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EFECTOS TXICOS DE LA

MINERA A CIELO ABIERTO

CIANURO

Es altamente txico.
Se usa en grandes cantidades (en
Esquel se proyectaba 6 toneladas por
da).

El proceso de lixiviacin con cianuro


produce daos ambientales a largo o a
corto plazo.
A largo plazo debido a los desechos cianurados inyectados en las

escombreras, la movilizacin de metales pesados o la generacin de drenajes


cidos.
A corto plazo debido a accidentes que pueden producirse durante las
operaciones o derrames que pueden filtrarse a napas o cauces de agua en
forma impredecible.

Los efectos qumicos al medio ambiente sern:


.
La permanencia del cianuro y los efectos de sus
de descomposicin
, an
txicosy por
un
productos
La movilizacin
de metales
pesados
la fcil
tiempo
considerable.
disolucin
de sus sales debido al tercer efecto ( el
cido). de drenaje cido (formacin de cido
drenaje
La generacin
sulfrico) producido por la oxidacin de sulfuros
contenidos en las rocas.

El Cianuro es una combinacin de C y N


con una carga negativa:

C N

Si esta partcula est neutralizada con un


in positivo como Na, K o Ca, es una sal:

NaCN, KCN, soluble en agua, cuyo


aspecto es el de un slido blanco
sin olor, sumamente txico.

Si se combina con agua se produce la


siguiente reaccin:
NaCN + H20 CNH (g) + OH-

El CNH cianuro de hidrgeno que se


forma cuando se combina la sal con agua,
es un gas altamente txico y con olor
a almendras amargas.

La propiedad qumica del cianuro ms importante es la


capacidad de combinacin con metales: Au, Fe,
Ag, Ni, Zn, Cd, Hg, etc.

CN- + Hg (CN)2Hg
CN- + Hg [(CN)4Hg ] 2Explica tanto su toxicidad como la utilidad para
la minera.

En todas las clulas una funcin vital es


la respiracin.

La enzima Citocromo-C oxidasa es la responsable de la respiracin


celular.

Cuando el cianuro entra en


las clulas captura el Fe y
la enzima deja de ser
funcional. La consecuencia es
que la clula deja de
respirar y muere.

Los sulfuros, contenidos en la roca, al estar


pulverizados entran en contacto con el oxgeno
de aire, produciendo xido sulfrico. Este al
entrar en contacto con el agua forma el cido
sulfrico. DAM
S= + O2 ---- SO3 + H2O ---- SO4 H2

Los metales pesados: As como hay oro y plata, la roca contiene 28 metales pesados de la tabla peridica, algunos muy
peligrosos como el arsnico, el plomo, el mercurio y varios mas. Al molerse la roca estos metales quedan liberados.
Las sales de estos metales son muy solubles en agua, efecto que se agudiza con el carcter cido de las mismas. Por
ello el drenaje cido potencia la movilizacin de los metales pesados.

PROCESO DE DESCOMPOSICION
NATURAL DEL CIANURO

Las compaas mineras informan que el cianuro, en


presencia de oxgeno y luz solar, se descompone dando
productos no txicos que son el dixido de carbono y
nitratos.

CN- + O2

NO3CO2

El conocimiento cientfico permite un anlisis mas


profundo del tema:

Las condiciones de reaccin

Los factores que afectan la velocidad del proceso

El mecanismo de reaccin y productos


intermedios

Las condiciones de reaccin: Son las condiciones necesarias


para que el proceso tenga lugar.
INFLUENCIA DEL MEDIO (pH) y Luz Solar

en medio cido

CNH (g)
Altamente txico

CN-

en medio bsico
en medio neutro

no se
transforma
se produce
la reaccin

El cianuro necesita medio neutro y luz solar para que


tenga lugar la descomposicin. En lagos y lagunas hay
mucha zonas oscuras.

