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Giro descolonial y nuevas geocartografas

Milson Betancourt Santiago*

La historiografa clsica nos ha acostumbrado a


ciertos nombres y cartografas, que hacen parte de nuestras geografas mentales y reales, sin
cuestionarlas, asumiendo el punto de vista de las
vencedoras y sus hacedoras de historia y geografa. Nombres como Amrica Latina, Colombia,
Brasil, Chile, Bolivia y Ecuador no se discuten
en el grueso del pensamiento geogrfico e histrico; por el contrario, se dan como hechos dados.
Sin embargo, si escudriamos un poco en sus
orgenes sobre todo en las mltiples violencias
que necesitaron, y an necesitan, para establecerse como hechos dados saltarn a nuestros
ojos montaas y selvas pobladas de realidades
que continan hoy ignoradas, oprimidas, dominadas, sub-alternizadas pero, sin embargo,
r-existentes (Porto-Gonalves ,2001) frente a las
configuraciones geogrficas hegemnicas de la
geopoltica de Amrica Latina y sus Estados-nacin. Desde estas montaas se r-existe, esto es,
se resiste a partir de una existencia propia, y
diferenciada, frente al proceso de construccin,
expansin/invasin de las geopolticas moderno-desarrollistas de los proyectos hegemnicos
nacionales y latinoamericanos.
En las ltimas dcadas se ha venido
fortaleciendo una corriente de pensamiento,
que se ha autodenominado como Grupo
Modernidad-Colonialidad,
pero
que tambin es conocida como Giro
Descolonial, y que busca entender la
compleja y mltiple escalaridad de un
mismo proceso global, la de la formacin del
capitalismo y del sistema moderno-colonial.

Esta corriente tiene entre sus principales


tesis afirmar: a) que el fin del colonialismo
no signific el fin de la colonialidad, b)
que la colonialidad y la modernidad son
dos caras de la misma moneda, c) que
la colonialidad y la modernidad fueron
procesos mutuamente constitutivos, desde
siempre, en la formacin del capitalismo,
y d) que el Estado-nacin es el aparato
ideal y necesario para la continuidad de
la expansin de la colonialidad a todos los
rincones del mundo, all donde no lleg en
la poca de la colonia 1.
En este marco de comprensin estamos
de acuerdo con el grupo modernidadcolonialidad cuando se afirma que la
colonialidad, como proyecto epistmico,
econmico, social, poltico y cultural, no
termin con el fin del rgimen colonial
formal (Quijano, 2007); ms bien se
prolong, expandi y profundiz, a lo
largo de la conformacin de los Estadosnacin latinoamericanos y sus polticas de
desarrollo y modernizacin (Betancourt et
al., 2013). Esto ha sido denominado como
* Doctorante en geografa de la Universidad Federal Fluminense, Brasil. (betancourt.milson@gmail.com)
1 Un resumen de estos postulados bsicos puede ser visto en
un documento de reciente publicacin por Clacso en: http://
biblioteca.clacso.edu.ar/gsdl/collect/clacso/index/assoc/D9261.
dir/TrabajoFinal.pdf. Entre los autores ms destacados de esta
corriente de pensamiento podemos mencionar a los contemporneos: Pablo Gonzlez Casanova, Silvia Rivera Cusicanqui,
Anibal Quijano, Ramn Grossfoguel, Arturo Escobar, Carlos
Walter Porto-Goncalves, Walter Mignolo, pero hunden sus
races en pensadores como Aim Csaire y Frantz Fanon, entre
otros.

ecologaPoltica

Referentes del pensamiento ambiental

Hasta que los leones tengan sus propios historiadores, las historias de cacera seguirn
glorificando al cazador
Proverbio africano
(Citado por Galeano, 1997).

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la colonialidad del poder, del saber, del ser,


que se contina proyectando, expandiendo/
invadiendo, sobre la otredad de las formas
de vida que existen en este continente.
As, entendemos que no es casual que
la mayora de conflictos ambientales, por
obras de infraestructura o por proyectos
de extraccin de recursos naturales,
ocurran en estos espacios, donde an
subsisten comunidades y pueblos, que han
constituido desde hace miles de aos sus
races sociales, su hbitat y por tanto sus
territorialidades como base material de su
existencia, en los mrgenes espaciales de los
ordenamientos territoriales de la colonia, de
los Estados-nacin y de los recientes planes
de modernizacin y desarrollo. Desde all
an reclaman el derecho a una existencia
diferente y un espacio territorial en donde
puedan practicarla. Si bien sus luchas son
mltiples y centenarias, ms recientemente,
desde la ecologa poltica, se les ha venido
denominando como luchas eco-socialistas, o
como ecologismo popular, o ecologismo de
las desposedas. Pues no slo buscan cuidar
su territorio su hbitat para conservar
la naturaleza separada de la cultura (como
en el episteme ms moderno) sino cuidarlo
para, con el poder seguir viviendo, seguir
existiendo con dignidad.
Desde estas mltiples perspectivas de
los pueblos y comunidades indgenas
y campesinas subalternizadas no deja
de ser una violencia epistmica, con su
componente de violencia fsica, llamar sus
territorios ancestrales de Amrica: Europa
homenajandose a s misma. Peor an es
llamarles territorios ancestrales de Amrica
Latina, y es que por qu, a pesar de que el
99% de lenguas habladas en esta porcin
de territorio no son latinas, se califica el
territorio total como latino? Por qu no se
reconocen las races amerindias y africanas
en el carcter de definicin geo-cultural
del continente? Como seala la sociloga
aymara Silvia Rivera Cusicanqui, Amrica
Latina no deja de ser un invento francs: un
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ecologaPoltica

