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I

LOS INICIOS. ANTES DE SCRATES

La formacin de la filosofa, lo mismo que el desarrollo intelectual de


un joven, es un proceso largo. El paso del mito al logos no se produce de repente, por una iluminacin interior. La cuestionabilidad
del mundo es algo de lo que los seres humanos solo logran percatarse poco a poco; as pues, no es posible trazar una frontera precisa.
Cuando el poeta beocio Hesodo (c. 700 a. C.) critica la religin tradicional en su libro Teogonia ('El origen de los dioses') se adelanta a
la filosofa como crtica de la religin. Y en su insistencia en diferenciar entre lo falso y lo verdadero se est insinuando una crtica del conocimiento.
La filosofa en sentido estricto comienza en Jonia, la parte de Grecia culturalmente abierta que practicaba el comercio y fundaba ciudades coloniales. Su origen se sita en las ciudades portuarias de Asia
Menor como Mileto, Colofn y Efeso, en islas como Samos y en la
Grecia colonial, en el sur de Italia. Sin embargo, los primeros pensadores, a los que los filsofos posteriores vuelven una y otra vez, no son
solo filsofos sino tambin naturalistas y, adems, sabios, es decir,
consejeros de los polticos y del pueblo y, en particular, notables
maestros de la lengua.
Dado que Scrates constituye un hito importante, los filsofos anteriores a lde Tales a Demcrito y los sofistasse llaman presocrticos. El objeto principal de su pensamiento es la naturaleza como
un todo y su orden y compostura, el cosmos; y, luego, el mundo religioso. La filosofa comienza como filosofa natural, o cosmologa, y
como crtica de la religin; les sigue luego una reflexin sobre todo
cuanto existe: la ontologa. Los asuntos humanos, y con ellos la tica
y la filosofa poltica, no ocuparn un priLos presocrticos descubren el
orden lgico de la naturaleza. - La Astronoma. Fresco
de Rafael pintado en un techo.

mer plano hasta ms tarde. En


ceso, que se prolonga durante
doscientos aos, se forman no
rrientes filosficas diversas, sino
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este proms de
solo cotambin

BREVE HISTORIA ILUSTRADA DE LA FILOSOFA

diferentes figuras y estilos, trabados, no obstante, unos con otros.


Quien quiera explorarlos se topar con textos complicados y con la
dificultad aadida de que se han conservado nicamente de forma
fragmentaria y en testimonios posteriores, como fragmentos de los
presocrticos, accesibles solo a intrpretes dotados de capacidad
creativa.
Los principales conceptos de los primeros filsofos son los de
physis, 'naturaleza', arch, 'principio'en el sentido de 'origen'
o 'comienzo' desde un punto de vista temporal, formativo o jerrquico, logos, 'concepto y argumento', 'orden', 'razn' y 'lengua', y
kosmos, el mundo ordenado y reconocible en su orden, adems de
hermoso. En estos cuatro conceptos se perfila la importancia de los

Tales (c. 624-546 a. C),


filsofo, estudioso de la naturaleza, matemtico,
consejero poltico y uno de
los Siete Sabios, propone el
agua como origen o principio del mundo, con lo
que establece as un primer modo de filosofar.
- Copia helenstica de una
escultura.

Pitgoras (c. 572-480


a. C.) funda en Italia meridional una comunidad
influyente parecida a una
orden religiosa. En ella se
manifiesta una tercera
forma de filosofar: la vinculacin entre un programa de formacin terica y
un plan de vida prctico
y asctico. - Busto clasicista.

Herclito (n. c. 540 a. C.)


cultiva la cuarta manera
de filosofar: la sentencia
aguda y aforstica. Su carcter oracular le vali el
apodo de El Oscuro y El
que habla en enigmas.
- Copia de un original
clasicista.

