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El proceso constitucional argentino

desde 1810 hasta 1853-60

Introduccin al Derecho Constitucional


Este es un esquema con fines meramente didcticos del
proceso constitucional que se desarroll en el pas a
partir de 1810 y de los principios que emanaron de los
distintos intentos fallidos de organizacin polticoinstitucional hasta 1853-1860.

REVOLUCIN DE MAYO
1810

El movimiento poltico-revolucionario de 1810 dio fin


al perodo colonial y comienzo al largo proceso de
formacin del Estado argentino.
Del Reglamento o Acta Capitular del 25 de Mayo,
emitida por el Cabildo, surgen los objetivos de:
~ Desplazar a las autoridades coloniales espaolas y
en su lugar integrar una Junta que deba ejercer el
gobierno en forma provisoria y convocar a los
representantes del interior a un Congreso que
decidiese la forma de gobierno ms conveniente
para el Virreinato del Ro de la Plata.

~ Dar comienzo a la formacin de un nuevo Estado


sobre la base de principios polticos diferentes a los
que sustentaban a la monarqua:
LIBERTAD POLTICA
IGUALDAD ANTE LA LEY
SOBERANA DEL PUEBLO
GOBIERNO REPRESENTATIVO

La Primera Junta de Gobierno estuvo integrada por:


Presidente: Cornelio Saavedra
Vocales: Manuel Belgrano,
Juan Jos Castelli,
Miguel de Azcunaga,
Manuel Alberti,
Domingo Matheu,
Juan Larrea
Secretarios: Mariano Moreno,
Juan Jos Paso.

En octubre de 1811, la Junta, ahora denominada Junta


Conservadora, qued a cargo de la funcin legislativa y
se dict un Estatuto sobre la base de la divisin de
poderes:
Funcin legislativa: a cargo de la Junta Conservadora,
integrada por diputados de las Provincias Unidas;
Funcin ejecutiva: a cargo de un Triunvirato;
Funcin judicial: a cargo del Tribunal de la Real Audiencia

Al mes siguiente el Triunvirato disolvi la Junta Grande y


dispuso su reemplazo por una Asamblea General que
deba sancionar una constitucin definitiva para la Nacin.

El Triunvirato (originalmente integrado por Chiclana, Sarratea y


Paso), mediante Reglamento, estableci los siguientes
principios:
Libertad de imprenta: todo hombre puede publicar sus
ideas libremente y sin previa censura;
Todo ciudadano tiene derecho a la proteccin de: su vida,
su honor, su libertad y sus propiedades;
Nadie puede ser penado sin previo proceso y sentencia
judicial, ni arrestado arbitrariamente.

La Asamblea General convocada por el Primer Triunvirato se


instal el 4 de abril de 1812, pero su decisin de declararse
soberana y disolver el Triunvirato desat un grave conflicto
poltico que produjo la disolucin de la Asamblea.
El

Triunvirato concentr mucho poder, que ejerci


autoritariamente, lo que gener un malestar general en la
ciudadana y provoc un golpe militar encabezado por Jos
de San Martn.

El Cabildo reasumi el gobierno y design al segundo


Triunvirato (lvarez Jonte, Paso y Rodrguez Pea). Este rgano
cumpli en convocar inmediatamente a una Asamblea
General Constituyente, la cual comenz a funcionar el 31 de
Enero de 1813.

ASAMBLEA DEL AO XIII

La Asamblea constituida el 31/01/1813 deba dar


cumplimiento a dos objetivos anhelados: declarar la
independencia y dictar una constitucin.
Se presentaron cuatro proyectos de Constitucin (tres
propiciaban un Estado unitario y uno de carcter
federal), pero no se logr el acuerdo para aprobar
ninguno, as como tampoco para la declaracin de la
independencia.
Sin embargo, esta Asamblea emiti diversas normas
legales que se mantuvieron y se convirtieron en
principios rectores del orden constitucional del pas:

Aboli todo privilegio y distincin social de origen


monrquico, como los ttulos de nobleza.

Aprob smbolos patrios: la escarapela, el escudo y el


himno.

Liber a los indgenas de los sistemas de trabajo


obligatorio y del pago de impuestos

Declar la libertad de vientres y prohibi el trfico de


esclavos

Prohibi el empleo judicial de la tortura y suprimi el


tribunal de la Inquisicin.

