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EL BURNOUT

El sndrome Burnout es una respuesta al estrs laboral crnico


caracterizado por la desmotivacin, el desinters, el malestar interno o
la insatisfaccin laboral que parece afectar en mayor o menor medida
a un colectivo profesional importante.
Este sndrome se caracteriza por:

1. Agotamiento emocional, disminucin y prdida de energa,


fatiga, etc.
2. Despersonalizacin, desarrollo de actitudes negativas, de
insensibilidad y respuestas fras e impersonales hacia los receptores
del servicio prestado.
3. Baja realizacin personal, tendencia a evaluar el propio trabajo
de forma negativa.

Tambin se define como una prdida progresiva del idealismo,


energa y motivos vividos por la gente en las profesiones de ayuda,
como resultado de las condiciones del trabajo.

MANIFESTACIONES DEL BURNOUT


El Burnout consiste, en general, en un estado de decaimiento fsico,
mental y emocional.
Sus manifestaciones habituales son:

1. Mentales o cognitivas
-

Sentimiento de desamparo, fracaso e impotencia.


Baja autoestima.
Inquietud y dificultad para la concentracin.
Comportamientos paranoides y/o agresivos hacia los
pacientes, compaeros y familia.

2. Fsicas
-

Cansancio.
Dolores osteoarticulares y cefaleas.
Trastornos del sueo.
Alteraciones gastrointestinales, taquicardias.

3. De la conducta
-

Consumo elevado de caf, alcohol, frmacos y drogas


ilegales.
Absentismo laboral.
Bajo rendimiento personal.
Conflictos interpersonales en el trabajo y el ambiente
familiar.

PROPENSIN AL BURNOUT
Se ha determinado que algunas de las caractersticas de la
personalidad pueden llevar ms fcilmente a la persona sometida a un
exceso de estrs a desarrollar un Burnout.

Sensibilidad a los sentimientos y necesidades de los otros.


Dedicacin al trabajo.
Idealismo.
Personalidad ansiosa.
Elevada autoexigencia.

DESENCADENANTES DEL BURNOUT


Sobrecarga de trabajo y ocupacin poco estimulante.
Poca o nula participacin en la toma de decisiones.
Falta de medios para realizar la tarea.

Excesiva burocracia: no importa el resultado, solo hacer las cosas de


determinada forma.
Prdida de identificacin con lo que se realiza.
Percepcin de que no se recibe refuerzo cuando el trabajo se desarrolla
eficazmente; sin embargo, s se puede producir castigo por hacerlo mal.
Baja expectativa de qu hacer para que el trabajo sea tenido en
cuenta y valorado.

SE PUEDE MEDIR EL BURNOUT?


El denominado MBI (Maslach Burnout Inventory) es el instrumento
ms utilizado y consiste en un cuestionario autoadministrado, constituido
por 22 items en forma de afirmaciones sobre los sentimientos y actitudes
del profesional en su trabajo y hacia los clientes.
El MBI valora tres apartados ya mencionados anteriormente:

Agotamiento emocional.

Despersonalizacin.

Realizacin personal.

No existen puntos de corte a nivel clnico para medir la existencia de


burnout y poder separar los casos de los no casos, aunque se considera
que puntuaciones altas en los dos primeros apartados y bajas en el
tercero definen el sndrome.

CONCLUSIONES
El Burnout es consecuencia de eventos estresantes que disponen al
individuo a padecerlo. Estos eventos son de carcter laboral,

fundamentalmente, ya que la interaccin que el individuo mantiene


con los diversos condicionantes del trabajo son la clave para la
aparicin del sndrome.
Es necesaria la presencia de interacciones humanas trabajador
cliente, intensas y/o duraderas para que el sndrome aparezca.
El Burnout es un proceso continuo que va surgiendo de forma
paulatina y que se va instaurando en el individuo hasta provocar en
este los sentimientos propios del sndrome.

CMO EVITAR EL BURNOUT?


El imprescindible estudio del Burnout viene unido a la necesidad de
estudiar los procesos de estrs laboral, as como al reciente inters que
las organizaciones han hecho sobre la necesidad de preocuparse ms
de la calidad de vida laboral que ofrecen a sus empleados.
Actualmente resulta necesario considerar los aspectos de bienestar y
salud laboral a la hora de evaluar la eficacia de una determinada
organizacin, pues la calidad de vida laboral y el estado de salud fsica
y mental que conlleva tiene repercusiones sobre la organizacin
(absentismo, disminucin de la productividad, disminucin de la
calidad, etc.).

