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Argenis Montilla Pacheco

GEOGRAFA FSICA, GEOLOGA Y GEOMORFOLOGA: UNA TRILOGA


CIENTFICA AL SERVICIO DEL HOMBRE.
PHYSICAL GEOGRAPHY, GEOLOGY AND GEOMORPHOLOGY: A SCIENTIFIC
TRILOGY TO THE MANS SERVICE.

Argenis Montilla Pacheco1


UPEL IPB
Recibido: 17-04-07

Aceptado: 14-11-07
ABSTRACT

RESUMEN
El siguiente artculo contribuye a la discusin sobre
el devenir histrico de la geografia y del vnculo que
ha florecido entre la geografia fisica, la geologa y la
geomorfologa. Basado en la revisin documental, la
geografia, en sus inicios, fue una disciplina
descriptiva, cuyo objeto de estudio giraba en torno al
detalle sobre los lugares conocidos gracias a los
primeros viajes de exploracin. En consecuencia,
nace una relacin o interdisciplinariedad: Geografia
fisica-Geologa-Geomorfologa, que apoyada en un
conjunto de mtodos y tcnicas, llen ciertos vacos
de conocimiento sobre diversos aspectos fisicos de la
Tierra. La unin de la Geografia fisica, Geologa y
Geomorfologa se ha consolidado y fortificado en los
ltimos tiempos, y el surgimiento de herramientas y
plataformas tecnolgicas modernas ha contribuido
en la mencionada consolidacin, dando ideas claras
para aprovechar y manejar el ambiente y sus
distintos recursos naturales.

Descriptores: Geografia
geomorfologa

fisica,

This article is intended to contribute with the


discussion on the historical development of
geography and its link with physical
geography, geology and geomorphology. In
the beginning, geography was a mere
descriptive discipline which was focused on
the description of today's well-known places
found during exploration trips. As a result, a
new trilogy, geography physics
ge%gy
geomorph%gy is born. This new approach has
brought light to different physical aspects of
Earth and has consolidated in the last decades
due to the use of new technologies. It offers
humans new and clear ideas on how best to
handle Earth natural resources.
Keywords: Physical
geomorphology

geography,

geology,

geologa,

Profesor en Ciencias Sociales. Maestra en Geografa, mencin Geografa Fsica. Actualmente cursa
estudios doctorales en el postgrado de Ecologa Tropical del Instituto de Ciencias Ambientales y
Ecolgicas de la Universidad de Los Andes y se desempea como profesor asistente a dedicacin
exclusiva en el Departamento de Ciencias Sociales UPEL-IPB.. argenismontilla@hotmail.com

