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EL DEBATE HISTORIOGRAFICO DE LA REVOLUCION FRANCESA.

1.

Introduccin.

2.

La revolucin francesa vista por la historiografa del XIX.

2.1

1790-1815. Los contemporneos.

2.1.1

Burke.

2.1.2

En Alemania.

2.1.3

Franceses emigrados.

2.1.4

Barnav.

2.2

1815-1851. La mitificacin de la revolucin.

2.3

1851-1871. La desmitificacin de la Revolucin.

2.3.1

Historiografa de la contrarrevolucin.Liberales.

2.3.2

Tocqueville.

2.3.3

Historiadores republicanos.

2.4

1871-1917. De la tercera repblica a la Revolucin rusa.

2.4.1

Consecuencias de la guerra de 1870 y la Comuna.

2.4.2

Taine.

2.4.3

Anlard.

2.4.4

Jaurs.

2.4.5

Mathiez.

2.4.6

Influencia de la Revolucin rusa.

3.

La Revolucin Francesa y la historiografa del siglo XX.

3.1

La interpretacin clsica de la Revolucin Francesa.

3.1.1

Jaures.

3.1.2

Lefreve.

3.1.3

Soboul.

3.2

Las corrientes revisionistas.

3.2.1

Palmer, Godechot, la Revolucin atlntica.

3.2.2

Cobban y el revisionismo anglosajn.

3.2.2.1

Revolucin antifeudal?.

3.2.2.2

Revolucin capitalista?

3.2.2.3

E.L Einsenstein.

3.2.2.4

G.V Taylor.

3.2.3
3.2.3.1

Furet y Richet, el revisionismo francs.


Revolucin de las lites.

3.2.3.2

Teora del Derapage (resbaln) de la Revolucin.

3.2.3.2.1
4.

Crticas de Soboul y Lefreve.

Balance de la revolucin francesa.

4.1

Punto de vista econmico.

4.2

Punto de vista social.

4.3

Aspecto internacional.

4.4

Influencia.

1.

Introduccin.

- poca de corte entre la historia y la moderna, es uno de los acontecimientos ms importantes de la historia del XIX.
- Su duracin es menos importante que las transformaciones que implic.
- Difcilmente pude ser estudiada sin tomar partido.
- Para los historiadores la Revolucin no es exactamente lo que fue.
- En 1789 tuvo lugar la primera revolucin debida a la lenta debilitacin de la aristocracia y al progreso de las ideas
ilustradas.
- Correspondi a una burguesa apoyada por el pueblo.
- El nuevo orden tendr esa doble huella, pero tendr que enfrentarse al espritu revolucionario y a las consecuencias de
su enfrentamiento con Europa.
- En 1792 la segunda revolucin.
- Proclamacin de la Repblica, Comit de Salvacin y Terror.
- La cada de Robespierre demostr la incapacidad burguesa de crear un rgimen poltico hasta el golpe de estado de
Napolen.
- Este pudo constituir unas estructuras inditas sobre las bases revolucionarias, destructora de las antiguas bases
corporativas.
- Estas ideas estaban unidas a una tradicin favorable a la Revolucin.
- Renovacin a partir de los aos 50.
No se cree en una nobleza feudal decadente ni en la lucha contra ella.
Se ha aprendido a relacionar los movimientos populares de la poca revolucionaria con la prctica de la sublevacin.
Se ha puesto en duda el carcter reformador de la monarqua francesa.
Se ha dudado del carcter reaccionario de la aristocracia.

2. La revolucin francesa vista por la historiografa del XIX.


2.1 1790-1815. Los contemporneos.
- La Revolucin atrajo la atencin de los historiadores desde su inicio.

2.1.1 Burke.
- Ingls, escribe Reflexiones sobre la Revolucin de Francia.
- Diferencia el prudente empirismo de las revoluciones britnicas del XVII con las transformaciones de Francia.
- Opina que los filsofos ejercieron influencias siniestras sobre el populacho para hacerle salir a la calle.

2.1.2 En Alemania.
- Los inicios levantaron esperanza y optimismo.
- Se aplauden las luces de un nuevo sol Goethe.
- La violencia del Terror transform el entusiasmo en aversin. Slo es defendida por Kant y Fichte.

2.1.3 Franceses emigrados.


- Maillet du Pan critica los excesos y se mantiene fiel al espritu de los filsofos.
- Joseph de Maiste habla de una monarqua regenerada por la teocracia. Considerations sur la France.
- Barruel expone la tesis de una conspiracin masnica en toda Europa. Los jacobinos seran el instrumento en Francia.

2.1.4 Barnav.
- Llama la atencin sobre las instituciones aristcratas que suponan un obstculo para el nuevo sistema.
- La evolucin de las artes y el comercio creara una nueva distribucin de la riqueza que dara lugar a una nueva
distribucin del poder en el consulado.