Suprimi el Triunvirato y cre el Directorio, pasando a ser


el Ejecutivo un poder unipersonal, asistido por un
Consejo de nueve miembros.

CONGRESO DE TUCUMN
1816

El 24 de marzo de 1816 comenz a funcionar el


Congreso de Tucumn, que tena como objetivos
fundamentales, determinar la forma de gobierno,
declarar la independencia y sancionar una
constitucin para regir en todo el pas.
El 9 de julio el Congreso declar la independencia
proclamando: Nos, los representantes de las
Provincias Unidas del Ro de la Plata []
declaramos solemnemente a la faz de la tierra, que
es voluntad unnime e indubitable de estas
Provincias romper los violentos vnculos que las
ligaban a los reyes de Espaa [] e investirse del
alto carcter de Nacin libre e independiente del
rey Fernando VII, sus sucesores y metrpoli.

Los otros objetivos no fueron alcanzados en lo


inmediato y el 3 de diciembre de 1817, el Congreso
sancion un Reglamento de claro carcter unitario,
otorgndole al Directorio la facultad de nombrar a
los gobernadores del interior.
Reiter los derechos del ciudadano ya establecidos
y, adems, dispuso como religin del Estado a la
Religin Catlica Apostlica Romana; seal entre
los deberes del hombre la sumisin completa a la
ley, haciendo el bien que ella prescribe y huyendo
del mal que prohbe y dispuso que las crceles
son para la seguridad y no para el castigo de los
reos.
Mantuvo la divisin de poderes, reservndose el
Congreso la funcin legislativa.

CONSTITUCIN DE LAS PROVINCIAS


UNIDAS EN SUD AMRICA
1819

El Congreso concluy su labor el 22 de abril de 1819,


dando cumplimiento a uno de sus retrasados objetivos
centrales: sancionar el primer texto constitucional para
el Estado.
La Constitucin fue jurada solemnemente el 25 de mayo
de 1819, en el marco de una grave crisis poltica que
culmin en el proceso de anarqua a partir de 1820, por
lo que su vigencia fue prcticamente nula. Entre 1820 y
1824 no hubo autoridades nacionales en el pas.
Fue una Constitucin destinada al fracaso, pues si bien
cont con el apoyo de destacas figuras como Belgrano,
Castro Barros, Snchez de Loria y Pacheco de Melo, no
contaba con la adhesin general de la ciudadana

Se trataba de una constitucin unitaria, que no adhera


claramente al sistema republicano de gobierno,
dejando, de esa manera, abierta la posibilidad al
establecimiento de una monarqua constitucional.
Divida el poder del Estado, de la siguiente forma:
Poder Ejecutivo: a cargo de un Director de Estado,
nombrado por el Poder Legislativo.
Poder Legislativo: bicameral, compuesto por Cmara de
Representantes y Senado.
Poder Judicial: encabezado por la Corte Suprema.

CONSTITUCIN DE
1826

Tras cuatro aos de beligerancia, con algunas


provincias, Buenos Aires decidi invitar a todas las
provincias para constituir un nuevo congreso
constituyente.
En el interior del Congreso, se pronunciaron
claramente a favor de la forma federal de Estado,
Crdoba, Mendoza, San Juan y Santiago del Estero.
En cambio, por la forma unitaria, Salta, Tucumn y
La Rioja. El resto de las Provincias no se
pronunciaron o lo dejaron librado a lo que
decidiese el Congreso.
Finalmente, el 24 de diciembre de 1826 el Congreso
sancion la Constitucin imponiendo la forma
unitaria para la organizacin del Estado.

La Constitucin de 1826 estableca:


- Un poder central muy fuerte: el Presidente elega
entre una terna de candidatos a los gobernadores
de cada una de las provincias, las que carecan de
autonoma pues dependan del poder nacional.
- Por primera vez se refiere al Estado como
Repblica Argentina.
- Se mantienen las normas ya vigentes respecto a
los derechos de los habitantes: la vida, la honra, la
libertad, la igualdad, la propiedad y la seguridad.
- Se mantena el concepto restringido de ciudadana:
no podan ser ciudadanos los empleados
domsticos asalariados y quienes no tuvieran oficio
lucrativo y til para el pas.

Pero la vigencia de la Constitucin estaba


condicionada a su aceptacin por las dos
terceras partes de las provincias, requisito que
no tuvo cumplimiento. En realidad, ninguna
provincia acept la Constitucin, de manera que
no entr en vigencia.
Se volvi a cometer el mismo error. No se poda
concretar la organizacin jurdica de la unin
nacional sin tener en cuenta la voluntad de
quienes deban integrarla.