Educare, Volumen II N EXTRAORDINARIO 2007. ISSN: 1316-6212

GEOGRAFIA FSICA, GEOLOGA Y GEOMORFOLOGA: UNA TRILOGA CIENTFICA AL SERVICIO DEL HOMBRE

INTRODUCCIN
La geografa se ha definido como la ciencia que se encarga de estudiar la distribucin
y localizacin de los elementos sobre la superficie de la Tierra. El trmino geografa
significa descripcin de la Tierra y abarca tanto el medio fsico como la relacin que ste
guarda con los grupos humanos. En otras palabras, comprende rasgos propiamente
geogrficos como el clima, los suelos, las formas del relieve, el agua o las formaciones
vegetales, junto a elementos propios de lo humano, bien sea poblaciones, culturas y
construcciones fsicas realizadas por el hombre sobre el medio fsico.
La Geografa se ha conocido tradicionalmente como la ciencia que aborda el estudio
de los componentes del paisaje sobre la superficie terrestre, considerado ste como
concepto clave de la ciencia geogrfica (Trinca, 2005). Pero hoy va ms all, ha
experimentado cambios sustanciales (Mndez, 1996), pues ha pasado el umbral de la mera
descripcin hasta llegar a la aplicacin de tcnicas orientadas a la solucin de problemas y
conflictos de orden social y geo-ambiental.
La geografa es una ciencia de largo devenir, ya en el siglo II a.C. el trmino
geografa alcanz importante connotacin, pues el sabio griego, Eratstenes (284 - 192
a.C), la perfila hacia la descripcin de la Tierra. El objeto de estudio de la geografa
comprende tanto el medio biofsico como la relacin del hombre con aquel (Dollfus, 1978),
se trata entonces, de una ciencia holstica que utiliza adems de su propia informacin, la
informacin de otras ciencias como la biologa, la geologa y la geomorfologa, para poner
su servicio al desarrollo social.
Muchos investigadores han contribuido al avance de la geografa y el producto de sus
obras se ha ido acumulando y enriqueciendo por largos aos. Cuantiosos exploradores y
observadores cientficos realizaron su aporte a este cmulo de informacin en crecimiento
constante y permanente. No obstante, fue a partir de finales del siglo XVIII cuando se hizo
posible acumular y sistematizar informacin geogrfica con buenos niveles de realidad y
precisin, an cuando el concepto moderno de geografa va a tener verdadera aceptacin a
mediados del siglo XIX (Tovar, 1980; Tovar, 1986). Debido al vasto campo de estudio de
la ciencia que nos ocupa, ha sido necesario destacar determinados aspectos, de lo cual han
surgido tendencias identificadas con distintos nombres, es as como aparece la geografa
general, geografa regional, geografa humana y geografa fsica. De esta ltima se tratar
en lo adelante para discutir acerca de su origen, as como de la relacin intrnseca que le
une tanto a la geologa como a la geomorfologa.

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ciencia geogrfica con mapas y descripciones de indudable valor del mundo conocido
(Golf y Brinker, 1997).
BREVES CONSIDERACIONES EN TORNO A LA EVOLUCIN
HISTRICA DE LA GEOGRAFA.
Fueron los griegos los primeros que iniciaron una ciencia de la Tierra, a la que daran
la denominacin de geografa, trmino que fue introducido por el poeta, matemtico y
gegrafo griego Eratstenes, quien entre otros logros, se destac por medir la
circunferencia terrestre con una extraordinaria precisin al determinar, valindose de
conocimientos astronmicos, la diferencia de latitud entre dos ciudades de Egipto, es decir,
Siena y Alejandra (Harvey, 1980). El inters de los primeros gegrafos giraba en torno a la
exploracin de territorios desconocidos para describir los rasgos observables en diferentes
latitudes y hacer anotaciones de fenmenos que consideraban relevantes.
Estas anotaciones realizadas durante los viajes de exploracin sirvieron adems para
disear las primeras composiciones cartogrficas que representaban la Tierra o parte de
ella, aunque ya en el siglo IV a.C. Aristteles (384 322 a.C.) filsofo y cientfico griego,
haba demostrado la redondez de la Tierra (Harvey, ob cit). Su hiptesis argumentaba que
toda la materia tiende a caer hacia un centro comn; que la Tierra proyecta una sombra
circular sobre la luna durante los eclipses de luna; y que si se viaja de Norte a Sur es
posible observar nuevas constelaciones, mientras que las conocidas desaparecen. Como
puede apreciarse, fueron los antiguos griegos quienes proporcionaron al mundo occidental
sus primeros conocimientos importantes sobre la forma, tamao y caractersticas generales
de la Tierra (Teskey, 1992).
Los viajes, conquistas y actividades colonizadoras de los griegos en la regin
mediterrnea dieron lugar a una acumulacin de informacin geogrfica considerable y
estimularon los tratados de geografa. Es entonces cuando el notable gegrafo e historiador
griego Estrabn (63 a.C. - 24 d.C.) escribi en 17 volmenes una enciclopedia que titul
Geografa, constituyndose indiscutiblemente en una importante fuente de informacin til
para diversos usos.
El astrnomo griego Tolomeo en el siglo II d.C., compil la mayor parte del saber
geogrfico aportado por griegos y romanos que se conoca hasta entonces. Adems
propuso novedosos mtodos de realizacin de mapas, los cuales incluan la proyeccin y la
creacin de un atlas. Fue as como dividi el crculo ecuatorial en 360 y construy una red
imaginaria de lneas norte-sur y este-oeste donde localizaba la posicin relativa de las
masas de tierra conocidas. A pesar de que utiliz mediciones menos precisas de la
circunferencia terrestre que las que haba empleado Eratstenes, Tolomeo aport a la

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Entrada la edad media los europeos realizaron pocos viajes y exploraciones, a


excepcin de los vikingos de Escandinavia. No obstante, los rabes del Cercano Oriente
interpretaron, comprobaron y validaron con rigurosidad los logros de los antiguos
gegrafos griegos y romanos. Sabios y brillantes rabes hicieron traducciones en su idioma
de algunas obras heredadas de gegrafos griegos. Sin embargo fue preciso esperar a que
estas se tradujeran al latn para que el saber de los gegrafos griegos se propagara por
Europa (Prez, et al,. 1986). Entre las figuras ms notables de la geografa rabe destacan
Al-Idrisi (1100-1165 d.C.) conocido por sus detallados mapas, (hoy un Software de
vanguardia en los SIGs lleva su nombre).
Otros tantos numerosos viajeros, topgrafos, exploradores y observadores cientficos
continuaron realizando su contribucin a este cmulo de informacin en constante
crecimiento. En el siglo XVIII, Kant (1724-1804), de origen alemn desempe un papel
decisivo al ubicar a la geografa en el marco de las ciencias. ste sabio dividi el
conocimiento adquirido a travs de la observacin en dos categoras, una que comprende
los fenmenos registrados de conformidad con la lgica, lo que da lugar a clasificaciones
como rdenes, gneros y especies vegetales y animales, sin importar cundo o dnde tienen
lugar; y la otra incluye fenmenos que se perciben en trminos de tiempo y espacio; la
clasificacin y descripcin que tiene en cuenta el tiempo se considera historia, y la
clasificacin y descripcin que tiene en cuenta el espacio se considera geografa. Kant
subdividi entonces la geografa en seis ramas, una de las cuales, la geografa fsica, se
considera esencial para las otras cinco. Las otras ramas sealadas por Kant fueron la
geografa matemtica, la moral, la poltica, la comercial y la tecnolgica.
La teora geogrfica a principios del siglo XIX se enriqueci gracias al aporte de
ilustres gegrafos de origen alemn, tales como Humboldt (1769-1859) y Ritter (18221859) (Estbanez, 1990). El primero de ellos recorri parte importante de la geografa
venezolana, siendo un gran viajero y brillante observador del paisaje, aplic sus
conocimientos sobre los procesos fsicos a la clasificacin sistemtica y a la descripcin
comparativa de las caractersticas geogrficas observadas en el campo. Concibi mtodos
para evaluar los hechos que observaba en el entorno natural desde una perspectiva
histrica, preocupndose por su evolucin y sus cambios. Este hecho supuso una ruptura
con el pensamiento dominante hasta ese momento, que consideraba la naturaleza como
algo esttico e inamovible. Humboldt realiz muchos estudios geogrficos excelentes
basados en sus viajes a Amrica, que ayudaron a conocer la realidad geogrfica de este
continente. En tal sentido, muy conocida es su obra magistral titulada Viajes a las regiones
equinocciales del Nuevo Continente.

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Ritter por su parte enfatiz en el estudio comparativo de reas determinadas y en los


rasgos que caracterizaban a cada una de ellas, dando menor importancia a los aspectos
fsicos y poniendo su esfuerzo en los fenmenos sociales e histricos, con el fin de
establecer relaciones entre el medio fsico y el hombre, de manera que la geografa recibe
de l una obra en 19 volmenes titulada La geografa y su relacin con la naturaleza y la
historia de los hombres, es un anlisis geogrfico excelente de Asia y de algunas partes de
frica (Prez, et al,. 1986). Ritter adems fue un acucioso observador del paisaje, con una
envidiable base en ciencias naturales e historia.
En el siglo XIX la geografa se vio favorecida con el florecimiento y proliferaron de
varias sociedades geogrficas. De forma tal que fueron muchos los que patrocinaron y
promovieron exploraciones, investigaciones y medios de divulgacin. En Pars, Berln y
Londres se fundan las sociedades ms antiguas de este tipo entre 1820 y 1830. Por su parte,
en los Estados Unidos de Norteamrica se funda la Sociedad Geogrfica Estadounidense en
1851 y la Sociedad Nacional Geogrfica en 1888.
Durante la primera mitad del siglo XX, la geografa contina la tradicin de los
antiguos pensadores, realizando estudios por todo el mundo, valindose de observaciones
sobre el terreno, dilatando las fronteras del conocimiento geogrfico, pero manteniendo los
mtodos heredados del siglo decimonnico. Sin embargo, iniciada la dcada de 1950, la
ciencia objeto de estudio comienza a utilizar y valerse cada vez ms de mtodos
cuantitativos.
El cambio en la metodologa que tuvo lugar en las dcadas de 1950 y 1960 fue tan
rpido que se ha hablado de revolucin cuantitativa (Santarelli, et al,. 2002). Los gegrafos
aumentaron su inters en hallar aplicaciones prcticas para los estudios geogrficos, de
manera que los mtodos cuantitativos fueron especialmente valiosos al aplicarlos a la teora
de la localizacin, una rama de la geografa que estudia los factores influyentes en la
localizacin de elementos como centros poblados o instalaciones fabriles.
Entrada la dcada de 1960, la ciencia geogrfica se divide en diferentes escuelas de
pensamiento. Surgen divergencias entre los notables de diferentes escuelas, por una parte,
las que apoyaban los mtodos cuantitativos y por la otra, las que protegan un enfoque
descriptivo. Sin embargo, desde la dcada de 1970, los distintos mtodos se armonizan y se
emplean en las nuevas reas del quehacer geogrfico.
En los ltimos aos, modernos equipos computarizados se han convertido en un
instrumento de gran utilidad en la labor geogrfica. Es as como a partir de los aos 60 del
siglo pasado surgen los primeros sistemas de informacin geogrfica (SIGs), capaces de
almacenar y ordenar informacin geoespacial (Golf y Brinker, 1997). Dichos sistemas

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informticos tienen la capacidad de crear imgenes de un rea determinada bien sea en dos
o tres dimensiones, los cuales son de gran utilidad en los estudios geogrficos. Se disean
para procesar grandes cantidades de datos y ayudan a los cientficos a realizar sus
investigaciones de un modo mucho ms rpido y con mayor precisin (Gmez, et al,.
(2003).
Las escuelas geogrficas de finales del siglo XX han dado un paso ms all y desean
superar la simple descripcin del saber geogrfico procurando el aprovechamiento con
fines polticos, econmicos o urbansticos. En definitiva, la geografa que se centr en la
descripcin de los lugares y de la cultura de las sociedades, pas a partir del siglo XX a
convertirse en una ciencia aplicada, subdividida en numerosas disciplinas ligadas a las
ciencias fundamentales, siendo bsicamente tres, sus tendencias actuales.
En primer lugar tiende a ser cada vez ms cuantitativa, y aplica las reglas del clculo
estadstico, no slo en el campo de la geografa humana, sino tambin en los de la
geomorfologa, la climatologa y la biogeografa. En segundo lugar, el problema de la
relacin de los seres humanos con el medio geogrfico se convierte en un captulo
particular de la biogeografa, que estudia en forma general las condiciones geogrficas de
la vida, tanto animal como vegetal; y en tercer lugar, hace posible la geografa aplicada, de
tal forma que los trabajos de climatologa fisiolgica han permitido comprender mejor las
conductas humanas y han tenido como consecuencia prctica la aparicin de nuevas
tcnicas en el campo de la indumentaria o del hbitat.
LA DIVISIN DEL QUEHACER GEOGRFICO Y EL SURGIMIENTO DE
LA GEOGRAFA FSICA.
La divisin de la geografa cre dos ramas fundamentales, geografa general, y
geografa regional. La primera analiza aspectos vinculados al hecho humano y al
componente fsico del planeta con un carcter general. La otra, orienta su estudio hacia las
distintas regiones que conforman la Tierra, enfatizando sobretodo, en las combinaciones
particulares de componentes biofsicos que caracterizan cada lugar. Tal fraccionamiento se
sustenta, por tanto, en el enfoque de los estudios, an cuando en los hechos, las dos ramas
se hacen interdependientes y desde luego complementarias, por cuanto es el espacio
geogrfico en general, el campo de accin de la geografa (Ceballos, 1999; Arzolay, 1980).
De all se ha desprendido otra divisin, geografa humana y geografa fsica;
La primera se enrumba con claridad hacia los aspectos humanos, valindose para su
trabajo, del apoyo de otras disciplinas enmarcadas dentro del espectro de las ciencias
sociales; en tanto que la segunda, se asocia y construye el conocimiento con algunas
ciencias de la Tierra.

