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POLÍTICA 11 ABR 2008 - 7:28 PM

Un tipo raro
La trayectoria política de Carlos Lleras Restrepo está llena de cosas raras. Una de las
principales es que, siendo un hombre de centro —se formó en la corriente santista de la
primera mitad del siglo XX, nunca tuvo buenas relaciones con Jorge Eliécer Gaitán—, fue
quien planteó la hoja de ruta de las reformas fundamentales que necesitaba Colombia para
salir del subdesarrollo.
Por: Francisco Gutiérrez Sanín *

Foto: ARCHIVO - EL ESPECTADOR

La transformación de las estructuras agrarias, la formulación de una política
industrial, la construcción de una burocracia digna de ese nombre, el impulso a
políticas sociales vigorosas, el fortalecimiento de grandes partidos nacionales
vinculados a centros de reflexión dotados de las herramientas más avanzadas de la
técnica y el pensamiento. Quizás esa plantilla no sea posible, o deseable en su
totalidad, hoy; pero lo fue durante la vida de Carlos Lleras. Era el programa, y
quienes cumplieron la tarea a tiempo (Corea del Sur, por ejemplo), están casi sin
excepción mucho mejor que nosotros.
Como fuere, a aquellas causas se entregó Lleras con pasión desaforada, imbuido
por un espíritu que podría llamarse el romanticismo de la aridez. Si algún intelectual
liberal —creo que Tomás Rueda Vargas— dijo que apenas llegaba a la palabra
“bono” suspendía la lectura, era a partir de ese momento que Lleras realmente
empezaba a entusiasmarse. Lleras odiaba ese muelle desdén por el detalle, con la
consiguiente proclividad a la dejadez y la chambonería que caracteriza la labor de
gobierno
en
el
subdesarrollo.

Pero más allá de eso lo que lo impulsaba era la obsesión por la construcción del
Estado. De todos los presidentes que hemos tenido, Carlos Lleras ha sido, por
mucho, el que más se ha concentrado en la necesidad de construir más y mejor
Estado. Alfonso López Pumarejo concibió a grandes rasgos la reforma agraria, pero
no sabía qué era un agrimensor; Alberto Lleras Camargo predicó la tolerancia, pero
no se metió en la letra menuda de las implicaciones que tenía construir una carrera
administrativa; la oposición, en muchos de sus matices, entendió la necesidad de
propiciar grandes inclusiones sociales, pero no pudo o no quiso (por lo menos hasta
hace poco) meter las manos en la tubería del Estado para proponer de qué manera
hacerlo.
Sólo Lleras Restrepo acumuló —a través de un esfuerzo titánico— tanto el
conocimiento panorámico como el de detalle que le permitieron ir, desde distintas
posiciones, tratando de hacer avanzar el programa que sintetizaba mucho las
necesidades de su tiempo. Por eso su estatura —no, esto no es un mal chiste para
iniciados—
no
hace
sino
crecer
con
el
tiempo.
Sí: es cierto que Lleras adelantó su actividad en medio de enormes limitaciones y
prejuicios, suyos y de su entorno. Por eso, aquellos que buscan en la historia política
no actores de carne y hueso, sino santos y bandidos (lo que simplemente revela
una profunda infantilización), se desanimarán ante el panorama complejo que revela
su trayectoria. El panorama general que presenta ésta, es una casi maniática
persistencia tanto en su centrismo como en su apego al programa de reformas como
un camino, quizás el único, para fortalecer al Estado en Colombia y así salir del
subdesarrollo.
Pero eso me lleva a otra de las rarezas de Lleras Restrepo: planteó las apuestas
básicas de su tiempo y las perdió casi todas. La reforma agraria abortó (estamos de
hecho en el otro extremo, rifando Carimaguas), la administración nunca se volvió
genuinamente pública, a casi todos los muñones de Estado regulatorio creados
entre 1966 y 1970 se los llevó el viento sin que nada razonable llenara el vacío.
Lleras no sólo es interesante por ser un político de gran calibre —¿se lo imaginan
frecuentando o madreando a La Mechuda? ¿No? ¡Lo sabía!—, sino porque el
estudio de sus fracasos tiene que darnos pistas sobre las fortalezas, pero también
acerca de las limitaciones y bloqueos de nuestro sistema político.
Pues cuando planteó desde la Presidencia los grandes ejes sobre los que venía
insistiendo desde hacía décadas, actuaba en prácticamente las mejores
condiciones políticas imaginables: la situación más cercana a la paz que ha vivido
el país en más de 60 años; apoyo a las reformas, o por lo menos indiferencia
benévola, de parte de Estados Unidos; división de sus adversarios; otros apoyos
sustanciosos tanto desde arriba como desde abajo. Y, sin embargo, no pudo.
De las muchas cosas que todavía nos puede enseñar Carlos Lleras es a mirar este
desenlace en su significado amplio, pero también en todos sus detalles reveladores.

Por ahí deben encontrarse claves de explicación que nos permitan entender por
qué, pese a tener crecimiento sostenido e instituciones representativas durante un
período larguísimo, no hemos podido salir a buen puerto.

POLÍTICA 11 ABR 2008 - 7:03 PM

Carlos Lleras: Le debo la vida a la estadística
“Benemérito organizador de la estadística nacional", reza un texto bajo la figura de Carlos
Lleras Restrepo que engalana la entrada del moderno auditorio del Departamento
Administrativo Nacional de Estadística DANE. Este homenaje al ex presidente hecho por
la entidad, es justamente merecido, por haber sido el gran modernizador de tan esencial
servicio.
Por: Ernesto Rojas Morales *

Foto: ARCHIVO -EL ESPECTADOR

Con algo de sorna solía decir el doctor Lleras que le debía la vida a la Estadística,
y luego explicaba: me había hecho el propósito de terminar el libro “La Estadística
Nacional: su organización, sus problemas” y el tiempo corría sin que las
ocupaciones como Contralor General de la República le permitieran avanzar con
celeridad en la redacción de los textos, por tanto, decidió dedicar por completo un
fin de semana a esa tarea desechando una invitación oficial de alto compromiso.
Esa decisión lo salvó de estar entre las víctimas de la conocida “tragedia de Santa
Ana”, el 24 de julio de 1938, cuando durante la presentación de una revista militar,
en la que estaban presentes los presidentes, entrante Alfonso López Pumarejo y

saliente Eduardo Santos. Un avión que estaba realizando acrobacias, rozó una de
las tribunas y se vino a tierra ocasionando centenares de muertos y heridos.
El destino permitió que el gran estadista le diera nueva vida al servicio de
estadística. Aunque para esa época ya habían pasado más de cien años desde la
creación de la primera oficina central de estadística el 25 de abril de 1825, la suerte
no había acompañado la institucionalidad del ente encargado de hacer los censos
y producir los datos estadísticos oficiales. Requería de una organización formal, un
presupuesto
suficiente
y
total
autonomía
técnica.
Si bien no podría calificarse al presidente Lleras Restrepo como un experto en la
ciencia y en las técnicas de la estadística, le dedicó no pocos esfuerzos a la
modernización del sistema nacional de información, ellos hacían parte del esmero
con que tomaba las decisiones públicas. Las estadísticas le daban certeza en el
diagnostico
del
problema
y
le
permitían
inferir
el
futuro.
En 1937, dentro de la Contraloría organizó un grupo de estudios con calificados
matemáticos y economistas, para estudiar los problemas colombianos a la luz de
las cifras y no simplemente entregarlas crudas como material manipulable a favor
de cualquier causa. En 1968, ya dentro del DANE, conformó la Dirección de Análisis
Estadístico, esta vez con la incorporación adicional de los nuevos sociólogos
formados en la Universidad Nacional, entonces considerados por la extrema
derecha,
como
revolucionarios
de
profesión.
Correspondió al contralor Lleras Restrepo la ejecución del Censo de 1938, esa
gigantesca operación estadística que hacen periódicamente todos los
países. Alfonso Romero Aguirre, en la presentación de los resultados censales,
escribe: el Censo contiene “una serie importantísima de aspectos que nunca antes
ofrecieron los censos colombianos hechos en el siglo pasado y en el presente siglo
(XX)”. Este magnifico resultado fue posible, no sólo por la muy buena concepción
sino por la aplicación, por primera vez en Colombia, de una tecnología desarrollada
por el Bureau de los Censos de Estados Unidos, en 1890. Lleras tomó el riesgo y
adquirió en 1937 las modernas máquinas Powers para el manejo de tarjetas
perforadas
de
45
columnas.
Con igual claridad sobre la estrecha relación entre las tecnologías de la información
y la estadística decidió autorizar en 1968, como Presidente, la adquisición para el
DANE de un enorme computador de tercera generación. Con el uso de ese, para
entonces poderoso equipo, empezaron las estadísticas colombianas a tener una
muy importante cualidad, la oportunidad. A partir de la nueva organización del
DANE hecha bajo la Presidencia de Lleras Restrepo, fue posible ampliar las
investigaciones, se introdujeron las encuestas de hogares por muestra que
permitían reemplazar las incipientes mediciones del mercado laboral que hacia una
universidad, hacer pronósticos de cosechas, renovar la canasta familiar para medir
el
costo
de
vida,
la
pobreza
y
la
calidad
de
vida.
De gran importancia para la autonomía técnica de la institución oficial de Estadística,

7:34 PM Carlos Lleras Restrepo y las dos grandes vertientes liberales Alguna vez le preguntaron a Juan Domingo Perón sobre los partidos que había en Argentina. liberales. socialistas de nuevo cuño y hasta fascistas.fue la decisión tomada por el Presidente Carlos Lleras de entregarle al DANE la responsabilidad de llevar las cuentas nacionales. que hasta entonces venía asumiendo uno de los rectores de la economía nacional. contestó que en su país había militantes comunistas. Su interlocutor lo interrumpió sorprendido diciéndole: ¿Y dónde me deja el peronismo? A lo que Perón replicó sin inmutarse: “Hombre. es fruto del impulso continuado de mejoramiento que Carlos Lleras Restrepo le dio desde la Contraloría General de la República y desde la Presidencia de la República. Por: Ernesto Samper Pizano * . El alto prestigio de la institución estadística colombiana que le llevó recientemente a presidir la Conferencia de Estadística de las Américas. conservadores. o estadísticas derivadas. tranquilamente. * Ex director del DANE POLÍTICA 11 ABR 2008 . De singular trascendencia también fue su decisión de sustraer a la institución de cualquier reparto burocrático entre partidos y gremios en el poder. si peronistas son todos”. él. el Banco de la República.

