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Departamento Tecnologa

IES Sabina Mora ROLDN

Tema 2: Hardware

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1.- Datos e informacin


En la vida cotidiana, los trminos datos e informacin se utilizan indistintamente, pero en
informtica conviene diferenciarlos.
Los datos son informacin codificada, lista para ser introducida y procesada por un ordenador; por
tanto, se podra decir que los datos no son ms que una forma de representar informacin.
Los datos, como tales, carecen de significado y solo lo alcanzan cuando son interpretados; una vez
que los datos han sido procesados y se ha mostrado su resultado de algn modo inteligible, se pueden
considerar como informacin.

Codificacin binaria
En informtica, la codificacin de la informacin se realiza mediante dos dgitos: 0 y 1, por lo que se la
conoce como codificacin binaria. La razn de utilizar solo dos dgitos se debe a que todos los dispositivos
de un ordenador trabajan con dos estados nicos: activado, desactivado; abierto, cerrado; pasa corriente, no
pasa corriente, etc.
La codificacin binaria est basada en el sistema de numeracin binario, que emplea los dgitos 0 y 1
para representar cualquier nmero; la utilizacin de este sistema de numeracin es similar a la del sistema
arbigo o decimal (utilizado por la humanidad desde hace mucho tiempo) con la diferencia del nmero
de dgitos utilizados.

Sistemas de numeracin
Un sistema de numeracin es un conjunto de smbolos y reglas que permiten representar datos
numricos; la principal regla es que un mismo smbolo tiene distinto valor segn la posicin que ocupe.
Ver archivo de

Cdigo ASCII
Como ya se ha indicado, el ordenador necesita tener los datos codificados en forma binaria, es decir,
convertidos en 0 y 1; por tanto, todos los caracteres (letras, nmeros y smbolos) deben disponer de su
correspondiente codificacin binaria, lo que da lugar al denominado cdigo de caracteres.
Este cdigo de caracteres representa cada carcter mediante un nmero binario constituido por una serie de
dgitos menor o igual a ocho, aunque, como ya justificaremos ms adelante, conviene completar dichos
nmeros con ceros a la izquierda hasta formar octetes.

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Existen distintos cdigos de caracteres, siendo el ms utilizado el cdigo ASCII (American Standard Code
for Information Interchange); en este sistema, a cada carcter se le asigna un nmero decimal comprendido entre
0 y 255, que, una vez convertido al sistema de numeracin binario, nos da el cdigo de cada carcter.
Dependiendo del valor decimal otorgado a un carcter, su representacin binaria estar constituida por un
nmero variable de ceros y unos. Para no mezclar los dgitos de los caracteres que le llegan de forma seguida, el
ordenador completa la representacin binaria de cada carcter a 8 dgitos con ceros a la izquierda (octete), y, a
partir de ese momento, trabaja siempre con grupos de ocho), y, a partir de ese momento, trabaja siempre con
grupos de ocho dgitos; de este modo, nunca mezcla los dgitos de caracteres distintos.
Por ejemplo, el carcter C (el cdigo ASCII le asigna el valor 67) se introducir, manipular y almacenar
con su cdigo binario (01000011).

Cuadro del cdigo ASCII


Los 32 primeros caracteres del cdigo ASCII estn constituidos por los caracteres de control: Intro, Delete...
Los siguientes, hasta el 128, son internacionales y, por tanto, comunes paro todos los pases. De los restantes,
algunos son caracteres especiales (flechas, smbolos matemticos, etc.) y otros particulares de cado pas, como,
por ejemplo, nuestra caracterstica .

Medidas de la informacin
La unidad ms pequea de informacin en un ordenador corresponde a un dgito binario, es decir, un cero o
un uno. A este dgito se le denomina bit, abreviatura de las palabras inglesas binary digit.
Al conjunto de 8 bits se denomina byte. Segn esto, cada carcter est representado por un byte, que, a su
vez, est constituido por 8 bits.
Estas unidades de medida resultan muy pequeas, por lo que se necesitan algunos mltiplos del byte:
Kilobyte, Megabyte, Gigabyte, etc. En la tabla se muestra la relacin entre las distintas magnitudes.

1 Kilobyte (KB)

1024 bytes

1 Megabyte (MB) 1024 Kilobytes


1 Gigabyte (GB) 1024 Megabytes
1 Terabyte (TB)

1024 Gigabytes

1 Petabyte (PB)

1024 Terabytes

1 Exabyte (EB)

1024 Exabytes

Si
observas
la
proporcin entre las distintas magnitudes,
comprobars que esta es 1024; la razn es que este valor es la potencia de base 2 que ms se aproxima al
mltiplo 1000 (210 =1024), equivalente al prefijo kilo.

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2.- Arquitectura de ordenadores


Los ordenadores son mquinas y, como tales, estn constituidos por elementos fsicos; sin embargo, estos
componentes no constituyen por s mismos un ordenador, sino que necesitan una serie de instrucciones que los
hagan funcionar.
Se denomina hardware al conjunto de dispositivos fsicos que integran el ordenador, y software, al conjunto
de instrucciones que dirigen a los distintos componentes del ordenador para que realicen las distintas tareas.
El software y el hardware evolucionan rpidamente; la evolucin del hardware est orientada a conseguir
mquinas, cada vez ms rpidas, y que sean capaces de procesar y almacenar ms cantidad de informacin. La
evolucin del software est orientada al desarrollo de nuevas aplicaciones o programas que aprovechen mejor el
hardware disponible.

Arquitectura bsica
Se podra decir que el hardware de un ordenador est constituido, bsicamente, por la Unidad Central de
Proceso (Central Process Unit = CPU) que se encarga de procesar los datos; la memoria, que almacena la informacin que se est procesando y los resultados; los perifricos de entrada o salida, que permiten el intercambio
de datos o informacin con el exterior, y los dispositivos de almacenamiento (de entrada y salida), que guardan
la informacin de forma permanente.
Todos los dispositivos deben estar interconectados para que la informacin fluya de unos a otros segn sea
necesario; esa es la misin de los buses, autnticos canales por los que circula la informacin.

3.- Dispositivos con arquitectura de ordenador


Cada da son ms los dispositivos que aparecen en el mercado con prestaciones cada vez ms interesantes.
Aparatos que hace unos aos tenan una utilidad concreta por ejemplo, el telfono mvil , hoy da han
ampliado sus prestaciones hasta el punto de disponer de juegos, aplicaciones adicionales (calculadora,
cronmetros, agenda e incluso, GPS).

Telfono mvil
Ya quedaron atrs aquellos telfonos mviles de gran tamao y con la nica funcionalidad de poder mantener
una conversacin telefnica mediante una tecnologa inalmbrica (GSM). Hoy en da, estos dispositivos han
evolucionado en dos aspectos fundamentales: en su tamao (cada vez son ms pequeos y menos pesados) y en
su funcionalidad.
En la actualidad, hay terminales de telefona mvil que ofrecen la posibilidad de escuchar msica en formato
MP3, realizar fotografas con buena calidad, sintonizar emisoras de radio FM, navegar por internet, enviar y
recibir correos electrnicos, realizar videollamadas, ver la televisin, etc.
Por debajo de todos los programas y aplicaciones que ofrecen los telfonos mviles hay un sistema operativo
que tiene la misma funcionalidad que el de cualquier ordenador. Entre ellos destaca, sobre todo, Symbian,

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aunque tambin hay terminales que utilizan, como sistema operativo, Windows Mobile o Linux.
Gracias a estos sistemas operativos, es posible instalar distintas aplicaciones en los telfonos; solo es
necesario que dicha aplicacin o programa sea compatible con el sistema operativo en cuestin; as, ya existen
telfonos con lector de documentos PDF, con programas para retocar las fotografas que ellos mismos toman,
con programas de navegacin por GPS, etc

Reproductores multimedia
Con la aparicin de la memoria flash, surgen nuevos dispositivos que aprovechan la posibilidad de tener
almacenada gran cantidad de informacin en muy poco espacio. As nacieron los primeros reproductores de
MP3, cuyo objetivo era poder escuchar, en cualquier lugar y momento, la msica preferida que se tena
almacenada en formato MP3.
Hoy, los reproductores MP3 han incrementado sus prestaciones; la mayora llevan incorporado un
sintonizador de FM para poder escuchar la radio, y otros muchos son capaces de reproducir vdeo en formato
MP4; para ello, disponen de una pantalla mayor y de software para adecuar la pelcula a las dimensiones de la
pantalla y reducir, as, el tamao de su archivo.
Hay numerosos modelos de reproductores, de distintas marcas comerciales, cuyas prestaciones son similares.
Quizs haya uno que s se diferencie del resto, denominado iPod y que fue creado por Apple Computer, cuyas
prestaciones superan a los MP3 estndar; su capacidad de almacenamiento es muy superior (alcanzan los 10, 15
30 GB), dispone de otras aplicaciones, como juegos, calendario, agenda de contactos, notas, reloj

PDA
Una PDA (Personal Digital Assistant) es un tipo de miniordenador que, aunque en sus orgenes comenz
ms bien como una agenda electrnica, se ha convertido en un dispositivo pequeo, con un hardware y un sistema operativo propios, y sobre el que pueden instalarse multitud de aplicaciones que abarcan diferentes mbitos:
reproduccin de sonido y vdeo, creacin y edicin de documentos, transferencia de mensajes electrnicos,
navegacin por internet...
Es frecuente clasificar a las PDA en funcin de su sistema operativo; las ms importantes son las Palm, cuyo
sistema operativo es Palm OS, y las Pocket PC, que utilizan como sistema operativo Windows Mobile. Por otra
parte, hay otro tipo de PDA, denominada BlackBerry, que, adems de tener un sistema operativo propio, est
ms orientada a la telefona y a la recepcin y envo de correos electrnicos.
La mayora de las PDA se manejan mediante un puntero tanto para dar rdenes como para introducir
informacin (solo algunas disponen de teclado), por lo que incorporan reconocimiento de escritura a mano y,

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adems, ofrecen un teclado tctil en pantalla para introducir informacin.


Adems de la memoria interna, las PDA pueden utilizar tarjetas de memoria para disponer as de ms
capacidad para almacenar datos y programas. Las tarjetas ms frecuentes son las tarjetas SD, aunque en algunos
casos concretos tambin utilizan tarjetas MicroSD.
Existen muchos trminos para referirse a las PDA: agendas electrnicas (este trmino no hace honor a sus
posibilidades), ordenadores de mano, ordenadores de bolsillo y, en otros casos, se nombran segn su sistema
operativo: Palm y Pocket PC (antiguo nombre de Windows Mobile).

Navegadores GPS
El GPS (Global Positioning System) es un sistema que permite determinar la posicin de un objeto o de una
persona en cualquier punto del mundo con una precisin que vara segn la tecnologa utilizada, siendo la precisin estndar de unos metros.
La tecnologa GPS est basada en la utilizacin de 24 satlites cuyas rbitas estn sincronizadas para cubrir
toda la superficie del planeta.
Los navegadores GPS disponen de un receptor GPS capaz de recibir las seales de los satlites GPS. Una
vez que el receptor tiene la seal de, como mnimo, 4 satlites, el navegador es capaz de determinar cul es su
posicin por triangulacin con la de los satlites y, en algunos GPS, la altura respecto al nivel del mar.
Adems, los navegadores disponen de una cartografa (mapas) y de un software capaz de indicar la posicin
en el mapa, analizar las posibles rutas para llegar a un destino concreto y planificar la que consideren ms adecuada segn los criterios que el usuario especifique. Dicho software tambin es el encargado de realizar las
correcciones necesarias respecto a la posicin hasta situarla en el mapa en un lugar que el sistema considere
correcto, como, por ejemplo, en una carretera.
De todos los navegadores disponibles en el mercado, los ms extendidos son los diferentes modelos de
Navman y TomTom Navigator.
Adems de la utilizacin de navegadores especficos, tambin se est generalizando el uso de
telfonos, y sobre todo PDA, como navegadores GPS; en estos casos, el dispositivo necesita disponer de un
receptor GPS y de un programa de navegacin con su cartografa adecuada.
La evolucin de los dispositivos hace posible que un mismo aparato pueda utilizarse para varios fines; el caso
ms representativo es el de las nuevas PDA GPS, que adems de sus funciones propias, disponen de un receptor
GPS integrado para poder ser utilizadas como navegadores GPS. Algunos modelos, adems, incluyen la funcin
de telfono.

Videoconsolas
Las videoconsolas o consolas de videojuegos son dispositivos cuyo objetivo principal es jugar a
videojuegos, por lo que tanto su hardware como su software estn diseados especficamente para ello.
En los ltimos tiempos, las videoconsolas ofrecen nuevos utilidades, como son la de reproductor de CD y
DVD (incluso DVD de alta definicin) y la posibilidad de conectarse a internet.
Son bastantes las videoconsolas presentes en el mercado, de diferentes marcas comerciales, y con
caractersticas muy variadas; algunas de ellas son porttiles (pequeo tamao, pantalla incorporada y batera para

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disponer de autonoma), mientras que otras estn diseadas para ser utilizadas con televisores o monitores y
necesitan estar conectadas a la corriente elctrica.
La evolucin de todas las videoconsolas va encaminada, sobre todo, a la consecucin de juegos con imgenes
cada vez ms reales y a una mayor interactividad con el jugador; ya no se pretende que el jugador est sentado en
un silln con un mando, sino que se busca que realice movimientos lo ms parecidos posible a las acciones
que se desarrollan en el juego. Para lo primero, las videoconsolas utilizan la ltima tecnologa en tarjetas
grficas, y para lo segundo, ofrecen mandos inalmbricos sensibles al movimiento y especficos para cada tipo
de juego.
Entre la variedad de videoconsolas existentes en el mercado podemos destacar:
- Videoconsolas porttiles, Game Boy (de Nintendo), Nintendo DS y Sony PlayStation Portable (PSP).
- Videoconsolas no porttiles, Microsoft Xbox 360, Wii de Nintendo y Sony PlayStation 3.
El sistema de almacenamiento utilizado en las videoconsolas vara de unas a otras; en las porttiles
suelen ser cartuchos, aunque algunos de los ltimos modelos utilizan sistemas de almacenamiento propios para
evitar la piratera.
En cuanto a las videoconsolas de sobremesa, todas ellas disponen de un lector de DVD (incluso de alta
definicin, como Blue-ray o HD-DVD) y, en muchos casos, de un disco duro; tambin es frecuente que
incorporen un lector de tarjetas de memoria.
Por otra parte, la conectividad de las videoconsolas, sobre todo de las de sobremesa, es muy amplia;
adems de disponer de puertos USB y lectores de tarjetas de memoria, muchas de ellas ofrecen conexiones
Ethernet, WiFi y/o Bluetooth.

4.- Placa base, chipset y microprocesador


Al abrir un ordenador, lo primero que llama la atencin es una amplia placa, denominada placa base o placa
madre, que acta como una plataforma; a ella se conectan, directamente o a travs de ranuras de expansin
(slots), todos los dems componentes: teclado, monitor, impresora, ratn, escner, etc.

En las ranuras de expansin se introducen otras placas menores, denominadas tarjetas de expansin, que
permiten conectar distintos perifricos exteriores al ordenador, como, por ejemplo, la tarjeta de vdeo, la tarjeta

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de sonido, etc.
Los buses son los canales por los que circula toda la informacin del ordenador, por lo que estn presentes
tanto en la placa base como en todos los dispositivos conectados al ordenador.
Un bus est constituido por un elevado nmero de lneas metlicas, cada una de las cuales transmite diferente
informacin: algunas transmiten los comandos de control, otras transportan las direcciones en las que deben
leerse o escribirse los datos y por el resto, simplemente, circulan los datos.
El nmero de estas ltimas depende de la arquitectura del ordenador (8, 16, 32, 64 lneas), que corresponde a
la cantidad de bits que pueden transferirse a la vez (ancho de bus).
Otra de las curiosidades que saltan a la vista al abrir un ordenador es el nmero de chips existentes, tanto en la
placa base como en las tarjetas de expansin y en la totalidad de dispositivos conectados al ordenador.
Todos los chips estn fabricados con una fina lmina de silicio sobre la que se han dispuesto millones de
pistas electrnicas formando circuitos; exteriormente, estn recubiertos con una carcasa de plstico, dejando solo
al exterior unos pines (patas de alambre) que sirven para conectarlos.
Dependiendo de su circuito, cada chip realiza una tarea concreta.
En la actualidad, las placas base traen incorporadas ciertas tarjetas de expansin, siendo los ms frecuentes la
tarjeta de vdeo, la tarjeta de sonido, el mdem y la tarjeta de red. Este hecho tiene la ventaja de dejar libres ms
ranuras de expansin en lo placa base para conectar otros perifricos, pero tiene el inconveniente de compartir, y
por tanto consumir, recursos de memoria del ordenador; sobre todo, la tarjeta de vdeo.

Chipset
El chipset es un conjunto de chips situado en la placa base. Es un elemento fundamental en el ordenador, ya
que se encarga de tareas tan importantes como la gestin de los perifricos externos a travs de los puertos de
comunicacin y de las ranuras de expansin, as como del control de la transferencia de datos entre el
microprocesador y la memoria.
Tan importante es el chipset de una placa base que la calidad de esta depende, en gran medida, del modelo de
chipset que lleve integrado; adems, el chipset tambin determina el tipo de microprocesador que podr
pincharse en la placa.

El microprocesador
Entre todos los chips que tiene un ordenador, el microprocesador o CPU es, sin duda alguna, el ms
importante; habitualmente se dice que es el autntico cerebro del ordenador, ya que es el encargado de realizar
todas las operaciones de procesamiento de datos, adems de controlar el funcionamiento de todos los
dispositivos del ordenador.

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Para que la CPU pueda procesar un dato, debe conocer tanto las instrucciones del proceso (se las proporciona
el programa que se est utilizando) como el propio dato. Adems, dicha informacin debe estar disponible en la
memoria; el resultado de procesar el dato es enviado, por la CPU, a la memoria RAM, desde donde podr
distribuirse a los restantes dispositivos del ordenador.
De lo expuesto anteriormente se deduce que la CPU no ejecuta programas ni procesa datos desde los
dispositivos de almacenamiento, sino que solo puede hacerlo desde la memoria RAM, motivo por el que
previamente ha de cargarlos en memoria.
Una CPU se compone de varias partes, que podran resumirse en la unidad de control, encargada de dirigir
todas las operaciones con las instrucciones dadas por los programas, y la unidad aritmtico-lgica, que realiza
todas las operaciones, tanto las aritmticas como las lgicas.
Una caracterstica importante de los microprocesadores es su bus, ya que determina el nmero de bits que
podr transmitir simultneamente; en la actualidad, el ancho de bus de los microprocesadores es de 64 bits.

El reloj y la velocidad del ordenador


El generador del reloj, aunque no lo parezca, es uno de los componentes ms importantes del ordenador, ya
que est estrechamente relacionado con la velocidad de trabajo del PC.
La velocidad de un PC se mide en Hz, que es una medida fsica de frecuencia; 1 Hz equivale a la realizacin
de un ciclo (operacin) en un segundo. Como puede verse, es necesario un dispositivo (reloj) que d la pauta del
tiempo.
Aunque, habitualmente, solo se habla de la velocidad del microprocesador (actualmente de varios GHz), en
realidad, hay otras velocidades igualmente importantes; por ejemplo, la velocidad del bus, la velocidad de la memoria RAM, etc.

5.- Memoria
La memoria es un componente esencial en los ordenadores. Aunque, habitualmente, se asocia la memoria del
ordenador con la memoria principal ( RAM) esto no es correcto.
En un ordenador hay varias memorias, de diferentes tipos y con distintas funciones: memoria RAM, memoria

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cach, memoria ROM, etc., y, adems, hay que tener en cuerna que prcticamente todos los dispositivos del
ordenador llevan incorporada una memoria propia: las impresoras, las tarjetas de vdeo, el propio
microprocesador, el disco duro...

La memoria RAM
La memoria RAM es un componente imprescindible para el ordenador. Su funcin consiste en tener
preparadas las instrucciones y los datos para que la CPU pueda procesarlos, y en almacenar temporalmente el
resultado de las operaciones realizadas por la CPU.
La memoria RAM (Random Access Memory) es una memoria de acceso aleatorio (la informacin no se
distribuye en ella de forma secuencial), en la que se puede leer y escribir informacin; adems, es voltil, por lo
que se pierde su contenido al apagar el ordenador.
La memoria RAM se asemeja a un panel constituido por un conjunto de casillas, denominadas posiciones de
memoria, en las que se almacenan los datos. El microprocesador debe saber exactamente la posicin en memoria
de cada dato, por lo que las posiciones estn identificadas por un nmero denominado direccin de memoria
Cada posicin de memoria almacena un byte, lo que hace pensar en la gran cantidad de posiciones que sern
necesarias para poder almacenar instrucciones y datos; por otra parte, tanto las aplicaciones como algunos de
los nuevos sistemas operativos requieren una gran cantidad de memoria, siendo necesario disponer de,
como mnimo, 1 GB.

Mdulos de memoria RAM


Desde hace ya tiempo, es muy fcil ampliar la cantidad de memoria RAM de un ordenador; basta con
comprar mdulos de memoria y conectarlos en los correspondientes zcalos de la placa madre.
Los mdulos de memoria se clasifican segn su tipo de conector:
- Mdulos SIMM: estos mdulos, ya en desuso, tenan 30 72 contactos. Su capacidad de
almacenaje era baja (1, 4, 8... 64 MB), y su tiempo de acceso era muy elevado respecto a los
actuales.

- Mdulos DIMM: estos mdulos son ms alargados, cuentan con 168 contactos y dos ranuras
para guiar su colocacin. Su capacidad es elevada (128 MB, 256 MB...).

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- Mdulos DDR: estos mdulos son los utilizados actualmente; tienen 184 contactos y tina nica
ranura de colocacin. Su capacidad es elevada (256 MB, 512 MB, 1 GB ... ).

- Mdulos RIMM: estos mdulos tienen el mismo nmero de contactos que los mdulos
DIMM, pero son especficos para las memorias Rambus RAM.

Memoria Cach
La memoria cach es un tipo de memoria RAM mucho ms rpida que la convencional. Como cualquier
memoria RAM, su misin es almacenar informacin, pero, en este caso, la memoria cach dispondr de las instrucciones o los datos que acaba de utilizar, o vaya a utilizar, el microprocesador. Esta memoria est situada entre
el microprocesador y la memoria RAM, para agilizar la transferencia de informacin entre ellos.
Existen dos tipos de memoria cach: la denominada cach externa o de segundo nivel (L2), situada en la
placa base y descrita anteriormente, y la cach interna o de primer nivel (L1) que est situada en el interior del
micro y es an ms cara que la externa, motivo por el que la cantidad es menor.
La memoria cach resulta mucho ms cara que la memoria RAM, por ese motivo, los ordenadores solo
disponen de una pequea cantidad de esto memoria (alrededor de 1 MB).

Memoria virtual
Todos los sistemas operativos utilizan parte del disco duro para simular memoria RAM y aumentar as la
memoria total del ordenador. A esta memoria se la conoce, genricamente, como memoria virtual, aunque,
dependiendo del sistema operativo, se la puede denominar con otro nombre; por ejemplo, memoria de
intercambio swap en Linux. Lgicamente, la memoria virtual es mucho ms lenta que la memoria RAM (puesto
que est en un disco duro), por lo que interesa que el sistema la utilice poco. Si la cantidad de memoria RAM del
ordenador es elevada, el sistema operativo utilizar poco la memoria virtual.

Memoria Rom-Bios
Este tipo de memoria, denominada ROM (Read Only Memory), es solo de lectura, es decir, no se puede
escribir en ella. Contiene informacin grabada por el fabricante, que no desaparece al desconectar el ordenador.

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La BIOS (Basic Input Output System) es imprescindible para la puesta en funcionamiento del ordenador, ya
que contiene instrucciones para realizar el chequeo inicial del equipo, adems de datos tcnicos de los
componentes ms elementales conectados en el sistema.
Cuando se arranca un ordenador, la BIOS chequea, en este orden, los siguientes componentes: la CPU, el bus
de sistema para comprobar que todos los perifricos funcionan correctamente, el reloj del sistema, la memoria
RAM, el teclado y las unidades de disco. La informacin obtenida se compara con la almacenada en la memoria
CMOS, detectando cualquier cambio en los componentes o configuracin del sistema. Si el resultado del
chequeo es correcto, comenzar a cargarse el sistema operativo; en caso contrario, el sistema emitir un pitido e
informar del problema.

Memoria RAM CMOS


La RAM CMOS (Complementary Metal Oxido Semiconductor Random Access Memory) es una cantidad
de memoria incorporada en un chip de la placa base cuya funcin es almacenar parte de la configuracin del
sistema: informacin del reloj (fecha y hora) y datos de configuracin de los perifricos no controlados ni
chequeados por la BIOS.
Al tratarse de una memoria RAM, y puesto que contiene informacin que no debe eliminarse al apagar el
ordenador, la memoria CMOS est alimentada constantemente por una pila o batera.