Factores que afectan la velocidad


La velocidad de las reacciones qumicas
dependen, de la cantidad de los reactivos en
contacto.
En este caso el cianuro y el oxgeno.
Las aguas contaminadas solo tendran oxidacin a
nivel superficial.
La velocidad de descomposicin del cianuro va a
depender de cuan aireada est el agua contaminada.

Mecanismo de reaccin y productos intermedios


Es una reaccin que ocurre en varios pasos con la aparicin de
productos intermedios altamente letales.
Se han encontrado varios productos intermedios:

Ciangeno

Cianatos (permanecen mucho tiempo)

Tiocianatos (se detect mortandad de truchas)

Clorociangeno

Amonio (altamente txico)


Es decir la reaccin total no nos informa acabadamente sobre
los riesgos a tener en cuenta.
La permanencia por mucho tiempo de estos productos
intermedios pone en peligro a los organismos vivos.

Proceso de extraccin de la industria minera


NO 3

y NH4
Gases
Polvos

EXPLOSIVOS
7 Ton./da

42.000 Ton/da
Tajo
Drenajes cidos
metales pesados

?
ATMSFERA
NOx
SO2
CNH

Se liberan a la atmsfera grandes cantidades de cianuro de


hidrgeno, dixido de azufre y xidos de nitrgeno, los que an
ignoramos hasta que punto van a afectar en el futuro, en forma
similar a lo que sucedi en el pasado con lo CFC`s y el agujero de
ozono (Dr. Korte, Univ. de Munich)

Los mineros extraen el 95-99% del oro contenido en la


roca mediante este proceso.

ROCAS

TRITURADORAS

42.000 ton.

POLVO DE 75 MICRAS

3.000 ton.

MOLINOS
SOLUCIN
DE CIANURO
DE SODIO

CIANURO 6 Ton./da

Tala de un bosque
de lenga
AGUA 3900 m3/da

Separacin
del cianuro

Escombrera

dor
(Ag y Au)
AL EXTERIOR

Filtraciones de
CN y productos de descomp.
Acido sulfrico (drenajes cidos)
Movilizacin de metales pesados
RESIDUOS para los Locales

BIBLIOGRAFA CONSULTADA

Moran, Robert. (1998). Cyanide Uncertainties, Observations on the


Chemistry, Toxicity and Analysis of Cyanide in Mining-related waters
Korte Friedhelm. Spiteller, Michel & Coulston Frederick. (2000). The
Cyanide Leaching Gold Recovery Proces is a Nonsustainable Thechnology
With Unaceptable Impacts on Ecosystems and Humans: The Disasters in
Romania.
Moran Robert. ( 2003). Esquel, Argentina. Predictions and Promises of a
Flawed Environmental Impact Assessment.
Ecotoxicology & Environmental Safety 49(3):255-261, 2001 Jul
Journal of Toxicology & Environmental Health. Part A. 65(2): 149-163,
2002 Jan 25.
Criteria Document: Hydrogen Cyanide and Cyanide Salts p.190 (1976)
NIOSH (United States National Institute for Occupational Safety and
Health);
U.S. Geological Survay. Geoffrey S. Plumlee, MS973, Denver Federal
Center, Denver, CO, 80225; (303) 236-1200
United States Environmental Protection Agency (EPA)
National Library of Medicine - SIS (Specialized Information Services)
CCOHS (Canadian Centre for Occupational Health and Safety) 1996.

emprendimiento minero situado en


esa localidad.
ARTICULO 2 Adherir al rol activo
y comprometido asumido por la
Sede Esquel de nuestra Universidad
en aquella oportunidad.
ARTICULO 4) Regstrese
Resolucin del Consejo Acadmico
N 209 /03
21 de mayo de 2003
EL CONSEJO ACADEMICO DE
LA
FACULTAD DE CIENCIAS
NATURALES DE LA
UNIVERSIDAD NACIONAL DE
LA PATAGONIA SAN JUAN
BOSCO
RESUELVE: