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TOMO XI\

AKAL EDITOR
'

PROLOGO A LA PRIMERA EDICION

Toda una .serie de escritores que pretenden ser marxistas han


emprendido en nuestro pas, en el ao que corre, una verdadera
campaa contra la filosofa del marxismo- En menos de medio ao
han visto la luz cuatro libros, consagrados fundamental y casi
exclusivamente a atacar el materialismo dialctico. Entre ellos, y
en primer lugar, figura el titulado Ensayos sobre [ ? contra, es lo
que debera decir] la filosofa del marxismo. San Petersburgo,
.1908, una coleccin de artculos de Basrov, Bogdnov, Lunacharski, Berman, Helfond, Iushkvich y Suvrov; luego, vienen los
libros de Iushkvich, El materialismo y el realismo crtico; Berman,
La dialctica a la luz de la moderna teora del conocimiento, y
Valentnov, Las construcciones filosficas del marxismo.
Todos estos individuos no pueden ignorar que Marx y Engels,
decenas de veces, dieron a sus concepciones filosficas el nombre
de materialismo dialctico. Y todos estos individuos, unidos a
pe-ar de las profundas diferencias que hay entre sus ideas polticas por su hostilidad al materialismo dialctico, pretenden, al
mismo tiempo, hacerse pasar en filosofa por marxistas! La
dialctica de. Engels es un "misticismo", dice Berman. Las ideas
de Engels se han quedado "anticuadas", exclama Basrov de
pasada, como algo que no necesita demostracin; el materialismo
se da por refutado por nuestros valientes paladines, quienes se
remiten orgullosamente a la "moderna teora del conocimiento",
a la "novsima filosofa" (o al "novsimo positivismo"), a la
"filosofa de las modernas Ciencias Naturales" e incluso a la
"filosofa de las Ciencias Naturales del siglo x x " . Apoyndose
en todas estas supuestas novsimas doctrinas, nuestros destructores
del materialismo dialctico llegan intrpidamente hasta el fides-

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V.

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LENI N

mo neto * 3 (en Lunacharski se ve esto con mayor claridad, mas


no es l slo, ni mucho menos!) 3 , pero pierden de pronto toda la
audacia y todo el respeto a sus propias convicciones cuando tienen
qtie precisar ntidamente su actitud hacia Marx y Engels. De
hecho, abjuracin completa del materialismo dialctico, es decir,
del marxismo. De palabra, subterfugios sin fin, intentos de eludir
la esencia de la cuestin, de encubrir su apostasa y colocar en el
lugar del materialismo en general a uno cualquiera de los materialistas, negativa rotunda a hacer un anlisis directo de las innumerables declaraciones materialistas de Marx y Engels. Es un
verdadero ''alzamiento sumiso", segn la justa expresin de un
marxista. Es el revisionismo filosfico tpico, pues los revisionistas
son los nicos que han adquirido un triste renombre por haber
abjurado de las concepciones fundamentales del marxismo y al
mostrarse timoratos o incapaces para, en forma franca, directa,
decidida y clara, "liquidar cuentas" con los puntos de vista abandonados. Cuando las ortodoxos han tenido que manifestarse contra
ciertas concepciones envejecidas de Marx (como, por ejemplo,
Mehring respecto a ciertas tesis histricas), lo han hecho siempre
con tanta precisin y de forma tan detallada, que nadie ha encontrado jams en sus trabajos la menor ambigedad.
Por cierto, en los Ensayos "sobre!' la filosofa del marrismo
hay una frase que se parece a la verdad. Esta frase, de Lunacliarski, dice: "Nosotros [es decir, evidentemente, todos los colaboradores de los Ensayos] puede ser que nos equivoquemos..pero indagamos" (pag. 161). Que la primera parte da esta frase contiene
una verdad absoluta y la segunda una verdad relativa, intentar
demostrarlo con todo detalle en el libro que ofrezco a la atencin
del lector. Por el momento me limitar a hacer observar que si
nuestros filsofos no hablaran en nombre del marxismo, sino en
el de algunos "indagadores" marxistas, testimoniaran un mayorrespeto hacia s mismos y hacia el marxismo.
Por lo que se refiere a m, tambin yo soy, en filosofa, "indagador". En estos apuntes me he propuesto como tarea indagar qu
es lo que ha hecho desvariar a esas gentes que predican, bajo el
nombre del marxismo, algo increblemente catico, confuso y reaccionario.
El Autor
Setiembre 1908.
* Fidesmo: doctrina que pone n la fe en lugar del conocimiento o, por
extensin, que atribuye a la te una determinada importancia.

PROLOGO A LA SEGUNDA EDICION


*
La presente edicin, si se exceptan algunas correcciones del
texto, no se diferencia de la anterior. Confo en que no carecer
de utilidad, independientemente de la polmica con los "machist a s " rusos, como manual que ayude a conocer la filosofa del
marxismo, el materialismo dialctico, as como las conclusiones
filosficas que se deducen de los recientes descubrimientos de las
Ciencias Naturales. Por lo que se refiere a las ltimas obras de
A. A. Bogdnov, que no he tenido la posibilidad de conocer, el
artculo del eamarada V. I. Nevski. que se inserta a continuacin
aporta las indicaciones necesarias. El eamarada V. I. Nevski, en
su labor, no slo como propagandista en general, sino como colaborador activo de la Escuela del Partido en particular, ha tenido
la plena posibilidad de persuadirse de que. bajo la capa de la
"cultura proletaria", se sustentan por A. A. Bogdnov concepciones burguesas y reaccionarias.
AT. Lenin
2 de setiembre de 1920.

A MANEBA I)E INTRODUCCION

COMO REPUTABAN EL MATERIALISMO CIERTOS


" M A R X I S T A S " EN 1908 Y COMO LO REFUTABAN
CIERTOS IDEALISTAS E N 1710
Todo aquel que, por poco que sea, est familiarizado con la
literatura filosfica, debe saber que difcilmente se encontrar en
nuestros das aunque slo sea un profesor de filosofa (o de teologa ) que no se dedique, de manera directa o indirecta, a refutar el
materialismo. Centenares y miles de veces se ha proclamado como
refutado el materialismo, y hoy se le contina refutando por centsima y milsima vez. Nuestros revisionistas se dedican todos ellos
a impugnar el materialismo, aun cuando aparentan impugnar propiamente slo al materialista Plejnov y no al materialista Engels,
ni al materialista Feuerbach, ni las concepciones materialistas de
J . Dietzgen, y, adems, aparentan refutar el materialismo desde el
punto de vista del "novsimo" y "contemporneo" positivismo, de
las Ciencias Naturales, ete. Sin aducir citas que todo el que lo
desee encontrar por centenares en las obras mencionadas ms
arriba, recordar los argumentos con los que Basrov, Bogdnov,
Iushkvich, Valentnov, Chernov * y otros machistas arremeten
contra el materialismo. El trmino "machistas", en razn a su
sencillez y brevedad, y por haber adquirido ya carta de naturaleza en la literatura rusa, lo usar en el texto con significacin
idntica a la del trmino "empiriocriticistas". Que Ernst Maeh
es en la actualidad el representante ms popular del empiriocri* V. Chernov: Estudies filosficos y sociolgicos, Mosc, 1907. El
autor es un partidario de Avenarius y un enemigo del materialismo dialctico tan ardiente como Basrov y Ca.

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tieismo, est generalmente reconocido en la literatura filosfica *,


y las desviaciones de Bogdnov y Iushkvich con respecto al machismo " p u r o " tienen una significacin completamente secundaria, como ser demostrado ms adelante.
Los materialistas,-se nos dice, reconocen algo que es impensable e incognoscible: la "cosa en s " , la-materia " f u e r a de la experiencia", fuera de nuestro conocimiento. Caen en un verdadero
misticismo, admitiendo que hay algo existente ms all, algo que
trasciende los lmites de la "experiencia" y de] conocimiento.
Cuando dicen que la materia, obrando .sobre los rganos de nuestros sentidos, suscita las sensaciones, los materialistas toman como
base " l o desconocido", la nada, pues ellos mismos declaran a
nuestros sentidos como la nica fuente del conocimiento. Los materialistas caen en el "kantismo" (Plejnov, al admitir la existencia
do las "cosas en s " , es decir, de cosas existentes fuera de nuestra
conciencia), " d o b l a n " el mundo, predican el "dualismo", puesto
que, ms all de los fenmenos, admiten adems la cosa en .s; tras
los datos directos de los sentidos admiten algo ms, un fetiche, un
"dolo", un absoluto, una fuente de "metafsica", un alter ccjo
de la religin ( " l a sagrada materia", como dice Basrov).
Tales son los argumentos de los machistas contra el materialismo, argumentos que repiten y vuelven a repetir los precitados
autores, cada cual a su manera.
A f i n de comprobar si estos argumentos son nuevos y si verdaderamente van dirigidos slo contra un materialista ruso "que
ha cado en el kantismo", aportaremos unas citas detalladas de la
obra de un antiguo idealista, George Berkeley. Est referencia
histrica es tanto ms necesaria en la introduccin de nuestros
apuntes; cuanto que tendremos que referirnos en adelante ms de
una vez a Berkeley y a su direccin filosfica, pues los machistas
dan una falsa idea tanto de la actitud de Maeh hacia Berkeley,
como de la esencia de la lnea filosfica de Berkeley.
La obra del obispo Cieorge Berkeley, editada en 1710 bajo el
ttulo de Tratado de los principios del conocimiento' huma-no**,
empieza con el siguiente razonamiento: " P a r a todo el que examine los objetos del conocimiento humano, es evidente que represen" Ver, por ejemplo, Dr. Richard Honigswald:
dio Lchre Hume's
van der Healiti.it der Anssendinge ( " L a doctrina de Hume sobre la realidad
del mundo exterior"), Berln, 1904, pa.g. 26.
"" George Berkeley: Trealise conoerning the Principies of human Knotolege, vol. I de liis Obras Completas, ed. de A. I'raser, Oxford, 1871.

A MANERA DE INTRODUCCIN

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tan, bien ideas efectivamente impresas en los sentidos, bien ideas


percibidas al observar las emociones y los actos de la mente, o
bien, por ltimo, ideas formadas con ayuda de la memoria y de la
imaginacin... Por medio de la vista me formo las ideas sobre la
luz y los colores, sobre sus diferentes gradaciones y variedades. Por
medio del tacto percibo lo duro y lo blando, lo caliente y lo fro, el
movimiento y la resistencia... El olfato me da los olores; el gusto,
la sensacin del sabor; el odo, los sonidos... Puesto que varias de
estas ideas se observan unidas unas a otras, se les da un nombre
comn y se las considera como una cosa. Se observa, por ejemplo,
la combinacin (to go together) de un determinado color, sabor,
olor, forma, consistencia, se reconoce este conjunto como una cosa
y se le designa con la palabra manzana; otros conjuntos (collections) de ideas forman una piedra, un rbol, un libro y dems
cosas sensibles... " ( 1 ) .
Tal es el contenido del primer pargrafo de la obra de Berkeley. Necesitamos retener en la memoria que el autor toma como
base de su filosofa " l o duro, lo blando, lo caliente, lo fro, los
colores, loa sabores, los olores", etc. Para Berkeley las cosas son
"conjuntos de ideas", y por ideas entiende precisamente las cualidades o sensaciones antes enumeradas, por ejemplo, y no pensamientos abstractos.
Berkeley dice ms adelante que aparte de estas "ideas u objetos del conocimiento" existe aquello que las percibe: " l a mente, el
espritu, el alma o el yo" ( 2 ) . De suyo se comprende eoncluye el
filsofo que las " i d e a s " no pueden existir fuera de la mente que
las percibe. Para convencerse de esto, basta analizar el sentido de
la palabra: existir. "Cuando digo que la mesa en la que escribo
existe, esto quiere decir que la veo y la siento; y si yo saliese de
mi habitacin, seguira diciendo que la mesa existe, comprendiendo por esto que podi'a percibirla si yo estuviese en mi habitacin". . . As habla Berkeley en el 3 de su libro y aqu es donde
empieza la polmica con los que califica de materialistas ( 18, 19
y otros). Para m es perfectamente incomprensible dice cmo
puede hablarse de la existencia absoluta de las cosas sin relacionarlas con alguien que las perciba. Existir significa ser percibido
(their, es decir, de las cosas, esse is percipi, 3: mxima de Berkeley citada en los manuales de historia de la Filosofa). " A la
verdad, prevalece entre las gentes por extrao modo la opinin de
que las casas, las montaas, los ros, en una palabra, los objetos
sensibles tienen una existencia, natural o real, distinta de la que
tienen en la mente que las percibe" ( 4). Esta opinin es una

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LEN1N

"contradiccin manifiesta", dice Berkeley. "Pues {qu son dichos


objetos sino las cosas que percibimos por medio de los sentidos? Y
qu percibimos nosotros ms que nuestras propias ideas o sensaciones? Y no es sencillamente absurdo Creer que puedan existir
ideas o sensaciones, o combinaciones de ideas y de sensaciones, sin
haber sido percibidas?" ( 4 ) .
Berkeley remplaza ahora la expresin "colecciones de ideas"
por la expresin, que para l es equivalente, de combinaciones de
sensaciones, acusando a los materialistas de tener una ' ' absurda''
tendencia a ir todava ms lejos, a buscar un origen para este complejo . . . es decir, para esta combinacin de sensaciones. En el 5
se acusa a los materialistas de afanarse en una abstraccin, porque
separar la sensacin del objeto, en opinin de Berkeley. es una
abstraccin vaca. " E n verdad dice al final del 5, omitido en la
segunda edicin, el objeto y la sensacin no son ms que una
sola y misma cosa (are the same thing) y no pueden por eso ser
abstrados el uno de la otra". " P e r o diris escribe Berkeley que
las ideas pueden ser copias o reflejos (resemllances) de las
cosas que existen fuera de la mente en una sustancia desprovista
de pensamiento. Yo respondo que las ideas no pueden parecerse
ms que a las ideas; un color o una figura no puede parecerse ms
que a otro color, a otra f i g u r a . . . Y pregunto: podemos o no
percibir estos supuestos originales o cosas exteriores, de las que
nuestras ideas seran copias o representaciones? S respondis que
s, sern entonces ideas, con lo que la razn estar de nuestra parte;
si decs que no, yo me dirigir a quienquiera que .sea y le preguntar si tiene sentido afirmar que un color se parece a algo que sea
invisible, que lo duro o lo blando se parece a algo que no se pueda
palpar, etc." ( 8 ) .
Los "argumentos" de Basrov contra Plejnov en cuanto a si
pueden existir las cosas fuera de nosotros al margen de la accin
que ejercen sobre nosotros, no se diferencian en nada, como ve el
lector, de los argumentos aducidos por Berkeley contra unos materialistas que se abstiene de nombrar. Berkeley considera la idea
de la existencia " d e la materia o sustancia corprea" ( 9 ) como
una "contradiccin", como un " a b s u r d o " tal, que no vale la pena
perder el tiempo en rebatirla. " P e r o dice l en vista de que la
doctrina (tenet) sobre la existencia de la materia, al parecer,
ha arraigado tan profundamente en las mentes de los filsofos y
acarrea tantas conclusiones funestas, prefiero parecer prolijo y
machacn antes de omitir nada que pueda desenmascarar y desarraigar por completo este prejuicio" ( 9).

A MANERA DE IXTRODUCC'IN

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Ahora veremos cules son las funestas conclusiones de que


habla Berkeley. Terminemos antes con sus argumentas tericos
contra los materialistas. Negando la existencia "absoluta" de los
objetos, o sea la existencia de las cosas fuera del conocimiento
humano, Berkeley expone directamente las concepciones de 6us
enemigos de forma que hace ver como si admitiesen la "cosa en
s". En el 24 Berkeley escribe en cursiva que esta opinin que
l refuta reconoce "la existencia absoluta de objetos sensibles en s
(objects in themselves) o fuera de la mente" (pgs. 167-168 de
la edicin citada). Las dos lneas fundamentales de las concepciones filosficas quedan aqu consignadas con la franqueza, la claridad y la precisin que distingue a los filsofos clsicos de los
inventores de "nuevos" sistemas en nuestro tiempo. El materialismo: reconocimiento de los "objetos en s " o fuera de la mente,las ideas y las sensaciones son copias o reflejos de estos objeta.
La doctrina opuesta (el idealismo): los objetos no existen " f u e r a
de la mente"; los objetos son "combinaciones de sensaciones".
Esto fue escrito en 1710, es decir, catorce aos antes del nacimiento de Manuel Kant; y nuestros machistas basndose en
una filosofa que juzgan "novsima" descubren que el reconocimiento de las "cosas en s " es resultado de la contaminacin oele la perversin del materialismo por el kantismo! Los "nuevos"'
descubrimientos de los machistas son el resultado de su asombrosa
ignorancia de la historia de las direcciones filosficas fundamentales.
Su siguiente " n u e v a " idea consiste en que los conceptos de
" m a t e r i a " o de "sustancia" son vestigios de antiguas concepciones desprovistas de espritu crtico. Maeh y Avenarius, segn los
machistas, han hecho avanzar el pensamiento filosfico, han profundizado el anlisis y han eliminado estos "absolutos", estas
sustancias inmutables", etc. Tomad a Berkeley, para comprobar en su primera fuente semejantes asertos, y veris que se
reducen a pretenciosas invenciones. Berkeley afirma de manera
bien terminante que la materia es nonentity (sustancia inexistente, 68), que la materia es nada ( 80). "Podis ironiza
Berkeley a cuenta de los materialistas, si esto os place, emplear
la palabra materia en el mismo sentido en que otros emplean
la palabra nadi", (pgs. 196-197, ed. cit.). Al principio dice
Berkeley se ciey que los colores, olores, etc., "existen realment e " ; ms tarde renuncise a tal concepcin y se reconoci que
existen slo er> dependencia de nuestras sensaciones. Pero esta
eliminacin de los viejos conceptos errneos no se ha llevado hasta

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su fin: queda la nocin de "sustancia" ( 73): el mismo "prejuicio" (pg. 195) definitivamente desenmascarado por el obispo
Berkeley en 1710! En 1908 se ven en (re nosotros graciosos q\ie
creen seriamente en las afirmaciones de Avenarius, Petzoldt, Mach
y Ca., de que slo el "novsimo positivismo" y las "novsimas
Ciencias Naturales" han logrado eliminar estos conceptos "metafsicos".
Estos mismos graciosos (Bogdnov entre ellos) aseguran a
los lectores que precisamente la nueva filosofa ha demostrado el
error de la "duplicacin del mundo" en la doctrina de los materialistas, perpetuamente rebatidos, que hablan de no sabemos qu
" r e f l e j o " en la conciencia humana de las cosas existentes fuera
de ella. Los autores precitados han escrito un sinfn de frases
emocionantes sobre esta "duplicacin". Por olvido o por ignorancia han dejado de aadir que estos nuevos descubrimientos
ya haban sido hechos en 1710.
"Nuestro conocimiento en cuanto a ellas [en cuanto a las
ideas o las cosas] escribe Berkeley ha sido extraordinariamente oscurecido, embrollado y desviado hacia errores muy peligrosos por la hiptesis de la doble (twofold) existencia de los
objetos sensibles, a saber: la existencia inteligible o existencia en
la mente y la existencia real, fuera de la mente" (es decir, fuera
de la conciencia). Tambin Berkeley se burla de esta opinin
" a b s u r d a " , .que admite la posibilidad de pensar lo impensable!
El origen de ta! "absurdo" est, naturalmente, en la distincin
entre "cosas" e " i d e a s " ( 87), en la "admisin de los objetos
exteriores". Esta misma fuente engendra, como lo descubri Berkeley en 1710 y como lo ha vuelto a descubrir Bogdnov en 1908,
la fe en los fetiches e dolos. " L a existencia de la materia dice
Berkeley o de los cuerpos no perceptibles, no ha sido solamente
el principal punto de apoyo de los atestas y fatalistas; la idolatra on todas sus diversas formas tambin reposa sobre este
principio" ( 94).
Ya hemos llegado a las " f u n e s t a s " conclusiones de la "absurd a " doctrina de la existencia del mundo exterior, que obligaron al
obispo Berkeley no slo a refutar tericamente esta doctrina, sino
a perseguir con ardor como a enemigos a todos sus adeptos. "Todas
las construcciones impas del atesmo y de la negacin de la religin
han sido erigidas dice sobre la doctrina de la materia o de la
sustancia corprea... No es necesario lecir qu gran amiga han
encontrado los atestas de todos los tier pos en la sustancia material. Todos sus sistemas monstruosos dependen de ella en manera

A MANERA DE INTRODUCCIN

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tan evidente y tan necesaria, que su edificio se hundir indefectiblemente tan pronto como sea arraneada est.a piedra angular. No
vale la pena, por tanto, conceder una atencin particular a las
doctrinas absurdas de las diferentes sectas miserables de los atest a s " ( 92, pgs. 203-204, ed. cit.).
" L a materia, una vez que sea eliminada de la naturaleza, se
llevar consigo tantas nociones escptieas e impas como innmeras
discusiones y cuestiones embrolladas ["el principio de la economa
del pensamiento", descubierto por Mach en la dcada del 70!;
" l a filosofa como concepcin del mundo basada en el principio del
mnimo esfuerzo", expuesta poi* Avenarius en 1876!], que han
sido para los telogos y filsofos un gran estorbo; la materia ha
ocasionado tanto infructuoso trabajo al gnero humano que, aun
cuando los argumentos que hemos aducido contra ella fuesen reconocidos no del todo convincentes (por mi parte los considero
completamente evidentes), no por eso estara yo menos convencido
de que todos los amigos de la verdad, de la paz y de la religin
tienen fundamento para desear que dichos argumentos sean aceptados como suficientes" ( 96).
El obispo Berkeley razonaba de una forma franca, de una
forma simplona! En nuestro tiempo, esas mismas ideas sobre lo
"econmico" que sera eliminar la "matei'ia" de la filosofa, se
presentan bajo una forma mucho ms artificiosa y embrollada por
el empleo de una terminologa " n u e v a " , destinada a hacerlas aparecer ante las gentes ingenuas como una filosofa "novsima"!
Pero Berkeley no slo hablaba con franqueza de las tendencias
de su filosofa, sino que se esforzaba tambin en cubrir su desnudez
idealista, en presentarla como exenta de todo absurdo y como aceptable para el "buen sentido". Con nuestra filosofa deca l,
defendindose por instinto de la acusacin de lo que hoy llamaramos idealismo subjetivo y solipsismo, con nuestra filosofa " n o
nos privamos de cosa alguna en la naturaleza" ( 34). La naturaleza subsiste, subsiste tambin la diferencia entre las cosas reales y
las quimeras, pero " u n a s y otras existen por igual en la mente".
" Y o no discuto la existencia de cualquier cosa que podamos conocer por medio de los sentidos o de la reflexin. De que las cosas
que veo con mis ojos y toco con mis manos, existen, y existen
realmente, no tengo la menor duda.. La nica cosa cuya existencia
negamos es aquello que los filsofos [la cursiva es de Berkeley]
llaman materia o sustancia corprea. Y el negarla no ocasiona, ningn perjuicio al resto del gnero humano, que, me atrevo a decirlo,
jams la echar de menos... Al atesta le es realmente necesario

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V.