6.- Conectores y puertos de comunicacin


Todos los dispositivos que forman parte del ordenador deben estar conectados entre s paro cerrar, de ese
modo, todos los buses del ordenador. Si no fuero as, no podra, por ejemplo, fluir lo informacin por todos ellos.
Adems, no hay que olvidar la conexin de todos los dispositivos a la fuente de alimentacin, pues, de lo contrario, no tendran energa elctrica paro funcionar.
Muchos de los dispositivos del ordenador (sobre todo los internos) se conectan a la placa base mediante los
conectores internos especficos. La mayora de los dispositivos externos, al estar fuera de la CPU, deben conectarse a travs de conectores externos o puertos que, habitualmente, estn situados en la parte posterior del
ordenador.

Conectores especficos
Hay algunos dispositivos del ordenador, como, por ejemplo, el teclado y el ratn, que se conectan al
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ordenador a travs de unos conectores especficos, que estn implementados en la placa base. Como ambos
conectores son similares, suelen estar identificados mediante algn smbolo grfico o color. Actualmente, se
dispone de teclados y ratones inalmbricos que no necesitan cables para conectarse al ordenador, ya que
transmiten la informacin por infrarrojos (IR). Tambin se han popularizado los teclados y ratones con conexin
al puerto USB.

Puertos de comunicacin.
Algunos de los conectores existentes en el ordenador reciben el nombre de puertos de comunicacin,
trmino que engloba a un conjunto de conectores genricos que pueden asumir diferentes dispositivos
externos. Antiguamente, los puertos de comunicacin los proporcionaba una tarjeta de expansin conectada a la placa madre, pero, actualmente, son las propias placas base las que los proporcionan. Existen
distintos tipos de puertos, siendo los puertos serie, paralelo, USB, Firewire e infrarrojos los ms frecuentes.
-

Puertos serie: transfieren la informacin de forma lenta, por lo que se utilizan para conectar el
ratn u otros dispositivos que no necesiten transferir mucha informacin a la vez. La ventaja de
estos puertos es que permiten conectar dispositivos que estn alejados de la CPU. Lo habitual es
que haya dos puertos serie, que se nombran como COM1 y COM2.

Puertos paralelo: transfieren ms cantidad de informacin que un puerto serie (1 byte en vez de
1 bit), motivo por el que se suelen utilizar para conectar dispositivos con mayor transferencia de
informacin, como, por ejemplo, las impresoras. La diferencia respecto a los puertos serie es que
disponen de un nmero superior de canales internos destinados al bus de datos, aunque ello
tambin genera un pequeo inconveniente: los cables de conexin no pueden ser muy largos por
las interferencias que se crean entre dichos canales. Un ordenador suele tener un solo puerto
paralelo, nombrado como LPT1.

Puertos USB: son puertos serie de gran velocidad de transferencia de informacin que, adems,
permiten conectar hasta 127 dispositivos en cadena, uno tras otro. Otra caracterstica
fundamental es que permiten conectar y desconectar dispositivos sin necesidad de apagar el
ordenador. Los puertos USB han evolucionado desde el USB 1.0, o USB 1.1, hasta el USB 2.
La diferencia principal es la tasa de transferencia de informacin, pasando desde los 1,5 Mbps
iniciales, por los 12 Mbps de los puertos USB 1.1 hasta los 480 Mbps en los puertos USB 2.

Puertos IEEEI394, Firewire o i.Link: los puertos IEEE1394 son un nuevo estndar con una
velocidad de transferencia similar a los puertos USB 2 (4 Mb); tambin se caracteriza por
permitir conectar y desconectar los dispositivos sin necesidad de apagar el ordenador. Suelen
utilizarse para transferir vdeo, por ejemplo, desde una videocmara digital.

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Puertos infrarrojos (IrDA): los puertos IrDA permiten conectar dispositivos sin necesidad de
hacerlo mediante ningn cable; su velocidad de transferencia es menor que la de los puertos
USB y Firewire, alcanzando 4 Mbps como mximo. Estos puertos se suelen utilizar para
intercambiar informacin con ordenadores de bolsillo, PDA, telfonos mviles, etc.

Tarjetas de expansin
Hay ciertos dispositivos externos que necesitan conectores especiales que la placa madre no posee, por lo que
deben ser proporcionados por las tarjetas de expansin. Este es el caso del monitor, cuya conexin se realiza a
travs de un conector VGA, proporcionado por una tarjeta especfica denominada tarjeta de vdeo o tarjeta
grfica.
Por otra parte, existen ciertos dispositivos que son, fsicamente, tarjetas de expansin, que tambin pueden
conectase a las ranuras libres de la placa base; tal es el caso de la tarjeta de sonido, del mdem interno, de la
tarjeta de red, etc. Estas tarjetas proporcionan nuevos conectores externos en los que conectar dispositivos
especficos como altavoces, micrfono, cable de lnea telefnica, etc.
Ranuras de expansin y controladores
Para que los dispositivos conectados a una tarjeta de expansin puedan funcionar correctamente, han de
realizarse dos operaciones bsicas:
-

Conectar la tarjeta de expansin a un zcalo (ranura de expansin) libre, que sea compatible con
la tarjeta.

Configurar la propia tarjeta, accin que consiste en proporcionar al sistema operativo el conjunto
de instrucciones, denominado controlador o driver, necesario para que pueda controlarla.

Dependiendo de la placa base, existirn varios tipos de zcalos en los que conectar tarjetas de expansin,
siendo los ms frecuentes:
-

ISA. Es el zcalo ms antiguo; es largo y est dividido en dos partes.

PCI. Este zcalo es ms corto que el ISA y ofrece ms rapidez de transferencia; adems,
posibilita la tecnologa Plug & Play. Ya se dispone de variantes de estos zcalos con ms
prestaciones, como son los PCI-X y los PCI-Express.

ACP. Este zcalo es especfico para las tarjetas de vdeo: ofrece velocidades muy superiores a
las de los zcalos anteriores.

Codo vez son ms frecuentes las placas base que traen incorporados lo tarjeta de video, de sonido, el mdem
y la tarjeta de red, por lo que son ellos mismas las que proporcionan los conectores externos paro altavoces,

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micrfono...

7.- Dispositivos de entrada y salida


Los dispositivos o perifricos de entrada permiten introducir informacin desde el exterior al ordenador,
mientras que los de salida permiten obtener los resultados de distintas maneras: visibles en una pantalla,
impresos en papel, transparencia o microfilme, etc.

Dispositivos de entrada
-

Ratn. Este dispositivo permite transmitir informacin al ordenador de dos modos:


desplazndolo por una superficie para provocar el movimiento de su indicador en la pantalla, y
pulsando sus botones para realizar ciertas acciones en funcin de dnde est colocado el
indicador.

Teclado. Es el modo ms frecuente de introducir informacin en el ordenador. Hay gran


variedad de teclados, con posibilidad de conectarlos a distintos puertos e incluso con transmisin
de datos por infrarrojos.

Lectores de cdigos de barras. Los cdigos de barras son un conjunto de lneas verticales de
color negro que tienen distintos grosores. Suelen utilizarse en supermercados, almacenes,
tiendas, etc., para identificar los productos. Un lector de cdigos de barras es un dispositivo
capaz de leer e interpretar dicha secuencia de barras, permitiendo al ordenador identificar el
producto, y obteniendo, as, informacin acerca de l; por ejemplo, su nombre y su precio.

Escner. Es un dispositivo que permite introducir informacin desde documentos en papel:


imgenes, dibujos, fotografas..., e, incluso, caracteres, aunque para esto ltimo debe disponer
del sistema OCR (Optical Character Recognition). La calidad de un escner se mide en ppp o
dpi, unidad que indica el nmero de puntos que toma de cada pulgada (2,54 centmetros).

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Joystick. El principal campo de aplicacin de este dispositivo son los juegos; introduce en el
ordenador los movimientos efectuados sobre su palanca y algunas rdenes mediante la
pulsacin de algn botn. Tambin se utiliza como mecanismo de desplazamiento en
entornos tridimensionales.

Tabletas digitalizadoras. Estos tableros se utilizan para realizar dibujos y grficos con gran
precisin; son frecuentes en aplicaciones de dibujo; sobre todo, en aquellas profesiones que
necesiten realizar dibujos detallados: delineantes, arquitectos, grafistas, diseadores, etc.

Lectores de bandas magnticas. La utilizacin de las bandas magnticas est cada da ms


extendida (tarjetas de crdito, tarjetas de identificacin personal, etc.). Los lectores de banda
magntica son dispositivos capaces de leer la informacin grabada en dicha banda.

Pantallas tctiles. Adems de mostrar la informacin (dispositivo de salida), las pantallas


tctiles ofrecen la posibilidad de introducir informacin con solo situar un dedo en su superficie;
por ejemplo, elegir una opcin, ejecutar una orden, obtener informacin, etc.