2.2 1815-1851. La mitificacin de la revolucin.


- Los historiadores liberales (Madame de Stael, Constant) condenan los excesos de la Convencin.
- Thiers y Mignet hacen que se incline la balanza a favor del liberalismo.
- Distinguiendo pueblo de populacho, reivindican para la burguesa el mrito de la Revolucin.
- Aparecer una historiografa radical que exalta ms 1793 que 1789. Conspration de Babeuf. (1829).
- Bajo la Monarqua de Luis Felipe se exalta a los girondinos y a los momentos moderados de la Revolucin.
Legitimacin de la de 1830.
- Michelet impulsor de la corriente social. Historie de la Revolution franaise.
1. La verdadera revolucin es la de 1789.
2. Insiste en el protagonismo popular.
3. El protagonista es el pueblo, mejor dicho, la nacin.
4. Diferencia 1789 de 1793, cuando una secta elimin al pueblo.

2.3 1851-1871. La desmitificacin de la Revolucin.


- El segundo imperio es la poca de la desmitificacin, dominada por el positivismo.
- Se impone la nocin de continuidad en detrimento de la revolucin.

- La visin romntica es superada por una reflexin sobre la sociologa y la psicologa colectiva.

2.3.1 Historiografa de la contrarrevolucin. Liberales.


- Adquiere un notable desarrollo en este periodo.
- Granier de Cassagnac dice que Bonaparte realiz el ideal del despotismo ilustrado y construy la Francia moderna.
- Para l la Revolucin no fue ms que una sangrienta e intil estupidez.
- La opinin de Renan es negativa lo que en diez aos agota la nacin no puede ser bueno.

2.3.2 Tocqueville.
- Escribe LAncient Rgime et la Revolution (1856).
- Es el primero en delimitar con precisin los conceptos de Antiguo Rgimen y prerrevolucin.
- Analiza los cambios de la revolucin desde un punto de vista negativo.
Fue innecesaria, ya que se estaba produciendo una evolucin dentro del Antiguo Rgimen.
Fue provocada no por hambre sino por la burguesa.
Fue una revolucin burguesa.

2.3.3 Historiadores republicanos.


- La derrota del 48 les dej desconcertados y divididos.
- Quinet habla de 1793 como una contrarrevolucin dentro de la Revolucin.
- Frente a l los partidarios de las tesis jacobinas y girondinas: Michelet, Luis Blanc.
- Se prefiere la figura de Danton a Robespierre.
- El primero tuvo el instinto de la verdadera situacin social, mientras que el segundo es visto como doblemente
retrgrado.
1. Por su poltica religiosa.
2. Por su ambicin monrquica.

2.4 1871-1917. De la tercera repblica a la Revolucin rusa.


2.4.1 Consecuencias de la guerra de 1870 y la Comuna.
- Provocaron una profunda reflexin y una puesta en entredicho.
- Renan acusa al mito revolucionario de falsificar las instituciones y la mente de los franceses.
- Montegut constata un divorcio entre las masas y las elites.

2.4.2 Taine.
- En sus Orgenes de la Francia contempornea Hizo la crtica ms virulenta de la Revolucin.
- Ataca la mentalidad clsica, deductiva y matemtica cuyo principal representante es Robespierre.
- Reduce el fenmeno revolucionario a la empresa de una minora perversa.

- Insiste en el papel de la multitud manipulada por el pueblo.

2.4.3 Anlard.
- Obtuvo la ctedra de Historia de la Revolucin Francesa en la Sorbona.
- Representante de la actitud oficial de defensa de la Revolucin tras el triunfo de la III Repblica.
- Danton, hombre de clemencia, defensor de la patria en peligro es el hroe de la Revolucin.
- Revolucin como culminacin del siglo de las luces.

2.4.4 Jaurs.
- Socialista. Escribe para el pueblo, los campesinos y los obreros.
- Realza la toma del poder poltico por la burguesa (poder econmico).
- Subraya las responsabilidades de los girondinos en 1792 y rehabilita a Robespierre.

2.4.5 Mathiez.
- Alumno de Anlard, devuelve a Robespierre la proa de la Revolucin.
- Mientras que ste representa la virtud cvica, Danton es la podredumbre parlamentaria.

2.4.6 Influencia de la Revolucin rusa.


- Mathiez apoya al nuevo rgimen y establece semejanzas con la revolucin Francesa.
- Pierre Gaxotte compara ambas y muestra los resortes de una actuacin de unas minoras con vistas a la subversin
social.

3. La Revolucin Francesa y la historiografa del siglo XX.


3.1 La interpretacin clsica de la Revolucin Francesa.
- Surge la Historia total con Annales. Intrusin de la historia econmica y cuantitativa en el tema de la Revolucin.