I.

h E N" 1 N

este fantasma de nombre vaco, para fundamentar su i m p i e d a d " . . .


Este pensamiento se halla expresado con mayor claridad an
en el 37, donde Berkeley contesta a la acusacin de que su
filosofa destruya las sustancias corpreas: " Si la palabra sustancia
hay que comprenderla en el sentido usual ( " v u l g a r " ) , es decir,
como una combinacin de cualidades sensibles, como extensin, solidez, peso, etc., no se me puede acusar de destruirla. Pero si la
palabra sustancia hay que entenderla en el sentido filosfico como base de los accidentes o de las cualidades [existentes] fuera de
la mente, entonces reconozco, en efecto, que la destruyo si se puede hablar de destruir aquello que nunca ha existido, que 110 ha
existido ni siquiera en la imaginacin."
El filsofo ingls Praser, idealista y partidario del berkelesmo, que ha editado, glosndolas, las obras de su maestro, no en
balde llama a la doctrina de Berkeley "realismo n a t u r a l " (pg. X
de la ed. cit.). Esta curiosa terminologa debe ser anotada sin falta,
porque expresa verdaderamente la intencin de Berkeley de aparentar estar adscrito al realismo. Muchas veces nos encontraremos
en adelante con los "novsimos" "positivistas", que repiten en
otra forma, con otro artificio retrico, la misma maniobra o la
misma falsificacin. Berkeley no niega la existencia de las cosas
reales! Berkeley no rompe con la opinin de la humanidad entera!
Berkeley niega " s l o " la doctrina de los filsofos, es decir, la teora
del conocimiento que fundamenta seria y resueltamente todos sus
razonamientos sobre el reconocimiento del mundo exterior y de su
reflejo en la conciencia de los hombres, Berkeley no niega las
Ciencias Naturales, que estuvieron siempre y estn fundadas (la
mayor parte de las veces inconcientemente) sobre esta teora, es
decir, sobre la teora materialista del conocimiento. "Nosotros podemos leemos en el 5!), basndonos en nuestra experiencia
[Berkeley: filosofa de la "experiencia p u r a " * ] concerniente a
la coexistencia y a la sucesin de las ideas en nuestra m e n t e . . . ,
hacer predicciones bien fundadas de lo que experimentaramos [o
veramos] si estuvisemos situados en condiciones muy diferentes a
las del momento presente. En esto consiste el conocimiento de la
naturaleza, que [odlo bien!] puede conservar en buena lgica,
conforme a lo que anteriormente se dijo, su significacin pretica
y su certidumbre."
Consideraremos al mundo exterior, a la naturaleza, como una
Fraser insiste en su prefacio en que Berkeley, lo mismo que I^ocke,
"apela exclusivamente a la experiencia" (pg. 117).

A MANEKA DE INTRODUCCIN

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"combinacin de sensaciones", suscitadas en nuestra mente por la


divinidad. Admitid esto, renunciad a buscar fuera de la conciencia,
fuera del hombre los "fundamentos" de estas sensaciones y yo
reconocer, en el marco de mi teora idealista del conocimiento,
todas las Ciencias Naturales, toda la significacin prctica y la
certidumbre de sus conclusiones. Necesito precisamente ese marco
y slo ese mareo para mis conclusiones en favor " d e la paz y de
la religin". Tal es el pensamiento de Berkeley. Con este pensamiento, que expresa con justeza la esencia de la filosofa idealista
y su significacin social, volveremos a encontrarnos ms adelante,
cuando hablemos de la actitud *del- maehismo ante las Ciencias
Naturales.
Y ahora anotemos otro descubrimiento novsimo, tomado del
obispo Berkeley, en el siglo xx, por el novsimo positivista y realista ertieo P. Iushkvich. Este descubrimiento es el "empiriosimbolismo". " L a teora favorita" de Berkeley dice Fraser es la
teora del "simbolismo natural universal" (pg. 190 de la ed. cit.)
o del "simbolismo de la naturaleza" (Natural Symbalism). Si
estas palabras no se encontrasen en la edicin publicada en 1871,
se podi-a sospechar que el filsofo fidesta ingls Praser haba
plagiado al matemtico y fsico Poincar, contemporneo nuestro,
y al " m a r x i s t a " ruso Iushkvich!
La teora misma de Berkeley, que suscita la admiracin de Praser, est expuesta por el obispo en los siguientes trminos:
" L a conexin de las ideas [no olvidis que para Berkeley las
ideas y las cosas son uno y lo mismo] no implica la relacin de
causa a efecto, sino solamente la relacin de la marca signo a la
cosa designada" ( 65). " D e aqu resulta evidente que las cosas
que desde el punto de vista de la categora de causa (under the
notion of a cause), que contribuye o ayuda a la produccin del efecto, son totalmente inexplicables y nos llevan a grandes absurdos,
pueden ser explicadas de un modo muy n a t u r a l . . . si se las considera nicamente como marcas o signos que sirven para, nuestra
informacin" ( 66). Se comprende, segn la opinin de Berkeley
y Praser, que quien ncs informa por medio de estos " empiriosmbolos" no es nadie ms que la divinidad. En cuanto a la significacin
gnoseolgica del simbolismo en la teora de Berkeley, consiste en
que el simbolismo debe remplazar a l a " d o c t r i n a " " q u e pretende
explicar las cosas por eausas corpreas" ( 66).
Nos encontramos en presencia de dos direcciones filosficas en
la cuestin de la causalidad. Una "pretende explicar las cosas por

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V.

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h E NT I N

causas corpreas": manifiestamente, est ligada a aquella "absurd a " "doctrin de la materia" refutada por el obispo Berkeley. La
otra redcela "nocin de causa" a l a nocin de la "marca o signo"
que sirve " p a r a nuestra informacin" (suministrada por Dios).
Volveremos a encontrar estas dos direcciones, adaptadas a la moda
del siglo xx, al'analizar la posicin del machismo y del materialismo dialctico ante esta cuestin.
Adems, en cuanto a la cuestin de la realidad, hay que anotar
todava que Berkeley, negndose a reconocer la existencia de las
cosas fuera de la conciencia, se esfuerza en encontrar criterios
para distinguir lo real y lo ficticio. En el 36, dice que las
" i d e a s " que la mente humana evoca a su antojo "son plidas,
dbiles, inestables, en comparacin de las que percibimos por los
sentidos. Estas ltimas ideas, estando impresas en nosotros segn
ciertas reglas o leyes de la naturaleza, atestiguan la accin de una
inteligencia ms poderosa y sabia que el entendimiento humano.
Estas ideas tienen, como se diee, una realidad mayor que las primeras; esto significa que son ms claras, ms ordenadas, ms
precisas y que no son ficciones de la mente que las p e r c i b e " . . .
En otro lugar ( 84) Berkeley trata de ligar la nocin de lo real
a ia percepcin de sensaciones idnticas por numerosas personas
a la vez. Por ejemplo, cmo decidir esta cuestin: puede haber
sido real una trasformacin de agua en vino que suponemos nos
relatan? " S i todos los que se sientan a la mesa hubiesen visto el
vino, si hubiesen percibido -el olor, si lo hubiesen gustado y bebido
y si hubiesen experimentado sus efectos, la realidad de ese vino
estara, en mi opinin, fuera de toda d u d a . " Y Fraser explica:
" L a conciencia simultnea entre diferentes personas de las mismas
ideas sensibles, a diferencia de la conciencia puramente individual
o personal de los objetos y emociones imaginarios, est oonside-J
rada aqu como prueba de la realidad de las ideas de la primera;]
categora."
De aqu se deduce que el idealismo subjetivo de Berkeley no)
hay que comprenderlo como si ignorase la diferencia entre la
percepcin individual y la colectiva. Por el contrario, sobre esta
diferencia intenta levantar el criterio de la realidad. Explicando
las " i d e a s " por la accin de la divinidad sobre la mente humana,
Berkeley llega as al idealismo objetivo: el mundo no es mi representacin, sino el resultado de una causa espiritual suprema, que
crea tanto las "leyes de la naturaleza" como las leyes que diferencian las ideas " m s reales" de las menos reales, etc.

A S U ERA DE INTRODUCCIN

23

En otra obra titulada: Tres dilogos entre Hylas y Filn


(1713), en la que Berkeley intenta exponer sus puntos de vista en
forma singularmente popular, formula la oposicin litro su doctrina y la materialista de la siguiente manera:
"Afirmo como vosotros [los materialistas] que puesto que
algo acta sobre nosotros desde fuera, debemos admitir la existencia de fuerzas que se encuentran fuera [de nosotros], fuerzas
pertenecientes a un ser diferente de nosotros... Pero lo que nos
separa es la cuestin de saber* de qu orden es ese ser poderoso.
Yo afirmo que es el espritu, vosotrCs que es la materia o no s qu
(y puedo aadir que vosotros tampoco lo sabis) tercera naturaleza".... (pg. 335 de la ed. cit.)
Fraser comenta: " E s e es el nudo de toda la cuestin. Segn
los materialistas, los fenmenos sensibles son debidos a una
sustancia material o a una tercera naturalezas desconocida;
segn Berkeley, a la Voluntad Racional; segn la opinin de
Hume y de los positivistas, su origen es desconocido en absoluto
y no podemos ms que generalizarlos, como hechos, por va inductiva, siguiendo la costumbre."
El discpulo ingls de Berkeley, Praser, aborda aqu, desde
su punto de vista consecuentemente idealista, las mismas " l n e a s "
fundamentales de la filosofa que con tanta claridad han sido
caracterizadas por el. materialista Engels. En su obra Ludwig
Feuerbach, Engels divide a los filsofos en "dos grandes camp o s " : el de los materialistas y el de los idealistas. Engels que
toma en consideracin teoras de ambas direcciones mucho ms
desarrolladas, variadas y ricas de contenido de lo que lo hace
Praser ve la diferencia fundamental entre ellos en que. para
los materialistas, la naturaleza es lo primero y el espritu lo secundario, mientras que para los idealistas es todo lo contrario. Engels
sita entre unos y otros a los adeptos de Hume y Kant, por
negar la posibilidad de conocer el mundo o, cuando menos, de
conocerlo por completo, llamndoles agnsticos *. En su Lvdwig
Feuerbach no aplica Engels este ltimo trmino ms que a los
partidarios de Hume (llamados por Fraser "positivistas", como
a ellos mismos les gusta intitularse) ; pero en el artculo Sobre el
materialismo histrico Engels habla directamente del punto de
* C. Marx y F. Engels, Obras Escogidas, t. III, pg. 234, Ed. Poltica,
La Habana, 1963. (N. de la ed.)

24

V.

I.

L E N I N

vista del "agnstico neokantiano" *, considerando el neokantismo


como una variedad del agnosticismo .
No podemos detenernos aqu en esta reflexin admirablemente justa y profunda de Engels (reflexin de la que los machistas
hacen caso omiso impdicamente). Sobre esto se tratar ms
adelante con detalle. Nos limitaremos, por ahora, a sealar esta ,
terminologa marxista y esta coincidencia de los extremos: del i
punto de vista del materialista consecuente y del punto de vista,
del idealista consecuente en cuanto a las direcciones filosficas j
fundamentales. Para ilustrar estas direcciones (a las cuales habremos de referirnos constantemente en lo sucesivo)) indicaremos en
forma breve los puntos de vista de los ms grandes filsofos del
siglo xvni, que siguieron un camino diferente al de Berkeley.
lie aqu los razonamientos de Hume en sus Investigaciones
sobre el entendimiento humano en el captulo (XII) dedicado a la
filosofa escptiea: " S e puede considerar evidente que los hombres son propensos, por instinto o predisposicin natural, a fiarse
de sus sentidos y que, sin el menor razonamiento, o incluso antes
de recurrir al razonamiento, siempre suponemos la existencia de
un mundo exterior (external unwerse), que no depende de nuestra percepcin y que existira aun cuando desaparecisemos o
fusemos destruidos nosotros y todos los otros seres dotados de
sensibilidad. Incluso los animales estn guiados por una opinin
de este gnero y conservan esta fe en los objetos exteriores en
todos sus pensamientos, designios y acciones... Pero esta opinin
universal y primaria de todos los hombres es prontamente rebatida por la ms superficial (slightest) filosofa, que nos ensea que
a nuestra mente no puede ser nunca accesible nada ms que la
imagen o la percepcin y que los sentidos son tan slo canales
(inlets) por los que estas imgenes son trasportadas, no siendo
capaces de establecer ninguna relacin directa (intercourse) entre
la mente y el objeto. La mesa que vemos parece ms pequea si
nos alejamos de ella, pero la mesa real, que existe independientemente de nosotros, no cambia; por consiguiente, nuestra-mente
no ha percibido otra, casa que la imagen de la mesa. Tales son los
* C. Marx y F, Engels, Obras Escogidas, t. II, pg. 319, ed. cit.
<N. de la ed.)
*" F. Engels, tier historischen Materialismus, Nene Zeit", ao XI,
tomo T, pg. 18, La traduccin del ingls es de Engels. La traduccin ruga
que figura en la recopilacin El materialismo histrico (San Petersburgo,
1908), no es exacta.

A M A N E E A DE INTRODUCCIN

25

dictados evidentes de la razn; y ningn hombre que reflexione,


nunca ha dudado que los objetos (exist&nces) a que nos referimos
al decir: esta casa, este rbol, sean otra cosa que percepciones
de nuestra mente... Con qu argumento puede probarse que las
percepciones en nuestra mente deben ser suscitadas por objetos
exteriores completamente diferentes de estas percepciones, aunque
semejantes a ellas (si esto es posible), y que no pueden ser debidos, bien a la energa de nuestra propia mente, bien a la sugestin
de algn espritu invisible y desconocido, o bien a cualquier otra
causa aun ms desconocida 1 . . . j Cmo puede resolverse esta
cuestin? Evidentemente, por mfidio de la experiencia, como todas
las dems cuestiones de este gnero. Pero la experiencia calla
sobre este punto y no puede menos de callar. La mente no tiene
nunca ante s ninguna cosa que no sean las percepciones y en modo
alguno est en condiciones de realizar experiencias, cualesquiera
que sean, referentes a la correlacin entre las percepciones y los
objetos. Por lo tanto, la hiptesis de la existencia de semejante
correlacin est privada de todo fundamento lgico. Recurrir a
la veracidad del Ser Supremo para demostrar la veracidad de
nuestros sentidos, es ciertamente dar un rodeo completamente
imprevisto... Tan pronto como pongamos en duda la existencia
del mundo exterior, difcilmente podramos encontrar argumentos con que poder probar.la existencia de tal Ser." *
Y lo mismo dice Hume en el Tratado de la naturaleza humar
na, parte IV, seccin I I : "Sobre el escepticismo con respecto a los
sentidos". "Nuestras percepciones sor. nuestros nicos objetos"
(pg. 281 de la traduccin francesa de Renouvier y Pillon, 1878).
Hume -llama escepticismo a la negativa de explicar las sensaciones
por la influencia de las cosas, del espritu, etc., a la negativa d
referir las percepciones al mundo exterior, por una parte, y a la
divinidad o a un espritu desconocido, por otra. Y el autor del
prefacio a la traduccin francesa de Hume, P . Pillon, filsofo que
pertenece a una direccin emparentada a la de Mach (como veremos ms adelante), dice justamente que para Hume el sujeto y el
objeto se reducen a "grupos de percepciones diferentes", a "elementos de la conciencia, a impresiones, ideas, etc." y que no debe
tratarse ms que del. " agrupamiento y combinacin de estos ele* David Hume: An Enquiry Concernwg Suman. Understandiiig, Essays
mu Treatises ("Investigaciones sobre el entendimiento humano". Ensayos
y estudios), t. II, ptgs. 124-126, Londres, 1882.

26

V.

X.

L E N I N

mentos".* De la misma manera el ingls Huxley, discpulo de


Hume y creador de la expresin exacta y justa do "agnosticismo",
subraya en su libro sobre Hume que este ltimo, al considerar las
"sensaciones" como "estados primarios e irreductibles de la conciencia", no es del todo consecuente en la cuestin de r hay que
explicar el origen de las sensaciones por la influencia de los objetos sobre el hombre o por la fuerza creadora de. la mente. " E l
"[Hume] admite el realismo y el idealismo como dos hiptesis
igualmente probables." ** Hume no va ms all de las sensaciones.
"Los colores rojo y azul, el olor de la rosa, son percepciones
simples... La rosa roja as da una percepcin compleja (cmplfx
impression),. que puede descomponerse en percepciones simples
de color rojo, de olor a rosa, etc." (ob. eit. pgs. 64-65). Hume
admite "la posicin materialista" y la "idealista" (pg. 82) : la
"coleccin de percepciones" puede ser engendrada por el " y o "
de Pichte, puede ser " l a imagen o a lo menos el smbolo" de algo
real (real someihing). As interpreta Huxley a Hume.
En cuanto a los materialistas, el jefe de los enciclopedistas,
Diderot, dice de Berkeley: " S e llama idealistas a los filsofos
que, no teniendo conciencia ms que de su existencia y de la existencia de las sensaciones que se suceden dentro de ellos mismos,
no admiten otra cosa. Sistema extravagante que no podra, me
parece, deber su origen ms que a unos ciegos! Y este sistema,
para vergenza del espritu humano, para vergenza de la filosofa, es el ms difcil de combatir, aunque os el ms absurdo de
todos"
Y Diderot, llegando casi al punto de vista del materialismo contemporneo (de que no bastan los argumentos y silogismos para refutar el idealismo y de que no se trata aqu de argumentos tericos), destaca la semejanza entre los postulados del
idealista Berkeley y los del sensualista Condiilac. Este ltimo deba,
en opinin de Diderot, haberse impuesto la tarca de refutar a
Berkeley, a fin de precaver semejantes conclusiones absurdas,
sacadas de la doctrina que ve en las sensaciones el nico origen
de nuestros conocimientos.
En la Co?iversacin entre D'Alembert y Diderot, este ltimo
expone sus puntos de vista filosficos de la siguiente manera:
* Puychologic de Hume. Traiti de la natnre humainc, etc. Trad. par
Ch. Rennvvicr et F. Pi'lov. Parts, 1S7S. Inlroduction, p. X.
* Th. Huxloy, Hume, Londres, 1879, p5.gr* 74.
"* Ocuvres comp'.dtes de Diderot, cd. per J. Assfe&t, Pars, 1375, vol. I,
p. 304.

A M A N E R A DE INTRODUCCIN

27

" . . . Suponed que un clavicordio posee sensibilidad y memoria y


decidme si no podra repetir por s solo, las melodas que hayis
ejecutado sobre sus teclas. Nosotros somos instrumentos dotados
de sensibilidad y de memoria. Nuestros sentidos son otras tantas
teclas que la naturaleza que nos rodea golpea y que a menudo suenan por s mismas; y he aqu, a mi juicio, lo que ocurre con u n
clavicordio, organizado como vos y yo." D'Alembert responde que *
un clavicordio as debera tener la facultad de procurarse el sustento y procrear pequeos clavicordios. Sin duda, replica Diderot.
I'ero veamos un huevo. " E s t o es lo que derriba todas las doctrinas
de la teologa y todos los templos de la tierra. Qu es este huevo?
Una masa insensible antes que el germen se haya introducido en
l;.y despus que se ha introducido el germen, qu es, entonces?
Una masa insensible, ya que ese germen no es en s ms que un
fluido inerte y grosero. Cmo pasar esta masa a otra organizacin, a la sensibilidad, a la vida? Por medio del calor. Quin
producir el calor? El movimiento." El animal salido del huevo
posee todas vuestras afecciones, realiza todas vuestras acciones.
"Pretendis, con Descartes, que es una pura mquina imitativa?
lntonees se burlarn de, vos hasta los nios, y los filsofos os
replicarn que si esto es una mquina, vos seris otra. Si reconocis que entre el animal y vos no hay diferencia ms que en la
organizacin, demortraris buen sentido y juicio y tendris razn;
pero entonces se argir contra vos que con una materia inerte,
dispuesta de cierta manera, impregnada de otra materia inerte,
de calor y de movimiento, se obtiene sensibilidad, vida, memoria,
conciencia, pasiones, pensamientos." Una de dos contina Diderot: o admitir en el huevo la existencia de algn "elemento
oculto" que en forma desconocida ha penetrado en l, en una
determinada fase de su desarrollo; pero se ignora si el elemento
ocupa espacio, si es material o ha sido creado expresamente. Esto
es contrario al buen sentido y nos lleva a las contradicciones y al
absurdo. O bien nos queda por hacer " u n a sencilla suposicin que
todo lo explica, a saber, que la sensibilidad es una propiedad general de la materia o un producto de su organizacin". Y Diderot
responde a la objecin de D'Alembert de que esa suposicin admite una propiedad que en el fondo, no es compatible con la materia:'
" Y de dnde sabis que la sensibilidad es esencialmente
incompatible con la materia, vos que no conocis la esencia de las1
cosas en general, ni la esencia de la materia, ni la esencia de la
sensibilidad? - Acaso entendis mejor la naturaleza del movimiento, su existencia en un cuerpo, su comunicacin de un cuerpo a

28

V.

I.

