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Sobre el universalismo

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02 2007

Sobre el universalismo
Un debate con Alain Badiou
tienne Balibar

Traduccin de Pilar Monsell, revisada por Joaqun Barriendos y Marcelo Expsito

Agradezco la oportunidad que se me ha brindado de intercambiar pblicamente palabras e ideas y, si se da


la ocasin, de discutir con Alain Badiou acerca de temas como el universalismo y la universalidad [1].
No es la primera vez que lo hemos hecho a travs de nuestra larga relacin como colegas intelectuales;
quiz, en cierto sentido, ste ha sido siempre nuestro objeto compartido y quiz nuestro tema hertico.
Pero a lo largo de los aos cada uno de los dos lo ha seguido trabajando a su manera, y puede que las
circunstancias nos hayan llevado a tener que resaltar nuevos aspectos.
Estoy rmemente convencido de que un discurso losco acerca de las categoras de universal,
universalidad y universalismo, un discurso sobre sus signicados y sus usos, tiene que ser crtico. No
puede ser simplemente un discurso histrico que se limite a enumerar y contextualizar los discursos sobre
lo universal, algunos de los cuales arman ser a su vez discursos universalistas; tampoco puede ser
simplemente un discurso que conrme la existencia de estos otros discursos o que intente sumarlos a una
lista de por s ya larga de los mismos. De esta manera (algunos) hemos tendido a ser cautos frente al
discurso losco de lo universal, escpticos incluso, porque hemos aprendido que la distancia entre
teora y prctica, entre principios y consecuencias, entre expresiones cognitivas y performativas, es
intrnseca al lenguaje mismo del universalismo, o, como yo preero decir en trminos ms generales, es
intrnseca a cualquier lenguaje que se esfuerza por hablar lo universal, como en efecto hacen nuestros
discursos de esta tarde[2].
La ambigedad arriba sealada adopta mltiples formas. En particular, adopta la forma de enunciaciones
universalistas idnticas que cobran signicados opuestos y producen efectos opuestos dependiendo de
cundo, cmo, por quin y a quin estn dirigidas; asimismo, adopta la forma de discursos universalistas
que legitiman o instituyen exclusiones, y lo que resulta an ms perturbador, la de discursos
universalistas cuyas categoras se basan en exclusiones por ejemplo en la negacin de la otredad o la
alteridad; y a veces tambin incluso adoptan la forma inversa a la anterior, la de discursos particularistas
o diferencialistas que se convierten en premisas paradjicas para la invencin de nuevas y ampliadas
formas de universalismo, determinando el contenido de ste. Parecera (y an estoy a la espera de que se
argumente lo contrario) que el universalismo nunca est simplemente haciendo lo que dice, o diciendo lo
que hace. En consecuencia, lo que creo es que la tarea de un lsofo (o de un lsofo en la actualidad, en
el momento presente) con respecto a la universalidad es precisamente comprender la lgica de estas
contradicciones y, en un modo dialctico, investigar sus aspectos dominantes y subordinados, para revelar

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cmo operan y cmo pueden ser desplazados o distorsionados mediante la interaccin entre teora y
prctica, o si se preere, entre el discurso y la poltica. Por tanto, lo que no admito y ello supone ya un
gesto de exclusin, o quizs un gesto que excluye lo exclusivo es un alegato a favor o en contra del
universalismo en cuanto tal, o de cualquiera de sus nombres histricos.
Espero, sin embargo, que este tipo de actitud crtica, la cual me gustara exponer en forma de dialctica
negativa (dejando aparte los usos previos de esta expresin), y cuyos efectos no puedo por completo
anticipar, no sea malinterpretada hoy. Mi actitud no surge del hecho de que yo vacile o sea ambiguo en
mi compromiso con determinadas formas de secularismo. Permtanme recordar aqu algunos de sus
nombres o nociones clave: secularismo, derechos humanos, democracia, igualitarismo, internacionalismo,
justicia social, etctera. Pero no me parecera suciente, ni siquiera seguro, salir a la calle o entrar en una
sala de conferencias haciendo declaraciones como estoy por el secularismo (por tanto, contra el
comunitarismo religioso o cultural), estoy por el internacionalismo (por tanto, contra la lealtad
nacional, que en algn lugar he descrito como realmente indistinguible del nacionalismo, que en s
mismo no carece de aspectos universalistas), etctera. O al menos no lo hara sin lanzar inmediatamente
preguntas como: qu secularismo?, qu democracia?, qu internacionalismo y nacionalismo?, etctera; y
tambin: para qu?, bajo qu condiciones? Tout tient aux conditions: las condiciones son siempre
determinantes, como mi maestro Althusser, que ciertamente no era un relativista, sola decir. Y es debido
a mis pretensiones de incorporar algunas de sus condiciones (incluidas las condiciones negativas, o las
condiciones de imposibilidad) dentro del discurso del universalismo, o por decirlo ms loscamente,
porque quiero bosquejar un discurso del universalismo que abra la posibilidad de incorporar dentro del
mismo sus condiciones contradictorias, las contradicciones que siempre afectan a sus condiciones, que
adopto un punto de vista crtico y dialctico.
Y ahora, despus de estos preliminares, al mismo tiempo demasiado largos con respecto al corto tiempo
que se nos ha otorgado y demasiado rpidos como para no resultar supercial, djenme indicar cules son
las tres direcciones a las que apunta el punto de vista expresado y que a m me resultan particularmente
signicativas. Una direccin trata sobre los dilemas o las enunciaciones del universalismo que en la
losofa adoptan una forma dicotmica; una segunda direccin trata sobre la ambivalencia intrnseca de la
institucin de lo universal, o de lo universal como verdad; nalmente, una tercera direccin trata sobre
lo que, de una forma cuasi weberiana, me gustara llamar la responsabilidad (o responsabilidades) que
implica una poltica de lo universal, con la que muchos de nosotros estamos comprometidos.
Permtanme empezar con algunas palabras sobre aquellos dilemas y dicotomas que, desde el comienzo,
han caracterizado nuestras disputas entorno al universalismo. Es en efecto intrigante, aunque tambin
revelador, que la mayor parte de los argumentos sobre el universalismo, que combinan distinciones
lgicas con elecciones ticas o polticas, construyan simetras, emparejamientos, o dilemas entre nociones,

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concepciones o realizaciones opuestas del universalismo. De hecho, se podra sugerir que el contenido de la
oposicin es siempre el mismo, al menos en la era moderna, y que slo se reformula para adaptarse a
diferentes contextos; pero esta armacin no resulta completamente satisfactoria debido a que deja fuera
la cuestin de la condiciones. Una aproximacin dialctica, siguiendo el ejemplo de Hegel en su
fenomenologa de las universalidades en conicto[3], tratara de describir esos dilemas en sus propios
trminos, tomndolos en rme con el n de descubrir qu es lo que est en juego, en cada ocasin, en la
manera en que se oponen. Semejante aproximacin tambin explicara por qu los debates acerca de la
oposicin entre lo universal y lo particular, o a fortiori la oposicin universalismo versus particularismo,
son mucho menos interesantes e importantes que los debates que oponen diferentes concepciones de lo
universal, o diferentes universalidades; explicara por qu de hecho estos debates slo abarcan una defensa
estratgica de una concepcin de lo universal como negacin de su opuesto, es decir, lo que se presenta
como lo particular.
Ya que hace algunos aos argument a favor de distinguir entre universalismo intensivo y extensivo, soy
particularmente sensible a este primer aspecto dialctico[4]. Por entonces yo estaba particularmente
interesado en la gura del ciudadano y en la historia de la institucin de la ciudadana, en sus efectos
excluyentes e incluyentes. En la era moderna, la ciudadana se ha asociado estrechamente, casi se ha
identicado, con la nacionalidad. Expliqu que el nacionalismo, pero tambin otras formas de
universalismo en el sentido de supresin o neutralizacin de diferencias naturales y sociales, como es el
caso de los grandes discursos religiosos de la redencin, tuvieron una orientacin dual. Una orientacin
estara dirigida a establecer igualdad o a suprimir distinciones, tanto en la realidad como en lo puramente
simblico, en el seno de una cierta comunidad que se basa precisamente en esa supresin, comunidad que
podra ser tanto pequea como grande, dependiendo de la circunstancias. La otra orientacin estara
dirigida a eliminar cada lmite o frontera preestablecidos que limitasen el reconocimiento y la
implementacin de esos principios, buscando en ltima instancia crear un orden cosmopolita, que podra
implementarse ya sea de una manera revolucionaria, desde abajo por as decir, ya sea de manera
imperialista, desde arriba. Lo que yo sostena es que, aunque resulten radicalmente opuestas y de hecho
sean incompatibles, ambas orientaciones sirven para ilustrar la lgica de la universalidad, que quiz
expresaramos mejor con el trmino universalizacin.
Por aquellos aos, exactamente en 1989, Michael Walzer pronunci sus Tanner Lectures sobre el tema
Nacin y Universo. La primera parte de sus conferencias se titulaba Two Kinds of Universalism, y en
ella confrontaba dos tipos de universalismo (mostrando su preferencia por el segundo): un universalismo
del derecho omniabarcante [a covering-law universalism], que incluye todas las demandas de derechos
dentro de la misma justicia y todas las experiencias de emancipacin dentro de la misma narrativa, frente
a lo que llamaba universalismo reiterativo [reiterative universalism], cuyo principio inmanente sera la
diferenciacin, o ms bien la capacidad que los valores morales y las deniciones de derecho tienen

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virtualmente de emular y comunicar en un proceso de reconocimiento mutuo[5]. Entre estas dos


dicotomas (por una parte, mi propio dilema intensivo versus extensivo, y por otra el dilema omniabarcante
versus reiterativo de Walzer) haba obvias anidades y llamativas discrepancias, que podran llegar a ser
muy interesantes si fuese mi intencin entrar en un debate y, en particular, hacerlo a travs de algunos
temas en concreto, como puede ser el tema del nacionalismo. Pero ahora no tenemos tiempo para eso, as
que permtanme mostrar sencillamente que, tan pronto como entramos de veras en el debate sobre el
universalismo, tales dicotomas, simtricas y asimtricas, o si lo preeren descriptivas y normativas, se
hacen ineludibles. Son una buena seal del hecho de que cada hablante (y cada discurso) de lo universal
est localizado dentro, y no fuera del campo de discursos e ideologas que l/ella/ello quiere mapear.
No puede ser casual que muchos, quizs la mayora, de los discursos acerca del universalismo y lo
universal adopten la forma refutativa que los Griegos llamaron elencus, al hablar no tanto de lo que lo
universal es sino ms bien de lo que no es o no slo es lo universal. Es efecto, no hay un metalenguaje de la
universalidad; el camino ms seguro para destruir la universalidad de un discurso universalista es armar
que se sostiene en un metalenguaje de la universalidad, como Hegel ya saba. Pero hay posibilidades de
ejercer desplazamientos y elecciones estratgicas entre las categoras que conceden un valor explicativo o
inyectivo concreto a la distincin entre formas antitticas de universalismo. Para clasicar estas categoras,
y tambin para mostrar cmo es que estas categoras pueden ser viejas y, al mismo tiempo, renovarse
peridicamente, se podra esbozar una historia especulativa de la universalidad y las universalidades, en la
cual resulta tentador embarcarse puesto que podra arrojar ms luz sobre algunas controversias
contemporneas.
Encontramos, por ejemplo, la oposicin entre verdadera y falsa universalidad. Un buen ejemplo reciente
nos lo brinda el propio Alain Badiou, quien, al comienzo de su ensayo sobre San Pablo[6] opone un
verdadero universalismo de la igualdad (eliminando o deponiendo diferencias genealgicas, antropolgicas
o sociales tales como Judo y Griego, Hombre y Mujer, Amo y Esclavo, cuyo principio fue transmitido
por el Cristianismo y despus secularizado por el republicanismo moderno) y un falso universalismo o
simulacro de universalismo (aunque podran surgir problemas derivados del hecho de que el simulacro
es en un sentido mucho ms real, o efectivo, que la versin verdadera), esto es, el universalismo del
mercado mundial liberal (o quiz de la representacin liberal del mercado mundial), el cual se basa no en
la igualdad sino en la equivalencia, permitiendo por tanto una reproduccin permanente de identidades
rivales al interior de su homogeneidad formal. Este segundo trmino lleva la nocin de universalismo
extensivo al extremo: la idea de que el universalismo extensivo es un producto ontolgico de su propia
extensin, o de su territorializacin o desterritorializacin. Esto tiene muchos antecedentes loscos, de
entre los cuales yo resaltara la distincin rousseauniana entre la voluntad general y la voluntad de
todos. A esa idea de Badiou, ciertamente, Marx hubiera opuesto fuertes objeciones, pues destin mucho
tiempo de su vida intelectual a mostrar no slo que la universalidad del mercado es real, sino tambin