3.1.1 Jaures.
- La Revolucin fue la culminacin de una larga evolucin econmica y social.
- Esta evolucin dio a la burguesa el control poltico y econmico.
- Esta idea no era nueva de Taine, TocquevilleBarnab incidieron en el protagonismo de la burguesa.

3.1.2 Lefreve.
- Demostr la existencia de una masa campesina que posea autonoma y especifidad:
1. En cuanto a su origen.
2. Procedimientos.
3. Crisis.
4. Tendencias.

3.1.3 Soboul.
- Considera a la Revolucin Francesa el modelo clsico de Revolucin burguesa.
Acab con el feudalismo.
Permiti el ascenso de la burguesa al poder.
Estableci un poder nacional centralizado basado en la soberana nacional.
- Por qu lleg esta revolucin ms lejos que otras?
1. Debido a la incapacidad de la nobleza para negociar la burguesa debe ir radicalizndose.
2. La obstinacin de las masas populares que obligaron a la burguesa a pasar a la accin.
- Resultados.
Abolicin del feudalismo.
Burguesa al poder.
Favorece a los propietarios de tierras.
Eliminacin de gremios y creacin de un mercado nacional.
Gestacin de las principales ideologas actuales (liberalismo, socialismo).

3.2 Las corrientes revisionistas.


3.2.1 Palmer, Godechot, la Revolucin atlntica.
- No fue ms que un aspecto de una revolucin que comenz en las colonias inglesas y se extender por Europa.
- Vaca a la Revolucin Francesa de su dimensin verdadera y de su significacin continental.
- Godechot atemper esta teora insistiendo en el carcter antifeudal de las luchas sociales de 1789 a 1973.
- Palmer escribi en sus ltimas obras que la vea como una revolucin esencialmente burguesa.

3.2.2 Cobban y el revisionismo anglosajn.


- Su argumentacin se basa en dos puntos esenciales.
3.2.2.1 Revolucin antifeudal?.
- Responde que el feudalismo haba sido abolido mucho tiempo antes.
- Otros autores piensan que no hay que fijarse en el aspecto jurdico, segn el cual habra sido abolido, sino en la
repercusin en el campesinado.
- Los estudios hechos por Soboul y Meyer reflejan que existan importantes fuentes de riqueza procedentes de las rentas
feudales.
3.2.2.2 Revolucin capitalista?
- Los burguesa capitalista que en Inglaterra estaba compuesta por negociantes y banqueros, alcanzaba el 13% en la
Asamblea Constituyente..

- De 1539 diputados, 629 de la Asamblea Constituyente posean cargos que volveran a desempear bajo el Consulado y
el Imperio.
- De este modo establece una naturaleza de la revolucin no burguesa ni capitalista, sino institucional.
- Este segundo aspecto fue retomado por.
3.2.2.3 E.L Einsenstein.
- Arremeti contra Lefrebvre por considerar que abusaba del empleo del trmino burguesa.
- Cree que elude la realidad y atribuye a la burguesa una accin revolucionaria realizada por varias categoras sociales.
3.2.2.4 G.V Taylor.
- Se ocup del capitalismo.
- Entiende por capitalismo la inversin de capitales para obtener beneficios.
- A los capitalistas opone los ricos que aspiran a hacer inversiones estables (bienes races) y constituan el 80% del total
de la riqueza.
- Cree que no hubo enfrentamiento entre la nobleza y los propietarios de clase media.
- Cree que la Revolucin fue poltica que acarre reformas sociales y no social que tuvo consecuencias polticas.

3.2.3 Furet y Richet, el revisionismo francs.


- De entre los diversos temas merecen la pena ser destacados dos.
3.2.3.1 Revolucin de las lites.
- La de 1789 fue la revolucin de las Luces.
- A lo largo del XVIII una comunidad de ideas acerc a las elites de la aristocracia y de la burguesa.
- La Revolucin se haba realizado en estos espritus ilustrados de modo que se haba producido una convergencia tctica
contra el absolutismo.
- 1789 habra sido la culminacin de la toma de conciencia de estas elites,
- Creen que la funcin de la ilustracin no fue unificadora, pues se estrella en la cuestin del privilegio.
- Ni la nobleza ni la monarqua estaban dispuestas a aceptar la supresin del privilegio.
- La burguesa no lo estaba a mantenerlo.
3.2.3.2 Teora del Derapage (resbaln) de la Revolucin.
- Distinguen tres revoluciones en 1789.
1. La de la Asamblea Constituyente que lleva la impronta del siglo XVIII.
2. La de los parisienses que no se sublevan para salvaguardar la Asamblea Nacional.
3. La de los campesinos.
- Juzgan inesperada la alianza entre el pueblo de las ciudades y el campo.
- Es en esta alianza donde se sita su teora del resbaln.

- La revolucin de 1789 fue desviada de su curso por la intervencin popular.


- Esta intervencin no fue necesaria ni indispensable para el triunfo de la revolucin burguesa.
3.2.3.2.1

Crticas de Soboul y Lefreve.