Tablet PC. Los Tablet PC constituyen la ltima evolucin de los porttiles o de las PDA, con
tamaos intermedios entre ambos; suelen tener una pantalla de 10" que sirve para introducir
datos, de forma semejante a como se hace en una PDA.

Cmaras digitales. Existen dispositivos que permiten introducir tanto imgenes como vdeos
en el ordenador. Entre ellos estn las cntaras fotogrficas digitales, cuyas imgenes digitales
pueden descargarse al ordenador para ser manipuladas (efectos especiales, retoques fotogrficos,
impresin, etc.) y las cmaras digitales de vdeo, que, adems de ofrecer la posibilidad de
transferir sus grabaciones digitales al ordenador pan que sean editadas, pueden ser utilizadas
para transmitir imgenes en tiempo real.

Micrfono. Este instrumento clsico puede ser tambin utilizado como dispositivo de entrada,
siempre y cuando se disponga de una tarjeta de sonido en el ordenador. Tambin permite, con el
software especfico de reconocimiento de voz, dictar el contenido de un documento o dar
rdenes al ordenador.

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Dispositivos de salida
Monitores
Este dispositivo, imprescindible para el ordenador, permite visualizar el resultado de la informacin
procesada; pero, adems, el ordenador lo utiliza para mostrar al usuario los mensajes y las opciones que le
permitirn a este tomar decisiones.
Una caracterstica importante de un monitor es su frecuencia (Hz), que indica el nmero de veces que
muestra las imgenes en un segundo; un valor bajo de frecuencia supondr que la imagen vibre y que la vista
tenga que esforzarse ms de lo habitual (cansancio visual).

Monitores convencionales (CRT): su funcionamiento se basa en la utilizacin de un tubo de


rayos catdicos que enva, desde el fondo hacia la pantalla, una corriente de electrones
que al chocar con una superficie de material fosforescente situada en la parte interior de la
pantalla, la ilumina, formndose las imgenes. Las imgenes estn constituidas por un nmero
determinado de puntos, que reciben el nombre de pteles.

Pantallas planas de cristal lquido (LCD): estos monitores, evolucionados de las pantallas de
calculadoras y porttiles, utilizan millones de celdas de cristal lquido que se polarizan y
permiten el paso de determinados rayos, que componen la imagen en el monitor.

Pantallas planas TFT: estn constituidas por una matriz de millones de puntos; cada punto es
un transistor que acta de forma independiente, con su color, brillo, tono, etc., y el conjunto de
codos ellos forma una imagen de alta calidad.

Monitores de plasma: se trata tambin de monitores planos, habitualmente de grandes


dimensiones, basados en la utilizacin de un gas (plasma) que, en cada uno de los puntos
(pixeles) de la pantalla, adquiere el color, el brillo, etc., necesarios para conformar la imagen.

La resolucin de un monitor depende del nmero de puntos (pixeles), que se obtiene corno producto del
nmero de lneas (filos) por el nmero de pixeles de cada una de ellas (columnas); adems, el nmero de colores
tambin influye en la calidad de la imagen. Los dos parmetros anteriores obligan a que tanto la tarjeta de vdeo
como el monitor sean compatibles porque, de lo contrario, la imagen no se vera o saldra deforme.
Lo resolucin de un monitor se indica utilizando la siguiente nomenclatura: 1024 x 768, que ha de
interpretarse como 1024 columnas y 768 filas; en ese caso, la imagen tendr 786 432 pixeles.
Por otra parte, para que una imagen se muestre con un nmero determinado de colores, se necesita una
cantidad de bits que den la informacin de cada pixel. En lo tabla siguiente se muestra el nmero de pixeles para
algunos niveles de color.
N. de colores
2
4
16
256
65 536
16,7 millones
4 295 millones

Bits necesarios
Por Pixel
1
2
4
8
16
24
32

La velocidad de creacin de imgenes solo depende del microprocesador grfico propio de la tarjeta de vdeo,

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y no de la cantidad de memoria RAM grfica, esta ltima afecta, nicamente, a la resolucin y al nmero de
colores que pueden activarse

Impresoras
Las impresoras permiten obtener la informacin impresa en distintos soportes fsicos: papel, transparencia,
etc.
Aunque tradicionalmente se conectaban al ordenador a travs de un puerto paralelo, cada vez es ms
frecuente la conexin a travs de otros puertos, sobre todo USB. Tambin existen impresoras con tecnologa
inalmbrica; por ejemplo, Bluetooth.
La calidad de una impresora se mide en ppp (puntos por pulgada) o dpi (dots per inch), medida que indica el
nmero de puntos que puede dibujar en una pulgada.
En cuanto a la velocidad, se puede medir en cps (caracteres por segundo) o, lo que es ms frecuente hoy en
da, en ppm (pginas por minuto).
En funcin de su tecnologa, las impresoras se clasifican en:
-

Impresoras de margarita o matriciales: estas impresoras, ya en desuso, basaban la impresin


en el golpeo sobre una cinta impregnada de tinta que, al tomar contacto con el papel, marcaba en
l la informacin.

Impresoras trmicas: este tipo de impresoras basa su funcionamiento en el teido del papel
mediante un proceso trmico; suelen ser impresoras de color, de coste econmico no muy alto.
Se emplean, sobre todo, para imprimir tiques.

Impresoras lser: utilizan tina tecnologa similar a la de las fotocopiadoras. Son bastante ms
rpidas y permiten obtener resultados de alta calidad; cada vez son ms frecuentes las
impresoras lser de color.

Impresoras de chorro de tinta: dada su buena relacin calidad/precio, estas son las ms
utilizadas entre los usuarios de ordenadores personales. Se trata de impresoras de color
(inicialmente solo impriman en blanco y negro), que obtienen la impresin por la inyeccin de
tinta lquida a travs de cabezales.

La evolucin de estas impresoras permite disponer de impresoras econmicas con una calidad muy alta,
vlidas para imprimir fotografas.

Plotter
Se trata de un dispositivo que se utiliza en las aplicaciones de diseo asistido por ordenador, ya que
permite imprimir planos, dibujos tcnicos, mapas, diseos industriales... con una excelente calidad.
Tcnicamente, un plotter est constituido por un brazo robtico, en cuyo extremo se encuentra una plumilla;
la gran diferencia respecto a las impresoras es que realiza dibujos con trazos continuos, consiguiendo as figuras
(crculos, curvas...) de gran calidad. Otra importante caracterstica del plotter es que, a diferencia de la impresora,
puede utilizar papel de grandes dimensiones.

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Microfilme COM (Computer Output in Microfilm)

Esta tcnica se utiliza habitualmente en bancos y bibliotecas, ya que permite almacenar informacin en un
espacio muy reducido.
Las pginas de informacin son fotografiadas mediante una cmara especial y se transforman en imgenes
de 1,5 cm2, que posteriormente son agrupadas en fichas (cada una de estas fichas contiene
aproximadamente cien imgenes). Para poder leer la informacin de una ficha se necesita un lector de
microfichas, que proyecta una imagen ampliada de ella en tina pantalla.

8.- Dispositivos de almacenamiento


La CPU trabaja directamente con la memoria RAM, puesto que es con ella con la que realiza el intercambio
de informacin: toma los datos e instrucciones para ejecutarla y deja los resultados. Puesto que esta memoria es
voltil, su contenido desaparece al apagar el ordenador. Por ello, es imprescindible disponer de un sistema de
almacenamiento que permita guardar la informacin de forma permanente y, as, evitar su prdida.
Los dispositivos de almacenamiento pueden considerarse dispositivos de entrada/salida. Dependiendo de la
tecnologa que utilicen para grabar la informacin, los dispositivos se clasifican en magnticos (la
informacin se graba por polarizacin de un material magntico). pticos (utilizan tecnologa ptica para
grabar la informacin en forma digital), magntico-pticos (combinan ambas tecnologas) y memoria flash
(utilizan chips de memoria).

