Europa (GINZBURG 2002, p. 901). A unidade na diversidade da barbrie, como sugeriu Agostinho em A cidade
de Deus, adviria da natureza humana:
Ora, a sociedade dos mortais, embora espalhada por toda parte sobre a
terra e em quantos e variados lugares se queira, ata-se pela comunho
de, em certa medida, uma nica e mesma natureza, buscando cada um
seus interesses e desejos, enquanto o que desejado no suficiente
para ningum ou no o para todos, porque no se trata do mesmo. Essa
sociedade divide-se contra si mesma na maior parte do tempo e a parte
que prevalece oprime a outra. Assim, a vencida sucumbe vitoriosa,
preferindo, evidentemente, dominao ou mesmo liberdade qualquer
tipo de paz ou salvao, tanto que gozaram de grande admirao os que
preferiram perecer a servir. Em quase todas as naes, com efeito, de
certa forma retumbou este grito da natureza: devem preferir submeter-se
aos vitoriosos os que porventura foram vencidos, antes que ser aniquilados
com uma devastao guerreira total. Por isso, no sem a Providncia de
Deus, de cujo poder depende que algum seja subjugado ou subjugue na
guerra, aconteceu que alguns fossem dotados com um reino e outros
sujeitados aos que reinavam (HARTOG 2001, p. 259).

A natureza humana, assim, clamava tanto pelo interesse prprio quanto


pela submisso aos vitoriosos discurso que, a um s tempo, explicava a
existncia da guerra e legitimava a submisso ao imprio. Ao articular paidia e
cristianismo, Agostinho desenvolveu um discurso sobre a soberania,
subordinando a guerra ao imprio do mesmo modo que o corpo deveria se
subordinar alma, o egosmo virtude, e a barbrie civilizao. As
consequncias dessa operao filosfica e historiogrfica so inmeras. Segundo
Jean Delumeau, ela, por um lado, acarretou uma representao complexa de
tempo interferindo a noo de ciclo na de um vetor dirigido para a
consumao dos sculos (DELUMEAU 1989, p. 230) e, por outro, alimentou
o fluxo de correntes milenaristas, fossem pessimistas ou otimistas:

188

Porque o mundo era velho, tudo ia mal e logo iria ainda pior. E quando
guerras, crimes, pestes e fomes acrescentavam-se corrupo e s
discrdias da Igreja, ao esfriamento da caridade, multiplicao dos falsos
profetas, ao surgimento j efetivo ou iminente do Anticristo, podia-se
duvidar da morte prxima de um mundo a uma s vez decrpito e pecador?
Ou ele ia dar lugar, aps dramticas convulses, a um paraso terrestre
que duraria mil anos era a esperana dos quiliastas, ou ento hiptese
mais provvel ia desabar aos ps do Grande Justiceiro descido do cu
para a suprema prestao de contas (DELUMEAU 1989, p. 232).9

a Lei, fiz-me como se vivesse sem a Lei ainda que no viva sem a lei de Deus, pois estou sob a lei
de Cristo -, para ganhar aqueles que vivem sem a Lei. Para os fracos, fiz-me fraco, a fim de ganhar
os fracos. Tornei-me tudo para todos, a fim de salvar alguns a todo custo. E, isto tudo, eu o fao por
causa do evangelho, para dele me tornar participante - trad. Estvo Bettencourt (A Bblia de Jerusalm
1981, p. 1499).
9
Algumas pginas antes, Delumeau (p. 206), referindo-se ao Anticristo e ao fim do mundo, afirma:
Uma e outro sempre foram considerados pelos cristos como certezas e Santo Agostinho consagrou
todo o livro XX de A cidade de Deus demonstrao de que esses dois prazos so inelutveis pois
anunciados por inmeros textos sagrados embora no se possa de modo algum prever seu momento.

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189

Dualismo
O debate sobre as diferentes espcies de governo teve em Plato (428347) uma referncia capital. Embora Herdoto, atravs do dilogo entre Otanes,
Megabises e Dario, houvesse mencionado as vantagens e as desvantagens de
trs distintas formas, foi Plato quem estabeleceu as bases da classificao
sxtupla que apareceria posteriormente em autores como Aristteles (38722), Polbio (c.210-c.120) e Maquiavel (BOBBIO 1985). Como vimos acima, o
pensador florentino reforou a tese de que monarquia, tirania, aristocracia,
oligarquia, democracia e anarquia no apenas constituam as seis formas de
governo conhecidas, como tambm se apresentavam ciclicamente, uma espcie
positiva degenerando em outra negativa. Para Plato, aristocracia e monarquia
consistiam em duas formas perfeitas, s quais acrescentou, como espcies
existentes e corrompidas, a timocracia, a oligarquia, a democracia e a tirania.
Se as duas primeiras correspondiam repblica ideal, as demais implicavam,
pela ordem, modos que iam do menos ao mais imperfeito. A timocracia (de
tim, honra), identificada pelo filsofo com o Estado espartano, denotava um
modelo de transio entre as formas ideais e as corrompidas.
A apropriao da paidia grega pelos pensadores cristos nos conduz s
semelhanas entre Plato e Santo Agostinho. Atravs das teorias platnicas a
filosofia catlica pde transformar determinadas noes judaico-crists no
dualismo entre esprito imaterial e corpo material. Essa operao permitiu, pelo
menos, quatro movimentos: que a nfase na bondade natural como meio de
salvao fosse deslocada para a capacidade intelectual; que o pecado original,
entendido como orgulho e abuso da auto-afirmao, pudesse ser tratado em
termos sexuais; que o Deus transcendente e interventor do cristianismo se
apresentasse como lgos; e que a relao com esse Deus, de carter
marcadamente pessoal, fosse tambm repensada em termos de comunidade
poltica (STEVENSON & HABERMAN 2005, p. 96-123). O dualismo de corpo e
alma em Plato, visto como conflito interior e necessidade de busca de harmonia,
complexificou-se com sua teoria da alma, segundo a qual esta se comporia de
trs partes: a razo, o esprito e o apetite ou, se preferirmos, o intelecto, a
emoo e o desejo corporal. Essa anlise de fundamental importncia porque
levou Plato a indicar no somente a existncia de trs tipos de pessoas as
filosficas, as amantes da vitria e as amantes da riqueza, voltadas
respectivamente ao conhecimento, reputao e ao benefcio material -, mas
ainda a ocorrncia das formas diferentes de governo. Assim como a justia no
homem dependeria do equilbrio daquelas trs partes sob o comando da razo,
as sociedades deveriam ser governadas pelos indivduos aptos a dirigir os demais
racionalmente e em nome do bem comum. Para isso, uma educao apropriada,
a paidia, assumia papel capital tanto para a formao do carter individual
quanto para a estabilidade social (STEVENSON & HABERMAN 2005, p. 127-57).
O contraponto aos modelos idealizados de indivduo e de sociedade apresentados
por Plato estava, portanto, na percepo de que ambos eram historicamente
imperfeitos.

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Guerra e doutrina

A concepo platnica de histria, como demonstra a hierarquia de suas


formas de governo, era, de modo geral, pessimista e associada ao regresso.
Para Plato, compreender a sociedade como um organismo semelhante ao
corpo humano significava afirmar que as trs classes que compunham o Estado
correspondiam s trs almas individuais: a racional, a passional e a apetitiva.
Como lembra Norberto Bobbio:
O tema no foi perfeitamente desenvolvido, mas se no h dvida de que
a constituio ideal dominada pela alma racional, indubitvel que a
constituio timocrtica (que exalta o guerreiro, mais do que o sbio)
dominada pela alma passional. As outras trs formas so dominadas pela
alma apetitiva: o homem oligrquico, o democrtico e o tirano so todos
eles cpidos de bens materiais, esto todos voltados parra a terra embora
apresentem aspectos diversos (BOBBIO 1995, p. 32).

Essas trs ltimas formas diferenciavam-se ainda pela natureza dos desejos
e das necessidades a que se ligavam, isto , se essenciais (como no homem
oligrquico), suprfluos (no democrtico) ou ilcitos (no tirano). A hierarquia
entre o espiritual e o mundano, bem como a natureza corrupta deste ltimo,
ajudam a entender a leitura que Agostinho fez de Plato na defesa do imprio e
na constatao do fim do mundo. Os tipos timocrtico, oligrquico, democrtico
e tirnico formulados por Plato e que implicavam, respectivamente, o desejo
da honra via atividade blica, o amor pela riqueza, a licenciosidade e o apreo
pela violncia explicitavam uma natureza humana corrompida pelo apetite. A
descrio platnica do tirano, nesse sentido, no apontava exclusivamente para
uma forma extrema de governo, mas tambm para um modo de se relacionar
com os outros. Sobre o tirano, afirmou o filsofo grego em A Repblica:

190

O governante, vendo que a multido est pronta a obedecer, no sabe


evitar o derramamento de sangue dos cidados; com falsas acusaes,
usando os meios preferidos pelos que agem assim, arrasta as pessoas aos
tribunais; macula-se com o homicdio, provando com a lngua, e os lbios
celerados, o sangue do prximo. A outros exila, promove sua morte. De
outro lado, prev a remisso de dvidas e a redistribuio de terras. Por
isso no ser necessrio, inevitvel mesmo, que esse homem morra pela
mo dos seus inimigos ou se faa um tirano, transformando-se de lobo em
homem? (BOBBIO 1995, p. 49)

A metfora do lobo nos remete quase diretamente a Thomas Hobbes


(1588-1679). Ainda que as diferenas entre a Escolstica e o jusnaturalismo
moderno no possam ser desconsideradas, a leitura de Plato possibilita que
se perceba a presena de elementos hobbesianos em Santo Agostinho e nas
teorias corporativas do Estado. A esse respeito, comentando o agostinianismo
poltico, o antroplogo Marshall Sahlins afirmou:
Agostinho tambm tinha reservas em relao ao banditismo autorizado do
Estado, mas, apesar disso, era a violncia institucionalizada exercida pelos
poderes estabelecidos que os tornava indispensveis humanidade cada.
Agostinho podia assim endossar no apenas os poderes do rei, mas a pena
de morte do juiz, a foice farpada do carrasco, as armas do soldado e ainda

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a severidade do deus-pai. Enquanto todos eles forem temidos, concluiu,
os perversos sero mantidos dentro dos limites e o bom viver pacificamente
entre os maus (SAHLINS 2008, p. 53-4).

Bobbio ressalta que um dos grandes temas da filosofia poltica de todos


os tempos o da discrdia ou, em outras palavras, o tema da manuteno da
unidade do Estado em relao diversidade dos indivduos:
Da discrdia nascem os males da fragmentao da estrutura social, a
ciso em partidos, o choque das faces, por fim, a anarquia o maior dos
males -, que representa o fim do Estado, a situao mais favorvel
instituio do pior tipo de governo: a tirania (BOBBIO 1995, p. 51).

191

A discrdia para Plato, fosse no interior da classe dirigente ou entre esta


e a classe dirigida, era comparvel doena do organismo. Uma vez que os
critrios de julgamento de um Estado eram, portanto, a violncia e o consenso,
a ilegalidade e a legalidade, Plato definiu o consentimento e as leis como
parmetros dos melhores governos. Se tais elementos tornaram-se decisivos
para Agostinho e Toms de Aquino, tambm o foram para Maquiavel. Destaquemse, de todo modo, trs perfis da imperfeio humana e social traados por
Plato. O tirano caracterizava-se por ser ele mesmo tiranizado isto , tiranizado
pelos apetites. A timocracia e a oligarquia, por seu turno, ao basearem-se no
governo de poucos dirigentes voltados, respectivamente, ao amor pela fama e
pela riqueza, contrapunham-se aristocracia, cujo fundamento no consistia
no sangue, mas no talento. Nesse sentido, as reflexes platnicas abriam espao
para que seus futuros leitores pudessem criticar os tiranos, o uso apetitoso da
economia do dom e a nobreza dirigente incapacitada do ponto de vista meritrio
(STEVENSON & HABERMAN 2005, p. 144-9).
Direito natural
Discutindo os efeitos perniciosos do ceticismo moderno e procurando
demonstrar que a prova parte da retrica, Carlo Ginzburg retoma duas
passagens bastante conhecidas referentes Atenas clssica. A primeira consiste
na narrativa tucidideana relativa ao debate entre mlios e atenienses durante a
Guerra do Peloponeso. Tendo os ltimos vencido os primeiros, o cerne da questo
estava em saber se eram justas a destruio dos homens derrotados e a
escravizao de mulheres e crianas. A segunda o dilogo entre Clicles e
Scrates, descrito no Grgias, sobre se pior sofrer uma injustia do que praticla. Segundo Ginzburg, Tucdides (471-c.395) e Plato buscavam compreender
o desastre ateniense na Guerra do Peloponeso, culpando a democracia e a
retrica pelo fracasso. A defesa da destruio dos mlios apresentava-se sob o
argumento de que a imposio do forte sobre o fraco era natural. O pressuposto
defendido por Clicles, por sua vez, era o de que a lei fora criada pela maioria de
fracos contra a minoria de fortes. Nos dois casos emergia a noo de direito
natural como direito dos mais fortes, uma maneira, segundo o historiador italiano,
de articular nomos e physis (GINZBURG 2002, p. 13-46). O conceito de direito
natural, ao transformar a natureza em lei, tornou-se apto a justificar vises

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Guerra e doutrina

bastante distintas de domnio e soberania. De uma forma ou de outra, o


entendimento de que a natureza humana caracterizava-se, pelo menos em
parte, por elementos egostas geradores de luta e anarquia, tendia a legitimar
modelos soberanos fossem pautados pela lei ou pela fora atravs da
constatao do conflito generalizado.
Ginzburg dedicou seu livro Relaes de fora ao historiador Arnaldo
Momigliano, certamente pela maneira como este colocou o problema do ponto
de vista historiogrfico. Comparando as perspectivas judaica e grega de histria,
Momigliano ressaltou sua principal diferena frente aos relatos persas: a
realizao de uma histria poltica expressando a vida de sociedades que
deliberavam com propsitos claros sob a liderana de homens de viso
(MOMIGLIANO 2004, p. 36). Porm, enquanto a histria grega narrava exemplos
que servissem de lio para os desenvolvimentos futuros dos negcios
humanos, a judaica, essencialmente sagrada, consistia numa narrao de
eventos a partir do incio do mundo (MOMIGLIANO 2004, p. 38 e 39). Refletindo
especificamente sobre Tucdides, Momigliano sintetizou seu trabalho da seguinte
maneira:
Tucdides tinha a mesma mente questionadora de seus contemporneos
sofistas, mas concentrava-se somente na vida poltica. O passado era
para ele apenas o incio da situao poltica que existia no presente; e o
presente era a base para a compreenso do passado. Se compreendssemos
o presente, compreenderamos o funcionamento da natureza humana.
Experincias presentes poderiam ser postas para trabalhar para o futuro
(ainda que os detalhes deste uso tenham ficado um pouco incertos) ou,
alternativamente, constituiriam a chave para o passado. Tucdides assume
que as diferenas entre pocas diferentes eram mais quantitativas do que
qualitativas. A natureza humana permanecia fundamentalmente a mesma.
[...] Os homens querem o poder e podem alcan-lo apenas no interior do
Estado. Disto resultam feudos internos e guerras externas. Meras biografias
ficam, por definio, excludas: as aes humanas ou so polticas ou so
nada. Mas as aes humanas no so invariavelmente cegas. Em tempos
de revoluo, as paixes podem alcanar um ponto em que os homens j
no so capazes de responder por suas aes. [...] Com efeito,
responsabilidade especfica do lder poltico mostrar seu controle da situao
em discursos que convencem a multido sem fazer concesses s suas
paixes cegas (MOMIGLIANO 2004, p. 68-9).

192

A abordagem historiogrfica de Tucdides tem sido uma das bases do


realismo poltico mesmo em nossos dias, sendo geralmente contraposta
filosofia de raiz platnico-aristotlica. Haveria aqui, em linhas gerais, a distino
entre uma perspectiva determinista de sociedade e um modelo de ordem
fundado na submisso do corpo alma. Embora Tucdides tambm buscasse
um conhecimento da natureza humana que conduzisse ao justa, sua
compreenso das relaes polticas como necessidade histrica o levou a
considerar a tenso entre fora e direito. O historiador grego, tributrio das
anlises mdicas, separou as razes da guerra de sua causalidade natural,
fundada na dinmica da fora combatida pela fora. A avaliao de que a Guerra
do Peloponeso fora causada pelo medo espartano diante da expanso ateniense

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Marco Antonio Silveira

equivalia definio de uma lei imanente caracterizada pela repetio. Que essa
leitura constituiria mais tarde um problema para as doutrinas ancoradas no
livre-arbtrio algo que fica claro atravs das seguintes palavras de Werner
Jaeger:
O conceito de causa [em Tucdides] provm do vocabulrio da Medicina
[...]. Foi ela que pela primeira vez estabeleceu a distino cientfica entre
a verdadeira causa de uma enfermidade e o seu sintoma. A transferncia
deste pensamento naturalista e biolgico para o problema do nascimento
da guerra no era um ato puramente formal: significava a total objetivao
do assunto, separando-o da esfera poltica e moral. A poltica assim
delimitada como um campo autnomo da causalidade natural. A luta secreta
entre foras opostas conduz finalmente crise aberta da vida poltica da
Hlade. O conhecimento desta causa tem algo de libertador, pois coloca
aquele que o possui acima das odiosas lutas dos partidos e do espinhoso
problema da culpa e da inocncia. Mas tambm tem algo de opressivo, pois
faz aparecer como resultantes de um longo processo, condicionado por
uma mais alta necessidade, acontecimentos que tinham sido considerados
como atos livres da conscincia moral (JAEGER 1989, p. 312).

193

Dessa forma, a investigao tucidideana abria-se para uma leitura


funcionalista dos conflitos, as aes dos Estados sendo percebidas como
funes da dinmica repetitiva do jogo de foras. As relaes entre Estados,
marcadas pela predominncia do mais forte, constituiriam um reino parte
em relao ao mundo da plis regulado pelo direito. Se as lutas partidrias
internas eram, por isso, consideradas uma molstia poltica, nos embates
externos vigoraria o direito do mais forte. No dilogo envolvendo os mlios,
estes so advertidos, como lembra Jaeger, de que o herosmo da tica
cavalheiresca no cabia diante da fora de uma potncia (JAEGER 1989, p.
317-8).

Apesar dos contrastes entre determinismo natural e livre-arbtrio,


funcionalismo e teleologia, a distino entre as perspectivas tucidideanas e
platnico-aristotlicas somente em parte justificada. Basta citar determinadas
palavras de Maquiavel nos Discorsi:
Como demonstram todos os que escreveram sobre poltica, bem como
numerosos exemplos histricos, necessrio que quem estabelece a forma
de um Estado, e promulga suas leis, parta do princpio de que todos os
homens so maus, estando dispostos a agir com perversidade sempre que
haja ocasio [...].
[...] os homens s fazem o bem quando necessrio; quando cada um tem
a liberdade de agir com abandono e licena, a confuso e a desordem no
tardam a se manifestar. Por isto se diz que a fome e a misria despertam a
operosidade, e que as leis tornam os homens bons. Quando uma causa
qualquer produz boas consequncias sem a intervenincia da lei, esta
intil; mas quando tal disposio propcia no existe, a lei indispensvel
(MAQUIAVEL 1994, p. 29).

Ainda que Maquiavel no estivesse distante do naturalismo tucidideano, a


importncia da lei no controle da instabilidade era algo que partilhava com Plato.
Desse ponto de vista, a oposio entre histria e filosofia, entre Tucdides e
Polbio, de um lado, e Plato e Aristteles, de outro, deve ser relativizada.
Duas questes cruciais podem, ento, ser levantadas a partir da recuperao de

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Guerra e doutrina

aspectos concernentes noo de natureza humana herdada pelo Antigo


Regime. A primeira que no era preciso ler Maquiavel para conhecer a
perspectiva maquiavlica; Tucdides, Polbio e outros historiadores permitiam a
elaborao de modelos explicativos de matriz diferente da aristotlica. A segunda
questo que, embora subjugado por princpios autoritrios e legitimadores da
soberania, o conflito de todos contra todos tambm estava presente no
pensamento catlico, visto que este se constituiu como resultado da fuso
entre o cristianismo e a paidia. Mesmo Ccero disponibilizava munio ao afirmar
que a amizade implicava benevolncia, e no utilidade. O conflito se apresentava
sob a forma da aret aristocrtica, da maldade da natureza humana ou da luta
de deus contra o diabo. Nesse sentido, para pensar nele bastava ler Toms de
Aquino.
Soberania
Thomas Hobbes tornou-se, assim como Maquiavel, um dos pensadores
mais controversos da filosofia poltica. Ele tambm geralmente associado
viso realista da natureza humana e da sociedade civil: sendo os homens
intrinsecamente maus, o Estado deveria se instituir como um Leviat. Contudo,
ainda que o modelo de Estado proposto por Hobbes no se mostrasse
historicamente vivel durante boa parte do Antigo Regime, a idia de que o
homem o lobo do homem no era, como temos visto, propriamente indita.
Hannah Arendt, em Origens do totalitarismo, classificando Hobbes como o
nico grande filsofo de que a burguesia pode, com direito e exclusividade, se
orgulhar, fixou, porm, uma distino fundamental de sua teoria:

194

O Leviathan de Hobbes exps a nica teoria poltica segundo a qual o


Estado no se baseia em nenhum tipo de lei construtiva seja divina, seja
natural, seja contrato social que determine o que certo ou errado no
interesse individual com relao s coisas pblicas, mas sim nos prprios
interesses individuais, de modo que o interesse privado e o interesse
pblico so a mesma coisa (ARENDT 1990, p. 168-9).

A crtica da autora indicava a especificidade de Hobbes em relao filosofia


poltica desenvolvida desde Plato, ou mesmo s experincias vividas na plis
grega. Seja como for, a questo central era que, enquanto autores como
Agostinho e Toms de Aquino haviam incorporado a guerra em suas anlises
com o intuito de subordin-la a ideais e a leis soberanas, Hobbes buscara compor
um modelo poltico que transformava o egosmo em lei:
A profunda suspeita alimentada por Hobbes em relao a toda a tradio
ocidental de pensamento poltico no nos surpreende, se lembrarmos que
ele procurava nada menos que justificar a Tirania, que, embora houvesse
ocorrido muitas vezes na histria do Ocidente, nunca havia sido
homenageada com um fundamento filosfico. Hobbes confessa
orgulhosamente que o Leviat realmente um governo permanente de
tirania: a palavra Tirania significa nem mais nem menos que a palavra

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Soberania (...) Acho que tolerar o dio declarado Tirania tolerar o dio
comunidade em geral (ARENDT 1990, p. 174).

A anlise arendtiana de Hobbes importante, dentre outras razes, porque


assinala indiretamente um dos cernes do debate em torno do Estado durante o
Antigo Regime. Talvez, mais do que referir a distncia entre o modelo escolstico
de pluralidade de poderes e o absolutismo, H. Arendt contribua para que se
entenda como Hobbes e Toms de Aquino, debruando-se sobre o mesmo
problema crucial da soberania e do controle da natureza humana, formularam
sadas diferentes. Mais ainda, a especificidade hobbesiana desempenhava um
papel decisivo na diferenciao estabelecida pela filsofa alem entre imprio e
imperialismo. Segundo Arendt:
Contrariamente s verdadeiras estruturas imperiais, em que as instituies
da nao-me se integram de vrias maneiras s do imprio que criam,
caracterstico do imperialismo permanecerem as instituies nacionais
separadas da administrao colonial, embora se lhes permita exercer o
controle (ARENDT 1990, p. 167).

195

Nesse sentido, os modos diversos pelos quais Aquino e Hobbes, por


exemplo, resolveram teoricamente o problema da soberania expressavam-se,
para H. Arendt, na distncia entre imprio e imperialismo. Tal distncia no
consistia, entretanto, numa oposio estereotipada, como se imprio significasse
simplesmente integrao e lei, e imperialismo, o uso da fora:
O novo enfoque dessa filosofia poltica, j imperialista, no est no destaque
que ela dava violncia, nem na descoberta de que a fora uma das
realidades polticas bsicas. A violncia sempre foi a ultima ratio na ao
poltica, e a fora sempre foi a expresso visvel do domnio e do governo.
Mas nem uma nem outra constituram antes o objetivo consciente do corpo
poltico ou o alvo final de qualquer ao poltica definida. Porque a fora
sem coibio s pode gerar mais fora, e a violncia administrativa em
benefcio da fora e no em benefcio da lei torna-se um princpio
destrutivo que s detido quando nada mais resta a violar (ARENDT 1990,
p. 167).

Certamente, o principal exemplo em que se baseou Hannah Arendt para


avaliar o imperialismo com a medida do imprio foi a Roma antiga. Em parte, a
autora remontava criticamente busca de consenso e legalidade por parte de
pensadores to diversos como Plato, Agostinho e Maquiavel. Arendt abominava
os conceitos de natureza humana e soberania, pois era profundamente
consciente de suas consequncias. Sabia, porm, de sua importncia para a
diversificada reflexo filosfica que almejava subordinar a violncia autoridade.
A percepo de que o uso sem limites da fora gerava instabilidade e revolues
no era atributo exclusivo da tradio catlica, que, todavia, procurou contraporse idia de dominao. Michel Senellart indica a coexistncia crtica entre os
conceitos de governo (governar para o bem comum) e de domnio (conservar
o poder). Segundo o autor:

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Guerra e doutrina
Todo o pensamento medieval, a partir de Santo Agostinho, atravessado
pela oposio entre regere (dirigir, governar, comandar) e dominar, que
subjaz anttese do rex e do tirano. Regere, a atividade de reger, de
conduzir um povo, , portanto, o contrrio da dominao (SENELLART
2006, p. 20).

Mais uma vez, a questo no pode ser tratada em termos de oposio


estereotipada. Quando comparamos as anlises de Hannah Arendt e de Michel
Senellart, percebemos que, a despeito das importantes circunscries filosficas,
governo e domnio se fundiam na tarefa de controlar a fora, e no de eliminla. Senellart, discutindo as mudanas ocorridas no interior do pensamento
catlico, deixa esse aspecto claro:
Como se deu a passagem, em alguns sculos, desse governo doce, paciente
e benevolente, noo de um regimen poltico que recorre fora para
assegurar a boa ordem da sociedade crist? Esse um dos problemas que
coloca o desenvolvimento do Estado durante a primeira metade da Idade
Mdia. Proponho-me mostrar [...] de que maneira a Igreja, no podendo
abster-se da coero, adaptou-a aos poucos s regras ticas do governo.
Quase sacerdotalizao da espada, na falta de poder desarmar o sacerdcio
(SENELLART 2006, p. 29-30).

Esse seria o paradoxo criticado por Erasmo no sculo XV: as palavras de


Aristteles se tornavam mais importantes que as de Cristo. Mas Hobbes fez
algo distinto da operao que fundiu governo e domnio, pois ele na verdade
criou as condies para uma nova separao - a que forjaria a diferena, depois
presente em Jean-Jacques Rousseau (1712-1778), entre constituio e
conservao, governo e Estado, administrao e soberania. Nas palavras de
Hobbes, evocadas por Senellart, sobre a relao entre o rei e seus ministros:

196

E nessa conjuntura, na qual o direito e o exerccio so coisas separadas,


o governo dos Estados muito se parece com o do mundo, em que Deus,
primeiro motor, geralmente deixa agir as causas segundas e no altera a
ordem dos efeitos da natureza (SENELLART 2006, p. 41).

Nessas circunstncias, trs questes devem ser retomadas. A primeira


a de que, no fundo, trabalhar com uma oposio categrica entre governar e
dominar na anlise das sociedades de Antigo Regime dificulta compreender que
os pensadores da poca tinham bastante clareza do duplo carter blico e
poltico da existncia dos imprios. A segunda que constitui um problema
histrico capital avaliar se sociedades inteiras estavam dispostas a partilhar a
concepo de que, em ltima instncia, a alma podia exercer controle sobre o
corpo, a virtude sobre a necessidade, a doutrina sobre a guerra. A descrio
que Plato fizera do tirano encaixava-se num sem-nmero de personagens
annimos do cotidiano, sendo comum o uso da palavra tirania para expressar
comportamentos violentos, a usurpao dos fracos e a ao desordenadora
dos demnios. A terceira tem a ver com o fato de que, no decorrer no tempo,
a soberania assumiu novos significados, conferindo noo de razo de Estado
um sentido explicitamente maquiavlico. Essa evoluo histrica, contudo, no

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significa que at o sculo XVIII, mesmo na Pennsula Ibrica, no fosse possvel


pensar o problema da dominao como componente de um contexto
caracterizado pela correlao de foras.
Prudncia e crtica
A obra do filsofo Michel Foucault trouxe contribuies que tornaram o
debate sobre o exerccio do governo ainda mais complexo. Alm da importncia
de seu pensamento para a compreenso do mundo moderno, Foucault nos
interessa aqui em especial pela maneira como foi apropriado por Antnio Manuel
Hespanha, o historiador luso que marcou a historiografia brasileira com seus
estudos sobre as relaes entre a doutrina escolstica e a dinmica social e
institucional do Portugal seiscentista (HESPANHA 1994).10 Foucault, no livro Em
defesa da sociedade, parte de um problema terico e metodolgico decisivo.
Sublinhando a relao entre direito e verdade, afirma o filsofo:
O papel essencial da teoria do direito, desde a Idade Mdia, o de fixar a
legitimidade do poder: o problema maior, central, em torno do qual se
organiza toda a teoria do direito o problema da soberania. Dizer que o
problema da soberania o problema central do direito nas sociedades
ocidentais significa que o discurso e a tcnica do direito tiveram
essencialmente como funo dissolver, no interior do poder, o fato da
dominao, para fazer que aparecessem no lugar dessa dominao, que se
queria reduzir ou mascarar, duas coisas: de um lado, os direitos legtimos
da soberania, do outro, a obrigao legal da obedincia. O sistema do
direito inteiramente centrado no rei, o que quer dizer que , em ltima
anlise, a evico do fato da dominao e de suas consequncias
(FOUCAULT 1999, p. 31).

197

Dessa forma, se a questo da soberania, como indicado anteriormente,


implicou para os diversos filsofos da Idade Moderna o esforo de compreenso
de como governo e domnio deviam se articular, Foucault props que o estudo
da dominao precisava ser feito de baixo para cima, desfocando a figura real:
Em suma, preciso desvencilhar-se do modelo do Leviat, desse modelo
de um homem artificial, a um s tempo autmato, fabricado e unitrio
igualmente, que envolveria todos os indivduos reais, e cujo corpo seriam
os cidados, mas cuja alma seria a soberania. preciso estudar o poder
fora do modelo do Leviat, fora do campo delimitado pela soberania jurdica
e pela instituio do Estado; trata-se de analis-lo a partir das tcnicas e
tticas de dominao (FOUCAULT 1999, p. 40).