- Dicen que no se plantearon que fue en este instante cuando la burguesa pudo eliminar cualquier intento de
contrarrevolucin.
- Se oponen a la explicacin de la intervencin de las masas, por que no tienen en cuenta lo que Soboul llama el pan
cotidiano.
- Opinan que no hubo tres revoluciones sino una, burguesa liberal con el apoyo campesino.
- No hubo derrapage en 1792 sino la voluntad de la burguesa revolucionaria de mantener la cohesin del Tercer Estado.

4. Balance de la revolucin francesa.


- Dista mucho de ser completamente positivo.
- Notable desarrollo de la prensa. Arte mediocre, excepto David y Mongredien.
- Impulso a la enseanza y a las ideas (nacionalismo, patriotismo).

4.1 Punto de vista econmico.


- La economa francesa sale minada tras diez aos de luchas.
- Mientras Francia es devastada Gran Bretaa conoce progresos excepcionales.

4.2 Punto de vista social.


- Los campesinos salieron beneficiado de los bienes nacionales.
- Los obreros fueron muy perjudicados: prohibicin de asociacin, privados del sistema de asistencia religioso.
- Prdida de prestigio, confiscacin de bienes y disminucin de la nobleza.
- Ruina de los burgueses poseedores de oficios y aparicin de una nueva burguesa (funcionarios, hombres de leyes).

4.3 Aspecto internacional.


- Su influencia fue mucho ms profunda que otras revoluciones contemporneas.
- Fue la nica revolucin de masas y ms radical que cualquier otro levantamiento.
- Fue la nica ecumnica. Sus ejrcitos deseban revolucionar el mundo.

4.4 Influencia.
- Principio de la igualdad civil.
- Soberana nacional.
- Libertades pblicas del Estado laico.
- Declaracin sobre los derechos del hombre.
- Democracia liberal y socialismo democrtico.

En la Wikipedia puede encontrase el siguiente artculo:

Debate historiogrfico sobre la Revolucin francesa


La Revolucin francesa ha sido estudiada por multitud de autores desde el mismo momento en el que se produjo. La discusin sobre su
comienzo, duracin, etapas y hechos, ha estado en el centro de la polmica historiogrfica desde un principio.
La Revolucin francesa ha sido siempre un asunto complicado de interpretar por la Historiografa. Fue considerada como modelo de
revolucin poltica, en el que la burguesa desplazaba a la aristocracia en el poder. Sin embargo, no fue una mera transferencia de
poder, sino un cambio en el concepto del ejercicio poder y de administracin del pas. Tambin se discute si hubo una revolucin o
varias. Existen problemas polticos, econmicos e institucionales que dificultan el anlisis.
Uno de los primeros autores que trat la Revolucin francesa fue Adolphe Thiers, que en 1827 destacaba el aspecto catastrfico de la
revolucin, apoyado por una enorme cantidad de datos, obtenidos de fuentes directas.
Pero la visin ms extendida en el siglo XIX era la romntica, que sostenan Lamartine, Michelet y otros, los cuales reivindicaban el
papel del pueblo como protagonista de la historia. Tocqueville fue uno de los ms clebres, y en 1856 su interpretacin se fundamenta
en la recopilacin de datos de archivo. Taine fue otro de los autores decimonnicos y mantiene que la revolucin fue obra de una
minora, contra la monarqua. Tiene una especial aversin al periodo jacobino, y lo que representa.
Tambin en Estados Unidos e Inglaterra hubo autores que se preocuparon por analizar la Revolucin francesa, como Charles Fox,
Thomas Paine y Thomas Jefferson. Ellos tienen su propia revolucin y su constitucin, por lo que ven con simpata los comienzos de la
revolucin, el perodo de la monarqua constitucional, la Declaracin de los Derechos del Ciudadano e incluso la etapa de la
Convencin, pero rechazan el perodo del Terror.
En el siglo XX cambia, en buena medida, la interpretacin de la Revolucin francesa. Autores como Mathiez se dedican al estudio de
las fuerzas econmicas que se encuentran en el proceso revolucionario. Lefebvre destaca la importante labor del campesinado en los
acontecimientos. Ernest Labrousse proporciona datos histricos y estadsticos, principalmente econmicos, y destaca la evolucin, al
alza, del precio del pan, como desencadenante de la revolucin. Autores como Soboul y Godechot hacen una integracin de los
aspectos polticos, econmicos y sociales. Las ltimas interpretaciones se han hecho con motivo del bicentenario de la revolucin.
Autores como Furet defienden una interpretacin poltica de la revolucin, divulgada con este motivo.

ndice

1 Delimitacin y fases de la Revolucin francesa


2 Rasgos fundamentales del debate

3 Interpretacin conservadora

4 Interpretacin liberal

5 Interpretacin de los socialistas franceses

6 Interpretacin marxista-leninista

7 Interpretacin estructuralista

8 Controversias y objetivos de la investigacin actual

Delimitacin y fases de la Revolucin francesa


Con la revolucin se produjo un cambio fundamental en la estructura de las relaciones polticas, sociales, econmicas y culturales de
Francia. La burguesa accede al poder, y a partir de ahora el dinero y el patrimonio ser quien marque las diferencias de clase,
quedando anticuada la estructura estamental.