El cantor ambulante (rapsoda) Jenfanes (n. c. 570 a. C), del que no se ha conservado ningn busto, completa la filosofa natural y la crtica del conocimiento con un segundo aspecto, una crtica a la religin en parte negativa y en parte constructiva. Jenfanes defiende un determinado tipo de monotesmo.
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presocrticos en la historia universal. Los presocrticos descubren


que debemos considerar el m u n d o presente como un todo (physis)
dotado de un orden (kosmos) reconocible (logos) pero que no se halla
en la superficie (arch) y cuyo conocimientootro nuevo elemen
toest expuesto a la amenaza del error.

LA F I L O S O F A N A T U R A L M I L E S I A

La primera filosofa natural se pregunta por el origen o principio


del que procede la naturaleza en todas sus manifestaciones. Busca
un punto de partida: la unidad en la multiplicidad y lo genrico
para todo lo especfico. Su primer representante, Tales de Mileto
(c. 624-546 a. C ) , ve ese origensegn Aristtelesen algo material, en u n a materia originaria o bsica, el agua. (Puesto que en
esa doctrina el m u n d o se explica por un principio nicoen griego, monos, ese pensamiento se denomina monismo.) A partir
del agua, Tales explica tambin fenmenos naturales inslitos; de
ese modo, la filosofa natural y la ciencia de la naturaleza se engarzan mutuamente. Al mismo tiempo, se indagan y rechazan las explicaciones mticas y se dejan or las primeras voces de la crtica a la
religin: Tales no explica ya los terremotos por una intervencin
del dios Poseidon, sino por ciertos movimientos del agua sobre la
cual la Tierra flota como un leo. Tales explic, adems, las inundaciones anuales del Nilo y el magnetismo, y predijo el eclipse de
sol del 28 de mayo de 585 a. C. Se le atribuyen asimismo algunos
teoremas estrictamente geomtricos, por ejemplo el que lleva su
nombre, segn el cual el ngulo de un tringulo inscrito en un semicrculo es un ngulo recto. En la correspondiente demostracin,
Tales no se nos muestra solo como un importante matemtico, sino
que da el paso fundamental para la filosofa, consistente en enunciar proposiciones de validez universal.
Segn una ancdota famosa transmitida por Platn, Tales fue el
modelo del filsofo inepto para las cosas de la vida: un da que haba
salido a dar una vuelta se cay a una fuente por estar absorto en la observacin del cielo, lo que provoc las burlas de una muchacha tracia. Sin embargo, otras informaciones antiguas referentes a algunos
importantes consejos polticos y prcticos formulados por Tales en estilo aforstico, a los que se debe que sea el nico filsofo integrante
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del grupo de los Siete Sabios, hablan en contra de esa supuesta ineptitud: No te enriquezcas de forma deshonesta; La ociosidad es una
carga; la falta de dominio, un dao; la incultura, algo difcil de soportar; Debes preferir que te envidien a que te compadezcan;
Obra con mesura. Tales demostr poseer un especial sentido empresarial: en cierta ocasin le reprocharon su pobreza, pero como,
gracias a sus conocimientos astronmicos, previ una abundante cosecha de aceitunas, tom en arriendo todos los trujales el invierno
anterior y obtuvo unos jugosos beneficios en el momento de la recoleccin. Aristteles concluye a partir de esta ancdota que a los filsofos les resulta fcil enriquecerse si quieren, pero no es eso lo que les
interesa.
El agua, el principio propuesto por Tales, implica tres dificultades en cuya solucin trabajan los filsofos posteriores. En primer lugar, la funcin del principio es ambigua: se refiere a algo de lo que
se compone todo (todo es agua) o a algo de lo que todo procede
(todo viene del agua)? Adems, el principio, tiene validez inmediata o solo en ltimo trmino?; de ser as, se insinuara ya en Tales
la separacin metafsica entre el m u n d o sensible y su fundamento no sensible, separacin que ser defendida posteriormente muy
a menudo. En segundo lugar, el contenido del principio es igualmente ambiguo. Para Tales, el agua no es solo materia, sino tambin vida, movimiento e, incluso, alma. En este sentido se debe entender su afirmacin de que todo (en griego, pan) est lleno de
dioses, una idea que ms tarde se denominar pantesmo. Tales
pudo defender la vida del agua basndose en la experiencia del
agua del Nilo como fuente determinante de la fertilidad del pas
por donde fluye.
Anaximandro (610/609-547/546 a. C ) , pariente, discpulo y seguidor de Tales, abandona la idea del agua como principio. Entre los
motivos que le llevan a hacerlo se encuentra una tercera dificultad en
cuya solucin se manifiesta una forma de progreso filosfico: si seguimos preguntndonos de manera radical, nos daremos cuenta de
que hay que desechar no solo la respuesta dada hasta entonces, sino
tambin el modelo de respuesta (la materia original), sustituyndola por algo novedoso: si la Tierra es estable porque se asienta sobre
el agua, hay que preguntarse sobre qu descansa el agua. Si se propone como respuesta otra materia, volveremos a preguntarnos sobre
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qu reposa esta. Y a la ltima respuesta En el mito tradicional, el arco