O modelo escolhido por Foucault para efetuar a investigao das tticas,


das estratgias e dos dispositivos de dominao foi aquilo que na Antiguidade j
se apresentara por vezes como contraponto aos discursos sobre o governo, isto

Antnio Manuel Hespanha. As vsperas do Leviathan, Coimbra: Almedina, 1994. Conforme se disse
no incio deste artigo, no se pretende aqui reconstituir o debate historiogrfico brasileiro referente
colonizao da Amrica portuguesa o que demandaria destrinchar as especificidades de diversos
autores. O objetivo deste texto consiste em discutir determinados pressupostos presentes nas
apropriaes do trabalho de Hespanha. Sobre o debate historiogrfico, cf., a ttulo de exemplo,
FRAGOSO, BICALHO & GOUVA 2001; BICALHO & FERLINI 2005; SOUZA 2006.
10

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Guerra e doutrina

, a guerra.11 Nesse sentido, o tema das relaes de fora, que at ento


abrigavam as diferenas entre governo e domnio, entre governar para o bem
comum e conservar o poder, desdobrou-se tambm na questo das estratgias
cotidianas de controle e autocontrole, a microfsica do poder. Foi o que Foucault
fez ao estudar a loucura, a sexualidade, o panptico e a governamentalidade.
Um exemplo de como esses trs aspectos governo, conservao e microfsica
se associavam intimamente j no sculo XVII encontrado no Brevirio dos
polticos, de 1684, atribudo ao cardeal Mazarin, sucessor de Richelieu como
primeiro-ministro francs (MAZARIN 1997). As diversas mximas apresentadas
nesse pequeno livro tm como ponto de partida a proposio socrtica
conhece-te a ti mesmo. Hannah Arendt conferiu ao mtodo utilizado por
Scrates, a maiutica, um lugar crucial para a compreenso do que deveria ser
um espao pblico plural fundado no choque de opinies. Para a filsofa, a
condenao de Scrates aguou a crtica de Plato plis democrtica,
incentivando a adoo de um modelo no qual as coisas do mundo e da histria
apareciam subordinadas filosofia como o corpo alma (ARENDT 2008).
Foucault, por sua vez, explorou o que o conhecimento de si significou em
termos de tticas de poder: a investigao metdica de si mesmo, fosse atravs
da confisso catlica, da administrao ou da cincia, implicava um outro tipo
de soberania, marcadamente ligada emergncia da individualidade moderna.
O Brevirio de Mazarin demonstra esse aspecto de modo interessante ao
prescrever cinco preceitos: simula; dissimula; no confies em ningum;
fala bem de todo o mundo; reflete antes de agir (MAZARIN 1997, p. 203).
Bolvar Lamounier, analisando o livro de Mazarin, destaca dois aspectos
fundamentais referentes microfsica do poder. O primeiro diz respeito
historicidade das formas institucionais do perodo.

198

Importante entender que o termo absolutismo designa a hipertrofia do


poder de alguns monarcas individualmente, ou de suas respectivas dinastias,
e no a plenitude institucional daquela grande estrutura que fomos aos
poucos identificando como o Estado moderno. Na verdade, a importncia
que Mazarin atribui a pequenos expedientes de manipulao e a espantosa
meticulosidade com que os decifra so sintomas da debilidade, no da
robustez institucional do Estado francs, ou de qualquer Estado europeu,
em meados do sculo XVII. O absolutismo uma das formas ideais do
Estado moderno, no o Estado moderno plenamente configurado
(LAMOUNIER 1997, p. 11-2).

O diagnstico de Antnio Manuel Hespanha bastante prximo do descrito


acima, como o prprio ttulo de seu livro indica: A vspera do Leviathan.
Entretanto, seu diagnstico bastante prximo do descrito acima, como o
prprio ttulo de seu livro indica:

11
Yvon Garlan (1991, p. 15), por exemplo, assinalou esse aspecto ao lembrar a presena da metfora
blica na anlise foucaultiana das relaes amorosas. Para Garlan, a guerra servia de modelo a todo
o campo social: Mais amplamente, toda a vida moral dos gregos que assume um carter militante:
sob a forma de confronto, descrito em termos militares, entre as exigncias mais nobres e as paixes
mais vis pelo comando da alma.

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A vspera do Leviathan. nessa vspera que Mazarin escreve. Ainda que


Hespanha e Lamounier possam se afastar no que concerne avaliao das
formas e extenso, no perodo, de mecanismos de acomodao nobeligerante dos conflitos (LAMOUNIER 1997, p. 13), ambos nos fazem pensar
sobre o peso de estratgias de simulao e dissimulao nos Estados do Antigo
Regime. A despeito das diferenas entre o paradigma escolstico luso e o
providencialismo francs, os conselhos de Mazarin tinham aplicao ampla.
Explicando sobre o modo de se alcanarem as honrarias, disse o cardeal:
No vs imaginar que so tuas qualidades pessoais e teu talento que te
faro obter um cargo. Se achas que ele te caber pela simples razo de
seres o mais competente, no passas de um tolo. Conscientiza-se de que
preferem sempre confiar uma funo importante a um incapaz do que a um
homem que a merea. Age portanto como se teu nico desejo fosse dever
teus cargos e prerrogativas apenas benevolncia de teu senhor (MAZARIN
1997, p. 137).

199

As complexas redes patrimonialistas vigentes no Antigo Regime


demandavam que sditos e magistrados aplicassem cotidianamente dispositivos
beligerantes, sujeitando-se tambm a eles. A violncia fragmentada no dia-adia de palcios, tribunais e escritrios multiplicava-se ainda nas variadas instncias
da vida dos sditos. As sugestes de Mazarin sobre como pr fim a uma
sedio caberiam, por exemplo, a doutores e militares presentes nas vrias
partes da Amrica portuguesa:
No aceites receber vrios revoltosos ao mesmo tempo para negociar.
Exige que designem um deles para falar em nome de todos. As sedies
so com frequncia causadas pelos filsofos, mas se teus sditos se revoltam
porque tm dvidas, decreta uma moratria.
Promete uma recompensa aos que contriburem para restaurar a paz civil
suprimindo os mentores ou ajudando-te a det-los.
Se a populao sublevada por uma onda de violncia incontrolvel, toma
por porta-vozes homens de bem que traro de volta teus sditos razo e
submisso lembrando-lhes o temor de Deus e o dever de piedade
somente esses sentimentos podem apaziguar um povo insurreto. Faz
tambm correr o boato de que os chefes da insurreio agem apenas em
seu interesse pessoal e pretendem reinar como dspotas s custas da
infelicidade e do sangue de seus seguidores, e que tm a inteno de nada
partilhar (MAZARIN 1997, p. 167-8).

Por certo, a literatura escolstica tambm teve de lidar incansavelmente


com o problema dos diferentes tipos de conflito. Toda uma tradio, por assim
dizer, calcada na investigao da natureza humana e na proposio da existncia
de uma guerra generalizada, evoluiu na anlise das maneiras de conservao e
dissimulao do poder. Como foi dito anteriormente, no era preciso ler Maquiavel
ou Hobbes e nem mesmo Mazarin - para se pensar a questo, pois, de
formas diferentes, ela estava presente na literatura antiga e na prpria experincia
cotidiana.
O segundo aspecto relativo microfsica do poder destacado por Bolvar
Lamounier refere-se ao fato de que prescries como as de Mazarin deslocavam

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a dinmica da soberania para a busca individual de poder:


O que ele pretende demonstrar no apenas que o poder no fruto de
causas transcendentes ou supra-individuais: que cada indivduo pode
construir algum poder para si, visto que o poder brota direta e
continuamente de seus relacionamentos, como algo inerente multiplicidade
de relaes interindividuais que constitui a vida de cada um. O tom coloquial
conduz o foco do texto para situaes e relacionamentos facilmente
identificveis, como se pretendesse demonstrar que essas interaes
cotidianas contm dentro de si o combustvel de que um indivduo precisa
para se distinguir dos outros como um poderoso. Distinguir-se como
poderoso e preservar essa condio naquele ambiente o nico que Mazarin
conhecia onde a guerra de todos contra todos parecia sempre prxima[,]
mas sem chegar ao extremo de exercer ele mesmo diretamente a violncia.
[...] Linguagem, como se v, que soa subjetiva e pessoal, mas que pode
ser plausivelmente interpretada como o reverso individual ou microssocial
daquele grande processo histrico a que chamamos de construo do
Estado (LAMOUNIER 1997, p. 17-8).

Numa perspectiva especificamente foucaultiana, a questo assim


colocada:
O indivduo um efeito do poder e , ao mesmo tempo, na mesma medida
em que um efeito seu, seu intermedirio: o poder transita pelo indivduo
que ele constitui (FOUCAULT 1999, p. 35).

A anlise de Hespanha, ancorando-se na historicidade das formas


institucionais, abre-se tambm para a perspectiva das relaes de poder como
microfsica e controle de si. Em linhas gerais, possvel afirmar que o quadro de
pluralidade de poderes vigente na sociedade corporativa lusa, caracterizado
pela incapacidade da Coroa de impor-se como o Leviat, articulava-se
intimamente com o desenvolvimento de mecanismos de autocontrole: onde a
soberania do Estado no conseguia realizar-se, a soberania de si desempenhava
um papel fundamental. A doutrina corporativa e a prudncia como prtica poltica
procuravam moldar as relaes sociais e individuais atravs de um discurso
capaz de dar sentido existncia da sociedade e de promover uma concorrncia
que exigia de cada um o domnio sobre si mesmo. J tivemos a oportunidade
de questionar at que ponto estavam os indivduos dispostos a jogar o jogo
imposto pela doutrina escolstica em detrimento, por exemplo, de concepes
para as quais a natureza humana seria irremediavelmente egosta. Em outros
termos, preciso avaliar historicamente se essa concepo de autoridade
tornou-se de fato autoritria na Amrica portuguesa. Outro ponto que o trabalho
de Hespanha nos estimula a discutir, no entanto, a diversidade de apropriaes
por ele suscitadas.
H, pelo menos, dois objetos bastante pertinentes focados pelos
historiadores que se dedicam ao estudo da Amrica lusa: de um lado, a
fragilidade institucional; de outro, os dispositivos simblicos de controle e
autocontrole. Talvez o maior risco sofrido pela historiografia seja o de exagerar
a extenso e a eficcia desses dispositivos a ponto de obliterar os efeitos da
fragilidade institucional e a possibilidade de ocorrncia de modos alternativos de

200

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entendimento do mundo. Seja como for, seria tambm um equvoco compreender


o paradigma tomista como dissociado da violncia. Numa perspectiva
fenomenolgica e, portanto, distinta da de Foucault, Hannah Arendt, referindose ao livre arbtrio, colocou esse problema de maneira expressiva:
Essa identificao de liberdade com soberania talvez a consequncia
poltica mais perniciosa e perigosa da equao filosfica de liberdade com
livre arbtrio. Pois ela conduz negao da liberdade humana quando se
percebe que os homens, faam o que fizerem, jamais sero soberanos -,
ou compreenso de que a liberdade de um s homem, de um grupo ou de
um organismo poltico s pode ser adquirida ao preo da liberdade, isto ,
da soberania. Dentro do quadro conceitual da Filosofia tradicional, de
fato muito difcil entender como podem coexistir liberdade e no-soberania,
ou, para express-lo de outro modo, como a liberdade poderia ter sido
dada a homens em estado de no-soberania. Na verdade, to pouco
realista negar a liberdade pelo fato da no-soberania humana como
perigoso crer que somente se pode ser livre como indivduo ou como
grupo sendo soberano. A famosa soberania dos organismos polticos
sempre foi uma iluso, a qual, alm do mais, s pode ser mantida pelos
instrumentos de violncia, isto , com meios essencialmente no-polticos.
Sob condies humanas, que so determinadas pelo fato de que no o
homem, mas so os homens que vivem sobre a terra, liberdade e soberania
conservam to pouca identidade que nem mesmo podem existir
simultaneamente. Onde os homens aspiram a ser soberanos, como indivduos
ou grupos organizados, devem se submeter opresso da vontade, seja
esta a vontade individual com a qual obrigo a mim mesmo, seja a vontade
geral de um grupo organizado. Se os homens desejam ser livres,
precisamente soberania que devem renunciar (ARENDT 1972, p. 212-3).

201

Arendt, tomando a isonomia ateniense e a repblica romana como prticas


potencialmente crticas frente filosofia poltica de matriz platnica, identifica a
pluralidade da ao, ao lado do labor e do trabalho, como componentes da
condio humana e no da natureza humana. Se bem que se possa questionar
o tipo de apropriao feita pela autora da experincia poltica greco-romana,
bem como as consequncias de sua persistente vinculao ao pensamento
aristotlico, o fato que a problematizao de Hannah Arendt exige que os
historiadores estejam atentos as suas prprias opes tericas (ARENDT
1981). 12
Na apropriao do trabalho de Hespanha, pensando numa dimenso
propriamente epistemolgica, o mais problemtico seria, afastando-nos das
questes fundamentais da historicidade institucional e da atuao de dispositivos
simblicos, acreditar implicitamente na maldade da natureza humana e na
inevitabilidade da soberania. Nessas condies, paradoxalmente, o tema da
guerra seria constantemente reposto como fato natural, e no cultural. Estudar,
portanto, a guerra como um modelo cultural que atravessa as sociedades
coloniais, longe de ser anacrnico, implica a possibilidade de desnaturalizar o
prprio discurso soberano e de compreender como ele foi engendrado
historicamente.
Sobre a crtica s consequncias da persistncia do modelo aristotlico no pensamento de Arendt,
feita na perspectiva da filosofia pragmtica, cf. SENNETT 2009.
12

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Guerra e doutrina

Ser e dever ser


Paulo Csar de Souza, em posfcio traduo do livro Alm do bem e do
mal, chama a ateno para a crtica que Sigmund Freud fez a Friedrich Nietzsche:
O que nos perturba ele ter transformado o em um deve (SOUZA 1999,
p. 256). A observao relaciona-se ao fato de a filosofia nietzscheana ser
considerada uma espcie de inverso da perspectiva platnica caminho bastante
explorado posteriormente por Foucault. Falando de modo esquemtico, se
autores como Plato, Aristteles, Santo Agostinho e Toms de Aquino
identificaram o que marcadamente conflituoso, procurando subordin-lo a
modelos morais aptos a fixar o que deve ser, Nietzsche e Foucault denunciaram
essa operao de poder focando, cada um sua maneira, a multiplicidade das
correlaes de fora. A crtica de Freud adverte sobre a possibilidade de que do
pensamento de Nietzsche resulte aquela associao entre nomos e physis
mencionada por Ginzburg, bem como a emergncia de um direito natural dos
mais fortes. Quanto aos historiadores, so inmeras as armadilhas que nos
levam a reificar tanto o quanto o deve.
Partindo do pressuposto de que o sculo XIX teve de se haver com a
corroso da autoridade fundada na filosofia tradicional, Hannah Arendt enxergou
em obras como as de Nietzsche, Marx e Kierkegaard tentativas de articular um
novo pensamento capaz de dar conta da dinmica do mundo moderno, mas
dentro de certos limites:

202

Kierkegaard, Marx e Nietzsche so para ns como marcos indicativos de


um passado que perdeu sua autoridade. Foram eles os primeiros a ousar
pensar sem a orientao de nenhuma autoridade, de qualquer espcie que
fosse; no obstante, bem ou mal, foram ainda influenciados pelo quadro
de referncia categrico da grande tradio (ARENDT 1972, p. 56).

Para a autora, tais limites resultaram de certa inverso conceitual frente


ao legado de matriz platnica:
O salto de Kierkegaard da dvida para a crena consistiu em uma inverso
e distoro da relao tradicional entre razo e f. Foi a resposta
moderna falta de f, inerente no omnibus dubitendum est de Descartes,
com sua subjacente desconfiana de que as coisas poderiam no ser
como parecem e de que um esprito maligno poderia conscientemente e
para sempre ocultar a verdade das faculdades humanas. O salto de Marx
da teoria para a ao, e da contemplao para o trabalho, veio depois de
Hegel haver feito da Metafsica uma Filosofia da Histria e transformado o
filsofo no historiador a cuja visada retrospectiva o significado do devir e
do movimento no do ser e da verdade revelar-se-ia afinal. O salto de
Nietzsche do no-sensvel das idias e da medida para a sensualidade da
vida, seu Platonismo invertido ou transvalorao dos valores, como
diria ele prprio, foi a derradeira tentativa de se libertar da tradio, e
teve xito unicamente ao pr a tradio de cabea para baixo (ARENDT
1972, p. 57).

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Marco Antonio Silveira

As observaes de Arendt so decisivas, dentre outros motivos, porque


nos alertam para a possibilidade de, mesmo escapando a reificaes,
permanecermos presos armadilha da ltima instncia derivada da distino
tradicional entre alma e corpo, lei e violncia. Por um lado, a guerra seria, em
ltima instncia, o motor da sociedade; por outro, seria a doutrina. Podemos
encarar as sociedades coloniais ora afirmando que as normas jurdico-polticas
eram capazes de subordinar e integrar as discrdias, ora asseverando que as
ltimas desagregavam qualquer possibilidade de ordem. Mais uma vez, o
substrato de tais anlises consistiria em determinadas concepes da natureza
humana, disputando-se se o homem seria mais afeito ao egosmo ou
modelagem social. De uma forma ou de outra, ambas as tendncias resultam
de apropriaes de temas j colocados na Antiguidade. A noo de luta de
classes deveu muito ao conhecimento que Marx tinha da experincia e do
pensamento greco-romanos. Esse um ponto crucial, pois sugere que o
entendimento da sociedade como luta faccional era amplamente possvel durante
o Antigo Regime o debate sobre as formas de governo paradigmtico nesse
sentido. Em outras palavras, no era preciso ser marxista para se pensar a idia
de que a guerra podia explicar a sociedade. No que diz respeito a Marx, Hannah
Arendt, numa abordagem prxima da adotada em Origens do totalitarismo,
afirma:

203

Ser a violncia a parteira da Histria significa que as foras ocultas do


desenvolvimento da produtividade humana, na medida em que dependem
da ao humana livre e consciente, somente vm luz atravs de guerras
e revolues. Unicamente nestes perodos violentos a Histria mostra sua
autntica face e dissipa a nvoa de mera conversa ideolgica e hipcrita.
Novamente, o desafio tradio evidente. A violncia , tradicionalmente,
a ultima ratio nas relaes entre naes e, das aes domsticas, a mais
vergonhosa, sendo considerada sempre a caracterstica saliente da tirania.
(As poucas tentativas de salvar a violncia do oprbrio, principalmente por
parte de Maquiavel e de Hobbes, so de grande relevncia para o problema
do poder e extremamente esclarecedoras para a antiga confuso de poder
com violncia, mas exerceram influncia notavelmente diminuta sobre a
tradio de pensamento poltico anterior nossa poca) Para Marx, pelo
contrrio, a violncia, ou antes a posse de meios de violncia, o elemento
constituinte de todas as formas de governo; o Estado o instrumento da
classe dominante por meio do qual ela oprime e explora, e toda a esfera da
ao poltica caracterizada pelo uso da violncia (ARENDT 1972, p. 49).

A historiografia dedicada ao estudo da Amrica portuguesa, uma vez que


se encontra profundamente mergulhada nos pressupostos desse debate
filosfico, gira em torno de si mesma, ora destacando a ordem, ora evocando a
desordem. As leituras de Hannah Arendt contribuem para que se percebam as
consequncias advindas da transformao da guerra e da doutrina em filosofias
da poltica e da histria. Se o objetivo do historiador no o de desvendar os
supostos meandros da natureza humana, sempre pertinente tratar guerra e
doutrina como modelos de compreenso e de ao social, e no como essncias
ou instncias ltimas: a guerra est na doutrina e a doutrina est na guerra.
Acima de tudo, como ensinam alguns antroplogos culturais, relaes desse
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Guerra e doutrina

tipo no podem ser generalizadas como um problema da humanidade, visto


que parte expressiva das sociedades do passado e do presente no se
estruturaram em torno da noo de polmos (SAHLINS 2008). Nossas prprias
polmicas historiogrficas no fariam sentido em grande parte do mundo.
Maquiavel nos d um outro exemplo das condies que estruturam essa
tradio polmica em A arte da guerra. O texto apresenta um dilogo em que
Cosme Rucellai e Fabricio Colonna discutem sobre a importncia de seguir os
exemplos dos antigos. O argumento de Fabricio que os prncipes deveriam
aprender com a Antiguidade que a guerra no deve ser feita por soldados
mercenrios ou profissionais, mas por cidados. Para ele, a repblica romana
teria degenerado quando a guerra deixou de ser movida em benefcio da ptria
para tornar-se refm dos interesses privados e faccionais (MAQUIAVEL 1982,
p. 15-42). O dilogo demonstra que Maquiavel foi rejeitado em algumas
monarquias europias no apenas pelo suposto realismo, mas tambm por
considerar que somente na repblica o perigo da guerra civil poderia ser superado
pelo envolvimento dos cidados com a ptria. Assim, Maquiavel foi proscrito da
Pennsula Ibrica porque seu trabalho representava um ponto de vista crtico
em relao monarquia escolstica. Para o pensador florentino, a organizao
das monarquias crists, ao reforar as distines polticas entre indivduos e
grupos, achava-se vulnervel guerra faccional. Ademais, interessante retomar
algumas das regras gerais sobre a guerra que Fabricio Colonna apresenta:
O que favorece o inimigo me prejudica; o que me favorece prejudica o
inimigo.
Nenhum mtodo melhor do que aquele que o inimigo no percebe at o
adotarmos.
Na guerra, reconhecer a oportunidade e aproveit-la vale mais do que
qualquer outra coisa.
Na guerra, a disciplina vale mais que o mpeto.
Dificilmente ser vencido quem souber avaliar suas foras e as do inimigo.
Muda de deciso quando perceberes que o inimigo a descobriu.
Convm nos aconselharmos com muitos a respeito das coisas que devemos
fazer; depois devemos confiar a poucos aquilo que queremos fazer.
Os acidentes repentinos so resolvidos com dificuldade; os que foram
previstos, facilmente (MAQUIAVEL 1982, p. 37-8).

204

H uma clara semelhana entre o que Maquiavel aconselhava a respeito


da guerra e o que Mazarin props como preceitos: simular e dissimular. Essa
proximidade no exatamente surpreendente, visto que inmeras metforas
sempre transitaram entre os universos blico, poltico e religioso. Mas pelo
menos duas observaes devem ser feitas. Uma delas se refere distino
entre o espao pblico da plis grega e o ambiente de corte experimentado por
Mazarin. A ameaa de que as multides fossem carregadas pelas armadilhas
retricas no equivalia s tticas de instrumentalizao propostas pelo primeiroministro francs para o contexto do Antigo Regime. Simular e dissimular, como
sabia qualquer ministro ou governador da Amrica portuguesa, implicavam, no
limite, uma espcie de guerra fragmentada e cotidiana. A outra reserva redunda
da prpria crtica de Maquiavel segundo a qual somente o amor ptria colocaria
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Marco Antonio Silveira

205

o bem comum acima dos interesses faccionais: onde tais condies no


estivessem dadas, a guerra no seu sentido externo invadiria a prpria sociedade.
Desse ponto de vista, as mximas de Mazarin ensinavam como sobreviver num
quadro velado de guerra civil. A relao entre a guerra cotidiana fragmentada
e, portanto, distinta dos espaos pblicos tradicionais e o controle sobre si
melhor entendida pelo panptico estudado por Foucault (1984). Se, para alm
de sua eficcia em escolas, prises, hospcios e quartis, tomarmos o panptico
como a vigilncia de si mesmo, as palavras de Mazarin tornam-se mais fortes.
Simular e dissimular, produzir uma representao que oculte intenes e vcios
dos indivduos, demandam a elaborao paulatina de um olhar que vigia e pune
as prprias aes. Nesse caso, porm, a tirania do apetite descrita por Plato
substituda pela tirania da razo. E essa tirania do panptico, como conjunto
heterogneo de tticas e dispositivos, identifica-se com a soberania da razo
de Estado.
Existe uma especificidade francesa na fala de Mazarin, expressa em
acontecimentos como os das guerras de religio do sculo XVI e os dos conflitos
do XVII. As Frondas (1648-1653) foram sofridas diretamente pelo cardeal.
Hobbes, por sua vez, encontrava-se na Frana quando Henrique IV foi
assassinado em 1610. Reinhart Koselleck descreveu com perspiccia a situao
do perodo, relacionando o pensamento hobbesiano e a evoluo histrica na
Frana, marcada pela consolidao monrquica depois de vencidas as principais
ameaas internas:
Para Hobbes, uma vez que o bellum omnium contra omnes esteja superado
no interior do Estado, o estado de natureza no reina mais entre os homens
individualmente, mas somente entre os Estados, entendidos como magni
hominis [grandes homens]. O direito natural dos indivduos pr-estatais
pde ser transformado em um direito pblico internacional mediante a
personificao dos Estados surgidos na realidade histrica. [...] Com o fim
da guerra civil e a consolidao interior dos Estados, a guerra foi, por
assim dizer, deslocada para o exterior. Muitos tericos absolutistas viam
nela uma instituio permanente, voltada para evitar a guerra civil.
Aceitavam a guerra, em virtude das mesmas reflexes racionais e
psicolgicas (situadas fora de uma moral de convico) que permitiam
controlar as agitaes religiosas. O fim das guerras civis religiosas e a
restrio da guerra guerra entre Estados so dois fenmenos correlatos
que remontam separao entre moral e poltica, o primeiro de maneira
implcita, e o segundo de maneira explcita (KOSELLECK 1999, p. 41-2).

Assim, a viso de que as convices interiores deveriam privatizar-se em


nome da defesa da ordem e do princpio da razo de Estado apareceu formulada
na tese hobbesiana, na qual permanecia forte a relao intrnseca entre guerra
interna e externa. Na Pennsula Ibrica, os temas da guerra e do direito
internacional foram tratados em termos distintos daqueles utilizados por
Maquiavel e Hobbes, como demonstra o trabalho do jesuta Francisco Surez
(1956). Porm, apesar dos esforos doutrinrios voltados tentativa de
enquadrar os conflitos blicos e a razo de Estado na chave interpretativa da
guerra justa, resta a mesma questo colocada anteriormente sobre o ser e o

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Guerra e doutrina

dever ser: as disputas internas, a insero de Portugal no quadro dos conflitos


internacionais e as demandas da colonizao da Amrica portuguesa no teriam
sido nunca capazes de transbordar os modelos explicativos de matriz
escolstica?
A historiografia portuguesa foi marcada por muito tempo, pelo menos
desde o sculo XVIII, pela noo de um atraso causado, dentre outros motivos,
pela suposta estreiteza do pensamento dogmtico. No estaramos os
historiadores reproduzindo a armadilha montada durante o perodo pombalino
ao reforar, em defesa de posies antianacrnicas, a incapacidade de palacianos,
governadores, magistrados e sditos de pensarem aqum e alm da doutrina
escolstica? Retomando as observaes feitas acima sobre o trabalho de Antnio
Manuel Hespanha, vale a pena refletir sobre a aplicao de suas anlises aos
estudos referentes Amrica portuguesa. Como foi dito, possvel, a partir
das decisivas contribuies de Hespanha, desenvolver o seguinte raciocnio:
(1) o Estado portugus seiscentista no um Estado absolutista; (2) esse
Estado existiu num contexto de pluralidade de poderes; (3) a doutrina
escolstica acerca da sociedade corporativa, fundando-se na prudncia,
apresentou-se como forma autoritria capacitada a, dada a limitao coercitiva
do Estado, promover a ordem por meio de mecanismos simblicos e polticojurdicos; (4) o sucesso da doutrina promoveu, dentro de certas circunstncias,
integrao social e imperial. Seguindo tal caminho analtico, surge como
problemas histricos a serem enfrentados avaliar tanto a dimenso da fragilidade
estatal quanto a eficcia das formas autoritrias. Um raciocnio diferente nos
auxilia a compreender melhor a profundidade de tais problemas histricos: (1)
as sociedades coloniais, baseadas no trabalho escravo e na conquista de
territrios, eram intrinsecamente violentas, belicosas e contraditrias; (2) O
Estado, atravs da coero e da doutrina, procurou estabelecer certa
integrao social e imperial; (3) o carter eminentemente contraditrio da
colonizao impunha fortes limites ao exerccio da autoridade. Caberia, ento,
avaliar a efetividade das formas subversivas e desagregadoras. No limite, o
impasse entre essas duas formas de raciocnio s se resolveria caso os
historiadores provassem que a doutrina historicamente subordinou a guerra ou
que a guerra sempre subverteu a doutrina. Sem respostas empricas
convincentes e gerais, os dois raciocnios giram em torno de si mesmos. O
impasse aprofunda-se ainda mais porque os fatos no existem isoladamente,
mas so articulados em estruturas narrativas que selecionam, incluem e excluem.
Nesse sentido, tem sido possvel elaborar narrativas historiogrficas que, ora
focando a guerra, ora a doutrina, fundamentam distintos modelos explicativos.
Isso no quer dizer, de forma alguma, que historiadores so incapazes de
trabalhar seriamente com fontes. Pelo contrrio, uma das caractersticas mais
importantes das ltimas dcadas tem sido a sofisticao da anlise documental
na historiografia brasileira. A questo fundamental que, no estudo das
sociedades que compunham o imprio luso, guerra e autoridade tm de ser
concebidos como fenmenos culturais complexos e coexistentes. Os estudos

206

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207

que discutem de que maneira os discursos retricos eram apropriados como


retrica das prticas apontam para essa complexidade. A leitura do livro de
Sarolta Takcs sobre a construo da autoridade na Roma antiga indica no a
mera reproduo de lugares-comuns imediatamente aceitos na prtica social,
mas sim a ocorrncia de certa dinmica interna aos discursos, associada a
respostas a mudanas histricas e a crises de poder (TAKCS 2009). O mesmo
aspecto demonstrado com acuidade por Nicole Loraux em seu estudo sobre a
orao fnebre em Atenas (LORAUX 1994). Os discursos, no sendo reflexos
da sociedade, podem estrutur-la e orden-la. Contudo, esse movimento de
ordenao constantemente colocado prova sob a forma de crises de
autoridade.
Outra questo metodolgica importante diz respeito abordagem
microfsica. Ocorrem aqui duas dificuldades. Uma delas envolve a possibilidade
da constituio de anlises contraditrias quando da apropriao de um modelo
explicativo, como o de Hespanha, que de maneira complexa articula a filosofia
de So Toms de Aquino e a microfsica de Foucault. Se o estudo das estratgias
cotidianas de poder nos conduz sempre concluso tautolgica de que a
repetio de rituais e doutrinas escolsticas foi gerando a soberania lusa, correse o risco de, paradoxalmente, produzirem-se interpretaes que subordinam a
microfsica teleologia: (1) existem conflitos que se apresentam no cotidiano
de maneira fragmentada; (2) os dispositivos da ao prudencial repetem rituais
que, tambm de maneira fragmentada, padronizam os comportamentos; (3)
em ltima anlise, essa padronizao tende inevitavelmente soberania. O
risco aqui consiste no inevitavelmente, ou seja, em transformar o dever ser
em ser. Em outras palavras, como se a teleologia tomista engolisse, em
ltima instncia, a multiplicidade foucaultiana. Uma outra dificuldade est na
qualificao prvia da microfsica do poder. Os historiadores tm demonstrado
certa eficcia dos mecanismos que, atravs da repetio, reforam o
comportamento social. No entanto, por que a microfsica no atuaria, digamos,
num sentido inverso? Por que tem sido muitas vezes mais fcil pensar numa
microfsica que produz a soberania, e no numa outra, que produz a subverso
e a guerra? As instituies e os instrumentos jurdicos so um bom exemplo.
possvel pensar que sua repetio padronize comportamentos com o tempo.
Porm, tambm possvel pensar que sua instrumentalizao repetida produza
e reproduza formas blicas de ao. Descartar essa ltima dimenso, sob o
argumento de que ela consistiria numa outra verso da imagem do Estado
como instrumento da classe dominante, no parece convincente dentre outras
razes porque essa instrumentalizao no pode ser de modo algum reduzida
a qualquer classe.
Utilidade
Aristteles (387-322) tambm refletiu sobre as formas de governo
classificando-as segundo seu exerccio por um s, por poucos ou por muitos.
Quando as constituies eram retas, isto , voltadas ao bem comum, deviam
ser chamadas de reino, aristocracia e politia; quando se definiam pelo desvio,

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Guerra e doutrina

recebiam os nomes de tirania, oligarquia e democracia. Na Etica a Nicmacos,


o termo politia substitudo por timocracia. A despeito das diferenas
terminolgicas, o modelo sxtuplo de Aristteles apresenta similaridades com
o de Plato e com os que sero posteriormente adotados por Polbio e Maquiavel.
Uma distino importante , contudo, mencionada por Norberto Bobbio:
enquanto Plato utiliza o consenso e a fora como critrios de definio das
formas boas e ms de governo, Aristteles se vale do interesse comum e do
interesse pessoal. Segundo Bobbio:
Quando os governantes se aproveitam do poder que receberam ou
conquistaram para perseguir interesses particulares, a comunidade poltica
se realiza menos bem, assumindo uma forma poltica corrompida, ou
degenerada, com relao forma pura. Aristteles distingue trs tipos de
relaes de poder: o poder do pai sobre o filho, do senhor sobre o escravo,
do governante sobre o governado. Essas trs formas de poder se distinguem
entre si com base no tipo de interesse perseguido. O poder dos senhores
exercido no seu prprio interesse; o paterno, no interesse dos filhos; o
poltico, no interesse comum de governantes e governados (BOBBIO 1995,
p. 58).