Discos magnticos
Los discos magnticos guardan la informacin en superficies (discos) de naturaleza magntica. Antes de
poder utilizar un disco magntico, este ha de ser preparado (formateado) para que pueda recibir la informacin;
esta operacin divide el disco en pistas y sectores en los que se almacenar la informacin.
El disco flexible, tan utilizado hasta la aparicin de la memoria flash, era el soporte de almacenamiento
(magntico) que se utilizaba para transportar informacin de un ordenador a otro; este disco estaba provisto de
una lmina protegida por una carcasa de plstico. Los discos flexibles ms utilizados eran los denominados
discos de 3 1/2 (nombre que haca referencia a su tamao fsico en pulgadas), aunque existan otros como los
discos ZIP, con capacidades de 100, 250 o 750 MB, y los Superdisk LS-x, con capacidades de 120 o 240 MB.
Hoy da, el representante ms importante de los discos magnticos es el disco duro, tambin llamado disco
fijo, ya que suele estar dentro del ordenador; sin embargo, esto ya no es cierto del todo, puesto que son frecuentes tambin los discos duros extrables y los discos duros externos.
Los discos duros estn formados por un conjunto de discos apilados con un eje comn; entre ellos estn
situadas las cabezas de lectura-escritura de manera que puedan leer y escribir en las dos caras de cada disco.
Al igual que en los discos flexibles, la informacin se almacena en cada una de las superficies magnticas de
un disco; el nmero de discos y la composicin del material magntico determinan la capacidad del disco duro,
que, da a da, aumenta vertiginosamente, siendo habitual hablar de discos duros de 200, 400 o 500 GB, e incluso
de 1 TB.
Dependiendo de la tecnologa utilizada para la transferencia de datos, los discos duros pueden ser de varios

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tipos; en la actualidad, los ms utilizados son discos IDE (EIDE); esta tecnologa permite conectar hasta cuatro
discos con capacidades de Gigabytes. Dentro de este tipo hay que hablar de subtipos que se diferencian, sobre
todo, en la velocidad de transferencia de datos: ATA, Ultra-ATA, Ultra DMA, Ultra DMA-66, Ultra DMA-100
... ; ltimo en aparecer ha sido el Serial-ATA.
La superficie magntica de los discos se puede alterar por lo proximidad de un campo magntico fuerte y por
las altos temperaturas (50 C).

Estructura de un disco magntico


La estructura fsica de los discos magnticos es similar en todos ellos, con algunas pequeas diferencias. A
continuacin, se indican algunos conceptos bsicos:
Caras: Son las superficies superior e inferior de coda disco.
Pistas: Son los crculos concntricos en que se divide cada cara del disco.
Sectores: son las divisiones que se hacen en cado pisto; todos los sectores de un mismo disco tienen la misma
capacidad.
Cilindros: En el coso de discos duros, y puesto que estos tienen varios discos, aparece el concepto de
cilindros para designar a los distintos conjuntos de pistas situadas en la misma posicin de cada disco.

Discos pticos
La aparicin de los discos pticos (CD-ROM y DVD), provoc una revolucin en los sistemas de
almacenamiento, gracias a la enorme cantidad de informacin, de muy distinta naturaleza, que pueden
almacenar con un coste relativamente bajo. Todos estos discos utilizan tecnologa ptica (lser).

CD-ROM
El CD-ROM (Compact Disk-Read Only Memory), como su nombre indica, contiene informacin que solo
puede ser leda, por lo que se utiliza para almacenar informacin que no tenga que ser modificada; esta caracterstica, unida a su gran capacidad y a que la informacin grabada en l puede ser de distinta naturaleza
(sonido, vdeo, fotografas...), hacen del CD-ROM un soporte ideal parra enciclopedias, juegos, software interactivo, etc.
La informacin de un CD-ROM est almacenada en una sola cara, siguiendo una pista nica en forma de
espiral que comienza en el centro del disco y termina en el borde exterior; esta pista est dividida en sectores.
La superficie de un CD-ROM, que es de aluminio reflectante y est recubierta de un material plstico que la
protege, alterna zonas lisas y muescas que representan a los dos dgitos binarios (1 y 0).
Como es lgico, para que el ordenador pueda leer la informacin, debe disponer de una unidad lectora de
CD-ROM.
Aunque la capacidad de los primeros CD-ROM era de 650 MB, ahora es muy frecuente encontrarlos con
capacidades de 700 y 800 MB, e incluso de 900 MB. Adems, es habitual indicar la capacidad de un CD-ROM
con la cantidad de minutos de audio o video que pueden grabar (74, 80, 90 100 minutos).

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CD grabables y discos regrabables


Las grabadoras de CD-ROM permiten grabar, en discos vrgenes, la informacin deseada de forma
permanente; dicha informacin solo podr leerse y nunca podr ser modificada. A los discos grabables sc les
denomina, tcnicamente, discos WORM (Write-Once, Read-Many) y se les identifica mediante las siglas CD R.
Adems, hay otros discos que pueden ser grabados varias veces, borrando en cada grabacin la informacin que
existiese con antelacin; a estos discos se les identifica con las siglas CD RW (ReWritable).

DVD-ROM
Los discos DVD (Digital Video Disc) son, fsicamente, semejantes a los CD-ROM, pero su capacidad es
muchsimo mayor (varios GB, tericamente hasta 17 GB). Esta capacidad la consiguen aumentando la densidad
de escritura ( ms informacin en el mismo espacio), aprovechando las dos caras del disco y almacenando, en
cada cara, informacin en varias capas superpuestas.
A pesar de que la tecnologa utilizada en estos discos es anloga a la de los CD-ROM, su lser es distinto.
Este hecho hace que una misma unidad no pueda ser utilizada para leer ambos tipos de discos; aunque, en la
prctica, la mayora de los fabricantes incorporan, en sus unidades lectoras de DVD, un segundo lser que
permite la lectura de CD-ROM.

DVD grabables y regrabables


Al igual que ocurri con los CD-ROM, tanto los discos como las unidades lectoras de DVD han
evolucionado hasta ofrecer la posibilidad de grabar y regrabar informacin en ellos. Sin embargo, hay varios
formatos en el mercado que no han llegado a unificarse, y que no son compatibles entre s.
-

DVD-R: discos que permiten una sola grabacin; pueden ser de una capa (4,7 GB) o de doble
capa (8,5 GB).

DVD-RW: discos que permiten ser grabados varias veces; tambin pueden ser de capa simple o
capa doble.

DVD+R: discos de un solo uso, similar a los DVD-R, pero, segn sus creadores, con ms
compatibilidad respecto a DVD-ROM y DVDvdeo convencionales.

DVD+RW: discos regrabables similares a los DVD-RW, pero con la compatibilidad de los
DVD+R; al igual que todos los anteriores, pueden ser de capa simple (4,7 GB) o de doble capa
(8,5 GB).

La velocidad de transmisin o grabacin de los CD y de los DVD se mide en un mltiplo de x, como por
ejemplo, 10x, 18x, 40x..., que en realidad representan un mltiplo de 150 KB/s para los CD y de 1 385 KB/s
para los DVD.

HD DVD y Blue-ray
La evolucin de los discos DVD ha trado dos nuevos discos pticos, denominados Blue-ray y HD DVD,
cuyo aspecto fsico es anlogo a sus predecesores (12 cm de dimetro) pero con una capacidad de almacenamiento bastante superior. Aunque los dos estn basados en la misma tecnologa lser, hay diferencias tcnicas
entre ellos.

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Ambos discos estn concebidos para almacenar vdeos de alta definicin y datos; en la actualidad se libra una
guerra entre las rasas comerciales que les apoyan para ver cul de los formatos consigue imponerse en el
mercado.

Discos magneto-pticos
Estos discos utilizan una tecnologa mixta: magntica y ptica. Su gran ventaja es que permiten almacenar
una gran cantidad de informacin mediante la tcnica ptica, pero, adems, los datos pueden ser modificados y
borrados gracias a la tecnologa magntica.
La superficie de un disco magneto-ptico est constituida por una aleacin de metal cristalino sobre una
superficie de aluminio (encargada de reflejar posteriormente el lser); ambas estn situadas entre dos capas de
plstico que las protegen.
A la hora de grabar o modificar informacin, el lser calienta una pequea porcin de superficie de la
aleacin cristalina, liberando a los cristales lo suficiente para permitirles el movimiento. El campo magntico es
capaz de orientarlos para que cambien su posicin y poder as representar los dgitos (1 y 0) correspondientes a la
nueva informacin.
La lectura de informacin se realiza del mismo modo que en un disco ptico; la orientacin de los cristales
hace que el rayo de luz se refleje o no en la direccin determinada para que sea detectada por un sensor y pueda
convenirse en informacin digital (0 y 1).