le plantearemos una nueva pregunta, iris es la manifestacin de una
hasta acabar, realmente, mareados: ese diosa llamada Iris. Jenfanes lo
preguntar reiterado apunta al infinito. sustituye por una explicacin naAnaximandro abandona, pues, la idea tural: Ylo que llaman Iris no
de que la Tierra descansa sobre algo. es, sin embargo, ms que una
nube de aspecto prpura, escarlaEn su opinin, la Tierra se mantiene
ta y verde. En esta afirmacin
flotando en el universo porque guarda
se ponen de manifiesto dos aspecen cualquier direccin la misma distan- tos de la filosofa: el esfuerzo por
cia respecto a sus lmites. Lo intere- dar una explicacin racional
sante de esta respuesta no es tanto la y la crtica a la religin, pues la
hiptesis (falsa) de que la Tierra es el divinidad no es considerada ya
centro del cosmos cuanto el moder- un fenmeno natural visible.
no modelo explicativo: en el equilibrio
mantenido mediante unas distancias
iguales resuena el eco de la teora de la gravedad y el reconocimiento de que se funda en una relacin entre masas.
En Anaximandro, el principio del agua es sustituido por el peiron. Este trmino significa, por un lado, lo ilimitado: el mundo es espacial y, quiz, tambin temporalmente infinito, por lo que el peiron
es fuente inagotable de toda generacin. Por otro lado, se refiere a
algo (cualitativamente) indeterminado: el origen no se halla en ma25

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terias conocidas por nosotros, como los cuatro elementos: el fuego,


el aire, el agua y la tierra, pues esas materias poseen cualidades bsicas contrapuestas: son calientes (fuego) y fras (aire), hmedas (agua)
y secas (tierra), por lo que no pueden reducirse a una materia original unitaria. Entre las diversas materias fundamentales existe, en
cambio, segn Anaximandro, una justicia csmica.
La frase ms antigua de la filosofa griega transmitida en su enunciado autntico es de Anaximandro y dice as: Aquello a partir de lo
cual se generan las cosas existentes es tambin, por necesidad, el destino de su destruccin; en efecto, con el paso del tiempo se pagan mutuamente las culpas y la reparacin de la injusticia. Segn esas imgenes de la jurisprudencia, en el mundo impera una regularidad
(necesidad); as, por ejemplo, cuando domina lo clido, lo fro queda
relegado y sufre una injusticia, aunque solo de forma transitoria. La posterior preponderancia de lo fro dar lugar a una compensacin que
supondr al mismo tiempo una injusticia para lo clido, y as sucesivamente. La totalidad de los procesos naturales consiste, pues, en un equilibrio dinmico. Debemos tambin a Anaximandro una teora de la
evolucin tanto cosmolgica como biolgica: la especie humana habra
derivado de animales acuticos y no humanos.
Anaxmenes (m. c. 525 a. C.)> discpulo de Anaximandro, aun las
opiniones de su maestro con un cierto retorno a las teoras de Tales.
Para l, el principio de la naturaleza es, por supuesto, ilimitado, pero
est (cualitativamente) determinado. Anaxmenes vuelve a proponer
una materia originaria y, adems, nica: el aire. Al enrarecerse se
convierte en fuego, y, al condensarse, en viento, luego en nubes, despus en agua tras una nueva condensacin, a continuacin en tierra
y ms tarde en piedras; todo lo dems procede de esas cosas. Anaxmenes elude la crtica de Anaximandro al dar una mnima definicin
cualitativa de la materia originaria. No atribuye al aire ninguna de las
propiedades bsicas, sino que las explica en conjunto mediante ciertos procesos fundamentales de rarefaccin y condensacin. Ahora
bien, para dar esa preeminencia al aire hubo de efectuar una generalizacin un tanto audaz: de la misma manera que el aliento es el
principio generador de la vida humana, el aire es tambin el principio vital de la totalidad del cosmos.

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CRTICA RELIGIOSA

Jenfanes (nacido c. 570 a. C. en Colofn), un cantor ambulante


(rapsoda) que recorri los territorios griegos, sobre todo Sicilia y el
sur de Italia, es continuador de la filosofa natural de los tres pensadores de Mileto. Todo cuanto existe es tierra y agua. Para esta afirmacin se funda en observaciones penetrantes: en el hallazgo de
huellas fsiles de animales marinos y moluscos tierra adentro y en el
agua que gotea en las cuevas. Jenfanes relativiza ciertos juicios de la
percepcin y combina una duda general respecto al conocimiento
no existe un saber sino solo opinionescon la idea de un progreso general del mismo. Su importancia se debe, sobre todo, a la aparicin de una nueva forma de filosofa: la crtica a la religin y la teologa filosfica. Por su originalidad y radicalismo fue, en este terreno,
uno de los grandes filsofos.
La crtica a la religin comienza en el momento en que Jenfanes
declara que el arco iris es un fenmeno natural. Sus crticas son an ms
aceradas cuando desenmascara a los dioses tradicionales como unos seres nada divinos al considerarlos, por ejemplo, proyecciones de los distintos puebloslos etopes afirman que sus dioses son chatos y negros;
los tracios, que tienen los ojos azules y el pelo rubioo unos malos
modelos: Homero y Hesodo han atribuido a los dioses comportamientos que los seres humanos consideran vergonzosos y censurables,
como el robo, el adulterio y el engao mutuo. Y, sobre todo, los descubre como una proyeccin de las especies biolgicas: Pero si los bueyes,
los caballos y los leones tuvieran manos y fueran capaces de dibujar con
ellas y crear obras como las humanas, los caballos dibujaran figuras de
dioses iguales a las de los caballos, y los bueyes iguales a las de los bueyes, y les daran una apariencia similar a la suya.
Jenfanes no se detuvo en la crtica (negativa) a la religin. De su
oposicin a la religin popular tradicional dedujo un concepto de Dios
nuevo e ilustrado: Un nico Dios, el ms grande entre los dioses y
los hombres, diferente de los mortales tanto por su aspecto como por
sus ideas. En el monotesmo defendido aqu se entrevn ya cuatro de
los componentes decisivos de una concepcin filosfica de Dios: que es
nico, que se caracteriza por un superlativo absolutoes el ms
grande, y, adems, (completamente) distinto, que es espritu y, finalmente, que es el autor de todas las cosas: Pone todo en movimiento
sin experimentar fatiga, solo con la fuerza de su mente.
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Escasean los testimonios fiables sobre Pitgoras, quien, adems, no


