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CAPTULO II

LA NATURALEZA
DEL CONOCIMIENTO HISTRICO

1. INTRODUCCIN

Desde que surge la ciencia en Grecia, al separar por primera vez el pensamiento y la investigacin de las creencias religiosas (Farrington 1972) hasta
la actualidad, ha existido una concatenacin del pensamiento cientfico,
hemanado generalmente de las corrientes filosficas de cada momento, como
hemos podido comprobar en el primer captulo. Pero adems de ello, cada
ciencia ha tenido su dimensin especfica y su desarrollo propio, producto
en nuestro caso de las investigaciones histricas, recogidas igualmente en el
captulo segundo.
Por ltimo, cada ciencia tiene su naturaleza propia; unos aspectos singulares, que la distinguen del resto de las ciencias y que justifican su sentido y su funcin. Para la Historia, dichos aspectos que recogemos en el presente captulo, son, entre otros, los siguientes: La dificultad de su conocimiento, la explicacin de los hechos en el tiempo, la multicausalidad de los
acontecimientos, el tiempo histrico, el problema del subjetivismo y la interpretacin objetiva, etc.
Para la enseanza de la Historia, este mbito resulta fundamental, puesto que en l radica el sentido, la esencia y el valor formativo de la misma,
que ha de constituir la base de su aprendizaje.
2. EL PROBLEMA DEL CONOCIMIENTO
Todo conocimiento histrico es una relacin sistmico-estructural, resultado de la interrelacin entre dos trminos que son los que interactan: el
sujeto cognoscente (conocedor) y el objeto que es conocido. La relacin de
un determinado conocimiento histrico no puede estudiarse dejando de lado

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al sujeto y al objeto La epistemologa estudia dicha relacin y todos los problemas que presenta. Pero plantea como: si esa relacin es posible, cul es
el origen de ella, si tiene lmites, etc.
Un naturalista afirmara que lo que la ciencia obtiene no son las cosas
mismas, sino las relaciones que existen entre las cosas y que fuera de ellas
no hay una realidad que conocer. Sin embargo, el hombre conoce las relaciones que se dan entre los hombres y las cosas e incluso a ellas mismas, ya
que no puede generarse un conocimiento histrico de forma aislada, sino que
todas las respuestas estn relacionadas.
Ahora bien, el conocimiento puede ser entendido de diversas formas: como
una contemplacin (Platn), como una asimilacin (Santo Toms) o como una
creacin (Hegel). Es una contemplacin porque conocer es ver; una asimilacin porque es nutrirse; y es una creacin porque es engendrar. Para el mundo
griego el conocimiento histrico era una contemplacin, para el mundo medieval una asimilacin y para el mundo moderno es una creacin.
Respecto al origen, el valor y el objeto del conocimiento, tambin son
entendidos de distintas formas. El origen del conocimiento para los racionalistas
est en el espritu humano, para los empiristas en la experiencia, para los crticos en un principio donde entra la razn y la experiencia, lo cual conduce a la
divisin de las ciencias en formales y de la realidad. El valor del conocimiento histrico para el dogmatismo no tiene lmites, cree que los hombres pueden
conocer la realidad social tal cual es. Para el escepticismo, todo conocimiento
depende de las circunstancias o del individuo, pues falta un criterio absoluto
de la verdad. Los positivistas limitan el valor del conocimiento histrico a la
experiencia.
A fuer de todas estas interpretaciones es importante colegir que la Historia, como forma de conocimiento, presenta los siguientes rasgos definitorios:
Unos conceptos que, a diferencia de otras formas de conocimiento,
la Historia no dispone de una estructura conceptual jerarquizada. Esta
cuestin resulta ser una de las ms controvertidas entre las distintas
tendencias historiogrficas y existen diversas explicaciones y variantes. Una de ellas distingue entre: Hiptesis o conceptos explicativos
sobre las diferentes conformaciones de las sociedades humanas en el
tiempo, y Generalizaciones que, sin tener un carcter explicativo, son
conceptos imprescindibles y continuamente empleados.
Unos procedimientos explicativos. Cada forma de conocimiento tiene una estructura sintctica propia en la que los conceptos se muestran relacionados y articulados. La sintaxis proposicional-explicativa
utilizada por la Historia debera ocupar un lugar destacado en su enseanza, puesto que constituye un requisito sustancial de la educa-

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cin histrica. Algunas claves esenciales de esta sintaxis explicativa


seran:
a) Principio globalizador. La explicacin histrica debe abordar los
hechos como una realidad global, en la que stos estn insertos y
relacionados de forma compleja.
b) Explicacin causal. Las causas son fenmenos internos donde es
imposible separar condiciones de las realidades en cambio. La mayor parte de los cambios histricos son siempre resultados de procesos de evolucin internos al conjunto social de una colectividad, y no resultado de la accin de fenmenos externos a esta.
c) Explicacin intencional. Se trata de un tipo de explicacin significativa en Historia, ya que los hechos histricos son, en gran medida, resultado de acciones motivadas. La relevancia de este tipo
de explicacin ha sido destacada tanto por la historiografa marxista como por la idealista.
d) Cambio y continuidad. La Historia es fundamentalmente el estudio
de la evolucin de los hechos humanos en el tiempo. Nociones como
tiempo, evolucin, desarrollo, etc. son parte fundamental de
esa sntesis explicativa utilizada por los historiadores.
Unos procedimientos de investigacin-verificacin. Toda forma de
conocimiento tiene una determinada manera de conducir sus investigaciones. A diferencia de otras ciencias, la Historia no fundamenta
sus investigaciones en experimentos de laboratorio sino en la verificacin emprica sobre las fuentes.
3. COMPRENSIN, EXPLICACIN E INTERPRETACIN DE LA HISTORIA
Todo documento y/o fuente histrica es una realidad fragmentaria de
un pasado temporal, pero que contiene lo que J. Maritain denomina inteligibles histricos en potencia (1962: 37) de los que hay que extraer cuantas
informaciones nos suministran de la vida humana. Por muchos hechos del
pasado que se quieran contar, jams se podrn contar todos, puesto que el
documento y/o fuente histrica es siempre una realidad fragmentaria, lo que
implica, tambin, una toma de posicin ante los hechos del pasado que deben ser contados. ste asumir su propia funcin epistemolgica si se constituye en nexo objetivo entre el pasado humano (objeto formal de la Historia) y el presente desde el que el historiador le interroga. Por ello, la tarea
del historiador se ha de centrar principalmente en lograr que emerjan y se
constituyan en actos de conocimiento cuantas informaciones nos transmitan.
As el documento ser el mediador necesario del conocimiento histrico y el

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nexo de encuentro de las variables humano-temporales que definen dicho


conocimiento, de tal manera que si no existiese la Historia no sera posible
y el historiador no podra realizar ninguna operacin historiogrfica, sin la
que no se generara saber histrico alguno; slo se lograra elaborar simplemente una crnica histrica. Adems, como el mayor nmero de fuentes las
conserva las clases dominantes interesadamente, por lo que no slo es necesario fijar los hechos, sino que hay que buscar las causas, las consecuencias,
la relacin de interdependencia con acontecimientos de otras pocas y as
poder interpretarlos, pues al historiador slo le queda el compromiso de intentar comprender cmo era la sociedad del pasado en su momento histrico
por medio de las fuentes histricas que estn a su alcance.
Pero en qu consiste la operacin historiogrfica que el historiador ha
de realizar para otorgar al discurso histrico un carcter cientfico? Su trabajo ha de concretarse en tres operaciones intelectuales, diferenciadas entre
s, pero que interactan y se complementan mutuamente. Son: comprenden
explicar e interpretar el pasado humano en cuanto se trata de un conocimiento
mediato y contingente. Para conocer o comprender un acontecimiento histrico necesitamos recibir informacin histrica, pero los componentes de esta
informacin no son la finalidad, sino el inicio, ya que la Historia no se reduce a saber los nombres, fechas y acontecimientos. Es necesario una comprensin para poder emitir una explicacin sobre el por qu ocurrieron las
cosas de una determinada forma en el pasado; as, por ejemplo, la respuesta
a la pregunta: En qu fecha los musulmanes invadieron la Pennsula Ibrica? nos puede indicar la memoria del estudiante, pero no nos informa de los
cambios y transformaciones que hicieron posible la invasin y el dominio
musulmn, ya que la informacin es la base inicial para la comprensin.
El primer objetivo fundamental ha de ser la comprensin para poder llegar a la explicacin. Debe tenerse primero un marco de referencia en el que
los acontecimientos cobran sentido. Por ello, uno de los elementos bsicos
de la comprensin viene dado por la caracterizacin de las distintas formaciones sociales. Slo dentro de estas caracterizaciones se pueden explicar en
parte los hechos, sin caer en anacronismos o visiones incompletas de la realidad. El problema que se plantea muchas veces es el que al trabajar temas
concretos, con frecuencia ligados a la historia local, se pierde la referencia
de la explicacin general del periodo y del conjunto social en el que est
enmarcada la historia de una determinada localidad y, dentro de sta, el relato de un determinado hecho o acontecimiento. Por ello, debe insistirse en
la contextualizacin, que en el fondo supone dar un valor general a un elemento concreto. La comprensin de los hechos no es posible sin tener presente las creencias de los protagonistas, agentes o pacientes de los hechos.
El paso siguiente es la explicacin.

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Aunque las investigaciones realizadas sobre la comprensin del conocimiento histrico y los procesos de razonamiento en este dominio son escasas, y el estudio de la explicacin y la causalidad histrica no constituye una
excepcin, s puede afirmarse que dentro de los trabajos realizados es uno
de los temas que ms se han tratado, aunque no desde una perspectiva de
anlisis interesada en caracterizar los procesos de razonamiento utilizados
por el historiador.
El hecho de que la Historia se centre en el estudio de las acciones humanas y de acontecimientos singulares y nicos, conlleva que las explicaciones histricas no tengan como objetivo central el establecimiento de leyes causales generales. Por ello, el modelo de explicacin ideolgico o
intencionalista, constituye una alternativa a las explicaciones causales, si bien
ello plantea une serie de problemas tericos y metodolgicos que conducen
a le necesidad de un modelo integral de explicacin histrica. En este sentido, Lloyd considera que las explicaciones causales en Historia deben contener tres elementos: a) las intenciones de los agentes, b) las condiciones concretas en las que se producen las acciones y c) los modelos generales y teoras sobre los individuos y los procesos sociales (1990: 102).
Aqu se trata de averiguar las causas de los hechos y las consecuencias
que se derivan de ellos. Este aspecto es fundamental en la Historia que, a
diferencia de otras disciplinas, se interesa ms por la significacin de los hechos que por los hechos en s mismos.
A pesar del inters por las causas y consecuencias, el historiador no siempre tiene una certeza absoluta de que aquellas causas sean las nicas o las
determinantes de un hecho. Por esta razn, como ya se ha sealado, el pasado es difcil presentarlo con objetividad absoluta. Hemos de seleccionar a
los informantes, los documentos, los posibles testigos, etc., y los puntos de
vista de los historiadores diferirn en muchsimos casos y, adems, cambiarn con el paso del tiempo.
En efecto, los hechos que conocemos se encuentran incardinados, y se
relacionan entre s formando estructuras que explican e identifican una poca. No slo es necesario fijar los hechos, sino que hay que buscar las causas,
las consecuencias, la relacin con otros hechos de la poca (anteriores y posteriores), y hay que interpretarlos, pero sin recurrir automticamente a la nocin cientfica de causa efecto. En toda causa estn todos los elementos del
efecto, pero hay ms, y no tiene por qu pertenecer a la misma escala. Una
cosa es responder a la pregunta por qu ocurrieron los hechos?, y otra justificarlos por tener unas causas que inevitablemente dan unos efectos. La Historia no es mecnicamente causal. Frecuentemente, quien busca causas y efectos tiene una concepcin finalista de la Historia que, al fin, justificara el
estado actual de las cosas. El trabajo del historiador siempre se orienta hacia