Desde entonces y hasta 1852, no existi


formalmente un poder central (nacional) y las
provincias delegaban el manejo de las relaciones
exteriores en el gobernador de Buenos Aires.
Este nuevo fracaso, increment las disputas entre
unitarios y federales, que sumieron al pas
durante ms de veinticinco aos en la
intolerancia, las luchas sangrientas y el
desconocimiento
de
los
derechos
ms
elementales, que estanc la posibilidad de
organizacin y progreso de la Nacin.

FIN DEL PROCESO PRECONSTITUCIONAL


1852

La batalla de Caseros, el 3 de febrero de 1852, pone


fin al proceso preconstitucional y da inicio a la
organizacin poltico-institucional a travs del
Acuerdo de San Nicols.
Ese da, las fuerzas militares encabezadas por el
gobernador de Entre Ros, Justo Jos de Urquiza
vencen a las fuerzas del gobernador de Buenos
Aires, Juan Manuel de Rosas.
Urquiza, como vencedor, se convirti en Director
provisorio y el 31 de mayo las provincias
suscribieron el Acuerdo de San Nicols, por el que
se comprometieron a convocar a un nuevo
congreso
general
constituyente
para
que
sancionara la Constitucin bajo la cual quedaran
polticamente unidas.

Dando cumplimiento al Acuerdo, Urquiza convoc al


Congreso que comenz a funcionar en la ciudad
de Santa Fe el 15 de Noviembre de 1852.
Un levantamiento interno en la provincia de Buenos
Aires, en el que se impuso el grupo defensor de
los intereses centralistas de esta provincia
produjo la secesin . Buenos Aires se retir de la
Confederacin Argentina y no particip del
Congreso Constituyente. La secesin se mantuvo
hasta 1859.
El Congreso sancion el nuevo texto constitucional
el 1 de mayo de 1853, con la aprobacin de trece
de las catorce provincias.

La Constitucin Nacional sancionada adopt


la forma republicana y representativa de
gobierno y el federalismo como forma de
Estado.
Se inspir en la Constitucin de Estados
Unidos (1787), en los pactos y reglamentos
dictados en el pas desde 1810 y
fundamentalmente en la obra de Juan B.
Alberdi Bases y puntos de partida para la
organizacin poltica de la Repblica
Argentina.

LA INCORPORACIN DE BUENOS AIRES Y


LA REFORMA DE 1860

Tras varios aos de difcil convivencia entre la


provincia secesionista de Buenos Aires y la
Confederacin presidida por Urquiza, el 23 de
octubre
de
1859
tiene
lugar
el
enfrentamiento militar en la batalla de
Cepeda, en la que Buenos Aires resulta
derrotada por las fuerzas confederadas.
El 10 de noviembre se firma el Pacto de San
Jos de Flores, por el cual se acord la
reincorporacin de Buenos Aires a la
Confederacin, el pase de las aduanas
exteriores al poder de la Nacin y una
reforma constitucional.

Fue convocada una nueva Convencin para analizar


las reformas propuestas por Buenos Aires y
finalmente, el 23 de septiembre de 1860, se
sancion el texto modificado.
Entre las reformas ms importantes, se dispuso:
- que la Capital de la Nacin sera la ciudad que el
Congreso dispusiera, previa cesin del territorio
aprobada por la legislatura de la provincia afectada;
- que la denominacin oficial del Estado en la
formacin y sancin de las leyes sera, en adelante,
Nacin Argentina;
- el otorgamiento de la libertad, en forma inmediata, a
cualquier esclavo que ingrese, por el solo hecho de
pisar el suelo argentino;
- La incorporacin de los actuales artculos 32, 33, 34
y 35, que no estaban en el texto de 1853.

Podemos afirmar que la Constitucin Nacional de


1853 qued inconclusa y la unin nacional
pendiente hasta la incorporacin de Buenos
Aires y la sancin de la reforma de 1860.
De ah que muchos autores prefieren referirse a la
Constitucin de 1853-60, porque recin
entonces se cierra el largo perodo de divisin
que impidi la organizacin poltico-institucional
de la Nacin.
La Constitucin Nacional de 1853-1860 es la que
rige actualmente en el pas, con las reformas
posteriores de 1866, 1898, 1957 y 1994.