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que es verdad, es decir, que proporciona una base ontolgica para la representacin jurdica, moral y
poltica de la igualdad. Resulta interesante que otra inuyente contribucin a los actuales debates acerca
del universalismo tenga que ver con lo que Dipesh Chakrabarty y pienso aqu en su Provincializing
Europe. Postcolonial Thought and Historical Dierence llama equivalencia o conmensurabilidad,
asocindolo a las metanarrativas del valor (o del valor-trabajo) y el progreso como una forma dominante
de universalismo cuyos resultados, en efecto, contradicen sus demandas igualitarias. Pero Chakrabarty
extrae de ello conclusiones opuestas. En su terminologa, traduccin es un nombre genrico para la
universalidad, de tal manera que confronta dos modelos de traduccin. Basndose ampliamente en una
cierta representacin romntica de la singularidad de los lenguajes y las culturas, describe la anttesis de la
equivalencia que es tambin una forma de universalismo o de traduccin que se basa en el
reconocimiento de lo intraducible como lo heterogneo, lo no moderno (ms que lo posmoderno) y
lo antisociolgico. Ms que la anttesis entre lo verdadero y lo falso, lo que resulta relevante en este
planteamiento de Chakrabarty son las viejas categoras de lo Uno y lo Mltiple, por lo que podramos
hablar de un universalismo de lo Uno (o de la unidad) y un universalismo de lo Mltiple (o de la
multiplicidad), donde la caracterstica esencial de la multiplicidad es que excede toda posibilidad de
subsuncin, y por tanto excede cualquier denominacin comn, o slo puede adoptar la forma de
denominacin negativa. Se trata de una larga historia que se retrotrae a los conictos entre religiones
monotestas y politestas en el antiguo mundo grecosemtico, pero que tambin domina completamente
las oposiciones de la Ilustracin moderna, tal y como ejemplica la guerra de universales entre los
seguidores del concepto fuertemente unvoco, en efecto monotestico, de la universalidad del imperativo
categrico de Kant, y el concepto no slo historicista sino tambin politesta de historia mundial de
Herder, en el cual la unidad slo existe como la causa ausente de la multiplicidad armnica de las
culturas.
Ahora bien, como ya de, tales anttesis pueden ser desplazadas teortica y prcticamente, aunque slo
puedo mostrarlo ahora de manera muy esquemtica. Tanto Kant como Herder fueron cosmopolitas
tpicos; encarnaron los dos modelos de cosmopolitismo que han sido hasta hoy dominantes en el uso de
esta nocin. Pero tomemos ahora como ejemplo la discusin que se dio entre Derrida y Habermas[7].
Ambos son profundamente kantianos, ya que los dos se reeren a la denicin kantiana de
Weltbrgerrecht [derecho cosmopolita], aunque podramos decir que en su disputa enfatizan
retrospectivamente una escisin dentro del propio discurso de Kant, evidente si se observa la distancia que
existe entre La religin dentro de los lmites de la mera razn y la Doctrina del Derecho. Habermas dena el
cosmopolitismo como el lmite o el horizonte de una lnea de progreso que tiende (no sin obstculos ni
resistencias) a sustituir las relaciones internacionales con una poltica interna mundial (Weltinnenpolitik)
que consistira no tanto en una integracin global institucional como en una exclusin institucional de la
exclusin. Y Derrida aceptaba la consigna cosmopolita con la condicin de que sta llegara a ser asociada,
a travs de nombres tales como hospitalidad o justicia (o ms bien hospitalidad y justicia