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la construccin del saber histrico, a partir de y desde el interior de los documentos y/o fuentes histricas, y en todo ello median operaciones histricas propiamente dichas sobre los inteligibles potenciales que nos ofrecen.
La Historia no siempre ha sido un saber cientfico. Hasta el siglo XIX fue
un saber enciclopdico y precientfico, como muchas otras ciencias. Para los
positivistas, la Historia no deja de ser una acumulacin de documentos, en los
que toda interpretacin no hara ms que falsearla. Este tipo de conocimiento
histrico (historia erudita), en definitiva, no es ms que una reduccin de la Historia como constructo cientfico y una reproduccin de la ideologa dominante.
Pero esta visin de la Historia est totalmente superada La explicacin en Historia es el descubrimiento, la aprehensin, el anlisis de los mil vnculos que, de
forma inextricable, unen entre s las mltiples facetas de la realidad humana,
que ligan cada fenmeno a los fenmenos vecinos, y cada estado a sus antecedentes inmediatos o lejanos, y tambin a sus consiguientes (Marrou, 1976: 76).
Este tipo de conocimiento difiere mucho del dato, ya que se fundamenta en la
comprensin y la interpretacin de los hechos. No debemos caer en el
reduccionismo unitario, ya que la realidad es muy compleja. Cada poca hace la
Historia sobre los temas que le interesan, y que no tienen porque ser los temas
que nos preocupan en la actualidad, la Historia puede cambiar. Los hechos de la
Historia varan segn la corriente de pensamiento o la escuela que los formule,
y hay muchas escuelas historiogrficas, unas que pretenden justificar la situacin actual de distribucin del poder y otras ser ms crticas.
Por ello, en general, las explicaciones formuladas son poco sofisticadas
y simples, si bien un mayor conocimiento de la materia conlleva el tener un
efecto positivo en la utilizacin de las nociones de suficiencia y necesidad.
Y es que la explicacin histrica plantea todava cuestiones complejas de
resolver, tanto a nivel terico y filosfico como metodolgico, por lo que su
caracterizacin es an difusa.

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su complejidad, es una condicin necesaria de nuestra capacidad intelectual


para la interpretacin y comprensin de la ciencia histrica. Cualquier hecho histrico tiene una o varias causas y no poda haber ocurrido de otro
modo ms que si algo, en la causa o causas, hubiese sido as mismo distinto.
La conducta humana tambin est determinada por causas, aunque debemos
especificar que la causa y la responsabilidad moral, son categoras distintas.
Lo mismo que el hombre ordinario, cree que las acciones humanas tienen
unas causas que en principio pueden descubrirse, la Historia parte de un supuesto y es funcin del historiador/a investigar dichas causas.
A veces, los historiadores/as caen en la retrica y dicen de un acontecimiento que era inevitable, cuando lo que deberan decir es que la confluencia de factores que lo hacan posible era precipitante. Nada es inevitable en
la Historia, salvo en el sentido formal de que, de haber ocurrido de otro modo,
hubiera sido porque las causas antecedentes eran necesariamente otras. La
Historia es, por lo tanto, un proceso de seleccin que se lleva a cabo atenindose a la relevancia histrica. Pero para la Historia la causalidad es un
concepto abstracto cuya imprecisin afecta al desarrollo de las mismas.
La causalidad es uno de los conceptos ms difciles de explicar, ya que
en los estudios histricos, rara vez existe una causa nica. Entre las dificultades intrnsecas que presenta la causalidad histrica podemos destacar:
El intervalo temporal entre causa y efecto suele ser mayor en Historia que en otros dominios causales, pues es frecuente que un hecho
tenga consecuencias a corto plazo, pero tambin presente consecuencias a medio y largo plazo.
Generalmente los acontecimientos histricos tienen ms de una causa y tienen ms de una consecuencia. Adems, pueden ser causas y
consecuencias que se siten en diversas sucesiones y etapas temporales. Las relaciones que se establecen no son simples y lineales sino,
al contrario, complejas y dinmicas.

4. LA CAUSALIDAD COMO PRINCIPIO EXPLICATIVO EN HISTORIA


Otro aspecto del conocimiento histrico es la causalidad, es decir, las
causas o motivos que inducen o llevan a que los hombres (y sus circunstancias) acten de determinadas formas o maneras. Es el por qu de los hechos
(de los datos obtenidos a partir de las hiptesis de trabajo), son los antecedentes explicativos, que deben relacionarse con otras explicaciones de tipo
intencional, finalista o teolgico a fin de analizar, explicar, interpretar y valorar los hechos pasados.
La sucesin causal se encuentra ntimamente ligada al proceso de adquisicin del concepto de casualidad. El estudio de la causalidad, a pesar de

En efecto, desde el momento en que se considera un hecho social, se


presenta la causalidad mltiple. Las relaciones de causalidad son inherentes
a cualquier tipo de explicacin cientfica, pero en la Historia, los eventos no
son repetibles, lo cual hace que no se puedan explicar a partir de causas,
dentro de un marco conceptual, sino que se complique la explicacin tomando
en cuenta otros aspectos como motivos a intenciones de los actores. As, se
plantean dos mbitos de estudio, el anlisis de los antecedentes y las consecuencias, as como tambin los factores subjetivos que pueden influir.
Desde el racionalismo y positivismo existi una preocupacin constante por determinar rigurosamente los hechos y causas que generan el conoci-

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miento cientfico. Los historiadores estaban obligados a tener presente todos


los hechos o acontecimientos, susceptibles de influir en la compleja realidad
social. Pero este modelo de causalidad histrica, que tenda a explicar multiplicidad de acciones individuales, era inaceptable puesto que llegaba a enmascarar el verdadero objetivo de la ciencia histrica: el estudio de la realidad social.
Con la crtica del historicismo alemn, se abandonar la explicacin anterior y se recurrir al concepto de armona, con base en el espritu, la intuicin, el compromiso, etc. As, la causalidad histrica se presentar como
una construccin conceptual que acenta uno o varios aspectos de un conjunto de fenmenos, combinndolos de tal manera que tengan sentido y formalicen un tipo ideal de construccin mental de la que se puede extraer conclusiones causales, a veces diferenciadas del desarrollo real de los acontecimientos
(Weber, 1964: 16-18).
La reflexin epistemolgica de la ciencia histrica en los aos 60 encuadr el principio causal dentro de las categoras de la ciencia moderna,
distinguindose claramente entre causalidad y determinacin (Bunge, 1981,
29-31). En las explicaciones causales distinguen tres componentes:
Los principios o leyes generales de la causalidad (constancia, asimetra, condicionalidad, productividad) determinarn la forma que adoptar toda explicacin causal sea cual sea su contenido, pues de toda relacin causal en condiciones de igualdad, se han de seguir los mismos
efectos (precede o se simultanea al efecto) y ser condicin para que tal
efecto se genere. Al respecto, Topolsky describe cinco maneras en que
las causas y las condiciones aparecen en las narraciones histricas: a)
como condiciones necesarias de un suceso que debe ser explicado, b)
como condiciones suficientes, c) como condiciones necesarias slo en
la situacin descrita por el historiador, d) como condiciones que conducen a que suceda un acontecimiento, y e) como condiciones que evitan que se produzca el suceso (1992: 194 y ss.)
Las reglas de inferencia. Son totalmente necesarias, toda vez que
permiten decidir qu explicaciones son las ms adecuadas en cada
momento y cuales se corresponden con las habilidades propias del
pensamiento formal hipottico-deductivo del mtodo histrico y son
el fundamento del pensamiento cientfico.
Las teoras, es necesario poseer ideas causales eficaces para poder
conformarlas en Historia, pues existen diversas teoras explicativas que
relacionan distintos antecedentes (de tipo econmico, social, poltico, cultural, etc.) con determinados consecuentes (explicaciones ideolgicas o intencionales) (Pozo y Carretero, 1989: 139-163).

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Recientemente, y bajo la influencia del materialismo histrico, se ha propugnado la adopcin del principio de causalidad estructural (en razn a que
en la realidad social existen varios niveles o estructuras irreductibles que se
ordenan jerrquicamente), si bien con varianzas de matizacin por el
estructuralismo antropolgico respecto a otras corrientes historiogrficas
como Annales o el materialismo histrico. Y es que, a pesar de la consideracin de E. H. Carr de que el estudio de la ciencia histrica es un estudio de
causas, cuando un acontecimiento se explica causalmente se remite a los
antecedentes que lo hicieron posible, y que suelen corresponder a una conjuncin de factores jerarquizados que permiten analizar cientficamente una
sociedad histrica, si bien de su interrelacin surgen leyes generales de contenido diverso. As pues, no debemos recurrir a la importancia de las explicaciones causales como procedimiento absoluto, toda vez que en la prctica
historiogrfica, al limitrsele slo a los antecedentes de un hecho pasado,
adopta una forma de relacin condicional suficiente que concluye en un esbozo de explicacin que necesariamente deber ser ampliado por el propio
historiador (Schaff, 1976: 139-163).
Es evidente que ambas explicaciones no son excluyentes, sino que por
el contrario puede llegar a incardinarse en un sistema global de explicacin
histrica basado en el esquema antecedente-accin-consecuencia, formulado por D. Shemilt en 1984, pues se ha de proporcionar modelos conceptules
que faciliten la comprensin de los hechos histricos. En cualquier caso, el
concepto de causalidad suele presentarse casi siempre como causalidad social, pues presenta ciertas peculiaridades propias que no siempre coinciden
con lo natural. En Ciencias Sociales hay hoy una tendencia a evitar el uso
del trmino, tambin es posible sustituirlo por los de causa, causacin,
causacin social, correlacin, orden de correlacin, serie de fenmenos, configuracin de fenmenos, factor, multicausalidad, etc.
Todas estas son instancias diferentes de causalidad. En Historia, sin embargo, se implementa en el sentido de ser una forma de determinacin segn la
cual, un objeto, hecho o suceso guarda relacin regular con otros y surge
desde situaciones previas, lo cual obliga a no ignorar conceptos como el de
antecedencia, contigidad y, sobre todo, determinacin.
5. INTERPRETACIN INTENCIONAL DE LA HISTORIA
Cuando a principios de siglo el historiador ingls R. Acton en una conferencia pronunciada en la Universidad de Cambridge, lanzaba la idea de
conseguirse una Historia definitiva susceptible de solucionar todos los problemas de la sociedad, sesenta aos ms tarde J. Elliot cuestion este canto a la