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La geografa fsica como rama de la geografa se ha especializado en la descripcin de


fenmenos fsicos, en una clara asociacin al campo de accin de la geomorfologa y la
geologa. Esta rama denominada tambin geografa natural o sencillamente fisiografa, ha
estudiado el modo como se presentan los aspectos naturales y sus asociaciones
pertenecientes al reino de lo orgnico e inorgnico de la superficie terrestre ajena a toda
labor humana (Hurtado, 2000). Fue as como la geografa fsica, en una suerte de holismo
se integr en el mbito de la denominadas ciencias de la Tierra y de manera especial a la
ciencia geolgica (Hurtado, 2002), en la que se encuentran algunos de los primeros
nombres de modernos gegrafos, entre los cuales, el alemn Richthofen y el
norteamericano Wiliams Davis (1850 1934) ocupan puestos de primer orden. De manera
distinta, la geografa humana fue concebida como una propuesta innovadora (Smith, 1980),
cuyo propsito consista en abordar los estudios pertinentes a las relaciones hombre
medio (Ortega, 2000). En la actualidad, la geografa humana se ha visto muy desarrollada
por sus lgicas aplicaciones prcticas.
La divisin de lo fsico y lo humano se afianz entonces debido al surgimiento de
nuevos paradigmas epistemolgicos que tratan de encontrar respuestas, desde diferentes
aristas, a una realidad social que se presenta cada vez ms compleja y difcil de aprehender.
Las orientaciones surgidas desde la geografa regional, geografa cuantitativa, geografa
fenomenolgica, geografa marxista o radical y ltimamente geografa ambiental pretenden
definir el cuerpo terico y metodolgico que toda ciencia aspira, pero como repercusin
surge la profundizacin de la dicotoma naturaleza y sociedad, lo fsico y lo humano. En
tal sentido, Mndez (1996), asevera que:
En la prctica cotidiana de la geografa, la dicotoma expresada
en dos ramas de investigacin que se suponen complementarias una
vez lograda la sntesis, que por lo dems no se entiende muy bien
cmo realizarla, tanto la investigacin humana como la fsica
parecieran alejarse cada vez ms del objetivo integrador que tuvo
originalmente la geografa y se pierde en los abismos de la
hiperespecializacin que requiere el avance del conocimiento en
campos tan variados como la geomorfologa, la climatologa, la
cartografa automatizada y los sistemas de informacin geogrfica,
la geografa de la poblacin, la geografa urbana y rural entre otros
(p.154).
GEOLOGA Y GEOMORFOLOGA UNIDAS A LA GEOGRAFA FSICA.
Acontecimientos de orden histrico e inclinaciones de tipo individual, le imprimieron
a la geografa fsica una orientacin geolgica, de hecho cultivada efectivamente en el

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campo de accin de la geologa y desarrollada por gelogos poseedores de una formacin