Lejos estamos hoy de entonces cuando se respetaba la vieja regla de oro según la cual “aunque discrepo de tus ideas. y la vertiente republicana nacida en los tiempos de Carlos E. se fueron por el camino de la concertación bipartidista. la tendencia progresista fue partidaria del libre juego de gobierno y oposición. Lleras. Sin excluirse una a la otra. la confrontación dialéctica. como pocos liberales. su teoría sobre los polos de desarrollo como base de la descentralización al estilo Currie y su clara apuesta por desarrollos sectoriales en materia productiva. El paso de Lleras Restrepo por el poder demostró también que los voceros de las dos vertientes aceptaban matices. en la cual militaron Uribe Uribe. su apego al modelo cepalino de sustitución de importaciones.Foto: ARCHIVO . del vademécum del Consenso de Washington que.EL ESPECTADOR Algo parecido podría predicarse del liberalismo colombiano en el siglo XX. daría mi vida por . Carlos Lleras Restrepo fue el más conspicuo vocero del republicanismo en la segunda mitad del pasado siglo. claramente intervencionistas. polemizaban pero. sus propuestas sobre la modernización de la administración pública. por el contrario. López Pumarejo. discutían. tuvo mucho mas de Washington que de Consenso. El Partido movió la política del país como una gran locomotora que avanzaba sobre los dos rieles de sus grandes vertientes políticas. Carlos Lleras impulsó. cuando celebramos los 25 años de toda una constelación de entidades e institutos nacidos con la óptica de descentralización administrativa que caracterizó su período. su gran activo consistió en haber tenido la capacidad de cooptar dentro de sus filas y en distintas épocas a socialistas. su activa participación en la gestación del Frente Nacional. se plantó frente al Fondo Monetario Internacional y la Secretaría de Hacienda del gobierno de Estados Unidos cuando trataron de exigirle que pusiera en marcha algunas de las recetas venenosas que luego formarían parte. Eduardo Santos y Alberto Lleras hasta llegar a Carlos Lleras Restrepo. Jorge Eliécer Gaitán y el propio López Michelsen. marxistas y neoliberales con el rótulo sencillo de liberales. la representación de intereses de clase. votaban y aceptaban la decisión mayoritaria de los delegados. el proteccionismo económico y la convergencia en materia de política internacional con los intereses de Estados Unidos. Los republicanos. como se sabe. visionariamente. así mismo. quien fue su gran ideólogo. definieron un modelo de desarrollo que mantuvo su vigencia por varios años como lo pudimos constatar en la década de los 90. el reformismo social a partir del policlasismo. el librecambismo en lo económico y el multilateralismo en lo internacional. en los años 90. cuando los representantes de las dos grandes tribus rojas se enfrentaban en justa lid en las convenciones del Partido con sus ideas y sus programas. La progresista. la reforma de la estructura de propiedad de la tierra agrícola a través de una reforma agraria que confundió y conmovió a los grandes latifundistas liberales y anticipó. la defensa de intereses nacionales no partidistas. Eran otros tiempos. que si no se nivelaban las cargas sociales en el campo aparecerían movimientos guerrilleros para reivindicarlas. Restrepo y continuada por Olaya Herrera. al final.

como amigo. iluminada con programas que encarnaban auténticas alternativas de poder y salidas democráticas. como estadista. Y mientras tanto. como maestro. podría ser el último escenario que nos queda para saber si. POLÍTICA 11 ABR 2008 . sin embargo. El doctor Lleras Restrepo siempre se transportaba en su Mercedes negro. Y aunque hablar de volver a la unión liberal cimentada en las ideas que definieron en el pasado las grandes vertientes liberales resulta hoy tan extraño como escuchar una sonata de piano en la mitad de un festival de salsa. como lo hizo Carlos Lleras Restrepo a lo largo de su carrera. Consumidos en el día a día de la política parlamentaria. un congreso ideológico liberal.tu derecho a defenderlas”. frase que varias veces le escuché al jefe. situadas a tres y cuatro cuadras al Oriente. la Dirección Nacional del Liberalismo y la Sociedad Económica de Amigos del País. lo debía repartir entre varios sitios donde él trabajaba: su oficina particular del Edificio Suramericana.EL ESPECTADOR No se puede olvidar que la palabra secretaria viene de “secreto”. algunos hechos de los que fui testigo en aquellos años. o casi todo. debía escribir los editoriales de política y algo más. y acompañado de su escolta Alfonso Rojas. esperamos la decisión del presidente Uribe Vélez sobre un tercer mandato para saber si los liberales tenemos o no los espacios que antes se conquistaban.5:56 PM Lleras Restrepo: el jefe. Rojitas. cuántos son y para qué sirven. . divididos entre gobiernistas y no gobiernistas. conducido por el fiel Absalón Rangel. un ser íntegro. especialmente cuando. Esta invitación de El Espectadora escribir algunos recuerdos de quien fuera mi jefe. en la Avenida Jiménez. Por: Sonia Cárdenas Salazar* Foto: ARCHIVO . apremiado por las llamadas de Juan Lozano y Lozano o Plinio Mendoza Neira. me permite hacer memoria del personaje que tuve la fortuna de conocer: como líder político. el amigo. como padre. que tal vez tengan algún interés para los lectores. De esta época lo recuerdo todo. y no sería fiel a mí misma si revelara detalles privados. Al comenzar sentí que mi cerebro se negaba a responder. al cual yo asistiría con gusto. el maestro Fui la secretaria de Carlos Lleras Restrepo entre 1960 y 1966. tanto de su vida pública como de su vida privada. todavía quedan liberales. pasada la era de Álvaro Uribe Vélez. Voy a contar. reaccionamos epilépticamente frente a los hechos del gobierno que subordinan y absorben la política. y su casa de la calle 70A. era algo así ‘como exprimir una piedra’. Éramos su grupo de apoyo más inmediato. muy intenso. porque ya no hay ideas para defender ni causas qué respetar o que valgan la pena. Mi trabajo de apoyo.

del poeta Arturo Camacho Ramírez. con las atrevidas fotos que Hernán Díaz le tomó a la bella Fanny Mikey. quien encabezaba el comité de asuntos femeninos. También recuerdo una de las frases de los estatutos del Liberalismo. Cómo olvidar la campaña presidencial de 1966. Una muestra clara de su amor fue la devota compañía que le brindó a su hija María Inés. como en la primera conferencia de la Unctad. especialmente a las mujeres. que llevó a la Presidencia al doctor Guillermo León Valencia —quien siempre lo llamó ‘jefe’ y buscó su consejo—. poesía y literatura abundaban allí. Ese debate lo dirigió prácticamente desde su lecho de enfermo. Raúl Prebisch./ Ahí va la del dedo limpio/ la que no quiso votar”. Creo que en las Crónicas del Bachiller Cleofás Pérez el doctor Lleras pudo darle rienda suelta a su vocación literaria. Recuerdo su presencia activa. especialmente sus crónicas de Cleofás Pérez. política. quien fue su compañero en el Instituto de La Salle. acudía a ella para confirmar los datos de las citas o referencias bibliográficas. Entre ellos recuerdo como una curiosidad La vida pública. encabezado por el doctor Alberto Lleras Camargo.Recuerdo la maravillosa biblioteca de su casa. Cuando estaba preparando sus artículos de prensa. especialmente a sus hijos y nietos. cuyo secretario general. con tantos y serios análisis sobre la situación del país en todos los órdenes. valdría la pena que los lectores volvieran sobre esas páginas tan bien escritas. con el cuidado de sus médicos José Félix Patiño y Adolfo de Francisco. amigo de vieja data. Y menciono un dato curioso: el jefe escribió unas coplas para invitar a votar./ Le ofrecieron un derecho/ y no lo ha querido usar. en Ginebra. Debo mencionar también su dedicación amorosa a la familia. Vienen a mi memoria las intensas horas de trabajo del debate electoral de 1962. cuyo estribillo decía: “Ahí va la del dedo limpio/ la que no quiso votar. Fue allí donde conoció al Che Guevara. pidió siempre su consejo dados su conocimiento y su capacidad de liderazgo. eficaz y deliberante en varios foros internacionales donde representó a Colombia. Emilio Urrea. las giras a través de todo el país con los miembros del Comité Bipartidista. Libros de economía. ministro de Economía de Cuba. . que redactó íntegramente: “El Partido Liberal es una coalición de matices de izquierda”. que fue reconstruyendo después del incendio del 6 de septiembre de 1952. arte. cuando debió permanecer varios meses en Nueva York y Boston sometida a tratamiento por una delicada enfermedad. Yo estaba con ellos y nunca olvidaré la impresión de carácter combinado con dulzura de este importante personaje de la historia de América. a pesar de la oposición de gran parte del Partido Conservador. con los fieles amigos y copartidarios Germán Zea Hernández. las jornadas en la sede de la campaña. Carlos Restrepo Piedrahíta y Esmeralda Arboleda.

no es lo que se están imaginando. el decano Abel Naranjo Villegas lo invitó a que pasara a la decanatura. pues siempre le entendí su letra. Había sido invitado para un diálogo con la juventud. la palabra secretaria viene de secreto. Jaime Aponte. donde nunca perdió la compostura. Pongo como ejemplo la asonada en la Facultad de Derecho de la Universidad Nacional el 6 de noviembre de 1964. *Secretaria de Carlos Lleras Restrepo POLÍTICA 11 ABR 2008 . A las 6:30 de la tarde fue recibido con gritería y rechiflas. Ante la situación. Desde el primer día de los casi seis años que tuve el privilegio de trabajar con él. finalmente pudo salir el doctor Carlos Lleras con el Ministro y el rector. el rector José Félix Patiño resolvió llamar al ministro de Educación.Siempre tendré presente la extraordinaria serenidad del doctor Lleras Restrepo ante situaciones complicadas. Pedro Gómez Valderrama. Después de diálogos y amenazas. El 7 de agosto de 1966. No valieron sus llamados a la tranquilidad. y como los ánimos se fueron caldeando. nombrado secretario privado de la Presidencia. recogió en mi casa el último trabajo que hice para el doctor Lleras: la transcripción mecanográfica —a partir de su letra menuda y para algunos indescifrable— del discurso de posesión como Presidente de la República.7:13 PM Estadista de la modernidad . ¿Por qué no seguí trabajando con él en el Palacio de Gobierno? Bueno. consideró que yo tenía condiciones de paleógrafa. quien llegó hacia las 9 de la noche con algunos soldados. No.

Por ejemplo. sobre la marcha. Casi podría afirmarse que se trata de dos países distintos. dentro de un contexto transformado. Carlos Lleras Restrepo encontraba tiempo para leer en varios idiomas. Esa cercanía me permitió familiarizarme con los retos que tuvo que enfrentar el gobierno en el cuatrienio 1966-1970 y con las restricciones que le imponía el acuerdo de responsabilidad compartida de la época. Sus lecturas incluían una gama de temas que abarcaban desde las Memorias de Anthony Eden. me comentó: . En vez de enumerar las reformas de diverso orden que implementó Carlos Lleras. Por: Rodrigo Botero Montoya * La diferencia que existe entre la Colombia actual y la de los años 60 es de naturaleza más bien que de grado. Otros continúan vigentes. ex primer ministro británico. con motivo de la visita a Bogotá del arzobispo Makarios. temas de relaciones internacionales y de seguridad nacional. en una relación de trabajo cotidiano y en diálogos desprevenidos durante ratos de descanso. A pesar de mantener un intenso ritmo de actividad. trataré de presentar algunas facetas de la extraordinaria personalidad con la cual tuve el placer de interactuar. Algunos temas apremiantes de políticas públicas de entonces han perdido relevancia. hasta El Príncipe de Maquiavelo o Las cartas de amor de una monja portuguesa. desde la Secretaría Económica de la Presidencia de la República. cargo al cual también se le adscribieron. Además era consciente de las deficiencias del esquema político vigente.Durante cuatro años estuve en estrecho contacto con Carlos Lleras Restrepo.

Su estilo de gobierno fue disciplinado y cerebral. Hacía concesiones a las flaquezas humanas cuando recibía informes acerca de deslices sexuales de sus representantes diplomáticos. lo impacientaba la lentitud del aparato burocrático gubernamental y me expresaba su frustración en privado: “Ahora entiendo por qué Simón Bolívar decía que este país se tenía que gobernar a los carajazos”. sin éxito. El senador Ignacio Vives había emprendido una polémica en el Congreso contra el Presidente y contra su hijo Carlos Lleras de la Fuente. esa era su manera de desahogarse. “Rodrigo. Sólo una vez lo vi actuar de manera impulsiva. Una fuerza de voluntad que también se reflejaba en una enorme capacidad de autocontrol. A mi entender. Carlos”. fue su comentario. él estaba dispuesto a abofetearlo. llevé al Consejo de Política Económica y Social (Conpes) un documento oponiéndome. Una noche. Si usted se entera de la forma como se preparan ciertos platos. al uso de recursos públicos para construir una planta de caprolactama. era severo con respecto a infracciones relacionadas con la indelicadeza financiera. Pero eso sí. Comenzaba sus charlas televisadas con la expresión “Amigas y Amigos”. mientras hablaba Vives. “es que se está dejando dominar por la fuerza de voluntad”. El presidente Lleras me había comentado que. se abstenía siempre de imitar al Libertador en ese aspecto. coronel Gustavo Matamoros. Enfrentaba las situaciones de crisis con cabeza fría y una serenidad impresionante. En contraste. Con su anuencia. Aceptaba el debate dentro del gobierno. acaba perdiendo el apetito”. En alguna ocasión. Doña Cecilia de la Fuente de Lleras le expresó su inconformidad con jornadas laborales que se prolongaban hasta la madrugada. Lleras aceptó el regaño y le explicó que el país se encontraba ante una emergencia que exigía actuar con fuerza de voluntad.“Chipre es el único lugar del mundo que tiene un sistema de gobierno tan enredado como el Frente Nacional”. “Su problema. pero en cambio. por ejemplo. Lleras me propuso que buscáramos algún sustento en la Casa Privada. respondió doña Cecilia. durante la elaboración del Estatuto Cambiario. quien coincidía conmigo en la necesidad de impedir una escena semejante. Otro día le expresé mi perplejidad al descubrir que un congresista de su propio partido condicionaba la aprobación de reformas prioritarias a prebendas presupuestales para su región. En realidad era un acto cuya realización me parecía inconcebible. jefe de la Casa Militar. el regateo parlamentario se parece a la alta cocina. Interceptamos al Presidente antes de que llegara . Apelaba a la inteligencia y al buen criterio de sus compatriotas. luego de una sesión de trabajo que sobrepasó la medianoche. Alerté al responsable de la seguridad del Presidente. supe que Lleras se preparaba para salir hacia el Congreso. Otro comentario propio de su personalidad lo emitió a propósito de un ex presidente que representaba al gobierno en una junta directiva: “Uno no debe nombrar personas a quienes no pueda destituir”. donde el senador Vives se atreviera a ofender a su hijo.

