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DPTO DE BIOLOGA

GUA DE BIOLOGA: Origen de la vida

Nivel 8

Todas las teoras cientficas acerca del origen de la vida exigen que la edad de la Tierra sea
de varios miles de millones de aos. Se tienen pruebas que apoyan esa suposicin. Una de
las lneas de evidencia se basa en la observacin de otros universos y en los estudios de las
atmsferas de nuestros planetas vecinos.
Una de las principales teoras acerca del origen de la va. Es la teora creacionista, basada
en gran medida en la narracin bblica del Gnesis, afirma que la Tierra no tiene ms de
10,000 aos de edad, que cada especie fue creada por separado durante un breve lapso de
actividad divina ocurrido hace unos 6,000 aos y que cada
especie tiende a mantener a travs del tiempo su peculiaridad nica y bien definida. Desde
la antigedad han existido explicaciones creacionistas que suponen que un dios o varios
pudieron originar todo lo que existe. A partir de esto, muchas religiones se iniciaron dando
explicacin creacionista sobre el origen del mundo y los seres vivos. Por otra parte, la
ciencia tambin tiene algunas explicaciones acerca de cmo se originaron los seres vivos
como son las siguientes.
1.-La Generacin Espontnea
Desde la antigedad este pensamiento se tena como aceptable, sosteniendo que la vida
poda surgir del lodo, del agua, del mar o de las combinaciones de los cuatro elementos
fundamentales: aire, fuego, agua, y tierra. Aristteles propuso el origen espontneo para
gusanos, insectos y peces a partir de sustancias como el roco, el sudor y la humedad.
Segn l, este proceso era el resultado de interaccin de la materia no viva, con fuerzas
capaces de dar vida a lo que no tena. A esta fuerza la llamo Entelequia.
La idea de la generacin espontnea de los seres vivos, perduro durante mucho tiempo. En
1667, Johann B, van Helmont, medico holands, propuso una receta que permita la
generacin espontnea de ratones: "las criaturas tales como los piojos, garrapatas, pulgas, y
gusanos, son nuestros huspedes y vecinos, pero nacen de nuestras entraas y excrementos.
Porque si colocamos ropa interior llena de sudor junto con trigo en un recipiente de boca
ancha, al cabo de 21 das el olor cambia y penetra a travs de las cscaras del trigo,
cambiando el trigo en ratones. Pero lo ms notable es que estos ratones son de ambos sexos
y se pueden cruzar con ratones que hayan surgido de manera normal..."
Algunos cientficos no estaban conformes con esas explicaciones y comenzaron a someter a
la experimentacin todas esas ideas y teoras. Francisco Red, mdico italiano, hizo los
primeros experimentos para demostrar la falsedad de la generacin espontnea. Logr
demostrar que los gusanos que infestaban la carne eran larvas que provenan de huevecillos
depositados por las moscas en la carne. Simplemente coloc trozos de carne en tres
recipientes iguales, el primero lo cerr hermticamente, el segundo lo cubri con una gasa,
el tercero lo dej descubierto. Observ que en el frasco tapado no haba gusanos aunque la
carne estaba podrida y mal oliente, en el segundo pudo observar que, sobre la tela, haba
huevecillos de las moscas que no pudieron atravesarla; la carne del tercer frasco tenia gran
cantidad de larvas y moscas. Con dicho experimento se empez a demostrar la falsedad de
la teora conocida como "generacin espontnea"
A finales del siglo XVII, Antn van Leeuwenhoek, gracias al perfeccionamiento del
microscopio ptico, logr descubrir un mundo hasta entonces ignorado. Encontr en las
gotas de agua sucia gran cantidad de microorganismos que parecan surgir sbitamente con