Dispositivos de almacenamiento basados en memoria FLASH


Las memorias flash, inicialmente utilizadas para almacenar los datos de la BIOS del ordenador, se han
popularizado y su uso se ha generalizado hasta el punto de que cada vez son ms los dispositivos de
almacenamiento que utilizan esta tecnologa.
Estos dispositivos, que suelen comercializarse con distintos nombres (Compact flash, Memory niel:, Smart
drive, Pendrive ...) no solo son dispositivos informticos, sino que se ha extendido su utilizacin a otros
dispositivos electrnicos, como, por ejemplo, las cmaras fotogrficas o de vdeo digitales. En el caso de los
dispositivos informticos, suelen conectarse a un puerto USB, desde el cual obtienen la energa elctrica
suficiente para su funcionamiento.
Las caractersticas ms sobresalientes de estos dispositivos son su reducido tamao y la no necesidad de una
pila o batera que suministre energa a la memoria para mantener la grabacin. Eso s, la vida de una memoria
flash no es indefinida: se cifran entre 100 000 y 1000.000 las veces que se podr grabar informacin en ella.

Funcionamiento de la memoria flash


Como cualquier otra memoria, la memoria flash est constituida por celdas en las que se guarda la
informacin que se quiere almacenar. Cada celda es como un transistor convencional, pero con una puerta
adicional que es la encargada de la carga de informacin. La memoria flash no es una memoria RAM, puesto
que en ese caso necesitara energa de forma permanente para no perder los datos.
La causa de que no sea perpetua est, sobre todo, en el desgaste que sufre cada celda al grabar y borrar
su informacin. Otra curiosidad es que el borrado de informacin se realiza con un suministro elevado de
corriente elctrica, por lo que resulta un proceso lento.

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9.- Dispositivos de comunicacin. Redes.


Redes locales
Una red interna, red local o LAN (Local Ana Network) es un conjunto de ordenadores conectados entre s,
con la finalidad de compartir recursos e informacin. Todos los ordenadores y dispositivos (impresoras, hub,
router ... ) de una red estn conectados fsicamente mediante un cableado que los recorre uno a uno; la conexin
de este cable a cada ordenador depende del tipo de cable empleado, pero siempre se realiza a travs de la tarjeta
de red. Adems de esta tarjeta, es necesario que todos los ordenadores dispongan del software adecuado,
denominado software de red, que permita compartir los dispositivos conectados a la red. El protocolo ms
utilizado en las redes locales era Ethernet, aunque cada vez es ms frecuente utilizar el protocolo TCP/IP,
adquiriendo de este modo caractersticas anlogas a las de internet. A las redes que utilizan este protocolo se las
denomina intranet.
En una intranet, cada ordenador se identifica con una direccin IP que tiene que estar, obligatoriamente,
dentro de unos rangos especficos, ya que de este modo se garantiza que no pueda estar accesible desde internet.

Topologa de una red


Una red local puede instalarse de varias maneras distintas, y cada una viene determinada por caractersticas
como el tipo de cableado, la velocidad de transferencia y la seguridad que podr tener.
-

Red de tipo bus. Esta red ya en desuso, una todos los equipos de forma lineal y en los
extremos, haba que cerrarla con terminales. Utilizaba cable coaxial, y se trataba de una red lenta
e inestable.

Red en anillo. Se trata de una red cerrada, en la que todos los ordenadores estn conectados a
ella. La informacin circula en un sentido, por el anillo, y cada ordenador analiza si l es el
destinatario; si no fuera as, dejar pasar la informacin al siguiente, y as sucesivamente. Se
trata de una red bastante estable y con una tasa alta de transferencia de informacin.

Red en estrella. Los ordenadores no estn unidos directamente entre ellos, sino que lo hacen a
travs de un dispositivo especfico. Se trata de una red muy estable (un problema de
comunicacin no bloquea toda la red), segura y con una velocidad de transmisin alta. En estas
redes se utilizan cables de tipo UTP.

Los dispositivos que se pueden emplear para interconectar todos los ordenadores de una red en estrella son
los siguientes:
-

Un concentrador o hub; a este dispositivo llegan todos los cables de la red, uno por cada
ordenador y por cada dispositivo (impresora, router ... ), y acta de puente entre todos ellos;
cuando un ordenador enva informacin, el concentrador la reenva a todos, para que el
destinatario la tome y el resto la deseche.

Un conmutador o switch: al igual que un hub, acta de puente entre todos los dispositivos de la
red, pero, adems, es capaz de identificar cada ordenador o dispositivo conectado, por lo que no
enva la informacin a todos ellos, sino slo al destinatario, evitando de este modo sobrecargar la
red y las colisiones de datos.

Existen redes inalmbricas, que no utilizan cableado para unir sus dispositivos, ya que estos se comunican por
ondas de radio; es tal el auge de los dispositivos inalmbricos que coda vez se ve ms cercano un futuro sin
cables.

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Cableado de una red local


Como ya se ha indicado en los diferentes tipos de redes, hay distintos tipos de tableado para crear una red
local.
-

Cableado coaxial. Se trata de un cable que est formado por un hilo conductor central,
protegido de las corrientes elctricas externas por una malla de cobre. Este cable resulta
econmico y puede alcanzar velocidad de transmisin media; la conexin a las tarjetas de red
se realiza mediante conectores BNC. Actualmente est en desuso.

Cableado UTP. Este cable est constituido por cuatro pares de hilos dentro de una misma
camisa; cada par de hilos est trenzado para evitar la interferencia elctrica de los otros
pares. Este tipo de cable, que resulta econmico y permite alcanzar una buena velocidad de
comunicacin, necesita conectores RJ-45.

Cableado de fibra ptica. La fibra ptica transporta pulsos de luz a travs de pequeas fibras
de vidrio, por lo que no le afectan las corrientes elctricas externas. Estos cables constan de dos
hilos de fibra de vidrio (cada uno transmite en una sola direccin) protegidos por fibras de
Kevlar y capas de plstico. Aunque su coste econmico es alto, permiten alcanzar velocidades
de transmisin muy elevadas y su longitud puede ser muy extensa; necesitan los conectores ST
de fibra ptica.

Redes inalmbricas
En las redes inalmbricas, tambin denominadas WiFi, los usuarios se conectan sin las limitaciones que
impone un cable (permanencia en un emplazamiento concreto), ya que sus datos se transmiten por el aire; de
este modo, se consigue gran libertad de movimientos.
Las tecnologas que permiten la conexin sin cables (inalmbricas) se encuentran en continua investigacin, y
se basan tanto en ondas de radio como en microondas para transmitir la informacin. La velocidad de transmisin es baja y vara segn los protocolos utilizados, que van evolucionando hasta velocidades algo ms altas;
las distancias que alcanzan tambin van aumentando gracias a sistemas con nuevos protocolos como, por
ejemplo, WiMAX (Worldwide Interoperability for Microwave Access). Este nuevo protocolo permite
conexiones entre dos puntos situados hasta un mximo de unos 50 km, con velocidades de hasta 70 Mbps (la
velocidad de las redes tableadas est entre 100 y 1000 Mbps).

Redes externas. Internet


Una red externa es un conjunto de ordenadores conectados entre s cuya ubicacin fsica puede estar en
diferentes edificios, localidades e incluso pases; a este tipo de red pertenecera internet, aunque, dada su
amplitud, se la considera ya como una red global.
En caso de querer conectar un equipo a una red externa, y puesto que no existe un cableado como en una red
local, se necesitan otras vas diferentes para la conexin. Entre ellas, la ms frecuente sigue siendo la utilizacin
de la red telefnica, aunque se estn realizando investigaciones y avances en otras tecnologas como la conexin
a travs de la red elctrica, la conexin va satlite, la conexin inalmbrica...

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Redes privadas virtuales


Las redes privadas virtuales, VPN (Virtual Private Network), son un tipo de redes especiales, puesto que
utilizan la infraestructura de una red externa (internet), pero agregan una serie de medidas de seguridad entre los
ordenadores conectados de modo que su comunicacin pueda llegar a ser privada.

Conexin a travs de una lnea telefnica


Existen varios modos de conectarse a internet a travs de la lnea telefnica; en cada uno de ellos hay que
utilizar un dispositivo concreto.
-

Mdems. Los mdems son dispositivos que permiten enviar o recibir informacin a travs de
una lnea telefnica convencional, RTC, (Red Telefnica Conmutada). Como su nombre indica
(la palabra mdem viene de los trminos modular y demodular), su misin consiste en modular
(convertir) la seal digital del ordenador en analgica (para ser enviada por la lnea telefnica) y
demodular la seal analgica recibida para convertirla en seal digital.
Hace tiempo, algunos mdem eran externos, pero en la actualidad son casi todos internos,
incluso algunos ordenadores los tienen incorporados en la placa base. Adems, se han
generalizado los mdem fax, que aumentan la funcionalidad del ordenador al poder enviar y
recibir faxes.
La velocidad de transmisin de datos de un mdem se mide en bits por segundo, bps. No hay
que confundir esta unidad con la de baudios, que indica el nmero de seales analgicas
enviadas por la lnea analgica en un segundo. Un mdem, para ganar velocidad, comprime y
empaqueta los bits para poder enviar ms informacin en cada seal analgica (baudio).