A classificao sxtupla de Aristteles, entretanto, desdobrava-se em


determinadas nuanas. Uma delas, de consequncias doutrinrias cruciais, a
que leva definio da monarquia desptica comum aos povos brbaros. Nela,
embora exercido tiranicamente, o poder legitimado pelo fato de que tais
povos so naturalmente mais servis do que os gregos. Dessa maneira, o
despotismo oriental aproxima-se do poder exercido pelo senhor despotes
sobre seus escravos, j que para o pensamento aristotlico a escravido
justificada por ser natural:

208

Da mesma forma, h tambm povos naturalmente escravos (os povos


servis das grandes monarquias asiticas). S se pode exercer sobre esses
povos o poder do tipo desptico que, no obstante, perfeitamente
legtimo: o nico tipo de poder ajustado natureza de certos povos,
embora durssimo, como o do senhor de escravos. Tanto assim que
esses povos o aceitam sem dificuldade melhor dito, sem lamentar-se
(na traduo latina medieval, sine tristitia) -, enquanto os tiranos, cujos
sditos so povos livres, governam cidados descontentes, sem serem
aceitos por eles. Justamente por isso a tirania uma forma corrupta de
governo, contrastando com a monarquia (BOBBIO 1995, p. 60).

Como demonstrou Carlos Alberto Zeron ao reconstituir o debate jesutico


quinhentista sobre a catequizao dos ndios, a filosofia da Segunda Escolstica,
no sem alguma resistncia, rejeitou a naturalidade da escravido, concebendoa como forma histrica legitimada apenas em determinadas circunstncias,
dentre elas, a da guerra justa (ZERON 1998). Todavia, a perspectiva aristotlica,
ao vincular natureza e constituio poltica, abria-se para a tese de que a violncia
era amplamente justificada na relao com determinados grupos humanos.
Outro aspecto interessante apontado por Bobbio diz respeito definio da
politia como uma mistura de oligarquia e democracia termos que aqui indicam,
como se viu, poucos e muitos, mas tambm diferenas de condio social.
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Ademais de introduzir a questo dos governos mistos, a ser trabalhada


posteriormente por Polbio, Aristteles traz uma concluso surpreendente: a
politia, por equilibrar os interesses de poucos e muitos, dos que tm e dos que
no tm propriedades, consiste no regime mais propcio para assegurar a paz
social. Portanto, dizer que Maquiavel foi rejeitado na Pennsula Ibrica pela defesa
da repblica como melhor forma de garantir a estabilidade social significa dizer
que essa rejeio se deveu aos modos diferentes pelos quais a Segunda
Escolstica e o pensador florentino se apropriaram de Aristteles. Esse aspecto
ainda mais curioso quando se menciona que a relao aristotlica entre politia
e estabilidade tem como base um conceito bastante caro ao tomismo e
prtica poltica e catequizadora dele resultante: a mediao, o meio-termo, o
ponto intermedirio. Nas palavras do Estagirista:
Est claro que a melhor comunidade poltica a que se baseia na classe
mdia, e que as cidades que tm essa condio podem ser bem governadas
aquelas onde a classe mdia mais numerosa e tem mais poder do que
as duas classes extremas, ou pelo menos uma delas. Com efeito, aliandose a uma ou a outra, far com que a balana penda para o seu lado,
impedindo assim que um dos extremos que se opem ganhe poder excessivo
(BOBBIO 1995, p. 62).

209

A leitura de Aristteles, assim, permitia apropriaes que justificassem


tanto o despotismo quanto as formas retas de democracia. Essa investigao
centrada ora na busca de estabilidade, ora na adequao natureza, reapareceu,
conforme se mencionou acima, nas preocupaes de Marco Tlio Ccero. Com
o tempo, o problema da adequao se tornaria marcante nas reflexes de
Montesquieu. Desse modo, vale a pena retomar o conceito de amizade,
descrevendo-o agora nos termos especificamente aristotlicos. Aristteles, na
Etica a Nicmacos, concebeu a amizade como forma de excelncia moral e, ao
mesmo tempo, necessria vida; ele a identificou na afeio natural dos
progenitores e naquilo que mantm as cidades unidas (ARISTTELES 2001).13
Da tica Ccero retirou vrias das reflexes presentes em Da amizade, dentre
elas a que fez sobre o sbio de Agrigento. A esse respeito disse o Estagirita:
Hercleitos, em contraste, diz Os contrrios andam juntos, A mais bela
harmonia feita de tons diferentes e Tudo nasce do antagonismo. Outros
sustentam um ponto de vista oposto a este, principalmente Empdocles,
segundo o qual o semelhante busca o semelhante. Podemos deixar de
lado os problemas fsicos, pois eles no se enquadram na presente
investigao; examinemos os problemas relativos ao homem, pertinentes
ao carter e aos sentimentos por exemplo, se a amizade pode manifestarse entre quaisquer pessoas, ou se pessoas ms no podem ser amigas, e
se h uma nica espcie de amizade ou mais de uma (ARISTTELES 2001,
p. 154, 1155b).

Partindo do pressuposto de que as pessoas so amadas em funo do


que til, agradvel e bom, Aristteles identificou a amizade com a reciprocidade

13

As consideraes a seguir so retiradas do Livro VIII.

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Guerra e doutrina

pois no possvel ter amizade por coisas inanimadas -, dividindo-a em trs


espcies: a que advm do interesse (ou seja, do proveito que se obtm do
amigo), do prazer (do fato de o amigo ser agradvel) e da semelhana na
excelncia moral. Enquanto os dois primeiros tipos so acidentais, visto que
ancoram-se no benefcio prprio, o ltimo constitui a amizade perfeita:
A amizade perfeita a existente entre as pessoas boas e semelhantes em
termos de excelncia moral; neste caso, cada uma das pessoas quer bem
outra de maneira idntica, porque a outra pessoa boa, e elas so boas
em si mesmas. Ento as pessoas que querem bem aos seus amigos por
causa deles so amigos no sentido mais amplo, pois querem bem por
causa da prpria natureza dos amigos, e no por acidente; logo, sua
amizade durar enquanto estas pessoas forem boas, e ser bom uma
coisa duradoura. Cada uma das pessoas neste caso boa irrestritamente
e boa em relao ao seu amigo, pois as pessoas boas so boas
irrestritamente e so reciprocamente teis. E por serem assim, estas
pessoas so tambm agradveis, pois as pessoas boas so agradveis
irrestritamente e so reciprocamente agradveis, j que para cada uma
delas suas prprias aes e outras semelhantes s suas so um motivo de
prazer, e as aes das pessoas boas so idnticas ou parecidas. Tal amizade
logicamente permanente, j que ela combina em si mesma todas as
qualidades que os amigos devem ter (ARISTTELES 2001, p. 156, 1156a1156b).

A crtica que Ccero faria utilidade j aparecia em Aristteles. Ressaltando


que a amizade perfeita rara, o filsofo grego procurou separar claramente as
relaes derivadas da excelncia moral daquelas resultantes do proveito,
constatando a recorrncia das ltimas. Dessa maneira, dar esperando receber
no implicava um comportamento virtuoso, mas sim utilitrio. Pelas mesmas
razes, somente a amizade perfeita, ao fundar-se na confiana, seria imune
calnia: a permanncia dessas relaes entre pessoas boas e semelhantes
achava-se, nesse sentido, em melhores condies do que aquelas cuja liga
estava em razes passageiras. A distino entre as trs espcies de amizade
torna-se mais clara e categrica na seguinte passagem:

210

Para uma amizade perfeita ambas as partes devem adquirir experincia


recproca e tornar-se ntimas, e isto muito difcil. Mas pelo prazer ou por
interesse possvel que muitas pessoas sejam agradveis a uma, pois
muitas pessoas so teis e agradveis, e os benefcios que elas propiciam
podem ser frudos dentro de pouco tempo. Destas duas espcies, a que
se baseia no prazer mais parecida com a amizade quando ambas as
partes obtm reciprocamente os mesmos benefcios e se comprazem
mutuamente ou com as mesmas coisas, como nas amizades entre jovens;
nestas amizades, com efeito, encontra-se mais a generosidade de
sentimentos, ao passo que a amizade por interesse para as pessoas
mercenrias (ARISTTELES 2001, p. 159-60, 1158a).

Nessas condies, a descrio que Aristteles faz da amizade, tambm


fortemente permeada pelo sentido poltico, tende a diferenciar como sugere
o trecho mais parecida - a amizade propriamente dita, a relao de prazer
e a utilidade. Adiante Aristteles estabelece a importante distino entre justia
e amizade: naquela importa mais o mrito de cada um do que a igualdade
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quantitativa isto , a igualdade na virtude, na posio social ou na riqueza;


nesta, ocorre o contrrio, j que, como foi dito, a amizade perfeita existe entre
semelhantes. Da possvel fixar outras distines, tais como entre os que
preferem amar a ser amados e os que preferem o inverso; entre os que preferem
ser amados pelo reconhecimento do mrito e os que o preferem pelas honrarias.
Se, como foi visto, Plato entendeu a aristocracia - uma de suas duas formas
ideais de governo - como aristocracia meritria, Aristteles vinculou o mrito
justia. Assim, tambm atravs da leitura de suas obras era possvel criticar a
nobreza de sangue. Enfim, chamando a ateno para um ponto que seria
explorado mais tarde por Ccero, diz Aristteles:
A amizade, com efeito, pressupe igualdade e semelhana, especialmente
a semelhana daquelas pessoas que se assemelham em excelncia moral;
sendo constantes em si mesmas, elas so reciprocamente constantes, e
nem pedem nem prestam servios degradantes; ao contrrio, pode-se
dizer que uma afasta a outra do mal, pois no errar e no deixar que seus
amigos errem uma caracterstica das pessoas boas. Mas as pessoas
moralmente deficientes no tm constncia (na realidade, elas no
permanecem sequer semelhantes a si mesmas); sua amizade efmera
porque elas se comprazem mutuamente em sua deficincia moral
(ARISTTELES 2001, p. 163, 1159b).

211

O tema da inconstncia, conforme o mencionado anteriormente, possua


na filosofia poltica um significado tanto individual quanto poltico. Se retomamos
as reflexes aristotlicas, surge a questo sobre o que fazer se a maioria
inconstante e incapaz de estabelecer a amizade perfeita. Tambm instigante
relacionar a identificao da amizade por interesse com os mercenrios, por um
lado, e, por outro, a afirmao feita pelo Estagirita de que a comunidade poltica
se organiza em busca da satisfao de vantagens para seus membros
(ARISTTELES 2001, p. 164, 1160a). Ainda que devamos estar atentos s
diferenas entre as vantagens individuais e o que Aristteles chama de
reciprocamente vantajoso, parece restar alguma ambiguidade. Em trecho
anterior, essa ambiguidade surge em outro contexto:
Com efeito, as pessoas chamam de amizade at as relaes cujo motivo
o interesse (nesta acepo pode-se dizer que as cidades tm relaes
amistosas, pois as alianas entre cidades parecem visar a vantagens) e
aquelas em que as pessoas se amam por prazer (nesta acepo as crianas
tambm podem chamar-se amigas). Talvez devamos portanto chamar tais
pessoas de amigas e dizer que h vrias espcies de amizade (ARISTTELES
2001, p. 158, 1157a).

At, talvez, mais parecida: Aristteles se aproxima ora da idia de


que o til e o prazeroso so espcies de amizade, ora da idia de que so algo
distinto dela. A referncia aliana entre cidades, de todo modo, significativa,
pois nesse mbito de relaes externas vigorava no a poltica, mas a fora.
Hannah Arendt esclareceu esse ponto ao comparar os significados das palavras
guerra e revoluo:

histria da historiografia ouro preto nmero 04 maro 2010 178-233

Guerra e doutrina
As justificaes das guerras, mesmo num plano terico, so bastante
antigas, embora naturalmente no to antigas como a ttica militar
organizada. Entre os seus pr-requisitos bvios est a convico de que
as relaes polticas, em seu curso normal, no caem no domnio da
violncia, e esta convico encontramos pela primeira vez na Antiguidade
grega, na medida em que a polis grega, a cidade-Estado, definia-se a si
mesma, explicitamente, como sendo uma maneira de viver baseada
exclusivamente na persuaso, e no na violncia. [...] no entanto, como
a vida poltica grega, por definio, no se estendia alm das muralhas da
polis, o emprego da violncia parecia-lhes carecer de justificao no campo
hoje definido como assuntos externos ou relaes internacionais, muito
embora seus assuntos externos com a exceo nica das guerras
prsicas, que provocaram a unio de toda a Hlade se restringissem
praticamente s relaes entre as cidades gregas. Do lado de fora das
muralhas da polis, ou seja, para alm do campo da poltica, no sentido
grego da palavra, os fortes faziam o que podiam, e os fracos sofriam o
que fosse necessrio (Tucdides) (ARENDT 1988, p. 10).

Nessas condies, as comunidades polticas podiam ser pensadas em


termos de vantagem na medida em que, nas relaes externas, agiam
utilitariamente umas em relao s outras. Todavia, a anlise aristotlica abre a
possibilidade de se concluir que, caso a inconstncia e a busca mercenria do
til vigorassem no interior de cada comunidade quadro que, segundo H. Arendt,
estaria fora do curso normal -, a guerra se instalaria internamente. Um
raciocnio dessa natureza, sobre a transformao da guerra externa em guerra
intestina, se aproxima muito dos ditos e das prticas de governadores da Amrica
portuguesa. No -toa, Aristteles, no mesmo Livro VIII da tica a Nicmacos,
passou da definio da amizade caracterizao das diferentes formas de
governo: as mencionadas monarquia, aristocracia, timocracia, democracia,
oligarquia e tirania. Comparou-as ainda com trs diferentes tipos de estrutura
familiar: a associao entre pai e filho como forma similar monarquia (em
benefcio de ambos) e tirania (em proveito do senhor); a associao entre
marido e mulher, similar aristocracia (em benefcio de ambos e tendo como
base o mrito de cada um) e oligarquia (em proveito do marido); e a
associao entre irmos, similar timocracia (fundada na igualdade) e
democracia (equivalente a famlias sem chefes). Outros trs pontos merecem
destaque. O primeiro retoma o tema da justia:

212

Em cada uma destas formas de governo parece existir amizade entre


governantes e governados, na mesma proporo em que existe justia
(ARISTTELES 2001, p. 166, 1161a).

Em outras palavras, nas trs situaes descritas acima, a justia se distribui


segundo a superioridade (do pai sobre o filho, do rei sobre os sditos), a
excelncia e o mrito (entre marido e mulher, entre poucos e muitos), e a
igualdade (entre irmos e cidados). O segundo ponto abrange um aspecto
particular das relaes entre superior e inferior:

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Marco Antonio Silveira


Numa forma de governo na qual os que mandam e os que obedecem nada tm em comum,
no h tampouco amizade, j que no h justia; como na relao entre o artfice e a
ferramenta, entre a alma e o corpo, entre o senhor e o escravo; o segundo elemento em
cada par beneficiado por aquele que o usa, mas no h amizade e justia em relao a
coisas inanimadas. Tampouco existe amizade em relao a um cavalo ou a um boi, ou a
um escravo enquanto escravo, pois as duas partes nada tm em comum; o escravo
uma ferramenta viva, e a ferramenta um escravo sem vida. No pode portanto haver
amizade em relao a um escravo enquanto escravo, embora possa haver amizade em
relao a um escravo como criatura humana; de fato, parece haver lugar para alguma
justia nas relaes entre uma pessoa livre e qualquer outro humano, desde que este
ltimo possa participar do sistema legal e ser parte em um contrato; logo, pode haver
tambm amizade em relao a um escravo em sua qualidade de ser humano.
Consequentemente, mesmo nas tiranias h uma margem mnima para a amizade e a
justia, mas nas democracias estas existem com intensidade muito maior, pois onde os
cidados so iguais eles tm muitas coisas em comum (ARISTTELES 2001, p. 166-7,
1161a).

213

A passagem das mais significativas. A vinculao entre governo de muitos,


justia e amizade foi comentada anteriormente: daqui que Maquiavel partiu
para defender a repblica e associar a monarquia escolstica instabilidade
faccional. Vale assinalar ainda a aproximao entre a metfora artfice/ferramenta
com a oposio alma/corpo. As consequncias polticas e filosficas dessa
comparao podem ser melhor avaliadas quando tomamos a crtica de Richard
Sennett permanncia do aristotelismo no pensamento de Hannah Arendt.
Discutindo os trs elementos que para a filsofa alem constituiriam a condio
humana o labor, o trabalho e a poltica -, Sennett lembra que, para ela, enquanto
o animal laborens toma o trabalho como um fim em si mesmo, o homo faber
a imagem de homens e mulheres fazendo um outro tipo de trabalho, criando
uma vida em comum. E continua:
Mais uma vez Arendt enriquecia uma idia herdada. A expresso latina
Homo faber significa simplesmente homem que faz. Ela surge em escritos
do Renascimento sobre a filosofia e as artes; duas geraes antes de
Arendt, Henri Bergson a havia aplicado psicologia; e ela a aplicou
poltica, de uma forma muito especial. O Homo faber o juiz do labor e da
prtica materiais, no um colega do Animal laborens, mas seu superior.
Desse modo, na viso dela, ns, seres humanos, vivemos em duas dimenses.
Numa delas, fazemos coisas; nesta condio, somos amorais, entregues a
uma tarefa. Tambm somos habitados por uma outra forma de vida, mais
elevada, na qual deixamos de produzir e comeamos a discutir e julgar
juntos. Enquanto o Animal laborens est fixado na pergunta Como?, o
Homo faber pergunta Por qu? (SENNET 2009, p. 16-7).

A crtica de Sennett remete aos esforos que artistas renascentistas como


Michelangelo, Leonardo da Vinci e Giorgio Vasari fizeram no sentido de afastar a
escultura e a pintura dos ofcios mecnicos. A base de seu argumento era a de
que ambas as atividades tinham em comum o exerccio mental exigido pelo
disegno, o que no ocorreria com o trabalho dos simples artfices. Esse foi um
modo pelo qual pintores e escultores de elite procuraram explicar sua ascenso
social sem romper com os critrios platnicos e aristotlicos ancorados na
hierarquia entre alma e corpo (PEVSNER 2005). No caso de Hannah Arendt, a
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Guerra e doutrina

distino entre trabalho e labor vincula-se indiretamente hierarquia que


Aristteles estabeleceu entre virtude, prazer e utilidade, bem como definio
do homem como animal poltico. Na anlise aristotlica embora no
exatamente para Hannah Arendt -, a distncia entre artfice e ferramenta viva
parecida com aquela que existe entre trabalho e labor: o escravo, identificado
com o espao domstico, pertence ao mundo da necessidade incontornvel e,
por isso, deve ser controlado por um tirano. Porm, o argumento de que
possvel ser amigo de um escravo como criatura humana cria condies para
que ele encontre algum lugar mais ou menos prximo da esfera poltica. A
comparao com governos tirnicos coerente com seus pressupostos.
Aristteles cuidadoso ao mencionar a necessidade de algum tipo de contrato
e ao descrever esse lugar como uma margem mnima. Mais uma vez, parece
que o tratamento dado ao problema tem a ver com a guerra. Caso no
houvesse essa margem mnima, a escravido estaria totalmente entregue
tirania, ou seja, ao amplo uso da violncia, abrindo-se guerra intestina. Tal
reflexo apareceria mais tarde nos esforos para se justificar a escravido
moderna e nas prescries jesuticas sobre o governo de escravos. ainda
mais interessante constatar que Aristteles coloca o escravo no caminho
mas certamente no no meio do caminho entre a instrumentalizao e a
amizade: digamos que, quanto mais prximo da alma, mais integrado poltica,
e vice-versa. Nesse sentido, estamos prximos da leitura segundo a qual quanto
mais utilitrio e corporal o comportamento, mais necessria torna-se a
instrumentalizao mxima reconhecida na prtica por governadores e
magistrados da Amrica portuguesa. Portanto, o que os historiadores, seguindo
aparentemente o vocabulrio escolstico, chamam muitas vezes de prudncia
constitui a prtica cotidiana de instrumentalizar coisas e pessoas.
O terceiro ponto que merece destaque a percepo de que nas amizades
por interesse, nas quais muitas das honrarias so trocadas, ocorrem conflitos
constantes:

214

Mas a amizade por interesse d sempre margem a queixas; efetivamente,


como as pessoas neste caso se aproximam visando aos seus prprios
interesses elas querem sempre obter vantagens maiores, e sempre pensam
que esto obtendo menos do que aquilo que lhes devido; elas censuram
os seus parceiros alegando que no obtm tudo que querem e merecem, e
a parte que neste caso est fazendo bem outra no capaz de fazer
tanto quanto a parte beneficiada deseja (ARISTTELES 2001, p. 169,
1162b).

Se lembrarmos a importncia do mrito na discusso de Aristteles sobre


as formas de governo, podemos perceber que sua anlise tambm realista.
O Estagirita pode ser lido tanto como algum que afirma aquilo que deve ser,
como algum que descreve o que . Assim, sua descrio sobre a distribuio
de honrarias, bem como a que seria feita por Ccero sculos depois, encontra a
um foco de conflito social derivado do desprezo da virtude em benefcio do
interesse pessoal. Aristteles o afirma diretamente ao dizer que em geral o

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presente tomado como emprstimo:


Isso acontece porque todos os homens, ou a sua maioria, desejam o que
nobilitante mas escolhem o que vantajoso, ao passo que nobilitante
fazer bem sem esperar retribuio; mas a vantagem est em receber os
benefcios (ARISTTELES 2001, p. 170, 1162b).

215

Nos termos de Ccero, um prstimo no um investimento. Observaes


crticas dessa natureza permitiram que durante o Antigo Regime fosse possvel
separar a atitude virtuosa da interesseira, a busca do mrito do desejo de
fama. Por esse motivo, a mera constatao de que o Estado luso premiava os
servios prestados pelos seus vassalos no implica necessariamente que disso
resultasse integrao. Em termos aristotlicos, havia pelo menos dois problemas:
de um lado, a possibilidade de que a troca fosse vista como investimento, e no
como virtude; de outro, que ela se desdobrasse em queixas e ressentimentos.
Se a filosofia aristotlica forneceu inmeros elementos para a constituio dos
modelos autoritrios do Antigo Regime, ela tambm era capaz de ensinar sobre
os perigos da tenso social. Hannah Arendt recorda que a palavra interesse
vem de inter-est, ou seja, aquilo que est entre as pessoas (ARENDT 1988, p.
68-9). A recuperao desse significado do termo, em detrimento do uso
pejorativo, coaduna-se com os esforos da autora no sentido de definir o espao
pblico republicano como um espao em que se discute sobre o mundo, sobre
aquilo que est entre as pessoas desse mundo. Sem querer atribuir autora
uma reflexo que no sua, vale, entretanto, perguntar at onde era possvel a
partilha de um mundo poltico comum em sociedades monrquicas de Antigo
Regime, pautadas, em ltima instncia, na desigualdade e no dever de obedincia.
Se Maquiavel associou a monarquia ao risco da instabilidade, foi porque ela lhe
parecia dissolver-se no interesse egosta. Temos, ento, se nos propusermos a
aprender algo com esse ponto de vista, a ocorrncia de um fenmeno paradoxal
que no pode ser obliterado: letrados e autoridades lusas queixavam-se
incansavelmente da falta de esprito pblico e de respeito ao bem comum, mas
os limites de seu modelo autoritrio na resoluo prudencial das demandas
particulares, calcados nos pressupostos finais do mando e da obedincia, criavam
as condies para o reforo dos interesses egostas. No se trata de leitura
liberal e anacrnica do problema; pelo contrrio, como mostra a reflexo
maquiavlica, a prpria tradio filosfica referente s formas de governo permitia
tal avaliao.
Vontade de distino
Como sugerem as observaes de Aristteles, muito importante refletir
sobre o que denominamos vontade de distino na medida em que, no mbito
da teoria, existe uma diferena entre o prstimo e o investimento. A circunscrio
do problema depende da retomada de mximas como as de Mazarin. Tambm
no sculo XVII, o duque de La Rochefoucauld (1613-1680) alertava que o
nome da virtude serve ao interesse to utilmente quanto os vcios (LA
ROCHEFOUCAULD, 1822, mxima 187). E, sobre a relao entre interesse e

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Guerra e doutrina

e amizade, afirmou:
Ns nos persuadimos muitas vezes de amar as pessoas mais poderosas do
que ns, e, no entanto, unicamente o interesse que produz nossa amizade;
ns no nos damos a eles pelo bem que lhes queremos fazer, mas por
aquele que deles queremos receber (LA ROCHEFOUCAULD 1822, mxima
85).

Hannah Arendt, citando o duque, estabeleceu uma continuidade entre o


terror na Revoluo Francesa e as prticas de poder no Antigo Regime:
A violncia do terror foi, pelo menos at certo ponto, a reao a uma srie
de juramentos violados e promessas no-cumpridas, que eram o perfeito
equivalente poltico das costumeiras intrigas da sociedade de corte, exceto
que essas maneiras intencionalmente corruptas, que Lus XIV ainda
conseguiu manter separadas do estilo em que conduzia os assuntos de
Estado, haviam ento atingido tambm o monarca. Promessas e juramentos
no passavam de uma fachada canhestramente erguida para encobrir e
procrastinar uma intriga muito mais capciosa, orientada no sentido de
quebrar todas as promessas e juramentos. E embora nesse exemplo o rei
tenha prometido na medida em que temia, e violado suas promessas na
medida em que confiava, no podemos deixar de nos maravilhar com a
perfeita oportunidade do aforismo de La Rochefoucauld. A opinio
amplamente difundida de que os mais vitoriosos mtodos de ao poltica
eram a intriga, a falsidade e a maquinao, quando no a franca violncia,
remonta a essas experincias, e, por conseguinte, no por mera
casualidade que encontramos, ainda hoje, essa espcie de Realpolitik,
principalmente entre os que ascenderam ao poder poltico na linha da
tradio revolucionria (ARENDT 1988, p. 83).

216

As mximas e as reflexes de La Rochefoucauld demonstram como as


discusses aristotlicas sobre a amizade e a utilidade consistiam num tipo de
vocabulrio cuja apropriao levou, no Antigo Regime, crtica poltica e
concepo de que a troca de graa por servio no necessariamente implicava
o bem comum. De acordo com o moralista francs, a hipocrisia uma
homenagem que o vcio rende virtude (LA ROCHEFOUCAULD 1822, n. 218).
O problema apareceu nos debates em torno da independncia das colnias
inglesas, quando se contraps o interesse individual ao que John Adams chamou
de paixo pela distino, isto , o desejo de superar os outros nos feitos, no
conhecimento e no mrito. Segundo Arendt, a emulao elemento marcante
da antiga historiografia grega - era compreendida como virtude contraposta ao
vcio da ambio:
Pois a sede e a vontade do poder, independentemente de qualquer paixo
por distino, embora caractersticos do homem tirnico, no representam
mais um vcio tipicamente poltico, mas, antes de tudo, constituem uma
condio que tende a destruir toda vida poltica, com seus vcios e suas
virtudes. exatamente porque o tirano no aspira a distinguir-se, e se
ressente da falta de qualquer paixo por distino, que ele se compraz em
colocar-se acima da companhia de todos os homens; inversamente, o
desejo de distino que faz os homens amarem o mundo e apreciarem a
companhia de seus semelhantes, e os conduz atividade pblica (ARENDT
1988, p. 95-6).

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217

Quando seguimos essa trilha de pensamento que parte de Aristteles e


depara com a apropriao de seus ditos no Antigo Regime, a vontade de distino
se apresenta como um tema deveras espinhoso e contraditrio: como
engajamento na vida pblica, ela consiste em integrao e estabilidade; como
desejo individual de poder, ela toma a forma da violncia e da instabilidade. Por
essa razo, distino e subverso so problemas inextricveis.
Foucault identificou ainda um desdobramento mais radical talvez mais
tucidideano - a respeito da organizao das sociedades. Trata-se da anlise do
conde de Boulainvilliers (1658-1722), cujo fundamento est na crtica idia de
soberania centrada no direito natural. A recuperao de tal anlise decisiva
uma vez que o conde conduziu a um tipo de interpretao que, passando por
Alexis de Tocqueville (1805-1859), chegar a Nietzsche (FOUCAULT 1999, p.
167-98). Boulainvilliers narra a histria da Frana como sucesso de conquistas
dos mais fortes sobre os mais fracos, associando a monarquia com o
enfraquecimento do pas, em decorrncia da domesticao da capacidade
guerreira dos nobres. Nesse sentido, a relao entre soberania e guerra pode
ser invertida. Para o conde, a Grcia e Roma teriam perdido o vigor quando
suas aristocracias entraram em decadncia. Sua explicao parte do pressuposto
de que a lei natural sucumbe lei da histria, sendo esta ltima essencialmente
a guerra generalizada. O raciocnio permite que Boulainvilliers dissocie a liberdade
da igualdade, vinculando-a dominao: a liberdade de um grupo significaria a
supresso da liberdade dos demais:
E assim que comea o famoso grande retrato do brbaro que vamos
encontrar at o fim do sculo XIX e, claro, em Nietzsche, (em quem) a
liberdade ser equivalente a uma ferocidade que gosto pelo poder e
avidez determinada, incapacidade de servir mas desejo sempre pronto a
sujeitar, costumes impolidos e grosseiros, dio pelos nomes, pela lngua,
pelos costumes romanos. Amador da liberdade, valente, ligeiro, infiel, vido
de ganhos, impaciente, inquieto, etc: so esses os eptetos que
Boulainvilliers e seus sucessores utilizam para descrever esse novo grande
brbaro louro, que faz assim, atravs de seus textos, sua entrada solene
na histria europia, quero dizer na historiografia europia (FOUCAULT 1999,
p. 177-8).14

O modelo interpretativo do conde implicou uma operao que compreendia


a guerra no unicamente como batalha de conquista, mas como conflito
permanente no interior das sociedades. Podemos dizer que quando Boulainvilliers
implodiu as concepes de direito natural e de soberania advindas da filosofia
grega, a guerra intestina, que Toms de Aquino, por exemplo, procurara subordinar
virtude e ao governo monrquico como o corpo deveria ser subordinado
alma -, tornou-se necessidade histrica incontornvel:
At o sculo XVII a guerra era mesmo, essencialmente, a guerra de uma
massa contra outra massa. Boulainvilliers, por sua vez, faz a relao de
guerra penetrar em toda a relao social, vai subdividi-la por mil canais
diversos e mostrar a guerra como uma espcie de estado permanente
14

As palavras em parnteses foram recolhidas por Foucault de Genealogia da moral.