gran facilidad. Este descubrimiento fortaleci los nimos de los seguidores de la


"generacin espontnea"
A pesar de los experimentos de Red, la teora de la generacin espontnea no haba sido
rechazada del todo, pues las investigaciones, de este cientfico demostraba el origen de las
moscas, pero no el de otros organismos.
En esos mismos tiempos, otro cientfico llamado Needhad, sostena que haba una fuerza
vital que originaba la vida. Sus suposiciones se basaban en sus experimentos: herva caldo
de res en una botella, la que tapaba con un corcho, la dejaba reposar varios das y al
observar al microscopio muestras de la sustancia, encontraba organismos vivos. l
afirmaba que el calor por el que haba hecho pasar el caldo era suficiente para matar a
cualquier organismo y que, entonces, la presencia de seres vivos era originada por la fuerza
vital.
Sin embargo, Spallanzani no se dej convencer, como muchos cientficos de su poca.
Realiz los mismos experimentos de Needhad, pero sellaba totalmente las botellas, las
pona a hervir, las dejaba reposar varios das y cuando haca observaciones no encontraba
organismos vivos. Esto lo llev a concluir que los organismos encontrados por Needhad
procedan del aire que penetraba a travs del corcho.
En 1862, Louis Pasteur, mdico francs, realiz una serie de experimentos encaminados a
resolver el problema de la generacin espontnea. l pensaba que los causantes de la
putrefaccin de la materia orgnica eran los microorganismos que se encontraban en el aire.
Para demostrar su hiptesis, dise unos matraces cuello de cisne, en los cuales coloc
lquidos nutritivos que despus hirvi hasta esterilizarlos. Posteriormente, observ que en el
cuello de los matraces quedaban detenidos los microorganismos del aire y aunque el aire
entraba en contacto con la sustancia nutritiva, no haba putrefaccin de la misma. Para
verificar sus observaciones, rompi el cuello de cisne de un matraz, y al entrar en contacto
el liquido con el aire y los microorganismos que contena el ultimo, se produca una
descomposicin de la sustancia nutritiva. De esta manera qued comprobada por el clebre
cientfico la falsedad de la teora de la generacin espontnea
2.-La Panspermia
Existen, adems de la generacin espontnea, otras teoras que tratan de explicar con ciertas
bases cientficas el origen de la vida en nuestro planeta. Una de ellas es la panspermia, que
afirma que ciertos grmenes vivientes llegaron adheridos a algunos meteoritos, a los que se
les da el nombre de cosmozoarios. stos, al encontrar las condiciones adecuadas en los
mares terrestres, evolucionan hasta alcanzar el grado de desarrollo que presentan los
organismos en la actualidad.
A esta teora se le pueden oponer dos argumentos:
1.-Se tiene conocimiento de que las condiciones del medio interestelar son poco favorables
para la supervivencia de cualquier forma de vida. Adems, se sabe que cuando un meteorito
entra en la atmsfera, se produce una friccin que causa calor y combustin destruyendo
cualquier espora o bacteria que viaje en ellos.
2.-Es que tampoco soluciona el problema del origen de la vida, pues no explica como se
form la vida en el planeta hipottico del cual se habra desprendido la espora o bacteria.
3.-Evolucin Qumica
Hace aproximadamente 4.500 millones de aos se form la Tierra, junto con el resto del
sistema solar. Los materiales de polvo y gas csmico que rodeaban al Sol fueron

fusionndose y solidificndose para formar todos los planetas.


Cuando la Tierra se condens, su superficie estaba expuesta a los rayos solares, al choque
de meteoritos y a la radiacin de elementos como el torio y el uranio. Estos procesos
provocaron que la temperatura fuera muy elevada.
La atmsfera primitiva contena vapor de agua (H2O), metano (CH4), amoniaco (NH3),
cido cianhdrico (HCN) y otros compuestos, los cuales estaban sometidos al calor
desprendido de los volcanes y a la radiacin ultravioleta proveniente del sol. Otra
caracterstica de esta atmsfera es que careca de oxigeno libre necesario para la
respiracin.
Como en ese tiempo tampoco exista la capa formada por ozono, que se encuentra en las
partes superiores de la atmsfera y que sirven para filtrar el paso de las radiaciones
ultravioletas del sol, estas podan llegar en forma directa a la superficie de la Tierra.
Tambin haba gran cantidad de rayos csmicos provenientes del espacio exterior, as como
actividad elctrica y radiactiva, que eran grandes fuentes de energa. Con el enfriamiento
paulatino de la Tierra, el vapor de agua se condens y se precipito sobre el planeta en forma
de lluvias torrenciales, que al acumularse dieron origen al ocano primitivo, cuyas
caractersticas definieran al actual.
Origen de la vida en la Tierra
Es una declaracin demasiado obvia decir que las condiciones de la Tierra fueron distintas
al principio de lo que son ahora. La superficie del planeta fue quiz lo bastante caliente
como para hervir el agua y la atmsfera consisti de gases venenosos. Las condiciones eran
inhspitas para la vida, como la conocemos ahora; sin embargo, bajo estas condiciones
austeras, se piensa que la vida se origin hace aproximadamente
3 mil millones de aos. La mayora de los cientficos piensan que la vida surgi de
sustancias abiticas.
Hiptesis de Alexander Ivnovich Oparin
Con el transcurso de los aos y habiendo sido rechazada la generacin espontnea, fue
propuesta la teora del origen fsico-qumico de la vida, conocida como Teora de Oparin.
La teora de Oparin se basa en las condiciones fsicas y qumicas que existieron en la Tierra
primitiva y que permitieron el desarrollo de la vida.
De acuerdo con esta teora, en la Tierra primitiva existieron determinadas condiciones de
temperatura, as como radiaciones del Sol que afectaron las sustancias que existan
entonces en los mares primitivos. Dichas sustancias se combinaron de tal manera que
dieron origen a los seres vivos.
En 1924, el bioqumico Alexander I. Oparin public "el origen de la vida", obra en que
sugera que recin formada la Tierra y cuando todava no haban aparecido los primeros
organismos, la atmsfera era muy diferente a la actual. Segn Oparin, esta atmsfera
primitiva careca de oxigeno libre, pero haba sustancias como el hidrgeno, metano y
amoniaco. Estos reaccionaron entre s debido a la energa de la radiacin solar, la actividad
elctrica de la atmsfera y la actividad de los volcanes, dando origen a los primeros seres
vivos.
Cmo fueron los primeros organismos?
Los elementos que se encontraban en la atmsfera y los mares primitivos se combinaron
para formar compuestos, como carbohidratos, las protenas y los aminocidos. Conforme se