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incondicionales), con una crtica radical de los fundamentos legales de la poltica. Pero esto no impide
que unan sus fuerzas despus del 11-S, no slo contra una cierta forma de unilateralismo soberano y una
generalizacin del modelo poltico belicista, sino tambin a favor de una cierta construccin de la esfera
pblica global, trasnacional y transcultural, en lo que yo me atrevera a llamar una cierta poltica de lo
universal. El viejo Spinoza quizs podra ver en ello una ilustracin de su idea, tal y como la expuso en su
Tratado teolgico-poltico, de que, en determinadas circunstancias o en ciertas condiciones, premisas
tericas opuestas o conceptos contradictorios de lo universal pueden conducir en la prctica hacia las
mismas consecuencias. Y, efectivamente, lo contrario tambin es cierto.
Me gustara hacer alusin ahora y tendr que ser tambin de modo telegrco a otro aspecto de la
dialctica de la universalidad al cual he dedicado alguna atencin no slo en el pasado sino tambin ms
recientemente. Este aspecto tiene que ver con la institucin de lo universal, o incluso con la institucin de
lo universal como verdad, lo que implica por tanto la dicultad adicional de que no puede ser contradicho
desde dentro, esto es, sobre la base de su propia lgica o sus propias premisas. Ello no se debe al hecho de
que sea impuesto por alguna autoridad externa o por un poder que prohba la contradiccin o la
refutacin, sino porque la contradiccin est ya incluida en la propia denicin de lo universal. Como
veremos, esto se relaciona estrechamente con el hecho de que ciertas formas de universalidad obtienen su
fuerza institucional no del hecho de que las instituciones en las que se corporizan sean en s mismas
absolutas, sino ms bien del hecho de que son el lugar de interminables disputas acerca de cul es la base
de sus propios principios o de su propio discurso.
Estas reexiones carecen de sentido y son incomprensibles a menos que las reramos, o por lo menos
aludan, a algn caso. No voy a negar que el caso que tengo en mente est determinado ideolgicamente y
orientado polticamente; incluso puede que mis reexiones slo sean vlidas para este caso. Esto
signicara que la historia de la universalidad est de hecho compuesta tan slo de singularidades. La
universalidad singular en la que estoy pensando no es la enunciacin paulina de la igualdad de los eles
transferida despus a los seres humanos, sino ms bien algo as como un principio cvico diferente, o una
propuesta de igualdad-libertad (la cual sugiero leer como un trmino nico: igualibertad [equaliberty]).
Esta frmula aparece en ingls en algunos panetos de los Levellers[8] britnicos del siglo XVII, lo que
indica su relacin cercana a los ideales de las llamadas revoluciones burguesas. Pero hunde sus races en
una tradicin mucho ms antigua, en la Ley Romana y la losofa moral, y tambin, quiz ms
signicativamente (aunque esto implique algunos problemas de traduccin), en los ideales y discursos
democrticos de la polis griega. Y genera adems efectos continuados, viene a ser reiterada (por tanto
iterada) hasta nuestros das en el seno de las instituciones democrticas y los movimientos sociales, tanto
del lado liberal como del socialista. Dejo esto a un lado ya que, efectivamente, sera una largusima
historia. Baste con recordar las formulaciones gemelas de las declaraciones estadounidense y francesa de
1776 y 1789 respectivamente, las cuales ya representaban una iteracin interesante dentro del evento