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ciencia positivista al proclamarse la imposibilidad de una verdad Histrica


objetiva. Es dudoso que nadie, a parte de los positivistas ms recalcitrantes
deca Elliot haya credo que podr alcanzar una interpretacin de los
hechos completamente mental, incontaminada por las actitudes y prejuicios
de su propia poca (2001:10). En efecto, un planteamiento positivista de
objetivismo historiogrfico, es rechazado de antemano como completamente equivocado. A pesar de la expansin de los horizontes historiogrficos por
abarcar nuevos tipos de evidencias, sea de carcter documental, tradicional o
no presenta an problemas parecidos de seleccin e interpretacin, ya que los
documentos no hablan por si solos. Cualquier aproximacin a un hbeas de
material historiogrfico est condicionado inevitablemente por las ideas preconcebidas del historiador, las preocupaciones contemporneas y el conocimiento de la historiografa previa sobre el tema.
Entonces, es posible la Historia objetiva?, cmo interviene el subjetivismo en la construccin del conocimiento histrico? Estas y otras muchas
ms preguntas podran formularse sobre la objetividad y/o subjetividad en la
Historia. Interminables han sido las respuestas que se han dado en el tiempo,
a veces contradictorias, y que constituyen un amplio abanico de tendencias
que van, desde los que afirman la necesidad de la objetividad en la interpretacin y explicacin de los fenmenos histricos (para Hempel las leyes fsicas
pueden ser utilizadas para la Historia de forma objetiva, tal y como se utilizan
en la investigacin de esta disciplina, estando integradas, pues, la teora y mtodos de la Historia en una supuesta unidad de la ciencia), hasta aquellas otras
donde prepondera la imaginacin, empata y subjetividad del historiador (von
Wright se pronuncia a favor de argumentos que defiende que los mtodos histricos operan de manera diferente a los de las ciencias y ello sin dejar de tener rigurosidad cientfica). De cualquier forma, esto es un debate latente y actual en trminos epistemolgicos para operarivizar los conceptos propios en el
quehacer historiogrfico, si bien, hay que enmarcarlo en la tipificacin y caracterizacin del hecho histrico y en el papel de la interpretacin histrica.
El contraste entre estas dos actitudes no conduce a pensar la falta de
rigor cientfico de los estudios que los historiadores escriben sobre los hechos histricos o sobre el sentido de la Historia, sino que es el simple resultado de la especificidad del conocimiento que siempre tiende hacia la verdad absoluta, pero esta tendencia slo se cumple en y por el proceso infinito
de la acumulacin de verdades relativas (Shaff, 1976: 373). En cualquier
caso hemos de colegir, que la relacin fundamentalmente temporal constitutiva del conocimiento histrico, es de carcter inestable. La Historia, en cuanto
saber cientfico, posee un tipo especial de inestabilidad respecto a los dems
saberes humanos, ya que se trata de una pura construccin del cognoscente
(el historiador), que es el que realiza las operaciones historiogrficas de ex-

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plicacin, comprensin e interpretacin del objeto material o formal de la


Historia, a travs del cual, por el cual y en el cual el historiador conoce (signo inteligente) y llega a elaborar el discurso histrico.
5.1. La objetividad en la explicacin de los fenmenos sociales
El estudio y explicacin cientfica de la realidad histrica, es decir, de
las diversas experiencias ocurridas en la vida social de los humanos (conjuncin de factores por los que las sociedades e individuos que la integran
se organizan, actan, prosperan y cambian) se desarrolla en espiral, donde
la racionalidad juega un papel de explorador de fenmenos y de delatador
de sus indicadores causales. Se trata de una estrategia especfica que comporta una red de acciones para obtener fines especficos referidos a una sociedad de variables cuantificables. En Historia, la verdad objetiva no est en
saber si un hecho es cierto o no, sino en descubrir y determinar cual es la
autntica naturaleza del hecho, hasta llegar a comprender las verdaderas relaciones entre la sociedad y las cosas.
Puesto que el actuar social o individual est en relacin con unos valores
compartidos por los pueblos, el historiador ha de buscar en los hechos un comportamiento racional que se orienta a la observacin de conductas relacionadas
con normas de actuacin universalmente aceptadas. Por ello, el objetivo de toda
investigacin histrica consiste en explicar cientficamente la realidad histrica y, mediante un proceso de asimilacin, ajustarlo a la razn.
Pero la visin de una poca es indispensable e inseparable de la ideologa del historiador y, aunque el discurso histrico se elabora a partir de los
datos seleccionados con objetividad, existe el peligro de no ser tenida en cuenta, de tal manera que a la hora de imponer conclusiones termine transmitindole inconscientemente sus juicios previos y visionar los hechos desde su
propia ideologa. En este sentido, el historiador ha de proponerse comprender, aprehender las sociedades humanas en el tiempo, captar los mecanismos de fondo de las sociedades y mostrarnos cmo funcionan, es decir, conocer objetivamente las experiencias sociales en el tiempo y en la dinmica
histrica. En la explicacin de los hechos no debe intervenir nada individual,
ni preferencias, ni tendencias ni aspiraciones, ni tampoco deben ser agregadas a stos. La ciencia quiere ser conocimiento, puede que el hombre de ciencia sea impulsado por una pasin, y puede quedar satisfecho con los resultados obtenidos, pero el conocimiento mismo no debe verse afectado por estos elementos. Se puede decir que la bsqueda del conocimiento es un acto
de coraje porque hay que sacrificar todo inters que no sea el de la verdad.
El historiador trabaja con su inteligencia, la voluntad y el sentimiento se han

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EL VALOR FORMATIVO Y LA ENSEANZA DE LA HISTORIA

de poner al servicio de aquella. No hay que utilizar la inteligencia para que


amolde los hechos a fines diferentes a la obtencin de la verdad. La eliminacin de la subjetividad significa una eliminacin de los elementos afectivos
y volitivos. Estos no se tienen que incorporar nada al sistema de relaciones
en que consiste la ciencia y no deben modificar su fin que es conocer la realidad. La ciencia histrica es objetiva pero es un hecho humano.
La objetividad en Historia implica una oposicin entre sujeto cognoscente
y el objeto de conocimiento en el que el observador no est implicado como
persona. A diferencia de la realidad histrica que es objetiva, el conocimiento
histrico (la explicacin cientfica de la materia histrica) es elaboracin del
historiador y resulta ser subjetivo. Bien es verdad que la explicacin deber
contrastarse con la realidad histrica objetiva, habr de demostrar la concordancia entre lo que se dice de la realidad histrica y la entidad objetiva de
sta. Se trata, pues, de una interpretacin racional, sistemtica y verificable de
la realidad. As pues, la objetividad en Historia es imposible, por lo que se
debera hablar ms de imparcialidad como resultado de una doble actitud moral e intelectual. En cuanto a la primera, el historiador ha de tener en cuenta
todos los mbitos del fenmeno social y las aportaciones y/o posiciones de
todos los investigadores, poniendo en cuarentena la propia; y respecto a la segunda, ha de adoptar una posicin honesta y de vigor, pues ha de resistirse a
utilizar la Historia para otros fines que no sea la comprensin y explicacin de
las acciones del hombre, tanto individuales como colectivas.
Se trata de referir las cosas tal y como han ocurrido. Se le ha atribuido
a la Historia la misin de juzgar el pasado, de instruir al mundo para el
aprovechamiento de los aos futuros: todo ensayo afirma R. Koselleckslo pretende averiguar cmo han sido realmente los hechos (1993:56-57).
La realidad histrica, para poder ser explicada cientficamente, ha de ser
interrogada, problematizada, investigada, sistematizada y demostrada. Slo desde las propuestas, desde el planteamiento y seleccin de problemas, desde los
supuestos tericos y las hiptesis, pueden darse explicaciones racionales de la
realidad o materia histrica. Pero lo importante no es la cientificidad de la explicacin histrica, sino que lo verdaderamente necesario es que sta sea un instrumento de anlisis veraz y objetivo del pasado, ya que si la Historia pretende
ser un instrumento coherente de anlisis 'social, si quiere explicar las experiencias de las sociedades humanas, tendr que ser un conocimiento cientfico.
La objetividad histrica posee unas caractersticas propias tales como:
a) Conjunto de objetos estudiados. Est formado por los datos exteriores al sujeto, desde una proposicin hasta una teora son independientes de quien las dice. Son situaciones que no tienen que ver con
la subjetividad del investigador.

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b) Lenguaje compartido. Est conformado por trminos unvocos (que


tiene un solo significado) y por lo tanto es imposible confundir significados y no dar lugar a ambigedad.
c) Metodologas rigurosas. La ciencia histrica se maneja con una metodologa rigurosa. Necesita coherencia y lgica en su parte terica
y adecuarse a los hechos en su parte prctica. Por medio de un mtodo establecido y siguiendo ciertos pasos se llegan a los resultados
buscados. Este mtodo no puede ser aleatorio, debe ser preestablecido de antemano y cumplido de forma prolija.
d) Sujetos que enuncian teoras y las controlan Lcomunidad cientfica). sta
es una sociedad disciplinada, donde sus miembros estn capacitados para
desempearse en ella. Las teoras que crea son sometidas a crtica
intersubjetiva, por lo que esta comunidad es garanta de objetividad.
Puede aprobar o rechazar el poder explicativo de las teoras.
Pero con respecto a estas caractersticas, se hacen objeciones. Existen
teoras contrarias entre s y coexistentes. Esto nos hace pensar en cmo podemos saber qu teoras son vlidas y si hay alguien cualificado para determinar su validez o invalidez. Con el paso del tiempo vemos que unas teoras
se sobreponen a otras, pero al haber existido teoras vigentes simultneamente
nos demuestra que hay elementos que distorsionan la objetividad. Las rplicas que se hacen a este punto son:
En primer lugar, que puede que no haya acuerdo respecto al objeto estudiado y que est formado por teoras y tcnicas. Hay distintas interpretaciones de un mismo objeto de estudio: no existe alguien totalmente ecunime (justo, objetivo) e imparcial para decidir entre teoras rivales y que hay
teoras vigentes que definen al objeto de estudio en un determinado momento, pero su vigencia sera arbitraria ya que no hay pautas para decidir entre
teoras rivales, ni tribunal que las aplique.
En segundo lugar, que el lenguaje compartido hace posible la intersubjetividad. La teora forma al objeto de estudio y tambin al lenguaje cientfico,
por eso lo dicho en el punto anterior es vlido tambin para este.
En tercer lugar se crtica que el mtodo es un medio y no se accede a
todos los objetos por el mismo medio. El mtodo debe ser riguroso mientras
no signifique atarse a un procedimiento rgido. Como el mtodo surge del
sujeto no otorga objetividad por si mismo.
En cuarto lugar se plantea si la comunidad cientfica acta independientemente de otras comunidades sociales.
Por consiguiente, el conocimiento histrico ha de ser reductible a dos
variables:

68

EL VALOR FORMATIVO Y LA ENSEANZA DE LA HISTORIA

Conocer la realidad histrica (naturaleza de la sociedad y del individuo) por medio de procedimientos racionales;
Utilizar este conocimiento para actuar sobre el mundo. En tanto que
la Historia explique y actu ha de considerrsele como un conocimiento cientfico.
Pero las verdades de la Historia no son geomtricas ni unitarias, son relativas y parciales, desbordando ampliamente la imparcialidad del historiador, ya que si la verdad es aquello que resulta probado, qu mtodo se puede aplicar a los hechos histricos que permita lograr dicho fin? Si todos los
mtodos valen para la Historia, resulta ser entonces mera interpretacin o
puntos de vista subjetivos que cumplen una funcin social anloga a la del
ensayo o de la novela; si se adopta que existen verdades histricas cuyo conocimiento depende del rigor del mtodo que se utilice, la Historia as puede pretender alcanzar y legitimar un saber verificado.
En la Historia no existen poca o temas cerrados al anlisis histrico,
sino que est en continua construccin; cualquier periodo o hecho histrico
puede ser revisado en estudios posteriores en funcin de nuevos enfoques e
interpretaciones, segn los nuevos interrogantes que el historiador se haga
de los hechos histricos, a tenor de su progreso personal. As pues, la Historia est siempre sometida a continuas reinterpretaciones al no tratarse de verdades absolutas. Cuando se comprende el conocimiento histrico como proceso y superacin afirma A. Schaff se comprende la razn de esa constante reinterpretacin de la Historia..., variabilidad que en vez de negar la
objetividad de la verdad histrica, por el contrario, la confirma (1976: 333).
Pero el historiador, en la investigacin de los hechos, es el que los selecciona, eligiendo aquellos relevantes y descartando aquellos otros que considera innecesarios. Uno se da cuenta afirma Duby que cada generacin de
historiadores realiza una eleccin, descuida ciertas huellas y, por el contrario,
desentierra otras a las que nadie prestaba atencin (1988: 39), Y todo porque
el historiador, en sus investigaciones, encuentra siempre lo que busca, dando
consistencia a sus hiptesis de trabajo, pues es el pensamiento del historiador el que est detrs de cada hecho histrico que analiza, sin que ello le reste
rigurosidad cientfica (Collingwood, 1988: 272). Para desembarazarnos de este
subjetivismo, que puede conducirnos a un relativismo disolvente de los fenmenos sociales, E. P. Thompson establece que la historiografa puede falsear
los procesos de cambio histrico o entenderlos mal, pero no puede en lo ms
mnimo modificar el estatuto ontolgico del pasado. El objetivo de la disciplina histrica es alcanzar la verdad histrica (1981: 7).
En efecto, si la intencionalidad de los fenmenos sociales es tratada como
anticipacin heurstica, el contexto no formal en que se sita el historiador

LA CONFORMACION DE LA CIENCIA HISTORICA

69

es contemplar las operaciones de su mente y proyectarlas de algn modo al


mundo exterior (operar con su material cientfico). Si por el contrario, optamos por tratarlo como conceptos formales bien delineados, con la mira de
cerrar el sistema, dichas operaciones son la representacin simblica de los
supuestos y pueden muy bien interpretarse como tipos ideales. En el primer
caso, apuntarn a la subjetividad de la explicacin. En el segundo caso, estarn en el lado operacional, donde la subjetividad no es inmediata ya que lo
que buscamos es asegurar la objetividad. Ambas interpretaciones son posibles;
ambas son necesarias. Ninguna puede hacer el trabajo de la otra y sus principios son esencialmente distintos. En particular, no podemos esperar que los
supuestos no formales sean capaces de desempear bien el oficio reservado a
los conceptos operacionales. Algo que realmente no se puede hacer con los
supuestos no formales es operar con ellos. Nos asentamos en ellos para operar con otra cosa, o bien, nos asentamos en la otra cosa para operar con ellos.
Pero en este ltimo caso no los estaramos tratando como supuestos sino como
elementos formalizados.
As pues, la contradiccin aparente objetivismo-subjetivismo es connatural a la peculiaridad histrica, en tanto puede referirse a dos procesos distintos
y complementarios en la investigacin histrica. Pues si por el primero llegamos a un conocimiento histrico objetivo, confrontado con datos empricos
determinados, por el subjetivismo se genera un juicio evaluativo, segn el punto
de vista de cada historiador, sobre el que el primero no puede proporcionar
respuesta alguna. As, Thompson llega a las conclusiones de que el conocimiento histrico es por naturaleza: a) provisional e incompleto, aunque no por
ello falso, b) selectivo..., c) limitado y definido por las propuestas formuladas
a los datos empricos y, por tanto, slo verdadera dentro del campo as definido (1981: 68).
El ser de la Historia es ver la realidad tal como es, tratando de eliminar
toda subjetividad. Pero se trata de una obra humana, fruto de una intervencin
activa de su inteligencia, lo que conlleva a interpretar los hechos y a pensar,
que las cosas no son lo que ellas son sino lo que nosotros somos. No existe,
pues, en la explicacin de la realidad histrica una objetividad preexistente,
ajena a la praxis subjetiva, como tampoco existe un subjetivismo histrico puro
configurado en un vaco de la realidad.
5.2. El subjetivismo en la Historia
La Historia para su estudio tiene que usar trminos tericos irreductibles
a sensaciones empricas, por lo que dependen en gran medida de consideraciones subjetivas, apoyadas en la imaginacin creativa del historiador y en

70

EL VALOR FORMATIVO Y LA ENSEANZA DE LA HISTORIA

su poder heurstico, lo que ha llevado a que muchos la consideren como una


ciencia especial, que obedece a cnones lgicos diferenciados de los cnones de la lgica general de las dems ciencias. Pero dos observaciones hemos de tener presentes.
La primera es que no hacer distincin entre la subjetividad teleolgica
o intencional y la subjetividad explicativa es el origen de la fuerza que parece tener la tentacin de la reflexibidad. Si el propsito debe tener un lugar
en la ciencia social, el hecho de que nosotros mismos al hacer ciencia social
tambin seamos intencionales, parece arrojar toda la luz que necesitamos en
nuestros problemas metodolgicos. Llegamos a pensar que todo lo que tenemos que hacer para desarrollar nuestra ciencia, es contemplar las operaciones de nuestra propia mente y proyectar de algn modo lo que encontramos
all adentro hacia el mundo exterior. No quiero decir que este enfoque sea
totalmente errneo. Tiene algo en que apoyarse. Pero s creemos que el enfoque mejorara mucho si se corrige, en el sentido indicado, es decir, por
medio de un anlisis ms completo del papel que la subjetividad desempea
en la ciencia en general, y particularmente en las ciencias sociales.
La segunda observacin se mueve en la direccin opuesta. El hecho de
que haya subjetividad en dos niveles de la ciencia contribuye a la existencia
de una conexin entre estos dos niveles. La necesidad de los trminos tericos y la imposibilidad de reducirlos a observacin emprica hace al contenido de la ciencia dependiente, en un grado muy importante de la creatividad
heurstica del cientfico. Ya simplemente este hecho es capaz de proporcionar el enlace requerido entre los dos planos de subjetividad. Los trminos
tericos tienen sentido porque el terico trata de cerrar el sistema cientfico
con la ayuda de su propia personalidad. As sucede porque se propone una
apuesta entre la manejabilidad de la ignorancia o el poder proftico de los
productos de la razn. Dos actitudes de interpretacin para el papel de los
trminos tericos se abren ante nosotros: el tratarlos como anticipaciones
heursticas de lo cientfico; o, por el contrario, podemos verlos como conceptos empricamente vacos con valor slo operacional que, sin embargo,
apuntan (va principio de indiscernibilidad), a una intervencin esencial de
la personalidad del cientfico en la configuracin de la materia de la ciencia.
5.2.1. El historiador y sus explicaciones analgicas
El historiador, cuando se detiene a reflexionar sobre lo que est haciendo, se sita en un trance continuo de acomodar los hechos a sus interpretaciones y stas tambin a aquellos. Tanto su interpretacin como la seleccin
u ordenacin de los datos van sufriendo cambios sutiles y, en ocasiones, in-

LA CONFORMACION DE LA CIENCIA HISTORICA

7I

conscientes, fruto de la accin recproca entre ambos. Y esta misma accin


recproca afirma E. H. Carr entraa reciprocidad entre el pasado y el
presente, porque el historiador es parte del presente, en tanto que los hechos
pertenecen al pasado. El historiador y los hechos de la Historia son mutuamente necesarios (1991: 21).
Lo que caracteriza a la comprensin y explicacin de los fenmenos histricos es que estn arraigados en las vivencias del historiador, pues mientras que
las ciencias de la naturaleza proceden a travs del conocimiento objetivo y abstracto, la Historia como ciencia del espritu se nos revela a travs de la experiencia vivida, porque el historiador lo que hace es aplicar al pasado tipos de explicacin que le permitan comprender situaciones o acontecimientos que vivi. En
efecto, aunque los hechos que maneja son hechos humanos y objetivos per se,
sin embargo se tornan subjetivos en cuanto procede a su seleccin e interpretacin. Nos hallamos pues ante lo que J. Cl. Passeron (1991) ha llamado razonamiento natural o analgico, ya que por l, el historiador transfiere al pasado
modelos de explicacin probados en su tiempo vivido del presente.
Para hacer posible esta estrategia racional es necesaria a la vez la continuidad en el tiempo y su objetivacin, ya que se basa en el postulado de una
continuidad profunda entre los hombres a travs de los siglos, y apela a una
experiencia previa de la accin y de la vida de los individuos en sociedad.
Pero adems, como al historiador le resulta imposible abarcar en su estudio
la totalidad de los mbitos dominantes en la sociedad a lo largo de su transcurrir histrico, se ve obligado a realizar un tratado de seleccin, y ser a
partir de stos donde fundamentar sus hiptesis previas de trabajo en la reconstruccin del fenmeno histrico. Por ello, el historiador realizar dicha
seleccin de datos en funcin de las hiptesis planteadas, y en este proceso
otorgar a unos datos la categora de hechos histricos, mientras que a otros
los rechazar por su poca signifcatividad. Los datos bsicos que son los
mismos para todos los historiadores afirma Can ms bien suelen pertenecer a la categora de materias primas del historiador que a la Historia misma..., y la necesidad de fijar estos datos bsicos, uno se apoya en ninguna
cualidad de los hechos mismos, sino en una decisin que formula el historiador a priori (1991: 14-15). Si bien, en esto coinciden la mayora de los
historiadores, ello no debe conducimos a creer que la seleccin la hace el
historiador de forma arbitraria (como creen los presentistas crocianos) y el
hecho histrico es un producto directo de la actividad intelectual del sujeto.
Pues ste existe ya por si mismo, ya que los datos empricos que maneja el
historiador afirma E. P, Tompson tienen una existencia real, independiente de su existencia en las formas del pensamiento, que estos datos dan
testimonio de un proceso histrico real; y que este proceso constituye el objeto del conocimiento histrico (1981: 51).