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Guerra e doutrina
entre grupos, frentes, unidades tticas, de certo modo, que se civilizam
uns aos outros, se opem uns aos outros, ou, ao contrrio, se aliam uns
com os outros. J no h essas grandes massas estveis e mltiplas, vai
haver uma guerra mltipla, num sentido uma guerra de todos contra todos,
mas uma guerra de todos contra todos no mais, de modo algum, evidente,
no sentido abstrato e creio eu irreal que Hobbes apresentava quando
falava da guerra de todos contra todos e tentava mostrar como no a
guerra de todos contra todos que operadora no interior do corpo social.
Em Boulainvilliers, ao contrrio, vamos ter uma guerra generalizada, que
vai percorrer tanto todo o corpo social quanto toda a histria do corpo
social; mas no, evidente, como guerra dos indivduos contra os indivduos,
mas como guerra de grupos contra grupos. E essa uma generalizao da
guerra que , acho eu, caracterstica do pensamento de Boulainvilliers
(FOUCAULT 1999, p. 194).

Mazarin, La Rochefoucauld e Boulainvilliers, a despeito das descontinuidades


e das diferenas epistemolgicas de seus pensamentos, demonstram a
ocorrncia, na segunda metade do sculo XVII, de reflexes crticas que, oscilando
entre a maldade da natureza humana e a necessidade histrica, buscaram lidar
com a profunda tenso social existente nos pases do Antigo Regime. Se bem
que vises radicais como a de Boulainvilliers tendessem a ser um corpo estranho
s doutrinas hegemnicas na Pennsula Ibrica, no h razo para se pensar
que o vocabulrio poltico do imprio portugus se limitasse constatao de
que, excetuando-se os casos de tirania, a soberania era sempre legtima e
inquestionvel. Tal limitao nos levaria a uma espcie de mito do eterno retorno:
toda crtica ou subverso estaria fadada a ser engolida pela doutrina tomista.
Foucault ressalta que o modelo de Boulainvilliers redundou num gabarito de
inteligibilidade bastante diferente daquele ancorado no discurso jurdico. Foi
desse gabarito que surgiu, segundo o autor, o historicismo (FOUCAULT 1999,
p. 197-8). Assim, ao menos em certa medida, os atuais embates historiogrficos
reproduzem as contradies derivadas da comparao entre narrativas como
as de Aquino, de um lado, e Boulainvilliers, de outro. Um ponto a ser destacado
aqui que, se desejamos colocar limites reproduo desavisada de tais
modelos, preciso no compreender nem a soberania nem a guerra como
dados da natureza humana ou da necessidade histrica, mas sim como gabaritos
culturais relacionados ao complexo problema da autoridade.
Voltando s apropriaes do trabalho de Hespanha, um outro raciocnio
merece ser avaliado: (1) ocorre a fragilidade institucional; (2) ela implica
pluralidade de poderes; (3) a noo de um Estado frgil e inserido num
contexto de pluralidade esvazia a oposio categrica entre metrpole e colnia.
Esse raciocnio abriu espao para um conjunto de investigaes sobre as
maneiras pelas quais as partes do imprio se articularam e se integraram. Para
alm da tpica referente eficcia dos padres simblicos e institucionais de
carter escolstico, as estruturas mercantis tm sido redesenhadas como
mecanismos de integrao, e no de oposio entre metrpole e colnia. Falando
de modo bastante esquemtico, podemos responder a essas questes
recorrendo a Aquino ou a Boulainvilliers, mas a sofisticao da historiografia
brasileira no se contentaria nem com um caminho nem com o outro. Duas

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questes chamam a ateno no debate, uma de carter sincrnico e outra de


carter diacrnico. No primeiro caso, focando-se o Seiscentos, h o risco, como
se disse acima, de se subordinar a microfsica teleologia: se o Estado frgil e
deixa espao para as articulaes comerciais, por que estas se desenvolveriam
como integrao, mas no como guerra? A relao entre mercado e
desagregao social constitui um problema histrico crucial e bastante
significativo em nossos dias. A relao entre mercado e desagregao social
constitui um problema histrico crucial e bastante significativo em nossos dias.
Temos tido infindveis exemplos, desde o incio da Idade Moderna, sobre a
realizao da guerra em razo da dinmica do mercado. Temos tido infindveis
exemplos, desde o incio da Idade Moderna, sobre a realizao da guerra em
razo da dinmica do mercado. Mesmo na Antiguidade, como salientaram Ivon
Garlan e, numa perspectiva distinta, Hannah Arendt, embora a guerra fosse
pensada em termos de relao de poder e no propriamente em termos de
conflito econmico -, o problema estava indiretamente colocado pela
identificao, referida acima, entre conflito externo e utilidade (GARLAN 1991,
p.9-21; ARENDT 1988, p. 9-16). Pensar que a guerra consiste numa luta natural
pela subsistncia, seja do homem, seja do Estado, implica reproduzir as
concepes calcadas numa suposta natureza humana ou na necessidade
histrica. Durante o Antigo Regime, a guerra, externa e interna, de massas ou
fragmentada, nunca foi uma mera funo da sobrevivncia e da ambio. Mas,
especialmente no contexto de expanso dos mercados de longa distncia, sua
correspondncia com a dinmica dos circuitos mercantis decisiva. Soltemos,
pois, as rdeas da microfsica em favor das anlises que pensam o mercado
como desagregao social. Os mtodos da micro-histria forneceram caminhos
atravs dos quais, recorrendo-se especialmente aos nomes, tornou-se vivel
reconstituir laos sociais e mercantis variados, bem como esboar perfis
prosopogrficos. Contudo, a micro-histria desenvolveu-se em boa medida como
contraponto crtico s anlises massificantes e quantificadoras. Nesse ltimo
caso, o enfoque colocado sobre este ou aquele personagem visava demonstrar
a ocorrncia de pensamentos diferentes daqueles captados de modo serial.
Aqui tambm parece surgir um paradoxo quando subordinamos a multiplicidade
alcanada pela utilizao de estratgias indicirias padronizao prosopogrfica.
No se trata, claro, de optar por um caminho ou pelo outro, mas de lidar com
suas possveis contradies.
A questo de carter diacrnico envolve as transformaes pelas quais o
Estado passou durante o Antigo Regime, particularmente no sculo XVIII. Pierre
Deyon, referindo-se em especial ao contexto seiscentista, traou os desafios
encampados pelas estratgias mercantilistas da seguinte maneira:
O mercantilismo exprime, em todos os pases, uma dupla vontade de poder,
busca de grandeza e de riqueza. Na Europa moderna, no h mais lugar de
honra para os Estados incapazes de mobilizar exrcitos e frotas numerosos.
No h mais lugar para os prncipes sem vintm, e para os Estados ascticos.
a prosperidade do reino que permite ao Errio alimentar o Tesouro real;
a prosperidade comercial que faz circular as espcies preciosas, medidas e

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Guerra e doutrina
condies de todo poder. O imposto pago em moedas de ouro e de
prata, porque assim so pagos os soldados, as munies, os espies e os
aliados. impossvel fazer a guerra sem homens, manter homens sem
soldo, fornecer-lhes o soldo sem tributos, arrecadar tributos sem comrcio,
escreveu Antoine de Montchrtien (DEYON 1985, p. 51).

A guerra para a conquista do mercado, a conquista do mercado para a


guerra: o fenmeno descrito por Deyon tem ntima relao com o que Senellart
denomina sacerdotalizao da espada. Os esforos das monarquias modernas
no sentido de se fortalecerem num contexto de guerra e expanso mercantil
consistem num problema histrico que tem de ser analisado diacronicamente:
o Estado luso da metade do sculo XVII, descrito cuidadosamente por
Hespanha, no o mesmo na metade do sculo XVIII. Tomando a Amrica
portuguesa como baliza, inegvel sua expanso no decorrer dos Setecentos.
Por outro lado, se observamos as medidas tomadas por d. Joo VI com o
intuito de expandir a estrutura jurdico-administrativa da corte instalada no Brasil,
vemos como os contemporneos tinham conscincia de seus profundos limites.
muito difcil discutir o tema sem a busca de algum critrio mais preciso, pois
possvel utilizar a palavra centralizao para qualificar as vitrias dos franceses
na Guerra dos Cem Anos, as medidas adotadas pela dinastia de Bragana depois
de 1640, ou a vitria regressista no Brasil monrquico. Seja como for,
incoerente pensar que a guerra travada por um Estado externamente procura
de grandeza e riqueza no se desdobrava internamente, ou seja, no interior
dos imprios e de suas sociedades. A poca moderna, como logo perceberam
autores do peso de Erasmo e Maquiavel, foi se constituindo em torno do acmulo
de fora por prncipes cuja hegemonia dependia vivamente da guerra. Nesse
sentido, no parece que a questo esteja em rejeitar a atribuio Coroa
portuguesa de um projeto colonizador de curta, mdia ou longa durao, mas
sim no entendimento de que as formas culturais fundadoras do Antigo Regime
demandavam o acmulo de fora em contextos de competio. A mesma
discusso pode ser feita, por exemplo, acerca dos modelos hegemnicos da
arte italiana (GINZBURG 1991, p. 5-118). Dessa maneira, estabelecer as relaes
no interior do imprio como relaes entre metrpole e colnia consistia num
objetivo to amplo quanto estabelecer o controle das sociedades e assegurar
a existncia de Portugal como reino autnomo. Todos esses objetivos precisam
ser pensados na complexidade que articula explosivamente guerra e autoridade,
subverso e sedimentao, viso de curto e longo prazo.15 Caso contrrio,
torna-se difcil desenredar-se de um conjunto de paradoxos: se o Estado
frgil, as relaes mercantis no podem ser pensadas como essencialmente
integradoras, pois quase nenhum limite enfrentariam; se, pelo contrrio, acreditase que o Estado era capaz de colocar determinados limites pluralidade de

220

15

Investigando a guerra na Grcia antiga, salienta Ivon Garlan (1991, p. 23): Que o encadeamento
de conflitos que assegurou a expanso das potncias imperialistas tenha tido carter ofensivo e
intencional (ainda que nem sempre planejado a longo prazo) o que acaba de ser reafirmado com
nfase em toda uma srie de estudos denunciando especialmente, como escreve M. I. Finley,
o absurdo antigo, h muito tempo dominante e ainda bastante tenaz, segundo o qual Roma, como
tambm a Gr-Bretanha, teria formado um imprio sem querer, em um momento de distrao.

histria da historiografia ouro preto nmero 04 maro 2010 178-233

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foras, ento no se pode consider-lo frgil a ponto de se descartar toda e


qualquer oposio entre metrpole e colnias no interior do imprio. Alm disso,
no separar guerra externa, sedies, guerra cotidiana fragmentria e soberania
de si permite a articulao das vrias dimenses que conformam o problema do
poder no Antigo Regime. Recordar, por exemplo, que alguns governadores
setecentistas no Brasil haviam lutado em guerras como a da Sucesso Espanhola
nos ajuda a refletir sobre em que medida a defesa da existncia do Estado luso
no cenrio internacional contribuiu no aprendizado da colonizao; ou, ainda,
em que medida o governo militar de sociedades coloniais ensinou algo sobre o
modo de organizar o Estado e o imprio.
De toda maneira, o prprio pensamento de So Toms de Aquino propunha
interpretaes calcadas no problema do interesse e da diviso do trabalho. Nas
palavras de Marshall Sahlins:

221

S. Toms dissolveu amplamente a mxima de Aristteles de que o homem


um animal poltico numa funo econmica, sublinhando que a associao
de pessoas na polis era o meio necessrio para sua existncia material.
Aristteles tinha explicitamente negado que a polis era formada por qualquer
vantagem particular ou imediata, mas apenas pelo conjunto das boas vidas
dos cidados. Contudo, para Aquino (e para seguidores tais como Joo de
Paris), a sociedade era natural no sentido de que apenas pela congregao
de um nmero suficiente de pessoas elas poderiam ganhar seu sustento.
Nem sozinhas nem em famlias podiam elas se defender. S a cidade podia
fornecer a populao, as habilidades e a diviso do trabalho necessrias.
Paradoxalmente, S. Toms realizaria assim uma das condies aristotlicas
do bem i. e., auto-suficincia ou completude, que de fato uma verso
humana da divindade atravs da insero da necessidade, do desejo e
do interesse na formao da sociedade o que tambm significa dizer
atravs do pecado original, mais ou menos naturalizado. [...] Na formulao
de Aquino, ento, a condio social original era com efeito um banal universo
burgus composto por produtores independentes, cada um buscando seu
prprio benefcio embora dependente das trocas com os outros. Mas na
ausncia de uma autoridade externa, o arranjo no seguiria bem. Seguindo
Aristteles, S. Toms tambm pensou que o desejo de buscar o prprio
bem est presente nas almas de todos os homens; mais ainda, que aqueles
que possuem riquezas desejaro sempre mais, e nada na terra os pacificar.
O que eles precisavam era de um rei cuja virtude podia transcender o
auto-interesse de seus sditos e permitir que reconciliassem seus conflitos
no interesse comum. [...] Atravs da naturalizao do pecado original sob
a forma de auto-interesse material, S. Toms estimula uma ideologia do
reinado que, numa viso mais ampla, parece uma forma mais ou menos
benigna do agostinianismo poltico (SAHLINS 2008, p. 59-60).

Portanto, para o pensamento escolstico, de modo geral, o monarca se


mostrava til na resoluo de conflitos advindos da satisfao de interesses
pessoais e da dinmica da diviso do trabalho. Talvez, quando confrontado com
as formas menos benignas do agostinianismo poltico, o modelo de Aquino
parea mais distante do conflito e da violncia abertos. No entanto, sua tentativa
de subordinar a guerra soberania implicava ao mesmo tempo tanto uma
proposta autoritria quanto um diagnstico da perversidade humana.
Nesse ponto, necessrio mencionar um importante distanciamento de
Ccero, Agostinho e Toms de Aquino em relao a Aristteles. Grard Lebrun
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Guerra e doutrina

lembrou que o Estagirita, diferentemente de Plato e das vertentes esticas,


entendia a paixo como algo a ser dominado pela virtude, mas no extirpado
(LEBRUN 2009). Enquanto os ascetismos platnico e estico concebiam o pathos
como doena a ser diagnosticada, Aristteles via nele um conjunto de emoes
constitutivas da natureza humana em funo das quais podia-se estabelecer
uma escala de valores ticos. O julgamento moral, assim, estaria ancorado na
capacidade de dosar as paixes de modo responsvel. Por outro lado, as
concepes ascticas, baseadas na idia de que as paixes implicavam
tendncias irracionais e estranhas, desdobravam-se na defesa de sua represso.
Num caso, o pathos, tido como elemento passional, era algo constitutivo cujo
maior ou menor domnio permitia a responsabilizao dos indivduos por seus
atos; no outro, o pathos assumia carter patolgico e seu descontrole indicava
uma doena a ser diagnosticada e extirpada. Transitando-se de um para o
outro, passava-se da qualificao tica para o diagnstico. O choque entre
essas duas filosofias referentes paixo apareceria posteriormente na crtica
nietzscheana ao pensamento tradicional, tendo sido, por essa via, apropriado
por Hannah Arendt em Entre o passado e o futuro. Conforme se viu acima, a
questo, para a pensadora alem, envolvia os temas da vontade e da soberania.
H. Arendt, atenta destruio totalitria, retomou duas consequncias
concernentes identificao da vontade com a tradio asctica. A primeira
dizia respeito armadilha do quero-e-no-posso, que vincula a liberdade
vontade e ao livre-arbtrio, e no ao (ARENDT 1972, p. 206-7): se a paixo
algo estranho que nos assalta e que por isso deve ser reprimido, seu combate
como o combate travado contra as foras demonacas no pode ter fim.
Se essa viso aparece em Santo Agostinho e no pensamento catlico em
geral, ter tambm todo um desenvolvimento romntico. A segunda
consequncia referia-se ao fato de que, tratada como doena, a paixo atenua
qualquer responsabilidade em tal perspectiva, os crimes passionais nunca so
completamente imputveis.
A anlise da vontade da distino realizada pelos historiadores pode se
perder nesse labirinto. A apropriao tomista de Aristteles mostra-se bastante
ambgua quando se destaca nela o peso de concepes platnicas e ascticas.
De que esto falando os historiadores quando se utilizam da palavra distino?
Uma pista crucial encontra-se na evocao constante do modelo corporativo
da Segunda Escolstica. Uma vez que tal modelo pregava a extirpao das
partes gangrenadas do corpo social, torna-se clara a presena de noes esticas
que previam ora o descontrole total da paixo, ora sua represso efetiva pela
razo a apatia. Portanto, ocorrem aqui tanto um problema histrico quanto
uma questo terico-metodolgica. O problema histrico consiste em considerar
natural que os indivduos das sociedades coloniais transitassem gradativamente
entre um extremo de desregramento e um outro de apatia. No seriam esses
indivduos capazes de dominar emoes e de se responsabilizar por suas aes?
Se nos parece razovel pensar que podiam agir de modo apaixonado no no
sentido patolgico -, por que suas aes no tomariam rumos diversos, aqum

222

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e alm do estabelecido pelos modelos oficiais? A questo terico-metodolgica,


por sua vez, abarca o risco da reproduo de ideais esticos sob a forma de
discurso historiogrfico: se a vontade de distino significa to-somente um
exerccio contnuo e generalizado de integrao e de soberania sobre si, ento a
escrita dos historiadores pode se tornar a exaltao da apatia. Talvez esse
aspecto tenha algo a ver com a forte sensao de impotncia do mundo em
que vivemos.
Polmos
Y. Garlan, perguntando-se por que razo os gregos antigos, tendo
demonstrado grande capacidade na anlise de matrias constitucionais, fizeram
da guerra um tema secundrio, retomou as palavras de A. Momigliano:

223

os gregos acabaram por aceitar a guerra como um fato natural da mesma


maneira que o nascimento e a morte, contra os quais nada havia a fazer,
Interessavam-se pelas causas das guerras, no pelas causas da guerra
como tal... Na vida comum, era possvel adiar uma guerra, mas no evitar
a guerra. Ao contrrio, as constituies eram obra dos homens e podiam
ser modificadas por eles; o estudo das mudanas constitucionais era
considerado til e foi desenvolvido em seguida. As guerras permaneceram
no centro da historiografia porque no era possvel escapar a elas; mas as
constituies situaram-se no centro da filosofia poltica porque, num certo
sentido, era possvel escapar a uma constituio m substituindo-a por
outra que fosse melhor e mais estvel (GARLAN 1991, p. 24).

Seja como for, Plato e Aristteles chegaram a discorrer sobre o tema.


Plato atribuiu a origem de polmos e stasis, guerra e sedio, ao amor
riqueza, ao desenvolvimento tcnico e introduo de superfluidades que teriam
exigido uma atitude expansionista das cidades:
se somos levados a adquirir bens, por causa do corpo, escravos, ns,
submetidos a seu servio (GARLAN 1991, p. 27).

Por isso, na parfrase de Garlan, a repblica ideal se distinguiria da situao


de fato:
Por seu gnero de vida, os guardas da Repblica estaro protegidos da
tentao de apoderar-se dos bens dos outros e somente declararo,
portanto, a seus vizinhos (as coisas sendo diferentes com os brbaros)
guerras defensivas e de objetos limitados. Renunciaro a toda anexao,
pelo menos quando o territrio tiver atingido sua dimenso tima, ou seja,
a que satisfaz s necessidades da cidade sem comprometer sua unidade
(423b); abandonaro de bom grado o butim a seus aliados (422d); no
reduziro servido outras cidades gregas (469a-c) e s lhes infligiro
uma retorso moderada (GARLAN 1991, p. 26).
Para Aristteles, por sua vez, a guerra era uma arte da aquisio, kttik,
que, embora necessria desde a fase da economia domstica, vinculavase tambm ao suprfluo: os maiores crimes seriam, pois, cometidos para
se ter o suprfluo e para se aplacarem os desejos. Assim, essa arte da
aquisio desdobrava-se, atravs da procura por escravos, em arte do
senhor, despotik. a partir de tais definies que o Estagirita ir circunscrever

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Guerra e doutrina
a noo de guerra justa. As guerras defensivas, segundo a Poltica, eram
justas porque quem no pode enfrentar bravamente o perigo escravo de
seus agressores (GARLAN 1991, p. 29).

As guerras ofensivas s se justificariam nos casos em que atingissem


homens nascidos para serem comandados tpico que remete aos dois tipos
distintos de escravido: a consoante natureza e a consoante lei (o direito
do vencedor de escravizar o vencido). Aristteles, citado e parafraseado por
Garlan, esclareceu o teor do debate sobre o assunto no perodo:
Alguns pensam que, se o comando exercido como senhorio sobre os
vizinhos, feito com a maior injustia... Outros, ao contrrio, dizem que
s traz felicidade a forma de poder poltico que caracteriza o senhor e o
tirano; e de fato, segundo alguns, a est o objetivo prprio das leis e do
poder poltico: faz-los reinar como senhores sobre seus vizinhos (1324ab), permitir-lhes dominar como se v na Lacedemnia e em Creta onde
em funo das guerras que so ordenados a educao e o conjunto de
leis, ou quase isso (1324b). Tal , reconhece Aristteles, a posio da
maioria dos homens que parecem pensar que a arte poltica comandar
como senhores; e o que cada um declara injusto e mais nocivo quando se
trata dos seus no tem vergonha de impor aos outros; pois, se para eles
mesmos os homens buscam um comando fundado na justia, com relao
aos outros no se preocupam de forma nenhuma com o que justo (1324b).
Tal no evidentemente a opinio de Aristteles, que acha muito estranho
que a tarefa prpria ao chefe de Estado (ho politikos) seja refletir sobre
os meios de comandar e administrar como senhor os pases vizinhos, com
ou sem o consentimento deles (1324b). O nico comando que se deve
ter o direito de exercer sobre eles a hegemonia visando ao interesse
dos comandados (1333b-1334a) (GARLAN 1991, p. 30).

224

Da sntese das opinies de ambos os filsofos proposta por Garlan surgem


questes importantes. Embora a guerra seja encarada com certa naturalidade
a ponto de Plato prev-la, em situaes especiais, at mesmo no quadro de
sua repblica ideal -, h um esforo para que seja pensada segundo o critrio
da justia, expresso, por exemplo, no conceito de guerra defensiva. As
observaes de Aristteles sobre a guerra justa tero impacto futuro. Mas
interessante tambm notar que sua descrio sobre o estado da questo
informa a coexistncia de vises opostas sobre polmos: a maioria dos
homens pensa o exerccio do poder como dominao e imposio da fora.
Novamente a escravido aparece como elemento capital de comparao. No
-toa, no Antigo Regime o debate sobre a guerra justa estar estreitamente
ligado s tentativas de legitimar o domnio escravo. H, ademais, um outro
aspecto a ser observado: tanto para Plato quanto para Aristteles, a origem
da guerra se encontra no s na necessidade, mas tambm no amor riqueza
e ao suprfluo. Sem dvida, o que chamamos hoje de economia bastante
diferente do sentido atribudo pelos gregos ao termo oikos; porm, a relao
entre guerra, expansionismo, escravido e riqueza muito clara. Na medida
em que Plato e Aristteles sublinham a importncia da superfluidade, a guerra
tende a adquirir um sentido que vai mais alm do mero apego material e alcana
toda uma dimenso simblica. A ambio decorrente dos desejos corporais
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abrange uma variada gama de manifestaes e honrarias.16 Temos, ento, um


modelo explicativo para o surgimento histrico da guerra e da escravido que
podia ser utilizado durante o Antigo Regime. Ainda que a tradio aristotlica
almejasse circunscrever as condies em que ambas seriam justas, ela oferece
tambm uma explicao para os conflitos exteriores, civis e coloniais adequada
s pretenses mercantilistas. Lembrando as palavras de Deyon, no mundo no
parecia haver mais lugar para prncipes sem vintm e Estados ascticos. Vale
mencionar aqui que um dos objetivos de Y. Garlan em seu livro o de
compreender como Marx e Engels leram as proposies de Plato e Aristteles.
O pensamento aristotlico foi fundamental nas anlises de Francisco Surez
(1548-1617) sobre o tema. Na introduo de seu estudo, o autor definiu o
conceito de guerra da seguinte maneira:
A luta exterior que se ope paz externa se chama propriamente guerra,
quando empreendida entre dois soberanos ou entre dois Estados; se
denomina sedio se tem lugar entre o soberano e seu povo ou entre os
cidados e o Estado; quando entre simples particulares se d o nome de
contenda ou duelo.
Estas formas de luta parecem diferir na maneira de realizar-se mais que em
sua prpria essncia. Falaremos de todas elas como o fazem Santo Toms
e outros autores que so citados depois (SUREZ 1956, p. 47).

225

O conceito apresentado pelo filsofo jesuta estende a palavra guerra aos


fenmenos da luta externa, da sedio e da contenda, destacando, portanto, a
continuidade entre eles. Como no poderia deixar de ser num contexto de
sacerdotalizao da espada, Surez se viu na obrigao de desfazer o
argumento erasmiano de que a guerra seria intrinsecamente m. Para isso,
valeu-se da tese de que, quando justificada, ela legitima:
A guerra no contrria a uma paz honesta, mas a uma paz mesquinha, j
que significa o meio melhor para se obter uma paz justa e estvel. Tampouco
se ope ao amor dos inimigos; porque no odeia as pessoas aquele que
licitamente faz a guerra, mas as aes que justamente castiga por meio
das armas. Diga-se o mesmo do perdo das injrias, principalmente porque
este no um preceito que no admita excees, pois s vezes pode se
exigir vingana usando-se procedimentos lcitos (SUREZ 1956, p. 54).

A oposio entre paz honesta e paz mesquinha consiste num argumento


importante, em especial porque, como se viu acima, a guerra implicaria conflitos
externos, internos e privados. Da mesma forma, a diferenciao entre o combate
aos inimigos e s suas aes leva a reflexo a uma generalizao perigosa. Se
fazer a guerra justa significa combater uma paz mesquinha em nome das boas
aes, abre-se todo um campo de conflito moral e de poder. O autor, porm,
16
A esse respeito, so interessantes as crticas de Nicole Loraux (1992, p. 67) abordagem de Y.
Garlan. Sublinhando a importncia das paixes para a investigao histrica, diz a autora: Para me
ater histria da Antiguidade mas desconfia-se que o fenmeno mais amplo e concerne a todas as
pocas da histria periodizada -, eu citaria de bom grado o caso de um texto consagrado s causas
da guerra em Plato e Aristteles, cujo autor, depois de haver identificado a causa fundamental
como o desejo de adquirir bens, desenvolve toda a sua anlise em torno da questo puramente
econmica, espera ele da aquisio dos bens, sem mais se preocupar com esse desejo que Aristteles
e Plato colocavam, porm, na origem de todos os conflitos militares.

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Guerra e doutrina

com o intento de contornar leituras abertamente contestatrias, continuou seu


trabalho conceitual afirmando que a guerra defensiva lcita e s vezes at
obrigatria:
Todos os cdigos concedem que lcito repelir a fora usando-se a fora.
Diz Ccero que no foi feita esta lei pelos homens, mas que inata
natureza humana. A razo consiste em que natural e necessrio o direito
defesa prpria (SUREZ 1956, p. 54-5).

A meno a Ccero no parece ser fortuita, pois, enquanto Erasmo o


havia evocado com o intuito de qualificar a amizade como algo natural, Surez
o fez num sentido, se no contrrio, pelo menos contraditrio. Na mesma linha
o autor declarou que at a guerra agressiva podia ser honesta e necessria:
Muitas vezes necessrio que o Estado faa a guerra para evitar a
injustia e reprimir os inimigos perversos; porque sem isto no poderiam os
Estados viver em paz (SUREZ 1956, p. 55-6).

Surez estabeleceu, ento, as trs condies para que a guerra justa


acontecesse: que ela fosse declarada por um poder soberano; que se
fundamentasse num justo ttulo; e que fosse feita de modo digno. O mesmo
raciocnio levou o autor a analisar a sedio dividindo-a em duas situaes: a
sedio entre partidos de um Estado, considerada ilcita em relao a quem
agride, mas no em relao a quem defende; e a sedio do povo contra o
soberano, tida como algo que no seria intrinsecamente mau. Neste ltimo
caso, a guerra seria lcita se feita contra um tirano que abusasse fosse do
domnio, fosse do governo distino que chama a ateno por constituir o
cerne do problema da razo de Estado. Na ausncia de qualquer uma dessas
duas causas justas caso de sedio propriamente dita -, a guerra contra o
soberano seria ilcita. Por fim, o duelo entre particulares, distinto do homicdio
por basear-se no mtuo consentimento, torna-se-ia lcito se movido por uma
causa justa:

226

intrinsecamente mau matar um homem com autorizao privada, se isso


no necessrio para defender sua vida e suas coisas (SUREZ 1956, p.
130).

Havia, no entanto, uma diferena importante: se o duelo era justificvel


como meio de defesa da vida e dos bens, no o seria como modo de defesa da
honra. Os duelos motivados pelo medo de perder a fama, contrariamente
opinio do vulgo ignorante, implicariam no uma atitude de defesa, mas de
agresso (SUREZ 1956, p. 131).
Francisco Surez consiste, portanto, num bom exemplo dos esforos
voltados para a domesticao da guerra pela soberania. Tais esforos, como
se viu, foram intentados por Plato e Aristteles ao proporem noes como
guerra defensiva, guerra ofensiva e guerra justa. Assim como no se pode
separar nesses filsofos a questo da guerra das reflexes sobre a poltica e as
formas de governo, tambm em Surez esses diferentes aspectos tm de ser
pensados conjuntamente. Toda a tradio filosfica de matriz platnica e aristotlica
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Marco Antonio Silveira

refletiu sobre os meios de se evitar que a guerra externa se tornasse uma


guerra intestina. A defesa que Maquiavel fez da repblica teve como cerne a
busca de estabilidade. Por isso, parece esquemtico demais conceb-lo como
um realista amoral quando comparado com Toms de Aquino. Em ambos os
autores havia uma relao entre realismo e autoridade. Que o problema foi
sentido como sendo profundamente decisivo prova-o o prprio Surez, cuja
definio de guerra abrangia os nveis externo, interno e particular. Ler a filosofia
escolstica, nesse sentido, significava refletir sobre polmos e aprender a lidar
com suas condies.

227

Concluso
O conjunto de comentrios feitos at aqui tem por objetivo ressaltar que
a autoridade no Antigo Regime precisa ser vista como um problema social
complexo. Seis concluses gerais devem ser apontadas. A primeira que o
pensamento tomista tem de ser visto como parte de um debate doutrinrio e
histrico mais amplo, pois Toms de Aquino procurava solues para um mesmo
conjunto de problemas elaborados desde a Antiguidade. Se os historiadores
fecharem-se na doutrina escolstica, descolando-a do debate mais amplo, o
resultado pode ser, no limite, a crena de que certos pensamentos eram
impensveis no Portugal do Antigo Regime. A segunda diz respeito ao fato de
que o tema da guerra estava claramente colocado desde os autores antigos,
que tenderam em parte a pens-la nos termos da paidia, isto , da percepo
de que a formao dos indivduos e das sociedades dependia de uma elevao
moral e do controle de elementos apetitosos e instveis. Assim, a instabilidade
existente entre pessoas, grupos e Estados podia ser concebida como
desdobramento de uma natureza humana imperfeita ou de leis histricas
inevitveis. Por isso, rechaar vises agnicas da sociedade, sob o argumento
de que resultam de aplicaes anacrnicas de modelos liberais ou marxistas,
implica obliterar uma parte constitutiva das reflexes filosficas e polticas
herdadas pelo Antigo Regime. Conforme o que se procurou apontar acima, no
era preciso ler Maquiavel, Hobbes ou Marx (caso fosse possvel) para se debruar
sobre a questo da guerra externa ou da guerra intestina.
Ricardo II, tragdia de William Shakespeare (1564-1616), foi retomada
por Ernst Kantorowicz em sua clebre discusso sobre os dois corpos do rei
(KANTOROWICZ 2000). Podemos evocar Otelo, o mouro de Veneza para
exemplificar como a anlise aristotlica sobre o interesse alcanou o
Renascimento (SHAKESPEARE 1978, p. 325-442). Na trama, o alferes Iago
simula e dissimula o tempo todo valendo-se da crena que os demais personagens
depositam em sua amizade. Ressentido por no ter sido indicado tenente,
instrumentaliza Cssio (o nomeado) e o gentil-homem Rodrigo com o intento
de destruir a honra do general Otelo, envolvendo-o num cime cego. As manobras
de Iago, que advertem o leitor sobre a ingenuidade de se crer numa virtude
aparente, colocam os personagens em rota de coliso e perdio. Mas elas s
alcanam seu efeito porque so acolhidas pela fraqueza da paixo e pela credulidade.