Las estrategias para la intervencin deben contemplar tres niveles:

1. Individual
Desarrollo de conductas que eliminen la fuente de estrs o
neutralicen las consecuencias negativas del mismo.
El empleo de estrategias de afrontamiento del control
previene el desarrollo del sndrome de quemarse por el trabajo,
siendo necesarios el entrenamiento en la solucin de los
problemas, en la asertividad y el manejo eficaz del tiempo.
Otras actuaciones eficaces son olvidar los problemas laborales
al acabar el trabajo, practicar tcnicas de relajacin, tomar
pequeos descansos durante la jornada y marcarse objetivos
reales y factibles de conseguir.

2. Grupal
Fomento del apoyo interpersonal y fortalecer los vnculos
sociales entre los compaeros, tanto en el aspecto emocional
como en el profesional.

3. Organizacional
Desarrollo de programas de prevencin dirigidos a mejorar el
ambiente y el clima de la organizacin.
Resultara muy positivo acercar a los nuevos profesionales a la
realidad laboral y evitar el choque con unas expectativas irreales
(sistema tutorial de acogida).
Se deben instaurar sistemas de retroinformacin desde la
direccin de la organizacin y desde la unidad dnde se ubique
el trabajador.
Otras estrategias serian la reestructuracin y rediseo del lugar
de trabajo haciendo partcipes a los componentes de la unidad,
establecer objetivos claros para los roles profesionales, aumentar
las recompensas a los trabajadores, establecer lneas claras de
autoridad y mejorar las redes de comunicacin organizacional.

ESTUDIO DEL BURNOUT


Hace poco ms de veinte aos que se comenz a investigar sobre el
Burnout, habindose registrado un desarrollo considerable de la
investigacin al respecto.
Gillespie (1980) reflejaba la necesidad urgente de incrementar el
conocimiento del sndrome por los altos costos que supone a nivel
individual y organizacional, de ah que
Burke (1992) sealara que el
inters por la experiencia de Burnout psicolgico en los contextos
organizacionales siga creciendo.
As, mientras Roberts (1986) cifraba en ms de 300 las referencias
sobre Burnout en el periodo 1980 1985, Garcs de Los Fayos, Teruel y
Garca Montalvo (1993) la incrementan en ms de 1000, siendo el
mbito organizacional sobre el que versan la mayora de trabajos (ms
del 97% de los mismos).
Kleiber y Enzman (1990) ya haban citado por encima de las 2500
referencias, slo en el periodo comprendido entre 1974 y 1989.
No es extrao, por tanto, que Garca Izquierdo (1991) seale que el
Burnout es un problema caracterstico de los trabajos de servicios
humanos, es decir, de aquellas profesiones que deben mantener una
relacin continua de ayuda hacia el cliente:
Por esta razn, como veremos a lo largo de este captulo, una de las
caractersticas propias del sndrome es el desgaste emocional que
dicha interaccin va produciendo en el trabajador.
La mayora de autores vern en el Burnout un sinnimo de estrs
ocupacional, cerrndose la posibilidad a comprender el sndrome en
otros contextos, si bien algunos autores (Seidman y Zager, 1986; Kushnir y
Melamed, 1992) ya indicaron que el Burnout no tena que ser
necesariamente producto de estrs ocupacional.
En este sentido, Walker (1986) valorando cal ha sido el recorrido
terico del constructo observa que el sndrome descrito por Maslach
(1976) continu con la concepcin del mismo como una enfermedad
importante (Mc Guire, 1979) y acab como enfermedad ocupacional
(Spence, 1981).
Sin embargo, Walker (1986), que acepta el inicio del estudio del
Burnout en ciencias sociales a cargo de Freudenberger (1974 1975),
matiza que anteriormente Grahan Greene (1960) ya haba utilizado el

trmino Burnout para describir el estado de vaciamiento existencial


que una persona senta como consecuencia del padecimiento de una
enfermedad incurable.
Este dato no supone una mera constatacin histrica, sino la
constatacin de la amplitud terica del concepto que pretendemos
investigar.
No debemos olvidar que en los aos 60 se haba utilizado el trmino
para referirse a los efectos que provocaba en la persona el abuso
crnico de las drogas (Sderfeldt y Warg, 1995).
De hecho, aceptando que una persona pueda sufrir Burnout sin la
presencia de unos antecedentes organizacionales, estamos aceptando
que, en principio, cualquier individuo sea cual sea su situacin personal
y organizacional podra verse afectado por este problema.
Starrin, Larsson y Styrborn (1990) indican que en los aos sesenta el
trmino Burnout se haba utilizado para describir los erectos crnicos del
abuso de drogas, hasta que Freudenberger (1974) le da la nueva
connotacin al constructo. Una connotacin que est ligada a la
condicin psicoanaltica de Freudenberger y su pretensin de
caracterizar al Burnout como un nuevo sndrome clnico (Smith y Nelson,
1983; Grebert, 1992).
Sin embargo, esto no nos debe hacer caer en el uso indiscriminado
del trmino Burnout para describir diferentes problemas relacionados
con el trabajo o con cualquier otro contexto (Maslach, 1982).
Lgicamente, aceptar la apertura en la concepcin del concepto
conlleva el riesgo de destruir su utilidad, pero tambin es cierto que el
inters en su investigacin proviene del hecho de tratarse de un
problema social antes que de una cuestin terica (Maslach y Jackson,
1984). Estas autoras precisan muy bien los objetivos de su estudio: el
Burnout es un problema que afecta a muchas personas y se necesita
saber ms acerca de l.
Con el anterior planteamiento conseguimos reducir tanto la
prevalencia como la incidencia ( Burke y Richardsen, 1991) de un
problema que afecta cada vez a ms profesiones (hasta 25 campos
profesionales cita Silverstein, 1986), y consecuentemente a ms
personas.