72

EL VALOR FORMATIVO Y LA ENSEANZA DE LA HISTORIA

Es verdad que el historiador introduce criterios de subjetividad desde el


momento en que realiza un proceso de seleccin que acondicionar el resultado de su estudio y desde el momento en que el historiador no puede
desvincularse de la problemtica e inters de su presente, lo que implica la
imposibilidad absoluta del conocimiento objetivo de la Historia. Pero este
inevitable subjetivismo no significa que se deban rechazar o admitirse todo
tipo de interpretacin, sino slo aquella que delimite la verdad histrica unnimemente aceptada, y su crtica histrica y mtodos historiogrficos estn
sustentados en bases cientficas que le hacen ser ms fcilmente verificables
los modelos interpretativos utilizados por el historiador.
5.2.2. Factores que condicionan sus explicaciones
Junto a los deseos, opiniones, habilidades y dems factores internos del
historiador, hay un contexto social que le impone ciertas funciones y deberes al individuo, quien participa en formas institucionalizadas de conducta.
Se enumeran entonces, sin dificultad, los factores externos que condicionan la accin individual, las convenciones morales, costumbres y tradiciones, los deberes emanados de los roles que al individuo desempea en la sociedad, etc. El subjetivismo permanece, sin embargo, inclume. Todo ocurre
como si los individuos fueran sujetos existentes en y por s mismos, con una
voluntad pura capaz de operar conforme a sus propias intenciones y generar
sus propios fines. Se acepta que tales individuos se encuentran, adems, en
un medio externo que moldea en algn grado su voluntad y ejerce cierta
influencia sobre sus acciones, Por ello, von Wright afirma que los determinantes externos de nuestras acciones nos son dados como estmulos ante los
cuales reaccionamos (1979: 315), como si primero existiera un sujeto que
despus contrae relaciones sociales. Por consiguiente, la percepcin particular del historiador sobre cada uno de los fenmenos sociales se construye en
razn a su experiencia vital, personalidad individualizada (factores internos)
y los condicionamientos socio-culturales. As como:
a) El peso del compromiso personal
La Historia no se puede entender al margen del historiador y de l depender el tipo de explicacin histrica que realice. Al historiador le resulta difcil
separar su actividad cientfica de los compromisos personales como hombre.
Muchos historiadores que ocuparon puestos administrativos, polticos o cargos ideolgicos en diversos partidos, al analizar los fenmenos sociales se ven
fuertemente influenciados por esos compromisos personales. Pero seria err-

LA CONFORMACION DE LA CIENCIA HISTORICA

73

neo creer que slo estos historiadores sean los tributarios de tales compromisos, sino que tambin en los historiadores profesionales, si bien son menos
evidentes y las implicaciones por las que se interesan, quizs nos sorprenda
tambin por el peso de su compromiso personal o, por el contrario, su indiferencia. Y es que su inters profesional por la evolucin de la colectividad se
constituye en un factor que favorece su compromiso, si bien ste dista mucho
al implicarse en las preguntas que como profesional se plantea ante los fenmenos histricos.
Pero el historiador se acerca al conocimiento del pasado a partir de su presente, por lo que el discurso histrico que realiza es fruto de la relacin del pasado vivido por los hombres de aquel momento y el presente en que se esfuerza
por recuperar aquel pasado para beneficio de sus coetneos y de los venideros.
Se trata de un proceso continuo de interaccin entre el historiador y sus hechos, un dilogo sin fin entre el presente y el pasado (Carr, 1991: 40).
Comprender esta relacin, que tiene como punto de partida el presente
del historiador, supone comprender el carcter de toda obra histrica en el momento preciso en que fue elaborada (San Agustin conform la Historia desde
el punto de vista de un Cristianismo primitivo, Mommsen desde el del alemn
del siglo XX, etc.). En consecuencia, la ciencia histrica se comprende a partir de la poca y desde el presente en que est inmerso el propio historiador.
Por ello, la Historia, segn B. Croce, era el acto de comprender y entender el
pasado inducido por los requerimientos de la vida prctica..., que dan a toda
la Historia el carcter de historia contempornea...Por muy lejano en el tiempo que puedan parecer los hechos referidos, la Historia los pone en relacin
con las necesidades actuales y la situacin presente (1960: 9-11). As pues,
toda Historia es contempornea en la medida que responde a los incentivos
que el presente plantea al historiador, bien sea la seleccin de temas y procedimientos de anlisis, bien en la utilizacin de las categoras del lenguaje (en
cada presente histrico el historiador usa conceptos cuyo valor semntico no
es siempre el mismo), o en la influencia de corrientes intelectuales (formas de
pensamiento y de concebir el mundo), fruto de los cambios y transformaciones sufridas por la sociedad a lo largo de los ltimos siglos. Por ello, son los
historiadores quienes son los protagonistas indiscutibles de la Historia como
proceso de conocimiento, desde el momento en que convierten en catalizadores
de la relacin sincrtica entre el pasado y el presente.
b) El peso de su personalidad
En cualquier oficio intelectual interviene la propia personalidad de quien
lo realiza. Todo historiador, incluso el que se percibe ms cientfico, se halla

74

EL VALOR FORMATIVO Y LA ENSEANZA DE LA HISTORIA

personalmente comprometido con la Historia que escribe: creo que no se puede ser buen historiador sin una pizca de pasin, fruto del significado del fenmeno social en el plano personal y de su curiosidad histrica por analizarlo. En todo momento de la investigacin se establece una relacin ntima
del historiador con el objeto, a travs de la cual reafirma progresivamente su
propia identidad, pero tambin el conocimiento interno que nos otorga la relacin con el objeto de estudio constituye un activo irremplazable. As, si
conocemos desde dentro cmo ocurren las cosas en el seno del grupo social
que se analiza, nos sugerir hiptesis orientadoras en relacin con los documentos y los hechos, cosa que un observador externo no podra reparar. Pero
el riesgo de ser parte interesada, favorable u hostil, entraa el peligro de alejarse de la correcta comprensin y/o explicacin del hecho histrico (falla
perspectiva histrica). Si se descuidan, o no se esclarecen, las razones de la
curiosidad que les mueve dentro de su conciencia histrica, el historiador se
expone a falsear la verdad histrica. Pues, como afirma Bradley no hay Historia sin prejuicios... Pero es tomando conciencia de su prejuicio como la
Historia comienza a convertirse en realmente crtica y cmo la historia de
las fantasas, de la ficcin se va abandonando (1965: 154).
Para alcanzar una mejor racionalidad del discurso histrico y alejarlo
de todo compromiso personal o fruto de la simple opinin subjetiva e inconsciencia rebosante, el historiador debe aclarar sus implicaciones con el
hecho histrico. As pues, que sea la honradez cientfica del historiador la
que le impele a dar a conocer todos los materiales que, una introspeccin
escrupulosa puede aportar y que H. Marrou (1968: 175) llama Psicoanlisis existencial.
Y es que poner el acento en el sujeto-historiador no debe difuminar los
objetivos de la Historia, a menos que se pretenda proponer un discurso histrico que s es socialmente pertinente porque se fundamenta en unas razones determinadas. Situacin sta que puede ser catalogada como de hipertrofia del sujeto-historiador.
c) Los condicionamientos socio-culturales
Von Wrigh describe de manera muy explcita la presin de las normas
sociales y su interiorizacin por los individuos: Cuanto ms a menudo la
presin normativa determina el comportamiento, tanto ms fuertemente es
sentida la fuerza coactiva (le la sociedad y tanto menos libre, en un sentido subjetivo, son los agentes individuales. Pero la interiorizacin es tambin,
en cierto modo, una prdida de libertad porque significa que se tolera los
estmulos externamente dados a determinar las acciones (1972: 420).

LA CONFORMACION DE LA CIENCIA HISTORICA

75

El historiador vive en una sociedad enfrentada por contradicciones internas, ocupa un lugar en la produccin y estatus social, con una ideologa determinada y un sistema de valores y creencias. Negar que todo esto forma parte de la vida del historiador, que no son condicionantes de su quehacer histrico, sera tanto como afirmar que el historiador es un producto social capaz de hacer abstraccin de la realidad que le envuelve y elaborar estudios
aspticos de Historia experimentalmente inexorables. Y esto es una utopa
que no resiste el ms mnimo anlisis sumario.
El saber del historiador no es, pues, propiedad suya exclusivamente, sino
de la acumulacin de saberes de la sociedad en la que est inmerso. As no
puede sustraerse de los condicionamientos socio-culturales que la clase social
a la que pertenece le impone, pues desde esta situacin se enfrenta con los
hechos del pasado histrico. Es necesario conocer esta determinacin social
para entender el punto de partida interpretativo en su produccin histrica.
6. EL RELATIVISMO EN LAS EXPLICACIONES HISTRICAS
Los historiadores no son escpticos sobre si se pueden hacer afirmaciones significativas del pasado y al mismo tiempo afirmaciones que tengan
como materia el pasado, pero s se inclinan hacia un relativismo, sobre todo
cuando se llega a la situacin donde el grado de veracidad en las afirmaciones o sus secuencias es importante. Es decir, los historiadores relativistas no
niegan los sucesos que se dieron en el pasado y que son independientes de
los historiadores, lo que consideran poco objetivas son las afirmaciones que
de ellos hacen (acuerdo del historiador con los hechos), Y ello hay que interpretarlo:
a) Como una falsedad introducida por el historiador en su explicacin
del pasado y su secuenciacin (subjetivismo epistemolgico).
b) Como una imposibilidad de comprobar dichas afirmaciones o sus
secuencias de manera satisfactoria (subjetivismo metodolgico).
Para los relativistas, la atribucin de subjetividad a la investigacin histrica se debe a que los efectos del proceso cognitivo del fenmeno histrico depende en gran parte del historiador, lo que supone que su investigacin
traduzca un conocimiento no objetivo, pues los elementos subjetivos que aporta el historiador al proceso cognitivo es lo suficientemente cuantioso como
para dar lugar a una diferencia considerable entre los hechos y sus descripciones contenidas en su narracin histrica. Ante esta situacin, algunos autores estiman que se ha de afrontar una investigacin guiada slo por la informacin que suministran las fuentes histricas realmente usadas (objetivi-

EL VALOR FORMATIVO Y LA ENSEANZA DE LA HISTORIA

dad histrica): otros, por el contrario, defienden que en toda investigacin


no se elimine la valoracin o aportacin del historiador, pero que ello se haga
conscientemente. Pero, de este relativismo epistemolgico (sistema de valores que tiene cada historiador y que orienta su investigacin-narracin) se
puede inferir que el conocimiento histrico depende del sistema de valores
del historiador. Pero an as:
a) Niega ello la posibilidad de llegar a la verdad en la Historia?
b) Es una peculiaridad de este tipo de conocimiento o es simplemente la variedad de una situacin epistemolgica general?
Es evidente la dependencia del conocimiento histrico respecto de la
posicin social del historiador, de su sistema de valores, de los principios
tericos que informan su proceso cognitivo y de su personalidad, pero si profundizamos en cada una de las variables observamos que ninguna de ellas es
independiente en el proceso cognitivo, sino que se interrelacionan y forman
una complicada red con numerosas retroalimentaciones e influencias indirectas (cuadro nm, 2).
Cuadro nm. 2. El historiador y la produccin del conocimiento histrico

Conocimiento
del historiador

Posicin social
del historiador

Sistema de
valores del

Resultados de la investigacin (narracin histrica


A

Personalidad del
historiador
Fuente: Topolsky, J. (1992), Didctica de la historia. Madrid: Ctedra, pg. 258

Sin embargo, para los relativistas, el conocimiento histrico es considerado separadamente del proceso del conocimiento humano en general, que a
su vez no es objetivo, pues es interpretado por el sistema de valores del sujeto conocedor, Es decir, mientras se subraya el papel del conocimiento histrico como una serie de afirmaciones sobre los hechos, se afirma tambin
que el proceso cognitivo histrico se gua por el sistema de valores-reglas
situadas en el eje bueno-malo, lo que otorga al propio conocimiento un perfil de predisposicin y consecuentemente un obstculo para que la investigacin llegue a la verdad histrica.