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Guerra e doutrina

As referncias imperfeio humana e ao difcil combate travado entre alma e


corpo, entre partes superiores e inferiores, perpassa a tragdia e aparece em
recorrentes metforas da ao demonaca. O que faz com que Otelo se perca
no cime injustificado em relao a Desdmona , no fundo, a crena de que
qualquer virtude, especialmente nas mulheres, pode ceder fragilidade
concupiscente. Depois de aliciar Rodrigo, Iago murmura para si mesmo o plano
de vingana:
A est como sempre fao de um imbecil minha bolsa. Porque seria profanar
o tesouro de minha experincia, se tivesse que perder meu tempo com um
idiota igual a este [Rodrigo], a no ser para meu proveito e divertimento.
Odeio o mouro. Acredita-se por a que ele cumpriu meu dever de marido
entre meus lenis. Ignoro se seja verdade; porm eu, por uma simples
suspeita dessa espcie, agirei como se fosse coisa certa. Tem boa opinio
a meu respeito. Tanto melhor para que meus planos surtam efeito sobre
ele. Cssio um homem arrogante... Vejamos um pouco... Para conseguir
o posto dele e dar plena envergadura minha vingana com uma dupla
velhacaria... Como? Como?... Vejamos... O meio consiste em enganar,
depois de algum tempo, os ouvidos de Otelo, sussurrando-lhe que Cssio
tem familiaridade demais com a mulher dele. Cssio tem pessoa e maneiras
agradveis para infundir suspeitas; talhado para tornar as mulheres infiis.
O mouro de natureza franca e livre, julgando honradas as pessoas s
pela parecena, e deixar-se- guiar pelo nariz com tanta facilidade quanto
os burros... J tenho o plano! J est engendrado! O inferno e a noite
devem arrancar esta monstruosa concepo para a luz do mundo!
(SHAKESPEARE 1978, p. 352-3)

228

A artimanha de Iago, baseada em rumores infundados e na busca do


proveito prprio, consiste na capacidade de, conhecendo as virtudes e os vcios
das pessoas, produzir representaes que enganem olhos e ouvidos
envenenados pela calnia. Em Shakespeare articulam-se tambm modelos
inextricveis de excelncia e de baixeza moral. No se trata, contudo, de
identificar a tragdia com a simples expresso do ser ou do dever ser, mas de
compreend-la como forma cultural complexa de avaliao dos homens e das
sociedades. Em Mazarin, por exemplo, ocorre como se Iago se transformasse
na inexorvel verdade da poltica. Em termos da filosofia poltica tradicional, o
personagem representaria a disseminao de pequenos tiranos pela sociedade.
A terceira concluso implica dizer que magistrados e governadores da
Amrica portuguesa no teriam condies de governar se, focando seletivamente
as estratgias prudenciais de acomodao, no trabalhassem tambm com
tticas blicas. Embora tais tticas pudessem ser aprendidas atravs dos livros
fossem os de estratgia militar ou os de histria e filosofia poltica -, a
experincia dos governantes dentro e fora do imprio constituiu tambm um
saber valioso - saber que buscava vincular, de um lado, os esforos de
preservao do Estado luso frente a outras naes e, de outro, as medidas a
serem tomadas visando a imposio da ordem nas diversas sociedades imperiais.
No era por acaso que alguns letrados e militares terminavam suas carreiras
em rgos to importantes quanto o Conselho Ultramarino. A quarta concluso
refere-se necessidade de os historiadores analisarem tanto a guerra quanto a soberania
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Marco Antonio Silveira

como fenmenos culturais, e no como inevitabilidades naturais ou histricas.


Recordar constantemente que o debate sobre o poder remete a noes muitas
vezes implcitas sobre o homem e a histria tarefa imprescindvel se no
desejamos reproduzi-las desavisadamente.
A quinta concluso consiste em afirmar que os modelos autoritrios de
matriz platnico-aristotlica no descuram da importncia do aspecto funcional
do medo e da coero psquica nas formas de domnio. Nesse sentido, a
investigao dos modos pelos quais se dava a integrao a modelos autoritrios,
como mostram os estudos sobre religio e crena no Antigo Regime, abre-se
avaliao do preo emocional pago por quem a eles adere ou no adere. O
dilema enfrentado, no Antigo Regime, por letrados e autoridades que se dedicaram
ao problema do poder melhor avaliado se retomamos os questionamentos
de Plato sobre como garantir a obedincia s leis. Hannah Arendt colocou o
tema da seguinte maneira:

229

Foi aps a morte de Scrates que Plato comeou a descrer da persuaso


como insuficiente para guiar os homens, e a buscar algo que se prestasse
a compeli-los sem o uso de meios externos de violncia. Bem no incio de
sua procura ele deve ter descoberto que a verdade, isto , as verdades
que chamamos de auto-evidentes, compelem a mente, e que essa coero,
embora no necessite de nenhuma violncia para ser eficaz, mais forte
que a persuaso e a discusso. O problema a respeito da coero pela
razo, contudo, est em que somente a minoria se sujeita a ela, de modo
que surge o problema de assegurar com que a maioria, o povo, que constitui
em sua prpria multiplicidade o organismo poltico, possa ser submetida
mesma vontade. Aqui, certamente, se devem encontrar outros meios de
coero, e aqui, novamente, se deve evitar a coero pela violncia para
que a vida poltica, tal como entendida pelos gregos, no seja destruda
(ARENDT 1972, p. 147).

O dilema, portanto, significava a previso de que o uso de conceitos e o


apelo a verdades morais seriam insuficientes para o exerccio do governo e da
dominao. A repetio de rituais e mitos seria uma tentativa de resoluo do
problema no Antigo Regime. Em estratgias dessa natureza, o medo no deixou
de ter um papel marcante. Nesse sentido prosseguiu Arendt:
Esse o principal impasse da filosofia poltica de Plato e permaneceu o
impasse de todas as tentativas de estabelecer uma tirania da razo. Em A
Repblica, o problema resolvido atravs do mito final das recompensas e
punies na vida futura, um mito no qual o prprio Plato obviamente nem
acreditava nem pretendia que os filsofos acreditassem. Aquilo que a alegoria
da caverna , no meio de A Repblica, para os eleitos ou para o filsofo,
no final o mito do inferno, para a maioria que no est altura da verdade
filosfica (ARENDT 1972, p. 147).

Os estudos de Jean Delumeau acerca do medo informam sobre seu peso


no conjunto das relaes de poder. O temor frente ao purgatrio, presente nas
preocupaes com a alma assinaladas nos testamentos, constitui um exemplo
de como o domnio e o governo eram perpassados pela angstia e a angstia
descontrolada, como a prpria inveno do purgatrio sugere, produzia desagregao

histria da historiografia ouro preto nmero 04 maro 2010 178-233

Guerra e doutrina

social. Em parte, cabe aqui a crtica de que definir o mito como instrumento de
manuteno do poder implica uma abordagem funcionalista. Tucdides, afinal,
havia atribudo ao medo espartano a causa da Guerra do Peloponeso, sublinhando
o papel exercido nela pela hipocrisia moral (JAEGER 1989, p. 315-6). Isso pode
ser correto, mas a observao de H. Arendt levanta um outro tpico: o fato de
que, no debate sobre as formas de governo, tinha-se conscincia das funes
polticas da crena. A indicao desse aspecto no deve, de forma alguma, ser
vista como a constatao de que no fundo religio e doutrina no passavam de
hipocrisia. Como ensinou La Rochefoucauld, atitudes hipcritas tambm faziam
parte da vida social e poltica mas nenhuma crena se limita a isso. Seja
como for, era possvel pensar a funo da doutrina dentro da doutrina.
A ltima concluso envolve o argumento arendteano de que a soberania
propriamente dita impossvel. Herdeiros que somos do Estado e da soberania
modernos, sabemos que, embora o controle sobre si possa se tornar deveras
cruel e angustiante, h sempre espao para confront-lo. Conquanto indivduos
e sociedades no sejam a mesma coisa, algo anlogo pode ser dito a respeito
da colonizao lusa no Brasil. Certos dispositivos de domnio como, por
exemplo, as trilhas da distino - mostravam-se em parte eficientes e criavam
as condies para que os governados participassem de modo mais ou menos
integrado dos modelos autoritrios. Contudo, negar sua capacidade de pensar
aqum e alm desses modelos consiste num artifcio bastante seletivo.

230
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A morfologia histrica de Johan Huizinga e o carter


pragmtico do passado*
The Johan Huizingas historical morphology and the pragmatic
characrter of the past
Naiara dos Santos Damas Ribeiro
Doutoranda
Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ)
na_damas@hotmail.com
Rua Baro da Tarre, 19/1108 - Ipanema
Rio de Janeiro - RJ
22411-001
Brasil

Resumo
A Histria ensina? O carter pragmtico da Histria sempre foi alvo das mais diversas
interpretaes. Da tpica ciceroniana, Historia Magistra Vitae, passando pelo Historicismo alemo
at o anti-historicismo ps-Primeira Guerra, o problema da utilidade da Histria para a vida
nunca deixou de fazer parte do horizonte de interrogaes que desafiavam o estudioso de
Histria. Se a Histria deveria se fundar enquanto exemplo (antigos) ou como metodologia (J.
G. Droysen), ou ainda como epistemologia (W. Dilthey) para citar trs momentos importantes
dessa reflexo sobre a tarefa do conhecimento histrico isso se devia, em grande parte, ao
problema proveniente do questionamento fundamental sobre o vnculo, ou no, que este
conhecimento deveria guardar com a vida. Neste artigo pretendemos analisar como o historiador
da cultura Johan Huizinga (1872-1945) respondeu a essa interrogao a partir de sua reflexo
sobre qual seria o papel da Histria frente ao seu prprio tempo. Com sua idia de que a
Histria deveria constituir-se como uma morfologia do passado, acreditamos que Huizinga deu
um novo sentido a tpica Histria Mestra da Vida, ressaltando o carter pragmtico fundamental
que liga o conhecimento histrico ao presente e a sua compreensibilidade como experincia no
tempo.

234

Palavras-chave
Historiografia; Johan Huizinga; Morfologia.

Abstract
Does History can teach us? The pragmatic character has always been a controversial issue.
From the ciceronian topic Historia Magistra Vitae, over the german Historicism to post-Word War
anti-historicism, the value of History to life has always been a challenging question for the
historians. If History should be seen as an example (antics), or as a methodology (Droysen), or
yet as an epistemology (Dilthey) just to quote three importants moments of this refletion on
the task of history this mainly due to the great question if History should or not be bounded
with life. In this article we intended to analise how the cultural historian Johan Huizinga has
answered to this question in his reflection on what would be the task of History in his own time.
With this idea of History as Morphology of the past, we believe that Huizinga gave a new sense
to the topic Historia Magistra Vitae, emphasizing the fundamental pragmatic character that bounds
the historical knowledge to the present and the possibility of his comprehension as an experience
in the time.

Keyword
Historiography; Johan Huizinga; Morphology.

Enviado em: 29/01/2010


Aprovado em: 05/03/2010
* Em memria de Manoel Salgado Guimares, com carinho e gratido.

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Naiara dos Santos Damas Ribeiro

235

Se nos perguntarmos pensando com Nietzsche pela utilidade e os


inconvenientes da Histria para a vida, vrias seriam as respostas possveis,
vrias as rplicas dadas a essa provocao que ressoa desde o final do sculo
XIX nas preocupaes daqueles que se ocupam de Histria. A Histria ensina?
possvel esperar que de seu exerccio de compreender o passado a Histria faa
surgir preceitos, previses e expectativas de transformao e de ao no (e
para) presente? Alguns, como o poeta francs Paul Valry, em meados da dcada
de 1920, diriam que no. Como o produto mais perigoso que a qumica do
intelecto elaborou (VALERY 1945, p. 35), a Histria, segundo ele, s poderia
conduzir ao equvoco aqueles que nela buscassem as regras do agir presente.
Na contramo da atitude espiritual do historicismo oitocentista que aspirava
construir, partindo da Histria, todas as normas e verdades , Paul Valry
engrossava o coro daqueles que acreditavam que o conhecimento do passado
havia perdido sua validade pedaggica. O mundo havia se complexificado a tal
ponto, que o futuro s poderia ser apreciado como uma dimenso errtica, na
qual as verdades estanques que compunham os vaticnios estavam a priori
comprometidas. Diante das runas eloqentes da Primeira Guerra Mundial, Valry
era um dos homens de cultura que clamava por uma vida livre do vu dos
mortos, livre do peso da experincia e sabedoria velhas; ciente, ao contrrio,
da necessidade da cegueira e de foras impetuosas que conduziriam ao e
ao porvir.
Esta postura crtica em relao funo da Histria para a vida no se
limitava, porm, apenas ao questionamento de seu carter pragmtico. Em
litgio estava igualmente a possibilidade mesma de o conhecimento histrico
constituir-se como mais que uma fable convenue, mais que um saber vacilante
e relativo, no qual o passado se condensa em imagens confusas e/ou
parcialidades grosseiras. Se a qualquer um seria facilmente demonstrvel o quo
inseguro era o exame de testemunhos sobre determinado fato mesmo sobre
os mais prosaicos da vida diria , o que dizer, ento, da confiana que mereciam
as notcias indiretas e s vezes parciais atravs das quais se comunicavam os
fatos do passado? Desde Karl Lamprecht e a intensa polmica sobre o estatuto
cientfico da Histria, no final do sculo XIX, parecia a muitos historiadores que
a Histria s poderia arrogar para si o valor de legtima cincia caso se lanasse
num movimento de aproximao das cincias mais sistemticas como a
Sociologia e a Psicologia. A uma cincia histrica voltada para a descrio, para
a compreenso e para o particular tal como a Histria havia sido produzida
at ento , contrapunha-se uma cincia explicativa voltada para o uso de
conceitos e leis gerais, para a apreenso do social e de suas estruturas. Fora
desse registro conceitual e metodologicamente mais rigoroso, a Histria seria
apenas fantasmagoria estril, fruto de subjetividades frouxamente controladas
por um discernimento crtico e disposio do uso panfletrio ou romanesco.
Nessa perspectiva, portanto, no se poderia esperar da Histria nem a
consumao das promessas dos vaticnios nem a certeza de um conhecimento
seguro, rigorosamente cientfico.

histria da historiografia ouro preto nmero 04 maro 2010 234-254

A morfologia histrica de Johan Huizinga e o carter pragmtico do passado

Nesse mesmo momento em que a Histria parecia sugerir algo de


excessivo e falacioso, mais uma vez era preciso meditar sobre a utilidade e os
inconvenientes da histria para vida, no apenas como dimenso da historicidade
do humano, mas como disciplina, como saber que pretendia desvendar o passado,
tornando-o uma atualidade no presente. Voltando mais uma vez a Nietzsche,
era preciso refletir sobre os corolrios do ceticismo latente, que ento rondava
o pensamento histrico, e sobre suas prticas nas primeiras dcadas do sculo
XX. Se em Nietzsche, o esquecimento desobrigava o homem da carga sempre
mais esmagadora do passado, de um tenebroso e invisvel fardo (NIETZSCHE
2005, p. 71), conduzindo-o felicidade, o saber se lembrar o que lembrar e
por que faz-lo tambm era prerrogativa, ainda segundo o filsofo alemo,
para uma vida plena, em que o passado se tornava o prprio sangue daquele
que o tomava para si e dele se apropriava (NIETZSCHE 2005, p. 74). Mas sob
uma condio, advertia Nietzsche: a de que no seria a vida a servir a Histria,
mas a Histria a servir a vida. No entanto, como fazer esse movimento de
subordinar a Histria corrente da vida, sua imprevisibilidade, pujana e
complexidade? Como faz-la servir aos fins da ao, da transformao, da
construo de si, do humano e da cultura?
Numa srie de conferncias apresentadas entre as dcadas de 1920 e
1930 na Universidade de Santander, Espanha, e na Universidade de Zurique,
Sua, o historiador holands da cultura, Johan Huizinga (1872-1945) colocouse perguntas afins, preocupado em refletir sobre qual seria o valor da Histria
para a cultura e, em particular, para cultura de seu tempo. Se o anti-historicismo
ps-Primeira Guerra havia conduzido a uma revalorizao da crtica de Nietzsche
Histria e feito ressoar o argumento de Descartes de que este conhecimento
somente produziria imagens confusas, Huizinga buscava enfatizar, por outro
lado, os valores positivos deste saber. Ele se colocava ao lado daqueles que
acreditavam na Histria como a forma espiritual privilegiada por meio da qual o
homem buscava compreender sua existncia no presente atravs do passado.
Nossa cultura atual mais do que nunca est impregnada de passado. Para
compreender a si mesma no pode menos que despejar-se continuamente no
fluxo dos tempos (HUIZINGA 1934, p. 89). Huizinga acreditava ser facilmente
possvel admitir os perigos de um historicismo sistemtico sem, no entanto,
cair em um pronunciado anti-historicismo. Estabelecer exclusivamente uma
norma histrica como medida de todas as coisas seria sem dvida alguma um
princpio destruidor, reconhecia Huizinga. Contudo, a postura oposta de negar
Histria toda e qualquer validade no seria mais que incorrer num radicalismo
estril no qual se perderia de vista a funo primordial que o conhecimento do
passado desempenhava na vida cultural do presente. Afastando-se do ceticismo
histrico, Huizinga afirmava que era, sim, possvel encontrar na Histria um
critrio de autenticidade que a tornasse um conhecimento cientfico legtimo e
que toda Histria instrutiva (quer dizer, ensina), deseja ser instrutiva, deve
ser instrutiva (HUIZINGA 1934, p. 80).

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Naiara dos Santos Damas Ribeiro

Nesse pequeno exerccio hermenutico, pretendemos analisar como o


carter pragmtico que Huizinga prescreve para a Histria pode se realizar
enquanto operao de compreenso do passado, ou seja, enquanto escrita
historiogrfica. Qual seria a concepo de Histria mais adequada a essa tarefa?
Como Huizinga lidou com a questo da funo do conhecimento histrico para
a cultura? Para responder a essas interrogaes, propomos dividir nossa reflexo
em dois pontos: no primeiro momento, almejamos analisar a questo do
elemento esttico das representaes histricas, a partir do qual Huizinga discute
o problema da imaginao histrica e as possibilidades e limites desse saber
enquanto cincia; num segundo momento, pretendemos refletir sobre a questo
tica do conhecimento histrico da maneira como ela se apresenta na idia de
Huizinga de que a Histria deveria atuar como uma Morfologia do passado.
I.

237

O problema da imaginao histrica acompanhou Johan Huizinga desde


seus primeiros passos como historiador. J em sua aula inaugural apresentada
em 1905, na Universidade de Grningen, Holanda momento este que marca
o incio da carreira de Huizinga como historiador foi a esse tema que ele se
voltou para apresentar as linhas gerais de pensamento que, assim esperava, o
acompanhariam em sua trajetria como estudioso de Histria. Logo nos
momentos iniciais de sua aula, Huizinga anunciava assim o problema que
pretendia tratar: Desde h muito tempo uma questo tem dirigido regularmente
o rumo de meus pensamentos. (...) No sei definir essa questo de outro
modo a no ser como o elemento esttico das representaes histricas
(HUIZINGA 2005, p. 91). Tal elemento esttico que unia de forma fundamental
Histria e Arte , Huizinga identificava-o no uso da imaginao, no somente na
ocasio em que o estudioso de histria (...) mergulha a pena no tinteiro para
dar forma matria prima, mas tambm no modo de entend-la, isto , na
maneira de captar, j na pesquisa histrica, o significado e a relao entre os
fatos (HUIZINGA 2005, p. 96).
Ao afirmar essa proximidade entre Arte e Histria no era a inteno de
Huizinga, contudo, catalogar o conhecimento histrico sob o conceito de arte
de um modo geral, nem, de outro lado, adotar a postura defendida pelo
historiador alemo Karl Lamprecht e considerar negativamente como arte toda
atividade histrica que se ocupava do individual, do particular. Segundo esse
historiador alemo e Huizinga o cita em sua aula inaugural , o singular, o
individual, somente pode ser compreendido artisticamente, e uma investigao
que o tenha como objeto pode ser considerada como cincia histrica somente
em medida secundria (LAMPRECHT apud HUIZINGA 2005, p. 96). Conferindo
centralidade funo epistemolgica desempenhada pela imaginao no
processo do conhecimento histrico, Huizinga chamava a ateno, ao contrrio,
para o fato de que compreender artisticamente, por meio de intuies, e
compreender historicamente, por meio de conceitos, no eram a priori dois

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A morfologia histrica de Johan Huizinga e o carter pragmtico do passado

procedimentos excludentes. Contra as investidas da nova Histria cientfica


de Lamprecht que considerava como cincia apenas a pesquisa histrica
voltada para a investigao das regularidades por meio de conceitos gerais
rigorosamente fixados , era preciso afirmar que a afinidade entre Arte e Histria
no se dava fora dos quadros e exigncias do conhecimento cientfico, mas
marcava de maneira fundamental a constituio mesma da cincia histrica.
Para Huizinga, a Histria no poderia ser alijada do fator subjetivo sem
que se colocasse em questo a prpria inclinao dessa disciplina para o particular,
para a compreenso, assim como sua vocao para orientar o entendimento
do presente em busca de si mesmo e da sua historicidade. Apoiado nos filsofos
alemes da teoria da independncia das cincias do esprito do final do sculo
XIX como Wilhelm Windelband, Heinrich Rickert, Georg Simmel, Wilhelm Dilthey
e Eduard Spranger, que demonstraram a possibilidade de uma cincia histrica
verdadeira sem sair do registro do individual e da compreenso , Huizinga
afirmava que o conhecimento do particular plasmado somente em intuies
podia perfeitamente ter a dignidade de cincia. Nesse sentido, a relao entre
Arte e Histria s poderia ser compreendida em toda sua fecundidade se
Histria fosse arrogada uma noo de cientificidade especfica, capaz de abarcar
as operaes prprias desse conhecimento, qual seja, o seu carter intuitivo e
esttico inscrito, sobretudo, no fato de que na relao do historiador com o
passado ocorria invariavelmente um ato de transformao do deste ltimo por
meio de um mtodo que no podia ser nem exato nem rigorosamente abstrato,
mas que era legitimamente um procedimento cientfico.
O momento artstico no se iniciava apenas quando o estudioso de histria,
j de posse de uma viso de conjunto do material recolhido, apresentava os
seus resultados em forma de narrativa. Muito menos se limitava tarefa de
completar estilisticamente dados que apresentassem uma coerncia imperfeita.
Tal momento estava presente na prpria investigao histrica durante a qual
desempenhava um papel fundamental na seleo e interpretao do que era
relevante para a compreenso de determinado episdio do passado. Huizinga
concordava com Georg Simmel que j no momento no qual se forma a primeira
representao histrica, a primeira imagem histrica, entra em jogo o elemento
comum pesquisa histrica e arte (HUIZINGA 2005, p. 96).
Se a realidade passada tal qual um dia existiu era tomada como uma
dimenso de ausncia, ou seja, irreprodutvel, o historiador deveria representar
o passado, transformando a realidade imediata e j vivida naquela imagem
terica a que chamamos Histria (HUIZINGA 2005, p. 97). Diferente das cincias
naturais, que trabalhavam com uma matria dada e determinada de antemo
acessvel observao, classificao e experimentao , a matria da
Histria no estava dada por si. No existia no sentido que existe a natureza.
Ao colocar-se a questo sobre como se torna Histria o acontecer?, Huizinga
defendia o carter representacional da Histria, entendido, aqui, como o ato
de transformar uma massa de imagens em outras imagens, no como
repetio total ou simples classificao, mas como a livre criao de outras

238

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Naiara dos Santos Damas Ribeiro

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sries de imagens que contenham o mesmo valor da massa da qual se formou


o seu contedo (HUIZINGA 2005, p. 96). Diversamente das cincias naturais,
portanto, a matria prima da Histria s poderia ser conhecida pelo historiador
se este submetesse a tradio a uma elaborao fatigante. Huizinga colocava
em relevo aqui a idia prpria dos filsofos da autonomia das cincias do
esprito em oposio a um certo realismo histrico de que no ato da apropriao
da realidade e do passado, em particular, estava intrnseco um processo de
transformao, seleo dessa mesma realidade em nome de sua
compreensibilidade. O historiador segundo Huizinga nunca fotografa o
passado: representa-o (HUIZINGA 2005, p. 97).
Por certo, e Huizinga o reconhecia, poderia parecer que a recriao do
material histrico fosse possvel somente atravs de conceitos singulares
descritos logicamente, isto , que esta recriao tivesse um carter puramente
intelectual. No entanto, para ele, no era possvel falar de conceitos histricos
como generalizaes definidas de maneira lgica como pretendia, por exemplo,
o mtodo psquico-social de K. Lamprecht , mas somente no sentido de idias
(deenkbeelden). Necessrio notar que, para Huizinga, o fato mesmo que se fale
de idias, e no de conceitos, demonstrava que por trs do processo cognitivo
de compreenso do passado se encontrava a funo subjetiva da imaginao
por meio da qual se poderia reunir o que da realidade conhecvel (...) com o
fim de tornar observvel uma pluralidade inapreensvel (HUIZINGA 2005, p.
98). Diversamente do pensamento natural-cientfico, que fixava todo saber em
princpios rigorosos e onde prevalecia a tendncia para a abstrao e para a
explicao, no pensamento histrico apresentava-se a tendncia para a
representao e para compreenso que tinham como meta fazer reviver o
passado, tornando-o uma presena, algo como a representao de vidas
passadas de forma imaginria aos olhos da mente (HUIZINGA 2005, p. 104).
Somente um observador muito superficial, asseverava o historiador holands,
poderia observar a interpretao histrica como uma explicao puramente
intelectual. O processo mesmo em sentido imediato escapa a toda anlise. A
antecipao, o talento da combinao, a faculdade de adivinhar do historiador
se une s intuies artsticas mais enigmticas citava Huizinga a E. Spranger
(HUIZINGA 2005, p. 98).
Para realizar essa pretenso de visualizar o passado, a Histria deveria
ter como tarefa principal a investigao dos acontecimentos individuais, no na
qualidade de tipos ou casos ilustrativos de um conceito geral, mas pela sua
importncia intrnseca a partir da observao imediata da vida histrica mesma.
O que importa o reviver (Nacherleben), e esta maneira de compreender
exclui a classificao que utiliza um sistema de conceitos gerais (HUIZINGA
2005, p. 99). Mas, afinal, o que o historiador e seus leitores poderiam reviver
da histria? Para Huizinga, nada mais que a vida humana, porm os homens
entendidos como indivduos e no como grupos ou classes (HUIZINGA 2005,
p. 99). Essa afirmao no implicava, por ora, ter de lidar com a questo
metafsica se seriam os homens a determinar a histria ou o contrrio. Tratava-

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A morfologia histrica de Johan Huizinga e o carter pragmtico do passado

se, antes, de um problema de carter metodolgico: Como posso entender


as aes humanas seno vendo atuar os homens? Que idia posso fazer de
um perodo se no vejo pessoas se movendo nele? (HUIZINGA 2005, p. 99).
Era por essa razo que a tentativa de abordar as aes humanas no
tempo num enquadramento histrico-psicolgico, como havia feito K. Lamprecht
em seu livro Deutsche Geschichte de 1891, estava fadada ao insucesso. Ao
enfatizar os traos gerais em detrimento da personalidade histrica, e o conceito
em detrimento da intuio, este historiador alemo acreditava estar provendo
as bases para uma cincia histrica moderna, na qual se cumpriria, enfim, a
competncia cientfica deste conhecimento. Mas onde Lamprecht via uma
maneira de redimir a Histria do diletantismo, do apreo pelos heris e pelas
miudezas do passado, Huizinga via apenas uma perigosa tendncia para o
dogmatismo. Quem quer ver a verdadeira vida histrica, e quer ver permeado
de vida tudo o que o historiador acredita poder registrar com relao aos vnculos
gerais e as foras na histria, comete um grande erro se considera o particular
como algo de menor valor. (HUIZINGA 2005, p. 100). Somente uma
generalizao unilateral e mope, que era prpria das cincias naturais, podia
levar o historiador a considerar as pessoas e os acontecimentos particulares
exclusivamente como nmeros em um inventrio do material histrico.
Mesmo o uso da Psicologia que Lamprecht apresentava como a nica
base cientfica do conhecimento histrico era questionada por Huizinga. Seria
ela realmente o meio privilegiado para se alcanar a compreenso da vida
histrica? Interessava de fato ao historiador perceber estados psquicos,
penetrar na alma dos indivduos histricos? Dificilmente, respondia Huizinga.
Mesmo assumindo hipoteticamente que a psicologia pudesse explicar como
determinados indivduos ou grupos reagiram ao seu destino ou como se
manifestaram certos impulsos para a ao, ela era inadequada, no entanto,
para explicar o desenvolvimento dos eventos histricos ou para antecipar como
estes se dariam de fato. Mais do que contribuir para uma viso clara desses
eventos, era mais provvel que a determinao de estados psquicos, fossem
individuais ou coletivos, levasse o historiador a seguir pistas falsas na sua
investigao do passado. Isso no significava, porm, que a psicologia no
pudesse prestar servios importantes para o conhecimento histrico. Mas, se
assim o fazia, era apenas na medida em que o historiador almejasse ver a vida
histrica no particular e de forma intuitiva, ao invs de no geral e de forma
sistemtica. A nica psicologia possvel para o estudioso de histria seria aquela
nascida de sua experincia de vida e conhecimento pessoal dos homens, e
no do experimento e do clculo (HUIZINGA 2005, p. 102).
Ao refletir sobre trabalho do historiador de fazer reviver o passado por
meio de representaes, Huizinga questionava se existiria uma disposio
particular que se tivesse revelado como a mais favorvel para o desenvolvimento
desse fator irracional da imaginao histrica fator este considerado to
importante para a compreenso histrica. A resposta, para Huizinga, era bvia:
a sensibilidade esttica a que melhor prepara o campo para a faculdade da

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imaginao histrica (HUIZINGA 2005, p. 103). No era inteno desse


historiador, contudo, sustentar que o passado devesse ser estudado partindo
da histria da arte ou que somente por meio das expresses artsticas poderse-ia entender a direo do esprito no tempo. Tratava-se, pelo contrrio, de
ver refletidas na arte imagens obtidas por um estudo multiforme da tradio,
ou de v-las iluminadas pela arte (HUIZINGA 2005, p. 106). Dando exemplos
dessa relao fecunda entre imagens histricas e sensibilidade esttica, Huizinga
perguntava-se: que representao do sculo XIII tem aquele estudioso que leu
todos os documentos papais, mas desconhece o hino medieval sobre o dia do
julgamento, Dies ira (o dia da ira)? No faltaria algo ao historiador da invaso
persa da Grcia no sculo V a.C., se no a visse iluminada tambm pelos versos
de Herdoto? Imaginem, sugeria Huizinga, que a um estudioso do ocaso do
mundo antigo somente estivesse disponvel noes escassas sobre o tema,
motivo este que o levaria de recorrer a leituras de livros para precisar melhor
essas noes. Mas, imaginem que ele teve a sorte de visitar Ravenna e de ver
seus mosaicos. De agora em diante, quando pensar nesses sculos, esse
estudioso ver sempre o mesmo esplendor imvel, o lampejo do verde e ouro
em San Vitale, o crepsculo azul no mausolu de Gala Placdia (HUIZINGA
2005, p. 106). Para este estudioso, a imagem histrica desse perodo estar
para sempre iluminada por essas recordaes, permeada por uma sensibilidade
esttica nascida de sua experincia com o passado tal como este se materializa
em vestgios, nas construes, na arte. Estaramos diante de uma associao
intil de idias, ou antes, esses mosaicos ajudariam verdadeiramente a entender
melhor a histria, isto , a v-la?
Considero que ficou suficientemente claro que entre os elementos
constitutivos do nosso conhecimento histrico nem sempre se pode
reconhecer uma concatenao lgica que permita acolher a segunda
alternativa, por mais inescrutvel que seja. Esse saber jamais nasce de
fato de conceitos esmeradamente criados mediante a abstrao e
conectados intelectualmente, mas, ao contrrio, deriva sempre de
associaes de idias mais ou menos casuais. (HUIZINGA 2005, p. 106)

A sensibilidade esttica ajudaria a criar imagens que por mais que


permanecessem reclusas na cmara do tesouro da conscincia subjetiva
seriam propriamente o comeo de toda compresso autenticamente histrica.
A sensibilidade abria caminho para a imaginao e esta, por sua vez, para a
formao de uma idia histrica que, somada ao trabalho crtico-documental,
terminava na narrativa dos eventos. Na funo desempenhada pela imaginao
nesse percurso pela investigao histrica, Huizinga reconhecia uma afinidade
fundamental que ligava o historiador ao poeta. Se num primeiro momento ambos
partilhavam de uma disposio de esprito comum a de interpretar a eterna
multiplicidade como totalidade separavam-se, contudo, na fase criativa
quando finalidades distintas se impunham. Somente no momento da produo
se encontravam novamente na medida em que faziam uso dos mesmos recursos
para estimular a capacidade imaginativa do leitor, levando este a experimentar

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A morfologia histrica de Johan Huizinga e o carter pragmtico do passado

o passado como uma presena imaginria (HUIZINGA 2005, p. 98).