7:38 PM El político La tribuna de prensa de la Asamblea de Cundinamarca.el ascensor. Lleras dio media vuelta y regresó a su despacho. dos años después. Se definía como un burgués progresista. y los de aquellos que consideraban que la explosión demográfica favorecía la causa revolucionaria. POLÍTICA 11 ABR 2008 . en el momento en que se lanzó la idea de crear un Comité Provisional de Organización Liberal y se convocó a la Convención de Apulo de 1929. El respaldo de los políticos liberales a la misma era tibio. y la delimitación de responsabilidades entre Iglesia y Estado. el avance en materia de salud sexual y reproductiva. * Secretario Económico de la Presidencia en el gobierno Lleras Restrepo. De manera respetuosa. sin crear un conflicto con la Iglesia. a la que acudía entusiasta como periodista de El Tiempo. llevan la impronta de la mente lúcida de Carlos Lleras Restrepo. Tres aspectos de la modernización del país se vinculan a decisiones de la administración Lleras Restrepo: la tecnificación de la política económica gubernamental. Y procedimos a obstruirle el paso. Estableció relaciones diplomáticas con la Unión Soviética. cuando presidió el Consejo Departamental de Estudiantes. fue el escenario idóneo para entender la política. La incorporación de la planificación familiar a los servicios de salud pública desafió los dogmatismos convencionales: los religiosos de una parte. Componentes significativos de la transformación económica y social que ha tenido lugar en el país. . Era alérgico a la demagogia. La jerarquía eclesiástica y el conservatismo se oponían a la medida. “Presidente. el ministro de Salud. anunciando que iba a darle a Vives el castigo que se merecía. y que damos por sentados. propugnó por una sociedad más igualitaria y escandalizó a sectores bienpensantes con la propuesta de establecer el servicio social obligatorio para jóvenes de ambos sexos. usted no puede hacer eso”. Lleras le dejó saber a la autoridad religiosa que no estaba dispuesto a supeditar la política social del Gobierno al visto bueno episcopal. El manejo de la crisis cambiaria de 1966 contribuyó a imprimirle un estilo propio a la política económica colombiana. Trató de seguir adelante. Sin decir una palabra. Impulsó la reforma agraria. Entonces Tuvo el apoyo entusiasta de Antonio Ordóñez. Por eso. Pero en la práctica. su vocación despuntó a los 19 años. acudió a esta cumbre política en representación de las juventudes liberales y ofició como su segundo vicepresidente. le dije con suavidad. y el mío propio. El subsiguiente fortalecimiento de los cuadros técnicos del Estado ha mejorado el desempeño macroeconómico y ha reducido la vulnerabilidad del país frente a choques externos.

Sólo una pausa justificada contuvo su batallar político. se lanzó la candidatura presidencial de Enrique Olaya Herrera. El liberalismo dio al traste con la hegemonía conservadora en 1930 y. Melgar y Girardot. Lleras promovió un censo de liberales en la ciudad y emprendió su primera gira política por Fusagasugá. Lleras fue elegido diputado a la Asamblea de Cundinamarca. que había sido escogida como una de las muchachas que portando ramilletes de flores había recibido en Fontibón a Enrique Olaya Herrera cuando llegó a Bogotá como candidato a la Presidencia de Colombia. Icononzo. un año después. con permanentes viajes a Cali para atender litigios de algunos clientes. Entre la política y su oficina de abogado. pasó su primer período como diputado. El 25 de marzo de 1933. en medio de una multitud que lo reconocía por su ascendente carrera. Arbeláez. Pandi. A sus 25 años salió avante en ambos comicios. Fue una doble campaña intensa.Unido el liberalismo y resuelto a buscar la primera magistratura del Estado. En 1932 ocupó brevemente el cargo de Secretario de Gobierno en Bogotá. Como integrante del Directorio Liberal de Bogotá. y la segunda en la provincia del Tequendama sin el apoyo de los terratenientes. una hermosa joven educada en Nueva York. . pero se retiró para aspirar de nuevo a la Asamblea de Cundinamarca en 1933 y. San Bernardo. Carmen de Apicalá. Ambas empresas fructificaron con éxito. en la iglesia de la Veracruz. contrajo matrimonio con Cecilia de La Fuente. La primera en Bogotá peleando voto a voto con el Unirismo de Jorge Eliécer Gaitán. postularse a la Cámara de Representantes. de paso.

EL año 1933 fue fundamental en la vida de Carlos Lleras. en 1937 fue reelegido. pues además de su matrimonio con Cecilia de La Fuente y su doble triunfo electoral.7:31 PM El experto en finanzas La Contraloría General de la República le permitió concentrarse en una disciplina clave de su conocimiento económico: la estadística. Lleras Restrepo se estrenó en el Congreso. El control de cambios. POLÍTICA 11 ABR 2008 . A pesar de que su período concluía en 1939. se desempeñó como Secretario de Gobierno de Cundinamarca. . Desde la Comisión de Presupuesto y con una sólida defensa de la política económica del gobierno Olaya Herrera. un conocimiento que en 1936 le reportó ser escogido por el Congreso como Contralor General de la República.La pareja constituyó su hogar en una casa ubicada en la esquina noroccidental de la Plaza de Las Nieves. circunstancia que le permitió entrar en contacto con uno de los asuntos centrales de su ideario social: el problema agrario. las facultades del Banco de la República. Impulsando la adquisición de tierras cafeteras para su distribución entre los campesinos. los fondos de estabilización. al tiempo que aceptó regentar la cátedra de Derecho Penal Fiscal en la Facultad de Derecho de la Universidad Nacional. logró superar agudos conflictos y le dio la dimensión para incluir en sus perspectivas de Estado. sin mayores apremios políticos. Se concentró entonces en el análisis de la política cafetera. el estudio a fondo de las más disímiles materias macroeconómicas. las reformas tributarias. la prioridad de la reforma agraria. Y fueron tan contundentes sus informes financieros que. el electo presidente Eduardo Santos se le atravesó con un nombramiento indeclinable. Desde ese mismo momento demostró que las finanzas públicas iba a ser un tema fundamental de su discurso.

POLÍTICA 11 ABR 2008 . La violencia política partidista ya arreciaba en Colombia y se exacerbó aún más tras el asesinato de Gaitán en 1948. por falta de garantías políticas. Durante los siguientes años. Allí permaneció Carlos Lleras 15 meses en calidad de exiliado político. Paradójicamente. No obstante. el Fondo Nacional de Ganadería y el Instituto de Crédito Territorial. después viajaron a Miami y finalmente fijaron su residencia en México. Su infatigable tarea. En medio de la emergencia.A sus 30 años. promover los programas de vivienda campesina y fortalecer las finanzas públicas creando tres instituciones básicas: el Fondo de Fomento Municipal. junto a los ex presidentes Alfonso López y Eduardo Santos. lo mantuvo ocupado en difíciles tareas: estabilizar la deuda pública.5:59 PM . Los odios partidistas pronto tocaron a las puertas de su hogar. asumió la Presidencia de la Dirección Liberal Nacional. una turba conservadora la emprendió contra los periódicos liberales El Espectador y El Tiempo y luego contra las residencias del ex presidente Alfonso López Pumarejo y la suya. entre otras misiones. Orientando los destinos de su colectividad afrontó el difícil momento del cierre del Congreso en 1949 y. quien se vio forzado a renunciar en 1945. Lleras Restrepo y su familia se asilaron en la Embajada de Venezuela. El Ministerio de Hacienda fue determinante para asumir el manejo de las relaciones entre el Poder Ejecutivo y el Congreso y para enfrentar con suficiencia de argumentos antagonistas de la talla del jefe conservador Laureano Gómez. en un momento complejo para la economía mundial por la inminencia de la Segunda Guerra Mundial. En marzo de 1941 dejó la cartera de Hacienda para encargarse de la dirección del periódico El Tiempo. mantuvieron la unidad de su grupo político. ese día era el cumpleaños de una de sus hijas. ejerció como profesor de Hacienda Pública y asumió una nueva faceta de su vida pública: la diplomacia. como lo calificó el columnista Calibán. el retiro de las elecciones presidenciales por parte del Partido Liberal. esta vez como senador y le tocó vivir los difíciles momentos del segundo gobierno de Alfonso López Pumarejo. Carlos Lleras se convirtió en Ministro de Hacienda y Crédito Público. “sin miedo y sin fatiga”. El 6 de septiembre de 1952. Ese mismo año Lleras se reintegró al Congreso y después de la fatídica jornada del Bogotazo. De manera simultánea. Meses después volvió al Ministerio de Hacienda a concluir su obra económica. Lleras volvió al Congreso. desde cuyas páginas defendió su gestión en dos estilos: a través de sesudos editoriales pletóricos de técnica económica y por intermedio de una columna que firmó con el seudónimo Hefestos. Por eso fue delegado de Colombia a la Conferencia de Chapultepec y vicepresidente del Consejo Económico y Social de las Naciones Unidas.

las más de las veces. el tema de moda era el curso político que estaba tomando el Movimiento Revolucionario Liberal (MRL).La verdadera historia del Bachiller Cleofás Pérez Fortuna tuve. pues sabía que el presidente que se elegiría era Guillermo León Valencia. de madera y cuero fino. en la casa de quien aún no había llegado a la Presidencia. pero estaba sometido a las restricciones voluntarias pactadas con el conservatismo. el denominado “laureanismo” simpatizaba con la tesis lopista. hubo una anécdota. pareciéndome increíble que hayan transcurrido 46 años de su festiva ocurrencia. que hasta ese momento había logrado escalar hasta la Presidencia. . estaba obligado a permitir que con sus mayoritarios votos se eligiese un presidente conservador. surgido de una tesis no muy profunda pero sí muy atractiva para el somnoliento sectarismo liberal. y. un cortapisa constitucional del país. López Michelsen expuso la doctrina de que esta obligación no existía. pues el compromiso era desproporcionado. además. Y como en la época de estudios. surgida de los “bancos” universitarios. gracias a mi amistad con Carlos Lleras de la Fuente. Por: Alberto Lozano Simonelli * En la sobremesa de una comida familiar. para luchar contra el enemigo común de aquel entonces. El liberalismo. lo hacíamos. en la cual el único ajeno era yo. de haber tenido la oportunidad de conocer y tener trato y comunicación con el presidente Carlos Lleras Restrepo. apelativo que mal puede darse a las elegantes y cómodas sillas de la entonces Facultad de Jurisprudencia. de desconocer la alteración a la Presidencia. de quien no gustaban ni poco. In pectore . de cuya intimidad hoy me desprendo. pero desde décadas se vislumbraba como tal.

