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1. La qumica orgnica se constituy o se instuyo como disciplina en los aos treinta.

El
desarrollo de nuevos mtodos de anlisis de las sustancias de origen animal y vegetal,
basados en el empleo de disolventes como el ter o el alcohol, permiti el aislamiento de
un gran nmero de sustancias orgnicas que recibieron el nombre de "principios
inmediatos". La aparicin de la qumica orgnica se asocia a menudo al descubrimiento,
en 1828, por el qumico alemn Friedrich Whler, de que la sustancia inorgnica cianato
de amonio poda convertirse en urea, una sustancia orgnica que se encuentra en la
orina de muchos animales. Antes de este descubrimiento, los qumicos crean que para
sintetizar sustancias orgnicas, era necesaria la intervencin de lo que llamaban la
fuerza vital, es decir, los organismos vivos. El experimento de Whler rompi la barrera
entre sustancias orgnicas e inorgnicas. Los qumicos modernos consideran compuestos
orgnicos a aquellos que contienen carbono e hidrgeno, y otros elementos (que pueden
ser uno o ms), siendo los ms comunes: oxgeno, nitrgeno, azufre y los halgenos.
En 1856, sir William Henry Perkin, mientras trataba de estudiar la quinina,
accidentalmente fabric el primer colorante orgnico ahora conocido como malva de
Perkin. Este descubrimiento aument mucho el inters industrial por la qumica
orgnica.2
La diferencia entre la qumica orgnica y la qumica biolgica es que en la qumica
biolgica las molculas de ADN tienen una historia y, por ende, en su estructura nos
hablan de su historia, del pasado en el que se han constituido, mientras que una
molcula orgnica, creada hoy, es slo testigo de su presente, sin pasado y sin evolucin
histrica.
2. En 1923 los qumicos alemanes Alwin Mittasch y Pier Mathias, que trabajan para BASF,
desarrollan un medio para convertir un gas de sntesis (una mezcla de monxido de
carbono, dixido de carbono e hidrgeno) en metanol. La patente fue presentada el 12
de enero 1926 (referencia no. 1569775). Este proceso utiliza un catalizador de xido de
cromo y manganeso, y requiere de presiones extremadamente elevadas que van desde
50 hasta 220 atm y temperaturas de hasta 450 C. La produccin moderna de metanol
es ms eficiente: se utilizan catalizadores (comnmente cobre) capaces de funcionar a
presiones ms bajas. El metanol moderno de baja presin (LPM) fue desarrollado por ICI a
finales de 1960 con la tecnologa actualmente propiedad de Johnson Matthey, que es un
licenciante lder de tecnologa de metanol.
En 1923 Mittasch logr producir metanol de monxido de carbono e hidrgeno (gas de
sntesis) empleando un catalizador. El metanol se recuperaba junto a una serie de
componentes con oxgeno y el catalizador presentaba un tiempo de ciclo muy corto.
Posteriormente Patrat describi la sntesis de metanol por hidrogenacin de metales
activos y con xidos de metal como catalizadores. Esto condujo a una primera planta
comercial. El proceso requiere presiones que van desde 300-1000 atm y temperaturas de
400C. Actualmente se utilizan catalizadores que contienen comnmente cobre que
permiten trabajar a presiones ms bajas.
A comienzo de los aos treinta, un conjunto de plantas comerciales se pusieron en
funcionamiento en los EE.UU., con una capacidad por planta de 100 a 500 toneladas/da,
usando cido crmico.
En 1935, se saba que los catalizadores basados en cobre proporcionaban ventajas
considerables en la sntesis de metanol, pemitiendo presiones y temperaturas ms
bajas.Sin embargo, eran extremadamente sensibles a los componentes de azufre. Se
crearon sistemas adecuados de purificacin para la eliminacon del azufre. El primer
proceso de sntesis de metanol a bajas temperaturas fue procesado al mercado por
ImperialChemical Industrial Ltd (ICI), Gran Betaa. En ese momento, el alemn Lurgi
Gesellschaft Fur Warme und Chemoteknik desarroll un proceso de sntesis de metanol a
baja presin, aplicando un reactor tubular calentado con agua hirviendo.
La mayora de las plantas de metanol en los ltimos veinte aos operan segun los dos
ltimos procesos expuestos anteriormente (ICI o Lurgi).

