You are on page 1of 2

Importancia de la educacin en la sociedad peruana

La educacin siempre ha sido muy importante para los peruanos. Si esquematizamos el asunto
podemos sealar que, entre los sectores populares, la educacin ha constituido uno de los
principales caminos para "salir adelante"; mientras que, para los grupos privilegiados, se
constituye como una forma muy efectiva de representar y mantener las distancias sociales.
Dicho de otra manera, la educacin es, a la vez, una gran herramienta de movilidad social, as
como de conservacin/reproduccin del orden establecido. Lo que se intentar, en esta
ocasin, es identificar los elementos socioculturales que le han otorgado a la educacin esta
condicin en nuestra sociedad.
En sus clases de antropologa peruana, Carlos Ivn Degregori sola referirse al "trauma de la
conquista" para explicar la importancia que tiene la educacin, especialmente entre los
sectores populares de origen provinciano. Expliquemos esto. La tarde del 26 de julio de 1532
en la plaza de Cajamarca, el dominico Vicente Valverde se le acerc al Inca Atahualpa para
practicarle el requerimiento. La historia cuenta que el sacerdote le alcanz la biblia, el Inca
tuvo tiempo de revisarla y, segn la versin estndar, la arroj por los suelos. Se trataba de un
libro, un producto del saber escrito; adems de sagrado, claro est. El soberano de los cuatro
suyos no comprendi, no poda ser de otra manera, el significado de este artefacto cultural
proveniente del mundo occidental, evidencia de su inferioridad (desde el punto de vista
europeo).
Este hecho marc el punto de partida para uno de los acontecimientos ms violentos y
trgicos de nuestra historia, as como la manera en que nos hemos vinculado con la escritura y
con el conocimiento formal. La escritura irrumpi en nuestra cultura como un elemento ms
del conquistador que acompa a la espada, al arma de fuego y a los caballos; es decir, fue
parte del instrumental que le permiti someter, engaar y dominar. Muy prontamente fue
instrumentalizada como un poder para despojar a los indios de sus tierras, animales y
propiedades.
Cuando los espaoles crearon las primeras escuelas quedaron excluidas las poblaciones
indgenas, as como las de origen africano e incluso la mayora de mestizos. Eran espacios
destinados, principalmente, para las poblaciones criollas. La exclusin social y la negacin del
conocimiento escrito fueron la pauta durante los tres siglos de dominacin colonial.

Por ello, no es de extraar que la escritura pronto se tornara en algo mgico para las
poblaciones indgenas, en un objeto deseado del cual era necesario apropiarse para revertir la
situacin en la que se encontraban. La escuela, como espacio formal de la educacin, se
convirti en el bien anhelado por el campesino para salir de la oscuridad a la que lo
condenaba el analfabetismo y as alcanzar la luz del progreso. La importancia de la escritura y
de la escuela es posible encontrarla en cada comunidad de nuestro pas, pues est plasmada en
sus relatos orales.
A partir de 1940 comienzan las grandes migraciones del campo a la ciudad. Se movilizaron
familias campesinas, hablantes de alguna lengua originaria, analfabetos o incipientemente
alfabetizados, sin estudios formales o incompletos, nicamente con los primeros aos de la
educacin primaria. Para el provinciano, la educacin en la "gran ciudad", tambin fue muy
importante, pues se convirti en una de las principales estrategias de insercin en la capital.
Aprovecharon la educacin nocturna que brindaba el Estado y, luego de una extenuante
jornada en la fbrica, en el taller, en la casa de familia o en la calle se dirigan a la escuela,
seguramente no en las mejores condiciones para estudiar, pero con una fuerza de voluntad propia de un converso- que les permiti a muchos concluir sus estudios escolares. Sus hijos,
limeos de nacimiento, fueron a la escuela urbana y, a diferencia de sus padres y abuelos,
lograron terminarla. Ahora, ya se encuentran masivamente en la universidad.
Este entusiasmo por la educacin, especialmente durante el siglo XX, ha llevado a que
algunos lo consideren el siglo de la expansin escolar. Sin embargo, los resultados del censo
de 1940 evidenciaron lo lento que resultaba el avance de esta dinmica (aproximadamente la
mitad de las personas eran analfabetas). Adems de ello, se trataba de una escuela deficiente y
no por la calidad educativa, problema que al fin y al cabo puede llegar a revertirse; sino
porque se instaur una escuela que careci de fundamentos mnimos de interculturalidad: Se
impuso el castellano, se alfabetiz violentamente y se negaron los valores de los pueblos
originarios, a travs de lo que se legitim la "superioridad" de las formas de producir y
transmitir conocimientos de la cultura occidental.
En sntesis, las mayoras del pas asumieron la escuela como una forma de alcanzar el
progreso en una sociedad altamente excluyente; era la mejor manera de ser alguien en la vida.
Y lo hicieron como si tratara de una creencia, de una fe en algo superior. La respuesta que se
ha dado a esta inmensa movilizacin de expectativas y subjetividades ha sido la imposicin de
una escuela monocultural, es decir, de una escuela que no toma en cuenta la diversidad
cultural del pas. Es tarea pendiente enraizar la educacin.