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Resenha de Os Argonautas do Pacfico Ocidental de Bronislaw Malinowski

Aluno: Lucas Faial Soneghet


Disciplina: Teoria Antropolgica
Professor: Csar Gordon Jr.
Malinowski escolhe como objeto de estudo os papua-melansios, residentes das ilhas
perifricas e da costa da Nova Guin, a quem ele atribui grande habilidade na manufatura, no
comrcio e na navegao. Mais precisamente, o antroplogo tomou o sistema complexo de rotas
comerciais entre as ilhas que compe o arquiplago onde residem os papua-melansios, sistema
conhecido como Kula, como recorte da vida social destes povos, uma vez que este , segundo
Malinowski, um fenmeno econmico de grande importncia terica. Quanto ao mtodo, fica
evidente a preocupao com o rigor e a clareza, expostas pelo autor como necessrias a construo
de uma pesquisa digna. Logo no primeiro captulo, Malinowski j comea a anunciar uma questo
importante no mtodo etnogrfico que anteriormente era tomada como resolvida, a saber, a questo
da distncia entre a coleta de material etnogrfico e as concluses tericas inferidas pelo
pesquisador. Est presente nessa questo o apreo do antroplogo pela clareza na exposio do
mtodo e das evidncias que sustentam uma determinada pesquisa, chegando a comparar a maneira
que os cientistas de outras reas tratam de tais estgios do trabalho cientfico com a maneira que
estes estiveram largamente ignorados na etnografia. Como soluo, Malinowski prope que o
antroplogo deve expor suas evidncias, o equipamento que usou para apreend-las e o mtodo
utilizado para operar esses equipamentos em face do campo. Esses esforos constituem o que o
autor denomina de trabalho de campo.
Partindo disso, o antroplogo aponta trs princpios metodolgicos para que o etngrafo
possa conquistar a distncia entre a vida real nativa e o significado intrnseco da mesma o qual ele
deve capturar: em primeiro lugar, o pesquisador deve visar um objeto cientfico e estar a par dos
valores e critrios da etnografia atual; em segundo lugar, o pesquisador deve abrir mo de viver
entre os brancos e viver junto aos nativos; e, em terceiro lugar, o pesquisador deve aplicar
mtodos especficos de coleta, manipulao e registro de evidncia. Em par com a preocupao
metodolgica de Malinowski, est a importncia por ele atribuda a teoria. Segundo o autor, o
pesquisador deve estar imerso na teoria antropolgica atual, no como algum que possui um
acervo de ideias preconcebidas sobre seu objeto, mas como algum preparado para levantar as
perguntas relevantes a discusso cientfica corrente. Este o papel da formao terica, o de servir
como parmetros para a busca de evidncia no campo, embora seja sempre necessrio estar disposto
a flexibilizar suas hipteses em face de novas evidncias que as contrariem. Quanto a orientao
para o campo, Malinowski postula que necessrio investigar a totalidade da vida nativa, sem

privilegiar um ou outro trao que porventura chame a ateno do pesquisador. Nessa postura
percebe-se a inflexo funcionalista de sua orientao terica, sendo privilegiado o todo em seu
funcionamento, de maneira que, cada esfera da vida social nativa, deve ser recolocada com rigor
cientfico no todo real que ela compe.
Para tal observao do total, necessria uma investigao exaustiva dos fatos concretos da
vida nativa, ou seja, para exaurir realmente um dado fenmeno da vida social, preciso documentar
o mximo de fatos relativos a ele e, depois, recolocar esses fatos documentados no esquema
mental do pesquisador preparado cientificamente para inferir significado a partir destes. Tal
mtodo chamado de mtodo de documentao estatstica por evidncia concreta. A observao
direta no campo tem ainda outra vantagem: ela capaz de fornecer ao pesquisador detalhes da vida
nativa que escapariam se a anlise fosse feita a distncia, mediante surveys e questionrios
preconcebidos. Os detalhes do cotidiano, to caros pra Malinowski, revelariam um outro registro da
vida nativa que havia permanecido oculto na tradio antropolgica, o registro informal e ntimo.
H uma abundncia de detalhes que escapa os cdigos legais cristalizados da vida social, detalhes
estes que compe o todo tanto quanto seus correspondentes formais. Tais aspectos so chamados de
aspectos imponderveis da vida real e do comportamento tpico. Assim se delineiam ento os trs
caminhos para o etngrafo atingir seu objetivo de pesquisa: observao da organizao da tribo e da
anatomia de sua cultura; complementao desse quadro geral anatmico com fatos imponderveis
da vida cotidiana; e, finalmente, coleta de narrativas dirias, objetos folclricos, palavras tpicas que
compe a materialidade registrada da vida nativa.
Quanto ao Kula propriamente dito, destaco dois aspectos centrais da anlise de Malinowski:
o papel da magia e a criao de laos de solidariedade mediante tradio. Os papua-melansios,
segundo a etnografia de Malinowski, conferem grande importncia a magia, pois a veem como
ferramenta de ao sobre a natureza. Antes de caadas, pescas e viagens martimas, fundamental a
realizao de rituais mgicos que garantiro o sucesso dos empreendimentos futuros. Observa-se
ento a magia como meio de controle da natureza, conceituao que ecoa nos estudos de Frazier e
Tylor, embora no esteja envolvida em qualquer esquema evolucionista. Quanto ao Kula, este pode
ser caracterizado como uma srie de viagens entre ilhas para a troca de objetos de valor tradicionais.
Tais objetos no so dados e permanecem indefinidamente na posse daquele que os recebe, mas
devem circular pelas rotas comerciais de Kula em Kula. Dessa forma, tais objetos criam laos de
solidariedade entre tribos, alm de evocar um passado ancestral que cimenta a vida social nativa
atual.