DATOS EPIDEMIOLGICOS ACERCA DEL BURNOUT

ESTUDIO

RESULTADOS

Kyriacou (1980)

25% en profesores

Pines, Aronson y Kafry (1981)

45% en diversas profesiones

Maslach y Jackson (1982)

20 35% en enfermeras

Henderson (1984)

30 40% en mdicos

Smith, Birch y Marchant (1984)

12 40% en bibliotecarios

Rosse, Johnson y Crown (1991

20% en policas y personal sanitario

Garca Izquierdo (1991)

17% en enfermeras

Jorgesen (992)

39% en estudiantes de enfermera

Price y Spence (1994)

20% en policas y personal sanitario

Deckard, Meterko y Field (1994)

50% en mdicos

Estas cifras son indicativas de que podemos encontrarnos ante un


problema de gran magnitud, que conlleva consecuencias personales y
laborales negativas y que justifican por s mismas que el desarrollo
investigador haya crecido de manera considerable en estos poco ms
de veinte aos.
Estos altos porcentajes estaran en sintona con el planteamiento de
Freudenberger (1977) segn el cual el Burnout sera contagioso, ya
que los trabajadores que padecen el sndrome pueden infectar a los
dems de su letargo, cinismo y desesperacin, con lo que en un corto
periodo de tiempo la organizacin, como ente, puede caer en el
desnimo generalizado.
Savicki (1979) tambin admita la posibilidad anteriormente
mencionada indicando que el Burnout es similar al sarampin en
cuanto a sus efectos epidmicos.

En esta misma direccin, Seidman y Zager (1986, 1991) aceptan la


posibilidad de contagio del Burnout entre los trabajadores de una
misma organizacin.
Smith, Bybee y Raish (1988) indicaban incluso que el contagio era
especialmente virulento cuando la causa del sndrome est en la
direccin organizativa, o cuando el agravamiento de la situacin tiene
que ver con carencia de comprensin y se est poco dispuesto a
pactar con los problemas que van surgiendo.
Por ltimo, recientemente Olavaria (1997) plantea que el Burnout se
puede presentar de forma colectiva, a modo de contagio.
A pesar de todo lo anterior, la conceptualizacin del Burnout sigue
siendo un obstculo para la investigacin. Hay que tener en cuenta
que independientemente de que el sndrome sea similar al estrs laboral
o, por el contrario, consecuencia de ste, el primer problema que
encontramos es la imprecisin y ambigedad del concepto estrs
(Peir, 1993); adems, como seala este autor, actualmente no existe
consenso para definir estresor ocupacional (antecedente del Burnout).
No es extrao, por tanto, que mientras Meier (1984) mantuviese que
el constructo Burnout demostraba cumplir los criterios de validez
convergente y discriminante, Moreno, Oliver y Aragoneses (1991)
plantearan que la validez del constructo era muy criticada. As,
podemos encontrar que mientras Pines, Aronson y Kafry (1981)
defendan la concepcin del Burnout como fenmeno social,
Freudenberger (1974) haba partido del planteamiento ms
individualista y clnico de la depresin, ya que este autor consideraba
que la depresin era uno de los sntomas ms caractersticos del
Burnout.
En este sentido, Davidoff (1980) establece que puesto que la
semejanza entre Burnout y otros constructos es tan grande, quizs
estemos utilizando un nuevo trmino para definir antiguos problemas.
Oswin (1978); Maher (1983); Firth, Mc Intee, Mc Keown y Britton (1986)
se plantean que es probable un solapamiento entre los constructos
depresin y Burnout. Es posible, como sealan Oliver, Pastor, Aragoneses
y Moreno (1990), que sea necesario fragmentar un constructo tan
amplio como estrs para ayudar a conceptualizar los diversos
fenmenos asociados, como el Burnout.
Tal es la relevancia que est adquiriendo la investigacin acerca del
sndrome que, como indica Neveu (1995), en 1990 se celebr en
Cracovia la Conferencia Europea de Burnout Profesional, continuacin
de la que se celebr dos aos antes en Helsinki, y en la que se