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originario, o bien inscriben la reciprocidad constitutiva de equality [igualdad] y liberty [libertad] (o


freedom [libertad], o independence [independencia])[9] al interior de contextos parcialmente
convergentes y parcialmente divergentes. Aunque la manera en que yo entiendo cmo acta esta
proposicin deriva en gran parte de las reexiones de Hannah Arendt sobre qu signicado tiene para la
institucin de lo poltico, no comparto sin embargo su visin de que tenemos por un lado una
revolucin (o constitucin) de libertad y por el otro una revolucin de igualdad (y felicidad). Yo dira,
por el contrario, que tenemos en ambos casos enunciacin fuerte y absoluta de la conexin necesaria entre
los dos conceptos, aunque con una tensin permanente que revela algo as como un equilibrio
imposible.
De entre las reexiones que he dedicado hasta fecha de hoy a este asunto[10], me gustara recordar tres
ideas:
1) La primera idea es la de la estructura refutativa de la proposicin o, si se preere, la de cmo encarna
un elencus, una negacin de la negacin. En los textos constitucionales, la proposicin aparece como
positiva, armando que los Hombres nacen libres e iguales, o que lo son por naturaleza, por derecho
adquirido al nacer, etctera. Lo cual signica: slo la violencia institucional puede privarles de estos
derechos. Pero estas formulaciones surgen de revoluciones o insurrecciones, en sentido amplio, y
resumen el efecto de la insurreccin. Estn basadas en la crtica terica y en el rechazo prctico de las
desigualdades y privilegios creados, y de las relaciones de sujecin. Ms precisamente, se basan en la
conviccin en mi opinin completamente validada por la historia de que de no puede haber
discriminacin sin sujecin (lo que en el lenguaje de la tradicin se llama tirana); a la inversa, no puede
haber sujecin o tirana sin que haya tambin discriminacin y desigualdades. En consecuencia, las
instituciones polticas, la ciudadana si se quiere, deben estar basadas en un doble rechazo, no en uno slo.
De forma ms profunda, ello da cuerpo a la conexin negativa entre los dos valores nucleares de la
ciudadana. Esto ha sido reiterado muchas veces en la historia de los movimientos emancipatorios,
particularmente en el movimiento obrero, el movimiento feminista y las luchas anticoloniales. Quiero
poner en relacin directa esta negacin lgica con un hecho poltico crucial que se reere al poder y la
efectividad de esta forma de universalismo. Lejos de sus muchos fracasos y limitaciones prcticas, esto es,
del hecho de que en la prctica los Estados o sociedades, incluyendo los llamados Estados y sociedades
democrticas, estn llenos de desigualdades y relaciones autoritarias que destruyen el principio en s
mismo, es la propia contradiccin prctica lo que explica su inmortalidad. Individuos y grupos
discriminados y sometidos se rebelan en nombre de, y por los principios que ocialmente son vlidos
mientras se deniegan en la prctica. Es la posibilidad de la rebelin inherente al principio, siempre y
cuando ste aferre a las masas, como dira Marx, lo que explica la capacidad que las democracias tienen
de sobrevivir, aun a riesgo de conictos o guerras civiles.

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2) La segunda idea que quiero recordar es sta: aunque tiene que ser instituida (una y otra vez), la
igualibertad no es una institucin como cualquier otra. Podramos decir que es, en las democracias
modernas, la archi-institucin, o la institucin que precede y condiciona a toda otra institucin. Es en este
contexto que adquieren su signicado ms absoluto las profundas reexiones de Arendt acerca del
derecho a tener derechos, desarrolladas, no por casualidad, en el contexto de un anlisis de las formas
ms extremas de destruccin de la vida humana y de las races del concepto de derechos individuales que
fue instituido por los Estados-nacin universalistas[11].
Igualibertad es un nombre que damos al derecho a tener derechos, dado que enfatiza la cara activa de
esta nocin. En la prctica, signica que puede haber un derecho a tener derechos solamente all donde
los individuos y los grupos no los reciben de un poder soberano externo o de una revelacin trascendente,
sino que se coneren este derecho a s mismos, o se otorgan los derechos recprocamente. Sera importante
desarrollar la idea de una institucin-lmite o una institucin de la propia institucin, con el n de
discutir su transferencia progresiva de una forma naturalista del discurso sobre los derechos humanos
(los hombres, o los seres humanos, son libres e iguales por naturaleza) a una forma histrica, en la que la
universalidad parece estar basada en la contingencia de la propia insurreccin o, si se preere, en la lucha
insurreccional ms que en la esencia de la propia universalidad. Y sera importante tambin poner en
relacin esta situacin-lmite, que se maniesta esencialmente en la forma y en las circunstancias de la
negacin, con las contradicciones subsiguientes que afectan a la institucin positiva de la igualibertad o, si
se preere, de la democracia. Toda la historia moderna de los regmenes y las luchas democrticas da
testimonio de la dicultad, y en efecto del obstculo interno, que impide que las instituciones efectivas o
los regmenes polticos concretos, progresen uniformemente hacia la igualdad y la libertad, o que las
protejan uniformemente. Al contrario, lo que se da con frecuencia es la destruccin simultnea tanto de la
una como de la otra. La realizacin de ambas a la vez se observa muy raramente, o slo es visible como
una tendencia, como una exigencia. De ello deduzco no que esa universalidad cvica sea un mito absurdo,
sino precisamente que existe como una tendencia, como un esfuerzo, como un conatus. La fuerza motriz
que yace en esta tendencia contina siendo la fuerza de lo negativo, como se expresa con belleza en
algunas frmulas loscas: la part des sans-part (la parte de los sin-parte), en Jacques Rancire, y
tambin en lo que quizs sea para ste el modelo: le pouvoir des sans-pouvoir (el poder de los sin-poder)
en Merleau-Ponty[12].
3) Finalmente, quiero recordar una tercera idea, quizs la ms embarazosa de todas, pero sin la cual
cualquier discurso acerca del universalismo resulta, en mi opinin, ftil: se trata de la cara violenta
inherente a la institucin de lo universal. Insisto, una vez ms, en el hecho de que esta violencia es
intrnseca, no adicional; no es algo de lo que podramos culpar a la mala voluntad o a la debilidad o a
restricciones que afectan a quienes son los depositarios de la institucin universalista, porque es la propia
institucin, o su movimiento histrico, la que los hace sus depositarios. De al principio que habamos