L E N I N

otro?" D'Alembert: " S i n conocer la naturaleza de la sensibilidad,


ni la de la materia, veo que la sensibilidad es una cualidad simple,
nica, indivisible e incompatible con un sujeto o substrato (suppt) divisible." Diderot: "Galimatas metafsieo-teolgieo! {Cmo? {Es que no veis que todas las cualidades, todas las formas
sensibles de que est revestida la materia son esencialmente indivisibles? No puede haber mayor o menor grado de impenetrabilidad. Hay 1a mitad de un cuerpo redondo, pero no hay la mitad
de la r e d o n d e z " . . . "Sed fsico y convendris en la produccin de
un efecto cuando lo veis producido, aunque no podis explicar la
concatenacin entre la causa y el efecto. Sed lgico y no sustituiris una causa que es y que lo explica todo con otra causa que no
se concibe, cuya ligazn con el efecto se concibe menos an, que
engendra una multitud infinita de dificultades y que no resuelve j
ninguna." D'Alembert: " P e r o {y si yo prescindo de esta causa?"'
Diderot: " N o hay ms que una sustancia en el universo, en el i
hombre, en el animal. El organillo es de madera, el hombre es de
carne. El canario es de carne, el msico de carne diferentemente
organizada; pero uno y otro son de la misma procedencia, de la
misma formacin, tienen las mismas funciones y el mismo f i n . "
D'Alembert: " Y cmo se establece el acorde de los sonidos entre
vuestros dos clavicordios?" Diderot: " .. .El instrumento sensible
o animal ha comprobado en la experiencia que, al emitir tal sonido, se produca determinado efecto fuera de l, que otros instrumentos sensibles parecidos a l u otros animales semejantes se
acercaban, se alejaban, pedan, ofrecan, le hacan dao, le acariciaban, y esos efectos se han asociado en su memoria y en la de
los otros con la formacin de dichos sonidos; y notad que no hay
en las relaciones entre los hombres ms que sonidos y acciones.
Y para dar a mi sistema toda su fuerza, fijaos adems que est
sujeto a la misma dificultad insuperable que ha propuesto Berkeley contra la existencia de los cuerpos. H a habido un momento de
delirio, en que el clavicordio sensible ha llegado a pensar que era
el nico clavicordio que haba en el mundo y que toda la armona
del universo se produca en l." *
Esto fue escrito en 1769. Nuestra corta referencia histrica
termina aqu. Volveremos a encontrar ms de una vez en el anlisis del "novsimo positivismo" ese "loco clavicordio" y la armona del universo que se produce en el interior del hombre.
* Obra citada, t. II, pga. 114-:i8.

A M A N E R A DE INTRODUCCIN

29

Limitmonos de momento a esta sola conclusin: los "novsimos" machistas no han aducido contra los materialistas ni u n solo
argumento, literalmente ni uno solo, que no se pueda encontrar en
I obispo Berkeley.
Aadiremos a ttulo de curiosidad que uno de estos machistas,
Valentnov, sintiendo vagamente lo falso de su posicin, se ha
esforzado en "borrar las huellas" de su afinidad con Berkeley y
lo ha hecho de una manera bastante divertida. En la pgina 150
do su libro leemos: " . . . C u a n d o al hablar de Mach se trae el
recuerdo de Berkeley, preguntamos; de qu Berkeley se trata?
Del Berkeley que tradicionalmente se considera [Valentnov
quiere decir: es considerado] como solipsista, o del Berkeley que
defiende la presencia directa y la providencia de la divinidad? En
general [?], se habla de Berkeley como del obispo filosofante,
destructor del atesmo, o de Berkeley como analtico profundo?
('on Berkeley como solipsista y con el propagador de la metafsica
religiosa, Mach, realmente, no tiene nada de comn". Valentnov
embrolla la cuestin, no sabiendo darse clara cuenta de por qu
he lia visto obligado a defender al idealista Berkeley, a este "analtico profundo", contra el materialista Diderot. Diderot puso
con toda diafanidad frente a frente las direcciones filosficas
fundamentales. Valentnov las confunde y nos consuela de este
divertido modo: " . . . N o consideramos escribe como un crimen filosfico la afinidad de Mach con las concepciones idealislas de Berkeley, aun cuando en realidad existiese" (149). Confundir las dos direcciones fundamentales, inconciliables, de la filosofa: qu hay de "criminal" en ello? Justamente a esto se reduce
loda la profunda sabidura de Mach y Avenarius. Pasamos al anlisis de esta profunda sabidura,

CAPTULO I

LA TEORIA DEL CONOCIMIENTO DEL


EMPIRIOCRITICISMO Y LA DEL MATERIALISMO
DIALECTICO. I

1. LAS SENSACIONES Y LOS COMPLEJOS DE SENSACIONES

Los postulados fundamentales de la teora del conocimiento


<le Mach y Avenarius estn expuestos con franqueza, sencillez y
claridad en sus primeras obras filosficas. Es i estas obras a las
que vamos a referirnos, dejando para ms adelante el examen de
las correcciones y depuraciones a que procedieron ms tarde estos
escritores.
" E l cometido de la ciencia escriba Mach en 1872 puede
consistir slo en lo siguiente: 1, Investigar las leyes de relacin
entre las representaciones (Sicologa). 2. Descubrir las leyes de
relacin entre las sensaciones (Fsica). '!. Explicar las leyes de
relacin entre las sensaciones y las representaciones (Sicofsic a ) . " * Esto est completamente claro.
El objeto de la fsica es la relacin entre sensaciones, y no
entre cosas o cuerpos, cuya imagen son nuestras sensaciones. Mach
repite este mismo pensamiento en 1883, en su Mecnica: " L a s
sensaciones no son smbolos de las cosas; ms bien la cosa
es un smbolo mental para un complejo de sensaciones relativa* K. Mach Die Gcschwhte unit dit Wiinel des Saties von der Erhaltung.
dar rbrit. Vnrtrag (rehallen vi dar K. HZhvi. O/msi'Uschafi der Wissenschaf1en <im l.1). Nov. 187). ["Historia y raz ele la ley de la conservacin del
trabajo". Conferencia dada en la Asociacin Iteal de Ciencias de Bohemia el
18 de noviembre de 1871. Ed.j Praga, B7S, p:'?a. 57-68.

32

V.

I.

L E N I N

mente estable. No las eosas( los cuerpos), sino los colores, los sonidos, las presiones, los espacios, las tiempos (lo que ordinariamente llamamos sensaciones) son los verdaderos elementos del
m u n d o " .
Sobre esta palabreja "elementos", fruto de doce aos de,
"meditacin", hablaremos ms adelante. Lo que ahora tenemos
que sealar es que Mach reconoce aqu abiertamente que las cosas
o cuerpos son complejos de sensaciones, y que opone con entera;
claridad su punto de vista filosfico a la teora contraria, segn!
la cual las sensaciones son "smbolos" de las cosas (ms exacto
sera decir: imgenes o reflejos de las cosas). Esta ltima teora
es el materialismo filosfico. Por ejemplo, el materialista Federico
Engels colaborador bastante conocido de Marx y fundador del
marxismo habla invariablemente y sin excepcin en sus obras
de las cosas y de sus imgenes o reflejos mentales (GcdankenAbbilder), y es de por e claro que estas imgenes mentales no
surgen de otra manera ms que de las sensaciones. Parecer que
esta concepcin fundamental de la "filosofa del marxismo" debiera ser conocida por todos los que hablan de ella, y sobre todo pollos que intervienen en la prensa en nombre de esta filosofa. Pero
en vista de la extrema confusin creada por nuestros machistas,
habr que repetir cosas de todos conocidas. Tomemos el primer
pargrafo del Anti-Dhring y leamos: " . . - los objetos y sus imgenes m e n t a l e s . . . " * * . O el primer prrafo de la seccin filosfica: " D e dnde saca el pensamiento esos principios? [se refiere
a los principios fundamentales de todo conocimiento]. Los saca
de s mismo! N o . . . Las formas del ser no las puede el pensamiento
extraer y deducir jams de s mismo, sino nicamente del mundo
exterior... Los principios no son el punto de partida de la investigacin [como resulta segn Dhring, que pretende ser un materialista, pero que no sabe aplicar consecuentemente el materialismo], sino sus resultados finales; estos principies no se aplican a la
naturaleza y a la historia humana, sino que son abstracciones de
ellas; no son la naturaleza y la humanidad las que se rigen por los
principios, sino que los principios son verdaderos precisamente en
* E, Mach: T)ie MeahaniJc in ihrer Entuiiolclung historisch-kritisch
dargestettt ["Mecnica. Ensayo liistrico-crtico do su desarrollo". Ed.], 3*
ed., Leipzig, 1897, pg. 473.
** F. Engels, Serrn, Eugcn IXihrings XJmvidlzung der TViisenschaft
[ " L a subversin en la ciencia, producida por el seor Eugenio Diiliring". Ed.],
5 ed., Stuttgart, 1904, pg. 6.

TEORA DEL CONOCIMIENTO. I

33

tanto concuerdan con la naturaleza y con la historia. En esto


consiste la nica concepcin materialista del asunto, y la opuesta,
la de Dhring, es la idealista, que invierte por completo las cosas
asentndolas sobre la cabeza y construye el mundo real arrancando de la idea" (Iug. cit., pg. 21)*. Y esta "nica concepcin
materialista", Engels la aplica, repitmoslo, invariablemente y
!n excepcin, denunciando sin piedad a Dhring por la ms pequea desviacin del materialismo al idealismo. Todo el que lea con
un poco de atencin el Anti-Dhring y lAidvg Fe-uerbach enconl rar a docenas los ejemplos en que habla Engels de Jas cosas y
lo sus imgenes en el cerebro del hombre, en nuestra conciencia,
en el pensamiento, etc. Engels no dice que las sensaciones o las
representaciones son "smbolos" de las cosas, pues el materialismo consecuente debe poner "imgenes", reproducciones o reflejos
<m lugar de "smbolo", como lo demostraremos detalladamente
>'ii el lugar debido. Pero ahora no se trata en manera alguna de
<wta o la otra formulacin del materialismo, sino de la oposicin
del materialismo al idealismo, de la diferencia entre las dos lneas
fundamentales en la filosofa. Hay que ir de las cosas a la
ncnsacin y al pensamiento? O bien del pensamiento y de la
sensacin a las cosas? Engels se mantiene en la primera lnea, es
decir, en la materialista. La segunda, es decir, la idealista, s la
que sigue Maeh. Ningn subterfugio, ningn sofisma (y tropezaremos an eon muchos) podr ocultar el hecho claro e indiscutible de que la doctrina de E. Mach sobre las cosas como complejos de sensaciones, es idealismo subjetivo, es simplemente rumiar
ol berkelesino. Si los cuerpos son "complejos de sensaciones",
'orno dice Mach, o "combinaciones de sensaciones", como afirmaba Berkeley, de esto se deduce necesariamente que todo el mundo
no es ms que mi representacin. Partiendo de tal premisa, no se
puede deducir la existencia de otros hombres quo uno mismo: esto
es solipsismo puro. Por mucho que Mach, Avenarius, Petzoldt y
Ca. renieguen de l, en realidad no pueden librarse del solipsismo sin recurrir a flagrantes absurdos lgicos. Para esclarecer eon
mayor diafanidad an este elemento fundamental de la filosofa
fiel machismo, trascribamos a ttulo complementario algunas citas
de las obras de Mach. He aqu un trozo del Anlisis de las sensaciones :
" A n t e nosotros tenemos un cuerpo puntiagudo S. Cuando lo
* F. Engels, Anti-Dhring,

pg. 48, ed. cit. (N. de la ed.)

34

V.

1.

L E N I N

tocamos, ponindolo en contacto con nuestro cuerpo, sentimos un


pinchazo. Podemos ver la punta sin experimentar el pinchazo, pero
cuando sentimos el pinchazo, encontramos la punta de aquel cuerpo. As que la punta visible es el ncleo constante, y el pinchazo es
algo accidental, que puede, segn las circunstancias, estar o no
unido al ncleo constante. La repeticin frecuente de anlogos
fenmenos nos habita a la postre a considerar todas las propiedades de los cuerpos como acciones emanantes de tales ncleos
constantes y que llegan a nuestro YO por mediacin de nuestro
cuerpo, acciones que llamamos sensaciones"
(pg. 20).
Dicho de otro modo: los hombres " s e acostumbran" a situarse en el punto de vista del materialismo, a considerar las sensaciones como el resultado de la accin de los cuerpos, de las cosas,
de la naturaleza sobre los rganos de nuestros sentidos. Esta
"costumbre", nociva para los filsofos idealistas (adoptada por
toda la humanidad y por todas las Ciencias Naturales!) le desagrada extraordinariamente a Mach y se pone a destruirla:
" . . .Pero, por eso mismo, estos ncleos pierden todo su contenido sensible, convirtindose en puros smbolos abstractos"...
Vieja cantilena, honorabilsimo seor profesor! Esto es repetir literalmente a Berkeley, quien haba dicho que la materia es
un puro smbolo abstracto. Pero, en realidad, es Ernst Mach
quien se pasea por las regiones de la, abstraccin pura, porque si
no reconoce que el "contenido sensible" es una realidad objetiva
existente independientemente de nosotros, no le queda ms que el
YO, "puramente abstracto", el YO escrito indefectiblemente en
letras maysculas y en cursiva "el loco clavicordio que lleg a
pensar que era el nico clavicordio que haba en el mundo". Si
el "contenido sensible" de nuestras sensaciones no es el. mundo
exterior, esto significa que nada existe fuera de ese YO completamente abstracto, entregado a huecas sutilezas "filosficas".
Tonta y estril labor!
" . . . E n t o n c e s es verdad que el mundo se compone tan slo
de nuestras sensaciones. Pero en este caso conoceramos nicamente
nuestras sensaciones, y. la hiptesis de la existencia de aquellos
ncleos; como la de sus acciones recprocas, fruto de las cuales son
nuestras sensaciones, resultara ociosa y superfina por completo.
Semejante punto de vista no puede convenir ms que a un realismo indeciso o a un criticismo indeciso".
Hemos copiado todo el pargrafo 6 de las "observaciones
antimetafsicas" de Mach. Es, del principio al fin, un plagio de
Berkeley. Ni una reflexin, ni un atisbo de pensamiento, a excep-

TEOKA DEL CONOCIMIENTO. I

35

cin de que " n o sentimos ms que nuestras sensaciones". De aqu


.se deduce una sola conclusin, a saber: que "el mundo se compone tan slo de mis sensaciones". Mach no tiene derecho a escribir,
como lo hace, " n u e s t r a s " en lugar de " m i s " . Mach, con esta sola
palabra, descubre la misma "indecisin" que imputa a los dems.
Porque si es "ociosa" la "hiptesis" de la existencia del mundo
exterior, la hiptesis de que la aguja existe independientemente
de m y de que entre m cuerpo y la punta de la aguja se operan
acciones recprocas, si toda esta hiptesis es realmente "ociosa y
superflua", tambin ser ociosa y superflua, ante todo, la "hiptesis" de la existencia de otros hqpibres. Existo slo YO, y todos
los dems hombres, as como todo el mundo exterior, caen en el rango de "ncleos" ociosos. No se puede hablar de "nuestras" sensaciones desde este punto de vista, y si Mach habla de ellas, esto
iiigjiifiea nicamente que ha cado en flagrante indecisin. Ello
prueba solamente que su filosofa se reduce a palabras ociosas y
vacas, en las que ni el mismo autor cree.
He aqu un ejemplo contundente de la indecisin y confusionismo de Mach. En el pargrafo 6 del captulo X I de este libro,
Anlisis de las sensaciones, leemos-. " S i en el momento en que
experimento una sensacin, yo u otro cualquiera pudiese observar
mi cerebro con ayuda de toda clase de procedimientos fsicos y
(mmicos, sera posible determinar a qu procesos operados en el
organismo estn ligadas tales o cuales sensaciones..." (197).
Muy bien! As que nuestras sensaciones estn ligadas a
procesos determinados que se operan en el organismo en general y
en nuestro cerebro en particular? S, Mach formula con plena
precisin esta "hiptesis", y sera difcil no formularla desde el
punto de vista de las Ciencias Naturales. Pero si resulta que esta
"hiptesis" es la misma de los "ncleos y de las acciones recprocas que se operan entre ellos", que nuestro filsofo ha declarado
ociosa y superflua! Los cuerpos, se nos dice, son complejos de
sensaciones; ir ms all nos asegura Mach, considerar las
.sensaciones como resultado de la accin de los cuerpos sobre nuestros rganos de los sentidos, es, segn Berkeley, metafsica, hiptesis-ociosa y superflua, etc. Pero el cerebro e.s un cuerpo. Es decir,
el cerebro es, tambin, no otra cosa que un complejo de sensaciones. Resulta que por medio de un complejo de sensaciones yo (y
el yo tampoco es otra cosa que un complejo de sensaciones) experimento otros complejos de sensaciones. Es encantadora esta filoNofa! Comienza por proclamar que las sensaciones son lo? "verdaderos elementos del mundo" y construir sobre esta base un berke-

36

V.

I.

L E N I N

lesmo "original", y despus introduce subrepticiamente puntos


de vista opuestos, segn los cuales las sensaciones estn ligadas a
determinados procesos que se operan en el organismo. No estn
ligados estos "procesos" al cambio de sustancias entre el "organismo" y el mundo exterior? Podra producirse este cambio de
sustancias si las sensaciones de un organismo dado no le suministrasen una representacin objetivamente verdadera de este mundo
exterior ?
Mach no se plantea cuestiones tan embarazosas, confrontando
- mecnicamente fragmentos del berkelesmo con ideas sacadas de
las Ciencias Naturales, que se sitan de modo espontneo en el
punto de vista de la teora materialista del conocimiento... " A
veces escribe Mach en este mismo pargrafo se plantea asimismo la'-Cuestin de si la materia [inorgnica] tambin tiene sensibilidad".. . De modo que la sensibilidad de la materia orgnica
est fuera de duda? De modo que las sensaciones no son algo
primario, sino que representan una de las propiedades de la
materia? Mach va ms all de todos los absurdos del berkelesm o ! . . . " E s t a cuestin dice l es natural, si partimos de las
corrientes nociones fsicas, ampliamente difundidas, segn las cuales la materia es lo real, dado directa e indudablemente, de lo cual
se constituye todo lo orgnico y lo inorgnico"... Retengamos
bien esta confesin verdaderamente preciosa de Mach, segn lit
cual las corrientes nociones sicas, ampliamente difundidas, consideran la materia como realidad directa, de la cual tan slo una
variedad (la materia orgnica) est dotada de la propiedad, claramente manifestada, de s e n t i r . . . " P e r o en tal caso contina
Mach, en el edificio de la materia, la sensacin debe surgir de
repente, o debe existir de antemano en los cimientos mismos de
dicho edificio. Desde nuestro punto de vista, asta cuestin tiene
lina base falsa. Para nosotros la materia no es lo primeramente
dado. Lo primeramente dado son ms bien los elementos (que en
cierto sentido bien determinado se llaman sensaciones)"...
Asi que las sensaciones son lo primeramente dado, aunque
estn "ligadas" nicamente a determinados procesos que se operan en la materia orgnica! Y al enunciar tal absurdo, Macl
parece reprochar al materialismo ( " a las corrientes nociones fsicas, ampliamente difundidas") el que 110 pueda resolver la cuestin del " o r i g e n " de la sensacin. H e ah un ejemplo de las " r e f u taciones" del materialismo por los fidostasy sus secuaces. Acaso
otro punto de vista filosfico cualquiera "resuelve" una cuestin
para cuya solucin an no se han reunido datos en cantidad sufi-

TEORA DEL CONOCIMIENTO. I

37

cente? Acaso el mismo Mach no dice en este mismo pargrafo


<|iie " p o r cuanto esta tarea [decidir "hasta qu punto estn
xtendidas las sensaciones en el mundo orgnico"] no ha sido
resuelta ni en un solo caso especial, es imposible resolver esta
uestin"?
La diferencia entre el materialismo y el "raachismo" se reduce, entonces, por lo que concierne a esta cuestin, a lo siguiente: el
materialismo, de completo acuerdo con las Ciencias Naturales,
considera la materia como lo primario y considera como secundario la conciencia, el pensamiento, Ta sensacin, ya que en forma
claramente expresada, la sensacin est ligada tan slo a las
formas superiores de la materia (materia orgnica), y " e n los
cimientos del edificio mismo de la materia" slo puede suponerse
la existencia de una facultad anloga a la sensacin. Tal es, a
guisa de ejemplo, la hiptesis del clebre naturalista alemn Ernst
Haekel, del bilogo ingls Lloyd Morgan y de otros, sin hablar de
la conjetura de Diderot, que anteriormente hemos citado. El
machismo se sita en un punto de vista opuesto, idealista, y lleva
de golpe al absurdo, porque, primeramente, la sensacin es considerada como lo primario, a pesar de que est ligada tan slo a
determinados procesos que se desarrollan en una materia organizada de forma determinada; y en segundo lugar, porque su postulado fundamental, a saber: que los cuerpos son complejos de
sensaciones, se contradice por la hiptesis de la existencia de otros,
seres vivos y, en general, de otros "complejos" adems del gran
YX) dado.
La palabreja "elemento", que muchos ingenuos toman (como
veremos) por una cierta innovacin y un cierto descubrimiento,
no hace, en realidad, ms que embrollar la cuestin con un trmino que nada quiere decir, y crea la engaosa apariencia de una
cierta solucin o de un paso adelante. Es una apariencia engaosa,
porque en realidad falta investigar una y otra vez de qu forma
se relaciona la materia que supuestamente no est dotada de
ninguna sensibilidad con la materia compuesta de los mismos
tomos (o electrones) y que al propio tiempo est dotada de la
capacidad netamente manifestada de sentir. l materialismo plantea claramente esta cuestin, an no resuelta, incitando as a su
solucin, incitando a nuevas investigaciones experimentales. El
machismo, es decir, esta variedad del idealismo confuso, enturbia
la cuestin y desva su estudio del buen camino por medio de un
vaco subterfugio verbal: del trmino "elemento".
He aqu un pasaje de la ltima obra filosfica de Mach, su

38

V.

I.

L E N I N

obra de resumen, su obra culminante, pasaje que demuestra toda


la falsedad de este subterfugio idealista. En Conocimiento y Error
leemos: "Cuando no hay la menor dificultad para construir (aufzubauen) todo elemento fsico a base de las sensaciones, es decir,
de los elementos squicos, es imposible imaginar (ist keine Mglichkeit abzusehen) la posibilidad de representarse (darstllen) un
estado squico cualquiera a base de los elementos que se utilil
zan en la fsica moderna: es decir, a base de la masa y del movi-|
miento (tomando dichos elementos en toda la rigidez [Sarrheit], que slo sirve para esta ciencia especial)." *
De la rigidez de los conceptos sustentados por muchos naturalistas modernos y de sus ideas metafsicas (en eJ sentido marS
xista del vocablo, es decir, de sus ideas antidialcticas), Engelsj
habla a menudo, con la ms completa claridad. Ms adelante j
veremos que Mach se ha extraviado precisamente en este punto, j
no comprendiendo o no sabiendo la relacin que existe entre el
relativismo y la dialctica. Pero no se trata de esto por ahora. Nos
interesa anotar aqu con qu diafanidad aparece el idealismo de
Mach, a despecho de una terminologa confusa, pretendidamente,
nueva. No hay, segn l, la menor dificultad en construir con
sensaciones, esto es, con elementas squicos, cualquier element
fsico! Claro!, tales construcciones no son, naturalmente, difciles, puesto que son construcciones puramente verbales, vaca escol
lstica que sirve para introducir de manera subrepticia el fidesmo. No es extrao, despus de esto, que Mach dedique sus obris
a los inmanentistas, que los inmanentistas, es decir, los partidarios del idealismo filosfico ms reaccionario, acojan a Mach
con todo entusiasmo. Pero resulta que el "novsimo positivismo"
de Ernst Macti no tiene ms que unos dos siglos de retraso: Berkeley demostr ya suficientemente en su tiempo que "con sensacio-;
nes, o sea con elementos squicos" 110 se puede " c o n s t r u i r " ms
que solipsismo. Por lo que se refiere al materialismo, al cual Mach
opone tambin aqu sus puntos de vista, sin nombrar directa y
claramente al "enemigo", hemos visto ya, en el ejemplo de Diderot, cules son los verdadero puntos de vista de los materialistas.
Consisten estos puntos de vista, no en deducir la sensacin del
movimiento de la materia o en reducirla al movimiento de la
materia, sino en considerar la sensacin como'una de las propie* E. Mach, Erlcenntnis und Irrtum
1906, pg. 12, nota.

["Conocimiento y Error"1J 2* pd
'

TEORA 1>EL C O X O c n i I E N T O . I

39

dades de la materia en movimiento. Engels, en esta cuestin,


mantena el punto de vista de Diderot. De los materialistas " v u l gares" Vogt, Bchner y Moleschott, Engels se apartaba, entre
otras cosas, precisamente porque ellos se desviaban hasta sostener
la idea de que el cerebro segrega el pensamiento como el hgado
segrega la bilis. Pero Mach, oponiendo sin cesar sus puntos de
vista al materialismo, hace caso omiso, claro est, de todos los
grandes materialistas, de Diderot, de Feuerbach, de Marx y Engels.
exactamente lo mismo que todos los dems profesores oficiales de
la filosofa oficial.
.*
Para caracterizar el punto de vista inicial y fundamental de
Avenarius, abramos su primer trabajo filosfico original, publicado en 1876: La filosofa, como concepcin del mundo segn el
principio del mnimo esfuerzo ("Prolegmenos a la Crtiea de la
experiencia p u r a " ) . Bogdnov, en su Empiriomowismo (libro I,
21' edicin, 1905, pg. 9, nota), dice que " e l idealismo' filosfico ha
servido de punto de partida al desarrollo de las ideas de Mach,
mientras qiie a Avenarius le caracteriza desde el comienzo mismo,
un tinte realista". Bogdnov dijo esto porque crey en la palabra
de Mach: vase Anlisis de las sensaciones, trad. rusa, pg. 288.
Pero Bogdnov crey a Mach en vano, y su aserto es diametralmente opuesto a la verdad. El idealismo de Avenarius aparece,
por el contrario, con tan claro relieve en el citado trabajo, publicado en 1876, que el mismo Avenarius hubo de reconocerlo en 1891.
En su prlogo a la Concepcin human-a del universo Avenarius
escribe: "Quien haya ledo mi primer trabajo sistemtico: La
filosofa, etc., supondr desde el primer instante que debo inlentar tratar los problemas de la Crtica de la experiencia pura partiendo ante todo del punto de vista idealista" (Der menschliche
Weltbegriff, 1891, prlogo, pg. I X ) , pero " l a esterilidad filosfica del idealismo" me ha obligado " a dudar de que mi primer
camino fuese el bueno" (pg. X ) . Este punto de partida idealista
de Avenarius est generalmente admitido en la literatura filosfica ; me remito, entre los escritores franceses, a Cauwelaert, quien
dice que en los Prolegmenos el punto de vista filosfico de Avenarius es el "idealismo monista" *; entre los alemanes, citar al
discpulo de Avenarius, Rudolf Willy, quien dice que " e n su
juventud y sobretodo en su-trabajo de 1876, Avenarius
* F. Van. Cauwelaert, L 'cmpiriocriticisme
que"",1907, febrero, pfg. 51.

en "Revue

No-Scotasti-

40

V.

I.

LE.N'IN

estuvo por completo bajo el influjo (gamz im Brnne) de lo que se


llama el idealismo gnoseolgico".*
Sera, incluso, ridculo negar el idealismo de los Prolegmenos de Avenarius, cuando l mismo dice sin rodeos en esta obra
que "solamente la sensacin puede concebirse como existente"
(pginas 10 y 65 de la segunda edicin alemana; la cursiva en las
citas es siempre nuestra). As expone el mismo Avenarius el
contenido del 116 de su trabajo. He aqu este pargrafo en su
integridad: "Hemos reconocido que lo existente [o: lo que es, das
Seiende] es una sustancia dotada de sensibilidad; quitando la
sustancia... [concebir que no hay "sustancia" y que no existe
ningn mundo exterior es, por lo visto, " m s econmico", exige
"menos esfuerzo"!], queda la sensacin: lo existente hay que
concebirlo, por tanto, como una sensacin en cuya base no hay
nada que sea ajeno a la sensacin" (nichts Ernpfindungsloses).
As, la sensacin existe sin "sustancia", es decir, el pensamiento existe sin cerebro! lis que hay en realidad filsofos capaces de defender esta descerebrada filosofa? S, los hay. El profesor Richard Avenarius es uno de ellos. Y fuerza nos es detenernos
un poco en esta defensa, por difcil que le sea a un hombre sano
de espritu tomarla en serio. Citemos las reflexiones de Avenarius
en los pargrafos 89-90 de esta misma obra:
" . . . E l postulado segn el cual ol movimiento engendra la
sensacin, tambin reposa en una experiencia aparente. Esa experiencia, que incluye el acto de la percepcin, consiste, al parecer,
en suscitar la sensacin en una sustancia determinada (cerebro),
gracias a un movimiento (excitacin) trasmitido al ltimo y con
el concurso de otras condiciones materiales (de la sangre, por
ejemplo). Pero aparte de que ese hecho no ha sido nunca observado de un modo directo (sclbst) para que esa experiencia hipottica sea una experiencia verdadera en todos sus detalles, sera
preciso, por lo menos, tener la prueba emprica de que la sensacin
presuntamente suscitada en el seno de uua determinada sustancia
por el movimiento trasmitido, no exista ya antes en una u otra
forma en dicha sustancia; de suerte que la aparicin de la sensacin no puede ser concebida ms que por una accin creadora del
movimiento trasmitido. Pues slo la prueba de que no haba ante* Eudolf VVilly, fegen da Schulweisheit. Eine Kritik der FMlosophic
("Contra la sabidura escolar. Una crtica di la filosofa"'], Mnicli, 1905,
p&g. 170.

TEORA DEL CONOCIMIENTO. I

41

riormente ninguna sensacin por mnima que fuese, all donde


la sensacin aparece ahora, slo esta prueba podra establecer un
hecho que, significando cierta accin creadora, estara en contradiccin con todas las dems experiencias y trasformara de arriba
abajo todo nuestro concepto de la naturaleza (Naturanschauung).
Pero ninguna experiencia suministra, ni puede suministrar esa
prueba; al contrario, la existencia de una sustancia desprovista en
absoluto de sensibilidad, que posteriormente adquiere la. capacidad
de sentir, no es ms que una hiptesis. Y dicha hiptesis eomplica
y oscurece nuestro conocimiento an lugar de simplificarlo y aclararlo.
" S i la llamada experiencia segn la cual surge, por medio del
movimiento trasmitido, la sensacin en el seno de una sustancia
que, desde este momento, empieza a sentir, ha resultado una
experiencia tan slo aparente al ser examinada ms de cerca, en
el restante contenido de la experiencia hay todava suficiente
material, para comprobar aunque no sea ms que el. origen relativo de.la sensacin en las condiciones del movimiento, a saber:
comprobar que la sensacin existente, pero latente, nfima o inaccesible para nuestra conciencia por otras razones, en virtud del
movimiento trasmitido se libera o aumenta o llega a la conciencia.
Pero tambin este fragmento del contenido restante de la experiencia es tan slo aparente. Si, por una observacin ideal, analizamos un movimiento que, dimanando de una sustancia en movimiento A y trasmitido por diversos centros intermedios, llega a
la sustancia B, dotada de sensibilidad, encontraremos, en el mejor
de los casos, que la sensibilidad de la sustancia B se desarrolla o
aumenta, al mismo tiempo que recibe el movimiento comunicado
a olla; pero no comprobaremos que esto haya ocurrido as a
consecuencia de] movimiento... "
Hemos citado de intento, por entero, esta refutacin del materialismo hecha por Avenarius, a fin de que el lector pueda, ver a
qu sofismas verdaderamente mezquinos recurre la "novsima"
filosofa empiriocriticista. Confrontemos con los razonamientos del
idealista Avenarius los razonamientos materialistas...
de Bogdnov, aunque no sea ms que para castigar a este ltimo por haber
traicionado al materialismo!
En tiempos muy remotos, hace nada menos que nueve aos,
cuando Bogdnov era un "materialista naturalista" a medias (es
decir, partidario de la teora materialista del conocimiento adoptada espontneamente por la inmensa mayora de los naturalistas
contemporneos), cuando Bogdnov haba sido desviado slo a

42

V.

I.

L E N I N

TEORA. DEL C O N O C I M I E N T O . I

medias por el confusionista Ostwald, Bogdnov escriba: "Desde


la antigedad hasta nuestros das, existe la costumbre, en sicologa
descriptiva, de dividir los hechos de conciencia en tres grupos:
esfera de las sensaciones y las representaciones, esfera de los sentimientos, esfera de los impulsos... Al primer grupo se refieren
las imgenes de los fenmenos del mundo exterior o del mundo
interior tomadas por s solas en la conciencia... Tal imagen es
llamada sensacin si est directamente suscitada a travs de
los rganos de los sentidos exteriores por un fenmeno exterior
correspondiente a aqulla."* Un poco ms adelante leemos: " L a
sensacin... surge en la conciencia como resultado de un impulso
procedente del medio exterior, trasmitida a travs de los rganos
de los sentidos exteriores" fng. 222), O tambin: "Las sensaciones forman la baso de la vida de la conciencia, la unin directa
de esta ltima con el mundo exterior" (pg. 240). " A cada
momento, en el proceso de sensacin se verifica la trasformacin
de la energa de la excitacin exterior en hecho de conciencia"
(pg. 133). E incluso en el ao 1905, cuando Bogdnov, con el
concurso benevolente de Ostwald y de Mach, haba pasado del
punto de vista materialista en filosofa al punto de vista idealista,
escribi (por olvido!) en Empiriomonismo: "Como se sabe, la
energa de la excitacin exterior, trasformada en el aparato terminal del nervio en una forma telegrfica de la corriente nerviosa todava insuficientemente estudiada, pero ajena a todo misticismo. llega primero a las neuronas, situadas en los llamados centros inferiores: rangionares, cerebro-espinales y subcorticales" (libro I, 2' edicin, 1905, pgina 118).
Para todo naturalista no desorientado por la filosofa profesoral. as como para todo materialista, la sensacin es, en realidad,
el vnculo directo de la conciencia con el mundo exterior, es la
trasformacin fie la energa de la excitacin exterior en un hecho
de conciencia. 3sa trasformacin, todo hombre la ha observado
millones de veces y la observa en realidad a cada paso. El sofisma
de la filosofa idealista consiste en considerar la sensacin, no
como vnculo de la conciencia con el mundo exterior, sino como
un Inbique, un muro que separa la conciencia del mundo exterior
no como la imagen de un fenmeno exlerior correspondiente a la
' A, Bogdnov, t.os elementos fundamentales

ii| ta Mturalwa, San Potoraburg, 1899, pg. 216,

de la concepcin histrica

43

sensacin, sino como "lo nico existente". Avenarius no hace ms


que dar una forma ligeramente modificada a este viejo sofisma,
gastado ya por el obispo Berkeley. Como no conocemos an todas
las condiciones de la relacin que a cada paso observamos entre la
sensacin y la materia organizada de determinada forma, no
admitimos por tanto, como existente ms que la sensacin; a eso se
reduce el sofisma de Avenarius.
P a r a acabar de caracterizar las premisas idealistas fundamentales del empiriocriticismo, mencignaremos brevemente a los representantes ingleses y franceses de esa corriente filosfica. Refirindose al ingls Karl Pearson, Mach declara sin rodeos que "est
de acuerdo con sus conceptos gnoseoleicos (erkenntnislcritschen)
en todos las puntos esenciales" (Mecnica, ed. cit., pg. TX). K.
Pearson expresa por su parte oue est de acuerdo con Mach # .
Para Pearson las "cosas reales" son "percepciones de los sentidos" (sense impressions). Todo reconocimiento de la existencia
de las cosas al margen de la percepcin de los sentidos, Pearson
lo declara metafsica. Pearson combate de la manera ms resuelta
al materialismo (sin conocer ni a Feuerbach ni a Marx y Eneris):
sus argumentos no difieren en nada de los que hemos analizado
antes. Pero Pearson est tan lejos de querer aparentar que
profesa el materialismo (que es la especialidad de los machistas
rusos). Pearson es hasta tal p u n t o . . . imprudente, que. desdeando inventar " n u e v o s " calificativos para su filosofa, da sencillamente, a sus propios puntos de vista, as como a los de Mach,
el nombro de "idealistas"\
(pg. 326, ed. cit.). Su genealoga la
deriva Pearson en lnea directa de Berkeley y Hume. La filosofa
de Pearson. como veremos ms de una vez a continuacin, se
distingue de la filosofa de Mach por una integridad y una
profundidad mucho mayores.
Mach expresa de manera especial su solidaridad con los fsicos
franceses P. Duhem y Henri Poincar **. De los puntos de vista
filosficos de estos autores, puntos de vista particularmente embrollados e inconsecuentes, trataremos en el captulo consagrado
a la nueva fsica. Aqu baste indicar que para Poincar las cosas
* IRTI Pearsnn, The (Iwmmar nf Science [ " L a Gramtica de la
Ciencia"!, 2* edicin, Londres, IflOO, pg. 326.
"" Anlisis de las sensaciones, pg. 4. Cfr. el prlogo a Erk. u. Irrt.
["Conocimiento y Error"], 2 edicin.

TEORA DEL CONOCIMIENTO. 1


44

V.

X.

L B N I N

son "grupos de sensaciones" * y que Duhem ** emite de pasada


una opinin anloga.
Veamos ahora de qu manera Mach y Avenarius, reconociendo
el earcter idealista de sus primitivos puntos de vista, los corrigieran en sus obras posteriores.
2. " E L DESCUBRIMIENTO DE LOS ELEMENTOS DEL M U N D O "

Bajo este ttulo escribe sobre Mach el profesor auxiliar


de la Universidad de Zrich, Priedrich Adler, que es tal vez el
nieo escritor alemn deseoso tambin de completar a Marx con
el machismo ***. Seamos justos con este ingenuo profesor: en su
candor, hace un flaco servicio al machismo. Por lo menos, plantea
la cuestin de manera clara y categrica: verdaderamente Mach
" h a descubierto los elementos del mundo"? Si es as, claro est
que slo pueden seguir siendo materialistas los atrasados y los
ignorantes. O acaso este descubrimiento es un retroceso de Mach
a viejos errores filosficos?
Hemos visto que Mach en 1872 y Avenarius en 1876 se sitan
en un punto de vista puramente idealista; para ellos, el mundo es
nuestra sensacin. En 1883 vio la luz la Mecnica de Mach, y en
el prlogo a la primera edicin Mach se refiere precisamente a los
Prolegmenos de Avenarius, ensalzando las ideas "extraordinariamente afines" (sehr verwandte) a su filosofa. He aqu las
reflexiones sobre los elementos expuestas en la Mecnica: " L a s
Ciencias Naturales todas pueden nicamente presentar (nachbden und vorbildcn) complejos de los elementos que llamamos
ordinariamente sensaciones. Se trata de las relaciones existentes
entre estos elementos. La relacin entre A (calor) y B (llama)
pertenece a la fsica.; la relacin entre A y N (nervios) pertenece
a la fisiologa. Ni una ni otra de -estas relaciones existe separadamente ; ambas existen juntas. Slo temporalmente podemos hacer
* IIcnri Poincar, La Valcur de la Kciencc, Pars, 1905, en una serie
de lugares.
** P. Duhem, La thorie physique, son objet el sa struetnre, Pars,
19015. Ofr. pes, fi 10.
000
Friedrich \V. Adler, Die Entdeckung der Weltelemente (Zu E. Mach
70. Geburtstag) ( " E l descubrimiento de loa eli rnentos del mundo. Con ocasin
del 70 aniversario ("el nacimiento de Mach,"]. Ver Kampf ' [ " L a Lucha"],
1908, nm. 5 (febrero). Traducido en Th International
Socialist Xeview,
1908, nra. 10 (abril).

45

abstraccin de una o de otra. Por lo visto, incluso los procesos


puramente mecnicos son siempre, por tanto, procesos fisiolgicos" (pg. 498 de la cit. ed. alemana). Lo mismo se dice en el
Anlisis de las sensaciones: " . . . C u a n d o junto a los trminos:
elemento, complejo de elementos, o en lugar suyo, se utilizan las designaciones: sensacin y complejo de sensaciones,
es preciso siempre tener en cuenta que los elementos son sensaciones slo en esta conexin fa saber: en la relacin A, B, C eon
K, L, M, es decir, en la, relacin " d e los complejos, que ordinariamente llamamos cuerpos", con "el complejo que llamamos nuestro cuerpo"], en esta relacin, e esta dependencia funcional. En
otra dependencia funcional son al mismo tiempo objetos fsicos"
(trad. rusa, pgs. 23 y 17). " E l color es un objeto fsico cuando,
por ejemplo, lo estudiamos d-esde el punto de vista de su dependencia de la fuente de luz que lo ilumina (oti:os colores, calor,
espacio, etc.); pero si lo estudiamos desde el punto de vista de su
dependencia de la retina (de los elementos K, L, M . . . ) estamos
en presencia de un objeto sicolgico, de una sensacin" (lug. cit.,
pg. 24).
As, pues, el descubrimiento de los elementos del mundo
consiste en que
1) todo lo fine existe es declarado sensacin,
2) las sensaciones son llamadas elementos,
3) los elementos son divididos en lo fsico y lo squico; lo
squico es lo que depende de los nervios del hombre y en general
de] organismo humano; lo fsico no depende de dicho organismo;
4) la relacin, de los elementos fsicos y la relacin de los elementos squicos es declarada como no existente separada la una
de la otra; nicamente existen juntas;
5) slo temporalmente se puede hacer abstraccin de una u
otra relacin,
0) a la " n u e v a " teora se la declara exenta de " unlateralidad "*.
Unlateralidad, en efecto, 710 hay aqu, pero hay el ms confuso maremgnum de puntos ce vista filosficos opuestos. Desde el
momento que parts nicamente de las sensaciones, con la palabreja
"elemento" no corregs la "unlateralidad" de vuestro idealismo;
* Mach dice en el Anlisis de las sensaciones: " L o s elementos son
ordinariamente llamados sensaciones. En vista de que bajo esta denominaein se sobrentiendo ya una determinada teora unilateral, preforimos hablar
simplemente de los elementos" (27-28).

46

V.

1.

h E N I N

no hacis ms que embrollar la cuestin, esconderos cobardemente de vuestra propia teora. Be palabra, eliminis la anttesis
entre lo fsico y lo squico *, entre -el materialismo (para el cual
lo primario es la naturaleza, la materia) y el idealismo (para el
cual lo primario es el espritu, la conciencia, la sensacin); de
hecho, restablecis al momento esta anttesis, la restablecis subrepticiamente, renunciando a vuestra premisa fundamental! Porque
si los elementos son sensaciones, no tenis el derecho de admitir ni
un solo instante la existencia de los "elementos" fuera -de su
dependencia de mis nervios, de mi conciencia. Pero desde el
momento que admits objetos fsicos independientes de mis nervios, de mis sensaciones, objetos que suscitan la sensacin nicamente por su accin sobre mi retina, abandonis vergonzosamente
vuestro idealismo "unilateral" y pasis a sostener el punto de
vista de un" materialismo "unilateral"! Si el color es una sensacin nicamente en razn de su dependencia de la; retina (como os
lo obligan a reconocer las Ciencias Naturales), se deduce de ello
que los rayos luminosos producen, al llegar a la retina, la sensacin de color. Lo que quiere decir que, fuera de nosotros, independientemente de nosotros y de nuestra conciencia, existe el movimiento de la materia, supongamos ondas de ter de una longitud
determinada y de una velocidad determinada, que, obrando sobre
la retina, produeen en el hombre la sensacin de este o el otro
eolor. Tal es precisamente el punto de vista de las Ciencias Naturales. Estas explican las diferentes sensaciones de color por la
diferente longitud de las ondas luminosas, existentes fuera de la
retina humana, fuera del hombre e independientemente de l. Y
esto es precisamente materialismo: a materia, actuando sobre
nuestros rganos de los sentidos, suscita la sensacin. La sensacin
depende del cerebro, de los nervios, de la retina, etc., es decir, de
la materia organizada de determinada manera. La existencia de la
materia no depende de la sensacin. La materia es lo primario. La
sensacin, el pensamiento, la conciencia es el producto supremo de
la materia organizada de un modo especial. Tales son los puntos
de vista del materialismo en general y de Marx y Engels en particular. Mach y Avenarius introducen subrepticiamente el materialismo, valindose de la palabreja "elemento", que, segn su pare* "La. anttesis entre el YO y el mundo, entro la sensacin o el fenmeno y la cosa, desaparece entonces, y todo se reduce tan slo a la conexin
de los elementos" (Anlisis de las sensaciones, pg. 21).

TEORA DEL CONOCIMIENTO. I

47

cer, libra a su teora de la "unilateralidad" del idealismo subjetivo y permite, segn su parecer, admitir la dependencia de lo
squico respecto de la retina, de los nervios, etc., admitir la independencia de lo fsico respecto del organismo humano. En realidad, naturalmente, el empleo fraudulento de la palabreja "elemento" es el ms mezquino de los sofismas, pues un materialista,
al leer a Mach y Avenarius, no dejar de preguntarse: Qu son
los "elementos"? Sera pueril, en efecto, creer que con la invencin de una nueva palabreja es posible deshacerse de las direcciones
filosficas fundamentales. O el "elemento" es una sensacin, como
sostienen todos los empiriocritieistas, Mach, Avenarius, Petzoldt *,
etc., y en ese caso vuestra filosofa, seores, no es ms que un
idealismo que en vano se esfuerza en cubrir la desnudez de su
solipsismo con el manto de una terminologa ms "objetiva". O
el "elemento" no es una sensacin, y entonces vuestra " n u e v a "
palabreja no tiene el menor sentido, y metis demasiado ruido
para nada.
Tomemos, por ejemplo, a Petzoldt, que es la ltima palabra
del empiriocriticismo, segn la caracterstica trazada por el primero y ms destacado de los empiriocrificistas rusos, V. Lesvich **.
Despus de haber declarado que los elementos son sensaciones,
.afirma Petzoldt, en el..torno segundo de su obra citada: "Debemos
guardarnos de tomar, en la proposicin: las sensaciones son los
elementos del mundo, la palabra sensacin como si tuviese una
significacin solamente subjetiva y por consiguiente etrea, que
convierte en una ilusin (verflchtigendcs)
el cuadro habitual
del mundo." ***
Habla el enfermo de lo que le duele! Petzoldt siente que el
mundo "se volatiliza" (verfliichtigt sich) o se trasforma en ilusin, si se consideran las sensaciones como elementos del mundo.
Y el bueno de Petzoldt cree salir del paso haciendo esta reserva:
no hay que tomar la sensacin como algo solamente subjetivo!
Pero acaso no es esto un sofisma ridculo? Acaso cambia la
* Joseph Petzoldt, Tinfhrung in die Philosophie der reinen lirfahrung ["Introduccin a la filosofa do la experiencia pura"], t. I, Leipzig,
1900, pig. 113: " S o llama elementos a las sensaciones, en ol sentido ordinario de percepciones simples, indescomponibles" (Wahrnehmungcn).
"* V. Lesvich, Que es la filosofa cientfica? (lase: la filosofa a la
moda, la filosofa profesoral,.eclctica), San Petersburgo, 1891, pgs. 229
y 247.
*** Petzoldt, tomo II, Leipzig, 1904, pg. 329.

48

V.

I.

L N IN

cuestin por el hecho de que "tomemos" la sensacin como sensacin o de que nos afanemos en dilatar el sentido de esta palabra 1
i Acaso desaparecer por esto el hecho de que Jas sensaciones estn
ligadas en el hombre al funcionamiento normal de los nervios, de
la retina, del cerebro, etc., el hecho de que el mundo exterior
existe independientemente de nuestra sensacin? Si no queris
salir del paso con subterfugios, si queris en serio " g u a r d a r o s " del
subjetivismo y del solipsismo, tenis que guardaros ante todo de
las premisas idealistas fundamentales de vuestra filosofa; tenis
que sustituir la lnea idealista de vuestra filosofa (de las sensaciones al mundo exterior) por la lnea materialista (del mundo
exterior a las sensaciones) ; tenis que arrojar ese ornamento
verbal, vaco y confuso llamado "elemento" y decir sencillamente:
el color es el resultado de la accin de un objeto fsico sobre la
retina la sensacin es ol resultado de la accin de la materia
sobre nuestros rganos de los sentidos.
Tomemos otra vez a Avenarius. Su ltimo trabajo (y tal vez
el ms importante para la comprensin de su filosofa): Observa^
dones sobre el concepto del objeto de la sicologa *, aporta las
ms preciosas indicaciones sobre la cuestin de Jos "elementos".
El autor ha dado aqu, entre otras cosas, un cuadro extraordinariamente "ilustrativo" (tomo XVIII, pg. 410), del que reproducimos lo esencial:
I. Cosas o lo material . . . .

"Elementos, complejos de elementos: cosas corpreas.


IX. Pensamientos o lo mental . cosas incorpreas, recuerdos y fan(Gedankenhafles)
tosas'

Confrontad con eso lo que dice Mach, despus de todas sus


explicaciones sobre los "elementos" (Anlisis de las sensaciones,
pg. 33) : "No son los cuerpos los que originan las sensaciones,
sino los complejos do elementos (complejos de sensaciones) los que
forman los cuerpos." lie aqu " e l descubrimiento de los elementos del mundo", que sobrepasa la unlateralidad del idealismo y
del materialismo! Se nos asegura primero que los "elementos"
son algo nuevo, al mismo tiempo fsico y squico, y a continuacin
* R. Avenarius, HemcrTcunr/er zum Hcgriff des Gegenstandes der Psychologic ["Observaciones sobro el concepto del objeto de la sicologa"] cu
Vierteljahrsschrift
fiir vssen.ichaftliche l'hilosophic [ " Cuadernos trimestrales de filosofa cientfica"], t. X V I I I (1894) y X I X (1895).

TEORA DFX CONOCIMIENTO. I

49

se introduce subrepticiamente una ligera correccin: en lugar de


la distincin groseramente materialista entre la materia (cuerpos,
cosas) y lo squico (sensaciones, recuerdos, fantasas), se da la
doctrina del "novsimo positivismo" sobre los elementos materiales
y los elementos mentales. Adler (Pritz) no ha ganado gran cosa
eon el "descubrimiento de los elementos del m u n d o " !
Bogdnov, replicando a Plejnov, escriba en 1906:
.No
puedo considerarme iriaehista en filosofa. E n la concepcin filosfica general, he tomado de Mach una sola cosa: la nocin de
la neutralidad de los elementos dela experiencia en relacin a lo
fsico y a lo squico, la nocin de que estas caractersticas
dependen nicamente de la conexin de la experiencia" (.Empiriomonismo, libro III, San Petersburgo, 1906, pg. X L I ) . Es como
si un creyente dijera: no puedo considerarme partidario de la
religin, pues he tomado de sus partidarios " u n a sola cosa": la
fe en Dios. La "sola cosa" tomada por Bogdnov de Mach es
precisamente el error fundamental de la doctrina de Mach, la
falsedad fundamental de toda esta filosofa. Las desviaciones de
Bogdnov con respecto al empiriocriticismo, a las que el mismo
Bogdnov concede una importancia muy grande, en realidad son
completamente secundarias y no van ms all de ciertas discrepancias de detalle, parciales, individuales, entre los diferentes empiriocriticistas, que son aprobados por Mach y aprueban a Mach
(sobre esto se trata ms detalladamente en adelante). Por eso,
cuando Bogdnov se quejaba de ser confundido con las partidarios de Mach, con esto no haca ms que revelar su incomprensin
de las radicales diferencias existentes entre el materialismo y lo
que es comn a Bogdnov y a todos los dems proslitos de Mach.
Lo importante no es saber cmo ha desarrollado, o cmo ha mejorado, o emo ha empeorado Bogdnov la filosofa maehista. Lo
importante es que ha abandonado el punto de vista materialista,
eon lo que se ha condenado ineluctablemente a la confusin y a
las aberraciones idealistas.
En 1899, como hemos visto, Bogdnov mantena un punto de
vista justo, cuando escriba: " L a imagen del hombre que est
ante m, imagen que me es directamente trasmitida por la vista, es
una sensacin." * Bogdnov no se ha tomado la molestia de someter a crtica est; su antiguo punto de vista. l i a credo ciegamente
* i o s elementos fundamentales
de la concepcin, histrica de la naturaleza, pg. 216. Comparad con los pasajes anteriormente citados.

50

V.

I.

L E N I N

las palabras de Mach y se ha puesto a repetir con l que los


"elementos" de la experiencia son neutrales respecto de lo fsico
y de lo squico. "Como ha demostrado la novsima filosofa positivista escriba Bogdnov en el libro I de). Empiriomonismo
(2* edicin, pg. 90). los elementos de la experiencia squica
son idnticos a los elementos de toda experiencia en general, ya J
que son idnticos a ios elementos de la experiencia fsica." O i
como escriba en 1906 (libro III, pg. X X ) : " En cuanto al idealismo, podemos hablar de l fundndonos nicamente en el
hecho de que ios elementos de la experiencia fsica son reco- |
nocidos como idnticos a los elementos de la experiencia squi-
ea, o como sensaciones elementales, cuando esto es simplemente |
un hecho indudable?"
He ah en dnde est ei verdadero origen de todas las desventuras filosficas de Bogdnov, origen que es comn a todos los
proslitos de Mach. Se puede y se debe hablar de idealismo, cuando
se admite la identidad entre las sensaciones y los "elementos de la
experiencia fsica" (es decir, lo fsico, el mundo exterior, la ma- f.
teria), porque esto no es otra cosa que la filosofa de Berkeley. No
hay aqu ni rastro de novsima filosofa, ni de filosofa positiva,
ni de ningn hecho indudable; aqu hay, sencillamente, un sofisma
idealista ya muy viejo. Y si se le preguntase a Bogdnov cmo
puede demostrar este "hecho indudable" de que las sensaciones
son idnticas a lo fsico, no escucharais de l otro argumento ms |
que ei perpetuo estribillo de ios idealistas: Yo no experimento ms
que mis sensaciones; " e l testimonio de Ja autoconcieneia" (die
Aussaye des Sbstbe-unmtseins), (en los Prolegmenos de Avenarais, pg. 5G de la segunda edicin alemana, 93) ; o: " E n nuestra experiencia [que nos ensea que "somos sustancia dotada de
sensibilidad") la sensacin se nos da con mas certidumbre que la
sustancialidad" (lug. cit., pg. 55, 91), etc., etc., etc. Por "hecho
indudable" Bogdnov lia tomado (creyendo a Mach) un subterfugio filosfico reaccionario, porque en realidad no lia sido aducido y no puedo ser aducido ni un solo hecho que rebata el punto de
vista segn el cual la sensacin es una imagen del mundo exterior,
punto de vista que comparta Bogdnov en 1899 y que las Ciencias '
Naturales comparten hasca hoy. El fsico M.aeli, en sus aberraciones filosficas, se ha aparcado por completo de las "modernas
Ciencias Naturales": de esta importante circunstancia, que ha
pasado desapercibida para Bogdnov, 1 emos de hablar an abundantemente ms abajo.
Una de las circunstancias que han facilitado a Bogdnov una

TEORA DEL CONOCIMIENTO. I

51

transicin tan rpida del materialismo de los naturalistas al confuso idealismo de Mach, es (adems de la influencia de Ostwald)
la doctrina de Avenarius sobre ia serie dependiente y la serie
independiente de la experiencia. E l mismo Bogdnov se expresa
sobre esta cuestin en los trminos siguientes en el libro I del
Empiriomonismo: " E n tanto dependen del estado de un sistema nervioso dada, los datos de la experiencia forman el mundo
squico de una personalidad dada; en tanto los datos de la experiencia se toman fuera de esta dependencia, tenemos ante nosotros
el mundo fsico. Por eso Avenarius designa estos dos campos
de la experiencia como la serie dependiente y la serie independiente de la experiencia" (pg. 18).
La desgracia est precisamente en que esta doctrina de la
" s e r i e " independiente (independiente de las sensaciones humanas) introduce el materialismo de un modo subrepticio, ilegtimo,
arbitrario, eclctico desde ol punto de vista de una filosofa que
dice que los cuerpos son complejos de sensaciones, que las sensaciones son "idnticas" a los "elementos" de lo fsico. Pues una
vez que habis reconocido que la fuente de luz y las ondas luminosas existen independientemente del hombre y de la conciencia
humana, que el color depende de la accin de estas oalas sobre
Ja retina, habis aceptado de hecho el punto de vista materialista
y habis destruido hasta los cimientos todos los "hechos indudables" del idealismo con todos sus "complejos de sensaciones", eon
Jos elementos descubiertos por el novsimo positivismo y dems
absurdos semejantes.
La desgracia est precisamente en que Bogdnov (como todos
los proslitos rusos de Maeli) no ha escrutado los puntos de vista
idealistas iniciales de Mach y de Avenarius, no se ha dado cuenta
de sus premisas idealistas fundamentales, y por eso no ha notado
lo que haba de ilegtimo y de eclctico en su ulterior tentativa de
introducir subrepticiamente el materialismo. Y mientras tanto,
el idealismo inicial de Mach y de Avenarius est tan admitido en
la literatura filosfica, como lo est el hecho de que ms tarde el
empiriocriticismo se esforz en orientarse hacia el materialismo.
Ei autor francs Cauwelaert, a quien ya hemos citado, ve en los
Prolegmenos de Avenarius el "idealismo monista", en ta Crtica
de la experiencia pura (188-1890) el "realismo absoluto", y en
ia Concepcin humana del mundo (1891) el intento de "explicar"
ese cambio. Observemos que el trmino realismo su emplea aqu en
oposicin al idealismo. Yo, siguiendo a Engels, solamente uso en
i-.-.e senid.: t ^-natru "materialismo", y considero esta termino-

52

V.

I.

L E N I N

logia como la nica justa, particularmente en vista de que el trmino "realismo" est manoseado por los positivistas y dems confusionistas que vacilan entre el materialismo y el idealismo. Aqu
basta con sealar que Cauwelaert tiene en cuenta el hecho indudable de que, en los Prolegmenos (1876), para Avenarius la
sensacin es lo nico existente, y la "sustancia" segn el principio de la "economa del pensamiento"! est eliminada, y en
la Crtica de la experiencia pura lo fsico est considerado como
la serie independiente y lo squico, y por consiguiente las sensaciones, como la serie dependiente.
El discpulo de Avenarius Rudolf Willy, reconoce asimismo
que Avenarius, "completamente" idealista en 1876, ms tarde
"reconcili" (Ausgleich) con esta doctrina el "realismo ingenuo"
(obra arriba citada, lug. cit.), es decir, el punto de vista espontneo e inconcientemente materialista en el que est situada la
humanidad, al admitir la existencia del mundo, exterior independientemente de nuestra conciencia..
Oskar Ewald, autor del libro titulado: Avenarius, fundador
del empiriocriticismo, dice que esta filosofa rene elementos (no
en el sentido que le atribuye Mach, sino en el sentido corriente de
la palabra "elemento") contradictorios idealistas y "realistas"
(hubiera debido decir: materialistas). Por ejemplo, " u n modo de
coisiderar absoluto eternizara el realismo ingenuo; un modo
relativo entronizara para siempre el idealismo exclusivo" *. Avenarius llama modo de considerar absoluto a lo que en Mach corresponde a la relacin de los "elementos" fuera de nuestro cuerpo,
y modo relativo a lo que en Mach corresponde a la relacin de los
"elementos" dependientes de nuestro cuerpo.
Mas para nosotros ofrece un singular inters en este sentido
la opinin de Wundt, que se sita tambin como la mayor parte
de los escritores mencionados en un confuso punto de vista
idealista, pero que es, acaso, el que con mayor atencin que nadie
ha analizado el empiriocriticismo. P. Iushkvieh dice a este propsito lo siguiente: " E s curioso que Wundt considere el empiriocriticismo como la forma ms cientfica del ltimo tipo de materialismo" # # , cuyos sostenedores ven en lo espiritual una funcin
* Oskar Ewald, Richard A venar i-us ais Begrnder des Empiriokritizismus, Berln, 1905, pg. 66.
** P. Iushkvieh, El materialtimo y el realismo crtico, San Petera
hurgo, 1908, pg. 15.

TEORA DEL CONOCIMIENTO. I

53

de procesos corporales (y a quienes Wundt denomina aadiremos nosotros gentes que ocupan una posicin intermedia entre
el espinozismo y el materialismo absoluto) *.
La opinin de W. Wundt es extremadamente curiosa, en
verdad. Pero lo ms "curioso" d todo es aqu la manera que
tiene el seor Iushkvieh de estudiar los libros y los artculos de
filosofa de que habla. Es un ejemplo tpico de la forma de obrar
de nuestros proslitos de Mach. El Petrushka ** de Ggol, al
leer, encontraba curioso que las letras formasen siempre palabras.
El seor Iushkvieh ha ledo a Wundt y ha encontrado "curioso"
que Wundt acuse a Avenarius de materialismo. Si Wundt no
tiene razn, {por qu no rebatirle? Y si la tiene, por qu no
explicar la anttesis entre el materialismo y el empiriocriticismo T
El seor Iushkvieh encuentra "curioso" lo que dice el idealista
Wundt!, pero este discpulo de Mach considera un trabajo completamente intil dilucidar esta cuestin (sin duda en virtud del
principio de la "economa del pensamiento")...
La cuestin est en que, informando al lector de la acusacin
de materialismo lanzada por Wundt contra Avenarius y omitiendo
decir que Wundt califica ciertos aspectos del empiriocriticismo
como materialismo y otros como idealismo, y el vnculo entre unos
y otros como artificial, Iushkvieh ha tergiversado completamente
el asunto. O este caballero no comprende una sola palabra de lo
que lee, o cede al deseo de alabarse a s mismo falsamente por
mediacin de Wundt: tambin a nosotros quiere decir nos
consideran los profesores oficiales no como unos confusionistas
cualesquiera, sino como materialistas!
El citado artculo de Wundt representa un libro voluminoso
(ms de 300 pginas) consagrado a un anlisis minuciossimo de
la escuela inmanentista primero y de los ompiriocriticistas despus. Por qu ha reunido Wundt estas dos escuelas? Porque
las juzga muy afines, y esta opinin, compartida por Mach, Avenarius, Petzoldt y los inmanentistas, es indudablemente justa,
como veremos ms adelante. Wundt demuestra en la primera
parte de su citado artculo que los inmanentistas son idealistas,
subjetivistas, partidarios del fidesmo. Lo cual, volvemos a repetirlo, es, como veremos luego, una opinin completamente justa,
*
realismo
t. XXII,
"*

W. Wundt, t)ber-naiven
iinjl hritischcn
Realismus [''Sobre el
crtico"], en Philosophische Studien 10 ["Estudios filosficos"],
1897, pg. 334.
Personaje de la obra de N. Ggol Las almas muertas. (Ed.)

54

V.

I.

J, I N I N

expresada, eso s, por Wundt non un innecesario lastre de erudicin profesoral, con innecesarias sutilidades y reservas, explicables
por el hecho de que Wundt mismo os idealista y fidesta.. Lo que
reprocha a los inmanentistas no es que sean idealistas y partidarios
del fidesmo, sino que llegan por caminos errneos, a su parecer,
a esos grandes principios. La segunda y tercera parte del trnbajo,
Wundt las consagra al empiriocriticismo. Indica aqu con plena
precisin que postulados tericos muy importantes del empiriocriticismo (la comprensin de la "experiencia" y la "coordinacin de principio", de 3a que hablaremos ms adelante) son
idnticos a los de la filosofa inmsnentista (dt'c empiriokrilische
in Uebereinstimm.v/ng mit dar immmenien PMlosophie annimmi,
pg. 382 del trabajo de W u n d t ) . Otros postulados tericos de
Avenarius estn tomados del materialismo, y, en conjunto, 1
empiriocriticismo ? una "mezcla, abiaarrada" (bunte Misckwig,
pg. 57 del trabajo citado), cuyas "diferentes partes integrantes
son completamente heterogneas" (on ich einavder vottig "mterogen sind, pg. 56).
Entre esos trozos materialistas de la mescolanza de Avenarius
y Mach, incluye Wundt- principalmente la doctrina del primero
sobre la "serie vital independiente".
Si parts del "sistema C "
(as designa Avenarius, gran aficionado al juego cientfico de
trminos nuevos, el cerebro del hombre o el sistema nervioso en
general), si lo squico es para vosotros una funcin del cerebro,
este "sistema C " es una "sustancia metafsica", dice Wundt
(ng. 64 del trabajo cit,.), v vuestra doctrina, es materialismo.
Hay rute decir que muchos idealistas y todos los agnsticos (comprendiendo entre ellos a los adeptos de Kant y de Hume) califican
a los materialistas de metafisicos; porque reconocer la existencia
del mundo exterior, independiente de la conciencia del hombre, es
sobrepasar, a su parecer, los lmites de la experiencia. Robre esta
terminologa y sobre su completa inexactitud desde el punto de
vista del marxismo, hablaremos en su lucrar. Ahora creemos importante advertir que nreeisamente Ja hiptesis de la serie " itideneudientc". en Avenarius (lo mi-mo que en Mach, qne expresa idntico pensamiento en otros trminos), es por el reconocimiento
general de los filsofos de los distintos partidos, es decir, de las
diversas direcciones filosficas- w>. concepto tomad,o del materialismo. Si parts de que tod;< lo rfue existe es sensacin o que los
cuerpos son completos de sensaciones, no podis, sin destruir todas
vuestras premisas fundamentales, toda " v u e s t r a " filosofa, llecnr
a la conclusin de que independientemente
de nuestra conciencia

TEORA IEIj CONOCIMIENTO. I

55

existe lo fsico y que la sensacin es una funcin de la materia


organizada de determinada manera. Mach y Avenarius renen
en su filosofa los postulados idealistas fundamentales y algunas
conclusiones materialistas, precisamente porque, su teora es una
muestra de la "bazofia eclctica" * de que con el desprecio que pe
merece habl Engels **.
En la ltima obra filosfica de Mach Conocimiento y Error,
segunda edicin, 1906, este eclecticismo salta particularmente a
la vista. Hemos visto ya .que Mach declara, all: " N o hay ninguna
dificultad en construir cualquier elemento fsico a base de sensaciones, es decir, a base de elementos squicos", y en este mismo
libro leemos: " L a s dependencias ms all de TJ ( Umpremung,
es decir, los lmites espaciales de nuestro cuerpo, pg. 8) constituyen la fsica en el sentido ms amplio de la p a l a b r a " (pg.
323, 4). " P a r a obtener e toda su puridad (rein erhalten)
estas dependencias, es necesario excluir en lo posible la influencia
del observador, es decir, de los elementos situados en el interior
de TJ" (Ing. cit.). Muy bien. Muy bien. El paro comenz prometiendo incendiar el mar ***, osea construir los elementos fsicos con elementos squicos, pero luego result que los elementos fsicos se
encuentran fuera de los lmites de los elementos squicos, "situados
dentro de nuestro cuerpo"! Yaya filosofa!
Otro ejemplo: " N o existe gas perfecto [ideal, voUhommenes],
lquido perfecto, cuerpo elstico perfecto; el fsico sabe que sus
ficciones no corresponden ms que aproximadamente a los_ hechos,
simplificndolos de manera arbitraria; conoce esa desviacin, que
no puede ser eliminada" (pg. 438, 30).
l,J)o. qu desviacin (Abweichung)
se trata aqu? De la
* C. Marx y F. Engels, Obras Escogidas, tomo III, pg. 222, ed. cit.
<N. de la ed.)
** Prefacio a Luvg Peucrbach, fechado en febrero de 1888. Estas
palabras "de Engels se refieren a la filosofa profesora] alemana en general.
Los machistas, que pretenden ser mawrisfiB, pero que son incapaces de profundizar en la significacin y en el contenido de este pensamiento de Engels,
se ocultan a. veces tras la lamentable excusa: "Engels todava no conoca a
Macli" (Frite Adlcr en Materialismo histrico, pg. 370). En qui so funda
esta opinin? (En el hecho de que Engels no cito a Mach y Avenar i ust Otro
fundamento no hay, y este fundamento no sirvo, puesto que Engels no cita
a ninguno de los eclcticos; en cuanto a Avenarius, que public desde 1876
su revista trimestral de filosofa "cientfica", es muy dudoso que lo haya
ignorado Engels.
a
** Se alude a la fbula de Krlov, El pr.ro. (Ed.)

56

V.

I.

h E N I N

desviacin de qu cosa con respecto a qu otra? De la. desviacin


de los pensamientos (de la teora fsica) con respecto a los hechos.
Y qu son los pensamientos, las ideas? Las ideas son las "huellas
de las sensaciones" (pg. 9). Qu son los hechos? Los hechos son
"complejos de sensaciones"; as que la desviacin de las huellas
de las sensaciones respecto de los complejos de las sensaciones no
puede ser eliminada.
Qu significa esto? Esto significa que Mach olvida su propia
teora y, al ponerse a hablar sobre diversas cuestiones de fsica,
razona con sencillez, sin sutilezas idealistas, es decir, en materialista. Todos los "complejos de sensaciones" y toda esta refinada
sabidura a lo Berkeley se volatilizan. La teora de los fsicos resulta ser el reflejo de los cuerpos, de los lquidos, de los gases existentes fuera de nosotros e independientemente de nosotros, y este reflejo es, naturalmente, aproximado, pero no se puede considerar como
" a r b i t r a r i a " esta aproximacin o simplificacin. En realidad, la
sensacin est considerada aqu por Mach precisamente tal como
la consideran todas las Ciencias Naturales, que no han sido "depuradas" por los discpulos de Berkeley y de Hume, o sea, como
una imagen del mundo exterior. La teora propia de Mach es un
idealismo subjetivo, pero cuando tiene necesidad del elemento
objetividad, Mach introduce sin escrpulos en sus razonamientos
postulados de la teora contraria, es decir, de la teora materialista
del conocimiento. Eduard I-Iartmann, consecuente idealista y consecuente reaccionario en filosofa, que mira con simpata la lucha
de los proslitos de Mach contra. el materialismo, se acerca mucho
a la verdad cuando dice que la posicin filosfica de Mach es
" u n a mezcla (Nichtunterschcidung)
de realismo ingenuo e ilusionismo absoluto" * Es cierto. La doctrina de que los cuerpos son
complejos de sensaciones, etc., es ilusionismo absoluto, o sea solinsismo, puesto que desde este punto de -vista el universo no es otra
cosa que una ilusin ma. En cuanto al razonamiento de Mach
oue acabamos de citar, y tantos otros diseminados por las obras
del mismo autor, es el llamado "realismo ingenuo", es decir, la
teora materialista del conocimiento, inconcientemente, espontneamente tomada de los naturalistas,
Avenarius y los profesores que le siguen se empean en ocultar esta mezcla con ayuda de la teora de la "coordinacin de
* Eduard vori Hartmann, T)ie WcUanschauung cler modernen Physik
[ " L a concepcin del mundo de la Fsica moderna"], Leipzig, 1902, p. 219.

TEOIA DEI. CONOCIMIENTO. I

57

principio". Vamos a analizar esa teora, pero acabemos primero


con ia cuestin acerca de la acusacin de materialismo lanzada
contra Avenarius. El seor Iushkvich, a quien le ha parecido
curiosa la apreciacin de Wundt que no ha comprendido, no
ha tenido la curiosidad de informarse por s mismo, o no se ha
dignado informar al lector, de qu modo han reaccionado ante tal
acusacin los discpulos y continuadores inmediatos de Avenarius.
Y, sin embargo, esto es necesario para la aclaracin del asunto,
si nos interesamos por la cuestin de la actitud de la filosofa de
Marx, es decir, del materialismo,^ante la filosofa del empiriocriticismo, Y, adems, si el machismo es una confusin, una mezcla
del materialismo con el idealismo, es importante saber en qu sentido se orient si as podemos expresarnos esta corriente, cuando los idealistas oficiales empezaron a rechazarla debido a las
concesiones hechas al materialismo.
Dos de los ms puros y ortodoxos discpulos de Avenarius, J.
Petzoldt y F. Carstanjen, contestaron, por cierto, a Wundt, Pety.oldt rechaz con airada indignacin la acusacin de materialismo, deshonrosa para un profesor alemn, y apel.., a qu creis
que apel?... a los Prolegmenos de Avenarius, donde el concepto de sustancia, est, dice, refutado! Cmoda teora, en la que
tienen la misma cabida las obras puramente idealistas y los postulados materialistas arbitrariamente admitidos! La Crtica de la
experiencia para de Avenarius, escribe Petzoldt, no est, naturalmente, en contradiccin con esta doctrina es decir, con el materialismo, pero tampoco est en contradiccin con la doctrina
directamente opuesta, con la doctrina espiritualista*. Excelente
defensa! Engels llam precisamente a esto bazofia eclctica. Bogdnov, que no quiere reconocerse adepto de Mach y que pretende
pasar por marxista (en filosofa), sigue a Petzoldt. A su parecer,
" e l empiriocriticismo... no tiene que preocuparse ni del materialismo ni del espiritualismo, ni de ninguna metafsica en general'' **,
" l a v e r d a d . . . no se encuentra en el justo medio entre las
corrientes enemigas [materialismo y espiritualismo], sino fuera
de ambas" ***. En realidad, lo que a Bogdnov le parece la verdad
no es ms que confusin, titubeos entre el materialismo y el ideai ismo.
* ,T. Petzoldt, Einfhrmg
in dic Philosophie der reinen Erfahrung
("Introduccin a la filosofa de la experiencia, pura"], t. X, pftgs. 351, 352.
" Empiriomonismo, libro I, 2* edicin, pg. 21.
*** Lug. cit., pg. !>3.

58

V.

I.

L E N I N

Carstanjen ha escrito, replicando a Wundt, que reehaza por


completo "Ja.introduccin fraudulenta (Onterschiebung) del elemento materialista", " q u e es absolutamente extrao a la crtica
de la experiencia p u r a " * . " E l empiriocriticismo es escepticismo
y.ax' ;oyj|V [por excelencia] por lo que concierne al contenido de
las nociones." H a y una partcula de verdad en esta tendencia a
subrayar con exageracin la neutralidad de la doctrina de Mach;
la orreccin hecha por Mach y Avenarius a su idealismo inicial
se reduce completamente a permitir concesiones a medias al materialismo. E n lugar del punto de vista consecuente re Berkeley: el
mundo exterior es mi sensacin, se llega a veces al punto de vista
de Hume: elimino la cuestin de si hay algo ms all de mis sensaciones. Y este punto de vista del agnosticismo condena inevitablemente a vacilar entre el materialismo y el idealismo.
3. LA COORDINACION DE PRINCIPIO Y EL "REALISMO I N G E N U O "

La doctrina Je Avenarius sobre la coordinacin de principio


est expuesta en su Concepcin humana del inundo y en sus
Observaciones. Estas ltimas fueron escritas posteriormente, y
Avenarius subraya en dicha obra que hace una exposicin, ciertamente, en forma algo diferente, pero que no expone nada distinto
a lo expuesto en la Crtica de la experiencia pura y en la Concepcin humana del mundo, sino lo mismo (Bcmerlc, 1894, pg. 137
en la revista citada). La esencia de esta doctrina est en la tesis
sobre "la indisoluble (unauflsliche)
coordinacin" (o sea, el
enlace correlativo) "de nuestro YO (des Icli) y el medio" (pg.
146). " E n trminos filosficos dice aqu tambin Avenarius
se puede decir El Yo y el no-YO". Lo uno y Jo otro, tanto
nuestro .YO corno el medio, "siempre los encontramos j u n t o s "
(immer ein Zusammen-Vorgfundenes,).
" N i n g u n a descripcin
completa de lo dado [o de lo encontrado por nosotros: des Vorgefundenen] puede contener un medio sin un YO (ohne ein
Ich), al que sea propio ese medio, a lo menos sin el YO que describe lo encontrado" [o Jo dado: das Vorgefundene, pg. 146]. E i
YO se llama en este caso el trmino central de Ja coordinacin, el
* F. Carstanjen, Der Empiriolcritizismvs,
ztigleich cine Erwierung
anf JF. JVvndt's Aufsaise. Vicrlcljahrsschr. f , wiss. Philos. ["Empiriocritie'.iroo, respuesta al menlo de W. Wnn.1t''. "Cuadernos trimestrales de filosofa cientfica"], ao 22 (1898), pgs. 73 j- 213.

TEORA DEL CONOCIMIENTO. I

59

medio es el contra-trmino (Gegengliccl). (Vase Der menschliche


XVeltbcgriff, 2 edicin, 1905, pgs. 83-84, 148 y sig.).
Avenarius pretende que con osta doctrina reconoce todo el
valor del llamado realismo ingenuo, es decir, de la concepcin
habitual, afilosfica, ingenua de todas las personas que no se
detienen a pensar si existen ellas mismas y si existe el medio, el
mundo exterior. Mach, expresando su solidaridad con Avenarius,
tambin se esfuerza por aparecer como un defensor del "realismo
ingenuo" (Anlisis de las sensaciones, pg. 39). Los machistas
rusos, todos sin excepcin, lian fredo en Ja aseveracin de Mach
y Avenarius, de que esto es efectivamente una defensa del "realismo i n g e n u o " : el YO est admitido, el medio tambin, qu ms
queris?
P a r a dilucidar de qu lado se encuentra, en este caso, la- ingenuidad. real, llevada a su mayor grado, retrocedamos u n poco. He
aqu una charla popular entre un cierto filsofo y el lector:
"El lector-. Debe existir un sistema de las cosas (segn opinin de la filosofa habitual), y de las cosas se debe deducir la
conciencia.
" El filsofo-, Hablas en este momento siguiendo a los filsofos de profesin... y no desde el punto de vista del buen sentido
humano y de la verdadera conciencia...
" Rr flexin a bien antes de responderme y dime: Una cosa
aparece en ti y se presenta ante ti de otro modo que juntamente
eon la conciencia que tienes de esta eosa o a travs de esta eoneiemcia'?
"El lector:S he pensado bien en el asunto, debo estar de
acuerdo contigo.
"El filsofo: Ahora hablas por ti mismo, a travs de tu alma con tu alma. No te esfuerces en salir de ti mismo y abarcar ms
de Jo que puedes abarcar, a saber: la conciencia y [la cursiva es
del filsofo] la cosa, la cosa y la conciencia; o ms exactamente:
ni lo uno ni lo otro por separado, sino lo que nicamente luego se
descompone en lo uno y Jo otro, lo que es absolutamente subjetivoobjetivo y objetivo-subjetivo."
AQU tenis toda Ja esencia de la coordinacin de principio
empiriocriticista, de la novsima defensa del "realismo ingenuo"
por el novsimo positivismo! La idea de la coordinacin "indisol u b l e " est expuesta aqu con plena claridad y precisamente desde
el punto de vista segn el cual esto es la verdadera defensa de ia

60

V.

I.

I.ENXN

concepcin humana habitual, no deformada por la alta sabidura


de los "filsofos de profesin". Y sin embargo, el dilogo que
acabamos de citar est sacado de una obra publicada en 1801 y
escrita por el representante clsico del idealismo subjetivo: Johann
Gottlieb Fichte *.
En la doctrina de Mach y Avenarius que analizamos no se
encuentra otra cosa que una parfrasis de] idealismo subjetivo.
Las pretensiones de estos autores, que afirman haberse colocado
por encima del materialismo y del idealismo y haber eliminado
la contradiccin entre el punto de vista que va de la cosa a la
conciencia y el punto de vista opuesto, son huecas pretensiones
de un f'iehtesmo remendado. Fichte tambin se imagina haber
unido "indisolublemente" el " y o " y el "medio", la conciencia y
la cosa, y haber "resuelto" la cuestin al decir que el hombre no
puede salir de s mismo. Dicho de otro modo, KC repite el argumento de Berkeley: Yo no experimento ms que mis sensaciones, no
tengo derecho a suponer la existencia de los "objetos en s " fuera
de mi sensacin. Las diferentes formas de expresin de Berkeley
en 1710, de Fichte en 1801, de Avenarius en 1891-1894, no cambian en nada la esencia de la cuestin, es decir, la lnea filosfica
fundamental del idealismo subjetivo. El mundo es mi sensacin;
el no-Y() " e s asentado" (se crea, se produce) por nuestro YO;
la cosa est indisolublemente ligada a la conciencia; la coordinacin indisoluble de nuestro YO y el medio es la coordinacin de
principio empiriocriticista: siempre el mismo postulado, el mismo
batiburrillo antiguo, que se presenta bajo unos rtulos ms o
menos retocados o modificados.
El remitirse al "realismo ingenuo", supuestamente defendido
por tal filosofa, es un sofisma de los ms mediocres. El "realismo
ingenuo" de todo hombre de buen sentido que no haya pasado por
un manicomio o por la escuela de los filsofos idealistas consiste
cu admitir que las cosas, el medio, el mundo existen independientemente de nuestra sensacin, de nuestra conciencia, de nuestro
YO y del hombre en general. La misma experiencia (en el sentido
8
,1 olanii Gottlieb J'ichte, Siiniumklarei' Jtrrieht an das /ivosserc l'ubliIciim iihi'r das. eigentliche ff'escn ilcr ncw.it en Philo.iophie: Kin Versitch die
Lcser entn Ferstehen zu zwhtgcn ["Exposicin clara como la luz <lcl sol, al
alcalice del gran pblico, de la verdadera esencia de la filosofa ms moderna.
Kiisavo para obligar a comprender al lector"], Berln, 1801. pgs. 178-180.

TEORA DKL CONOCIMIENTO. I

61

humano de la palabra y no en el sentido que le adjudican los


discpulos de Mach), (pie ha creado en nosotros la inquebrantable
conviccin de que existen, independientemente de nosotros, otros
hombres y no simples complejos de mis sensaciones de lo alto, de lo
bajo, de lo amarillo, de lo slido, etc., esta misma experiencia crea
nuestra conviccin de que las cosas, el mundo, el medio existen
independientemente de nosotros. Nuestras sensaciones, nuestra
conciencia son slo la imagen del mundo exterior, y de suyo se
comprende que el reflejo no puede existir sin lo reflejado, mientras que lo reflejado existe independientemente de lo que lo
refleja. El materialismo pone candentemente en la base de su
teora del conocimiento la conviccin " i n g e n u a " de la humanidad.
Una tal apreciacin de la "coordinacin de principio" no es
acaso el resultado de la prevencin materialista contra el inachismo? De ningn modo. Los filsofos profesionales, ajenos a toda
parcialidad hacia el materialismo, que hasta lo detestan y adoptan
estos o los otros sistemas del idealismo, estn de acuerdo en que
la coordinacin de principio de Avenarius y Ca. es idealismo
subjetivo. Por ejemplo, Wundt, cuya curiosa apreciacin no ha
sido comprendida por el seor Iushkvieh, dice claramente que la
teora de Avenarius, segn la cual una descripcin completa de lo
dado o de lo encontrado por nosotros es imposible sin un YO, sin
un observador o descriptor, constituye una "confusin errnea
del contenido de la experiencia real con las reflexiones sobre dicha
experiencia". Las Ciencias Naturales dice "Wundt hacen completa abstraccin de todo observador. " Y tal abstraccin es slo
posible porque la necesidad de ver [hinzudcnken, traduccin literal ; agregar mentalmente] al individuo que vive la experiencia, en
cada contenido de la experiencia, esta necesidad, admitida por la
filosofa empiriocriticista de acuerdo con la filosofa inmanenti:;ta, es en general una hiptesis desprovista de base emprica y
resultante de la confusin errnea del contenido de la experiencia
real con las reflexiones sobre dicha experiencia" (artculo cit..
pg. 382). Pues las inmanentistas (Schuppe, Rehmke, Leelair,
Sclmbert-Soldern), los mismos que como veremos luego afirman su calurosa simpata por Avenarius, parten precisamente de
esta idea del vnculo "indisoluble" entre el sujeto y el objeto. Y
W. Wundt, antes de analizar a Avenarius, demuestra detalladamente que la filosofa inmanentista no es ms que una "modificacin" del berkelesmo y que, por mucho que los inmanentistas
nieguen sus afinidades con Berkeley, de hecho las diferencias
verbales no deben disimular a nuestros ojos el " m s profundo

V.

I.

L E N I N

contenido de las doctrinas filosficas" a saber: el berkelesmo o


el fichtesmo *.
El escritor ingls Norman Smith, examinando la Filosofa ce
la experiencia pura de Avenarius, expone esta conclusin en trminos todava ms claros y ms categricos:
" L a mayor parte de los que conozcan la Concepcin humana
del mundo de Avenarius, convendrn probablemente en que, por
convincente que sea su crtiea [del idealismo], sus resultados positivos son completamente ilusorios. Si intentamos interpretar su
teora de la experiencia tal como se la quiere presentar, es decir,
como una teora genuinamente realista, escapa a toda comprensin
clara: todo su alcance no va ms ail de la negacin del subjetivismo, que dicha teora dice refutar. Slo al traducir los trminos
tcnicos de Avenarius a un lenguaje ms corriente, es cuando
vemos dnde est el verdadero origen de esa mixtificacin. Avenarius ha distrado nuestra atencin de los defectos de su posicin
dirigiendo su ataque principal precisamente contra el punto dbil
[es decir, el punto idealista], que es fatal para su propia teora **.
En todo el curso de la discusin rinde a Avenarius un buen
servicio la imprecisin del trmino experiencia. Este trmino
(experience) se refiere tanto al que experimenta como a lo que se
experimenta; este ltimo significado se subraya cuando se trata
de la naturaleza del YO (of the self). Estos dos significados del
trmino experiencia coinciden en la prctica eon su importante distincin entre el punto de vista absoluto y el relativo [ya
indiqu antes la importancia de tal distincin para Avenarius], y
estos dos puntos de vista no estn en realidad conciliador en su
filosofa. Porque cuando admite corno legtima la premisa de que
la experiencia est idealmente completada por el pensamiento
[la descripcin completa del medio est idealmente completada por
el pensamiento acerca de un YO observador], admite algo que l
no puede combinar felizmente con su propia asercin de que nada
existe fuera de la re acin eon nuestro YO (io the self). El complemento ideal de la realidad dada, que se obtiene descomponien* Artculo citado, 5 O: La filosofa inmanentista y el u'ictiliwno de
Berkeley, pgs. 373 y 375. Ved adems, pginas 3.86 y 407. De la inevitabilidad del solipsisnio desde este punto d vista: pgina 381.
*" Norman Smith, Avenarius'Pkosophy
of Pur Experience
["La
filosofa de Avenarius de la experiencia pura''J en la revista Mind !' [ " P e n samiento"], vol. XV, 1906, pgs. 27-28,

TEORA DEL CONOCIMIENTO. I

63

do los cuerpos materiales en elementos inaccesibles a los sentidos


humanos [se trata aqu de los elementos materiales, descubiertos
por las Ciencias Naturales, de los tomos, de los electrones, etc., y
no de los ficticios elementos inventados por Mach y Avenarius]
o describiendo la tierra tal como se hallaba en Jas pocas en que no
exista en ella ningn ser humano; esto, hablando eon propiedad,
no es u n complemento de la experiencia, sino un complemento de
lo que experimentamos. Esto complementa slo uno de los trminos
de Ja coordinacin de los que Avenarius deca que son inseparables. Esto nos lleva no solamente lo que jams f u e experimentado
[a lo que no fue objeto de la experiencia, has not been experienced], sino a lo que nunca puede, de ninguna manera, ser experimentado por seres semejantes a nosotros. Pero aqu es donde
viene una vez ms en ayuda de Avenarius la ambigedad del
trmino experiencia. Avenarius argumenta que el pensamiento es
una forma de la experiencia tan autntica [verdadera: genuine]
como la percepcin de los sentidos, y as termina por volver al
viejo argumento desgastado (time-worn) del idealismo subjetivo,
a saber, que el pensamiento y la realidad son inseparables, puesto
que la realidad no puede ser concebida ms que por el pensamiento, y el pensamiento supone la existencia del ser pensante.
As, pues, no nos ofrece la restauracin original y profunda del
realismo, sino simplemente el restablecimiento de la conocida posicin del idealismo subjetivo en su forma ms rudimentaria (crudcst) he aqu el resultado final de las especulaciones positivas de
Avenarius" (pg. 29).
La mixtificacin de Avenarius. que repite por entero el error
de Fichte, queda aqu desenmascarada a maravilla. La famosa
eliminacin por medio de la palabreja "experiencia" de la antinomia entre el materialismo (Smith dice, intilmente: el realismo)
y el idealismo, se ha convertido de sbito en un mito, en cuanto
hemos comenzado a pasar a cuestiones concretas y determinadas.
Tal es la cuestin de la existencia de la tierra entes del hombre,
antes que todo ser sensible. Hablaremos en seguida sobre esto
con ms detalle. Ahora limitmonos a indicar que la mscara de
Avenarius y de su " r e a l i s m o " ficticio est arraneada no solamente por N. Smith, adversario de su teora, sino tambin por el
inmanentista "W. Schuppe, que salud calurosamente la aparicin
de .la Concepcin humana del mundo como una confirmacin del

64

V. I. L E N I N

realismo ingenuo *. Se trata de que W. Sehuppe est completamente de acuerdo con un tal "realismo", es decir, con una mixtificacin del materialismo como la presentada por Avenarius. A tal
"realismo" escriba a Avenarius siempre he aspirado con el
mismo derecho que usted, hochverehrter Herr Gollege (mi muy
estimado seor colega), porque se m ha calumniado a m, filsofo
inmanenista, calificndome de idealista subjetivo. " M i concepcin del pensamiento... concuerda admirablemente (vertragt sick
vortrefflich), mi muy estimado seor colega, con vuestra Teora
de la experiencia pura" (pg. 384). En realidad slo nuestro YO
(das Ich, o sea la abstracta conciencia de s de Fichte, el pensamiento desasido del cerebro) concede "acoplamiento e indisolubilidad a los dos trminos de la coordinacin". " L o que querais
eliminar lo habis presupuesto implcitamente", escriba (pg..
388) Sehuppe a Avenarius. Y es difcil decir cul de los dos
desenmascara con mayor crudeza ai mixtificador Avenarius; si
Smith con su refutacin directa y clara o Sehuppe con su entusiasta opinin sobre la obra final de Avenarius. El abrazo de
Willhelm Sehuppe en filosofa, no vale mucho ms que el de Piotr
Struve o el del seor Mnshikov en poltica
De igual forma, O. Ewald, que alaba a Mach por no habercado bajo la influencia del materialismo, dice de la coordinacin
de principio: " S i establecer la correlacin entre el trmino central
y el contra-trmino es una necesidad gnoseolgica que no cabe
eludir, por muy escandalosas que sean las maysculas con que
presentamos la palabra: empiriocriticismo, ello significa sil liarse en un punto de vista que no se distingue en nada del idealismo
absoluto." (Trmino inexacto; sera preciso decir: ideali.smo subjetivo, pues el idealismo absoluto de Hcgel admite la existencia de
la tierra, de la naturaleza, del mundo fsico sin el hombre, considerando la naturaleza nicamente como "modalidad p a r t i c u l a r "
de la idea absoluta.) " S i , por el contrario, no nos atenemos consecuentemente a esta coordinacin y otorgamos a los contratrmino.s
su independencia, veremos aparecer en seguida todas las posibilidades metafsicas, sobre todo en el sentido del realismo trascendent a l " (obra cit., pgs. 56-57).
El seor Friedlaender, que se oculta tras el seudnimo de
Ewald, califica al materialismo de metafsica y de realismo tras" Ver la carta abierta <le W. Sehuppe a Avenarius en Vicrtjsc.hr. / .
mus. Pililos. ["Cuadernos trimestrales de filosofa cientfica"1, t. 17, 1893.
pgs. 364-388.