establecieron dos ejes sobre los que se articula la investigacin sobre


Burnout.
Uno de los temas fundamentales tratados en el estudio del Burnout
han sido las diferente aportaciones conceptuales a la comprensin del
mismo que, como ya vimos anteriormente, se ha presentado y se sigue
presentando con diferentes obstculos por la dificultad de conceptuar
un proceso complejo como es este sndrome, as como porque su
similitud, cuando no igualdad, con el concepto estrs aplicado a las
organizaciones (estrs laboral) ha supuesto cuestionar continuamente el
constructo.
Starrin, Larsson y Styrborn (1990) sealan que un aspecto importante
del Burnout es que instintivamente todos saben lo que es, aunque la
mayora puedan ignorar su definicin; as el discernimiento en la
literatura sobre el sndrome acerca de su definicin tiene que ver con la
discusin sobre el papel que tiene la sociedad y las condiciones sociales
que producen este fenmeno. Estos autores parten de que el Burnout
afecta de forma individual a una sociedad abstracta.
Con un planteamiento ms radical, Grebert (1992) entiende el
Burnout como una construccin cultural que permite a los profesionales
de la relacin de ayuda manifestar cules son sus sufrimientos y
dificultades, llegando a conceptualizarlo como un planteamiento
defensivo de la profesin.
En el inicio Freudenberger (1974) describe el Burnout como una
sensacin de fracaso y una existencia agotada o gastada que
resultaba de una sobrecarga por exigencias de energas, recursos
personales o fuerza espiritual del trabajador, que situaban las
emociones y sentimentos negativos producidos por el Burnout en el
contexto laboral, ya que es ste el que puede provocar dichas
reacciones. El autor afirmaba que este sndrome ocasionaba la
adiccin al trabajo (entendindola, segn Machlowitz (1980), como
un estado de total devocin a su ocupacin, por lo que su tiempo es
dedicado a servir a este propsito), que provocaba un desequilibrio
productivo y, como consecuencia, las reacciones emocionales propias
de la estimulacin laboral aversiva.
Pines y Kafry (1978) definen el Burnout como una experiencia
general de agotamiento fsico, emocional y actitudinal que
posteriormente tendra un desarrollo ms completo (Pines, Aronson y
Kafry, 1981) y que influira en los planteamientos tericos de diversos
autores.
Posteriormente, Dale (1979) es uno de los que inician la concepcin
terica del Burnout entendindolo como consecuencia del estrs

laboral y con la que mantiene que sndrome podra variar en relacin a


la intensidad y duracin del mismo.
Freudenberger (1980) aporta otros trminos a la definicin, as ya
habla de un vaciamiento de s mismo que viene provocado por el
agotamiento de los recursos fsicos y mentales tras el esfuerzo excesivo
por alcanzar una determinada expectativa no realista que, o bien ha
sido impuesta por l, o bien por los valores propios de la sociedad.
El trabajo como detonante fundamental del Burnout va a ser bsico
en todas las definiciones posteriores.
Cherniss (1980) es uno de los primeros autores que enfatiza la
importancia del trabajo, como antecedente, en la aparicin del
Burnout y lo define como cambios personales negativos que ocurren a
lo largo del tiempo en trabajadores con trabajos frustrantes o con
excesivas demandas. El mismo autor precisa que es un proceso
transaccional de estrs y tensin en el trabajo, tensin en el trabajo y
acomodamiento psicolgico, destacando tres momentos:

1. Desequilibrio entre demandas en el trabajo y recursos individuales


(estrs).
2. Respuesta emocional a corto plazo, ante el anterior desequilibrio,
caracterizada por ansiedad, tensin, fatiga y agotamiento
(tensin).
3. Cambios en actitudes y conductas (afrontamiento defensivo).

Con esta conceptualizacin, el autor ser uno de los defensores


iniciales de la importancia de las estrategias de afrontamiento como
mediadoras en el proceso que conduce al trastorno.
Otros autores que aportan una definicin de Burnout en esta lnea
son Edelwich y Brodsky (1980), que lo definen como una prdida
progresiva del idealismo, energa y motivos vividos por la gente en las
profesiones de ayuda, como resultado de las condiciones del trabajo.
Proponen cuatro fases por las cuales pasa todo individuo con Burnout:

1. Entusiasmo, caracterizado por elevadas aspiraciones, energa


desbordante y carencia de la nocin de peligro.
2. Estancamiento, que surge tras no cumplirse las expectativas
originales, empezando a aparecer la frustracin.

3. Frustracin, en la que comienzan a surgir problemas emocionales,


fsicos y conductuales. Esta fase sera el ncleo central del
sndrome.
4. Apata, que sufre el individuo y que constituye el mecanismo de
defensa ante la frustracin.