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aprendido que la distancia entre teora y prctica, tanto ms inestable cuando se trata de la realizacin de
la teora en la historia y en la poltica, y sobre todo cuando se trata de los efectos perversos de la exclusin
que surge de los propios principios de inclusin, no es accidental. Ni es algo que nos pudiera llevar a
decir: intentmoslo de nuevo, y esta vez vamos a evitar esta cara oculta de la universalidad. Pero la
violencia intrnseca de lo universal, que forma parte de sus condiciones de posibilidad, tambin forma
parte de sus condiciones de imposibilidad, o de autodestruccin; es un cuasi trascendental, como dira
Derrida. El cara oculta, por tanto, forma parte de la propia dialctica; forma parte de la poltica de lo
universal (una expresin que, distancindome de algunos autores contemporneos como Charles Taylor,
no identico con una poltica de la universalidad que se opondra a la idea de una poltica de la
diferencia, porque una poltica de la diferencia es tambin una poltica de lo universal). Ahora bien, la
violenta exclusin inherente a la institucin o realizacin de lo universal puede adoptar muchas formas
diferentes, las cuales no son equivalentes y no requieren la misma poltica.
Un punto de vista sociolgico y antropolgico insistira en el hecho de que implantar la universalidad
cvica contra la discriminacin y los modos de sujecin en formas legales, educativas y morales implica
denir modelos del ser humano o normas de lo social. Foucault y otros han llamado nuestra atencin sobre
el hecho de que el ser humano excluye al no-humano, lo social excluye lo a-social. stas son formas
de exclusin interna que afectan a lo que yo llamara universalismo intensivo, ms que universalismo
extensivo. No estn ligadas al territorio, al imperium; estn ligadas al hecho de que la universalidad del
ciudadano, o del ciudadano humano, tiene una comunidad como referencia. Pero un punto de vista
poltico y tico, que podramos asociar con la idea o la frmula de una comunidad sin una comunidad, o
sin una comunidad ya existente, tiene que afrontar aun otra forma de violencia intrnsecamente ligada a la
universalidad. Se trata de la violencia ejercida por los depositarios y activistas de la universalidad contra
sus adversarios, y por encima de todo contra sus adversarios internos, esto es, potencialmente cualquier
hereje al interior del movimiento revolucionario.
Muchos lsofos, sean adversarios o defensores fervientes de los programas y discursos universalistas,
como Hegel en su captulo sobre el terror en la Fenomenologa, o Sartre en la Crtica de la Razn
Dialctica, han insistido en esta relacin, claramente ligada al hecho de que ciertas formas de
universalismo encarnan el carcter lgico de verdad, es decir, no admiten excepcin. Si tuviramos
tiempo, o quizs en la discusin posterior, nuestra tarea debera ser examinar las consecuencias polticas
que hemos de extraer de este hecho. He hablado en otro momento de una nocin cuasi weberiana de
responsabilidad[13]. La responsabilidad no se habra de oponer solamente a la conviccin (Gesinnung)
sino, ms en general, a los propios ideales o ideologas que implican un principio y un n universalistas.
Una poltica de los Derechos Humanos en este sentido es tpicamente una poltica que conlleva la
institucionalizacin de una ideologa universalista, y antes que eso un devenir ideolgico del mismo
principio que perturba y desafa las ideologas existentes. Las ideologas universalistas no son las nicas