recorte espacial denominado desde Europa


para diferenciar la Amrica Anglosajona
(colonizada por los pueblos anglosajones)
de la Amrica Latina (colonizada por los
pueblos latinos) con el fin de fortalecer
sus lazos coloniales y la continuidad de
sus hegemonas latinas sobre Amrica, en
el contexto de las disputas geopolticas
entre los estados franceses e ingleses. Como
sugiere el gegrafo brasileo Pedro Quental
(2012), la historia de nombres y conceptos
determina formas de ver la realidad, por lo
que la desnaturalizacin del concepto de
Amrica Latina tiene consecuencias polticas
y epistmicas. En el mismo sentido, afirma
Mignolo (2003) que la constitucin de
Amrica Latina dentro de la constitucin del
sistema-mundo moderno-colonial se forj
a partir de la subalternizacin de saberes,
epistemologas y representaciones propias
del mundo, con sus nombres determinados.
Ante esta situacin existen diversas
luchas por el derecho a autonombrarse; no
son luchas menores, sino reivindicaciones
epistmicas y polticas con todos sus
contenidos sociales y econmicos. Tal
vez la ms conocida sea la frmula AbyaYala/Amrica Latina, como expresin de
otra geopoltica, en la medida que busca
reconocer la forma propia como los pueblos
originarios autodenominan su territorio,
este continente, desde su tiempo-espacio
propio. Abya Yala significa tierra madura,
tierra viva, o tierra en florecimiento
en la lengua del pueblo Kuna que habita
la esquina noroccidental suramericana, en
las actuales costas caribeas de Colombia
y Panam. Diversos movimientos indgenas
reivindican su uso en preferencia y frente
a Amrica, y la reivindican como signo de
unidad de los pueblos de Abya Yala que justo
sufrieron la construccin de esa Amrica. La
frase que exige contundentemente No ms
Amrica Latina sino Abya Yala resalta el
contenido profundo de esta otra geopoltica.
Esta expresin fue usada en una carta de
reconocidos intelectuales del mundo a Hugo

Referencias
Betancourt, M.; Hurtado, L., PortoGoncalves, C. (2013) Tensiones territoriales y Polticas pblicas de desarrollo en
la Amazonia. Los casos del Territorio indgena y Parque Nacional Isiboro-Secure en
Bolivia y el rea de Manejo Especial de la
Macarena en Colombia. Concurso CLACSO-Asdi 2013 Estudios sobre polticas pblicas en Amrica Latina y el Caribe: Ciudadana, democracia y justicia
social. Publicado en: http://biblioteca.
clacso.edu.ar/gsdl/collect/clacso/index/
assoc/D9261.dir/TrabajoFinal.pdf
Mignolo, W. D. (2003) Histrias Locais /
Projetos Globais: Colonialidade, saberes
subalternos e pensamento liminar. Belo
Horizonte: UFMG.
Quental, P. (2012) A Latinidade do conceito de Amrica Latina. GEOgraphia
(UFF), v. 14, p. 21-45, 2012.
Quijano, A. (2007) Colonialidad del poder y clasificacin social en: CastroGmez, Santiago y Grosfoguel, Ramn
(comp.) El giro decolonial: reflexiones
para una diversidad epistmica ms all
del capitalismo global. Siglo del Hombre
Editores, Bogot.
Porto-Gonalves, C.W. (2001) Geo-grafas.
Movimientos sociales, nuevas territorialidades
y sustentabilidades. Mxico. D.F.

Referentes del pensamiento ambiental

Chvez en el contexto de la muerte de una


importante lder indgena del pueblo Yukpa
en la Sierra de Perij en la frontera entre
Colombia y Venezuela, dnde la expansin
de la explotacin de minerales y ganadera,
tienen arrinconados, como en muchos
otros lugares de Abya Yala, a los pueblos
originarios 2.
Esta frase y toda su lucha epistmica y
poltica cobra importancia central justo hoy,
cuando diversas obras de infraestructura de
desarrollo e integracin de Amrica Latina,
con sus componentes de megaproyectos de
extraccin de recursos naturales, avanzan
sobre Abya Yala, sus pueblos y comunidades,
provocando cientos o miles de conflictos
en los territorios por ellos ancestralmente
habitados. Parafraseando al socilogo
portugus Boaventura de Souza Santos
(no hay justicia social sin justicia cognitiva
global), de igual manera afirmamos aqu:
no habr justicia social y ambiental, sin
justicia epistmica y territorial global.

2 Ver: http://web.laclase.info/content/la-lucha-de-sabino-nomas-america-latina-sin-abya-yala/

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