En esta misma poca, Gillespie (1980) intentando resolver la


ambigedad definicional, que segn el autor existe, clasifica al Burnout
segn dos tipos claramente diferenciados:

Activo
Se caracteriza por el mantenimiento de una conducta
asertiva. Tiene que ver, fundamentalmente, con factores
organizacionales o elementos externos a la profesin.

Pasivo
Predominan los sentimientos de retirada y apata y lo
relaciona con factores internos psicosociales.

El autor abre, de esta forma, la posibilidad de la existencia de varias


manifestaciones del Burnout que, posteriormente, otros autores
retomaran para intentar explicar la complejidad del sndrome.
En 1981, Maslach y Jackson entienden que el Burnout se configura
como un sndrome tridimensional caracterizado por agotamiento
emocional, despersonalizacin y reducida realizacin personal.
Siguiendo a Sarros (1988), podemos entender las tres dimensiones
citadas de la siguiente manera:

1. Agotamiento emocional
Hace referencia a las sensaciones de sobreesfuerzo fsico y
hasto emocional que se produce como consecuencia de las
continuas interacciones que los trabajadores deben mantener
entre ellos, as como con los clientes.

2. Despersonalizacin

Supone el desarrollo de actitudes y respuestas cnicas hacia


las personas a quienes los trabajadores prestan sus servicios.

3. Reducida realizacin personal


Conlleva la prdida de confianza en la realizacin personal y
la presencia de un negativo autoconcepto como resultado,
muchas veces inadvertido, de las situaciones ingratas.

Esta definicin, que no se aparta de la asuncin de las variables del


trabajo como condicionantes ltimos de la aparicin del Burnout, tiene
la importancia de no ser terica, sino la consecuencia emprica del
estudio que las autoras haban ido desarrollando (Maslach y Jackson,
1984).
En el mismo periodo de tiempo, Pines, Aronson, Kafry (1981) definen
el Burnout como un estado de agotamiento fsico, emocional y mental
causado por estar implicada la persona durante largos periodos de
tiempo en situaciones que le afectan emocionalmente.
Esta definicin, que tambin tiene un soporte emprico dar lugar, al
igual que en el caso de Maslach y Jackson (1981), a un inventario para
la evaluacin del sndrome, aunque presenta la ventaja de no
circunscribir exclusivamente el Burnout en el contexto organizacional.
Introducen el trmino tedium para diferenciar dos estados
psicolgicos de presin diferentes. Para ellos Burnout sera el resultado
de la repeticin de la presin emocional, mientras que Tedium sera
consecuencia de una presin crnica a nivel fsico, emocional y mental.
El constructo Tedium, por tanto, sera ms amplio que el de Burnout.
En concreto, Pines y Kafry (1978) haban planteado que el Tedium se
caracteriza por sentimientos de depresin, vaciamiento emocional y
fsico y una actitud negativa hacia la vida, el ambiente y hacia s mismo,
y ocurrira como resultado de un evento vital traumtico sbito y
abrupto, o como resultado de un proceso lento y gradual diario de
machaque.
Como puede comprobarse el Tedium no slo es un constructo ms
amplio, sino que adems trasciende al mbito organizacional y permite
la posibilidad de aparicin del sndrome ante cualquier evento o
proceso suficientemente aversivo que cumpla la anterior
caracterizacin.
De otra parte, Burnout, segn estos mismos autores, sera el sndrome
que padeceran los profesionales de los trabajos relacionados con

servicios humanos, mientras que Tedium quedara para describir a las


dems profesiones (si nos centramos en el contexto organizacional). La
relevancia de esta diferenciacin radica en que es la primera vez que
el Burnout no se circunscribe a unos determinados trabajos, sino que se
ampla aunque, como indican Maslach y Jackson (1984), las profesiones
de ayuda humana han sido origen del estudio acerca del Burnout y,
por tanto, las que ms investigaciones han generado y donde ms
resultados se han ofrecido para la explicacin del sndrome.
A pesar de todo el desarrollo terico, Pines (1981), Burke y
Richardsen (1991) no aprecian la diferenciacin entre Burnout y Tedium,
ya que para estos autores ambos conceptos son idnticos en trminos
de definicin sintomatologa.
A partir de estas dos definiciones no surgen ya prcticamente
conceptualizaciones tericas originales del Burnout, pasndose a un
intento de comprensin del sndrome mediante los resultados obtenidos
en diversas investigaciones, que posteriormente describiremos.
Parece que se admite fundamentalmente la definicin de Maslach y
Jackson (1981), no habiendo tenido tanta repercusin la de Pines
(1981). Por tanto, las siguientes definiciones que se aportan suelen girar
en torno a la ofrecida por las autoras, y la asuncin de la relacin
estrecha entre estrs ocupacional y Burnout es aceptada casi
unnimemente.
Emener, Luck y Gohs (1982) indican que todas las definiciones que se
haban aportado de Burnout hasta ese momento lo que hacan era
describir el sndrome del carbonizado, como ellos denominan a los
individuos que padecen este problema. De ah que en la actualidad
una traduccin libre de Burnout sea la de quemado, cuando
realmente lo que se est reflejando es una situacin cualitativamente
ms grave (carbonizado).
Estos mismos autores plantean que Burnout tal vez pueda ser descrito
como el estado mental y fsico resultante de los efectos de
debilitamiento experimentados por sensaciones negativas prolongadas,
relacionadas con el trabajo y el valor que le merece al empleado el
cara a cara del trabajo y de los compaeros.
Posteriormente, Martn (1982) sugiere que el Burnout refleja una
respuesta al estrs y secundariamente a la depresin como sndrome
especfico, abriendo la reflexin sobre la ntima relacin que puede
existir entre Burnout y depresin, lo que supone un nuevo problema
conceptual puesto que ya no es slo la similitud entre los constructos
Burnout y estrs, sino tambin con depresin.