. En cuanto a la identidad de Carlos Lleras de la Fuente en las primeras fotos de . La fotografía estaba a cargo mío.En la tertulia se me vino a la mente comentar la operación inmobiliaria que Alfonso López Michelsen había realizado con la Editorial Antares. semanario fundado por Juan Lozano y del cual era director. No fue por identidad física. a lo cual nos pusimos en la tarea inmediatamente. Se pensó que podría ser un personaje del Quijote –junto con Sansón Carrasco–. pero por estas hojas nunca apareció. de la cual mi padre era fundador. junto con el atuendo correspondiente. Nunca el presidente Lleras ni el Bachiller aceptaron tener algo que ver el uno con el otro. que significaba una pesada carga financiera y estaba semiparalizado. La ‘ganadora’ se publicó el 25 de marzo de 1961. con el primer artículo que se denominó: “Álvaro está dichoso con nosotros”. Naturalmente que esto habría que hacerlo con seudónimo y nos solicitó a Carlos y a mí buscar un personaje ‘real’. con alma de periodista desde su más temprana juventud. Como ya estaba para terminarse la obra. la empresa se comprometía a adaptar los dos últimos pisos como penthouse. Fernando Lleras de la Fuente. por la lectura de los clásicos y por escudriñar papeles añejos. López Michelsen propuso un negocio muy bueno para él y para la empresa: daría los fondos necesarios para acabar la construcción. el velo se descorrió cuando en la introducción de sus primeros artículos (ediciones Mito.. Yo pensaba que en Bogotá no se había construido nada tan elegante.cuando leí los clásicos castellanos descubrí que Luis Vélez tuvo el capricho de designar con el mismo nombre y apellido que me cayeron en suerte al personaje de aquel libro suyo que tropezó con el Diablo Cojuelo”. A cambio. nos prestó sus mejores máscaras de caucho y Carlos se las ajustaba. y el doctor Lleras. junto con Gonzalo Canal Ramírez. sino por el profundo dolor que le causó la muerte del estadista que echó a volar su pluma. con un canon convenido de antemano. prospectándose con que las utilidades cubrirían holgadamente la mensualidad respectiva.. De las dos fotografías el Presidente eliminó inmediatamente una por considerar que su parecido con Abdón Espinosa Valderrama. entonces un párvulo. pocos meses después que sin fastos fue enterrado en los Jardines El Apogeo. su gran amigo. podría parecerle como una burla y se disgustaría no sin razón.. aportándolos al capital de la empresa . 1962) el escribano afirmó: “. salvo su mutua afición por el estudio de los problemas nacionales. De allí surgió la idea de comentar la noticia para conocimiento del sector más revolucionario del movimiento. había tenido oportunidad de conocerlo y me había llamado la atención la finura y la elegancia de sus acabados. tenía la fórmula en mano: comentarla él mismo desde Política y algo más. Hasta el día de su muerte. Se estaba construyendo un edificio de unos siete u ocho pisos. gerente de El Tiempo. Finalmente. Curioso sí es anotar que con la muerte del estadista no volvieron a aparecer artículos del Bachiller. con rollo de alta definición. * * * Nadie supo a ciencia cierta quién era el Bachiller Cleofás Pérez. para lo cual se utilizaba una cámara miniatura Minox.

por lo que hubimos de suplicarle que se abstuviese de hacer la denuncia de este inaceptable plagio. . Pero el país político lo requería y en 1972 volvió a ocupar la Dirección Nacional del Partido Liberal. Juan Figueroa Ponce. Al mismo tiempo.Cleofás. el suegro de Carlos. aceptó con su benevolencia característica. dibujante y escultor. Aunque parecía lejano de la política. un influyente impreso que reunió a importantes personalidades de la política nacional y proyectó a otros como Luis Carlos Galán Sarmiento.7:11 PM Los últimos años Al concluir su gobierno. * Secretario del Consejo Directivo de la Universidad de Bogotá Jorge Tadeo Lozano. Su propósito era mantenerse alejado de la vida política y persistir en su faceta diplomática. POLÍTICA 11 ABR 2008 . lo que. identificó las manos de su yerno plenamente. nuevamente fue postulado como candidato presidencial. la verdad era que estaba cada vez más inmerso en ella. Por eso en 1978. fue miembro del Consejo Directivo de la Fundación para la Educación (FES) y presidente del Consejo Directivo de la Fundación Santa Fe de Bogotá. fue designado por la Organización para la Agricultura y la Alimentación de las Naciones Unidas (FAO). a Dios sean dadas las gracias. como presidente de la Comisión especial sobre reforma agraria. Sólo lo asumió por algunos meses porque sus copartidarios comenzaron a expresar el interés de que se postulara nuevamente como candidato presidencial El periodismo volvió a llamarlo y en 1974 creó el semanario Nueva Frontera.

Distinción que llegó paralela a otros honores. quien posteriormente se convertiría en el Comisionado de Paz de la administración Betancur. la Corporación Nacional de Turismo. Crónica de mi propia vida y Constituyente o Congreso. POLÍTICA 11 ABR 2008 . La opción de la paz lo regresó a la vida pública en 1981. El liberalismo colombiano. Al perder la nominación presidencial. a tal punto que en 1980 era nuevamente elegido como miembro de la Dirección Liberal Nacional. Hacia la restauración democrática y el cambio social. la Universidad San Buenaventura le otorgó su máximo galardón. A los pocos meses. cuando se percató de que no había condiciones para reunirse con los voceros de los alzados en armas. el Instituto Nacional de Cultura. colaboró con su partido en las elecciones parlamentarias de 1979. en una pequeña casa del tradicional barrio Las Nieves. Economía Internacional y Régimen Cambiario. violetas y claveles.7:43 PM Los primeros años El 12 de abril de 1908. Su memoria hace parte de la historia y su vasta obra demuestra su aporte a Colombia: De la República a la dictadura. Amigas y amigos. Borradores para la historia liberal. La consagración como periodista llegó en 1984 cuando le fue concedido el Premio Nacional de Periodismo Simón Bolívar a la vida y obra. La Universidad Central le entregó el título Doctor Honoris Causa en Contaduría Pública. nació Carlos Lleras Restrepo.El consenso de San Carlos fue el último intento de persistir en su tarea de gobernar a Colombia. Lo reemplazó en el cargo John Agudelo Ríos. separados por pequeños senderos de rugosos guijarros . El 27 de septiembre de 1994 falleció en Bogotá Carlos Lleras Restrepo. Lleras evocó en sus memorias con su patio “con surcos de pensamientos. Triunfo rotundo del liberalismo que lo mantuvo vigente. la Escuela Superior de Administración Pública hizo lo propio en Administración. durante los acuerdos de cese al fuego suscritos con las guerrillas en 1984. a una vivienda que era propiedad de don Joaquín París y que. en el hogar constituido por el científico Federico Lleras Acosta y su esposa Amalia Restrepo Briceño. El cambio social. cuando el presidente Julio Cesar Turbay lo invitó a presidir una comisión encargada de promover diálogos con los grupos insurgentes. la familia se trasladó al barrio La Candelaria. otorgado por la Universidad del Cauca y la Orden de Séneca en grado máximo otorgada por la asociación de ex alumnos de la Universidad de los Andes. Un programa de transformación nacional. Crónicas y coloquios del bachiller Cleofás Pérez. La cuestión agraria. Desde entonces abundaron las condecoraciones y distinciones para honrarlo en vida. muchos otros organismos lo homenajearon justificadamente. A los pocos meses desistió de ese propósito. años después. como el título Doctor Honoris Causa en derecho.

Entre las aulas y la familia hizo su tránsito de la niñez a la adolescencia. amén del catecismo del padre Astete. Contador o Los Cerezos.. Núñez de Arce o Zorrilla. Julio Flórez. pasaban los días de descanso en el campo. con premio como Primer Bachiller en Filosofía. escritos en su cuaderno de pastas de hule negro sobre la mesa de la máquina Singer de su tía Inés. ataviados de colchones.A los cinco años ingresó a la escuela de sus parientas. Espronceda. de la Academia Literaria. donde aprendió a leer y a escribir. para asumir muy en serio el arte de la declamación. propiedades de don Pacho Fernández. obtuvo su grado del Instituto de La Salle y. las obras del sabio ruso Ylya Mentchnikov. las Triana. Cuando concluían las faenas escolares y llegaban las vacaciones. A sus 16 años. me matricularon en el Instituto de La Salle. restar y dibujar malamente el alfabeto. al año siguiente. Obviamente. mercado y botiquín. Los libros fueron su otra fuente de conocimiento. con sus padres. sus tíos José María e Inés Restrepo y sus 13 hermanos. ingresó a la Facultad de Derecho de la . El jardín de Epicuro de Anatole France. Entré a segundo elemental y cursé nueve años hasta que me dieron el grado de bachiller”. sumar. el Cantar del Mío Cid o el Libro del Buen Amor de Archipestre de Hita. y. los clásicos castellanos. Entre el galopar de los caballos o la compra de bizcochos en el hotel de Las Ospinas. frazadas. los versos de Diego Uribe. Luego emprendió la obligada ruta del colegio. que así dejó reseñado el propio Lleras Restrepo en sus escritos: “Cuando ya sabía la cartilla de Baquero. tampoco faltaron los suyos. De la biblioteca de su padre. emprendían camino hacia las haciendas El Cedro. ubicadas adelante de Usaquén. ubicada en la carrera 2a.

escribiendo pequeñas notas y. como él mismo lo recordó siempre. ya llevaba un año animando a las juventudes liberales a sumarse a la empresa de reconquistar el poder presidencial. “haciendo una que otra traducción con la mirada burlona de Calibán”. POLÍTICA 11 ABR 2008 . cuando recibió su título de abogado tras sustentar la tesis “El juicio de quiebra”. primero dictó clases de literatura española en el bachillerato de la Universidad Libre y después. asumió como sustanciador en el Juzgado Tercero Civil del Circuito. En 1930.Universidad Nacional..5:44 PM “A las 9 no debe haber gente en las calles” Apartes del discurso del 21 de abril de 1970. El último año de estudiante. con el beneplácito del juez Roberto Hernández Ortega y para ganar experiencia judicial. entró a trabajar al periódico El Tiempo revisando canjes. No obstante. que funcionaba junto a la iglesia Santa Clara. Como debía ayudarse económicamente. con el que el presidente Carlos Lleras Restrepo anunció las medidas adoptadas para reprimir la violencia que comenzaba a extenderse por el país. Cuando concluyó sus estudios. en las tardes. y mientras sacaba adelante sus exámenes preparatorios. para la época. abrió oficina en la Avenida Jiménez con carrera 8a. por la vía del periodismo ya se había involucrado en la política partidista. a raíz de las protestas por los resultados de las elecciones presidenciales .

los nombres de esas personas notables que van a ejercer una vigilancia adicional sobre el proceso electoral y le pregunté si le satisfacía el nombre del doctor Ortiz. –Severidad contra el desorden. También expliqué que estas mismas personas a ejercer vigilancia sobre la manera como se reciban los datos de los escrutinios el próximo domingo. su deseo de tener una persona más íntimamente vinculada a su movimiento. -Respeto a la Constitución. El general Rojas. Quiero hacer un llamamiento a todas las gentes de bien del país. a las que no deseen volver a vivir aquellas horas negras en que nos faltó la libertad y reinó el abuso y otras peores. no siempre bien intencionadas sino maliciosas. en una larga rueda de prensa ante periodistas nacionales y extranjeros. expliqué hasta el cansancio esas garantías. disipé las dudas y contesté las preguntas. Completas garantías Expliqué allí cómo se había nombrado la comisión que solicitó entre otras personas él en primer término. – Completas garantías. como no me fue posible consultar con los otros candidatos. Una comisión de personas de la mayor prestancia nacional. y yo le pedí que la escogiera libremente y que estaba dispuesto a nombrar la persona que él indicara. con facultad para solicitar cualquier aclaración o investigación cuando noten alguna maniobra sospechosa o siquiera una sombra de algo sospechoso. El país es testigo de que he querido rodear el proceso electoral de las mayores garantías. las de la anarquía total. sin embargo. expliqué el sistema electoral colombiano. Álvaro Gómez Hurtado. Abril Amigas 21 de y 1970 amigos: Esta noche me dirijo a los colombianos. que no había sido posible consultar con él. Al propio general Rojas Pinilla le manifesté esta mañana. porque deseaba que todo este proceso se cumpliera dentro de la . a quien nombré porque había sido pasado por doña María Eugenia de Moreno Díaz como candidato del rojismo en el ala conservadora para una posible designación de delegado presidencial. que algunos están preparando. para vigilar la manera como se están recibiendo los datos de la Registraduría del Estado Civil y como ésta da sus informes. no solo invocando el titulo de amigos y amigas. –Intentos subversivos. por teléfono. que he empleado en anteriores conversaciones con ellos. me expresó. –Estado de Sitio. Hace poco. que deseen hacer un esfuerzo común por el desarrollo económico y el bienestar social. que conoce las virtudes del doctor Ortiz. a todos los ciudadanos y ciudadanas amantes de la paz.Llamamiento a la Nación. de algunas personas que quieren contribuir a la labor de confusión y de desorden que se está fraguando desde hace tiempo en la República.