iban formando estas sustancias, se fueron acumulando en los mares, y al unirse


constituyeron sistemas microscpicos esferoides delimitados por una membrana, que en su
interior tenan agua y sustancias disueltas.
Estos tipos de sistemas precelulares, podemos estudiarlos a partir de modelos parecidos a
los Coacervados. Estos son mezclas de soluciones orgnicas complejas, semejantes a las
protenas y a los azcares. Oparin demostr que en el interior de un coacervado ocurren
reacciones qumicas que dan lugar a la formacin de sistemas y que cada vez adquieren
mayor complejidad. Las propiedades y caractersticas de los coacervados hacen suponer
que los primeros sistemas precelulares se les parecan mucho.

Los sistemas precelulares similares a los coacervados sostienen un intercambio de materia y


energa en el medio que los rodea. Este tipo de funciones tambin las realizan las clulas
actuales a travs de las membranas celulares.
Debido a que esos sistemas precelulares tenan intercambio con su medio, cada vez se iban
haciendo ms complejos, hasta la aparicin de los seres vivos.
Esos sistemas o macromolculas, a los que Oparin llamo Protobiontes, estaban expuestos a
las condiciones a veces adversas del medio, por lo que no todos permanecieron en la Tierra
primitiva, pues las diferencias existentes entre cada sistema permitan que solo los ms
resistentes subsistieran, mientras aquellos que no lo lograban se disolvan en el mar
primitivo, el cual ha sido tambin llamado sopa primitiva. Despus, cuando los
protobiontes evolucionaron, dieron lugar a lo que Oparin llam Eubiontes, que ya eran
clulas y, por lo tanto, tenan vida. Segn la teora de Oparin - Haldane, as surgieron los
primeros seres vivos.
Estos primeros seres vivos eran muy sencillos, pero muy desarrollados para su poca, pues
tenan capacidad para crecer al tomar sustancias del medio (eran organismos hetertrofos y
anaerobios), y cuando llegaban a cierto tamao se fragmentaban en otros ms pequeos, a
los que podemos llamar descendientes, estos conservaban muchas caractersticas de sus
progenitores.
Conforme avanzaba la evolucin, se formaron bacterias primitivas, quienes realizaban
procesos fotosintticos (organismos auttrofos). Con la aparicin de la fotosntesis, se
produce oxgeno, (transforma la atmsfera), y favoreci la aparicin de los organismos
aerobios, con procesos metablicos ms complejos, como sntesis de ATP.

El Experimento de Miller
En 1953, Stanley Miller, un joven estudiante de la Universidad de Chicago, hace un
experimento que revoluciona a la comunidad cientfica, y satisface especialmente a
aquellos cientficos que trataban de buscar en la ciencia una explicacin alternativa a los
orgenes de la existencia.
Stanley Miller les dio la respuesta que buscaban. Hizo un experimento, una experiencia de
laboratorio para demostrar cmo haba aparecido la vida, a partir de circunstancias
aleatorias.

Miller tom un poco de agua destilada, junto con gases de amonaco, metano e hidrgeno y
aplic flashes de descargas elctricas durante dos das y medio, casi tres. Ms tarde analiz
el contenido del agua y detect aminocidos. Los aminocidos son los elementos
primordiales para las protenas, que son los ladrillos de la vida. Por lo tanto, haba quedado
demostrado, cientficamente, que la vida puede aparecer por azar.
Origen de las clulas
Los coacervados complejos pueden mantener su estructura a pesar de que se encuentran en
un medio lquido amorfo. Por otra parte, a travs de las fronteras del coacervado hay
intercambio de sustancias con el medio.
Aunque tales lmites parecer estar constituidos por molculas de agua orientadas y otras
sustancias inorgnicas sencillas, sus propiedades son semejantes a las caractersticas de
permeabilidad observadas en las clulas y no sera remoto que fueran la estructura
antecesora de la membrana de la primeras clulas procariticas. La complejidad cada vez
mayor de las sustancias orgnicas del interior del coacervado dependa de la poltica
exterior de ste, la que cada vez era dictada por la membrana externa. Por su parte, la
membrana iba aumentando su complejidad conforme llegaban a su superficie las sustancias