Como se analizar en un epgrafe posterior, la depresin se ha


defendido como una de las posibles causas que pueden provoca
Burnout, no dndose un desarrollo posterior del planteamiento de este
autor.
Perlman y Hartman (1982), compilando las diversas
conceptualizaciones utilizadas hasta ese ao para definir Burnout,
encuentra los siguientes tpicos: fracasar y estar agotado, respuesta a
un estrs crnico, y sndrome con actitudes inapropiadas hacia los
clientes y hacia s mismo, asociado con sntomas fsicos y emocionales,
todo ello provocado por una estimulacin negativa del trabajo y la
organizacin hacia la persona que desempea su labor profesional. Este
planteamiento se va a acentuar posteriormente.
Cunningham (1983) reitera la misma definicin que Pines (1981),
encabezando una serie de autores que se inclinaran ms hacia esta
acepcin del Burnout, frente a los que se decantan por la definicin de
Maslach y Jackson (1981).
A pesar de que hasta ese momento parecen existir lneas de
definicin aceptables, Smith y Nelson (1983) concluyen que
obviamente no es posible ofrecer una definicin concisa del
fenmeno, en clara referencia a la complejidad del constructo que se
intenta conceptuar.
Elliot y Smith (1984), partiendo de que el Burnout podra ser un rasgo
de personalidad, entienden que en el proceso del sndrome hay que
buscar el equilibrio que se ha perdido, planteando que puesto que la
recognicin del cambio es la frmula para afrontar el Burnout, habr
que partir de la siguiente ecuacin:

SUSCEPTIBILIDAD INDIVIDUAL + SOBRECARGA = BURNOUT

Se puede apreciar que no se alejan de las proposiciones de otros


autores sino que intentan operativizarlas.
Farber (1984) define el Burnout como manifestaciones conductuales
de agotamiento emocional y fsico derivadas de eventos situacionales
estresantes por no encontrar las estrategias de afrontamiento efectivas,
continuando con los planteamientos establecidos hasta ese momento,
pero aadiendo un aspecto importante para la comprensin de
sndrome: las estrategias de afrontamiento inadecuadas actuaran
como mediadoras entre los eventos estresantes y las manifestaciones de
agotamiento emocional y fsico.

Haciendo especial hincapi en los trabajos de servicios humanos,


Shinn, Rosario, March y Chestnust (1984) entienden el Burnout como
tensin psicolgica resultante del estrs en el trabajo de servicios
humanos, asentndose cada vez ms el estrs laboral como
antecedente necesario para la aparicin del sndrome.
Desde este mismo planteamiento, Nagy (1985) seala que el Burnout
describe un gran nmero de manifestaciones psicolgicas y fsicas
evidenciadas en trabajadores empleados en profesiones consideradas
de interaccin humana, aadiendo que Burnout y estrs podran ser
conceptos similares y que Burnout sera un tipo especfico de estrs.
Grantham (1985), desde una perspectiva puramente psiquitrica,
entiende que los factores estresantes del Burnout no son siempre
claramente identificables; s, en cambio, los relacionados con
problemas de personalidad, depresin y ansiedad. Partiendo de estas
premisas, plantea la siguiente categora diagnstica del Burnout:

1. Eliminar la presencia de una identidad biolgica.


2. Eliminar la posible existencia de otro sndrome psicopatolgico.
3. Reconceptualizar el sndrome como una entidad englobada en
problemas de adaptacin.