que las quejas eran infundadas. y en otras de que se trataba de minúsculas cosas. que no hay un solo funcionario nacional que pueda alegar que se le intimidó. Se puede conversar cordialmente. pequeñas maniobras burocráticas. No es cierto que en ningún momento hayan estado ausentes los representantes de la Anapo de dicho recuento. a otros otra. y yo no me dejo. amenazándolo con destituirlo de su puesto. un movimiento subversivo que. en ocasiones. se puede hacer el simulacro de estar interesado en los resultados electorales yendo a la Registraduría Nacional y mandando allí delegados. en saqueos. en cualquier tiempo. mayor rectitud. más voluntad de no ejercer ninguna presión indebida ni usar de los atributos del mando para producir determinados resultados. ha habido mayor limpieza. todo el recuento de los datos. Lo que el gobierno ha querido es que el país siga viviendo dentro de la ley y dentro de la paz. Yo estoy dispuesto a someter al Congreso de la República el resultado de todas esas investigaciones . He analizado esta situación con mucha serenidad. y que si hubo algunas quejas. por ciertas maniobras externas. No hay que dejarse engañar. para que se juzgue si en alguna ocasión. Por lo demás. éstas se investigaron con resultados que mostraban. pero lo que sí reitera el gobierno. se está gestando o se tenía preparado y se está queriendo llevar a su culminación. como no van a estar ausentes de los escrutinios el próximo domingo. con mucha calma y en unión de distintos grupos de personas. Después le he renovado mi decisión a través de un altísimo intermediario. sin que nadie se oponga a ello. muy pocas. principalmente con el Consejo de Ministros y con los . A unos les puede gustar una candidatura.. serpia el más grave registrado en el país. porque tienen derecho de nombrar sus testigos. hasta el momento no he recibido ese nombre. encontrar más conveniente para el país una que otra. es que ha cumplido celosamente con la ley. Sin embargo. pero no hay duda alguna y todos los síntomas lo muestran. en los departamentos. como está pasando hoy en Bogotá y como pasó ayer. en pedreas. en toda la historia del país. degeneren en asonadas. Cualquiera de nosotros puede tener sus preferencias respecto a las candidaturas en vista de los antecedentes de los candidatos. a la clara luz meridiana. Intentos subversivos Sin embargo. a medida que va avanzando la noche. y que todo el mundo se someta al imperio de la Constitución. se pueden hacer manifestaciones que a la menor exhortación retroceden un poco sin perjuicio de que más tarde. de que se prepara un levantamiento del orden constitucional. derecho que el gobierno reconoce y hará cumplir. personas intensamente vinculadas al movimiento del general rojas Pinilla han estado vigilando celosamente en la Registraduría. pero en cualquier instante en que se me envíe se hará el nombramiento. sin mayor trascendencia.mayor limpieza. de esas que acostumbran en ciertos sitios cometer todos los grupos. como lo reiteró esta tarde ante la rueda de periodistas. que no hay un solo elector anapista que pueda alegar que las Fuerzas Armadas o la Policía le impidieron el acceso a las urnas. porque para algo me ha de servir la experiencia de la vida. hasta donde llegan los informes verídicos que pose.

el evitarle grandes. Ya expliqué suficientemente cuál es el proceso electoral colombiano. Fernando Pardo Quintana. independiente del gobierno. la de sus agentes y la de los funcionarios de la rama electoral que funciona independientemente. sin embargo. abiertamente subversiva. Hernando Forero Gómez”. que es un tribunal completamente independiente del gobierno. Aquí existe un mecanismo electoral. estos me insinuaron la conveniencia de que se dictara un decreto para acelerar los trámites ante el Consejo de Estado. Para esta declaración se hizo venir de fuera de Bogotá a algunos de los miembros del Comando Nacional de la Anapo. que es el que realiza los escrutinios y el que expide las credenciales. pero que. De manera que hemos rodeado de todas las formalidades jurídicas. que la salvación de Colombia. secretarios ejecutivos. después de haber preparado un escandaloso fraude que está acabando de consumar. digo. Yo he creído. Por si algo faltara para confirmar las múltiples informaciones que me llegan de todo el país. pero que quiero repetir para que lo conozca bien en el país y medite sobre el alcance de cada una de sus palabras. que se encontraban en los departamentos. o sea la Anapo. Samuel Moreno Díaz. Benjamín Burgos. Allí se dice: “El Comando Nacional de Alianza Nacional Popular declara: Que el gobierno oligárquico que explota a Colombia. la actuación del gobierno. y la . pretende imponer ahora al país un resultado electoral que burla la opinión inequívocamente expresa en las urnas por la abrumadora mayoría nacional. Es más: conversando con los magistrados del Consejo de Estado. Saúl Charris de la Hoz. Milton Puentes. se tiene que fundar ante todo en la práctica de una completa honestidad en materia electoral. Que no reconocemos un fallo diferente al triunfo de esta candidatura. se están celebrando porque no hemos querido hasta ahora hacer uso de la fuerza en la escala en que podemos emplearla. María Eugenia Rojas de Moreno Díaz. Jaime Piedrahíta Cardona. Que el presidente electo de Colombia es el general Gustavo Rojas Pinilla. sobre que se está creando un ambiente subversivo para el momento en que se imparta la consigna del desorden general con manifestaciones que están ´prohibidas. Arturo Villegas Giraldo. Manuel Bayona Carrascal. Esta es una declaración.altos mandos militares y de la Policía. Carlos Monroy Reyes. a fin de que el fallo del Consejo de Estado. si algo faltara. la obediencia rigurosa a la Constitución. rectamente practicadas. para comprobar las informaciones sobre subversión ahí está el comunicado expedido por el Comando Nacional de la Alianza Nacional Popular. irreparables males a la República. para convencerse de ello basta con leer su texto. y que estamos tomando medidas necesarias y eficaces para impedir que la oligarquía le robe el poder al pueblo. José Ignacio Vives Echeverría. por si cualquier grupo político quería demandar la elección presidencial o cualquier otra. Moisé Tarud. y así lo he expuesto a los señores ministros del Despacho y a los altos mandos militares. que leí hace pocas horas en rueda de periodistas. pudiera producirse antes del 7 de agosto.

Cuando entra en él hay que estar resuelto a acatar el resultado de las urnas. acompañada de una rigurosa investigación sobre cualquier intento de fraude. y lo repito ahora: aquí se sostendrá la Constitución y yo permaneceré en el mando hasta el 7 de agosto. ayer y hoy en la rueda de periodistas. De manera que si llega a presentar cualquier denuncia de fraude. acudiría al procurador para que se dirigiera la investigación del delito con plena libertad. ¿Qué gana el general Rojas Pinilla? Muy bien.vigilancia de los escrutinios con participación de los testigos de los candidatos. por cualquier aspecto. Yo cumpliré la Constitución. sino de las instituciones y de la Constitución Nacional. Sería tan grave que no se posesionara el 7 de agosto quien resulte legítimamente electo. como lo cumpliría con el doctor Pastrana Borrero o la hubiera cumplido con el doctor Belisario Betancur o con el doctor Sourdis. Es fundamental el cumplimiento fiel de la Constitución. soy fiel a mi palabra y soy un demócrata. como lo he repetido en la rueda de prensa: quien gane las elecciones recibirá el poder el 7 de agosto y lo recibirá porque yo soy un hombre que juró cumplir la Constitución. porque estoy seguro de que el país no toleraría ninguna clase de abusos. ¿Qué no gana las elecciones el general Rojas Pinilla. como no toleraría si lo llevara a cabo la oposición. sino otra persona. tanto más cuanto que ellas han podido apreciar. Respeto a la Constitución Yo. no alrededor de una persona. No saldré antes de Palacio sino muerto y de esto deben quedar notificados tanto los que quieren promover desórdenes como los que resuelven . quiere desconocer el resultado de las urnas? Pues mi obligación como mandatario es hacer acatar ese resultado. en cuanto dependa del gobierno todo. como se la he dado siempre que se ha presentado cualquier situación en que. no toleraría un quebrantamiento del orden constitucional consumado por el gobierno. están obedeciendo la Constitución Nacional. Yo ya lo he dicho. así se hará. como el que se intentara derrocar al gobierno legítimo elegido en 1966. y están obedeciéndola fielmente . Las Fuerzas Militares y de Policía. El juego democrático tiene sus consecuencias. en cuanto de mi dependa. y además. que está perfectamente unificado y en cuanto dependa de las fuerzas militares y de las fuerzas de policía que también están perfectamente unificadas. que ejerzo esa comandancia de manera honesta. y que ese supuesto entusiasmo desbordante. y la han podido apreciar en el trato que conmigo han tenido como su comandante supremo. antes de terminar su mandato. o con cualquiera otra persona. que yo se que está bien dirigido y obedece a consignas precisas. se involucre al gobierno con razón o sin ella. No la ejerzo para dar órdenes arbitrarias sino para hacer cumplir la Constitución. y así se lo manifesté al General Rojas. inclusive con el camarada Gilberto Vieira. quiero dejar la investigación de cualquier fraude a una autoridad independiente como es el Procurador General.

y atender las indicaciones que se quieren hacer para prevenir cualquier abuso. como repito públicamente que no se interrumpirá el proceso electoral. Me he puesto en comunicación con todos los candidatos y muy particularmente con el señor general Rojas Pinilla. quien. contra el movimiento de la Transformación Nacional que ha procurado destinar la mayor cantidad de recursos y de esfuerzos a la rendición de las clases . comuníquemela. Así podríamos seguir haciendo mención de las características de quienes ahora se presentan como abanderados de la reivindicación popular. que es el que debe expedirla. Para esa política de cordial atención a todas las quejas. Se está tratando de crear una lucha social en forma absolutamente injustificada porque se endereza contra el movimiento del Frente Nacional que le devolvió la paz al país. He dicho que la primera condición para mantener la paz. No habrá lugar a ninguna otra conducta. y si usted cree que hay alguna medida adicional para impedir fraudes. Hay una segunda base: la de hacer una política de entendimiento y de contacto. terrateniente del Atlántico. porque dentro del grupo de quienes afirman que la Anapo es un movimiento de reivindicación del pueblo contra las oligarquías opresoras. que estoy dispuesto a tomar todas las que sean indispensables para que la expresión de la voluntad popular no se altere. El país sabe que puede creer más en mí que en cualquiera de los firmantes de ese papel. Y a quien resulte electo le expedirá al poder electoral. la credencial de presidente de a República. hay personas muy ricas. Hoy repito públicamente esa manifestación. como todo el mundo sabe es un capitalista del Atlántico y Benjamín Burgos. He estado tratando de aplicarla.acompañarme en la guarda de la paz y de la Constitución Nacional. que tuvo caracteres tan crueles. por el enfrentamiento artificial de las clases sociales? Digo artificial. se harán los escrutinios con asistencia de testigos de todos los candidatos. invoco el bien supremo de la paz nacional que no podemos sacrificar. por otra violencia que no los tendría menos crueles. para decirles: denúncieme cualquier abuso. principiando por el general Rojas y su familia. generosa y útil. Carecen en absoluto de toda veracidad las frases atrevidas que trae la proclama de la Anapo sobre el gobierno está consumando un fraude. Es una afirmación completamente falsa y la rechazo de la manera más enfática. para impedir cualquier deformación de la voluntad popular . es la absoluta honestidad electoral y el cumplimiento de la Constitución. en el horrendo período de la violencia? ¿Acaso vamos a cambiar la violencia política. a pesar de las medidas que más adelante anunciaré para conservar el orden público. de cordial entendimiento y acercamiento de todos los grupos. el señor Moisé Tarud. se llevarán a efecto dentro de la mayor honestidad. ¿El país no recuerda el calvario por el cual pasó? ¿No se acuerdan las gentes en los campos y en las ciudades de cuanto sufrieron en las épocas de enfrentamiento absurdo de los partidos. cuando los Burgos han sido los eternos mandones en el departamento de Córdoba. Cómo pueden hablar contra las oligarquías opresoras Saúl Charris de la Hoz.