marcadamente naturalista. Es as como aborda tpicos que tienen que ver con la corteza
terrestre, las formas del relieve y las rocas, as como con los diferentes cuerpos de agua que
se distribuyen a escala mundial, sean ros, lagos, mares, ocanos u otros; y desde luego, con
la atmsfera debido a la vital importancia que sta tiene para el mantenimiento de la vida
sobre el planeta, sin la cual la biodiversidad tanto animal como vegetal y los ecosistemas en
general jams existiran (Genatios y Sequera, 1997).
En este mismo orden de ideas, la biogeografa es producto de la geografa, y tiene una
visin global en el sentido de que acrisola mltiples conocimientos para alcanzar su
cometido, es decir, pretende ofrecer una visin panormica de la vida, sin nimo de ser
botnica o geografa, ni mucho menos ninguna de las ciencias naturales en concreto, sino
una resultante, una verdadera sntesis, como se ha dicho, y es por excelencia, la ciencia del
mundo viviente, una nueva forma de considerar los recursos florsticos y faunsticos, lo
cual es su novedad, pues esta concepcin solo se remonta a tiempos relativamente recientes
(Gonzlez, 1997).
El indiscutible adelanto de la ciencia geolgica como disciplina descriptiva de la
corteza terrestre en el campo conceptual, con una ambiciosa nomenclatura en la
metodologa, envolviendo en este apartado el recurso sistemtico a la cartografa
cronolgica y estructural de las formaciones geolgicas, y en los postulados tericos
relativos a los procesos tectnicos y modelado superficial, va a hacer de los profesionales
de la geologa un grupo precursor en lo concerniente a exploraciones del campo geogrfico
y de la topografa, premisa de la geomorfologa, disciplina de gran preeminencia, por no
sealar que exclusiva de la geografa fsica (Capel et al,.1982).
La obra de Lyell (1797 1875), titulada Principles of Geology con el gran prestigio
alcanzado en sus postulados tericos, aunado a la anexin de la teora evolucionista
imprimieron a la geologa una silueta moderna (Ortega, ob. cit.). El considerable repunte
de la geologa en los primeros cincuenta aos del siglo XIX, tanto en los aspectos tericoconceptuales, taxonmicos y metodolgicos, como en el trabajo de campo, instaura el
fundamento del surgimiento, desarrollo y consolidacin de otra importante ciencia de la
Tierra, la geomorfologa.
Era inters predilecto de la geologa el poder llegar al entendimiento de los mayores
movimientos telricos acaecidos en el pasado y que fueron los responsables de conformar
la configuracin morfolgica del planeta. Sus miras se agrupaban en torno a la formacin y
progreso de los grandes sistemas orogrficos, en el anlisis litolgico y paleontolgico de
las regiones continentales. Su manifiesto inters por las grandes formas de relieve,

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sobretodo en lo vinculante a los movimientos tectnicos, son enfoques que identifican una
primigenia etapa, es decir, la fisiogrfica.
La asociacin de las geoformas con las estructuras tectnicas conforma la orientacin
que admite el establecimiento de una taxonoma especfica. Moldea la gnesis de una
ciencia del relieve moderna en su dimensin fisiogrfica en que se gesta la geomorfologa
de orientacin estructural. La clasificacin de las formas de relieve y la inquietud por
reconocer los procesos que haban gobernado el origen a las mismas vienen a convertirse
en las primeras acciones de esta rama de la geologa; en otras palabras, un enfoque que
unifica la descripcin formal con el intento de establecer el origen y, por dems, los
procesos involucrados en la evolucin y el devenir de tales formas de relieve.
Es as como surge un definido inters en los gelogos de campo por estudiar las
formas de relieve asociadas a procesos exgenos, es decir, a la accin modeladora del
intemperismo sobre el relieve terrestre, concretamente a las resultantes de la meteorizacin
y erosin por parte de las aguas fluviales, del mar y de los glaciares, an cuando sus efectos
eran conocidos y se haban analizado con anterioridad. Formas de relieve como valles
fluviales, llanuras costeras, terrazas y depsitos deltaicos, junto a la accin glaciar y las
formaciones morrnicas, eran hechos conocidos.
Con respecto a esas formas y procesos observados en la prctica de campo, surgen
las cuestiones que tenan que ver con los procesos recientes a partir del Cuaternario, con las
formaciones superficiales y con la dinmica externa. Los notables trabajos de los gelogos
norteamericanos en este campo y de los alemanes en los Alpes, permitieron el arraigo en el
ltimo cuarto de siglo XIX, de la morfologa de la superficie terrestre. De forma tal que se
delimitan claramente las dos principales orientaciones de la ciencia de Tricart y de Davis.
La primera, encausada a vincular geoformas y procesos erosivos en funcin de los
ambientes dominantes, que dar el perfil de la escuela alemana. La segunda, ms terica y
deductiva con pretensiones de establecer un modelo explicativo de la evolucin del relieve
terrestre de carcter cclico, universal; identificada con la escuela norteamericana que,
segn los entendidos, es la genuina inventora de la geomorfologa.
En el siglo XIX se implantan los grandes campos de la disciplina, es decir, las formas
de relieve de origen fluvial, marino o litoral, glacial y crstico. En esos aos se establecen
el lxico y la clasificacin bsica para identificar formas y procesos. En consecuencia, la
geografa fsica, identificada tambin con la topografa y fisiografa, considerada como una
prolongacin de la geologa, queda unida a la accin de los gelogos. La firme tradicin
geolgica que identificaba el desarrollo de la geografa fsica en pases como Estados
Unidos de Norteamrica y Alemania facilit esa adscripcin.