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ideologas que pueden volverse absolutas, pero se trata ciertamente de unas cuya realizacin implica una
posibilidad de intolerancia radical o violencia interna. No se trata de un riesgo que deberamos evitar
correr, porque es, en efecto, inevitable; pero s se trata de un riesgo que necesita ser conocido, y que
arroja una responsabilidad sin lmites a quienes son depositarios, portavoces y agentes del universalismo.

[1] Intervencin de apertura del Koehn Endowed Lecuture in Critical Theory. A Dialogue Between Alain
Badiou and tienne Balibar on Universalism, Universidad de California en Irvine, 2 de febrero de 200
[2] [Nuestros discursos de esta tarde: vase supra, nota 1 (NdE)]. Vase mis ensayos anteriores:
Racism as Universalism, Masses, Classes, Ideas: Studies on Politics and Philosophy Before and After Marx,
Routledge, New York, 1994; Ambiguous Universality, Politics and the Other Scene, Verso, Londres,
2002; Sub Specie Universitatis, en Topoi, vol. 25, n 1-2, septiembre de 2006, nmero especial:
Philosophy: What is to be done?.
[3] Estoy pensando especialmente en las dialcticas sucesivas del Derecho Divino y el Derecho Civil
(Antgona y Creonte), y de la Fe y el Entendimiento como modos de cultura (la Ilustracin), en la
Fenomenologa del Espritu.
[4] Etienne Balibar, La proposition de l'galibert, en Les Confrences du Perroquet, n 22, Pars,
noviembre def 1989 (traducido en ingls como Rights of Man and Rights of the Citizen: The Modern
Dialectic of Equality and Freedom, en Masses, Classes, Ideas, op. cit.)
[5] Michael Walzer, Nation and Universe: The Tanner Lectures on Human Values, conferencias
pronunciadas en el Brasenose College, Oxford University, 1 y 8 de mayo de 198
[6] Alain Badiou, San Pablo: la fundacin del universalismo, Anthropos, Barcelona, 199
[7] Vase Giovanna Borradori, Philosophy in a Time of Terror: Dialogues With Jrgen Habermas and
Jacques Derrida, University of Chicago Press, Chicago, 200
[8] En el contexto de la revolucin inglesa de 1642, Levellers era el nombre que reciban los lderes de una
coalicin social reunidos bajo la bandera de los Agreements of the People (Acuerdos del Pueblo), los cuales
sostuvieron la defensa de unos derechos bsicos de la persona, denida como freeman u hombre libre,
siguiendo las teoras contractuales modernas [NdT].
[9] Los dos conceptos originales utilizados por Balibar, freedom y liberty, se traducen al castellano con el
mismo trmino: libertad. Freedom da nombre la posibilidad general de actuar como se desea, al acto de

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Sobre el universalismo

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ser libre, mientras que liberty se reere a las libertades polticas concretas: a la condicin de ser libre del
control y las restricciones, de la esclavitud, del trabajo, de la prisin; a la libertad de expresin o a la
condicin de ser libre de las convenciones sociales [NdT].
[10] Vase La proposition de lgalibert, op. cit..
[11] Vase Hannah Arendt, El declive de los Estados-nacin y el n de los Derechos Humanos, Los
orgenes del Totalitarismo, vol. II (Imperialismo), captulo 9, Taurus, Madrid, 199
[12] Vase Jacques Rancire, El desacuerdo. Poltica y losofa , Nueva Visin, Buenos Aires, 1996;
Maurice Merleau-Ponty, Notas sobre maquiavelo, Elogio de la losofa. El lenguaje indirecto y las voces del
silencio, Nueva Visin, Buenos Aires, 1970.
[13] Vase Max Weber, "La poltica como vocacin" y "La ciencia como vocacin", en H.H. Gerth y C.
Wright Mills (coords.), Ensayos en sociologa contempornea, Ediciones Martnez Roca, Barcelona, 197
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