Para el autor, por tanto, el Burnout es un sndrome de adaptacin


que tendra unas caractersticas que lo diferenciara de otros sndromes.
Walker (1986), que haba sealado que el Burnout se caracteriza por
la existencia de determinadas respuestas a un prolongado, inevitable y
excesivo estrs en situaciones de trabajo, dejaba abierta la posibilidad
de que el sndrome pueda ser experimentado por cualquier trabajador,
independientemente de su contexto laboral especfico.
Por ltimo, Kyriacou (1987) retoma la definicin de Pines (1981) y
defiende que es la mejor concepcin del sndrome para su aceptable
comprensin.
Cuando parece que la definicin de Burnout se va perfilando,
Garden (1987) expone la idea de que una definicin de Burnout es
prematura pues existe ambigedad en la realidad del sndrome que la
investigacin conocida hasta el momento no ha permitido aclarar.
Un ao antes, Smith, Watstein y Wuehler (1986), concluan que el
Burnout describa un sutil patrn de sntomas, conductas y actitudes que

es nico para cada persona, haciendo muy difcil que se pueda


aceptar una definicin global del sndrome.
Poco despus Shirom (1989), que es ms optimista que los autores
anteriores ante el constructo, plantea que el Burnout es consecuencia
de la disfuncin de los esfuerzos de afrontamiento, con lo que al
descender los recursos personales aumenta el sndrome, retomando la
variable afrontamiento como determinante en la comprensin del
Burnout.
Hiscott y Connop (1990) vuelven a la lnea clsica en cuanto a la
definicin del Burnout y lo entienden como un indicador de problemas
de estrs relacionados con el trabajo. De hecho, a partir de finales de
la dcada de los ochenta es cuando la definicin de Maslach y
Jackson (1981) reaparece con mucha ms fuerza, desequilibrando las
preferencias que los diversos autores repartan entre sta y la difinicin
de Pines (1981).
Por otra parte, el estrs ocupacional adquiere el papel fundamental
que en los aos ochenta ya se haba manifestado. As, Greenglass,
Burke y Ondrack (1990), tras diferenciar estrs vital (concepto general
que se refiere al estrs acumulado por los cambios vitales en el hogar
y/o en el trabajo) y estrs laboral (que se refiere al estrs especfico
generado en el trabajo o por los factores relacionados con el mismo),
encuadra el Burnout en este ltimo.
Sin embargo, Starrin, Larsson Styrborn (1990) matizan que mientras el
estrs puede ser experimentado positiva o negativamente por el
individuo, el Burnout es un fenmeno exclusivamente negativo. De ah
que algunos autores planteen la relacin entre ambos constructos en el
sentido de que el Burnout podra ser similiar a un estrs negativo.
Oliver, Pastor, Aragoneses y Moreno (1990) igualan Burnout a estrs
laboral asistencial, volviendo estos autores a circunscribirse en
profesiones con determinadas interaciones humanas.
Tambin Garca Izquierdo (1991) seala el Burnout como
caracterstico de profesiones de servicios humanos, y lo entiende
como consecuencia de un prolongado y creciente estrs laboral y, por
tanto, sera equiparable a la tensin que un individuo siente como
consecuencia de las demandas fsicas y psicolgicas que el propio
puesto de trabajo genera, o como resultado de un desajueste entre el
trabajador y su entorno laboral.
Moreno, Oliver y Aragoneses (1991) lo definen como un tipo de
estrs laboral que se da principalmente en aquellas profesiones que

suponen una relacin interpersonal intensa con los beneficiarios del


propio trabajo.
Muy similar a esta definicin encontramos la de Ganster y
Schanbroeck (1991): El Burnout es de hecho un tipo de estrs, una
respuesta afectiva crnica como consecuencia de condiciones
estresantes del trabajo que se dan en profesiones con altos niveles de
contacto personal.
La respuesta anteriormente mencionada podra estar relacionada
con las estrategias de afrontamiento de la persona, segn Leiter (1991).
El autor considera el Burnout como una funcin del patrn de
afrontamiento del individuo, que est condicionado por las demandas
organizacionales y los recursos exigidos. El sndrome incluira una
interaccin compleja de factores cognitivos con respecto a las
atribuciones causales concernientes al trabajo y a las aspiraciones de
progreso profesional.
En esta misma lnea, Kushnir y Melamed (1992) lo definen como el
vaciamiento crnico de los recursos de afrontamiento, como
consecuencia de la prolongada exposicin a las demandas de cargas
emocionales, con lo que se va asentando una corriente de estudios
que enlazan Burnout y estrategias de afrontamiento que, como vimos,
ya haba presentado antecedentes investigadores.
Wallace y Brinkerhoff (1991) haciendo referencia a lo anterior,
sealan que paradjicamente la despersonalizacin como dimensin
del Burnout, sera propiamente una estrategia de afrontamiento
conducente a combatir el sndrome, abriendo an ms la necesidad de
una lnea de investigacin en este sentido.
Tras la anterior unanimidad en la concepcin del sndrome, la
mayora de autores utilizan el MBI (Maslach y Jackson, 1981) como
instrumento de medida del Burnout para sustentar sus diversos
resultados, y donde la definicin de estas autoras est implcita, cuando
no es claramente explcita, en los diversos trabajos de investigacin que
se estn desarrollando.
Sin embargo, Burke y Richardsen (1991), como ya hiciera Garden
(1987), plantean que no existe acuerdo en la definicin de Burnout a la
que llegan los distintos autores que estn investigando el sndrome y
que, por tanto, se necesitan ms trabajos de investigacin que ayuden
a una mejor comprensin de este fenmeno.
Garca Izquierdo y Velandrino (1992), que un ao antes haba dado
su propia definicin (Garca Izquierdo, 1991), plantean ahora que tras