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Profesionales de la geologa de franca formacin y tutores de las incipientes ctedras


de geografa en instituciones universitarias, tanto en el continente europeo como en Estados
Unidos, orientadas hacia la geografa fsica, se consagraron de modo preponderante hacia
este tipo de trabajo. El indiscutible aporte de los gegrafos de nacionalidad alemana y
estadounidense, fue entonces decisivo en la cristalizacin de esa tendencia, gracias a la
solidez de su formacin geolgica y al renombre adquirido por esta disciplina en esas
regiones del planeta.
En el pas del Norte, el papel protagnico de los profesionales de geologa fue obvio,
vinculado al prestigio y trabajo desarrollado por Weleys Powell (1835-1902) quien fuera
un notable propulsor de la geologa dinmica externa, identificada con la geografa fsica.
Es entonces, en ese escenario que queda establecida la geografa fsica en Estados Unidos
en los aos postreros del siglo XIX. El fundador de la geomorfologa moderna en Estados
Unidos fue William Davis, consagrado profesor de geografa fsica y autor de numerosos
trabajos de envidiable utilidad en el campo de las ciencias de la Tierra. Entre sus aportes
est el hecho de haber materializado una propuesta terica para la interpretacin de la
evolucin del relieve terrestre, interpretacin asociada a lo que l mismo llamara ciclo de
erosin, un asunto vinculado a la accin hdrica y en cierto modo a los procesos
atmosfricos como primordiales agentes erosivos.
Un esquema que sujetar el desarrollo de la disciplina por ms de medio siglo, no slo
establece lo que ser la escuela geomorfolgica de Estados Unidos, sino que parte
importante de la disciplina tambin se consolida sobre sus planteamientos en el continente
europeo, en especial la escuela francesa, con gegrafos como E. De Martonne (1873
1955) el maestro de la geografa fsica (Tovar, 1986), y H. Baulig, discpulos del
consagrado gegrafo Paul Vidal de la Blache (1845 - 1918), quien defendi la unidad entre
el hombre y la naturaleza (Hurtado, 2000). Es entonces, cuando esa supremaca de la
geologa y de la geomorfologa se convierte en figura prominente.
El resultado de este nuevo enfoque de la geomorfologa se ha constituido en tiempos
recientes en un significativo aporte que va ms all de la descripcin de las formas de
relieve y de los distintos procesos morfogenticos. Una floreciente escuela francesa,
nutrida primero con trabajos empricos, desarroll posteriormente una rejuvenecida
geomorfologa climtica. Se engendran esfuerzos de sistematizacin terica en figuras
magistrales en este campo del saber, como es el caso de Tricart, el ms acreditado
dignatario de esta escuela francesa, quien adems se convierte en el geomorflogo de
mayor produccin bibliogrfica, siendo LEpiderme de la Terr una de sus ms
importantes y consultadas obras de geomorfologa aplicada en gran parte los pases del
mundo.

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Argenis Montilla Pacheco

Se trata de una geomorfologa de asiento emprico que proporcion a la disciplina la


posibilidad de inmiscuirse en asuntos sociales, es decir, la geomorfologa aplicada, que es
ms que una consecuencia de esta orientacin. Hoy se aprecia como esta geomorfologa se
orienta directamente en la bsqueda de soluciones a problemas socio-ambientales y
espaciales, al tiempo que hace sus aportes en ordenacin territorial, considerando las
condiciones que ofrece cada una de las formas de relieve presentes en diferentes lugares de
la geografa mundial.