Para Furet, la Revolucin francesa comienza con las Reformas de Turgot en 1774, y no concluye hasta 1880, ao en que se reafirma el
sistema republicano. Se caracteriza por consolidar una legislacin secularizada, en la que destacan cuestiones como la del divorcio, la
escuela laica, la enseanza obligatoria o la libertad de prensa.
Sin embargo, los contemporneos de la revolucin tomarn la fecha del 14 de julio de 1789 (fecha de la toma de la Bastilla) cmo
comienzo de la Revolucin. Este da, a instancia de Vctor Hugo en 1880, se convierte en la fiesta nacional francesa.
Cien aos despus se pretenden olvidar los perodos trgicos de la revolucin. La poca del Terror es obviada en la historiografa, y en
los libros de texto de las escuelas. Se considerar como comienzo de la revolucin el 5 de mayo de 1789, fecha de la reunin de los
Estados Generales.
En los aos treinta del siglo XX, el Partido Comunista Francs hace una interpretacin de la historia en la que funde la Revolucin
francesa con la Revolucin rusa, como parte de un mismo proceso y una nica matriz ideolgica. Para defender esto, Jaurs escribe
Historia socialista de la Revolucin francesa. Segn esta interpretacin, Robespierre y la poca del Terror son los hechos
culminantes de la revolucin, y se comparan con el bolchevismo. Para autores como Mathiez el bolchevismo y el jacobinismo son dos
dictaduras de clase.
Con motivo del bicentenario de la Revolucin se pretende resaltar su herencia moral: la proclamacin de los Derechos Universales del
Hombre y el Ciudadano, la Constitucin de 1791, los valores democrticos, etc., y se pretende olvidar la lucha social y el Terror. En
realidad hay una cierta mitificacin oficial de la Revolucin francesa.
Actualmente se consideran como antecedentes de la revolucin la bancarrota en la que se encontraba el Estado en 1788 y la negativa a
convocar a los Estados Generales por parte de Luis XVI, para aumentar los impuestos. Se toma como comienzo de la revolucin la
convocatoria de los Estados Generales el 5 de mayo de 1789, que se erigen en Cortes Constituyentes. Se considera que la Revolucin
francesa tuvo dos fases fundamentales: una, primera, de Monarqua Constitucional, entre 1789 y 1792; y otra, segunda, de Gobierno de
la Convencin, entre 1792 y 1794, en la cual que se distingue el periodo del Terror, de 1793 a 1794, en la que se imponen las
reivindicaciones sociales de los sans-culottes.
Algunos autores consideran que tambin pertenece al ciclo de la revolucin la Restauracin burguesa, de 1794 a 1799, en la que se
incluye la poca del Directorio, desde 1795 hasta el golpe de Estado de Napolen el 18 de brumario de 1799. Tambin hay autores que
consideran la poca napolenica, de 1799 a 1815, como parte de la Revolucin francesa

Rasgos fundamentales del debate


El estudio de la Revolucin francesa est marcado por las principales ideologas contemporneas. En numerosas ocasiones se
identifica, de una manera simplista, la revolucin con el periodo del Terror. Muchas de las interpretaciones toman el perodo de la
Repblica como paradigma de la Revolucin.
La interpretacin de Adolphe Thiers, en 1823, durante la Restauracin borbnica en Francia, hace una exposicin coherente desde la
visin de la gran burguesa liberal. Utiliza en sus estudios los testimonios de los testigos presenciales. Esta interpretacin es completada
por Franois-Auguste Mignet, en 1824, que se dedica al estudio del mundo ideolgico que acta en la revolucin.
Thomas Carlyle, en 1837, inicia la visin romntica de la revolucin, que ayuda a su mitificacin. Los romnticos mitificarn, sobre
todo, la oposicin a la monarqua y la experiencia republicana.
Alexis de Tocqueville afirmar, hacia 1850, que la mayor parte de los cambios que se produjeron durante la Revolucin francesa se
haban gestado durante el Antiguo Rgimen, y que la autntica revolucin se dio en 1848. En realidad afirma que la revolucin no
sirvi para nada, ya que el Antiguo Rgimen tena flexibilidad suficiente como para asumir los cambios.
Hippolyte Taine tambin conden, en 1876, la Revolucin francesa, por estar en el origen de todos los conflictos presentes en las
sociedades contemporneas.
Alphonse Aulard mitificar el perodo republicano, sobre todo la figura de el Buen Dantn opositor de Robespierre y mximo
representante de la fase laica de la revolucin, pero con un sentido ms democrtico.
sta no es ms que una referencia de los numerosos estudios que sobre la Revolucin francesa se han hecho.