previamente introducidas en la clula. Aunque la evolucin de las primeras clulas es


fundamental para probar un hiptesis mecanicista del origen de la vida, a muchos bilogos
tambin los intriga la transicin entre las clulas procariticas y eucariticas.
La importancia y el origen de los organelos
Desde principios del siglos XX los bilogos advirtieron que hay semejanza entre diversos
organelos delimitados por membranas y ciertas bacterias. Es particular, una de las
similitudes ms notorias es la que hay entre los cloroplastos y las cianobacterias cargadas
de clorofila. Asimismo, muchos bilogos notaron el parecido que hay
entre las mitocondrias y otras bacterias de vida libre. El hecho de que los cloroplastos y las
mitocondrias posean su propio ADN y puedan dividirse en forma independiente del resto
de la clula apoya la hiptesis de que estos y otros organelos fueron otrora bacterias
independientes que invadieron a las clulas primitivas y llegaron a
establecer una relacin permanente con ellas. Se piensa que los invasores fueron simbiontes
que proporcionaban al hospedante capacidades y talentos de los que ste careca. Esto
significa que los cloroplastos bien pudieron ser cianobacterias que confirieron propiedades
fotosintticas a las clulas que empezaron a darles alojamiento. Otras moneras, sobre todo
las de muy escasas dimensiones, pudieron dar origen de modo similar a otros organelos
caractersticos de la clula eucaritica.
TEORIA DE LYNN MARGULIS
Lynn Margulis, de la Universidad de Boston, ha recabado un impresionante nmero de
pruebas a favor de esta teora acerca del origen de los organelos llamada teora
endosimbitica. La teora ha sido aceptada ya por muchos citlogos y ha dado origen a un
buen nmero de trabajos experimentales encaminados a confirmarla o rechazarla.
Afirma que estos orgnulos que forman parte de las clulas eucariontes, eran organismos
unicelulares capaces de autorreproducirse y de sintetizar la totalidad de sus protenas.
Contenan y contienen las tpicas macromolculas informticas y estructurales de la vida. O
sea su mensaje gentico, su genomio propio. Hoy en da toda clula eucarionte tiene dos
mensajes genticos: el mitocondrial fuera del ncleo y el que reside en el ncleo. Tienen
modernamente dos cdigos aparentemente diferentes. El mitocondrial tiene un par de
instrucciones diferentes con respecto al cdigo "universal", que es el que se usa para la
informacin en el ncleo.
Hay clulas de formas y tamaos muy variados. Algunas de las clulas bacterianas
ms pequeas tienen forma cilndrica de menos de una micra o m (1 m es igual a una
millonsima de metro) de longitud. En el extremo opuesto se encuentran las clulas
nerviosas, corpsculos de forma compleja con numerosas prolongaciones delgadas que
pueden alcanzar varios metros de longitud (las del cuello de la jirafa constituyen un
ejemplo espectacular). Casi todas las clulas vegetales tienen entre 20 y 30 m de longitud,
forma poligonal y pared celular rgida.

ACTIVIDAD:
I) Formar grupos de 4 alumnos como mximo
II) Contestar en hoja ordenada, sin borrones y con una sola letra
1.-Describa el experimento realizado por Redi y explique su importancia.
2.-Qu son los Coacervados?
3.-Qu relacin existe entre los sistemas precelulares y los coacervados?
4.- Segn la teora de Oparin Haldane, qu caractersticas tenan los primeros seres
vivos?
5.-Defina:
a) protobiontes
b) entelequia
c) panspermia
d) abiognesis
6.-Qu diferencias puede establecer entre las ideas de Spallanzani y de Needhad, en
cuanto al origen de la vida?
7.-Stanley Miller, en 1953, trat de probar la validez de la Teora de Oparin. Describa
su experimento ordenadamente. Qu resultado obtuvo de dicho experimento.
8.-Qu aportes hicieron al estudio del origen de la vida los siguientes cientficos y/o
filsofos?
a) Aristteles
b) Johann B. van Helmont
c) Antn van Leeuwenhoek
9.-En 1862, Louis Pasteur, mdico francs, realiz una serie de experimentos
encaminados a resolver el problema de la generacin espontnea. Describa su
experimento e indique sus conclusiones.
10.-Explique la teora endosimbitica propuesta por Lynn Margulis, de la Universidad
de Boston. Qu importancia tiene dicha teora?