CONCLUSIONES
Puede afirmarse que la geografa ha pasado por diferentes etapas. En sus inicios,
orientada a la descripcin de lugares conocidos. Luego, se sumerge en los crisoles de
diversos modelos que la llevaron a perder su esencia de ciencia integradora; hasta llegar a
la etapa actual, caracterizada por avances tecnolgicos y una complejidad que no acepta la
atomizacin del conocimiento. Esto ha permitido que los gegrafos retomen el
acercamiento de las dimensiones sociedad y naturaleza como su objeto de estudio, trayendo
como consecuencia un redimensionar de la ciencia, que para finales del siglo XX, haba
perdido su norte.
Por otra parte, se puede afirmar que en los ltimos aos del siglo XIX, la
geomorfologa y la geologa conquistan su perfil innovador y el sello distintivo que las
marcar definitivamente como geociencias, la primera estudia la morfologa de la
superficie de la Tierra, enfatizando en lo que tiene que ver con la dinmica externa del
relieve; mientras que la segunda estudia el origen del planeta, su historia geolgica, la
materia que lo constituye y los procesos que sobre l han imperado. A estas dos
geociencias se une otra de invaluable valor cientfico, de amplio campo de estudio, es
decir, la geografa; conformando una triloga cientfica moderna, suficientemente
consolidada para contribuir con el hombre en todo cuanto tiene que ver con la ordenacin
del territorio y el uso y aprovechamiento de los recursos naturales, que por tradicin, han
sido mal utilizados en distintas latitudes (Lutzenberger, 1978).
El surgimiento de la computacin y la creacin de modelos de simulacin junto a
otras plataformas tecnolgicas han dado al referido trinomio: geografa, geologa y
geomorfologa, como a casi todas las ciencias, un gigantesco impulso y una gran solidez
cientfica, que sirve en la actualidad y ha de servir en el futuro para que los integrantes de
la sociedad, es decir, los hombres, sepan hacer de la superficie terrestre un lugar ms
seguro para la vida, disminuyendo considerablemente la vulnerabilidad ante la presencia
manifiesta de fenmenos naturales, tales como erupciones volcnicas y terremotos;
considerados por muchos, como eventos adversos, cuando la verdad es que son

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GEOGRAFIA FSICA, GEOLOGA Y GEOMORFOLOGA: UNA TRILOGA CIENTFICA AL SERVICIO DEL HOMBRE

imprescindibles para que la Mamapacha o madre Tierra se mantenga en dinamismo y


constante evolucin.
Los avances tecnolgicos en tiempos reciente suministran soportes nuevos y
sofisticados, tanto a gegrafos como a gelogos y geomorflogos, lo cual ha permitido
hacer cada vez ms efectivo y eficiente su trabajo. Los sistemas de Informacin Geogrfica
(SIGs), son parte de esa plataforma tecnolgica de la que se valen tales profesionales para
cumplir su labor. Estos potentes sistemas facilitan una serie de actividades que permiten
mejorar sustancialmente los estudios geogrficos. Con ellos se procesan grandes
volmenes de datos de forma ms rpida y precisa contribuyendo sustancialmente en la
realizacin de investigacin en las geociencias, y al mismo tiempo consolidando la unin
entre la geografa fsica, geologa y geomorfologa. El lenguaje del gegrafo, es por
aadidura y en buena medida, el del gelogo y del geomorflogo.
En definitiva, la geografa se muestra como una ciencia comprometida con los
cambios sociales, tanto en el presente como en el futuro, por ello, y con toda razn, el
ilustre gegrafo brasileo Milton Santos (1990), no vacil en afirmar lo siguiente:
Pienso que la geografa es una nueva filosofa del mundo
contemporneo porque es una filosofa de las tcnicas. Para hacer
filosofa no hay que ser filsofo. Basta apenas colocar las cosas y las
acciones en un contexto mayor y hoy en da ese contexto es el mundo.
El cientfico que no busca ese rumbo se arriesga a ser solamente un
tcnico, un tcnico de la geografa, pero la geografa (siendo filosofa),
por intermedio de los objetos, cuyo sistema es la naturaleza natural o
transformada y el conjunto de acciones, busca entender un lugar en el
mundo, un lugar y el mundo. Si tuviera que volver a la escuela,
estudiara geografa otra vez por el destino trascendental que tiene
nuestra disciplina en el mundo de hoy, por la importancia de las tareas
que el campo social tiene que resolver, por la cantidad de cosas que
tenemos que hacer en pro de la humanidad (p. 13).
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