Interpretacin conservadora
La interpretacin conservadora es la ms antigua, ya que es la visin de los conservadores monrquicos. Durante mucho tiempo fue
la ms generalizada. Su juicio de la revolucin se fundamenta en la crtica a los hechos concretos, apelando a los valores tradicionales,
que se vulneraron durante la revolucin.
Para los conservadores monrquicos, la revolucin comenz el 17 de junio de 1789 y fue expuesta por los portavoces conservadores de
la Asamblea Nacional Constituyente: Jacques de Cazals, Grard de Lally-Tollendal y Jean-Sifrein Maury.

Esta interpretacin fue iniciada por Edmund Burke, en Inglaterra, tres aos antes del Gran Terror, y se prolonga hasta el rechazo de la
revolucin de Taine. Es curioso que se condenen los hechos, por violentos, mucho antes de que se produjesen los acontecimientos ms
sangrientos.
Segn esta interpretacin, la monarqua francesa posea una constitucin ntegra y un parlamento del que eran guardianes la nobleza y
el clero: los estamentos virtuosos de la sociedad. La revolucin es una cosa de hombres ambiciosos y sin escrpulos que conspiran para
arrebatar el poder a sus legtimos dueos. Burke, en 1791, no sabe nada del bloqueo del parlamento por parte de los estamentos
privilegiados, ni de la bancarrota en la que se encuentra el Estado. Para l, la transformacin que supone la revolucin es arbitraria y ha
sido promovida por crculos secretos y masnicos. El mayor teoric de la conspiracin masnica en la revolucin francesa fue el abad
Augustin Barruel en su libro Memoria para servir a la historia del Jacobinismo en 1797.
Esta interpretacin es la visin del pensamiento catlico, del conservadurismo ingls, de la Alemania conservadora y de todos los
conservadores monrquicos, en general.

Interpretacin liberal
Para los liberales, la Revolucin francesa comienza con el mismo acto revolucionario: la convocatoria de la Asamblea Nacional
Constituyente el 17 de junio de 1789. Se trataba de liquidar de un golpe la representacin particular de los intereses de los estamentos
privilegiados.
Para la burguesa liberal el Juramento del Juego de Pelota el 20 de junio de 1789 y el asalto a la Bastilla el 14 de julio de 1789 son los
hechos centrales de la revolucin, un tanto mitificados. Pero los puntos culminantes de la Revolucin francesa, y los ms
decididamente enaltecidos, son: la Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano, del 26 de agosto de 1789, y la primera
constitucin escrita, el 3 de diciembre de 1791.
Esta interpretacin mitifica el periodo de la Monarqua Constitucional y hace un repudio absoluto de la poca de la Convencin, no
slo del Terror. Pero este rechazo se debe no tanto a la violencia del momento, el Terror se considera cmo un mal necesario, sino por
el socialismo incipiente que suponen las posturas ms radicales.
Para los liberales, la Ilustracin es un elemento condicionante de la revolucin, el sustrato ideolgico sin el cual no hubiera sido
posible. Personajes como Montesquieu, Voltaire y Rousseau son los padres espirituales de la revolucin.
Se considera a la aristocracia y al clero como una casta privilegiada que ocupan los puestos del Estado, y que no gobiernan en beneficio
de todos, sino para mantener un sistema de privilegios caduco, lo que implicaba una mala gestin y la corrupcin en el Estado.
Jules Michelet es el gran terico que defiende esta postura. Para l, con la revolucin, el gran pueblo de Francia ha roto sus cadenas y
ha conseguido la Libertad. Pero los protagonistas de la revolucin son los grandes hombres, que interpretan los deseos de la nacin y
de la opinin pblica para llevar a cabo la revolucin. sta es una de las interpretaciones ms extendidas en la actualidad.
Otros autores destacados seran el francs Franois Guizot o el espaol Miguel Artola.
Para Guizot el estado llano (burgus) es el protagonista de la historia, que culminara con la revolucin de 1830, el triunfo definitivo de
la burguesa y el fin de la lucha de clases. En sus obras como Historia de la civilizacin en Francia e Historia de la civilizacin en
Europa interpreta toda la historia de Europa occidental desde la ptica de esta burguesa triunfante.
Miguel Artola entiende que la Revolucin Francesa no es ms que un desarrollo de las ideas que se venan larvando desde el
despotismo ilustrado.
Ambos autores son crticos con el perodo ms radical o social de la Revolucin francesa, denominado El Terror, que abarca desde de
septiembre de 1793 a la primavera de 1794 y en el que se tomaron duras medidas contra la Iglesia Catlica y los terratenientes.