El descubrimiento del cido ctrico se atribuye al alquimista islmico Jabir Ibn Hayyan en
el siglo octavo despus de Cristo. Los eruditos medievales en Europa conocan la
naturaleza cida de los zumos de limn y de lima; tal conocimiento se registra en la
enciclopedia Speculum Majus, en el siglo XIII, recopilado por Vincent de Beauvais. El
cido ctrico fue el primer cido aislado en 1784 por el qumico sueco Carl Wilhelm
Scheele, que lo cristaliz a partir del jugo del limn. La produccin de cido ctrico a nivel
industrial comenz en 1860, basado en la industria italiana de los ctricos.
En 1893, Wehmerdescubri que cultivos de penicillium podan producir cido ctrico a
partir de la sacarosa molecular. Sin embargo, la produccin microbiana del cido ctrico
no lleg a ser industrialmente importante hasta la Primera Guerra Mundial que
interrumpi las exportaciones italianas de limones. En 1917, el qumico americano James
Currie y Claudio Coln descubri que ciertos cultivos de Aspergillus niger podan ser
productores eficientes de cido ctrico, y Pfizer comenz la produccin a escala industrial
usando esta tcnica dos aos ms tarde.
La adrenalina, tambin conocida como epinefrina por su Denominacin Comn
Internacional (DCI), es una hormona y un neurotransmisor.1 Incrementa la frecuencia
cardaca, contrae los vasos sanguneos, dilata los conductos de aire, y participa en la
reaccin de lucha o huida del sistema nervioso simptico.2 Qumicamente, la adrenalina
es una catecolamina, una monoamina producida slo por las glndulas suprarrenales a
partir de los aminocidos fenilalanina y tirosina.
La adrenalina fue por primera vez sintetizada en un laboratorio por Friedrich Stolz y
Henry Drysdale Dakin, de forma independiente, en 1904.
3. A pesar de su aparicin tarda en la historia de la qumica, la qumica de los compuestos
del carbono es en la actualidad la rama de las ciencias qumicas que crece con mayor
rapidez. La variedad de productos derivados del carbono puede resultar prcticamente
ilimitada debido a las propiedades singulares de dicho tomo y, por tanto, constituye una
fuente potencial de nuevos materiales con propiedades especiales, de medicamentos y
productos sanitarios, de colorantes, de combustibles, etc. Algunos de estos ejemplos son
considerados a continuacin. La materia viviente es, en parte, materia constituida por
derivados del carbono. Las transformaciones que sufren los seres vivos, y que
observamos a simple vista, se corresponden, desde un punto de vista submicroscpico o
molecular, con cambios o reacciones qumicas de las sustancias biolgicas. Azcares,
grasas, protenas, hormonas, cidos nucleicos, son algunos ejemplos de sustancias,
todas ellas compuestos del carbono, de cuya sntesis y degradacin en el interior de los
organismos vivos se ocupa la bioqumica.
Medicamentos
El mundo de los medicamentos ha constituido en el pasado y constituye en la actualidad
una parte importante de la investigacin y el desarrollo de productos derivados del
carbono. Su importancia en orden a mejorar la esperanza de vida de los seres humanos y
sus condiciones sanitarias hace de esta rea del conocimiento cientfico una herramienta
imprescindible para la medicina. Pero, por qu los medicamentos son, por lo general,
compuestos orgnicos? Cul es el origen de este hecho? Los frmacos actan en el
organismo a nivel molecular y es precisamente el acoplamiento entre la molcula del
frmaco y el receptor biolgico, es decir, el sitio de la clula o del microorganismo sobre
el cual aqul acta, el ltimo responsable de su accin curativa. Pero para que ese
acoplamiento sea posible ambos agentes, frmaco y receptor, tienen que presentar una
cierta complementariedad tal y como sucede con una cerradura y su correspondiente
llave.
Los receptores biolgicos suelen ser molculas de gran tamao y por este motivo son las
cadenas carbonadas de los compuestos orgnicos las que pueden poseer una estructura
geomtrica que mejor se adapte a la porcin clave del receptor; tal hecho, junto con la

presencia de grupos funcionales con acciones qumicas definidas, son responsables de la


abundancia de sustancias orgnicas entre los productos farmacuticos.
Polmeros orgnicos
Los polmeros orgnicos son compuestos formados por la unin de dos o ms unidades
moleculares carbonadas idnticas que reciben el nombre de monmeros. La unin de dos
monmeros da lugar a un dmero, la de tres a un trmero, etc. Los polmeros pueden
llegar a contener cientos o incluso miles de monmeros, constituyendo molculas
gigantes o macromolculas. Existen en la naturaleza diferentes sustancias que desde un
punto de vista molecular son polmeros, tales como el caucho o las protenas; pero en el
terreno de las aplicaciones los ms importantes son los polmeros artificiales. Su sntesis
en los laboratorios de qumica orgnica ha dado lugar a la produccin de diferentes
generaciones de nuevos materiales que conocemos bajo el nombre genrico de
plsticos. La sustitucin de tomos de hidrgeno de su cadena hidrocarbonada por otros
tomos o grupos atmicos ha diversificado las propiedades de los plsticos; la
investigacin en el terreno de los polmeros artificiales ha dado como resultado su amplia
implantacin en nuestra sociedad, sustituyendo a materiales tradicionales en una amplia
gama que va desde las fibras textiles a los slidos resistentes.
La qumica medicinal, farmacoqumica o qumica farmacutica es una de las
consideradas ciencias farmacuticas, con profundas races en la qumica y fronteriza con
la farmacologa, que estudia el diseo, la modelacin, la sntesis y el desarrollo de
molculas con actividad biolgica y frmacos con fines teraputicos. La qumica
medicinal tiene como objetivos la identificacin, la sntesis y el desarrollo de nuevos
compuestos qumicos que sean adecuados para el uso teraputico. Esto incluye el
estudio de los frmacos existentes, sus propiedades biolgicas y su relacin estructuraactividad cuantitativa. Tambin estudia las interacciones cuantitativas entre estas
molculas y sus efectos biolgicos (QSAR).1 Las molculas objeto de estudios son
mayoritariamente de naturaleza orgnica e incluso de origen biotecnolgico, pero
tambin pueden ser inorgnicas (el cisplatino como anticancergeno, por ejemplo).