Enquanto indaga o passado em todas as suas expresses, o historiador
deveria observar a arte do passado e ler sua literatura para aumentar a clareza
de sua representao. Todavia, deveria tambm introduzir-se na natureza e
caminhar entre prados e colinas at que seja capaz de ver resplandecer o sol
tambm no passado (HUIZINGA 2005, p. 106 grifo meu). Nesse sentido, a
compreenso histrica tinha, para Huizinga, um carter similar quele de uma
viso: dizia respeito, em grande medida, habilidade do historiador de evocar
imagens nas quais o passado se apresentasse da forma mais autntica e
significativa possvel.
Com isso, Huizinga no pretendia asseverar que a Histria era apenas
produto da imaginao. Imaginao e pensamento histrico no eram idnticos,
apesar de inseparveis: a imaginao pavimentava o caminho para a exposio
racional (ANCHOR 1978, p. 67). Consciente do risco que a receptividade esttica
escondia para o historiador, Huizinga manteve sempre a preocupao em afirmar
os limites do uso da imaginao para o conhecimento histrico, diferenciandoo daquele prprio produo artstica. Para ele, somente quando esta era
expressamente estimulada at que, ultrapassando a fantasia histrica,
transformava-se em fantasia artstica , poderia acontecer que elementos
capazes de transformar a imagem em detrimento da verdade histrica se
agregassem representao. Se a arte era puramente subjetiva, o conhecimento
histrico, ao contrrio, fazia uso da imaginao para descobrir a verdade sobre
o passado. E essa era a premissa que estava acima de todas as outras no
trabalho do historiador: relatar a verdade ou pelo menos aquilo que ele
compreende dela (HUIZINGA 2005, p. 107).
Querer banir da cincia todos esses elementos no racionais que a Histria
utilizava para alcanar seu conhecimento, reservando para eles a etiqueta de
arte, representava apenas uma exagerada tendncia para a sistematicidade.
Ademais, afirmava Huizinga seguindo aos argumentos de E. Spranger, as cincias
nunca tm suas razes em perguntas formuladas de modo estritamente
intelectual, mas se desprendem da vida humana em sua plena complexidade, e
as cincias do esprito, em particular, no podem sair deste vnculo (HUIZINGA
2005, p. 96).

242

II.
Ao retomar essas questes no final da dcada de 1920 e ao longo da
dcada de 1930, nas conferncias A tarefa da histria da cultura (1926) e Em
torno da definio do conceito de Histria (1929) e Sobre o estado atual da
cincia histrica (1934) reflexes estas que constituem sobre vrios aspectos
uma reconsiderao das disposies assumidas em O elemento esttico das
representaes histricas , Huizinga analisou com mais cuidado a questo da
configurao das imagens histricas e, de modo mais geral, o papel da
sensibilidade esttica no processo do conhecimento histrico. Apesar de continuar
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243

concordando com os filsofos neokantianos W. Windelband e H. Rickert e tambm


com W.Dilthey e G. Simmel antes deles, no tocante autonomia da epistemologia
das cincias do esprito, Huizinga seguia outro caminho para explorar os corolrios
dessa afirmao para o processo do conhecimento histrico. Se os neokantianos
haviam defendido num plano filosfico a especificidade da Histria baseada em
seu carter visualizvel (anschaulich), no haviam se debruado, contudo,
sobre as implicaes prticas de suas assertivas tericas dentro das
possibilidades impostas pelo ofcio do historiador.
Ao colocarem o acento sobre conceitos como Nachfhlen e Nacherleben
(reviver) na operao histrico-cognitiva, estes filsofos haviam afirmado que
a tarefa da Histria consistia em construir, tal como afirmava W. Windelband, a
fisionomia verdadeira, viva e clara, do passado, sendo o produto deste trabalho
imagens de homens e de vidas humanas com toda a riqueza das suas
caractersticas particulares, conservadas com sua plena vivacidade individual
(WINDELBAND apud HUIZINGA 1993, p. 71). Nessa mesma perspectiva, o
historiador deveria ser capaz, segundo H. Rickert, de estimular o leitor a
representar para si mesmo um fragmento da realidade passada, tornando-se
apto a reviver o que uma vez aconteceu por meio de sua imaginao. Entretanto,
perguntava-se Huizinga: a quantas pginas de qualquer obra histrica moderna
podem-se aplicar inteiramente estas palavras? A inteno do historiador e o
efeito que o seu trabalho tem sobre o leitor correspondem de fato ao que eles
afirmavam?
Alm de responder a essas perguntas negativamente, Huizinga apontava
ainda para a existncia de um perigo escondido em tais afirmaes sobre o
ofcio historiogrfico. Segundo ele, a prpria idia de representao visual, de
vivncia do passado que, em ltima instncia, soavam como exigncias no
plenamente realizveis na operao histrico-cognitiva acabava por abrir
brechas para um certo grau de realismo histrico que os prprios filsofos das
cincias do esprito combatiam. Tudo se passava como se o objetivo derradeiro
do conhecimento histrico s fosse totalmente alcanado quando o historiador
conseguisse re-presentar o passado para si mesmo e para o seu leitor por
meio de uma imagem histrica verdadeira, viva e clara para citar novamente
as palavras de W. Windelband. Era justamente sobre esse ponto que recaa a
crtica mais enftica de Huizinga aos neokantianos. Por usarem palavras como
verdadeira, clara, viva para expressar a natureza do contato do historiador
com o passado, estes filsofos acabavam por sugerir que esta relao se dava
na chave de um processo psicolgico demasiadamente preciso.
A essas palavras que remetiam a uma pretenso perigosamente prxima
do realismo histrico Huizinga contrapunha expresses como praticamente
e quase, a fim de afirmar que a relao do historiador com o passado no era
experimentado como um reviver, mas como um compreender (HUIZINGA 1993,
p. 72). Como fator fundamental do conhecimento histrico, o produto do sentir,
do ver o passado isso que a mente forma ou experimenta na sua relao
direta e autntica com os vestgios pretritos na chave da intuio podia apenas

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A morfologia histrica de Johan Huizinga e o carter pragmtico do passado

precariamente ser definido enquanto uma imagem, tal como no caso do conceito
de Nacherleben. Ainda que assumisse uma forma, advertia Huizinga, permanecia,
no entanto, sempre difuso e vago: uma Ahnung (HUIZINGA 1993, p. 72).
Termo de difcil traduo, a Ahnung que Huizinga chamava mais
precisamente de sensao histrica no podia ser equiparada nem ao prazer
do belo, nem a emoo religiosa, nem ao calafrio diante da natureza, nem a
um reconhecimento metafsico mesmo sendo, de qualquer modo, um aspecto
dessa srie (HUIZINGA 1993, p. 73). Seu objeto no eram seres humanos
individuais, nem vidas humanas ou pensamentos humanos que se acreditava
poder discernir no passado; antes, tratava-se da sensao de estradas e
campos, de sonhos e de cores, de pessoas que se movem e que so movidas
(HUIZINGA 1993, p. 72). Passvel de ser despertada por uma frase num
documento oficial, uma crnica, uma gravura e, at mesmo, por um par de
notas de uma velha cano, a sensao histrica, no entanto, no era um
elemento que o historiador podia fixar na sua narrativa com qualquer palavra.
Estava fora tanto dos documentos histricos (passado), quanto dos livros de
Histria (presente). Resumia-se a instantes de sbita iluminao espiritual
quando o historiador saa de si mesmo para embarcar no passado, sentindose afetado por essa experincia que vinha acompanhada por uma convico
absoluta de autenticidade (HUIZINGA 1993, p. 72). Dizia respeito, como
argumenta F. Ankersmit, ao que acontecia entre o historiador e o passado. No
estava no esconderijo escuro do passado mesmo, nem no mecanismo
cognitivo do historiador, mas na interface entre os dois, onde se realizava como
fenmeno de superfcie (ANKERSMIT 2005, p. 121).
Essa idia implicava uma compreenso da experincia do historiador com
o passado que no se dava mais na chave da imediatez e clareza provida pelo
sentido da viso pela visualizao de uma imagem, como na hermenutica
alem do final do XIX. Dava-se, ao contrrio, na chave da audio e do olfato.
Se o sentido da viso permitia identificar coisas e perceber suas diferenas com
certa nitidez, no caso da audio e do olfato a identidade das coisas era de
natureza incompleta ou truncada. Era como vivenciar a condio, no contato
com a realidade, de subitamente nos encontrarmos privados da identidade que
normalmente atribumos s coisas e tivssemos que encontrar o caminho pelo
mundo, que outrora vamos, com nada mais que os sons que ouvimos ou os
cheiros que sentimos (ANKERSMIT 2005, p. 122-23). Esse era o carter dos
fenmenos histricos apreendidos pela sensao histrica: eram mais ouvidos
do que vistos, melhor intudos como forma do que propriamente como imagem,
em um processo no qual o conhecimento do passado distinguia-se por ser
uma ressurreio que se opera na esfera dos sonhos, uma viso de figuras
inapreensveis, um ouvir palavras meio entendidas (HUIZINGA 1993, p. 73).
Nesse sentido, a sensao histrica guardava caractersticas similares
quelas que Huizinga atribua a sensibilidade esttica em sua aula inaugural de
1905, O elemento esttico das representaes histricas (cf. BOER 1993, p.
XVIII). Ao sensibilizar o historiador para compreender os traos do passado,

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para perceber suas permanncias materiais e para intuir possveis conexes


histricas no alcanveis apenas pelo raciocnio lgico, os pressentimentos,
procedentes da sensao histrica, permaneciam reclusos na cmara do
tesouro da conscincia subjetiva (HUIZINGA 2005, p. 106). No entanto, mesmo
reclusa na subjetividade do historiador, esta sensao podia vir tona de quando
em quando na narrativa histrica atravs de lampejos em que o passado parecia
viajar como um passageiro clandestino (RUNIA 2006, p. 315) para o presente,
provendo uma percepo mais ntida, mais verstil e intensa do passado, levando,
por fim, a uma compreenso mais plenamente histrica (HUIZINGA 2005, p.
107).
Mas se na aula inaugural de 1905 a sensibilidade esttica parecia servir
para o historiador criar imagens do passado, Huizinga agora lhe atribua uma
nova funo: no se tratava mais de construir imagens, mas sim perceber as
formas nas quais o passado se condensa (ANCHOR 1978, p. 75). Diferente
da idia de reviver (Nacherleben) da tradio hermenutica que parecia
sugerir que no simples fato de re-viver o passado, como uma presena
imaginria, estivesse j completo o exerccio de compreenso histrica ,
Huizinga afirmava que o impulso de ver, de experimentar o passado era
apenas o princpio da atividade do historiador e no a sua meta propriamente
dita. Compreender historicamente e narrar historicamente implicam qualquer
coisa mais do que o simples experimentar e despertar aquela sugesto histrica
(HUIZINGA 1993, p. 73). Mais do que fazer reviver sentimentos e estados de
esprito, a Histria deveria fazer compreender as conexes. Se o reviver era
ocasional, a compreenso mediante determinadas formas era constante.
Assim, as conexes que o historiador fazia ao reunir certos elementos da
tradio no existiam nem no passado mesmo, tal e como ele foi vivido. A
Histria sempre, no que se refere ao passado, uma maneira de dar-lhe forma
e no pode aspirar ser outra coisa. sempre a captao e interpretao de um
sentido que se busca no passado (HUIZINGA 1992, p. 92). Importante aqui
para Huizinga era demonstrar que a operao atravs da qual o historiador
dava forma ao passado estabelecendo as conexes possveis entre os
fragmentos pretritos num movimento simultneo entre anlise e sntese
estava determinada pelas perguntas que ele mesmo apresentava em relao
ao que uma vez aconteceu. Certamente, o historiador quer ver, viver o passado,
mas se assim o faz, advertia Huizinga, apenas por meio das formas espirituais
que ele mesmo contribui para formar (HUIZINGA 1934, p. 37). Logo, se a
sensao histrica moldava a mente do historiador por meio de uma experincia
epifnica com o passado, no caso da imaginao histrica era o historiador
que projetivamente dava forma ao passado criando aquela cincia das formas
que a Histria quer e deve ser (HUIZINGA 1993, p. 74).
Nesse sentido, a Anschaulichkeit (visibilidade) no tinha absolutamente
o posto que se pretendeu por vezes assinalar-lhe em oposio ao conceitualismo.
Intuio e abstrao convergiam na tarefa de desenvolver as formas mediante
as quais a realidade passada poderia ser compreendida. Todo acontecimento

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A morfologia histrica de Johan Huizinga e o carter pragmtico do passado

que a faculdade cognitiva histrica concebe (...) pressupe que seja dada uma
forma matria do passado: no pensamento um certo nmero de dados da
realidade catica so reunidos para formar uma idia (HUIZINGA 1993, p.
77). Huizinga optava pelo termo idia histrica para marcar uma distncia
entre o tipo de abstrao demandada pelo saber histrico e aquela tpica das
cincias positivas. Como ele j havia afirmado em sua aula de 1905, o fato
mesmo que se fale de idias ao invs de conceitos, frmulas e anlise
deduzidos logicamente assinalava que o salto terico do particular para o
geral, fundamental para todo conhecimento, s podia ser executado na pesquisa
histrica por meio do recurso intuio. Seria esta, e no a determinao a
partir de explicaes causais, a fornecer o fio condutor que garantiria ao
historiador definir e agrupar os fatos histricos e suas relaes.
Huizinga refutava a crena em voga em seu tempo de que a Histria
deveria substituir os inevitveis meios artificiais empregados para alcanar o
objeto histrico por conceitos cientificamente bem definidos. Se para muitos
essa substituio representava um ganho em sistematicidade e exatido,
para Huizinga, ao contrrio, essa mudana era recebida com desconfiana e
temor. Segundo ele, a negao do elemento subjetivo na formao do
conhecimento histrico s fazia abrir brechas para um tipo de dogmatismo que
deturpava a verdadeira ndole desse saber, pelo menos tal como ele era e
havia produzido suas melhores criaes (HUIZINGA 1993, p.70). Reconhecer
o carter intuitivo da Histria no significava, no entanto, debilitar a posio
deste saber entre as disciplinas cientficas, mas sim refletir sobre que tipo de
cincia ele era de fato. Para Huizinga, a resposta era: a Histria deve chamarse de cincia eminentemente inexata, pois toda conexo histrica permanece
sempre extremamente complexa e indecifrvel (HUIZINGA 1934, p.39). Era
por conta dessa relao que a Histria no poderia apreender seu objeto num
conceito, aprisionando-o em sistemas fechados e rigorosos, mas apenas intulo como um processo que no estava absolutamente determinado, pois era
contingncia, acontecimento (HUIZINGA 1934, p. 51). Se a sociologia e
psicologia tratavam os fenmenos histricos como organismos passveis de
serem isolados da corrente dos acontecimentos e esquematicamente
sintetizados num conceito geral determinado a priori, a Histria apresentavaos em sua posio na vida, em conexo com seu meio ambiente, com seu
tempo e no curso do seu destino (HUIZINGA 1934, p. 52). Sendo este mesmo
meio ambiente ilimitado e indeterminado uma vez que era impossvel
estabelecer em relao ao passado que certo episdio foi assim, mas somente
que deve ter sido assim , ficava em aberto para o historiador a possibilidade
de estabelecer conexes imprevistas por meio de novas perguntas e abordagens.
O conhecimento histrico no representa nunca, ou apenas em raras ocasies,
uma evidncia deduzida de uma causalidade rigorosa e fechada (HUIZINGA
1993, p. 56). Ao contrrio, era sempre uma maneira subjetiva de compreender
uma conexo, uma coerncia entre certos feitos histricos. Em seus estudos,
ao se transportar continuamente a um ponto do passado, o historiador deveria

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faz-lo como se dele no conhecesse ainda os resultados, como se os fatores


notrios de alguns eventos pudessem admitir, todavia, resultados diferentes.
De resto, o que interessava era que essas conexes fossem estabelecidas com
a heterognea plenitude da vida que est em permanente mudana e que
desemboca nos acontecimentos histricos singulares (HUIZINGA 2005, p. 94).
Era nesse sentido que Huizinga advogava em favor da reabilitao do
interesse antiqurio como componente principal da cincia histrica que havia
sido repelido com desprezo por Nietzsche em sua Segunda considerao
intempestiva (1873) como erudio desprovida de valor. O antiqurio, que se
movia em seu desejo espontneo e ingnuo pelas coisas velhas que pertenciam
aos dias passados, pretendia descobrir somente uma pequena parte do passado
uma relao entre coisas de importncia irrelevante, talvez , mas o seu
impulso podia ser, segundo Huizinga, to profundo e claro quanto daquele que
quer compreender cu e terra (HUIZINGA 1993, p. 40). Era o desejo material
pelo passado, prprio prtica antiquria, que interessava aqui para Huizinga.
Abordando, com respeito, as coisas mortas de uma poca transcorrida, os
rastros pretritos eram tratados pelos antiqurios por sua importncia
intrnseca, por sua simultaneidade e presena e no transformados em
fragmentos simblicos de um movimento que os ultrapassava em importncia
e sentido (cf. ARAJO 2006, p. 324). Os antiqurios no estavam preocupados
em dar respostas a perguntas como por qu?, por causa de qu? prprias
daqueles que buscavam as causas absolutas, as linhas de causalidade e evoluo
do desenvolvimento histrico , mas sim em estabelecer um contato vivo
com um passado autntico e prenhe de conseqncias que era propriamente o
sentido e a finalidade de todo trabalho de Histria (HUIZINGA 1993, p. 40).
Se, por um lado, Huizinga defendia esse retorno ao tipo de contato com
o passado caracterstico da prtica antiquria, por outro, ele rejeitava como
modelos para sua morfologia tanto o enquadramento terico-metodolgico da
Psicologia social de K. Lamprecht, quanto a morfologia da histria universal do
filsofo alemo Oswald Splenger. Apesar de reconhecer as peculiaridades inerentes
a cada um desses sistemas histricos, Huizinga via-os compartilhar uma
inclinao para a generalizao e para o normativo que ele no admitia na
anlise da vida histrica. Ao afirmar que o conhecimento histrico tinha como
trao caracterstico a disposio para o assistemtico, o indeterminado e para
a descrio, Huizinga estava mais precisamente apontando para o fato de que a
sua morfologia histrica no contemplava tarefas de carter sistemtico e/ou
histrico-filosfico. Assim, no pretendendo deduzir dos fenmenos sociais leis
de validade geral do desenvolvimento histrico nem compreender uma cultura
inteira em torno de um conceito geral, o historiador deveria lidar com seus
objetos em sua dimenso particular e no decurso da histria mesma como
acontecimentos e no como organismos histricos fechados. Questionado
sobre se o objeto da Histria era o conhecimento dos feitos especiais ou os
grandes fenmenos e coerncias, o historiador deveria responder que ambos
eram corretos, pois era nos feitos especiais que a morfologia reconhecia as

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A morfologia histrica de Johan Huizinga e o carter pragmtico do passado

grandes coerncias. Sem o conhecimento do caso especial, o do fenmeno


geral tornar-se-ia seco e sem vida por no observar a dinmica complexa em
que se desenrolava o processo histrico. Um conhecimento que perca de
vista os homens e eventos em sua vida e movimento, pode ser valioso, mas
deixa de ser histria (HUIZINGA 1934, p. 62).
Em relao a K. Lamprecht, Huizinga reiterava as crticas que havia feito
em 1905 em sua aula inaugural, acrescendo o fato de que o problema metafsico,
que naquele momento ele havia deixado de lado, havia ganhado ao longo da
dcada de 1920 um apelo diferente. A pergunta sobre se eram os homens que
determinavam a histria ou a histria que determinava os homens que antes
parecia subordinado a uma interrogao de carter metodolgico assumia,
neste momento, os contornos de um problema tico urgente, especialmente
com a publicao, em 1918, de A decadncia do Ocidente de O. Spengler. Ao
defender a tese de que a civilizao ocidental estava completando o seu ciclo
de vida e caminhava irreversivelmente para a destruio, este filsofo causou
uma intensa polmica em relao tanto sua teoria da decadncia, com traos
eminentemente deterministas, quanto aos mtodos que havia utilizado em sua
filosofia da Histria universal. Diante de um mundo emerso da Primeira Guerra,
cada vez mais complexo e exposto revalorizao substancial de seus valores,
Spengler certamente tinha contribudo para arrancar aos homens de seu tempo
uma f desarrazoada na natureza providencial do progresso, familiarizandoos com a idia de um declnio da cultura e civilizao contemporneas
(HUIZINGA 1944, p. 11). Mas que mundo estril emergia de suas pginas,
quanto fatalismo e desesperana. Como o prprio Huizinga afirmava, o livro de
Spengler teve um efeito curativo sobre ele, libertando-o de seu prprio
desespero pessimista: a sua absoluta certeza de que nossa civilizao est
declinando convenceu-me de que eu ainda tinha esperana e no sabia e que
h muito que no sabemos (HUIZINGA 1968, p. 189).
Se no incio de sua carreira como historiador interessava a Huizinga libertar
as artes da cadeia do determinismo cientfico e devolver as humanidades
sua prpria preocupao e valor como afirmava em sua autobiografia Meu
caminho para a Histria de 1943 (HUIZINGA 1968, p. 270) , em meados da
dcada de 1920, essa preocupao de carter metodolgico pareceu se
encontrar com inquietaes de carter tico. No caso de Spengler, ambos os
aspectos estavam em questo. Se, por um lado, Huizinga compartilhava com
Spengler a crescente apreenso quanto ao futuro da civilizao, por outro, ele
optava por um caminho singular para refletir sobre os problemas de sua prpria
cultura. Foi, sobretudo, nesse momento que Huizinga passou a observar a
Histria como um compromisso tico com o presente (KENNEDY 1999, p.
212).
Por mais que Huizinga reconhecesse a sagacidade do olhar de Spengler,
seu talento genial para combinar, sobre um s aspecto, coisas de natureza to
diversa, no podia, contudo, concordar com a sua morfologia da histria
universal. Os traos caricaturescos, as concepes unilaterais, a simetria

248

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Naiara dos Santos Damas Ribeiro

249

acrobtica com a qual autor o concebeu faziam que seu edifcio fosse inabitvel,
desde o princpio, para a Histria (HUIZINGA 1993, p. 79). Para o pensamento
histrico, cada conceito spengliano era uma cadeia; cada classificao, uma
camisa de fora. Mas o erro fundamental de Spengler, que fazia de seu sistema
uma abordagem inadequada para pensar a histria universal, era que ele havia
percorrido o caminho que da morfologia levava ao mito, em nome de interesses
de ordem poltico-ideolgica (HUIZINGA 1993, p. 80). Sua viso de culturas
quase-humanas que estavam destinadas a ascender e decair num ritmo
inelutvel s poderia conduzir a uma percepo mope da histria, na medida
em que a subordinava ao compasso de uma cega determinao de carter
biolgico. Alm do mais, Spengler parecia aprisionar os indivduos necessidade
irrevogvel dos fatos, reduzindo-os ao papel de meros expectadores num teatro
do mundo radicalmente complexo, no qual operavam foras incontrolveis
que barravam a ao e a liberdade individual.
Huizinga podia at concordar com alguns dos sintomas de decadncia que
Spengler havia arrolado em relao civilizao ocidental de ento. Concordava,
por exemplo, que o homem moderno vivia sob o primado da tcnica, do
materialismo e das massas e que estes seriam os responsveis pela propagao
de uma esterilidade espiritual, de uma desoladora uniformidade e de uma, cada
vez mais ampla, identificao entre poltica, guerra e economia. Mas onde
Spengler via triunfar as tendncias de um processo funesto que conduziria ao
fenecimento da civilizao ocidental de ento, Huizinga via atuar o destino
incalculvel do indivduo que podia ou no ocasionar a runa do mundo atravs
de suas escolhas (HUIZINGA 1934, p. 63). Foi animado pela idia de que o
processo de decadncia no era uma necessidade histrica que Huizinga publicou,
em 1935, o livro Nas sombras do amanh. Como um diagnstico da enfermidade
espiritual de nosso tempo, este livro surgia como uma oportunidade de reflexo
sobre a dimenso real dos danos causados cultura, bem como para
desmistificar mentiras elevadas condio de verdades histricas, para fornecer
uma compreenso sobre quais seriam os requisitos essenciais para haver cultura;
e, o mais importante, como oportunidade para descobrir um caminho que de
um mundo dementado levaria catarse e regenerao da civilizao ocidental.
Sem enredar-se nas tramas do determinismo histrico, Huizinga via o seu
prprio tempo como um tempo em aberto, em que se vivia o parto de algo
novo, sentiam-se as dores, mas no se podia ainda prever qual seria o seu
rebento, o que era verdadeiramente novo e o que estava destinado a triunfar.
Toda poca tem seu componente de novidade, de imprevisibilidade. Seu livro,
portanto, no tinha nenhuma pretenso em apresentar um prognstico sobre o
futuro da civilizao. Antes, tinha um carter admoestador: se queremos
preservar a cultura preciso continuar a cri-la (HUIZINGA 1944, p. 28).
Colocando o homem e sua ao no mundo como epicentro da histria e
evidenciando o carter dinmico e imprevisvel da cultura, Huizinga via diante de
si no a fatal realizao da profecia de Spengler, mas a esperana de que a obra
deveria e poderia continuar. E essa era, para Huizinga, uma escolha tica que

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A morfologia histrica de Johan Huizinga e o carter pragmtico do passado

cabia aos prprios homens.


Esta herana secular chamada civilizao ocidental foi-nos confiada para
a transmitirmos s futuras geraes, preservada, protegida, se for possvel,
enriquecida e melhorada; empobrecida se assim tiver de ser; em qualquer
dos casos to pura quanto nos possvel conserv-la. A f no trabalho, a
crena na possibilidade de salvao e a coragem para a conseguirmos,
ningum nos poder privar de tudo isso. Pouco importa quem ir colher os
frutos dos nossos suores. (...) A obra continua (HUIZINGA 1944, p. 199).

Se no plano das discusses morais sobre a decadncia do Ocidente


Huizinga apontava para a rejeio do determinismo e da compreenso da histria
como destino inelutvel a se cumprir a despeito da vontade dos indivduos, no
campo do saber histrico essa tomada de posio representou uma recusa da
concepo orgnica dos fenmenos histricos e do excesso de dogmatismo.
Desse modo, a morfologia de Huizinga parecia querer afirmar, no campo
metodolgico, aquilo ele havia proposto em relao ao seu prprio tempo, ou
seja, que a histria era o espao da ao do indivduo, um espao em aberto
onde ficava excluda qualquer tentativa de previso e/ou determinao. Como
alternativa ao modelo spengliano, Huizinga oferecia uma morfologia mais
indeterminada e mais aberta, por certo; mas dotada de grande sentido para o
presente no qual o conhecimento histrico deveria funcionar como a forma
espiritual por meio da qual uma cultura presta contas de seu passado (HUIZINGA
1992, p. 95). Com seu carter de uma compreenso, de um entendimento da
coerncia, uma representao dos feitos particulares, o conhecimento histrico
ficava, segundo Huizinga, encerrado sempre dentro da concepo de mundo e
do juzo humano (HUIZINGA 1934, p. 25), sendo, na maioria dos casos,
construes intelectuais que se constituem como reflexos de ns mesmos
como cultura.
Como saber sempre potencial que tinha como funo ser o rgo da
Cultura por meio do qual esta se tornava consciente do sentido de seu passado
luz do presente, o conhecimento histrico respondia, portanto,
simultaneamente a uma necessidade de vida e a uma necessidade de estudo.
Era ao mesmo tempo mais e menos que cincia. Por ser de todas as cincias,
a que mais se aproxima da vida (HUIZINGA 1934, p. 9), a Histria compartilhava
com esta ltima, inevitavelmente, a complexidade de seus objetos e a fluidez
de suas certezas. Nessa relao indestrutvel com a vida residia para a Histria
sua debilidade e sua fora. Se, por um lado, essa relao tornava variveis as
suas formas e vacilantes as suas verdades, por outro, era ela que garantiria a
sua universalidade, gravidade e importncia. A Histria parecia, s vezes, ser
menos-que-cincia j que existiam limites estreitos pureza rigorosamente
intelectual de seus conhecimentos. Mas, ao mesmo tempo, ela era mais-quecincia por responder a necessidades que transcendiam a esfera da curiosidade
intelectual e diziam respeito aspirao de uma cultura de adentrar pelo
passado, em busca de si mesma. a relao com a vida o que lhe d seu
grande valor para a vida (HUIZINGA 1934, p. 9).

250

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Naiara dos Santos Damas Ribeiro

Se a Histria, como atividade do esprito, consistia em dar forma ao


passado, Huizinga afirmava que, como produto, ela tambm era uma forma
(HUIZINGA 1992, p. 92). Era uma forma espiritual para compreender o mundo
como era tambm a filosofia, a literatura, o direito, as cincias naturais. Mas a
Histria se distinguia dessas outras formas pelo fato de que se projetava para o
passado e somente para ele. Contudo, no para prever o porvir ou por sua
utilidade em ensinar algo, mas apenas pelo desejo autntico de se conectar
com o que uma vez aconteceu, mesmo tendo conscincia da pobreza dos
meios de que dispe para isso. O importante, ao fim e ao cabo, era o anseio de
buscar uma viso do passado e, atravs dele, o mundo e a vida mesma, em
sua significao eterna, seu impulso eterno e seu repouso eterno (HUIZINGA
1934, p. 81). Huizinga afirmava que esse mesmo argumento estava presente
tambm na famosa frase do historiador suo Jacob Burckhardt sobre a funo
da Histria, em que este dava um novo sentido para a antiga tpica histria
mestra da vida:
O que, antigamente, foi fonte de jbilo e de lamento deve agora tornar-se
fonte de reconhecimento, como sucede na vida individual. Dessa maneira,
a frase Historia vitae magistra assume um significado ao mesmo tempo
mais elevado e mais limitado. Por meio da experincia queremos tornar-nos
no s prudentes (caso acontea de novo a mesma coisa) como tambm
sbios (para sempre) (BURCKHARDT apud HUIZINGA 1934, p. 89).