alertada como lo estoy alertando esta noche contra lo que se quiere hacer. al pueblo desposeído.pobres. sino porque muchas de las personas que nos dicen hoy que es necesario mejorar la condición del pueblo mediante un movimiento subversivo no han dejado desarrollar las medidas de transformación hacia la sociedad igualitaria que he predicado incansablemente en todas las plazas del país durante varios años. mis sentimientos de cristiano. me imponen la obligación de defender al pueblo colombiano contra una nueva etapa de desorden y de anarquía. Además. . pidiéndoles. Juré cumplir la Constitución y uno de los deberes que ella me impone es el mantenimiento del orden y de la paz. en esa insigne y noble labor de mantener la paz colombiana. sin embargo. de la organización de las clases pobres campesinas para que puedan defenderse de la explotación tradicional de los caciques y llegar a tener un pedazo de tierra que todavía les quieren negar en algunas partes las mismas personas que dicen que van a hacer la revolución social contra la oligarquía? Esa paz tan trabajosamente mantenida no se puede alterar. y yo. Algunas veces he tenido diferencias con los sindicatos. hemos observado buenas relaciones. en general. No voy a permitir que ni en las ciudades ni en los pueblos se vuelva a producir la violencia. ordenado. las fuerzas militares y la policía y me va a acompañar la gran mayoría del país. que tengan moderación en sus aspiraciones porque hay gentes más pobres que ellos. Me han hecho caso muchas veces han cooperado conmigo y. Podría mencionar otros puntos. si la seguridad de que se cumplirán todas las formalidades legales no basta. si los llamamientos a la cordialidad no bastan. me acompañan. Y en esa gran labor. si es necesario con la máxima severidad y la máxima energía. tranquilo. Si esa rendición no ha ido más de prisa. y yo. eso sí. no vacilaré en emplearlos. Dios mediante. porque si las prédicas no bastan. democrático. Quiero hacer un llamamiento al pueblo colombiano. ¿quién se ha ocupado. no se puede empeñar. Por ejemplo. los he ayudado mucho. el de un país que se puede mostrar hoy como modelo de buena administración. es no dejar que eso ocurra. afortunadamente. no es por culpa mía. la obligación no solo del gobierno sino de todos los ciudadanos. donde se puede trabajar en paz. de que la gran mayoría colombiana. sabrá organizarse y ponerse al lado del gobierno para ahogar cualquier intento de desorden como lo vamos a ahogar. El buen nombre del país conquistado con tanto trabajo en el extranjero. habrá que emplear los instrumentos que prevé la Constitución. no habré de faltar a él. Nuestra obligación. mis sentimientos humanitarios. La obligación del gobierno es la de adoptar todas las medidas que sean necesarias para mantener la paz y el orden. Mi deber como mandatario de la República es usar esos instrumentos oportunamente y. en efecto. para que señale cualquier acto mío contrario a su mejoramiento. Yo estoy seguro. sino este gobierno. de eso pueden estar seguros todos.

por unanimidad de votos. con los señores ministros de Gobierno y Defensa. a pesar de mi apego inmenso a la libertad de expresión. A este decreto. No estoy dispuesto a permitir que incendien el país con informaciones tendenciosas y. hicieran innecesaria esta medida. Sin embargo. Por consiguiente. En cuanto hace al caso de Bogotá. Desde ahora le notificó a la radio que cualquiera estación que intente propagar órdenes de subversión o causar alarma será clausurada definitivamente. Como yo no quiero que. mis intervenciones amistosas. Desgraciadamente. perderá para siempre los canales que tenga adjudicados. esta noche misma quedará establecida la censura en la radio. porque conocíamos ya muchas informaciones. he declarado el estado de queda en la capital de la República y he autorizado. los gerentes de las empresas de radio contra las indiscreciones o las infiltraciones que puedan ocurrir con su personal subalterno. dio concepto favorable a la declaratoria del estado de sitio. A las nueve de la noche no debe haber gente en las calles. los datos que estamos recibiendo hora por hora nos confirman que avanza aceleradamente la promoción de un levantamiento general en el país. a nadie le extrañará que. pues. Que se cuiden. El país queda notificado de que se encuentra bajo las normas de la legalidad marcial. El toque de queda se hará cumplir de manera rigurosa y quien salga a la calle lo hará por su cuenta y riesgo. naturalmente. con todos los azares que corre el que viola en estado de guerra una . El honorable Consejo de Estado.Estado de sitio Dicho esto. yo esperé que mis gestiones políticas. seguirán varias órdenes y seguirán varios decretos complementarios. a las cuales confieren al gobierno la facultad de emplear todos los medios que permite la guerra entre naciones con el objeto de reducir a la impotencia cualquier intento subversión o para debelarla. ya en posesión de suficientes datos que nos permita saber que hay una gran conmoción nacional y un plan para turbar el orden público. a pesar de que el decreto se firmó por todos los ministros desde la noche de ayer. advierto lo siguiente: son las ocho de la noche. no puedo demorar un momento más las necesarias medidas de prevención y se acaba de numerar y expedir el decreto que declara turbado el orden público y ordena el estado de sitio. al igual de lo que pasó en el día de ayer. Ese decreto tiene vigencia inmediata. desde el día de ayer pedí al honorable Consejo de Estado que estudiara la situación y me diera su concepto sobre sí se reunían las condiciones que las Constitución exige para declarar que hay una turbación del orden público y decretar el estado de sitio. a los gobernadores de los departamentos y a los alcaldes municipales para que adopten la misma medida a la hora que crean conveniente y en el momento en que lo juzguen necesario. cuando van cayendo las sombras de la noche turbas de maleantes empiecen a saquear almacenes y a romper vitrinas.

que él se ha decretado para ocultar cosas indebidas. Severidad contra el desorden A estas medidas seguirán probablemente otras. aquí no nos podemos dejar dominar por un grupo de audaces perturbadores. que aquí no se puede dar un golpe de mano contra las instituciones. para reclamos electorales debe haber completa libertad de prensa y radio. a la luz del día. Yo que soy un servidor de la ley. Sobre eso voy a impartir órdenes terminantes a los censores de prensa. Prepárense todos los hombres y mujeres para defenderlas. si encuentra que se salen de las atribuciones que el Ejecutivo puede ejercer legítimamente dentro del estado de sitio.prescripción militar. para impedir cualquier turbación del orden público o para restablecer ese orden. Ya hechas estas notificaciones. no para ninguna otra cosa y así lo dispone la Constitución. Repito. al gobierno se somete al orden jurídico. Yo no quiero que se pueda pensar que el proceso electoral está interrumpido por el estado de sitio. La inmensa mayoría nacional es honesta. el estado de sitio será levantado. es decir. La Corte Suprema podrá anular los decretos del Gobierno si los encuentra abusivos. Nada de cobardías. Necesitamos el apoyo popular para mantener la paz. el gobierno estará sujeto a la tutela de lo Contencioso Administrativo. no emplearé el estado de sitio abusivamente. como es natural. y lo mismo ocurrirá con respecto a las cuestiones electorales. repito. Para las informaciones electorales. según lo ordena la Reforma Constitucional propuesta por el gobierno al Congreso y que fue aprobada en 1968. que soy un abogado. Advierto que. con testigos de la prensa extranjera. porque se quieran hacer paros ilegales que . a la Corte Suprema de Justicia. para poner fin a la conmoción. porque sobre ese particular sí no habrá censura. y yo estoy seguro de que lo vamos a obtener. y ella va a demostrar que se impone. Tampoco se dictarán normas que le impidan al Consejo de Estado juzgar sobre la juridicidad de los actos del gobierno. las gentes tienen una hora para dirigirse a sus hogares y el que se encuentre fuera a esa hora será apresado y si trata de huir o de oponer resistencia correrá los peligros consiguientes. porque estoy resuelto a debelar todo intento de subversión y. para que falle sobre su juridicidad. Inmediatamente que cese ese peligro. todos los decretos que dicte el gobierno serán enviados. para crear un clima de paz. que se pongan de acuerdo para ello. El estado de sitio es para conservar la paz y el orden. No habrá arbitrariedad. lo emplearé de manera exclusiva para aquello para lo cual lo consagró la Constitución. El orden jurídico se mantendrá. paralelamente a este ejercicio necesario de la autoridad el proceso electoral se cumplirá con testigos de los candidatos. Para el proceso electoral no se establecerá censura de ninguna clase. repito. Además. son las ocho de la noche. si es necesario. ella sólo regirá respecto de lo que pueda afectar el orden público. a todos los ciudadanos y ciudadanas que se preparen a apoyar al gobierno en el mantenimiento de su política. según lo ordena la ley. quiero pedir a todos los hombres de bien en Colombia.

Es el bien de Colombia lo que queremos cuidar. Colombia no le puede fallar a su destino que es el de ser un República de leyes. la violación de las disposiciones sobre precios. La reputación internacional del país es hoy excelente. contratados por este gobierno. Con toso ello se tratará de mantener la mayor normalidad en la vida económica nacional. y quien no obedezca el llamamiento a filas será considerado como desertor y juzgado en consejo de guerra. por mostrar que la violencia. Cada hombre y cada mujer de Colombia debe tomar esta noche la decisión irrevocable de mantener la paz contra los aviesos propósitos de quebrantarla. aun sin saber el resultado del proceso electoral. ¿Se va a romper ese crédito internacional con el desorden? ¿Se va a tener que volver a racionar drásticamente las importaciones? ¿Vamos a producir más desempleo y agregar mayores males a la situación del pueblo colombiano? ¿Vamos a agravar las cosas contra las cuales hemos venido luchado: el desempleo. en seguir trabajando por conseguir los empréstitos. Durante tres años y ocho meses he laborado sin tregua por elevar el prestigio internacional de Colombia. El domingo. porque yo me he sentido en la obligación de preparar el porvenir y de dejar una situación cómoda para mi sucesor. Que no se preparen artimañas. El próximo presidente podrá seguir contando con recursos abundantes. uno de los decretos que se dictará esta noche será el que establezca los consejos de guerra para que la justicia militar juzgue todos estos casos. civilizada y pacífica. decretaré el reclutamiento obligatorio de quienes se declaren en paro. cualquiera que él sea. Yo espero que contare con ellos. en los momentos mismos en que se llevaban a cabo las elecciones. que no cae fácilmente en . ni paros. Creo que conseguí esos propósitos. por dejar arregladas las situaciones financieras. el excesivo crecimiento demográfico que hace que los ingentes esfuerzos hechos por la educación y la salud aparezcan siempre insuficientes? ¿Se va a quebrar eso? ¿O quiere el pueblo colombiano seguir viviendo en paz? Yo creo que esto último es lo que quiere. el ocultamiento de víveres. que no se trate de producir tampoco la carestía para exacerbar a las gentes. de la justicia y de la paz en el país. es la posibilidad de que la gente pueda seguir trabajando. por crearle un buen nombre al país después de que se le había desacreditado tanto. la falta de exportaciones suficientes. el desorden eran cosas del pasado. por borrar la mala prensa. su crédito internacional es excelente. que no cae fácilmente en la aventura. Desde luego.perturbarían la vida económica del país. Yo no puedo sacrificar el bien de Colombia a mis simpatías personales. ni se trate de paralizar económicamente al país. porque otro de los decretos que hemos preparado dará facultades a los gobernadores y a los alcaldes para tomar medidas que eviten el acaparamiento. Yo lamento como el que más haber tenido que hacer estos anuncios al país. Por eso nunca vacilé. el Consejo de Ministros estaba dando su aprobación a contratos de empréstitos muy considerables. Que cada hombre y cada mujer se convierta en un soldado de la libertad.