LA CONFORMACION DE LA CIENCIA HISTORICA

77

Las afirmaciones del relativismo dirigido a las ciencias sociales, y en concreto a sus procesos investigatorios, muestran una visin reduccionista, pues
ello no es slo peculiaridad de la investigacin histrica, sino de todo proceso
cognitivo cientfico en general. Bien es cierto que dentro de la corriente
relativista, se d un relativismo absoluto (la Historia siempre resulta ser un
producto del historiador que constituye el pasado deformando los resultados
de la investigacin) y un relativismo dialctico (el efecto en las narraciones
causado por la influencia de valores del sujeto conocedor puede ser positivo o
negativo segn su posicin social) que resulta ser menos pesimista respecto al
hecho de que, la relacin que distorsiona irreversiblemente los resultados del
proceso cognitivo y de una investigacin objetiva, dara lugar a narraciones
que serian a la vez verdaderas y comprobables intersubjetivamente.
7. EL TIEMPO HISTRICO
El tiempo es una caracterstica absolutamente esencial de la realidad histrica ya que el ser histrico es un ser en el tiempo, por lo que la dimensin
temporal en el estudio del pasado, es capital para esta disciplina; toda vez
que el tiempo histrico no es el mismo que el fsico. El tiempo pasado no
est aislado sino que determina y tiene consecuencias en el presente, aunque
no se debe caer en un excesivo utilitarismo de la Historia al verla como un
mero instrumento de comprensin del presente; se debe valorar el conocimiento por el conocimiento, ya que determinadas parcelas de lo que denominamos Prehistoria o incluso Historia Antigua careceran de valor.
Para los historiadores, el tiempo histrico no es unidimensional; es el
que viven los individuos, el de su organizacin social y econmica. La permanencia de unas determinadas estructuras es lo que determina los perodos
histricos y su evolucin. Permanencia, movimiento y evolucin de las estructuras humanas en el tiempo es lo que interesa a los historiadores. El tiempo histrico no tiene un valor universal, ni incide de la misma manera en
todas las sociedades, ni simultneamente. No debe olvidarse que las categoras temporales, junto con las del espacio, constituyen el marco fundamental
del pensamiento humano (desde la concepcin del universo, pasando por ciertas categoras lingsticas y las nociones de fsica elemental, as como para
la comprensin de los ciclos vitales biolgicos).
El tiempo histrico, es el que explica los cambios, las transformaciones, las mutaciones y los fenmenos que persisten inmutables en tina sociedad. Es un tiempo diferente al del resto de ciencias sociales o al de los fsicos, ya que, para el historiador, es el principio y el fin de cualquier investigacin histrica, adems, tiene sus propios tiempos intrnsecos. As pues, el

78

EL VALOR FORMATIVO Y LA ENSEANZA DE LA HISTORIA

tiempo que estudia el historiador lo percibe como cambiante, multiforme y


confuso (como el presente), pero procura saber de la poca ms cosas de las
que saban quienes las vivan (entre otros motivos porque conoce el desenlace de los hechos), no en los detalles, sino en las explicaciones generales que
identifican y definen la poca. El tiempo es el que determina la sucesin de
los acontecimientos en Historia y nos da la medida de la duracin de los
hechos o situaciones por la que catalogamos su dimensin temporal, pues
en Historia todo es dinmico, todo es movimiento, todo cambio y tendencia,
por lo que el tiempo es inseparable de la Historia.
Pero el tiempo histrico como realidad viva y concreta, no es el tiempo
fsico unidimensional de otras ciencias como simple medida. Para los historiadores afirma Braudel todo comienza y todo termina con el tiempo..., un tiempo que parece exterior a los hombres que los empuja a sus tiempos particulares de diferentes colores: el tiempo imperioso del mundo (1968:
99) El tiempo, pues, de los historiadores es el que viven los individuos, el de
su organizacin social y econmica, expresando la permanencia de tal organizacin y la historia misma como proceso que crea lo humano... es decir,
es un tiempo social y cultural (Cardoso, 1981: 196).
Para M. Bloch la Historia es la ciencia de los hombres en el tiempo
(1965: 26), donde estn inmersos los fenmenos y en el que se vuelven
inteligibles. En consecuencia, su categorizacin es de gran importancia para
el historiador, pues el manejo de un parmetro temporal en cualquier investigacin o perodo histrico es de gran necesidad, toda vez que es el principio de su inteligibilidad. En efecto, el tiempo histrico es el principio y fin
de toda investigacin y por l podr explicarse los cambios, transformaciones y fenmenos que permanecen estables en una realidad social.
La Historia, pues, se constituye necesariamente desde la permanente
interaccin de las dimensiones temporales que la integran. Por un lado el
pasado humano, objeto formal del conocimiento histrico; por otro, el presente del sujeto que interroga desde su propia calidad intelectual, cultural y
moral y en el marco de su propia contemporaneidad. Por eso afirmamos que
la Historia es una relacin temporal permanente, sin la cual no habra Historia. Solamente en este sentido es posible entender la expresin de L. Febvre
la historia es ciencia del pasado y ciencia del presente (1970: 67).
En efecto, un aspecto de la temporalidad que interesa de pleno a los historiadores es la relacin subsistente entre pasado-presente, toda vez que el
presente, al constituirse en un espacio temporal de lmites imprecisos, necesita del pasado para concretar y justificar sus fenmenos sociales y proyectarlos hacia el futuro. De igual manera, el pasado sin el presente carece de
valor ya que la explicacin que el pasado da del presente es el fruto de los
problemas e interrogantes que el hombre tiene sobre su propio tiempo y so-

LA CONFORMACION DE LA CIENCIA HISTORICA

79

bre su futuro. Esta comprensin presente/pasado, pasado/presente de los actos humanos realizados en el tiempo, colocan a la Historia en una situacin
de privilegio, comparativamente con las dems ciencias sociales, pues slo
a ella permite el acceso a este inteligible del misterio del hombre en su condicin histrica y su situacin cultural.
Sin embargo, esta distinta manera de considerar el tiempo por los historiadores no implica una homogeneidad conceptual respecto a la temporalidad
histrica, pues el transcurso del tiempo explica por s mismo el movimiento
plural y arrtmico de cada realidad social. Sin embargo, el tiempo en el trabajo de los historiadores se desarrolla en tres dimensiones de temporalidad:
Como secuencia o transcurso.
Como radio de operaciones o espacio.
Como rapidez de las transformaciones y riqueza de las combinaciones o intensidad (Bagu, 1960: 106 ss.)
Todas ellas no hacen ms que reafirmar el juicio de H. Fociln sobre la
Historia, a la que considera una sobreposicin de presentes diversamente
extendidos, cuyo tiempo puede presentarse a veces en ondas cortas, otras veces en ondas largas y la cronologa sirve para... medir las diferencias de longitud de onda. Existe, pues, una especie de estructuras mviles del tiempo
(1939: 115).
7.1. La duracin del tiempo histrico
Un aspecto del tiempo que merece una especial atencin es la distinta
intensidad con que se producen y suceden los hechos histricos. De manera
que en algunos periodos hay hechos que parecen producirse ms o con mayor fuerza: por ejemplo, las artes en el Siglo de Oro espaol o los enfrentamientos entre la Iglesia Catlica y el gobierno de Mxico en la primera
mitad del siglo XX. Por esta razn, al periodizarse una obra histrica a unos
tiempos se les dedica ms espacio que a otros, hacindolos ver como llenos
de historia, mientras que en los de poca intensidad, parece que poco o nada
trascendente ha sucedido. Es, pues, evidente la pluralidad de los tiempos sociales y la gran variedad de tratamientos que pueden hacerse de acuerdo con
los propsitos e intereses de las personas que intervienen en su estudio, bien
sea como creadores o como destinatarios. De ah la problemtica que comporta, respecto a su organizacin, como constituyentes de un mismo proceso histrico.
Segn M. Bloch, mientras nos limitamos a estudiar en el tiempo cadenas de fenmenos emparentados, el problema es sencillo. Es a esos fenme-