Interpretacin de los socialistas franceses


La interpretacin que de la Revolucin francesa hacen los socialistas franceses est un tanto alejada del materialismo histrico. Este
anlisis es el de mayor resonancia en Francia, y Jean Jaurs, Albert Mathiez, Lefebvre y Albert Soboul sus mejores valedores.
La interpretacin de los socialistas franceses hace una gran aportacin al conocimiento de los antecedentes y a la situacin previa a la
revolucin. Esta labor se lleva a cabo desde la Sociedad de Estudios Robesperristas, que publica los Anales histricos de la Revolucin
francesa.
Sin embargo, la interpretacin de los socialistas franceses tiene numerosas corrientes, y disparidad de criterios. Louis Blanc, en 1847,
hace la primera exposicin socialista de la cuestin. Blanc vio en el Terror el primer paso hacia el futuro Estado de la fraternidad, y en
Robespierre a un socialista adelantado a su tiempo.
Jean Jaurs, en 1901, escribe la Historia socialista de la Revolucin francesa, teida de un humanismo socialista, que concibe la
revolucin como un modelo histrico de ataque al poder poltico por parte de una clase que dominaba econmicamente, la burguesa,

contra la clase que tena el poder poltico, la aristocracia. La revolucin es tambin un modelo de democracia social, durante la poca
de la Convencin, y Robespierre es el gran valedor de la democracia reformista.
Albert Mathiez, en los aos veinte del siglo XX, redescubre la figura de Robespierre, al que compar con Lenin. Relaciona las
revoluciones francesa y rusa, y considera la dictadura jacobina como la primera dictadura del proletariado.
Para los socialistas franceses, la revolucin fue el resultado de la lucha de clases, de la burguesa contra la nobleza, y la victoria del
capitalismo. En principio no haba que liquidar a la nobleza como clase, pero fue necesario ante el apoyo exterior a la monarqua. Para
lograrlo fue necesaria la alianza de la burguesa con el pueblo, lo que llev a la revolucin a la fase de la Convencin y el Terror. Pero
los logros realmente importantes de la revolucin se dieron despus de los acontecimientos revolucionarios, como la formacin de un
mercado nacional, y la desaparicin del concepto feudal de la propiedad en favor del nuevo concepto burgus; para lo cual se reparte la
propiedad agraria feudal y se liberaliza la vinculacin de los campesinos. La cuestin agraria es un tema central, ya que la mayor parte
de la sociedad vive del campo.
El anlisis de los socialistas franceses no desprecia los mtodos cuantitativos, y da importancia al estudio de la evolucin del precio del
pan, los salarios, la situacin econmica, la deuda del Estado, etc.
Para Lefebvre y Soboul, la Convencin fue un instrumento de los pequeos propietarios autnomos para defender sus intereses, no un
instrumento del pueblo. La revolucin es un fenmeno especficamente francs con tres aspectos fundamentales: el concepto de
libertad, que est en el origen de las libertades modernas; el concepto de igualdad, que se centra sobre la consecucin de unas menores
diferencias econmicas; y el concepto de unidad, que concibe el Estado como una estructura unitaria y centralista. Lefebvre y Soboul
han matizado la postura idealizada del socialismo francs, por no ser estrictamente socialista, ya que no se pueden comparar la
Revolucin francesa con la rusa: una es una revolucin burguesa, y la otra es una revolucin socialista.