No se dejen arrastrar las clases pobres a empresas descabelladas. No voy a dejar tampoco que se atemorice a la gente en los barrios pobres. Inmediatamente tomaremos las medidas para castigar a los culpables. como pasó hoy en una de las calles de la ciudad. que se aguanten las ganas de actuar porque no se lo vamos a permitir. la inmensa mayoría. como lo hace siempre. A esos no les pasa nunca nada. que se le está persiguiendo. porque con la ayuda de ustedes. cualquiera que sea la forma en que haya votado. no vamos a entregar a la gente indefensa en manos de valentones adiestrados para al aventura y para el delito. podrá salvar al país. Por ejemplo. a ala gente pobre que engañada sale a gritar. Estén seguros todos de que quienes los invitan a la aventura serán los primeros en poner pies en polvorosa. POLÍTICA 11 ABR 2008 .5:53 PM La política cafetera Tuve el privilegio de conocer al doctor Carlos Lleras con motivo de mi primer libro. . para avisar que se le está tratando de presionar. a una oficina que voy a establecer especialmente en Palacio y de la cual daré más tarde información por la radio y la televisión. estaremos sujetos a una severa disciplina. a parte de las medidas ya anunciadas. porque un grupo de irresponsables quiera empujarla a ella. Mil gracias. Por unos días. anticipadamente. Prevénganse los colombianos contra todo eso. No cometan imprudencias. De antemano agradezco la adhesión que sé que habré de recibir. Dejen que el país siga en su vida normal. mientras adquiramos la seguridad de que hemos debelado completamente los intentos de subversión. Y mil gracias. porque tendremos que reprimirlas. Rojas Pinilla. Quienes se sientan matones en los barrios. de nuevo. La policía y el ejército tienen orden de disolverlos.la anarquía. no se permitirá la formación de grupos mayores de cinco personas en las calles. al que le dan una puñalada. aun entre las gentes que votaron por el genera. Yo estoy de que. A quienes les pasa es al transeúnte a quien mata una bala perdida en la calle. En 1978 terminamos con Luis Jorge Garay un texto (1) evaluando los primeros diez años del Grupo Andino y el ex presidente Lleras aceptó escribir un completo prólogo al mismo. debe llamar a la policía o aquí. que lo que quieren es la paz y que no estarán dispuestas a enfrentar en aventuras. sólidamente apoyado en las instituciones y en las Fuerzas Armadas. sin saber por qué y se ve de repente envuelta en el tumulto subversivo de los agitadores. fervorosa y aplastantemente numerosa de toda la ciudadanía colombiana. Cualquiera que reciba una amenaza debe llamar a la brigada. por una razón o por otra. ciudadanos y ciudadanas de la Colombia libre y democrática. el gobierno. hay miles y miles. amigas y amigos.

en Tolima. la gerencia de la entidad me delegó la responsabilidad de mantener bien informado al doctor Lleras sobre la situación del sector. me di cuenta de que dominaba todos los aspectos de la política cafetera. presidido por el ilustre estadista. donde pasó varias semanas recién casado. en 1980. En 1937 publicó su primer artículo sobre el café en la revista de la Contraloría General de la República. los determinantes del precio interno y el impuesto ad valórem a las exportaciones. El doctor Lleras me contaba que su primer contacto con el café fue hacia 1930 en la finca de la familia Cortés. Viajamos juntos en el avión y tuvimos la oportunidad de dialogar en forma amplia en el seminario. Lo visité innumerables veces en su biblioteca y conversábamos de café y asuntos económicos en un ambiente grato y amable. Al entrar a trabajar a la Federación en 1981. Se trataba de un hermoso cafetal en el municipio de Santa Isabel. unos años más tarde coincidimos durante seis años como miembros de la junta directiva del Banco Sudameris. Como Ministro de Hacienda entre 1940 y 1942 participó activamente en la negociación del Pacto Interamericano de Cuotas y en la creación del Fondo . Al terminar la junta me pedía las últimas cifras de la situación del café en los ámbitos nacional e internacional y luego procesaba toda esa información en escritos para la Nueva Frontera.Luego. desde los temas internacionales hasta las paradojas de la retención cafetera. En ese texto adelantó un análisis muy completo de la situación internacional y de la crisis cafetera que se vivía en ese momento. fui invitado por Ernesto Gutiérrez Arango (ex gobernador de Caldas y rector de la Universidad Autónoma de Manizales) a un seminario sobre el café.

la extensión. “El desempeño del café en el comercio exterior del país ha influido de manera poderosa. En el Congreso de la República un senador influyente les pronosticó que acabarían siendo incinerados en una gran pira de café con gorgojo (el pacto implicaba acumular existencias). El doctor Lleras fue miembro del Comité Nacional de Cafeteros y durante años aportó recomendaciones útiles para el desarrollo del sector. “Trabajar por el café es trabajar por el país”. Prólogo de Carlos Lleras Restrepo. la renovación. incluimos un valioso texto preparado por el doctor Lleras. 1979. Cuando fue Presidente (1966-1970) también dedicó atención especial al sector y asistió a los congresos cafeteros. Al lector interesado me permito remitirlo al libro Política cafetera que recoge sus principales textos sobre este tema escritos entre 1937 y 1978 (1). debemos anotar que el sector cafetero continúa siendo de vital importancia para la estabilidad política y social del país y para el bienestar de amplias comunidades rurales. En esta breve nota no puedo examinar todos los escritos cafeteros del doctor Lleras. Garay y Diego Pizano. sobre todo en el movimiento de la economía nacional”. Es claro que fue el principal sector de la economía colombiana en el siglo XX. Grupo Andino. Bogotá. estrategias. Afortunadamente eso no sucedió y después de la guerra esos inventarios se valorizaron y el Fondo se convirtió en el principal instrumento de la política cafetera colombiana. agregaba. la estabilización del ingreso de los caficultores. la infraestructura física y social. “Objetivos. . Editorial Pluma. * Ex consejero Económico de la Presidencia de la República. y los programas de promoción. mecanismos y avances”. “Por eso yo dedicaba casi la mitad de mi tiempo al examen de los asuntos cafeteros cuando era Ministro de Hacienda”.Nacional del Café con don Manuel Mejía. En la revista Nueva Frontera también hay varios artículos y en el libro que preparamos con el doctor Otto Morales sobre don Manuel Mejía (2). Las reflexiones y los aportes conceptuales del doctor Lleras deben seguir siendo fuente de inspiración para el manejo y el desarrollo del sector. me decía el doctor Lleras. la tecnificación y el crédito a los productores. El Fondo permitió tener una política internacional activa y en el interior permitió financiar la investigación. Al conmemorarse el primer centenario del nacimiento de este distinguido estadista. Don Arturo Gómez Jaramillo nos decía con frecuencia que él admiraba la visión de estos dos líderes. (1) Luis J. ya que le dieron unas bases sólidas a lo que fue el principal sector de la economía colombiana en el siglo XX. escribió el doctor Lleras en 1990 (3).

Bogotá. y tras lograr la aprobación de la Ley 1a. (3)Otto Morales Benítez y Diego Pizano Salazar (coord. ese conocimiento del problema agrario le permitió orientar las actividades legislativas que condujeron a la proclamación de la Ley 135 de 1961 sobre reforma agraria. “Política cafetera” 1937/1978. Aunque el proyecto original determinaba que estarían sujetas a expropiación las tierras de propiedad privada que el Instituto Colombiano de la Reforma Agraria considerara necesario adquirir. Por: Apolinar Díaz Callejas * Años después. Osprey Impresores. Un complejo período de conflictos agrarios en el que tuvo una destacada intervención el secretario de gobierno de Cundinamarca Carlos Lleras Restrepo.). Carlos Lleras recobró su persistente idea. no permitió concretar esa reforma. Pero cuando llegó a la Presidencia. 1989. de 1968. puso en marcha un ambicioso programa . impulsando programas de adquisición de tierras cafeteras para su distribución entre los campesinos.7:19 PM La lucha por la reforma agraria En las décadas de los años 20 y 30 del siglo XX. lo que salió de un Congreso dominado por los intereses de los terratenientes . Bogotá. la región formada por los departamentos de Cundinamarca y Tolima fue escenario de intensas luchas sociales por la tierra. “Don Manuel: Mr. Coffee”.(2) Carlos Lleras Restrepo. Fondo Cultural Cafetero. antes y durante el ascenso al poder del Partido Liberal. POLÍTICA 11 ABR 2008 . 1979.

sustentado en la organización campesina. Ocurrió en Sincelejo y ese día escuché en sus labios su consigna fundamental: “No habrá reforma agraria si el campesinado y sus organizaciones de usuarios no la imponen”. Desafortunadamente las fuerzas retardatarias de Colombia impidieron concretar ese sueño. se abrió paso la contrarreforma agraria y se fortalecieron los latifundios. lo que aprendí junto a Carlos Lleras Restrepo en reforma agraria constituye un legado al que nunca he renunciado y sigo defendiendo en muchos libros que he escrito sobre el tema. El Presidente volvió a sorprenderme: “Yo también y creo en la reforma agraria”. Hasta que se hizo insostenible mi presencia en la Gobernación de Sucre. pero principalmente de los terratenientes y sus políticos protegidos. Yo le recordé que era un hombre de izquierda y que había integrado la Junta Revolucionaria que durante el 9 de abril de 1948 y por 19 días tuvo el poder en Barrancabermeja. con su peculiar estilo me contestó: “Mañana sale un avión militar con todos los instrumentos para crearla. si no hacemos la reforma agraria en Colombia nos lleva el Diablo y usted es el único gobernador que puede empezar a organizarla”. pero como se acercaban las elecciones parlamentarias de 1970 y yo quería postularme como Senador por Sucre. y al momento de despedirnos añadió: “Piénselo bien. pidiéndome que aceptara con un argumento contundente: “No se puede renunciar al reto de hacer efectivas tus ideas”. Por eso hago mías las palabras que escuché en . Y al otro día llegó el avión con toda clase de útiles y seis promotores de organizaciones campesinas. Y las presiones llegaron. dejé el gobierno y salí elegido. Sin embargo. a través del Pacto de Chicoral. “Magnífico. Entre 1971 y 1972. el propio Presidente instaló la primera Asociación de Usuarios Campesinos. y fui citado en Palacio por el presidente Lleras. asesoraba a varias empresas con óptimos ingresos. en mi condición de abogado. me dijo el presidente Lleras. Semanas después. pero había tenido que aceptarlo. Su réplica fue más desconcertante al decirme que él también se había opuesto. quien sin preámbulos me pidió que asumiera como primer gobernador de Sucre. Le respondí confesándole que yo me había opuesto a la creación de ese departamento porque allí se iba a trasladar toda la politiquería del antiguo Bolívar. ahora el Congreso va a tener un vocero real de la reforma agraria”. Por esos días. en un departamento recién creado. el Presidente me citó en Bogotá para notificarme que había sido nombrado Viceministro de Agricultura. Lo acompañé algunos meses más y hasta me encargué del Ministerio en ausencia del titular Enrique Peñalosa. Un día lo llamé a Palacio para comentarle dificultades y cuando se enteró que en Sucre no había oficina del Incora. Acepté y el Presidente demostró por qué me nombraba. Antes de dejar su despacho me habló de las organizaciones campesinas. Me fui pensativo y esa misma noche recibí una llamada de Virgilio Barco —después supe que el presidente Lleras se lo había solicitado—. pero cuando ya daba por descontada mi salida.

