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R E V I S TA S E M A N A L D E C I E N C I A Y C U LT U R A

forma de cruz y ahuyentan a las brujas, las azoran y no las dejan entrar; adems, en Cuba hay muchos

FSICA Y TEOLOGA 16

Laplace, el Newton de
Francia, no necesitaba
la hiptesis de Dios
AMY DAHAN-DALMEDICO
CENTRE ALEXANDRE KOYR. PARS
PARA LA FUNDACIN CANARIA OROTAVA DE HISTORIA DE LA CIENCIA
n 1805 Laplace remita al emperador Napolen los dos primeros tomos de su monumental obra sobre
la mecnica celeste, que le hizo
notar que no haba encontrado en
ella el nombre de Dios. Segn la
leyenda Laplace respondi: Seor, no necesito esa hiptesis.
Quin es ese sabio que se atreva
a hablarle en semejantes trminos
al emperador y que ha imprimido durante muchas dcadas su impronta sobre nuestra visin de la
ciencia y sus ambiciones, as como sobre el papel de las matemticas en la comprensin del mundo y su devenir?
Nacido en 1749 en Normanda
Laplace es treinta aos ms joven
que los grandes filsofos ilustrados, como dAlembert. Su vida se inici bajo Luis XIV y acab bajo Carlos X. Tuvo pues que
adaptarse a la evolucin catica
de la sociedad francesa: la Revolucin de 1789, el Imperio, la
Restauracin de la Monarqua; y

E
PIERRE SIMON
LAPLACE (1749-1827).

lo hizo con xito. Haba comenzado su educacin en el colegio


de los Benedictinos y curs estudios de teologa en Caen, antes de descubrir, hacia 1768, las
matemticas. Se instruy con pa-

sin en esta disciplina publicando durante veinte aos un gran


nmero de trabajos sobre clculo integral, astronoma, cosmologa, teora de apuestas y juegos.
Buscaba la utilidad de las frmu-

CINE
vctor

EN 1805 LAPLACE REMITA AL


EMPERADOR NAPOLEN LOS DOS
PRIMEROS TOMOS DE SU
MONUMENTAL OBRA SOBRE LA
MECNICA CELESTE, QUE LE HIZO
NOTAR QUE NO HABA ENCONTRADO
EN ELLA EL NOMBRE DE DIOS
De Salamanca a...
Pars-Lisboa
SUD EXPRESS s e p r o y e c t a e n v e r s i n
original en versin original en espaol,
portugus y francs con subttulos en
espaol, en el Cine Vctor de Santa Cruz
de Tenerife el viernes 16, sbado 17 y el
domingo 18 de junio a las 19:00 y 21:30
horas.

El press-book de la pelcula editado por


su productora, define SUD EXPRESS
como un cruce de vidas. Historias de
personajes annimos que se entrecruzan
a lo largo del recorrido del tren que traza
la ruta Pars-Lisboa en un viaje seminocturno por el Suroeste de Europa.
Pequeos robos, suicidios, putas
portuguesas que suban a dar servicio...
Aquello era una ventana abierta al mundo
donde se exploran sus similitudes y sus
todava grandes diferencias, en este
momento crtico que atraviesa el Viejo

las matemticas y la precisin numrica de los clculos.


Durante el perodo revolucionario y el del Directorio de Bonaparte su carrera alcanza el cnit.
En 1789 la Revolucin pone en
marcha el proyecto de un nuevo
sistema de pesos y medidas y Laplace contribuye a la adopcin del
sistema mtrico. Despus del Terror, en que por prudencia se retira al campo, publica en 1796 una
obra de alta divulgacin, La Exposicin del sistema del mundo,
donde se encuentran explicados al
pblico cultivado, sin frmulas
matemticas, todos los conocimientos astronmicos de su tiempo. Ah es donde Laplace retoma
y desarrolla la idea, ya defendida
por Inmanuel Kant, de la formacin del sistema solar a partir de
una nebulosa. De modo que la atmsfera solar se habra extendido
a una gran distancia; mediante enfriamiento y condensacin se habran formado anillos y luego planetas; los satlites y otros cuerpos
celestes se habran engendrado de
manera similar. Esta teora alcanz gran resonancia en su poca.
Entre 1799 y 1805 aparecen los
cuatro primeros tomos de su monumental Tratado de mecnica
celeste. Su fama es considerable y
se le conoce como el Newton de
Francia. Laplace participa tambin en el esfuerzo republicano
para la formacin de una nueva
lite y en la creacin de una enseanza cientfica de alto nivel.
Con Monge es uno de los principales inspiradores y animadores
de la Escuela Politcnica, fundada en 1794, donde ensea hasta
1816.
Debemos, por tanto, contemplar el estado actual del universo como efecto de su estado anterior, y como causa del siguiente.