dej ningn escrito. Algunos estudiosos lo consideran nicamente
un mago y un profeta religioso; para otros es un importante filsofo, matemtico y terico de la msica, mientras que su contemporneo Herclito le reprocha ser un erudito y un habilidoso estafador. Para sus discpulos es el sabio perfecto y, al mismo tiempo,
una encarnacin de Apolo, por lo que le tributan culto divino. Podemos considerar ciertos los siguientes datos: Pitgoras naci el ao
572 en la isla de Samos, no lejos de Mileto; despus del 530 a. C.
emigr al sur de Italia por motivos polticos. All fund una comunidad parecida a una orden religiosa que permita la presencia de
mujeres y ejerci una notable influencia poltica. Muri el 480 a. C.
Guindose por la mxima Sigue a Dios, los pitagricos intentan
imitar el orden divino uniendo el
conocimiento cientfico y filosfico
a una conducta moral y religiosa caracterizada por ciertos elementos como la comunidad de bienes, el cultivo de una amistad sin condiciones y
numerosos tabes relativos al comPara Pitgoras y su comunidad de
portamiento y la comida. En la unitipo religiosolos pitagricos, la
dad entre el conocimiento (terico)
suma de los cuatro primeros nmey una buena vida (moral) aparece
ros, el diez, se considera una cifra
una tercera figura del filosofar: la fiperfecta a la vez que santa: la salosofa como programa de formacin
grada cuaternidad (tetraktys). Se
y vida. Su modelo carismtico, Pitrepresenta en forma de tringulo
goras, debi de haber combinado en
equiltero cada uno de cuyos lados
forma un cuatro. En la cuaternisu persona los atributos de un gur y
dad estn contenidas igualmente
un sabio.
las tres proporciones numricas
consideradas fundamentales para
toda la realidad. Corresponden a
los intervalos musicales de octava
(1:2), quinta (2:3) y cuarta (3:4);
la teora cosmolgica de los nmeros propuesta por Pitgoras incluye una teora musical y matemtica de la armona.

Influido probablemente por los


rficos (seguidores del mtico cantor
Orfeo, el primero en vencer la inexorabilidad de la muerte) o por personas iniciadas en los misterios de
Eleusis, o quiz tambin por los egipcios, Pitgoras ensea las ideas de la
inmortalidad y la transmigracin de
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las almas y de la unin entre todos los seres animados, nociones


completamente ajenas a los griegos. Segn se deca, l mismo recordaba sus vidas anteriores. Como el alma puede reencarnarse tambin en un animal, queda prohibido comer carne (vegetarianismo).
Pitgoras supone la existencia de un vaco (kenon) sin lmites
que, al ser aspirado por el cielo, dara origen al m u n d o . Es famoso por haber reconocido las proporciones numricas en los intervalos musicales bsicos: la octava (1:2), la quinta (2:3) y la cuarta
(3:4). La transposicin de esas proporciones a toda la naturaleza,
sobre todo al m u n d o de los astros, conduce a una aritmtica cosmolgica segn la cual el m u n d o est o r d e n a d o de acuerdo con
proporciones numricas. Y como los cuerpos grandes producen
ruido al caer y las velocidades de los astros gigantescos y, por tanto, sonoros corresponden a los intervalos musicales, su movimiento circular genera un sonido armnico: la armona de las esferas,
que, no obstante, solo puede ser percibida por el divino Pitgoras, y no por las personas corrientes, como un inalterable sonido
de fondo.
La teora pitagrica de los nmeros contiene la pionera hiptesis
epistemolgica de que solo podemos conocer relaciones numricas;
Platn se inspir en ella en la transmisin de sus enseanzas orales.
En esa teora escuchamos, adems, el eco de una idea de la ciencia
moderna de la naturaleza: la formulacin matemtica de las leyes naturales. Por lo dems, el teorema del tringulo rectngulo bautizado
con el nombre de Pitgorasa 2 +b 2 = c 2 era ya conocido por los
babilonios.
La comunidad de los pitagricos, muy influyente durante casi dos siglos (530-350 a. C ) , integra tanto a filsofos como a matemticos y estudiosos de la naturaleza, adems de mdicos, tericos de la msica y
legisladores y hasta escultores, poetas y atletas famosos. Parece ser que
Platn tom de Filolao de Crotona (c. 470-390 a. C ) , el ms importante de los pitagricos tardos, una gran parte de la filosofa natural expuesta por l en su dilogo Timeo. A su vez, Filolao abandon la imagen
geocntrica del mundo y situ en medio del cosmos un fuego central en
torno al cual orbitan todos los cuerpos celestes.

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