251

Concebida dessa forma, toda Histria era, para Huizinga, pragmtica, pois
expressava um sentido, dava entendimento, isto , ensinava. No que servisse
ao presente como um arsenal de exemplos e ensinamentos, como na tpica
antiga. J no era a musa Clio travestida como mestre de escola que repartia
lies, concedia prmios e que a tudo explicava com uma advertncia moral
que Huizinga tinha diante dos olhos. Via-a, antes, recolher silenciosa e sria as
flores do prado de asfdelos no pas das sombras (HUIZINGA 1934, p. 82). Tal
imagem, fortemente sugestiva, representava essa musa realizando sua relevante
e eterna tarefa de lembrar os mortos. A prpria simbologia dos Asfdelos
flores das runas e dos cemitrios, que na mitologia grega recobrem os campos
de Hades, o mundo dos mortos nos apontava para o que Huizinga vai chamar
de uma orientao para a morte que inerente ao trabalho de Clio. Ela lida
com mortos, com um passado que apenas deixa rastros e pistas, mas que no
retorna nunca em seu vivo e complexo drama. O seu trabalho, ento, tinha
uma dimenso sutil e potica: era o trabalho da lembrana, de recolher dos
prados de Hades os asfdelos que subjazem sobre as runas do passado e darlhes a forma de uma narrativa da memria. Se nesta imagem Clio estava sria
e silenciosa parecia ser porque tinha conscincia de que somente essa tarefa de
colher as flores desse campo de lembranas poderia dar ao passado novamente
o sopro da vida, fazendo-o compor a memria de um caminhar conjunto e dar
morte um sentido que lhe transcende.
Compreender o mundo no e pelo passado, esta era a ocupao da Histria
para Huizinga. No para auferir os conhecimentos do presente mediante os do

histria da historiografia ouro preto nmero 04 maro 2010 234-254

A morfologia histrica de Johan Huizinga e o carter pragmtico do passado

passado nem para revelar uma lio til para um caso determinado no futuro
mais prximo; mas, sim, para conquistar um ponto de vista seguro na vida,
para buscar sentido para a nossa prpria existncia (HUIZINGA 1934, p. 90). O
importante para a Histria era a distncia, a perspectiva. No passado no
somente se buscava o idntico que respondesse s nossas prprias expectativas
no presente, mas tambm o contraste, o totalmente estranho. Precisamente
da tenso que se produz entre dois plos to distantes nasce a inteleco da
Histria (HUIZINGA 1934, p. 90). A exterioridade que a Histria garantia ao
homem, de ver-se para alm de sua existncia temporal e transitria, tinha
ento uma dimenso contemplativa na qual estava presente um fator esttico
como nos mostrou Huizinga na idia de sensao histrica , mas, sobretudo,
um fator tico. Submergindo-se na histria como forma de complacncia no
mundo e de absoro em sua contemplao, o homem poderia experimentar,
segundo Huizinga, o que de melhor a Histria poderia proporcionar: uma forma
de liberdade espiritual em que um olhar contemplativo para si e para o mundo
lhe permitiria sair do crculo estreito de sua prpria personalidade (ego) para
experimentar a ligao com o que sempre foi e o que sempre ser (HUIZINGA
1934, p. 78). Como algo vivo, o passado tornava-se um repertrio de bens
culturais que no era um objeto inerte, superado, mas parte do sujeito, uma
vez que estabelecia com ele uma relao ontolgica, dando-lhe a perspectiva
de sua identidade e de sua historicidade.
Nesse sentido, o historiador deveria sentir-se portador de uma misso
tica: a de conectar o homem e sua cultura ao passado. No para fazer da
Histria a norma e a verdade ltima da vida espiritual, mas, ao contrrio, para
curar do egocentrismo, da exagerada importncia dada ao presente, para evitar
que certas inverdades fossem aladas ao valor de verdades histricas. E era
quando tal compromisso entre o historiador e sua cultura se fundava que a
sabedoria esttica que a Histria podia oferecer ao homem convertia-se em
sabedoria tica de uma vida superior. Haveria algo mais saudvel perguntavase Huizinga do que contemplar a eterna imperfeio, a eterna aspirao, a
limitao de toda faculdade humana, a dependncia at dos gnios e dos
heris a um poder supremo? (HUIZINGA 1934, p. 78). Poderamos ainda
completar, seguindo os argumentos de Huizinga: haveria algo melhor para o
homem do que descobrir-se nesse outro que o passado e, na vivncia
dessa alteridade, vislumbrar o que comum no humano, igualmente transitrio,
igualmente permanente na grande comdia do mundo?
na condio simultnea da Histria, de ser mais-que-cincia e menosque-cincia, que podemos situar a idia da morfologia do passado de Huizinga.
Nesse sentido, a Histria como morfologia e, em particular, a investigao
histrica deveria encaminhar-se na articulao entre a atividade emprica (crtica),
uma intensa e extensa atividade de contemplao, um amor pelos pormenores
que o passado oferece (antiquarismo), o anseio de conhecer o passado
enquanto totalidade significativa (sntese) e a inseparabilidade entre sujeito e
objeto. Nessa relao estabelecida entre sujeito e objeto, entre o historiador e

252

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Naiara dos Santos Damas Ribeiro

o passado dada na morfologia sob a gide de uma razo plstica em que a


relao sujeito-objeto dava-se no movimento de tenso entre ao e
passividade, em que o sujeito do conhecimento era formado pelo seu objeto,
ao mesmo tempo, em que este sofria a ao significadora do sujeito atuava,
segundo Huizinga, uma profuso de sentimentos muito alm das aspiraes
puramente cientficas. Era, ao invs, um amor ao passado, um af de ver
ressurgir velhas coisas mortas com o brilho de vida ardente (HUIZINGA 1934,
p. 66). Deste modo, a Histria mesma e a conscincia histrica (que motivava
as perguntas a serem feitas ao passado) se convertem em parte integrante da
cultura, [onde] sujeito e objeto se reconhecem em sua mtua condicionalidade
(HUIZINGA 1992, p. 97).
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254

histria da historiografia ouro preto nmero 04 maro 2010 234-254

O ofcio de historiador:
entre a cincia histrica e a arte narrativa*
The Historians work: between the historical science and narrative art
Diogo da Silva Roiz
Professor Adjunto
Universidade Estadual do Mato Grosso do Sul (UEMS)
diogosr@yahoo.com.br
Rua Tibagi, 404, Ed. Aruan, apto 100 - Centro
Curitiba - PR
80060-110
Brasil

Resumo
O principal objetivo deste texto investigar os debates sobre o estruturalismo e o psestruturalismo, e os contornos que tiveram entre a Histria e a Teoria Literria. Procura-se
demonstrar como esses questionamentos de os estudos histricos estarem entre a cincia
e a arte contriburam para que fossem repensadas as teorias na pesquisa histrica, a partir
da dcada de 1970.

255

Palavras-chave
Histria narrativa; Histria problema; Histria cientfica.

Abstract
The main objective of this text is to partially inquire the debates between History and Literary
Theory. It demonstrates how those questions concerning the historical studies to be between
sciences and arts has contributed to rethink the historical theories since the 1970 decade.

Keyword
Narrative history; Problem history; Scientific history.

Enviado em: 12/06/2009


Aprovado em: 22/07/2009

* A primeira verso desta pesquisa foi apresentada como trabalho de concluso da disciplina: Seminrio
de Tese em Cultura e Poder I, ministrada pelo Prof. Dr. Renato Lopes Leite, no curso de doutorado em
Histria da UFPR, a quem agradeo pelos comentrios, crticas e sugestes de leitura.

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O ofcio de historiador

Introduo
O que muitos historiadores franceses e ingleses definiram como a
passagem da histria-narrativa para a histria-problema, nas primeiras dcadas
do sculo XX, e da histria-problema para uma volta a (uma nova) histrianarrativa, entre as dcadas de 1960 e 1970 (FURET 1982, 1985; STONE
1991a, p. 13-37; 1991b, p. 217-18; 1992, p. 187-94; HOBSBAWM 1991, p.
39-46, 1998, p. 83-105; BURKE 1992, p. 7-37, p. 327-48; REVEL 2009),
constituiria uma mudana profunda no conhecimento histrico, e que se
desdobraria tambm pelas Cincias Humanas e Sociais, configurando novas
investigaes, problemas e interpretaes, mesmo que de forma peculiar
(MUNSLOW 2009). Foi somente a partir da dcada de 1990, que os historiadores
comearam a dar maior ateno a essa questo, como indica o texto de Peter
Burke (1992, p. 327-48), e a reao de Stone entre 1991 e 1992 (1991b, p.
217-18; 1992, p. 187-94). Nesse sentido, inquirir parte destes debates, e os
contornos que tiveram entre a Histria e a Teoria Literria, ser o principal
objetivo deste texto, ao procurar demonstrar como esses questionamentos
(de os estudos histricos estarem entre a cincia e a arte) contriburam
diretamente para que fossem repensadas as teorias na pesquisa histrica, a
partir da dcada de 1970 (ROIZ 2009).

O problema da cincia e a reconsiderao da arte narrativa: a avaliao


de Roland Barthes e Hayden White

256

Todas as coisas que duram muito tempo


de tal modo se impregnam aos poucos de
razo que a origem que tiram da desrazo
se torna inverossmil. A histria exata de
uma origem no quase sempre sentida
como paradoxal e sacrlega? O bom
historiador
no
est,
no
fundo,
incessantemente em contradio com seu
meio? (NIETZSCHE 2008a, p. 21)

A anlise de Friedrich Nietzsche (1844-1900), em seu livro Aurora (que


foi originalmente publicado em 1881), sobre a questo das origens, das atitudes
morais e culturais na religio e entre a sociedade, e quanto ao papel do
historiador em descrever tais panoramas, no estaria em desacordo com a
sua crtica historiografia oitocentista, que foi primeiramente exposta em seu
texto Sobre a utilidade e os inconvenientes da Histria para a vida, em 1874
(2005a, p. 67-178), no qual demonstraria seu desacordo com o Historicismo
e a Filosofia da Histria, principalmente, a de Hegel (1770-1831).1 A partir de
seu livro Aurora, Nietzsche demonstraria a preocupao por questes, que havia
Para maior detalhamento da questo, ver a apresentao de Noli Sobrinho em: NIETZSCHE 2005a, p.
7-58.
1

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Diogo da Silva Roiz

iniciado uma anlise na dcada de 1870, mas que s se debruaria mais


detidamente na dcada seguinte, tanto em Alm do bem e do mal (de 1886),
quanto em A genealogia da moral (de 1887). J em Aurora, o autor observava
que:
Homens vaidosos valorizam mais um fragmento do passado, a partir do
momento que conseguem reviv-lo em si prprios (sobretudo quando isso
difcil); querem mesmo, se possvel, despert-lo de entre os mortos.
Como os vaidosos so sempre inmeros, o perigo dos estudos histricos,
quando uma poca inteira a eles se dedica, efetivamente no pequeno:
demasiada energia desperdiada em todo tipo de ressurreio dos mortos.
Talvez se possa compreender melhor, desse ponto de vista, todo o movimento
do Romantismo (2008b, p. 118-19).

257

Em Alm do bem e do mal, o autor prolongaria sua interpretao sobre a


constituio dos princpios morais como uma forma de dominao pela
vontade de poder, em que a verdade se tornaria um alicerce fundamental
para tal assertiva, seja na religio ou na filosofia. O modo como a religio e a
metafsica utilizavam-se da verdade, quase que como uma crena, na oposio
de valores, em que bem e mal se equilibravam num cdigo de conduta a ser
aplicado aos homens e as sociedades, ficaria ainda mais bem exposto em A
genealogia da moral, no qual o termo genealogia sintetizava o mtodo,
amplamente enraizado na filologia, de rastreamento da origem e de anlise
das mudanas semnticas das palavras (e dos conceitos) no tempo, e as suas
formas de utilizao, para fins de dominao pela vontade de poder. Para
ele: A verdade precisamente o oposto do que se afirma: a cincia hoje [em
1886] no tem absolutamente nenhuma f em si, e to pouco um ideal acima
de si e onde ainda paixo, amor, ardor, sofrer, no o oposto desse ideal
asctico, mas antes a sua forma mais recente e mais nobre (2006, p. 136).
Mas no se deve aqui perder de vista que a genealogia, para o autor, no era o
estudo das origens, pura e simplesmente, mas sim uma crtica a elas. Para
Franois Dosse, Nietzsche apresenta-se assim, em pleno sculo historicista,
como o partidrio radical de uma dissoluo da categoria do novo, como o
pensador do fim da histria (2007, p. 464). Pode-se bem verificar isso, quando
o autor exps sua crtica aos modelos de escrita da histria praticados naquela
poca, em que despede a histria e exonera a dialtica da razo (Idem, p.
461), alm de denunciar o carter brutal e violento que a filosofia do Iluminismo
revelou, com seu desfecho na Revoluo Francesa (Idem, p. 462). Em seus
aforismos pstumos, reunidos sob o ttulo de A vontade de poder (2007), este
retornaria a questo, destacando (no aforismo 481) que no h fatos, mas
sim interpretaes. Talvez em funo desta questo primordial, a que se
debruou em toda sua obra, tivesse sido to contrrio a ideia de que a pesquisa
histrica poderia reconstituir o que realmente havia acontecido, mas apenas
apresentar representaes sobre o passado, e no o passado como tal
(BLACKBURN 2006, p. 127-74; MOS 2005; FERNNDEZ-ARMESTO 2000).
De certo modo, impressiona a maneira com que este autor foi lido e

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O ofcio de historiador

apropriado na dcada de 1960, pelos filsofos franceses. Mas se observarmos


como Terry Eagleton procurou demonstrar como Michel Foucault (1926-1984)
e Jacques Derrida (1930-2004) se apropriaram de Friedrich Nietzsche, ao
pensarem que o mundo inteiramente feito de diferenas, e que temos que
forjar identidades se quisermos sobreviver (2005, p. 29), tal impresso no
se apresentar de forma to estranha. Primeiro, porque em ambos os casos
houve uma crtica organizao da sociedade e suas estruturas polticas e
culturais. Segundo, a crtica pesquisa histrica, como modo adequado e
cientfico de reconstituir o passado tal qual havia sido imps, em ambos os
perodos, reflexes sobre a prpria possibilidade (e utilidade) do conhecimento
histrico ser adequadamente produzido. Terceiro, se no primeiro caso a base
da contestao de Nietzsche estava sobre os alicerces que fundavam a religio
e a filosofia em sua poca, no caso dos filsofos franceses dos anos 60, esta
base se encontrava na maneira com que alguns segmentos da sociedade se
utilizavam ainda destes fundamentos para excluir, diferenciar, julgar e alicerar
suas crticas aos grupos que acreditavam manter atitudes tidas como anormais
e fora das regras de conduta. Quarto, tambm em ambos os casos, houve
uma crtica contundente modernidade e razo, ao progresso e ao sentido
dos processos histricos, muito embora no fossem dadas nem alternativas,
nem elaborados novos projetos de transformao social, ficando a marcado
como um discurso irracionalista (ou niilista, como alguns preferiram). Por fim,
mas no menos importante, em ambos os momentos houve uma busca por
novos temas, para melhor identificar o que era e o Outro (FERRY; RENAUT
1988; EAGLETON 1997; REIS 2006).
No caso de Michel Foucault, tais apontamentos aliceraram algumas de
suas indagaes, em parte inspiradas nas suas leituras da obra de Nietzsche
(MUNSLOW 2009, p. 163-86). Para ele, a genealogia no se oporia a (algumas
formas de) histria, mas ao desdobramento meta-histrico das significaes
ideais e das indefinidas teleologias, sendo contrria diretamente pesquisa
sobre as origens.

258

De fato, o que Nietzsche no parou de criticar desde a segunda das


Consideraes Extemporneas esta forma histrica que reintroduz (e
supe sempre) o ponto de vista supra-histrico: uma histria que teria
por funo recolher em uma totalidade bem fechada sobre si mesma a
diversidade, enfim reduzida, do tempo; uma histria que nos permitiria nos
reconhecermos em toda parte e dar a todos os deslocamentos passados a
forma da reconciliao; uma histria que lanaria sobre o que est atrs
dela um olhar de fim de mundo. Essa histria dos historiadores constri um
ponto de apoio fora do tempo; ela pretende tudo julgar segundo uma
objetividade apocalptica; mas que ela sups uma verdade eterna, uma
alma que no morre, uma conscincia sempre idntica a si mesma (2005,
p. 26).

Por isso mesmo, Nietzsche atribua, segundo o autor, significativa


importncia a histria efetiva [ao fazer ressurgir] o acontecimento no que
ele tem de nico e agudo, no jogo complexo de suas determinaes, em oposio

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Diogo da Silva Roiz

histria tradicional, que o congelava nas descries dos eventos, pura e


simplesmente, deixando de caracterizar seu processo de produo. Nesse sentido,
a histria tem mais a fazer do que ser serva da filosofia e do que narrar o
nascimento necessrio da verdade e do valor; ela tem que ser o conhecimento
diferencial das energias e desfalecimentos, das alturas e desmoronamentos,
dos venenos e contravenenos, porque ela tem que ser a cincia dos remdios
(2005, p. 30). Com isso:
Em certo sentido a genealogia retorna s trs modalidades da histria que
Nietzsche reconhecia em 1874. Retorna a elas, superando objees que
ele lhes fazia ento em nome da vida, de seu poder de afirmar e criar. Mas
retorna a elas, metamorfoseando-as: a venerao dos monumentos tornase pardia; o respeito s antigas continuidades torna-se dissociao
sistemtica; a crtica das injustias do passado pela verdade que o homem
detm hoje torna-se destruio do sujeito de conhecimento pela injustia
prpria da vontade de saber (2005, p. 37).

259

Por essa via, Foucault acabou abordando mais detidamente as prticas


discursivas, conformadas num jogo de poder e de especializao, em que a
formao e a organizao do conhecimento estava inserido, desde o sculo
XVI (1997, 2002, 2007). Mas foi justamente com os desdobramentos severos,
brutais e at inesperados dos anos 1960 (ARTIRES 2008, pp. 133-44), que
marcariam diretamente a produo de Michel Foucault, na medida em que se
apresentou a oportunidade de olhar e analisar temas e objetos, com abordagens
inovadoras, que o autor relembrar em 1977:
Posso dizer que certamente houve uma incapacidade que estava sem dvida
ligada a situao poltica em que nos achvamos. [...] Ningum se
preocupava com a forma com que ele [o poder] se exercia concretamente
e em detalhe, com sua especificidade, suas tcnicas e suas tticas.
Contentava-se em denunci-lo no outro, no adversrio, de uma maneira
ao mesmo tempo polmica e global [...]. S se pde comear a fazer este
trabalho depois de 1968, isto , a partir das lutas cotidianas e realizadas
na base com aqueles que tinham que se debater nas malhas mais finas da
rede do poder. Foi a que apareceu a concretude do poder e ao mesmo
tempo a fecundidade possvel destas anlises do poder, que tinham como
objetivo dar conta destas coisas que at ento tinham ficado margem do
campo da anlise poltica (2005, p. 6).

Como o exerccio do poder estava em todo lugar, e ao mesmo tempo em


lugar algum (definido e centrado, pura e unicamente), destacar os mecanismos
de seu funcionamento era fundamental para se entender no apenas seus
alicerces, mas tambm as suas redes de organizao e propagao pela
sociedade, em suas instituies. Com isso, no apenas para esse autor, mas
para quase todos os filsofos franceses dos anos 60, que debateram diretamente
tais questes, foi primordial voltar-se criticamente para a herana do pensamento
Iluminista, em que os alicerces comuns, por eles observados, estavam
enraizados na obra de Kant (1724-1804) (FERRY; RENAUT 1988). Como
destacou Pierre Bourdieu, na ordem do pensamento, no existe, como lembrava
Nietzsche, concepo imaculada (2001, p. 12):
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O ofcio de historiador
Estando privada de qualquer delegao temporal, a filosofia [de Kant]
encontra-se portanto constrangida a fazer da necessidade histrica uma
virtude terica: ao recusar o fundamento apoiado na razo social que
sequer lhe foi concedido, ela pretende fundar-se a si mesma em razo
(pura), ao preo de uma acrobacia terica digna do baro de Mnchausen,
e oferecer assim s demais faculdades o nico fundamento vlido a seus
olhos, ou seja, ao ver da razo, o qual estaria dramaticamente ausente
nas demais faculdades (2001, p. 55).

Em Foucault, a crtica se detm mais diretamente ao texto de Kant sobre


O que Esclarecimento? que foi sua resposta, publicada em 1784, ao
questionamento oferecido pelo jornal Berlinische Monatsschrift, alguns meses
antes, na qual Kant dir que: Esclarecimento (Aufklrung) a sada do homem
de sua menoridade, da qual ele prprio o culpado. A menoridade a incapacidade
de [o homem] fazer uso de seu entendimento sem a direo de outro indivduo
(KANT 2009, p. 63). Para Foucault, em seu texto O que so as Luzes? (2006,
p. 335-351), a herana do Iluminismo, sintetizada no texto de Kant, chegaria
ao sculo XX sem as mesmas qualidades explicativas, porque o progresso
contnuo e o sentido histrico projetado numa perspectiva teleolgica no
subsistiriam mais intactas, aps os contrastes brbaros das primeiras dcadas
daquele sculo, demonstrados pelas guerras e pelos conflitos sociais e culturais.
Ao perceber o Iluminismo no como um perodo histrico esttico, mas como
uma herana em movimento, dinmica, na qual a ideia de universalismo deveria
ser repensada para se almejar uma tica adequada quelas transformaes,
Foucault rel o texto de Kant demonstrando sua crtica ao Iluminismo, ao mesmo
tempo em que reavaliava a possibilidade de sua execuo sob novas bases.
Com respeito a esses debates, alm de Nietzsche, outro pensador, comum a
maioria dos filsofos franceses dos anos 60, foi Martin Heidegger (1889-1976),
que para Franois Dosse ter separado radicalmente o Ser da realidade emprica,
da mesma maneira que ter consumado o fim da histria:

260

Se o estruturalismo se alimenta desse anti-historicismo, ele tambm


encontra em Nietzsche e Heidegger uma crtica radical do humanismo que
permite fazer desaparecer a figura do homem com um rosto de areia nos
limites do mar. Reencontra-se, na origem, a fratura que Nietzsche inaugurou
com a morte de Deus, a qual desestabiliza a ideia do domnio de um
homem identificvel, definvel, no mago da histria. Nietzsche denuncia a
divinizao do homem, que tomou o lugar da religio na poca do Iluminismo
e prosseguiu no sculo XIX. [...] Essa crtica do humanismo retomada e
radicalizada por Heidegger (DOSSE 2007, v. 1, p. 466-67).

Diante do exposto, no seria desnecessrio acrescentar que as


discusses do perodo no estiveram limitadas apenas discusso dessas
questes e desses autores, como o prprio Franois Dosse (2007, 2v) mostrou
em seu livro Histria do estruturalismo, ainda que fossem essenciais para muitos
debates e obras produzidos no perodo. Se a observarmos na obra de Roland
Barthes (1915-1980), veremos que seus desdobramentos foram peculiares
(BARTHES 2004a, 2004b). Embora inserido neste contexto de debates, sua obra

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voltou-se mais para a semiologia, o que no o impediu de formular, desde a


dcada de 1950, crticas contundentes escrita da histria (DOSSE 2007, v. 1,
p. 117-124). Primeiro, sobre a constituio das metforas na formulao dos
discursos, em seu exame minucioso da obra de Jules Michelet (1798-1874), na
qual busquei apenas descrever uma unidade, e no explorar suas razes na
histria ou na biografia (1991, p. 9). Depois, em seu clebre ensaio O discurso
da histria, de 1967, no qual indagaria se: a narrativa dos acontecimentos
passados, submetida comumente, em nossa cultura, desde os gregos, sano
da cincia histrica, colocada sob a cauo imperiosa do real, justificada por
princpios de exposio racional, essa narrao difere realmente, por algum
trao especfico, por uma pertinncia indubitvel, da narrao imaginria, tal
como se pode encontrar na epopia, no romance, no drama? (2004a, p. 16364). De acordo com Paul Ricoeur, o discurso da histria para Roland Barthes
constitui o alvo privilegiado desse tipo de crtica desconfiada, e apoiando-se na
excluso do referente no campo lingustico, o autor critica a histria-narrativa
por instalar a iluso referencial no cerne da historiografia (2007, p. 262). Por
isso, para responder a tal indagao, Barthes se reportou anlise da obra de
autores clssicos como Herdoto, Maquiavel, Bousset e Michelet, concluindo
que:

261

Por recusar assumir o real como significado [...], compreende-se que a


histria tenha chegado, no momento privilegiado em que tentou constituirse em gnero, isto , no sculo XIX, a ver na relao pura e simples dos
fatos a melhor prova desses fatos, e instituir a narrao como significante
privilegiado do real. [...] [mas] a estrutura narrativa, elaborada no cadinho
das fices (atravs dos mitos e das primeiras epopias), torna-se, a uma
s vez, signo e prova da realidade. Assim, compreende-se que o apagamento
(se no o desaparecimento) da narrao na cincia histrica atual, que
procura falar das estruturas mais do que das cronologias, implica muito
mais do que uma simples mudana de escola: uma verdadeira transformao
ideolgica; a narrao histrica morre porque o signo da Histria doravante
menos o real do que o inteligvel (2004a, p. 179-80).

A controvrsia sobre a credibilidade da pesquisa e da escrita da histria,


como parmetros adequadamente consistentes, para expor a realidade de
outrora, com um discurso cientfico, por ser tambm entendido como
verdadeiro, e manifestada tanto na Filosofia e nas Cincias Sociais, quanto na
Teoria Literria, aqui resumido ao extremo, no se fixou apenas na historiografia
francesa dos anos 60 e 70, que marcou o desgaste ininterrupto do
estruturalismo e o aparecimento do ps-estruturalismo, mas se prolongou
justamente de onde as manifestaes estudantis de maio de 1968, na Frana,
tiveram forte inspirao: na contracultura norte-americana dos anos 50 e 60.
No aqui necessrio circunstanciar a importncia da French Theory
para a historiografia norte-americana produzida neste perodo, a partir de sua
introduo subterrnea pela Filosofia e pela Teoria Literria, que a foi recebendo
em seus congressos, revistas e tradues de obras. Como destacou Franois
Cousset (2008), foi

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O ofcio de historiador
a dcada de suas tentaes contraculturais, de seu florescimento anrquico
entre revistas alternativas e concertos de rock, mas tambm a dcada
dos primeiros usos acadmicos da teoria francesa, ainda que como
instrumento de uma subverso totalmente discursiva da instituio
universitria (2008, p. 59).

Em muitos pontos, esse debate foi resumido e prolongado pela obra de


Hayden White, que nos anos 60 e 70 levou ao extremo a crtica s pretenses
do conhecimento histrico poder se constituir cientificamente, j que este, ao
contrrio, estava mais prximo da arte (MUNSLOW 2009, p. 187-215),
justamente por se mostrar fiel ao esprito da poca e ao chamado linguistic
turn, na medida em que essa imaginao apreendida nas estruturas do
discurso, dir Paul Ricoeur (2007, p. 263). Para Hans Ulrich Gumbrecht:
Nos anos 60, Michel Foucault comeou a usar o conceito de genealogia
de Nietzsche para sublinhar a tese de que as suas prprias reconstrues
de sistemas discursivos do passado e suas transformaes no
pressupunham a existncia de leis que governassem esta mudana e,
portanto, no pretendiam ter qualquer funo de prognstico [...]. Quando
Hayden White e outros comearam a problematizar a distino tradicional
entre os textos ficcionais (especialmente os romances) e a historiografia,
eles o fizeram com base na observao de que a escrita dos historiadores
era orientada no somente (e, talvez, no principalmente) por estruturas
do mundo real, mas, numa larga medida, por problemas intrnsecos da
organizao e da composio discursivas, estilsticas e poticas (1999, p.
462-63).

262

Nascido em 1928, Hayden White graduou-se pela universidade de Wayne


em 1951, e fez o mestrado (1952) e o doutorado (1956) na universidade de
Michigan.2 Foi professor na cadeira de histria da conscincia na universidade
da Califrnia, e professor de literatura comparada na universidade de Stanford.
Embora seja amplamente reconhecida a importncia de seu trabalho Metahistria (de 1973), no qual estudou a imaginao histrica europia do sculo
XIX (MEDEIROS 2006), por meio da interpretao das urdiduras de enredo,
consignadas na obra de historiadores (como Michelet, Ranke, Tocqueville e
Burckhardt) e de filsofos da histria (como Hegel, Marx, Nietzsche e Croce),
e conformada num quadro tropolgico, em que circunstanciaria a estrutura
verbal de cada uma (WHITE 1995), deteremo-nos aqui em trs artigos, em
que o autor expe mais detidamente suas crticas escrita da histria. De O
fardo da histria (1966) a O texto histrico como artefato literrio (1974), at
A questo da narrativa na teoria contempornea da histria (de 1984), houve
uma verdadeira reviravolta sobre as prprias anlises de White a respeito da
histria e de sua escrita. O primeiro e o ltimo texto apareceram na revista
History and Theory, que foi fundada no incio da dcada de 1960, e concentrou
um importante volume de textos, de filsofos e crticos literrios, sobre essa
Durante este perodo o autor debruou-se sobre a obra de B. Croce e de G. Vico. Suas pesquisas se
concentravam sobre a Idade Mdia, sua produo literria e filosfica. Para uma maior sistematizao
sobre a produo do autor, ver: GINZBURG 2007; MEDEIROS 2006.
2

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questo, mas que no nos deteremos aqui.3


Em O fardo da histria, White dir que sendo a histria uma estrutura
verbal na forma de um discurso narrativo em prosa, ela teria se utilizado,
desde o sculo XIX, de uma ttica fabiana para responder s crticas que ento
lhe eram efetuadas tanto por cientistas sociais, quanto por literatos. Em ambos
os casos, os historiadores contornavam a questo, ora ressaltando que a
histria jamais reivindicou o status de cincia pura, que ela depende tanto dos
mtodos intuitivos quanto analticos e que os juzos histricos no deveriam,
portanto, ser avaliados a partir de modelos crticos que s podem ser aplicados
com propriedade s disciplinas matemticas e experimentais (WHITE 1994, p.
39), ora destacando uma volta concepo de que a histria , afinal de
contas, uma semicincia, de que os dados histricos no se prestam livre
manipulao artstica e de que a forma das suas narrativas no uma questo
de escolha, mas exigida pela natureza da prpria matria histrica (Idem).
Com isso, o autor destaca que os historiadores, desde quele perodo, no se
deram conta das inovaes que marcariam tanto a cincia, quanto a literatura,
e a escritura da histria ento praticada foi, cada vez mais, tornando-se
enfadonha e frgil. Ao demarcar os avanos da literatura e da cincia, a partir
do sculo XIX, e demonstrar as crticas que eram efetuadas escrita da histria
por Nietzsche e pela crtica literria, este dir que:
O historiador no presta nenhum bom servio quando elabora uma
continuidade especiosa entre o mundo atual e o mundo que o antecedeu.
Ao contrrio, precisamos de uma histria que nos eduque para a
descontinuidade de um modo como nunca se fez antes; pois a
descontinuidade, a ruptura e o caos so o nosso destino. Se, como disse
Nietzsche, temos a arte para no precisar morrer pela verdade, temos
tambm a verdade para escapar seduo de um mundo que no passa de
uma criao de nossos anseios. A histria capaz de prover uma base em
que possamos buscar aquela transparncia impossvel que Camus exige
para a humanidade ensandecida da nossa poca. S uma conscincia
histrica pura pode de fato desafiar o mundo a cada segundo, pois somente
a histria serve de mediadora entre o que e o que os homens acham que
deveria ser, exercendo um efeito verdadeiramente humanizador. Mas a
histria s pode servir para humanizar a experincia se permanecer sensvel
ao mundo mais geral do pensamento e da ao da qual procede e ao qual
retorna. E, enquanto se recusar a usar os olhos que tanto a arte moderna
quanto a cincia moderna lhe podem dar, ela haver de permanecer cega
cidad de um mundo em que as plidas sombras da memria em vo se
debatem com a vida e com a liberdade do tempo presente (1994, p. 63).

