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CONTAMINACIN DEL AGUA

Objetivo: Conocer las causas y consecuencias de la contaminacin del recurso hdrico


generados por los modelos de desarrollo.
Concepto
A pesar de que el agua ha servido al hombre durante toda su existencia en el planeta
tierra, el incontrolable crecimiento de su poblacin, el establecimiento de grandes urbes
y muchas otras actividades han ocasionado mltiples alteraciones en la composicin de
los ecosistemas acuticos de los cuales se han servido, afectando no solo la salud
humana, sino tambin creando desequilibrios naturales muy graves.
La contaminacin se entiende como la accin y efecto de introducir materiales o
sustancias y/o provocar condiciones en el agua que, de modo directo o indirecto,
impliquen una alteracin perjudicial de su calidad fsica, qumica o biolgica en
relacin con sus usos posteriores, sus servicios ambientales o el rompimiento de su ciclo
biolgico natural.
Al igual que el concepto de calidad de agua, el concepto de contaminacin de agua
tambin es relativo al uso que se le vaya a dar a la misma.
Principales sustancias contaminantes
La expansin urbana en Amrica Latina ms que un indicador de desarrollo es un
indicador de desastre y pobreza, puesto que muchas ciudades en Latinoamrica
aumentan hacia sectores marginales en los cuales no se hace tratamiento alguno de
aguas residuales y el gran perjudicado como siempre es el medio ambiente.
Fuente fotogrfica: web.educastur.princast.es/proyectos/grupotecn...
El origen de la contaminacin puede ser de varios tipos entre los que se encuentran:
Materia orgnica biodegradable: Es el conjunto de desechos orgnicos producido por
los seres humanos y otros animales. Aqu se encuentran las heces fecales y los residuos
orgnicos de origen domstico, entre muchos otros. Este material es descompuesto por
las bacterias aerbicas del agua en un cierto periodo de tiempo, mediante un proceso
que requiere consumo de oxgeno, razn por la cual muchos contaminantes agotar la
cantidad del mismo existente en los ecosistemas acuticos, ocasionando la muerte de la
biota presente en stos. En Colombia este tipo de contaminacin es altamente
significativo ya que se puede observar como las aguas contaminadas viajan por los
caos y alcantarillados para ser descargados en ros y quebradas sin ningn tratamiento.
Microorganismos patgenos o agentes infecciosos: El agua puede convertirse en
vehculo de mltiples microorganismos que pueden afectar la salud humana y animal
seriamente, ya que en ella se pueden transportar patgenos como bacterias, virus,
protozoos y dems organismos responsables de enfermedades muchas veces epidmicas
tales como el tifus, la clera, la gastroenteritis, la hepatitis entre muchas otras. Adems,
tambin es cuna para el desarrollo de vectores como insectos y moluscos que transmiten
enfermedades tales como la malaria, el dengue, la ceguera del ro o la elefantiasis. Miles
de personas mueren al ao por enfermedades transmitidas por patgenos en el agua,
principalmente en pases de frica, Asia y Suramrica donde las condiciones de

salubridad no son las adecuadas o no existen. El origen principal de estos patgenos son
las aguas de origen domstico que son vertidas a las fuentes de agua sin un tratamiento
previo.
Sustancias qumicas: comprende los compuestos orgnicos e inorgnicos disueltos en
el agua. Este tipo de sustancias en la mayora de los casos no es biodegradable y ya sea
en cantidades altas o bajas pueden resultar perjudiciales para la salud de los seres vivos
debido a su efecto acumulativo. La degradacin de estos compuestos consume una gran
cantidad de oxgeno disuelto afectando la vida acutica. Algunos de ellos provienen de
descargas domsticas, agrcolas e industriales o son producto de los procesos que
ocurren sobre el suelo. Entre los contaminantes se encuentran: cloruros, sulfatos,
nitratos, carbonatos, azufre, nitrgeno, amonaco, cloro, cido sulfhdrico, metales
pesados como el mercurio y el plomo, xidos de diversos productos qumicos
industriales de origen natural como aceites, grasas, breas y tinturas, y diversos
productos qumicos sintticos como pinturas, herbicidas, insecticidas, etc.
Sedimentos y materiales suspendidos: Estos se originan generalmente en las cuencas
deforestadas con la consecuente erosin del suelo o por vertimientos domsticos o
industriales. Estos materiales suspendidos ocasionan la turbidez en el agua, que impide
el desarrollo normal de muchas especies acuticas animales y vegetales. Gran parte de
este material se sedimenta en sitios claves para la reproduccin y alimentacin de
especies cticas, se ocasiona el relleno de lagos y embalses, afectando la generacin de
hidroelectricidad y obstruyen canales, aumentando costos en el tratamiento de
acueductos entre otros aspectos.
Existen casos como ste, donde el aporte de sedimentos por parte del suelo es tan alto,
que no solo impide el desarrollo normal de las especies acuticas, animales y vegetales,
sino que obstaculiza por completo el paso del agua.
Fotografa: Ro sucio, Departamento del Cauca. Adriana Marcela Pea, 2006
Contaminacin trmica: generalmente proviene de industrias que necesitan
enfriamiento de su maquinaria con altos volmenes de agua, al resultar agua caliente de
este proceso se eleva la temperatura de los ros, lagos o embalses provocando el escape
del oxgeno del agua y acelerando el consumo de este por la descomposicin de materia
orgnica; tambin, algunas sustancias qumicas txicas incrementan su toxicidad con el
calor.
Contaminacin radioactiva: la actividad nuclear que se ha desarrollado en los dos
ltimos siglos, la medicina y la bioqumica, son las principales fuentes de
contaminacin por istopos radioactivos, los cuales se incorporan en las cadenas
trficas magnificndose cada vez ms y ocasionando serios problemas genticos y
somticos en los seres vivos.