casi 20 aos desde la aparicin del trmino Burnout no hay una


definicin unnimemente aceptada.
De hecho, Grebert (1992) incide en que la descripcin sintomtica
del sndrome vara segn los autores que lo estudian.
Leiter (1992) distancia el Burnout del estrs laboral y lo define como
una crisis de autoeficacia.
Nagy (1992) seala, por otra parte, que el concepto Burnout se ha
convertido en un llamativo descriptor del estrs laboral, sealando
que se ha popularizado tanto que quizs se ha perdido el origen del
mismo.
Moreno y Oliver (1993) retoman la relevancia del afrontamiento e
indican que el sndrome sera la consecuencia de un afrontamiento
incorrecto del trabajo de asistencia y de las preocupaciones ligadas a
l.
Garca Izquierdo, Castelln y Alvadalejo (1993) plantean la
concepcin del Burnout centrada exclusivamente en el agotamiento
emocional (una de las dimensiones que utilizan Maslach y Jackson
[1981] para medir el sndrome).
Por ltimo, Ayuso y Lpez (1993), siguiendo la definicin de Pines
(1981), definen el Burnout como un estado de debilitamiento
psicolgico causado por circunstancias relativas a las actividades
profesionales que ocasionan sntomas fsicos, afectivos y cognitivo
afectivos, precisando que el sndrome de desgaste sera una
adaptacin a la prdida progresiva del idealismo, objetivos y energas
de las personas que trabajan en servicios de ayuda humana, debido a
la difcil realidad del trabajo, concepcin que deducen de la
definicin de Edelwich y Brodsky (1980).

CONCLUSIONES
En suma del recorrido realizado hasta aqu, podemos consensuar
varios aspectos que nos ayudan a delimitar el concepto de Burnout y,
por tanto, a comprenderlo mejor:

1.

Parece claro que el Burnout ser consecuencia de eventos


estresantes que disponen al individuo a padecerlo. Estos eventos

sern de carcter laboral, fundamentalmente, ya que la


interaccin que el individuo mantiene con los diversos
condicionantes del trabajo son la clave para la aparicin del
sndrome.
2.

Es necesaria la presencia de unas interacciones humanas


trabajador cliente, intensas y/o duraderas para que el sndrome
aparezca. En este sentido, se conceptualiza el Burnout como un
proceso continuo que va surgiendo de una manera paulatina
(Arthur, 1990; Ayuso y Lpez, 1993) y que se va instaurando en el
individuo hasta provocar en este sentido los sentimientos propios
del sndrome.

3.

No hay acuerdo unnime en igualar los trminos Burnout y


estrs laboral, pero s cierto consenso en asumir la similitud de
ambos conceptos; sin embargo, definiciones como la de
Freudenberger (1974), Maslach y Jackson (1981) o Pines, Aronson
y Kafry (1981) parecen indicar que existen matices que les hace
difcilmente iguales. De hecho, mas recientemente Singh, Goolsby
y Rhoads (1994) concluan que Burnout y estrs laboral son
constructos claramente diferentes.

4.

Tras la definicin de Freudenberger (1974), en la que


planteaba una existencia gastada, y tras las aportaciones de
Maslach y Jackson (1981) con la tridimensionalidad del sndrome:

Agotamiento emocional
Despersonalizacin
Reducida realizacin personal

O las que hace Pines (1981) con el triple agotamiento:

Emocional
Mental
Fsico

Pocas han sido las aportaciones originales a la definicin del


Burnout, girando todas las aportaciones sobre estas tres,
incluyendo matices propios del contexto en el que se iban

desarrollando las investigaciones y no alterando sustancialmente


las originales.
5.

Por ltimo, aunque algunos autores han sealado la falta de


consenso a la hora de dar una definicin de Burnout, el hecho de
que el MBI, planteamiento emprico que justifica la definicin de
Maslach y Jackson (1981), haya sido utilizado de forma casi
unnime por los distintos autores para la realizacin de sus
investigaciones, nos hace pensar que s existe cierto consenso en
afirmar que la conceptualizacin ms aceptada de Burnout es la
que ofrecen estas autoras.

Cristina Sez Iglesias.