263

Quase dez anos depois, em O texto histrico como artefato literrio, White
indicaria de modo ainda mais direto, que as narrativas histricas manifestamente
so fices verbais cujos contedos so tanto inventados quanto descobertos
e cujas formas tm mais em comum com os seus equivalentes na literatura do
que com os seus correspondentes na cincia (1994, p. 98). Por isso mesmo,
para ele:
3

Para um detalhamento dessa questo, e a maneira como o tema foi tratado na American Historical
Review nos anos 80, ver: VASCONCELOS 2005.

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O ofcio de historiador
[...] a histria enquanto disciplina vai mal atualmente [1974] porque perdeu
de vista as suas origens na imaginao literria. No empenho de parecer
cientfica e objetiva, ela reprimiu e negou a si prpria sua maior fonte de
vigor e renovao. Ao fazer a historiografia recuar uma vez mais at sua
ntima conexo com a sua base literria, no devemos estar apenas nos
resguardando contra distores simplesmente ideolgicas; devemos fazlo no intuito de chegar quela teoria da histria sem a qual no se pode
de maneira alguma consider-la disciplina (1994, p. 116).

Em seu ensaio: A questo da narrativa na teoria contempornea da histria,


escrito no incio dos anos 80, o autor indicar que precisamente porque a
narrativa um modo de representao to natural conscincia humana, est
to integrada fala cotidiana e ao discurso comum, que o seu uso em qualquer
campo de estudo que aspire condio de cincia deve ser questionado (1991a,
p. 47), e, por isso, para muitos que desejariam transformar os estudos histricos
em cincia, o uso continuado por historiadores do modo narrativo de
representao um indcio de falha tanto metodolgica quanto terica (p.
48), o que no quer dizer, contudo, que a narrativa deva ser descartada como
forma de exposio de dados, no campo dos estudos histricos. Para ele, o
que distingue os relatos histricos dos ficcionais so sobretudo os seus
contedos, mais do que a sua forma de apresent-los, pois, o contedo dos
relatos histricos so acontecimentos reais, coisas que realmente ocorreram,
e no acontecimentos imaginrios, inventados pelo narrador (1991a, p. 49).
Descoberto na pesquisa histrica, mais que construdo imaginativamente, pela
forma expositiva dos dados na escrita. De acordo com ele, nas ltimas dcadas,
as discusses sobre a narrativa estiveram centradas em quatro posies
interpretativas:

264

[...] a primeira, representada por certos filsofos analticos angloamericanos [...] que procuram estabelecer o estatuto epistmico da
narratividade, considerada como um tipo de explanao especialmente
apropriada para a explicao dos acontecimentos e processos histricos
[...]. A segunda, a de certos historiadores orientados para as cincias
sociais, entre os quais podem ser considerados exemplares os membros do
grupo francs dos Annales [...] [que] considera a historiografia narrativa
como uma estratgia representacional no cientfica e mesmo ideolgica,
cuja extirpao era necessria para a transformao dos estudos histricos
em cincia genuna. A terceira, a de certos tericos da literatura e filsofos
semiologicamente orientados [...], os quais estudam a narrativa em todas
as suas manifestaes e encaram-na simplesmente como um cdigo
discursivo entre outros, que poderia ou no ser adequado para a
representao da realidade, dependendo apenas do objetivo pragmtico
que aquele que fala tem em vista ao proferir o discurso. E, finalmente, a
de certos filsofos orientados para a hermenutica, como Gadamer e Ricoeur,
que encaravam a narrativa como a manifestao no discurso de um tipo
especfico de conscincia ou estrutura temporal (1991a, p. 55-56).

Ao lado destas posies, o autor acrescenta uma quinta, em que vem a


narrativa como um modo respeitvel de fazer histria [...] ou de pratic-la,
mas este grupo no representaria uma posio terica como os outros, e sim

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Diogo da Silva Roiz

encarna uma atitude tradicional de ecletismo em termos de estudos histricos,


na qual a teoria seria mesmo um empecilho a prtica adequada da investigao
histrica concebida como emprica. Alonga-se em debater cada uma das
posies, detendo-se na obra de Paul Ricoeur por colocar a discusso sobre a
narrativa em novos patamares. Reconsidera tanto as interpretaes de
Nietzsche, quanto a de Roland Barthes, que havia se apoiado e elogiado nos
ensaios anteriores, apesar de continuar acreditando que todas as discusses
tericas sobre historiografia se vem enredadas na ambiguidade contida na
noo de histria, que no deriva do fato de que o termo histria refere-se
tanto a um objeto de estudo quanto a um relato sobre esse objeto, mas do
fato de que o prprio objeto de estudo pode ser concebido apenas com base
em um equvoco, que estaria contido na noo de um passado humano geral
que se divide em duas partes, uma supostamente histrica, a outra nohistrica (1991a, p. 86). Portanto:

265

O fato de que a narrativa o modo de discurso comum tanto s culturas


histricas quanto s no-histricas e de que ela predomina tanto no
discurso mtico quanto no ficcional torna-a suspeita enquanto maneira de
falar sobre eventos reais. A maneira de falar no-narrativa comum s
cincias fsicas parece mais apropriada para a representao de eventos
reais. Porm, aqui a noo do que constitui um evento real desloca-se
no para a distino entre verdadeiro e falso (que uma distino que
pertence ordem dos discursos, no ordem dos eventos), mas para a
distino entre real e imaginrio (que pertence tanto ordem dos eventos
quanto ordem dos discursos). Pode-se produzir um discurso imaginrio
sobre acontecimentos reais que pode no ser menos verdadeiro s por
ser imaginrio. Tudo depende de como se interpreta a funo da faculdade
da imaginao na natureza humana (1991a, p. 89).

A essa questo, ele acrescentaria, com um ensaio do incio dos anos 90


(Teoria literria e escrita da histria), que a relevncia da moderna teoria
literria para a nossa compreenso das questes que esto sendo debatidas
entre os tericos do pensamento, da pesquisa e da escrita da histria [...] [est
em] que a moderna teoria literria tem necessariamente de ser uma teoria da
histria, da conscincia histrica, do discurso histrico e da escrita da histria,
alm de sob muitos aspectos ser elaborada a partir da necessidade de dar
sentido ao modernismo literrio, determinando sua especificidade histrica e
sua significao como movimento cultural, e inventando uma prtica crtica
adequada a seu objeto de estudo (1991b, p. 48).
Diante dessas questes, to bem formuladas pela filosofia e pela teoria
literria dos anos 60 e 70, como foi pensado o ofcio dos historiadores e a
questo da narrativa histrica?

Uma reconciliao possvel: arte narrativa e cincia histrica em Peter


Gay
O estilo a arte da cincia do historiador (GAY, 1990, p. 196, grifo meu)

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O ofcio de historiador

Na dcada de 1970, o historiador Peter Gay no deixou de lado essas


questes, mas seu caminho seguiu um rumo tambm peculiar. Em suas obras:
O estilo na Histria: Gibbon, Ranke, Macaulay, Burckhardt (1974), Arte e ao:
as causas na histria Manet, Gropius, Mondrian (1976) e Freud para
historiadores (1985), alm de pagar seu tributo historiografia, com uma
trilogia no planejada, o autor tambm revisou o campo dos estudos histricos,
ao propor articular novamente arte e cincia na escrita da histria, em uma
abordagem inovadora no estudo da historia social das ideias, em que procurou
utilizar as contribuies da psicologia (em especial, da psicanlise), para entender
os homens e as sociedades do passado. Ao nascer em 1923, na Alemanha,
viveu com a famlia as circunstancias que tornaram possvel a ascenso do
nazismo, vindo, entre o final dos anos 30 e incio dos anos 40, a se refugiarem
primeiro em Cuba, e, depois, nos Estados Unidos. Neste pas estudou na
universidade de Denver, e depois na de Columbia, onde fez seus estudos de
ps-graduao, concluindo seu PhD (doutoramento) em 1951 (GAY 1998).
Desde os anos 50 demonstrou grande interesse pela histria intelectual, ao
pesquisar a obra de Voltaire, o Iluminismo francs e seus desdobramentos,
principalmente, nos Estados Unidos. Nos anos 60, alm de estudar a cultura de
Weimar (GAY 1978), interessa-se tambm pela obra de Sigmund Freud (18561939), que marcar profundamente o autor nas dcadas seguintes, ao tentar
aplicar os mtodos da psicologia (e da psicanlise) na pesquisa histrica (GAY
1989a, 1989b).
Seu maior empreendimento, nesse sentido, foi seu estudo sobre a Era
Vitoriana, publicado, em vrios volumes, entre os anos 80 e 90. Contudo,
interessa-nos aqui seus estudos sobre o mtodo e a escrita da histria. Ao
publicar, em 1974, O estilo na histria, ele no destacava especial apreo, ou
ateno, sobre as discusses a respeito da virada lingustica, proporcionada
pela recepo do estruturalismo e do ps-estruturalismo francs nos Estados
Unidos. Como ele prprio indica no livro, destinava maior considerao aos
trabalhos de Friedrich Nietzsche (1844-1900), Ferdinand de Saussure (18571913), Claude Lvi-Strauss (1908- ) e Erich Auerbach (1892-1957).
Principalmente o ltimo, que o marcou profundamente, ao ler seu livro Mimesis:
a representao da realidade na literatura ocidental, de 1946 (2007). Ainda
assim, ao tratar da composio do estilo na obra de cinco historiadores: Edward
Gibbon (1737-1794), Leopold von Ranke (1795-1886), Thomas Macaulay
(1800-1859), Jacob Burckhardt (1818-1897) e Theodor Mommsen (18171903), discutido na concluso do livro, acentuaria de modo sutil sua crtica a
Roland Barthes. Primeiro, por que o estilo no se encontrava apenas no campo
da escrita, mas na sua interao com o escritor, sua poca e seu meio. Segundo,
por que as metforas que lhe seriam inerentes no inviabilizavam a
representao da realidade, antes a destacaria com maior sensibilidade e
profundidade.
Isso porque, ao ser o prprio homem, como o definiu Buffon, o estilo
demarcaria a matria, a retrica, a maneira e as estratgias da escrita, mas

266

histria da historiografia ouro preto nmero 04 maro 2010 255-278

Diogo da Silva Roiz

ao ser tambm mais do que ele, o estilo nem sempre o homem, decerto
no o homem por inteiro, mostraria sua relao com o contexto de produo,
com o lugar ocupado pelo autor, suas leituras e sua formao. Com isso, o
estilo por vezes, menos do que o homem; com frequncia mais que ele.
Mas:
O que faz da cincia cincia sua incessante presso pela objetividade e
suas proposies verificveis; o que a define no sua capacidade de
criar leis, mas sua fundamentao em leis ao apresentar suas explicaes,
leis estas que, na verdade, podem ser tomadas de emprstimo a outras
disciplinas [...]. Em todas essas caractersticas definidoras, a histria
quase uma cincia. Para empregar a definio de Lvi-Strauss, ela uma
cincia do concreto (GAY 1990, p. 193).

Neste ponto, o autor indica a importncia das obras de Carl Gustav Hempel
(1905-1997) e Ernest Nagel (1901-1985) para a elaborao de sua
interpretao, ainda que as considerassem criticamente em sua anlise. E, alm
disso, o estilo do historiador que confere a seu mapa sua forma prpria, j
que a arte desse estilo de um tipo muito especial, por que afora alguns
floreios, ele no deve interferir na cincia do historiador. Para ele:

267

A relao entre o estilo e a verdade foi obscurecida pelo flagrantssimo


fato de que uma obra no uma cpia do mundo real. A natureza linear da
literatura escrita obriga o historiador a apresentar sequencialmente
estruturas que existem simultaneamente. Mas uma inconvenincia que o
historiador partilha com o astrnomo e o socilogo. Embora a mo modeladora
do estilista apresente-se impondo ordem a realidades passadas dspares,
muitas vezes avulsas em aparncia, seu gesto de ordenamento formal,
exigido pelos requisitos da exposio. A ordem em si, no o historiador
que faz: ele a encontra. Uma atividade to controversa como a demarcao
de um perodo histrico no uma construo, e sim uma descoberta. A
ordem, o perodo esto l (GAY 1990, p. 195).

Por isso tambm, que o estilo a arte da cincia do historiador. No foi


por acaso, nesse sentido, que a continuidade de seus estudos, neste campo, o
levasse a analisar a causalidade na histria, e a maneira com que se apresentava
na escrita, mas tendo em vista seus contornos em artistas, e no, neste caso,
em historiadores, como mostrou em seu livro: Arte e ao: as causas na
histria Manet, Gropius, Mondrian (de 1976). No incio dos anos 80, o autor
prolonga tal esforo metodolgico, apresentando sua proposta de aproximar a
escrita da histria, com a anlise do inconsciente, exposta pela psicanlise,
tendo em vista a obra de Freud e de seus seguidores (GAY 1989b). Ao explicar
essa trajetria, ele diz que: a arte do historiador constitui parte da sua cincia;
sua forma no nem a de um enfeite nem idiossincrtica, mas est
indissoluvelmente ligada sua matria, o estilo ajuda a sustentar o peso e a
definir a natureza da substncia, e isso naturalmente me conduziu do modo
pelo qual o historiador expressa-se para as questes que se inclina a considerar
como as mais crticas (1989a, p. 11). E:

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O ofcio de historiador
Nessa concepo, o estilo do historiador um depsito de vieses, e a sua
percepo das causas inclina-se a ser comprometida pelo peso das mesmas
mutilaes ideolgicas. Ao discordar, argumentei que o estilo pode ser
tambm uma passagem privilegiada para o conhecimento histrico e que a
viso particular do historiador sobre o que fez com que o mundo passado
se movesse, no importa quo distorcida ela possa ser pela sua neurose,
pelas suas deformaes profissionais ou pelos seus preconceitos de classe,
pode, ainda assim, ajud-lo a ter firmes discernimentos sobre o seu material
que ele no teria obtido na ausncia deles (1989a, p. 12).

Assim, a sua justificativa para a histria como uma cincia elegante,


razoavelmente rigorosa, apoiava-se fortemente [...] no meu comprometimento
com a psicologia, em particular com a psicanlise. Para o autor, a maior
contribuio a ser encontrada nesta aproximao, outrora iniciada pelas
descobertas de Marc Bloch (1886-1944) e de Lucien Febvre (1878-1956),
com o movimento que geraram a partir da revista Annales, que a histria
psicanaltica pode entrar para expandir a nossa definio de histria total
decisivamente ao incluir o inconsciente, e o incessante trfico entre a mente e
o mundo, no territrio legtimo da pesquisa do historiador (1989a, p. 165).
Desde ento, o autor tem, cada vez mais, desenvolvido esse projeto intelectual
em suas obras (GAY 2002), sem deixar de lado as questes estilsticas e
metodolgicas. Em seu livro mais recente, ao procurar expor um painel geral
sobre o Modernismo, acentuar que obra de historiador [...] porque no me
restringi aos limites da anlise formal dos romances, esculturas e edificaes,
mas situei as obras dos modernistas, ainda que rapidamente, no mundo em
que viveram (2009, p. 13). Apesar de no dialogar diretamente com os filsofos
franceses dos anos 60, que contriburam para desencadear a virada lingustica,
que nos Estados Unidos trouxeram um grande impacto, ao questionarem a
maneira pela qual os estudos histricos eram apresentados em suas formas
narrativas, a obra de Peter Gay, nem por isso, deixou de reiterar a incontornvel
ligao entre a arte e a cincia, sobre os estilos da escrita da histria
apreendidos pelo historiador.

268

De volta a Teoria, para uma sistematizao do conhecimento histrico:


o diagnstico de Reinhart Koselleck e Jrn Rsen
Creio [...] que as experincias vo alm da sua interpretao lingustica,
mas certo que para os que reduzem tudo linguagem, a concentrao
exclusiva do estudo de certos conceitos bsicos [...] poderia provocar o
silncio de outras experincias. Essa abordagem poderia limitar indiretamente
a implicao social daquilo que poderamos descobrir atravs de qualquer
srie de conceitos bsicos e daquilo que seria silenciado ou oculto por
eles (KOSELLECK in FERES; JASMIN 2006, p. 167).

Assim Reinhart Koselleck (1923-2006) resumiria sua divergncia com a


virada lingustica norte-americana, e quanto ao tipo de hermenutica praticada

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Diogo da Silva Roiz

por Hans-Georg Gadamer (1900-2002) na Alemanha, 4 numa entrevista


concedida em 5 de abril de 2005 a Javier Fernndez Sebastin e Juan Francisco
Fuentes, na cidade de Madri. De acordo com ele:
[...] a linguagem sempre ambgua, ao mesmo tempo receptiva e
reprodutiva, porque por um lado indica as mudanas sociais e, por outro, a
prpria linguagem um fator essencial que permite tomar conscincia dessas
mudanas na realidade. Gadamer no aceitava esta ambiguidade da
linguagem. Para ele, que seguia os passos de Heidegger, a linguagem trazia
com ela, implcita, a totalidade da experincia. indubitvel que, ao traduzir
muitos conceitos da lngua grega linguagem filosfica alem, a filosofia
hermenutica de Gadamer fez da linguagem a chave de toda a realidade
humana; um argumento muito forte, mas, para mim, como historiador,
impossvel de aceitar como a nica e exclusiva verdade. Como historiador,
no posso manter-me apenas no nvel lingustico; preciso me ocupar tambm
do que (linguisticamente) poderia ser dito (KOSELLECK In FERES; JASMIN
2006, p. 169).

269

Os prprios entrevistadores, naquela ocasio disseram que a maior


contribuio do autor, com a histria dos conceitos, foi investigar exaustivamente
a histria como sucesso de acontecimentos, a histria como atividade
intelectual inerente ao ser humano, e, sobretudo, a histria como experincia
existencial e dimenso iniludvel, constitutiva da modernidade (Idem, p. 135).
Esta entrevista foi acrescentada ao livro Histria dos conceitos, que foi organizado
por Marcelo Gantus Jasmin e Joo Feres Jnior, com vistas a divulgar esta
abordagem no Brasil (e as suas diferenas e aproximaes com o enfoque
collingwoodiano, da interpretao contextualista inglesa, que tem em Quentin
Skinner e John Pocock seus principais praticantes), justamente num momento
em que se expande para vrias partes do mundo (FERES; JASMIN, 2007). Esse
sucesso teve origem num empreendimento editorial iniciado na dcada de 1970,
entre Koselleck e Werner Conze (1910-1986) e Otto Brunner (1898-1982),
em que procuraram elaborar um dicionrio de Conceitos Histricos Fundamentais.
Lxico Histrico da Lngua Poltica e Social na Alemanha (que, alis, ainda no
foi traduzido para o portugus), cobrindo, especialmente, o perodo de 1750 a
1850, no qual Koselleck dir que ser o momento em que se formaram as
principais mudanas lxicas e conceituais que daro forma modernidade, por
que a linguagem europia (nas suas diversas expresses) sofreu um processo
radical de transformao que revela e configura a ultrapassagem dos
fundamentos da sociedade aristocrtica, como bem lembrar Jasmin
(KOSELLECK 2006, p. 10). Iniciada em 1972, com a publicao do primeiro
volume, de uma srie de nove, que ser concluda em 1992, a obra ser
verdadeiramente um marco terico na histria da historiografia.

Neste texto, no h como detalhar adequadamente o debate entre Koselleck e Gadamer, sobre o
campo de estudos e as caractersticas da anlise hermenutica, que foi fundamental para o
desenvolvimento da histria dos conceitos. Para maior detalhamento da questo, ver: KOSELLECK;
GADAMER 1997; KOSELLECK 2002; KOSELLECK 2004; HABERMAS 2004.

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O ofcio de historiador

A obra de Koselleck, nesse sentido, se apresentar como uma das bases,


e tambm como um complemento, quele empreendimento editorial coletivo.
J em 1959, ao lanar sua (famosa) tese Crtica e crise: uma contribuio a
protognese do mundo burgus (1999), o autor ir demonstrar como a
formao da crtica ilustrada e da sociedade civil provocariam a crise final do
Antigo Regime e a derrocada do Absolutismo como forma legtima de poder
poltico (KOSELLECK, 2006, p. 9), nas palavras de Marcelo Jasmin (
apresentao brasileira de seu livro Futuro Passado). Em 1965, ao estudar a
reforma e a revoluo no perodo de 1791 a 1848, em sua tese de habilitao
(publicada em 1967), este dar continuidade, e maior densidade, aos seus
trabalhos dos anos 50. Com a publicao de Futuro passado: contribuio a
semntica dos tempos histricos, em 1979, demonstrar teoricamente as
principais caractersticas da histria conceitual (e que justificavam o
empreendimento editorial coletivo iniciado, poucos anos antes), por meio da
anlise semntica das diferentes formas de apreenso do tempo e da histria,
na historiografia europia (REIS, 2006), tendo em vista que a hiptese que se
apresenta aqui a de que, no processo de determinao da distino entre
passado e futuro, ou, usando-se a terminologia antropolgica, entre experincia
e expectativa, constitui-se algo como um tempo histrico, e as anlises
semnticas aqui apresentadas no tm por objetivo primeiro um estudo de
carter lingustico-histrico, mas sim elas pretendem investigar a constituio
lingustica das experincias temporais, ali onde elas se manifestam (2006, p.
16 e 17).
Com objetivos semelhantes, em parte dando continuidade a algumas das
teses de Koselleck, a obra de Jrn Rsen (2001, 2007a, 2007b) tambm
procurar rever algumas questes lanadas pelo movimento revisionista da
historiografia sobre o Holocausto, que, alis, no esteve limitado apenas na
Alemanha (WIKLUND, 2008, p. 19-44; RSEN 2001; 2009, p. 163-209). Para
ele:

270

Um dos pontos mais decisivos da crtica ps-moderna ao pensamento


histrico moderno o seguinte: uma entidade como a histria nem existiria.
Haveria apenas representaes do passado, que os historiadores teriam
criado por meio das estratgias poticas e retricas do discurso narrativo.
A concepo ps-moderna da histria nega radical e totalmente a ideia de
que existiria algo como um nico e abrangente processo histrico de
evoluo da humanidade. A histria nem seria uma entidade de fato; ela
no seria nada mais do que uma imaginao ficcional. Correspondentemente,
a concepo ps-moderna descreve os princpios do pensamento histrico
em termos completamente distintos: o que estaria em jogo no seria
justamente o mtodo na forma de argumentao racional e das regras da
pesquisa emprica, mas sobretudo a potica e a retrica da narrativa. Com
isso a concepo do pensamento histrico ps-moderno seria o oposto da
cincia da histria em sua forma moderna [originada a partir do sculo
XIX]. [...] [por isso] a ps-modernidade oferece uma funo de orientao
na histria, embora de natureza muito especfica: trata-se de uma espcie
de orientao da vida humana que pode ser comparada com os sonhos.
[...] De certo modo trata-se aqui de uma compensao dos resultados
negativos da ao contempornea; trata-se de um consolo esttico
produzido pela memria histrica diante da crise do progresso e da ameaa
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Diogo da Silva Roiz


pela catstrofe, na qual nosso mundo ser precipitado pela escala
ininterrupta do processo de modernizao (1997a, p. 89-90).

271

precisamente neste contexto que, segundo ele, foram to importantes


as obras de Nietzsche e de Heidegger para a interpretao revisionista alem,
normalmente, inseridas no movimento ps-moderno de (re)figurao do
passado histrico (RUSEN 1997b, p. 116-131; 2009, p. 163-209). Mas como
destacou Wiklund (2008, p. 19-44), alm de no estarem limitados a esse tipo
de leitura, no caso de Heidegger, este foi um dos responsveis pela formao
de uma tradio intelectual na Alemanha do ps-guerra, articulada em torno
da interpretao hermenutica. Por outro lado, Rsen informa que tambm
foram muito comuns crticas a obra de Leopold von Ranke, que inauguraria o
historicismo alemo no sculo XIX (RSEN 1997b, p. 116-31; MARTINS 2007,
p. 45-68; GERTZ 2007; MALERBA 2006).
A partir do conceito de matriz disciplinar desenvolvido (no posfcio de
1969) por Thomas Kuhn (1922-1996), em seu livro A estrutura das revolues
cientficas (2003), de 1962, em que complementaria seu conceito de paradigma,
que Rsen ir colher seus frutos, ao retrabalhar tal conceito, e propor uma
nova compreenso do conhecimento histrico. De forma muito resumida, a
histria como cincia estaria inserida dentro de um quadro scio-cultural,
articulando as predisposies cientficas com as demandas sociais de sentido,
em que tanto o historiador, quanto a sua obra, percorreriam cinco elementos
formadores e articulados: passar-se-ia dos interesses (que orientam o fluxo do
tempo e a maneira como os indivduos definem seu agir) para as ideias (as
perspectivas orientadoras da experincia sobre o passado, no presente histrico),
e destas para os mtodos (as regras da pesquisa emprica), que almejariam em
seguida formas de apresentao do conhecimento histrico, que teria como
funes regularem a orientao existencial dos indivduos no tempo, ao lhes
proporem novos sentidos, e lhes permitir tomadas de decises. Para ele, a
crtica ps-moderna (em que estaria inserida a virada lingustica) se resumiria
apenas a anlise das formas de apresentao do conhecimento histrico, e, por
isso, reduziria toda ao humana, a cdigos simblicos formados culturalmente
e sintetizados pela linguagem. Em resumo, o que estaria em oposio uma
qualidade esttica da histria [...] contraposta racionalidade metdica de seu
conhecimento (2001, p. 150).
Desse modo, como vimos, enquanto para Hayden White a narrativa
constituiria uma estrutura verbal, mediada por urdiduras de enredo, amplamente
verificveis numa anlise tropolgica, que demonstraria (na composio do
conhecimento histrico) a sua inevitvel correspondncia com a arte, e no
com a cincia, para Rsen possvel se apreender outros aspectos cruciais
desta questo. Ele entende por narrativa um paradigma, no qual haveria uma
correspondncia de valores em cada comunidade cientfica, porque a narrativa
daria sentido a experincia do passado, por torn-lo histrico com um enredo.
Assim, ao ser adequadamente conduzido por meio de mtodos e tcnicas de
anlise das fontes, que so assegurados metodicamente na pesquisa e na sua

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O ofcio de historiador

forma de apresentao, o conhecimento histrico pode tambm ser cientfico


Por isso mesmo, no se deve deixar de lado, que justamente em funo
desta divergncia terica, que foi metodologicamente possvel repensar a prpria
funo das teorias na escrita da histria, a partir dos anos 70 (RICOEUR 2007,
p. 247-96; ROIZ 2009).
Consideraes finais
Defendo vigorosamente a opinio de que aquilo que os historiadores
investigam real. O ponto do qual os historiadores devem partir, por mais
longe dele que possam chegar, a distino fundamental e, para eles,
absolutamente central, entre fato comprovvel e fico, entre declaraes
histricas baseadas em evidncias e sujeitas a evidenciao e aquelas
que no o so (HOBSBAWM 1998, p. 8).

Nestes termos, o eminente historiador ingls, Eric Hobsbawm se


posicionava sobre essa questo, ao prefaciar sua obra Sobre histria em 1997,
que pode ser tambm tomada como a sntese de um posicionamento adotado
pela grande maioria dos historiadores nos sculos XIX e XX. No foi por acaso,
portanto, que quando a linguagem e a cultura entraram em cena, nas
discusses da Filosofia, das Cincias Sociais e da Teoria Literria francesa (a
partir da dcada de 1950) e norte-americana (a partir da dcada de 1960),
com o estruturalismo e, depois, o ps-estruturalismo, os princpios do
conhecimento histrico, mais uma vez, passaram a ser veementemente
questionados (CHARTIER 2009; RICOEUR 2007). Como quase sempre acontece,
os historiadores, de incio, mantiveram-se avessos a questo lanada pela virada
lingustica (e pela ps-modernidade) ao seu ofcio profissional, avaliando e
respondendo aos desdobramentos daquele debate tardiamente, a partir da
dcada de 1980 se deixarmos de considerar alguns poucos exemplos esparsos,
que inauguraram esse debate j nos anos 60, como foi o caso de Arnaldo
Momigliano (1908-1987), na Itlia, e Moses Finley (1912-1986), na Inglaterra
(GINZBURG 1991, 2002, 2007).
A tese subjacente a sobreposio da linguagem as atitudes humanas,
mostrou-se, com o impacto das crticas ao estruturalismo e ao psestruturalismo, cada vez mais, insuficiente para contornar a existncia de um
espao extratextual, que media a elaborao da linguagem e de seus significados,
no tempo e no espao. A evidncia de que a linguagem no puramente um
reflexo, ou um simples espelho, da realidade, nem to pouco a sua exclusiva
produtora, tem tornado cada vez mais complexa a percepo da relao e da
produo do texto e do contexto. Que a linguagem no traz em si a totalidade
do vivido, nem que permite que se reconheam todas as transformaes que
as palavras e os conceitos ganham ao longo do tempo, em funo das mudanas
polticas e culturais, primeiro, porque as experincias humanas carregam uma
complexidade maior do que a linguagem escrita pode representar, depois, porque
as mudanas so algumas vezes to sutis, que sentidos so esquecidos, significados

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Diogo da Silva Roiz

so deixados de lado, e mesmo a melhor pesquisa, ou interpretao, no


alcanam uma reconstituio plena, tornou-se um indcio melhor circunstanciado
graas s querelas entre o estruturalismo francs, a virada lingustica norteamericana, a histria conceitual alem, e ao contextualismo ingls, produzidas
a partir da dcada de 1960 (CHARTIER 2002; FERES; JASMIN 2006; DARNTON
2005; REIS 2006).
No caso da escrita da histria, alm de se dar maior ateno retrica e
ao estilo utilizado pelo historiador, ao expor os resultados de sua pesquisa,
notou-se tambm que as relaes da histria com a cincia e a arte no se
tratavam meramente de um mau entendimento destes profissionais, desde o
sculo XIX, sobre a cincia e a arte, mas da prpria complexidade inerente a
escritura da histria, ao apresentar o agir humano e seus desdobramentos
no tempo (JENKINS 2004; ALBUQUERQUE Jr. 2007). Contudo, de acordo com
o que vimos, os historiadores s foram se dar conta da importncia destas
questes tardiamente, e mesmo assim no apreendendo a sua totalidade, mas
caracterizando pontos e momentos do debate mais em funo do lugar de
onde estavam sendo produzidas quelas crticas, e a maneira com que os
atingiam (direta ou indiretamente), do que propriamente apresentando seus
contornos internacionais, ou os seus desdobramentos ao longo das ltimas
dcadas (RICOEUR 2007; CARDOSO 2005; LIMA 2006; PROST 2008; MUNSLOW
2009).

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