Tarjetas RDSI. Adems de las lneas telefnicas convencionales, hay otras denominadas RDSI
(Red Digital de Servicios Integrados). Entre sus ventajas frente a las lneas RTC destacan la
velocidad de transmisin y el hecho de que la informacin que viaja por ellas es digital, no
analgica. Adems, estas lneas disponen de varios canales, por lo que la conexin a internet no
impide que se pueda realizar o recibir llamadas telefnicas.
Puesto que la informacin que viaja en estas lneas es digital, no es posible utilizar un mdem
convencional, sino que es necesario utilizar una tarjeta de comunicacin RDSI.

Mdems ADSL. La aparicin de la tecnologa ADSL ha supuesto una revolucin en cuanto a la


conexin a internet. Esta tecnologa permite el uso del hilo de cobre de una lnea telefnica para
la transmisin de datos de alta velocidad y, simultneamente, para el uso normal de una lnea
telefnica.
Las lneas ADSL (Asymmetric Digital Subscriber Line) permiten transferir datos a distintas
velocidades, siendo siempre mayor la velocidad de recepcin que la de envo, de ah el trmino
asimtrica en su nombre.
La evolucin del ADSL ha trado consigo nuevas versiones mejoradas de esta tecnologa, como
son la ADSL2 y la ADSL2+, con un aumento sustancial de las velocidades de transferencia.
Gracias a ellas, algunos operadores telefnicos ofrecen a sus usuarios la posibilidad de contratar
televisin digital y vdeo de alta calidad a travs de la lnea ADSL.
Para poder realizar la conexin a travs de una lnea ADSL, es necesario disponer de un mdem
especial denominado mdem ADSL.
En realidad, no existe una nico tecnologa ADSL, sino varios (HDSL, ADSL, RADSL ... ), que
se diferencian en cuanto o las prestaciones y las condiciones que deben cumplir las lneas, sobre
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todo la distancia a la central. A todas estas tecnologas se las conoce, globalmente, como
tecnologas xDSL, acrnimos cuyos ltimas siglas provienen de Digital Subscriber Line
(lnea de abonado digital).
-

Router. Este dispositivo, tambin llamado enrutador, permite unir ordenadores (tiene conectores
RJ45) como si fuera un hub o switch. Pero esta no es su nica y principal funcin, puesto que un
router es capaz de buscar el camino para poner en contacto dos ordenadores que se quieran
conectar, incluso si estos estn en distintas redes. Este ltimo es el motivo por el que existen
router ADSL que permiten realizar la conexin a internet a travs de la lnea telefnica.
El router tambin se encarga de que la informacin que pase por l no sea enviada a todos los
ordenadores conectados, sino nicamente a sus destinatarios, evitando de este modo que exista
transferencia de informacin innecesaria por la red, hecho que podra llegar a colapsarla; no hay
ms que pensar que si la informacin que solicita cada usuario de internet fuera enviada a todos
en lugar de solo al solicitante, el colapso sera inevitable.
Por otra parte, un router tambin es capaz de comprobar si una ruta funciona, y en caso
contrario, encontrar otra alternativa; adems, si hay varias rutas, el router elegir la ms rpida.

Conexin a travs de cable


Otra forma de conectarse a internet consiste en utilizar un cable, habitualmente coaxial; con este tipo de
conexin se consiguen altas tasas de transmisin. El inconveniente de este tipo de conexin es que necesita una
infraestructura nueva (tableado) que no en todas las zonas geogrficas est disponible. En el caso del cable, la
conexin no se establece directamente entre el usuario y el proveedor (punto a punto), sino que se trata de una
conexin multipunto, en la cual muchos usuarios comparten el mismo cable, motivo por el que disminuye la tan
de transferencia a medida que se conectan otros usuarios al mismo cable. Para poder realizar la conexin a travs
de cable, adems de disponer de cobertura (disponibilidad de cable), es necesario un mdem-cable.
Aunque un mdem-cable modula/demodula la informacin como un mdem convencional, tambin realiza
funciones semejantes a las de una tarjeta de red, puesto que el mdem-cable se conecta directamente con un
Sistema de Terminacin de Mdem Cable, perteneciente a la compaa, y solo con l podr realizar la
transferencia (envo y recepcin) de informacin.

Conexin via satellite


La conexin va satlite es otra alternativa para acceder a internet; en realidad, se trata de una conexin
hbrida, puesto que el usuario recibe informacin va satlite pero la enva por un sistema terrestre (RTC, RDSI,
xDSL, cable...). La filosofa es que el usuario aproveche la alta velocidad de la conexin va satlite para recibir
grandes bloques de informacin, y que utilice cualquier otra conexin terrestre para la peticin de pginas. el
envo de correos electrnicos..., que representen un volumen pequeo de informacin.
Esta tecnologa est en desuso por su baja velocidad frente a otros sistemas tableados, y su utilizacin est
quedando reducida a lugares o situaciones donde por razones geogrficas, aislamiento por catstrofes,
insularidad, etc., no hay posibilidad de utilizar otro tipo de conexin.

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Departamento Tecnologa

IES Sabina Mora ROLDN

Conexin por ondas radioelectricas


De forma semejante a la conexin de ordenadores en una red de rea local inalmbrica, tambin es
posible acceder a internet mediante ondas radio-elctricas, lo que supone un abandono del punto de conexin
especfico y una liberalizacin en cuanto a la movilidad. A este sistema de conexin se le conoce con las siglas
LMDS (Local Multipoint Distribution System), que hacen alusin a la existencia de mltiples puntos (antenas)
con los que los usuarios establecen comunicacin mediante ondas radioelctricas de alta frecuencia (entre 28 y
40 GHz). Dependiendo de la frecuencia, se alcanzan diferentes tasas de transferencia de informacin y distintas
distancias de operatividad (distancia mxima a la que puede situarse un usuario de un puno de distribucin para
que pueda mantenerse la comunicacin). Una ventaja de esta conexin es que, adems de tener una velocidad de
transferencia alta, posibilita la movilidad fsica del usuario, sin obligarle a permanecer en un punto geogrfico
concreto para realizar la conexin. Por otra parte, esta tecnologa permite ofrecer conexin a internet en lugares a
los que no puede llegar el cable.

Conexin mvil
El sistema de telefona mvil ha ido evolucionando para conseguir una mayor tasa de transferencia de
informacin, de modo que pueda ser utilizado no solo para mantener una conversacin telefnica, sino tambin
para conectarse a internet y consultar informacin, transferir archivos, imgenes y vdeos, escuchar msica,
realizar videoconferencias, etc.
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GSM. El sistema GSM (Global System for Mobile) es un estndar internacional de


comunicaciones digitales mviles, que utiliza el concepto de comunicacin por circuitos. En l,
la voz se convierte en una seal digital codificada y es transmitida hasta un terminal
encargado de descodificarla; los enlaces establecidos para la comunicacin se mantienen
durante el tiempo que dure esta, y no pueden ser utilizados simultneamente para establecer otra
comunicacin. La velocidad mxima de transmisin de datos que puede alcanzarse con GSM es
de 9800 bps.

GPRS. El sistema GPRS (General Parket Radio Service& est basado en la conmutacin de
paquetes y no de circuitos, como era el caso del sistema GSM. Con este sistema no es necesario
disponer de un canal exclusivo para cada usuario, ya que los canales pueden ser compartidos. La
conexin se realiza en el momento en que el cliente lo solicita; adems, si el flujo de transmisin
es elevado, un mismo usuario puede utilizar varios canales. La velocidad de transmisin que se
puede alcanzar es de 115 kbps, por lo que es posible transmitir voz y datos simultneamente.

UMTS. El sistema de comunicacin UMTS (Universal Mobile Telecommunication System)


trabaja con una frecuencia muy alta (2 GHz), que posibilita una tasa de transmisin de
informacin de 2 Mbps. Con esta alta tasa es posible transmitir voz y datos a la vez, e incluso
seal de TV y videoconferencia. La transmisin de informacin se realiza, al igual que en el
sistema GPRS, por conmutacin de paquetes. Una caracterstica particular del sistema UMTS es
que permite estar conectado a la red de forma permanente. Tanto en los sistemas GPRS como
UMTS, la facturacin no se realiza por tiempo de conexin, sino por volumen de datos
transmitidos

El sistema HSDPA (High Speed Downlink Pack, Access) es una evolucin del UMTS que
permite alcanzar tasas de transmisin de hasta 14 Mbps.

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