TEOKA DEL CONOCIMIENTO, I

65

cendental. Defendiendo l mismo una de las variedades del idealismo, est en un todo de acuerdo con los adeptos de Mach y ecn
los kantianos en que el materialismo es metafsica, " l a metafsica
ms primitiva desde el principio hasta el f i n " (pg. 134). En
cuanto al carcter "trascendental" y metafsico del materialismo,
en este punto dicho autor comparte Jas opiniones de Basrov y
de todos nuestros proslitos rusos de Mach; ms adelante liemos de
hablar en particular sobre ello. Es importante por el momento
volver a sealar cmo en realidad se evapora la pretensin profesoral y hueca de superar el idealismo y el materialismo, cmo la
cuestin se plantea con inflexible intransigencia. " O t o r g a r a los
contratrminos su independencia" es admitir (si se traduce el
estilo pretencioso del amanerado Avenarius en sencillo lenguaje
humano) que la naturaleza, el mujido exterior es independiente
de la conciencia y de las sensaciones del hombre, y esto es materialismo. Edificar la teora del conocimiento sobre el postulado de la
conexin indisoluble del objeto eon las sensaciones del hombre
("complejos de sensaciones" cuerpos identidad de los "elementos del mundo'' en lo squico y en lo fsico; coordinacin de
Avenarius, etc.) es caer infaliblemente en el idealismo. Tal es la
sencilla e inevitable verdad que se descubre fcilmente, a poca
atencin que se preste, bajo la hojarasca, trabajosamente amontonada, de la terminologa seudocientfica de Avenarius, de Sehuppe, de Ewald y tantos otros, terminologa que oscurece deliberadamente la cuestin y aleja al gran pblico de la filosofa.
La "reconciliacin" de la teora de Avenarius con el "realismo ingenuo" ha hecho, en fin de cuentas, nacer la duda hasta
entre sus discpulos. 11. Willy dice, por ejemplo, que la afirmacin
corriente segn la cual Avenarius lleg al "realismo ingenuo",
debe ser aceptada cum grano salis". " E n calidad de dogma. .-1
realismo ingenuo no sera otra cosa que la fe en las cosas en n .
existentes fuera del hombre (ausserpersonliche), bajo su forma
sensible, palpable"**. E n otros trminos, la nica teora del
conocimiento creada en verdad, de acuerdo realmente, y no ficticiamente, con el "realismo ingenuo" es, segn R. Willy, el materialismo! Y Willy, naturalmente, rechaza el materialismo. Pero
se ve obligado a reconocer que Avenarius reconstituye en su Concepcin humana del mundo la unidad de la "experiencia , la
* Con gran reserva. (Ed.)
* Ti. Willy, (CIJ. d. Sehulw. ["Contra la sabidura escolar"], p. 170.

66

V.

I.

L E N I N

TEOKA DEL CONOCIMIENTO. I

unidad del " y o " y el medio, "mediante una serie de complejos


y a veces en extremo artificiales conceptos auxiliares e intermediarios" (371). La Concepcin humana del munb, siendo una reaccin contra el idealismo inicial de Avenarius, "ostenta por entero
el carcter de una conciliacin (eines Ausgleiches) entre el realismo ingenuo del buen sentido y ol idealismo gnoseolgieo de la filosofa escolar. Pero no me atrevera a afirmar que semejante conciliacin pueda restablecer la unidad y la integridad de la experiencia" (Willy dice: Grunderfahrung, es decir, de la experiencia
fundamental; todava una nueva palabreja!) (170).
Preciosa confesin! La "experiencia" de Avenarius no ha.
conseguido conciliar el idealismo y el materialismo. "Willy r e n u n cia, al parecer, a la filosofa escolar de la experiencia para sustituirla con la filosofa triplemente confusa de la experiencia " f u n damental". . .
4. EXISTIA LA NATURALEZA ANTES QUE EL HOMBRE?

Ya hemos visto que esta cuestin es particularmente espinosa


para Ja filosofa de Mach y de Avenarius. Las Ciencias Naturales
afirman positivamente que la tierra existi en un estado tal que
ni el hombre ni ningn otro ser viviente la habitaban ni podan
habitarla. La materia orgnica es un fenmeno posterior, fruto de
un desarrollo muy prolongado. Luego no haba materia dotada de
sensibilidad, no haba "complejos de sensaciones", ni YO alguno,
supuestamente unido de un modo "indisoluble" al medio, segn
3a doctrina de Avenarius. La materia es lo primario; ol pensamiento, la conciencia, la sensacin son producto de un alto desarrollo. Tal es la teora materialista del conocimiento, adoptada espontneamente por las Ciencias Naturales.
Cabe preguntar: se apercibieron los representantes ms notables del empiriocriticismo de esta contradiccin entre su teora y
las Ciencias Naturales? S, se apercibieron y se plantearon abiertamente el problema de con qu razonamientos se debe eliminar esta
contradiccin. Desde el punto de vista del materialismo ofrecen
particular inters tras maneras de ver la cuestin: la del mismo
Avenarius y las de sus discpulos J . Petzoldt y R. "Willy.
Avenarius intenta eliminar la contradiccin con las Ciencias
Naturales por medio de la teora del trmino central " p o t e n c i a l "
de la coordinacin. La coordinacin, como sabemos, consiste en una
relacin "indisoluble" entre el Y y el medio. P a r a deshacer el

67

evidente absurdo de dicha teora, se introduce el concepto de un


trmino central "potencial". Cmo explicar, por ejemplo^ el
hecho de que el hombre sea producto del desarrollo de un embrin S
i, Existe el medio ( = "contra-trmino") si el "trmino central"
es un embrin? El sistema embrionario C responde Avenarius
es " e l trmino central potencial con respecto al medio individual
f u t u r o " ("Observaciones", pg. 140 del artculo, cit.). E l trmino
central potencial nunca es igual a cero, incluso cuando no hay
todava padres (elterliche Besta/ndteile), y slo existen " p a r t e s
constituyentes del medio", susceptibles de llegar a ser padres
(pg. 141). '
As, la coordinacin es indisoluble. El empiriocriticista est
obligado a afirmarlo para salvar las bases de su filosofa: las
sensaciones y sus complejos. El hombre es el trmino central de
esta i coordinacin. Y cuando el hombre todava no existe, cuando
an no ha nacido, el trmino central no es, a pesar de todo, igual a
cero: lo nico que ha hecho es convertirse en un trmino central
potencial'. No podemos por menos de asombrarnos de que se
encuentren personas capaces de tomar en serio a un filsofo que
aduce razonamientos semejantes! Incluso Wundt, que declara no
ser de ningn modo enemigo de toda metafsica (es decir, de todo
fidesmo), se ve obligado a reconocer que hay aqu un "oscurecimiento mstico del concepto de la experiencia" por medio de la
palabreja "potencial", que anula toda coordinacin (obra cit.,
pg. 379).
E n realidad, acaso se puede hablar en serio de una coordinacin cuya indisolubilidad consiste en que uno de sus trmjnos es
potencial?
Acaso esto no es misticismo, no es el umbral directo del fidesmo? Si se puede representar un trmino central potencial respecto
al medio futuro, por qu no representrselo respecto al medio
pasado, esto es, despus de la muerte del hombre? Diris: Avenarius no sac esa conclusin de su teora. S, pero eon esto su
teora absurda y reaccionaria .slo se ha hecho ms cobarde, pero
no se ha hecho mejor. E n 1894, Avenarius no expona su teora
a fondo, o tema exponerla a fondo, hacerla llegar hasta sus ltimas
consecuencias; pero, como veremos, es justamente a esta teora
a la (pie se refera R. Schubert-Soldern en .1896, precisamente
para hacer conclusiones teolgicas, mereciendo en 1906 la aprobacin de Mach, que dijo: Schubert-Soldern va "por caminos mu-y
afines" (a la filosofa de Mach) (Anlisis de las sensaciones,
pg. 4). Engels tena completa razn al fustigar a Dhring. atis-

65

V.

I.

L E N I N

TEORA DEL CONOCIMIENTO. I

la declarado, por haber dejado inconsecuentemente un portillo


abierto al fidesmo en su filosofa. En diversas ocasiones y con
sobrado motivo, Engels dirigi este reproche al materialista
Dhring, que, por lo menos en los aos del 70, nos formul deducciones teolgicas. Y aun encontramos entre nosotros algunos que,
pretendiendo pasar por marxistas, propagan entre las masas una
filosofa rayana en el fidesmo.
' ' . . . P u d i e r a parecer escribe all mismo Avenarius que,
precisamente desde el punto de vista empiriocriticista, no tienen
derecho las Ciencias Naturales a plantear la cuestin acerca de
los perodos de nuestro medio actual que precedieron en el tiempo
a la existencia del hombre" (pg. 144). Respuesta de Avenarius:
"Quien se plantea esta cuestin no puede evitar agregarse men*
talmente [sieh hinzuzudenlcen, es deeir, representarse como estndo l presente en aquel entonces]. En realidad contina Avenarius, lo que busca el naturalista [aun cuando no se d cuenta
claramente], es, en el fondo, lo siguiente.- de qu modo debe ser
representada la t i e r r a . . . antes de la aparicin de los seres vivientes o del hombre, si vo me sito en calidad de espectador, aproximadamente a la manera de un hombre que observase desde nuestra tierra, con ayuda de instrumentos perfeccionados, la historia
de otro planeta o inclusive de otro sistema solar".
La cosa no puede existir independientemente de nuestra conciencia ; "nosotros nos agregamos siempre mentalmente como inteligencia que aspira a conocer 3a cosa".
Esta teora de la necesidad de "agregar mentalmente*' la
conciencia humana a toda cosa, a la naturaleza anterior al hombre,
est expuesta aqu, en el primer prrafo, con palabras del "novsimo positivista" R. Avenarius, y en el segundo con palabras del
idealista subjetivo J. (5. Fichte *. La sofstica de esta teora es tan
evidente, que resulta molesto examinarla. Desde el momento que
nos "agregamos mentalmente", nuestra presencia ser imaginaria,
mientras que la existencia de la tierra antes que el hombre es
real. En verdad el hombre no ha podido, por ejemplo, observar
como espectador la tierra en estado incandescente, y "concebir"
su presencia en la tierra gnea es oscurantismo, enteramente igual
que si yo me pusiera a defender la existencia del infierno con el
argumento siguiente: Si yo me "agregara mentalmente" en cali" J. G. Fichte, Rezension des " Aenesidemtts"
nio"], 1794, Obran Completas, t. I, pg. 19.

["Crtica de Encsidc-

69

dad de observador, podra observar el infierno. La "conciliacin"


del empiriocriticismo con las Ciencias Naturales consiste en que
Avenarius accede complaciente a "agregar mentalmente" lo que
las Ciencias Naturales excluyen en absoluto. Ni un solo hombre
algo instruido y de espritu un poco sano duda que la tierra haya
existido cuando en ella no poda haber ninguna clase de vida,
ninguna ciase de sensacin, ningn "trmino central"; y consiguientemente, toda la teora de Mach y de Avenarius, de la cual se
desprende que la tierra es un complejo de sensaciones ("los
cuerpos son complejos de sensaciones"), o " u n complejo de elementos en los que lo squico es idntico a lo fsico", o " u n contratrmino cuyo trmino central no puede ser nunca igual a cero",
es un oscurantismo filosfico, una reduccin al absurdo del idealismo subjetivo.
J. Petzoldt vio lo absurdo de la pcsicin en que haba cado
Avenarius y se avergonzaba de ella. En su Introduccin a la filosofa de la experiencia pura (t. II) consagra todo u n pargrafo
(el 65) " a la cuestin de la realidad de los primeros perodos [o:
anteriores, frhere] de la tierra".
' ' E n la doctrina de Avenarius dice Petzoldt, el YO (das
Ich) desempea un papel diferente que en la de Sehuppe [advirtamos que Petzoldt declara categricamente en varias ocasiones:
nuestra filosofa ha sido fundamentada por tres hombres: Avenarius, Mach y Sehuppe], pero, a pesar de ello, un papel demasiado
considerable aun para su teora [en Petzoldt, evidentemente,
influy el hecho de cmo Sehuppe desenmascar a Avenarius
diciendo que, en realidad, tambin en su filosofa todo se mantena slo en el YO; Petzoldt quiere corregir.se]. Avenarius dice
una vez contina Petzoldt: Nosotros podemos, naturalmente,
representarnos en un lugar en donde el hombre nunca haya puesto
an el pie, mas para poder concebir [la cursiva es de Avenarius]
un medio semejante, se requiere lo que designamos con el trmino
YO (Ich-Bezeichnetes), a cicyo [cursiva de Avenarius] pensamiento pertenece esta concepcin ( . f . loiss. Ph.. t. 18, 1894, pg.
146, n o t a s ) . "
Petzoldt replica:
" L a cuestin gnoseolgica importante no consiste, sin embargo, ni mucho menos en si podemos, en general, concebir este lugar,
sino en si tenemos derecho a concebirlo como existente o como
habiendo existido independientemente de un pensamiento individual cualquiera."

70

V.

I.

L E N I N

Lo que es verdad, es verdad. Los hombres pueden pensar y


"agregar mentalmente" toda clase de infiernos, toda espeeie de
duendes: Luracharski hasta ' ' agrega mentalmente"... diremos,
por eufemismo, ideas religiosas 1:1; pero la misin de la teora del
conocimiento consiste precisamente en demostrar la irrealidad, la
fantasa, el carcter reaccionario de estas agregaciones mentales.
" . . . Q u e el sistema C es decir, el cerebro sea necesario
para el pensamiento, es evidente para Avenarius y para la filosofa aqu e x p u e s t a " . . .
Eso no es verdad. La teora de Avenarius en 1876 es la teora
del pensamiento sin cerebro. Y su teora de 1891-1894, tampoco
est, como vamos a ver, exenta del mismo elemento de absurdidad
idealista.
" . . . S i n embargo, este sistema C representa una condicin
de existencia la cursiva es de Petzoldt , supongamos, en la poca
secundaria (Sekundarzeit) de la tierra?" Y Petzoldt, aduciendo
el razonamiento de Avenarius citado ya por m acerca de lo que
propiamente quieren las Ciencias Naturales y acerca de cmo
podemos "agregar mentalmente" al observador, replica:
"No, queremos saber si tenemos derecho a pensar que la tierra exista en aquella poca lejana de la misma manera como pienso que exista ayer o hace un instante. O bien es preciso, en
efecto, no afirmar la existencia de la tierra ms que a condicin
(como quera Willy) de que tengamos, a lo menos, derecho a pensar que exista entonces, al mismo tiempo que la tierra, algn
sistema C, aunque fuese en la fase inferior de su desarrollo?"
(sobre.esta idea de Willy hablaremos en seguida).
" Avenar: as evita esta extraa conclusin de Willy por medio
de la idea de que quien plantea la cuestin no puede desagregarse
mentalmente sich wegdenken, es decir, creerse ausente o no
puede evitar agregarse mentalmente sich hinzuzudenkcn:
vase
la Concepcin humana, del mundo, pg. 130 de la primera edicin alemana . Pero Avenarius hace as del YO individual de la
persona que plantea la cuestin o la idea de ese YO, una condicin necesaria, no del acto simple de pensar en la tierra inhabitable, sino de nuestro derecho a pensar que la tierra existi en
aquellos tiempos.
"Fcil es evitar esos falsos caminos no concediendo a este YO
un valor terico tan grande. Lo nico que debe exigir la teora dol
conocimiento, considerando las diferentes nociones aducidas sobre
lo que est alejado de nosotros en el espacio y en el tiempo, es

TEORA DEIi CONOCIMIENTO. I

71

que se la pueda concebir, y que su significacin pueda ser determinada en sentido nico [eindeutig].; todo lo dems es asunto de
las ciencias especiales" (t. II, pg. 325).
Petzoldt ha rebautizado la ley de la causalidad como ley de
determinacin en sentido nico, y ha establecido en su teora, como
despus veremos, la aprioridad de dicha ley. Lo que quiere decir
que del idealismo subjetivo y del solipsismo de Avenarius ("concede una exagerada importancia a nuestro YO", se dice en el argot
profesoral!), Petzoldt se salva con ayuda de las ideas kantianas.
La insuficiencia del factor objetivo en la doctrina de Avenarius,
la imposibilidad de conciliar sta con las exigencias de las Ciencias
Naturales, que declaran que la tierra (el objeto) existi mucho
antes de la aparicin de los seres vivientes (el sujeto), todo ello
oblig a Petzoldt a aferrarse a la causalidad (determinacin en
sentido nico). La tierra existi, puesto que su existencia anterior
al hombre est causalmente unida a la existencia actual de la
tierra. En primer lugar, de dnde ha venido la causalidad? A
priori * dice Petzoldt. E n segundo lugar, Jas ideas de infierno, de duendes y de las "agregaciones mentales" de Lunacharski,
no estn acaso unidas por la causalidad? En tercer lugar, la
teora de los "complejos de sensaciones" resulta en todo caso
destruida por Petzoldt. Petzoldt no ha solucionado la_ contradiccin que ha comprobado en Avenarius, sino que ha cado en una
confusin mayor an, pues no puede haber ms que una solucin:
reconocer que el mundo exterior, reflejado en nuestra conciencia,
existe independientemente de nuestra conciencia. Slo esta solucin materialista es compatible realmente con las Ciencias Naturales y slo ella elimina la solucin idealista de la cuestin de la
causalidad, propuesta por Petzoldt y Mach, de la que hablaremos
en su debido lugar.
En el artculo intitulado: T)er Empiriokritieismus os einzig
tvissenschaftlicher Standpunkt ( " E l empiriocriticismo, como nico punto de vista cientfico"), un tercer empiriocriticista, B.
Willy, plantea por vez primera, en 1896, la cuestin de esta dificultad embarazosa para la filosofa de Avenarius. Qu actitud
adoptar frente al mundo anterior al hombre? se pregunta Willy**, y comienza por responder, a ejemplo de Avenarius: " N o s
* Con anterioridad, independientemente de la existencia. (Ed.)
** V.-schr. filr wiss. PhilosopMe, t. 20, 1896, pg. 72.

72

V.

I.

LEN I N

trasladamos mentalmente al -pasadoPero


dice despus que de
ningn modo es obligado entender por experiencia la experiencia
humana. "Porque, desde el momento que examinamos la vida de
los animales en relacin con la experiencia general, debemos considerar simplemente el mundo animal aunque se tratara del ms
miserable gusano como formado de hombres primitivos" (Mitmenschcn) (73-74). As, pues, antes del hombre la tierra era la
"experiencia" del gusano, que, para salvar la "coordinacin" de
Avenarius y la filosofa de Avenarius, haca funciones do "trmino central"! No es extrao que. Petzoldt haya intentado desligarse de tal razonamiento, que no slo es un tesoro de absurdos (se
atribuye al gusano una concepcin de la tierra que corresponde
a las teoras de los gelogos), sino que 110 ayuda en nada a nuestro
filsofo, pues la tierra existi no solamente antes que el .hombre,
sino antes que todos los seres vivos en general.
Otra vez Willy discurri sobre esto en 1905. El gusano haba
desaparecido *. Pero la "lev de la determinacin en sentido nico"
de Petzoldt, naturalmente, no satisfizo a Willy. que vea en ella
nicamente "formalismo lgico". La cuestin de la existencia del
mundo antes del hombre dice el autor, planteada a la manera
de Petzoldt, nos lleva quizs "nuevamente a las eosas en s del
llamado buen sentido?" (o sea al materialismo! Qu liorrov!).
Qu significan los millones de aos sin vida? " N o es acaso el
tiempo tambin una cosa en s? Naturalmente que n o ! ' * Pero,
entonces las cosas exteriores al hombre son tan slo representaciones. composiciones fantsticas creadas por los hombres con ayuda
de fragmentos que hallamos a nuestro alrededor. ;,Y por qu no?
Debe temer el filsofo el torrente de la v i d a ? . . . Yo me digo: tira
por la borda la sabidura de los sistemas y pesca el momento (ergreife cien Augenblick), el momento que vives: slo l trae la
felicidad" (177-178).
Bien. Bien. O el materialismo, o el solipsismo; he aqu a dnde
llega R. Willy,-a pesar de todas sus frases retumbantes, en el
anlisis de la cuestin de la existencia de la naturaleza antes que
apareciera el hombre.
Resumamos. Acabamos de ver a tres augures del empiriocriticismo, que con el sudor de su frente se han afanado por conciliar
R

- Willy, feg. ,}. Schuht. 1905, pgs. 173-178.


Ha Minemos le esto con los machistas ms adelante.