8o

EL VALOR FORMATIVO Y LA ENSEANZA DE LA HISTORIA

nos mismos a quienes conviene pedir sus propios periodos. Sin duda, se ve
muy claro por qu han podido reducir las divisiones sacadas uniformemente
de la sucesin de los imperios, reyes o regmenes polticos. Tenan no slo
el prestigio que una larga tradicin del ejercicio de poder... Tengamos cuidado de no sacrificar todo al dolo... El corte ms exacto no es forzosamente el que pretende conformarse con la ms pequea unidad de tiempo, sino
el mejor adaptado a la naturaleza de las cosas. Cada tipo de fenmeno tiene
su medida particular... (1992: 140-141).
As pues, para la comprensin del tiempo histrico es necesario conocer la duracin de los distintos fenmenos ocurridos en una sociedad. Ser
F. Braudel quien, en 1958, al definir la Historia como dialctica temporal y
defender el concepto de tiempo como uno de los conceptos centrales de la
Historia, sentar las bases sobre las que se fundamentara la nueva manera
de concebir los distintos niveles de duracin del tiempo histrico (Garca y
Jimnez: 2006: 132-138). Estableci un tiempo de corta duracin o de los
acontecimientos que afectan en la vida cotidiana (ilusiones, rpidas tomas
de conciencia, etc.), un tiempo de duracin media o de las coyunturas, cuya
naturaleza puede ser econmica, poltica o social, diferentes entre s pero
que pueden llegar a relacionarse y un tiempo de larga duracin o de las
estructuras, una realidad que el tiempo tarda enormemente en desgastar y en
transportar. Se puede decir que el tiempo en Historia es mltiple, que la duracin de las distintas realidades sociales son diversas, que sus diferenciaciones vienen determinadas, adems de la diferenciacin de ritmo en el desarrollo de los procesos histricos, por otros aspectos de tipo cualitativo en
la dimensin temporal, pero que siempre es fundamental para entender el
presente y constituir mejor nuestro futuro.
Al tiempo histrico corto pertenecen los fenmenos o acontecimientos
percibidos directamente (Historia evenementielle) a la medida de los individuos, en la vida cotidiana y constituyen el elemento fundamental de la
temporalidad en la medida en que posean entidad y contenido histrico por
s mismos. Es el tiempo del cronista y del periodista, independientemente
de la trascendencia histrica que tenga, por ejemplo la cada del muro de
Berln. Es la historia de los acontecimientos, que no suelen tener en cuenta
las estructuras econmicas y sociales en las que tienen lugar. El acontecimiento slo ser histricamente inteligible en relacin con la sociedad que
lo produce y slo as explicara su inmediata historizacin (Pages, 1989:
245). Pero el fenmeno o acontecimiento que fue el preferido por la historia
positivista, sera ms tarde duramente rechazado por la escuela de los Annales,
pues se le otorgaba una entidad y contenido histrico propio sin relacin alguna con los fenmenos estructurales; es decir, para la escuela francesa el
anlisis del acontecimiento o fenmeno ha de ser planteado desde una pers-

LA CONFORMACION DE LA CIENCIA HISTORICA

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pectiva de globalidad. Hoy da, sin embargo, est adquiriendo de nuevo


protagonismo histrico a causa del creciente dominio de la masa media y
del mundo de la imagen.
El tiempo de duracin media corresponde a los fenmenos sociales que
resultan de la concurrencia temporal de factores sociales que distinguen estos
tiempos de los anteriores y de los posteriores. Se presentan como fluctuaciones ms o menos regulares en el interior de una estructura (Segal, 1984:
98), por ejemplo, la Primera Guerra Mundial supuso una coyuntura econmica favorable para el incremento industrial cataln, lo que tambin influy
en la sociedad. Es un tiempo plagado de acontecimientos pero tambin es
un lapso breve caracterizado por el movimiento, y que se desarrolla durante
la vida de una persona (tiempo de duracin de la coyuntura), como por ejemplo una crisis econmica, la transicin espaola o una guerra. La variedad
de duraciones efectivas es mucho mayor que el anterior. Estos tiempos
diferenciados por mltiples ritmos coyunturales (coyuntura econmica, social y poltica.), estn caracterizados ante todo por los cambios globales o
parciales ocurridos en una realidad social, y son de gran importancia en la
enseanza de la Historia, toda vez que permiten plantear un enfoque temtico o diacrnico tendente a la capacitacin del alumno en la distincin de la
pluralidad y duracin de la temporalidad histrica.
El tiempo de larga duracin pertenece a las estructuras que expresan un
tipo de realidad social total, puesto que engloban las relaciones cuantitativas y
cualitativas que rigen en una interaccin continua(Vilar, 1982: 67). Es decir,
son realidades histricas que permanecen sobre el fluir de los fenmenos y los
cambios de las coyunturas. Para F. Braudel se trataba de un ensamblaje...
una realidad que el tiempo tarda enormemente en desgastar y transportar
(1968: 70), pues los hechos de larga duracin son de un muy lento ritmo de
desarrollo (escapa pues a la observacin y memoria del individuo), si bien estn claramente diferenciados en Historia. El tiempo largo es el que corresponde con aquellas realidades histricas que permanecen por debajo de los acontecimientos y de las coyunturas y que no se modifican con un slo acontecimiento. Permanecen durante varias generaciones. En estas condiciones se crean
Estados, pases, etc., como el franquismo, el comunismo en Rusia, pero tambin modos de entender la sociedad, la poltica y las relaciones econmicas.
Los cambios de una estructura a otra son lentos y afectan a multitud de
acontecimientos importantes, por lo que no es fcil determinar con exactitud
y definitivamente cundo comienzan y cundo acaban. Tambin son de larga duracin los modos de produccin y las edades histricas. Estas estructuras permanecen por debajo de cambios de Estado y creaciones de pases. Son
los tiempos del Antiguo Rgimen, la Edad Antigua o la poca capitalista. F.1
movimiento es muy lento, si bien est determinado por situaciones coyuntu-

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EL VALOR FORMATIVO Y LA ENSEANZA DE LA HISTORIA

rales. En realidad instituciones creadas en otras pocas pueden perpetuarse


ms all de ellas: como la familia, la Iglesia, el Ejrcito, etc. Aunque cambian su naturaleza para dar respuesta a los nuevos tiempos. Parece que lo
que ms lentamente cambia son las estructuras mentales, y las formas de interpretar y comprender el mundo, que incluye desde la religin a la filosofa, pasando por los mitos, la literatura, el arte, etc. Los diferentes enfoques
de las estructuras que definen las distintas pocas han tenido como consecuencia la creacin de numerosos modelos de periodizacin histrica.
7.2. Categorizacin temporal
La permanencia y evolucin de unas estructuras en un espacio es lo que
determina las categoras temporales que delimita el historiador. Slo tardamente el problema del tiempo ha sido objeto de anlisis historiogrfico, destacando por su carcter pionero el capitulo de F. Braudel: La longue dure
inserto en la Historia y las Ciencia Sociales (1958: 60-106). Desde entonces
las cosas en el estudio del tiempo histrico han ido poco ms all de donde
l las dej, en lo que se refiere a anlisis de la entidad operativa del tiempo
en la explicacin de la Historia, aunque en fechas recientes el estudio del
tiempo histrico ha suscitado un renovado inters.
En el propio campo historiogrfico, la atencin al problema del tiempo
se vio en cierta forma potenciada con las aportaciones metodolgicas como
la de los Anuales, pero nunca llegaron plenamente al terreno terico y sus
estudios se dirigieron, ms bien, hacia asuntos pragmticos referentes a las
formas de captacin del tiempo presentes en las diversas culturas, a travs
de sus manifestaciones escritas o propiamente historiogrficas que muestran
la manera de interpretar el devenir de los acontecimientos.
Desde el punto de vista de la experiencia humana, son, sin duda, los
ciclos mismos de la naturaleza los que dan al hombre un primer apoyo para
la percepcin del tiempo que, como parte del proceso civilizador, aparece
cuando el hombre repara en la recurrencia del movimiento cclico de los fenmenos celestes, sobre todo la sucesin de los das y de las noches, de las
estaciones y de la posicin astral. En el anlisis de la ontologa de lo histrico
aparece como bsico el hecho de que el tiempo es justamente el indicador fundamental de la existencia histrica, en tanto que la conciencia de lo histrico
se manifiesta como consecuencia de que el hombre conceptualiza el cambio
como elemento constitutivo de la existencia, de manera que cambio-tiempohistoria aparecen en la cultura como el correlato de toda simbolizacin de la
actividad creativa del hombre, por ello el verdadero tiempo de la Historia es
aquel que se mide en cambio frente a duracin.

LA CONFORMACION DE LA CIENCIA HISTORICA

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7.2.1. Las duraciones o ritmos temporales


Si los hechos son el fundamento de todo cambio, es necesario que estn
en relacin con las duraciones, por lo cual la Historia no coincidir en modo
alguno con el cambio sino con la articulacin dialctica entre permanencia y
cambio. Y puesto que la Historia existe por cuanto se dan movimientos y cambios, ella es por consiguiente un cambio acumulativo al que estn sujetas todas las sociedades y est siempre cualificado por su intensidad en el tiempo.
Pero los hechos y los fenmenos sociales tienen sus races en el pasado
y se proyectan hacia el futuro, por ello el presente constituye una franja temporal de lmites imprecisos, que necesita del pasado para concretarse, al igual
que el pasado sin el presente carecera de valor, ya que la explicacin que de
ste da aquel, es el resultado de los problemas y de los interrogantes que el
hombre tiene sobre su propio tiempo y sobre el futuro. Establecer una correcta relacin dialctica entre ellos ha de ser una de las principales finalidades de la dimensin educativa de la Historia.
El tiempo histrico no tiene un valor universal, ni incide de la misma manera en todas las sociedades, ni simultneamente. Existen perodos de tiempo
en los que el nmero de acontecimientos importantes, o al menos conocidos, es
mayor que en otras, y parece que tienen ms importancia (se corresponden con
los perodos de cambio), al igual que los hechos ms lejanos que en su desarrollo abarcan ms aos, se consideran menos importantes que los ms cercanos y
con una aceleracin mayor. Una expresin frecuentemente utilizada es la que se
refiere al tiempo en sus dos vertientes de rapidez y lentitud, que son fruto de dos
apreciaciones nada objetivas porque la velocidad del tiempo es siempre la misma, y es nuestra apreciacin la que percibe la aceleracin o desaceleracin del
mismo en funcin de las transformaciones y cambios que notamos.
La sensacin de mayor o menor velocidad en el cambio, el nmero o la
cantidad de los acontecimientos que percibimos es la responsable de esa situacin, lo que nos lleva a la cuestin: es la sucesin de los acontecimientos
o el cambio de los estados, lo que marca el transcurrir del tiempo interno? Es
verdad que el tiempo que se mide con el reloj y el tiempo medible a travs de
los acontecimientos pueden reflejar una perceptible diferencia entre ellos, ya
que la configuracin del tiempo histrico a travs del nmero de los acontecimientos-cambios, y no de los movimientos recurrentes como sucede con el
del reloj, es lo que podemos llamar tiempo interno, que constituye el ncleo
del tiempo histrico.
Para Braudel, la diferencia de los ritmos temporales del proceso histrico se relacionaba con el nivel o el tipo de la actividad social que la observacin histrica considerara, observacin que, por otra parte, es muy antigua en la Historia de la cultura occidental y aparece ya en la Biblia. Se pien-