terminó la alternación entre Liberalismo y Conservatismo en el cargo de Presidente. Por eso. Por: Roberto Arenas * Se mantuvo entonces una comunicación fluida y permanente entre el jefe del Partido y el Ministro que lo representaba. No la habrá nunca si sus organizaciones de usuarios no la imponen”. Colosó y en toda la región de los Montes de María: “Sin la presión campesina no habrá reforma agraria.7:07 PM El final del Frente Nacional En mi actividad de servidor público tuve dos ocasiones importantes para trabajar en estrecha coordinación con el ex presidente Carlos Lleras Restrepo. POLÍTICA 11 ABR 2008 . contribuyó decididamente a la culminación pacífica. después de 16 años. pues una vez finalizada la administración del presidente Misael Pastrana. Además mi relación con el ex presidente Lleras Restrepo me demostró de qué . y que repetí en Ovejas. del certamen electoral de 1974 en el cual el candidato liberal Alfonso López Michelsen resultó elegido como Presidente de la República. máxime cuando se abría de nuevo.Sincelejo. la cual era indispensable para un buen manejo de las relaciones políticas. y el doctor Carlos Lleras ejercía la jefatura del Partido. la colaboración del ex presidente Lleras Restrepo. y sin Estado de Sitio. la libre competencia democrática por la Presidencia de la República. La primera de ellas cuando en la última administración del Frente Nacional ejercí el cargo de Ministro de Gobierno en representación del Liberalismo. me consta personalmente.

como quedó reflejado en el contundente triunfo en las elecciones de 1976 para el Concejo de Bogotá. con clara inclinación de servidores públicos y plenamente seguros de la conveniencia de las ideas y principios del liberalismo colombiano. por intermedio de su canciller Indalecio Liévano. despertando la simpatía de la ciudadanía. el ex presidente Lleras Restrepo y Augusto Espinosa Valderrama me invitaron a participar en el movimiento de la Democratización Liberal. por encima de cualquiera otra consideración. estaba respaldada por quienes estimábamos que debíamos llegar a esas elecciones con el ex presidente Carlos Lleras como candidato del movimiento.manera. Comenzamos a crear canales de participación de los militantes mediante la inscripción de los simpatizantes en todos los barrios de la ciudad. en agosto de 1974. de la cual yo era decidido partidario. y garantizamos que los inscritos serían los encargados de seleccionar los candidatos con base en una elección interna. era indispensable la reelección del ex presidente Carlos Lleras Restrepo y se principió a trabajar para ese propósito. Y. se acordó que. pues considerábamos ilógico y perjudicial que un movimiento creado para combatir el clientelismo terminara unido al oficialismo liberal. Este movimiento fue creado por los ex presidentes Carlos Lleras y Darío Echandía para detener el proceso de deterioro y de corrupción política que ya se observaba en el país y que nos ha llevado a la triste y vergonzosa situación actual de la llamada parapolítica. un incansable luchador y activista político como fue él. le puede servir significativamente al país cuando. . La otra ocasión que tuve de trabajar de manera muy cercana al ex presidente Lleras Restrepo fue en el movimiento de la Democratización Liberal. me dediqué a trabajar con gran dedicación estimulado por la posibilidad de contribuir a la estructuración de una nueva organización política liberal y por encontrar una dirigencia política conformada por ciudadanos transparentes e incontaminados. cómo un luchador y activista puede asimismo ser un gran estadista. se observaba en el interior del movimiento dos tendencias: una que argumentaba la conveniencia de la unión con el oficialismo liberal para llegar a las elecciones de 1978 con candidato liberal único respaldado por el Partido unido. para ocupar el cargo de embajador en Alemania. Terminada mi labor de ministro. para obtener la meta inicialmente trazada. bajo su dirección. Entonces. al obtener la mayor representación partidista para el liberalismo. donde precisamente el clientelismo hacía carrera. por lo cual decliné el gentil ofrecimiento que me hiciera el presidente López. Pero a finales de ese mismo año. La otra propuesta. Sin embargo. se trabaja exclusivamente en función del interés de la Nación y del bienestar de sus pobladores. El ex presidente Lleras me designó como coordinador de la Democratización Liberal para Bogotá. Concluidas las elecciones de mitaca de 1976. en la medida que avanzábamos en esa tarea. Así sucedió. además. decidí permanecer en el país.

.7:22 PM El estadista Regresó al país en 1954 y reanudó sus actividades como consultor económico. pero me dijo. cuando el ex presidente Alberto Lleras emprendió la empresa de enfrentar la dictadura de Rojas Pinilla. cuando el embajador Muñoz conversaba telefónicamente con el ex presidente. Él rápidamente me sintetizó sus bases y sólo le pude decir que ese pacto era una derrota anticipada. No obstante. escribiendo manifiestos o coordinando reuniones políticas. El doctor Lleras Restrepo había ido a Roma y una mañana. fue un entusiasta animador del plebiscito que protocolizó el nuevo orden político. ayudó a la constitución del bloque de resistencia civil contra el gobierno militar. Él estuvo de acuerdo. viajé a Moscú invitado por el embajador Humberto Muñoz. Cuando se firmaron los pactos de Sitges y Benidorm y se abrió paso el Frente Nacional. POLÍTICA 11 ABR 2008 . éste.En medio de ese debate. Lleras Restrepo se sumó entusiasta y. enterado de que me encontraba allí. De esta manera se perdió. le pidió al embajador pasarme al teléfono y me preguntó si estaba informado del acuerdo logrado en la reunión nocturna promovida por el presidente López –más tarde conocido como el Consenso de San Carlos– a lo cual le respondí que no sabía. que no podía desautorizar al maestro Darío Echandía y a Augusto Espinosa Valderrama. * Ex ministro de gobierno de la administración de Misael Pastrana. entonces. una valiosa oportunidad para corregir el rumbo equivocado que en adelante tomó el Partido Liberal. con mucha razón. quienes habían actuado en su representación.

entre otros.Recobrada la democracia. Belisario Betancur. el apoyo a los campesinos y en favor de ellos a las políticas agrarias. se retiró de la Dirección. En apoyo a las políticas del Frente Nacional. pero súbitamente. Un año después. la democratización de los partidos políticos y la reorientación de desarrollo económico para respaldar el ingenio y la laboriosidad de los colombianos. respaldó el acceso al poder del dirigente conservador Guillermo León Valencia en 1962. en 1958 obró como jefe nacional de debate para las elecciones parlamentarias. Misael Pastrana. . Por eso retornó al país. Pero sus copartidarios no pensaban lo mismo y en 1960 fue elegido como Designado a la Presidencia de la República. Su campaña bipartidista se basó en resaltar los beneficios del Frente Nacional. anunció su retiro y viajó con su familia a Europa. Virgilio Barco. pero al fracasar en su tarea. intentó que el liberalismo aprobara unos nuevos estatutos. Fabio Lozano Simoneli y Alberto Lleras. argumentando discrepancias con la política nacional. mientras él regresaba al Senado de la República. Su apoyo al presidente Valencia se mantuvo y varias veces instó a sus colegas del Congreso a que entendieran que se le servía mejor al país ayudándolo que tratando de probar que había sido un error haberlo elegido. Hernando Agudelo Villa. Fue tal el entusiasmo por su candidatura que a ella se sumaron. a través de varios objetivos: la renuncia a la violencia y a la utilización indebida del poder público. y regresó a la Dirección del Partido Liberal. fundó el semanario Política y algo más. y siempre presto a las necesidades de su partido. Su actitud conciliadora le fue tributando adhesiones y para 1965 ya era inminente su candidatura presidencial.

Por eso llevó al Congreso ambiciosos proyectos de reformas institucionales y administrativas. desde el primer día. la promoción de nuevas formas de capitalización.El primero de mayo de 1966. Lleras Restrepo les señaló un norte muy preciso: “Les demando un celoso cuidado en el desempeño de sus cargos. preparación. encarnada en la Alianza Nacional Popular (Anapo) empezó de inmediato una confrontación histórica. . Más de un millón de votos de ventaja frente a su contendor José Jaramillo Giraldo. honestidad y delicadeza intachables. OLÍTICA 11 ABR 2008 . resumió en una frase del preámbulo.175 votos. la vigilancia gubernamental sobre los regímenes de monopolios y el fortalecimiento de las organizaciones cooperativas. disciplina y fervor (. alcanzó la Presidencia de la República.) deberán conceder primordial atención a la conducta de sus dependientes.39 % de los votos escrutados.. consideración y respeto para con los ciudadanos. a sus 58 años de edad.. consejeros y secretarios reunió a una pléyade de personalidades políticas y económicas y. durante su discurso de posesión. El 7 de agosto de 1966. el talante de su gobierno: “Desde el amanecer de la patria quisimos ser una República de leyes”. Su equipo de ministros. tal como estaba previsto por los analistas políticos. entre las cuales incluyó una reforma agraria.7:17 PM El presidente Desde el primer día de su gobierno. Carlos Lleras Restrepo. correspondientes al 71. hasta lograr un funcionamiento eficaz y pulquérrimo de los respectivos servicios”. La oposición.891. por arrolladora mayoría. el presidente Carlos Lleras Restrepo tenía claras sus metas de estadista. Obtuvo 1.

el ICBF. en un momento en que se necesitaba esa energía para impedir que el orden público se saliera de cauce. El Gobierno salió bien librado de los duros debates. Recibió a varios jefes de Estado. rotas desde abril de 1948. Uno de ellos.500 acuerdos y casi 200 consejos de ministros para desarrollar una obra de Estado. en 1969. posteriormente surgieron varias instituciones para complementarla. se suprimió el mercado libre de divisas. y de su mano nacieron entre otros. Al final se constató que Vives falsificó documentos y por eso terminó en manos de la justicia. Se impulsó la reforma agraria. impulsó el Pacto Andino y el Convenio Andrés Bello. a raíz del debate que la Alianza Nacional Popular emprendió en contra de su gobierno por supuestas irregularidades en el Ministerio de Agricultura que detentaba Enrique Peñalosa Camargo. La laboriosidad del presidente la aprueban sus hechos. De hecho. reclamada por los partidarios de Rojas Pinilla como un fraude. No faltaron los momentos difíciles. que en 1969. recibió altos elogios del gobierno norteamericano. nació el impuesto de retención en la fuente y comenzó la interconexión eléctrica en todo el territorio nacional. recordado por amigos y enemigos como el instante en que el primer mandatario le notificó al país que no aceptaría desórdenes en la defensa de la democracia. el ICFES y Coldeportes. La otra hora crítica fue la elección presidencial de 1970. se expresó en más de 1. durante un homenaje en la OEA. salió a relucir el temple del estadista en defensa de su proyecto. Prueba de ello es que al mismo tiempo que restableció relaciones con la Unión Soviética.La Reforma Constitucional fue uno de los propósitos esenciales de su administración y para sacarla adelante se basó en el principio de la colaboración armónica entre los poderes públicos. el Fondo Nacional del Ahorro. No obstante. quien intentó promover el escándalo para ocultar sus malos manejos en materia de reforma agraria. expresó: “Usted simboliza lo que nosotros en Estados Unidos concebimos como lo mejor de las Américas”. Después de históricos debates. Una proyección del país ante el exterior sin sesgos políticos. Un concepto de autoridad que entendió y puso en marcha. pero resuelta por el presidente Lleras en un momento crucial. El promotor de los debates fue el senador Ignacio Vives. al papa Pablo VI y. Lleras Restrepo recorrió el país 96 veces. denominado de Transformación Nacional. Su gobierno. El Frente internacional fue otra de las prioridades del gobierno Lleras. se reguló con eficiencia la inversión extranjera. entre otras iniciativas. . y mostrando su reloj ordenó el toque de queda. sacó adelante una profunda reforma administrativa que tuvo un importante eco en la vida económica. fue un camino complejo y en ciertos momentos de la discusión.