Interpretacin marxista-leninista
La interpretacin marxista-leninista estuvo, hasta los aos sesenta del siglo XX, restringida a la Unin Sovitica y su entorno, pero
desde esa poca se extendi por todo el mundo. Es un anlisis que se fundamenta en el materialismo histrico. Concibe a la Revolucin
francesa como una, la primera, revolucin burguesa, a la que temporalmente se unieron el campesinado y el proletariado, as como los
pequeos burgueses, para derrotar al sistema feudal absolutista. La revolucin fue, as, resultado de la lucha de clases.
Karl Marx ve en la Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano la concrecin de las aspiraciones de la revolucin. Una
revolucin que se caracteriza por promover el individualismo extremo del ciudadano privado y la consagracin de la propiedad privada
absoluta, con lo que no se ha aportado nada a la superacin de la alienacin humana. Fue una revolucin dirigida en nombre de las
ideas, aunque lo que venci fueron los intereses de la burguesa, ya que el pueblo no tena ideologa poltica. Cuando en 1830 la
burguesa apoya la restauracin borbnica, abandona sus ideales universales y afianza sus intereses de clase. Para entonces, la
revolucin ha calado en todos los estratos de la sociedad, que est dispuesta a defenderla.
Lenin se interes ms por el activismo revolucionario de la etapa de la Convencin, y por la dinmica de la participacin popular.
Tambin estudio las causas profundas de la revolucin, y las circunstancias en las que se encontraba el sistema feudal absolutista.
Sugiere que, durante la revolucin, se produce una transformacin simultnea de la base socioeconmica y la superestructura. En este
proceso estallan las tensiones de clase, aunque en un principio la burguesa recibe el apoyo del campesinado y de las clases bajas
urbanas.
Para Lenin, uno de los hechos ms significativos de la revolucin es la toma de la Bastilla, el 14 de julio de 1789, a la cual considera
como el comienzo de la revolucin, por la participacin de las masas en el proceso.
Durante la revolucin se produce la liquidacin del feudalismo para fortalecer el capitalismo. La burguesa se hace
contrarrevolucionaria cuando no es capaz de controlar la revolucin. En 1792 el pueblo contina con la revolucin, con el ataque a las
Tulleras para capturar al rey, dando comienzo al periodo de la Convencin. El rey sera decapitado en 1793, dando paso a la fase del
Terror. Pero esta etapa tambin fue dominada por la burguesa, con hombres como Robespierre, que en realidad era un revolucionario
burgus. En 1794 se hizo una alianza de la burguesa con el campesinado, tras la desaparicin del peligro contrarrevolucionario, y se
entr en el periodo del Directorio.
Para Lenin tambin la poca napolenica pertenece a la revolucin, ya que es la fase en la que la burguesa se asienta en el poder. Las
revoluciones de 1830 suponen que la gran burguesa se instale en el poder definitivamente.
En la interpretacin marxista-leninista no se identifica la Revolucin francesa con la rusa ya que una es una revolucin burguesa y la
otra una revolucin socialista.

Interpretacin estructuralista
La interpretacin estructuralista se centra en tratar de solucionar los problemas especficos, como los que se observan en la economa,
la sociedad, el derecho o las instituciones. Pretende una interpretacin del conjunto de los hechos de la revolucin y con mltiples
puntos de vista.

Segn Robert R. Palmer y Jacques Godechot, la Revolucin francesa es una ms de las revoluciones atlnticas, que tiene las mismas
aspiraciones que otras revoluciones de la zona. Esto no deja de ser determinismo geogrfico, se produce una revolucin por estar
enclavado en una regin. Pero, adems, es muy discutible lo de las revoluciones atlnticas.
Furet y Richet consideran que el fenmeno es ms complejo. Opinan que hay tres revoluciones simultneas: la de los diputados de
Versalles, la de las capas bajas y la pequea burguesa, y la de los campesinos.
Para la interpretacin estructuralista, la Revolucin francesa fue una revolucin burguesa, que intent establecer la igualdad y la
seguridad personal en la legislacin, de ah el constitucionalismo y el liberalismo econmico que triunfa durante la misma. El factor
decisivo en su xito fue la puesta en marcha de la reestructuracin constitucional del Estado por medio de una Asamblea Nacional.
Alfred Gobban opina que la revolucin lo nico que consigue es destruir la Administracin monrquica e imponer otra, republicana y
napolenica, desconectada de todo el contexto poltico, ideolgico y social.
La interpretacin estructuralista se centra tanto en la evolucin de las instituciones que frecuentemente olvida los movimientos sociales
que se produjeron. Sin embargo, est es la visin de la revolucin que ms est triunfando en al actualidad, aunque an no es la ms
popular. Son los historiadores modernos quienes defienden este punto de vista.

Controversias y objetivos de la investigacin actual


A pesar del tiempo y los estudios sobre la Revolucin francesa, an estn por aclarar numerosas cuestiones, como si se dio una
revolucin, o al menos una reaccin, de la aristocracia contra el rey, al ver que podan perder sus privilegios. O si hubo una o tres
revoluciones como indican Furet y Richet.
Tambin est en discusin de si la dictadura jacobina fue el punto culminante de la revolucin; o si fue una revolucin burguesa; o
incluso si hubo durante la revolucin una ruptura con el Antiguo Rgimen o ms bien se dio una continuidad.
stas y otras cuestiones son motivo de estudio hoy en da, ya que la discusin sobre lo que fue y las consecuencias que tuvo la
Revolucin francesa an estn vigentes; no en vano es el hecho que, tradicionalmente, inaugura la Edad Contempornea.
Lo que actualmente se estudia de la Revolucin francesa se centra sobre la estructura organizativa y administrativa del Antiguo
Rgimen, que es la parte ms desconocida. As como su estructura social y econmica.
Tambin se estudian el origen social, las motivaciones y los objetivos de los protagonistas de la revolucin, as como los grupos
sociales que actuaron durante las distintas fases del periodo revolucionario.
Otro de los objetos de estudio es la mentalidad de los grupos, y la dinmica revolucionaria de stos en las distintas fases de la
revolucin.
Tambin se estudia la herencia que nos ha dejado la Revolucin francesa. Segn Ren Rmond la revolucin est en el origen de la
sociedad moderna en la que hoy vivimos da a da.