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EL VALOR FORMATIVO Y LA ENSEANZA DE LA HISTORIA

sa que la Historia lenta, de ritmo casi inmvil, es la de las formas de relacin del hombre con el medio, la historia ecolgica, de los asentamientos y
las formas de vida material; mientras que la historia de ritmo rpido seria la
historia poltica, quedando en medio la historia de la actividad de las relaciones sociales bsicas, el mercado y la cultura. Pero todo ello parece que
queda lejos de ser asimilado a la existencia de una constante histrica, ya
que es evidente la presencia de procesos histricos con diferentes ritmos temporales y ese factor es clave para la concepcin del tiempo histrico, pero
cada uno de esos ritmos no est necesariamente adscrito a un nivel o sector
de actividad social, poltica, etc. prefijado. La Historia rpida o lenta puede
surgir en cualquier parte del sistema de que se trate.
La multiplicidad de los cmputos posibles del tiempo aparece entonces
en toda su problemtica y, a veces, en la globalidad de los sistemas sociales
se acumulan extremadas densidades de cambio social, extremadas cantidades de acontecimientos, en cuya funcin, cada vez que la velocidad del cambio aumenta, el tiempo histrico es diferente del que aparece en aquel otro
momento cronolgico en el que los cambios se producen en mucha menor
cantidad y parece como si el tiempo se desacelerara. Los historiadores utilizan diversos trminos, aplicados a los diferentes campos histricos (sociedad, economa, poltica, religin), tales como crisis, revolucin, transicin,
evolucin, desenvolvimiento y otros varios, que son elementos del lenguaje
empleado para caracterizar los tipos de cambio experimentados, tanto en el
estado como en el sistema, lo cual deriva en otra premisa referente a que en
el marco de un nico tiempo cronolgico se pueden producir diferentes acontecimientos o, dicho de otro modo, a un solo tiempo cronolgico pueden corresponder distintos tiempos internos.
Hoy es indiscutible que los cambios sociales han pasado a la Historia
clasificados por su cronologa y, no obstante, su significacin temporal en
forma alguna se agota por su emplazamiento en unas determinadas coordenadas del tiempo universal, ya que el verdadero tiempo de la Historia es aquel
que se mide atendiendo a los cambios y no a la duracin. Pero cmo se
pueden medir esos cambios de ritmo o duraciones? La respuesta no puede
ser otra que aquella que nos indica, como resulta evidente, que la medida
del tiempo en la Historia es necesariamente subsidiaria del referente externo
del tiempo medido con el reloj y los calendarios, pero no sucede lo mismo
con el anlisis de la significacin acumulativa de los tiempos o cambios de
la Historia, un anlisis que constituye una parte muy importante de la explicacin de lo histrico.

LA CONFORMACION DE LA CIENCIA HISTORICA

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7.2.2. Las mediciones temporales: cronologa y periodizacin


Uno de los problemas a los que se enfrenta el historiador es el de la objetividad de las fechas. El calendario es fundamental pero es una convencin
que se ha cambiado en algunas ocasiones. No todos utilizamos el mismo calendario, pues existen diversos calendarios (cristiano o gregoriano, rabe, chino, etc.), aunque bien es cierto que el calendario ms universal, y oficialmente
aceptado por todos, es el calendario gregoriano, creado en 1580 por el papa
Gregorio XIII, y aceptado desde entonces en toda Europa occidental. La importancia de un calendario unnimemente aceptado es vital para localizar los
hechos de la Historia en el tiempo, un tiempo reconocido por todos. El tiempo
pasado es un objeto demasiado amplio y diverso como para estudiarlo en conjunto como una sola unidad, por lo que los historiadores lo han tratado de dividir en diferentes escalas temporales, pocas, siglos, dcadas, en las cuales
aparecen como temas de estudio diferentes hechos que definen unos y otros.
El dominar la cronologa y perioridacin como procedimientos de medida temporal es totalmente necesario para la comprensin del tiempo histrico
y de las mutaciones de la realidad social. En efecto, la cronologa es un instrumento tcnico de medida y un instrumento social de referencia para la regulacin de las acciones individuales y colectivas (Ragazzini, 1980: 232). Por
ella, el historiador ha podido establecer sucesiones diacrnicas, enmarcando
en el tiempo todos los fenmenos sociales y destacando las diferencias entre
sus distintos procesos histricos, y de la misma forma sucesiones sincrnicas
ya que el desarrollo de hechos paralelos en sociedades diferenciadas han determinado el comienzo de nuevos periodos histricos. Pretender pensar en la
sociedad... sin referencia constante a la dimensin temporal me parece absurdo..., pensar histricamente consiste... en situar... fechar todo fenmeno del
cual se pretende hablar (Vilar, 1987: 98-58). La cronologa es, pues, el fundamento de la realidad temporal y de su materializacin en el espacio; es el
instrumento a travs del cual se llega al conocimiento de la duracin diferencial de los hechos histricos, ya que por medio de ejes cronolgicos podemos
determinar la duracin de los acontecimientos y fenmenos sociales, as como
de los fenmenos sociales y su trascendencia histrica.
En cuanto a la periodizacin y su funcin histrica (estructurar en etapas
o pocas la realidad histrica pasada, estableciendo una continuidad temporal
entre ellas), ha sido un tema muy debatido entre las distintas corrientes
historiogrficas del siglo XIX, incluso por los historiadores actuales, toda vez
que el problema estriba en el escaso sentido que se manifiesta al establecer
etapas o rupturas en un proceso social, o el determinar el momento exacto en
que dicha sociedad comienza un nuevo perodo histrico, as, los historiadores realistas defienden que la periodizacin proviene necesariamente de la mis-

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EL VALOR FORMATIVO Y LA ENSEANZA DE LA HISTORIA

ma naturaleza del objeto de investigacin, hasta el punto que los periodos, cuando son establecidos de manera adecuada, constituyen un reflejo de la misma
realidad histrica. Por el contrario, los historiadores convencionalistas consideran que la Historia es un movimiento constante y que cualquier periodizacin
es arbitraria, justificable solamente por razones metodolgicas o pragmticas.
En efecto, si desde el mbito didctico la periodizacin se hace indispensable para organizar y secuenciar los hechos histricos, es evidente que
individualizar una serie de aspectos por medio de unas fechas concretas como
puntos de referencia no justifican la periodizacin de un proceso histrico,
toda vez que el cambio en la evolucin de una sociedad nunca se produce en
un momento especfico, sino que es el resultado de todo un proceso. Por tanto,
la periodizacin histrica ha de realizarse combinando aspectos temticos
significativos de etapas histricas pasadas con otros fenmenos ms complejos y concretos, ya que lo que caracteriza al conocimiento histrico es no
saber cundo y qu pas en tal fecha, sino todo el proceso en s y el contexto histrico que lo justifica (Pages, 1989: 107 y ss.).
La historiografa tradicional ha dividido el tiempo pasado en edades. Existen dos perodos bsicos: la Prehistoria, tiempo anterior a los documentos escritos, y la Historia. La Prehistoria se divide en: Paleoltico, antes del descubrimiento de la agricultura, la ganadera y la artesana; Mesoltico perodo de transicin; y Neoltico, despus del descubrimiento de la agricultura, la ganadera y
la artesana. Por su parte la Historia se divide en: Edad Antigua, desde las primeras culturas de las que tenemos documentos escritos hasta la cada del Imperio Romano de Occidente; Edad Media, desde la cada del Imperio romano hasta el descubrimiento de Amrica y la cada de Constantinopla; Edad Moderna,
desde el descubrimiento de Amrica hasta la revolucin industrial y la Revolucin francesa; y Edad Contempornea, desde la Revolucin francesa hasta la actualidad. A esta escala, es el modo de produccin lo que aparece como objeto de
estudio. Evidentemente, esta periodizacin es arbitraria y eurocntrica, pero es
la ms utilizada. Sin embargo, no es la nica manera de dividir la Historia.
Otra periodizacin es la de Arnold Toynbee (1966) que considera que la
historia de la humanidad ha pasado por veintinueve civilizaciones, de las cuales veintiuna se han desarrollado completamente y nueve se han abortado; entre las que estn los esquimales, los osmanles y los espartanos. Catorce ya
han desaparecido: egipcia, andina, snica, babilnica, irnica, micnica, sumeria,
maya, yucateca, mexicana, hitita, siraca, rabe y helnica. Y cinco viven an:
occidental, ortodoxa, hind, islmica y extremo oriental, a las que cabra aadir la japonesa y la ortodoxa rusa. Las primeras ocho civilizaciones no tuvieron relacin entre s, y son el origen de todas las dems. Por otro lado, todas las
civilizaciones pasan por un perodo de creacin, otro de desarrollo y otro de decadencia. Sin embargo, esta periodizacin no se ha impuesto en ningn lado.

LA CONFORMACION DE LA CIENCIA HISTORICA

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La nica alternativa a la divisin tradicional es la marxista, basada en el


materialismo histrico. Segn esta periodizacin, la Historia se divide en
modos de produccin, los cuales pueden convivir en el tiempo y en distintas
partes del mundo, lo que permite una Historia no eurocntrica. Pero lejos de
establecer unos modos de produccin inmutables, en el marxismo se ha discutido cules son y cmo se suceden, incluso si todas las sociedades han de
pasar por todos ellos. Los modos de produccin bsicos son: Tribal, de
recolectores y cazadores y los primeros estadios de la agricultura y la ganadera, la propiedad sera, en buena medida, comunal, la divisin del trabajo
es elemental y comienza a desarrollarse el esclavismo; Comunal-Estatal, o
Antigua, en la que el propietario es la ciudad estado de la antigedad, subsiste el esclavismo, comienza a desarrollarse la propiedad privada, la divisin del trabajo se hace ms compleja, se diferencia entre campo y ciudad,
algunas personas no producen bienes y aparecen las diferencias de clase; Feudal, con predominio rural y de la propiedad comunal en la que la fuerza de
produccin son los hombres libres sometidos a servidumbre, y en las ciudades aparece la propiedad gremial; y Capitalista, la actual, con predominio
de la propiedad privada y fuerte divisin del trabajo.
Ms tarde Marx y Engels(1969) introdujeron el modo de produccin Asitico, con lo que se rompera el eurocentrismo y el mecanismo inevitable que
haca pasar a todas las sociedades por todos los estadios. Pero ni Marx ni Engels
eran especialistas en Historia. El estalinismo redujo estos estadios a cinco: Comunidad Primitiva, Esclavista, Feudalismo, Capitalismo y Comunismo, dejando fuera el Asitico. Esta reduccin volva otra vez a la Historia lineal y eurocntrica. Tras la muerte de Stalin se estableci otra periodizacin, unilineal, con
siete estadios, o modos de produccin, segn Godelier (1977): Comunidad Primitiva, Asitico, Antiguo, Esclavista, Germnico, Feudal, y Capitalista. Otra vez
todas las sociedades tendran que pasar por todos los estadios, generalizando los
modos de produccin europeos y asiticos a todo el mundo, sin duda un exceso.
El modo de produccin Antiguo de dividir en dos: Antiguo y Esclavista.
Se suprime el Socialismo por no ser un modo de produccin histricamente
desarrollado. Aunque las interpretaciones unilineales han sido las ms conocidas, no han sido las que ms han contribuido a la Historia. Se han desarrollado otras periodizaciones que no son unilineales, y en las que un modo de
produccin genera ms de una solucin. Melotti (1974) establece un sistema
muy parecido al de Marx y Engels: Comunidad Primitiva, que se diversifica
en Asitica, Eslava, Germnica y Antigua, que dar la Esclavista; y luego
Feudal y Capitalista. La complejidad de modos de produccin no favorece
la implantacin de esta periodizacin, pero el estudio de los modos de produccin del pasado, en los distintos pases, es lo que permitir hacer una Historia no eurocntrica que explique la realidad del mundo de hoy.