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hombres que tienen cantidad de pelos en el pecho y en la espalda, tambin en forma de cruz, y eso cum-

Una inteligencia que en un instante dado conociera todas las


fuerzas que animan la naturaleza y la situacin respectiva de los
seres que la componen, si fuera
adems suficientemente vasta como para someter a anlisis sus datos, acogera en la misma frmula el movimiento de los mayores
cuerpos del universo y los del tomo ms ligero: nada sera incierto para ella y tanto el porvenir como el pasado estaran presentes
ante sus ojos.
La Historia se ha habituado a
tomar esta cita de Laplace, extrada de su libro Ensayo filosfico sobre las probabilidades, publicado en 1814, como la formulacin crucial de la concepcin
del llamado determinismo cien-

tfico, expresin que significa la


posibilidad de predecir todos los
fenmenos y estados de la Naturaleza mediante el clculo o las leyes matemticas. La astronoma
haba suministrado el ejemplo por
excelencia de esa conviccin, bastante comn durante el Siglo de
las Luces. En efecto, a lo largo del
siglo, los astrnomos haban realizado predicciones espectaculares. Por ejemplo, haban anunciado el retorno del cometa Halley para 1759, prediccin que
se revel exacta pocos meses despus. La ley de gravitacin universal de Newton pareca el resultado ms incontestable y admirable que se hubiera
descubierto nunca. Laplace expres a menudo la nostalgia de no
haber podido ser l quien tuviera la ocasin de descubrir esa
ecuacin nica del mundo y
comparta la idea ya manifestada por Galileo de que el mundo
estaba escrito en lenguaje matemtico.
Sin embargo, muchas cuestiones de astronoma todava no estaban resueltas y la teora se revelaba menos eficaz que los mtodos empricos. Entre esas
cuestiones se hallaban la de los
movimientos exactos de los cuerpos celestes, la estabilidad del sistema solar, la forma de la Tierra
y la de los planetas y sus satlites, as como la de los cometas,
muy controvertida: Formaban
parte o no del sistema solar? Un
interrogante englobaba a todos los
dems: Sera la ley de Newton
suficiente para explicar todas las
lagunas del sistema o habra que
aadir otras causas externas?
Laplace cree en la posibilidad
de determinacin de las leyes matemticas del universo y afirma
que una inteligencia superior
completamente terica, con posibilidades cognitivas infinitas,
podra calcular todos los efectos
de las leyes de la Naturaleza. Pero
reconoce al mismo tiempo que el
hombre permanecer siempre alejado de esa inteligencia superior y
que la inteligencia humana no alberga posibilidades infinitas. La
verdadera originalidad de Laplace es proponer, como remedio a la
imposibilidad prctica de una inteligencia tal, la ciencia de los
azares y las probabilidades, como gua para el conocimiento
cientfico. Para Laplace el azar no
tiene ninguna realidad en s mismo, pues no es ms que un trmino para nombrar nuestra igno-

Continente.
Es curioso observar cmo esta
arriesgada y a contracorriente
pelcula realizada a 4 manos por
los salmantinos Chema de la
Pea y Gabriel Velzquez tiene
ms de un punto en comn con
uno de los ms importantes
momentos del cine patrio a nivel
terico. En De Salamanca a
ninguna parte excelente documental dirigido por de la Pea
sobre las famosas e histricas

Conversaciones de Salamanca,
que se llevaron a cabo en 1955
en la ciudad castellana, quedaba
patente la querencia y el inters
del director manchego por un
tipo de cine que refleje la
realidad social de nuestro pas. A
la manera de Miguel Picazo,
Manuel Summers, Jos Luis
Borau o Carlos Saura, de la
Pea y Velzquez parecen
querer recoger el testigo de
aquellos cineastas que frente a

J.L. DAVID, NAPOLEN


EN EL MONTE DE S.
BERNARDO. 1801.
STERREICHISCHE
GALERIE BELVEDERE,
VIENA.
PORTADA DEL TRATADO
DE MECNICA CELESTE.

rancia. Por tanto tomar las probabilidades como un instrumento y una gua para rellenar las lagunas del conocimiento humano
y para enfrentarse a la investigacin de las causas desconocidas.
Al poner el acento sobre el trmino de probabilidades Laplace sugiere la aparicin de una rama nueva de las matemticas, que
abarcara no slo las matemticas
de los juegos y de las urnas hipotticas, sino tambin la estimacin
de los errores cientficos, la cuantificacin de las evidencias, la teora de las estadsticas e incluso la
causalidad filosfica.
Una misma conviccin lo anima; por una parte, la regularidad
del universo como conjunto anunlas pelculas espaolas de
evasin intencionadamente
superficiales, propusieron un tipo
de cine ms comprometido con
la realidad que los rodeaba pero
que no se reflejaba en el cine
espaol.
En SUD EXPRESS, sus
directores, en una suerte de
requiebro posmoderno en
consonancia con los nuevos
tiempos de la globalizacin y la
Europa de la inmigracin nos

brindan una pelcula que habla


sobre personas reales, viajeros
cotidianos que suben y bajan
con sus pertenencias a cuestas,
cargados de sueos y esperanzas unos, habiendo perdido
definitivamente el ltimo tren de
sus vidas otros. En ruta desde la
maravillosa ciudad de Pars
hasta la no menos fascinante e
inolvidable Lisboa.
EMILIO RAMAL SORIANO

...

cia que hay muchas leyes naturales; por otra parte, all donde
aparecen irregularidades o anomalas, por ejemplo en los movimientos de los planetas, el clculo de las probabilidades va a
permitir mejorar nuestro conocimiento de las leyes de la Naturaleza y proveer una herramienta para desentraar la causa de los
acontecimientos. Calcular una
probabilidad, encuadrarla entre lmites precisos, es determinar las
razones de su certeza. Observaciones y clculos se hallan al servicio del ideal de la comprensin
racional del mundo. Dios existir
o no, pero no interfiere en ese esfuerzo sin lmites de la comprensin del mundo.