TEORA DEL CONOCIMIENTO. I

73

su filosofa con las Ciencias Naturales y por subsanar las defectos


dol solipsismo. Avenarius ha repetido el argumento de Fichte y
lia sustituido el mundo real por un mundo imaginario. Petzoldt
se ha apartado del idealismo de Fichte para acercarse al idealismo
de Kant. Willy, sufriendo un fracaso con su "gusano", se ha descorazonado, dejando sin querer que se le escape la verdad: o el
materialismo o el solipsismo y hasta la afirmacin de que no existe
fiada fuera del momento presente.
Nos queda slo demostrar al lector cmo han comprendido y
cmo han expuesto esta cuestin nuestros compatriotas, adeptos de
Mach. Veamos lo que dice Basrov en sus Ensayos sobre la
filosofa del marxismo, pg. 11:
"Nos queda ahora descender bajo la direccin de nuestro fiel
vademcum [se trata de Plejnov] hasta el ltimo crculo, el
ms terrible, del infierno solipsista, al circulo donde a todo idealismo subjetivo, segn la afirmacin de Plejnov. le amenaza la
necesidad de representarse el mundo tal como lo contemplaron los
ictiosauros y los arquepterix. Trasladmonos mentalmente escribe l, Plejnov a la poca en que en la tierra no existan ms
que muy remotos antepasados del hombre, a la poca secundaria,
por ejemplo. /.Qu era entonces del espacio, del tiempo y de la
causalidad? De quin eran entonces formas subjetivas? Eran
formas subjetivas de los ictiosauros? La razn de quin dictaba
entonces sus leyes a la naturaleza? La del arquepterix? La filosofa de ICant no puede responder a estas preguntas. Y debe ser
descartada, como inconciliable con la ciencia contempornea."
(L. Feuerbach, pg. 117.)
Basrov interrumpe aqu su cita de Plejnov, justamente
antes de la frase siguiente, que, como veremos, es muy importante:
" E l idealismo dice: no hay objeto sin sujeto. La historia
de la tierra demuestra que el objeto ha existido mucho antes que
haya aparecido el sujeto, es decir, mucho antes que hayan aparecido organismos dotados de conciencia en grado perceptible...
La historia del desarrollo demuestra la verdad del materialismo."
Continuamos la cita de Basrov:
" . . . P e r o la cosa en s de Plejnov nos da la respuesta
buscada? Recordemos que 110 podemos, segn el mismo Plejnov,
tener ninguna idea de las cosas tal como son en s: no conocemos
ms que sus manifestaciones, no conocemos ms que los resultados
de su accin sobre nuestros rganos de los sentidos. Fuera de

74

V.

I.

L E N I N

esta accin no tienen aspecto alguno (L. Feuerbach, pg. 112)


Qu rganos de los sentidos existan en la poca de los ictiosauros? Evidentemente, tan slo los rganos de los sentidos de lo
ictiosauros y sus semejantes. Solamente las representaciones mentales de los ictiosauros eran entonces las manifestaciones efectivj
reales de las cosas en s. Por consiguiente, tambin siguiendo
Plejnov, el paleontlogo, si quiere. mantenerse en un terreno.:
real, debe escribir la historia de la poca secundaria ta-1 como
la contemplaron los ictiosauros. Con lo cual, por tanto, no- ade1an|
taramos nada respecto al solipsismo".
Tal es en su integridad (pedimos perdn al lector por la longitud de esta cita, que no era posible acortar) el razonamiento de
un maehista, razonamiento (pie habra cpie inmortalizar como
ejemplo insuperable de confusionismo:
Basrov cree haber "cazado" a Plejnov. Si dice l las
cosas en s, fuera de la accin sobre nuestros rganos de los sentidos, no tienen aspecto alguno, ello significa (pie no han existido
en la poca secundaria ms (pie como "aspectos" de los rganos
de los sentidos de las ictiosauros. Y sera ste el razonamiento de
un materialista?! Si el "aspecto" es el resultado de la accin de
las "cosas en s " sobre los rganos de los sentidos, resultar de
ello que las cosas no existen independientemente de todo rgano
de los sentidos?
Pero admitamos por un instante que Basrov realmente " n o
comprendi" las palabras de Plejnov (por increble que sea tal
hiptesis), admitamos que no le parecieron lo suficientemente
claras. Sea! Pero preguntaremos: se dedica Basrov a hacer
juegos de torneo contra Plejnov (al que los machi-tas erigen en
nico representante del materialismo!) o quiere aclarar la cuestin
acerca del materialismo ? Si Plejnov le pareci a usted poco claro
o contradictorio, etc., por qu no eligi otros materialistas? Ser porque usted no los conoce? Pero la ignorancia no es un
argumento.
Si Basrov realmente no sabe que la premisa fundamental del
materialismo es el reconocimiento del mundo exterior, de la existencia de las cosas fuera de nuestra conciencia e independ entemente de ella, estamos en presencia de un caso de crasa ignorancia
verdaderamente excepcional. Recordaremos al lector que Berkeley,
en el ao 1710. reprochaba a los materialistas porque reconocan
los "objetos en s", existentes independientemente de nuestra
conciencia y reflejados por esta conciencia. Desde luego, cada

TEORA DEL CONOCIMIENTO. I

75

cual es libre de tomar partido por Berkeley o por otro cualquiera


contra los materialistas. Eso es indudable. Pero tambin Jo es que
hablar de los materialistas, tergiversando o pasando por alto la
premisa fundamental de todo el materialismo, significa introducir
en la cuestin un confusionismo imperdonable.
Es cierto, como ha dicho Plejnov, que no hay para el idealismo objeto sin sujeto, y que para el materialismo el objeto existe
independientemente del sujeto, reflejado ms o menos exactamente en su conciencia? Si esto no es cierto, toda persona un poco respetuosa con el marxismo debiera indicar este error de Plejnov y,
en lo que concierne al materialismo y a la existencia de la naturaleza con anterioridad al hombre no contar con Plejnov, sino con
cualquier otro: Marx, Engels, Feuerbaeh. Y si esto es cierto, o si,
por lo menos, no se halla usted en estado de descubrir en ello un
error, su intento de embrollar las cartas y oscurecer en la mente
del lector la nocin ms elemental del materialismo a diferencia
del idealismo, es, en el terreno literario, una accin indigna.
Y para, los marxistas que se interesan por esta cuestin independientemente de cada palabra dicha por Plejnov, citaremos la
opinin de L. Feuerbach, que, como se sabe (quizs lo saben todos
menos Basrov?), fue materialista y a travs del cual Marx y
Engels, como se sabe, abandonando el idealismo de Hegel llegaron
a su filosofa materialista. Deca Feuerbach en su rplica a R.
Hayn:
" L a naturaleza, que no es objeto del hombre o de la conciencia, es, naturalmente, para la filosofa especulativa, o a lo menos
para el idealismo, la cosa en s de Kant [ms adelante hablaremos en detalle de la confusin establecida por nuestros proslitos de Mach entre la cosa en s de Kant y la de los materialistas],
una abstraccin desprovista de toda realidad; pero precisamente
contra la naturaleza es contra lo que se estrella el idealismo. Las
Ciencias Naturales, por lo menos en su actual estado, nos llevan
necesariamente a un punto en que an no se daban las condiciones
para la existencia humana; en que la naturaleza, es decir, la tierra,
no era an objeto de la mirada humana y de la conciencia del
hombre; en que la naturaleza era, por consiguiente, un ser absolutamente extrao a la humanidad (absolut unmenschlickes Wesen). El idealismo puede replicar a esto: pero tambin esta naturaleza es una naturaleza concebida por ti (von dir gedackte).
Cierto, pero de ello no se deduce que esta naturaleza no haya
existido realmente en un tiempo, como tampoco se puede deducir
que porque Scrates y Platn no existan para m cuando no pienso

76

V.

I.

L E N I N

en ellos, no hayan tenido una existencia real en su tiempo, sin


m." *
He aqu cmo reflexionaba Feuerbach sobre el materialismo
y el idealismo desde el punto de vista de la existencia de la naturaleza con anterioridad al hombre. El sofisma de Avenarius ("agregar mentalmente un observador") ha sido refutado por Feuerbach,
que 110 conoca el "novsimo positivismo", pero conoca bien los
viejos sofismas idealistas. Y Basrcv 110 aporta nada, lo que se dice
nada, si no es la repeticin de este sofisma de los idealistas: " S i
vo hubiera estado presente [en la tierra, en la poca anterior a la
existencia del hombre], habra visto el mundo de tal y tal m a n e r a "
(Ensayos sobre la filosofa d"l marxismo, pg. 29). E11. otras
palabras: si yo hiciese esa suposicin manifiestamente absurda y
contraria a las Ciencias Naturales (que el hombre haya podido
observar las pocas anteriores a l), juntara los dos cabos sueltos
de mi filosofa!
Se puede juzgar por lo que antecede acerca del conocimiento
del asunto o acerca de los procedimientos literarios de Basrov,
(pie ni siquiera menciona la "dificultad embarazosa" con que
tropezaron Avenarius, Petzoldt y Willy, y adems lo mezcla todo y
presenta al lector tan increble embrollo que 110 se ve diferencia
entre el materialismo y el solipsismo! El idealismo est representado en calidad de "realismo", y al materialismo le atribuyen la
negacin de la existencia de las cosas fuera de su accin sobre los
rganos de los sentidos! S, s; o Feuerbach ignoraba la diferencia
elemental entre materialismo e idealismo, o Basrov y Ca. rehicieron completamente las verdades elementales de la filosofa.
Tambin podis ver a Valentnov". Mirad lo que dice este filsofo, admirador, naturalmente, de Basrov: 1) "Berkeley es el
fundador de la-teora correlativista de la existencia relativa del
sujeto y del objeto" (148). Pero esto 110 es, en modo alguno, el
idealismo de Berkeley! Esto es un "anlisis profundo"! 2) " L a s
premisas fundamentales de la teora estn formuladas por Avenarius de la manera ms realista, prescindiendo de las formas [!]
de su interpretacin [slo de su interpretacin] idealista habitual"
(148). La mixtificacin, como se ve, es de las que cautivan a los
* IJ. Feuerbach, Samtliche Werice ["Obras completas"], edicin Boln r Jodl, tomo VII, Stuttgart, 1903, pg. 510; o Kart Grn, L. Feuerbach in
seinem Briefweehsel und Knchlans, .minie m seiner philosophisohen Charktcrentwicklung ["Feuerbach en su epistolario y en su herencia literaria, as
como en su desarrollo filosfico"], Leipzig, t. I, 1874, pftgs. 423-435.

TEORA DEL CONOCIMIENTO. I

77

chiquillos! 3) " L a idea de Avenarius .obre el punto de partida


del conocimiento es sta: cada individuo se encuentra a s mismo
en un medio determinado; dicho de otro modo, el individuo y el
medio son dados como trminos unidos e inseparables [!] de una
y la misma coordinacin" (148). Encantador! Esto no es idealismo Valentnov y Basrov se han elevado por encima del materialismo y del idealismo; esto es la "indisolubilidad" ms "realista" del objeto y del sujeto. 4) " L a afirmacin contraria: no
hay contra-trmino, sin 1111 trmino central correspondiente, el individuo, es justa? Evidentemente [!], no es j u s t a . . . E n la poca
arcaica los bosques verdeaban... "y el hombre no exista" (148).
O sea que lo indisoluble se puede separar! No es esto ' ' evidente" ?
5) " S i n embargo, desde el punto de vista de la teora del conocimiento, la cuestin del objeto en s es nn absurdo" (148). Ah, por
supuesto! Cuando todava no haba organismos dotados de sensibilidad, las eosas eran, sin embargo, "complejos de elementos",
idnticos a las sensaciones! 6) " L a escuela inmanentista representada por Schubert-Soldern y Sehuppe ha expresado estas [!]
ideas bajo una forma impropia y se ha encontrado en el callejn
sin salida del solipsismo" (149). Estas " i d e a s " no contienen nada
de solipsismo, y el empiriocriticismo 110 es de ninguna manera una
variante de la teora reaccionaria de los inmanentistas, que mienten
al declarar su simpata por Avenarius!
Esto no es una filosofa, seores machistas. sino nna mezcla
incoherente de palabras.
5. { P I E N S A EL HOMBRE CON LA AYUDA DEL CEREBRO?

Basrov responde con completa decisin a esta pregunta afirmativamente. " S i a la tesis de Plejnov eseribe segn la cual
la conciencia es un estado interno [ Basrov] de la materia se
le diese una forma ms satisfactoria, por ejemplo: todo proceso
squico es funcin de un proceso cerebral, no la discutiran ni
Mach ni A v e n a r i u s " . . . (Ensayos sobre la filosofa del marxismo, 29).
Para el ratn no existe fiera ms terrible que el gato. P a r a los
machistas rusos no hay otro materialista ms fuerte que Pljanov.
Acaso ha sido Plejnov, en realidad, el nico o el primerjo en
formular esta tesis materialista de que la conciencia es un estado
interno de la materia 1 Y si a Basrov no le ha gustado la formula-

78

V.

I.

L E N I N

ein del materialismo hecha por Plejnov, por qu tom a Plejnov y no a Engels o a Feuerbach!
Porque los machistas temen reconocer la verdad. Ellos luchan
contra el materialismo, pero hacen como que luchan contra Plejnov: procedimiento cobarde y falto de principios.
Pero pasemos al empiriocriticismo. Avenarius " n o discutira"
contra la idea de que el pensamiento es una funcin del cerebro.
Estas palabras de Basrov dieen lo contrario de la verdad. Avenarius no slo discute contra la tesis materialista, sino que crea toda
una " t e o r a " para refutar precisamente esta tesis. " E l cerebro
dice Avenarius en la Concepcin humana del mundo no es el
habitculo, la sede, el creador, no es el instrumento u rgano, el
portador o substratum, etc. del pensamiento" (pg. 76, citado con
simpata por Mach en Anlisis de las sensaciones, pg. 32). " E l
pensamiento no es el habitante o el soberano del cerebro, ni la otra
mitad o un aspecto, etc.; como tampoco es un producto, ni siquiera
una funcin fisiolgica o slo un estado en general del cerebro"
(lugar citado). Y no menos decididamente se expresa Avenarius
en sus Observaciones-. " L a s representaciones" " n o son funciones
(fisiolgicas, squicas, sicofsicas) del cerebro" ( 115, pg. 419,
artculo citado). Las sensaciones no son "funciones squicas del
cerebro" ( 116).
As que, para Avenarius, el cerebro no es el rgano del pensamiento, el pensamiento no es una funcin del cerebro. Tomemos a
Engels y encontraremos al punto formulaciones claramente materialistas, diametralmente opuestas a sta. " E l pensar y la conciencia dice Engels en el Anti-Dhring son productos del cerebro
humano" (pg. 22 de la quinta edicin alemana)*. Este pensamiento est repetido muchas veces en dicha obra. En Ludwig
Feuerbach encontramos la exposicin siguiente de las ideas de
Feuerbach y de las ideas ele Engels: " E l mundo material (slofflich) y perceptible por los sentidos, del que formamos parte tambin Jos hombres, es Jo nico real", "nuestra conciencia y nuestro
pensamiento, por muy trascendentes que parezcan, son el producto (Erzeugn)
de un rgano material, fsico: el cerebro.
La materia no es un producto dol espritu, y el espritu mismo no
es ms que el producto supremo de la materia. Esto es. naturalmente, materialismo p u r o " (4' ed. alemana, pg. 18). O en la
" F. Engels, Anti-Dhring.

pg. 49, ed. cit. (N. de la ed.)

TEORA DEL CONOCIMIENTO. 1.

79

pgina 4: el reflejo de los procesos de la naturaleza " e n el cerebro pensante" *, etc., etc.
Este punto de vista materialista es el que rechaza Avenarius al
calificar "el pensamiento del cerebro" como "fetichismo de las
Ciencias Naturales" (Concepcin humana del mundo, 2* ed.
aleih., pg. 70). Por consiguiente, Avenarius no se hace Ja menor
ilusin en cuanto a su resuelta divergencia en este punto con las
Ciencias Naturales. Reconoce como lo reconocen tambin Mach
y todos los inmanentistas que las Ciencias Naturales se basan
en un punto de vista espontneo o inconcientemente materialista.
Reconoce y abiertamente declara que est en desacuerdo absoluto
con la "sicologa dominante" (Observaciones, pg. 150 y muchas
otras). Esta sicologa dominante opera una inadmisible "introyeecin" otra nueva palabreja inventada por nuestro filsofo, es decir, una introduccin del pensamiento en el cerebro o
de Jas sensaciones en nosotros. Es'tas "dos palabras" (en nosotros,
in uns) dice Avenarius en el mismo lugar son las que contienen la premisa (Armabme) que el empiriocriticismo pone en.
duda, " A esta introduccin (Hineinverlegung) en el hombre, de
lo visto, etc., es a !o que llamamos introyeecin" (pg. 153, 45).
La introyeecin " e n principio" se desva de la "concepcin
natural del mundo" (natrlicher Wellbcgriff), diciendo: "en m "
en lugar de decir "ante m " (vor mir, pg. .154), "haciendo de la
parte integrante del medio (rea!) una parte integrante del pensamiento (ideal)" (lugar cit.). " D e lo amecnieo [nueva palabra
para decir squico], que se manifiesta libre y claramente en lo
dado |o en lo encontrado por nosotros, im Vorgefundenen], la
introyeecin hace algo misteriosamente oculto [latitiente, para
emplear la " n u e v a " expresin de Avenarius] en el sistema nervioso central" (lug. cit.).
Estarnos en presencia de la misma mixtificacin que hemos
visto en la memorable defensa del "realismo ingenuo" hecha por
los empiriocriticistas y los inmanentistas] Avenarius sigue en esto
el consejo del personaje rufianesco de Turguniev " : censura sobre
todo los vicios que te reconozcas. Avenarius se esfuerza en aparentar que lucha contra el idealismo, diciendo: de la introyeecin se
deduce habitualmente el idealismo filosfico, el mundo exterior es
trasformado en sensacin, en representacin, etc.; pero yo defien* C. Marx y F. Engels. Obras Escogidas, tomo III, pg. 237, ed. cit.
(N. de la ed.)

80

V.

I.

I, E N I N

do el "realismo ingenuo", la realidad igual de todo lo dado, del


"YO" y del medio, sin introducir el mundo exterior en el cerebro
del hombre.
Tenemos aqu exactamente la misma sofstica que liemos observado en el ejemplo de la famosa coordinacin. Distrayendo la atencin del lector con ataques contra el idealismo, Avenarius defiende
en realidad, bajo una terminologa apenas modificada, ese mismo
idealismo: El pensamiento no es funcin del cerebro, el cerebro no
es el rgano del pensamiento, las sensaciones no son funciones del
sistema nervioso, no, las sensaciones son "elementos", squicos en
una combinacin y fsicos en otra (aunque "idnticos" en ambos
casos). Con una nueva terminologa confusa, con nuevas palabrejas
alambicadas que pretenden expresar una " t e o r a " nueva, Avenarius no hace ms que pisar sobre el mismo sitio y volver a su premisa idealista fundamental.
Y si nuestros machistas rusos (por ejemplo, Bogdnov) no se
han apercibido de la "mixtificacin" y han visto en la " n u e v a "
defensa del idealismo una refutacin del mismo, los filsofos profesionales han dado, en cambio, en su anlisis del empiriocriticismo,
una apreciacin sobria de la esencia de las ideas de Avenarius, tal
como aparece una vez eliminada la alambicada terminologa.
Bogdnov escriba en 1903 (artculo: " E l pensamiento autoritario" en la compilacin De la sicologa de la sociedad, pg. 119
y siguientes) :
"Richard Avenarius ha dado el cuadro filosfico ms armnico
y completo del desarrollo del dualismo del espritu y el cuerpo. La
esencia de su doctrina sobre la introyeccin consiste en lo
siguiente" (nosotros no observamos directamente ms que los cuerpos fsicos, haciendo slo por hiptesis conclusiones acerca de las
emociones ajenas, es decir, sobre lo squico de un otro hombre).
" . . .La hiptesis se complica por el hecho de que las emociones de
otro hombre se suponen situadas en el interior de su cuerpo, se
introducen (se introyeetan) en su organismo. Esta es una hiptesis
superflua y que incluso engendra un montn de contradicciones.
Avenarius seala sistemticamente tales contradicciones, poniendo
ante nuestros ojos una serie consecutiva de fases histricas del
desarrollo del dualismo, y luego del idealismo filosfico; pero no
tenemos ninguna necesidad de seguir aqu a A v e n a r i u s " . . . " L a
introyeccin sirve de explicacin del dualismo del espritu y el
cuerpo."
Bogdnov, creyendo que la "introyeccin" iba dirigida contra
el idealismo, se lia tragado el anzuelo de la filosofa profesoral.

TEORA OKI, CONOCIMIENTO. I

81

Bogdnov crey con la fe del carbonero la apreciacin de la introyeccin dada por el mismo Avenarius, sin apercibir el aguijn dirigido contra el materialismo. La introyeccin niega que el pensamiento sea una funcin del cerebro, que las sensaciones sean
funcin del sistema nervioso central del hombre; o sea, niega la
verdad ms elemental de la fisiologa en aras de la destruccin del
materialismo. El "dualismo" resulta refutado a la manera idealista
(no obstante toda la clera diplomtica de Avenarius contra el
idealismo), va que la sensacin y el pensamiento no aparecen como
lo secundario, como lo derivado d& la materia, sino como lo primario. El dualismo ha sido refutado aqu por Avenarius nicamente
en tanto ha sido " r e f u t a d a " por l la existencia del objeto sin
sujeto, de la materia sin pensamiento, del mundo exterior independiente de nuestras sensaciones; es decir, lo ha refutado a la
manera idealista: la negacin absurda de que la imagen visual del
rbol es una funcin de mi retina, de los nervios y del cerebro, ha
servido a Avenarius para reforzar la teora del enlace "indisolub l e " de la experiencia "completa", que abarea tanto nuestro
"YO", como el rbol, es decir, el medio.
La doctrina acerca de la introyeccin es una confusin que
introduce subrepticiamente las patraas idealistas y que es contraria a las Ciencias Naturales, las cuales afirman invariablemente
que el pensamiento es una funcin del cerebro, que las sensaciones,
es decir, las imgenes del mundo exterior existen en nosotros, suscitadas por la accin de las cosas sobre nuestros rganos de los
sentidos. La eliminacin materialista del "dualismo del espritu y
del cuerpo" (es decir, el monismo materialista) consiste en que el
espritu no existe independientemente del cuerpo, que el espritu
es lo secundario, una funcin del cerebro, un reflejo del mundo
exterior. La eliminacin idealista del "dualismo del espritu y del
cuerpo" (es decir, el monismo idealista) consiste en que el espritu no es funcin del cuerpo, que el espritu es, por consiguiente,
lo primario, que el " m e d i o " y el "YO" existen slo en una conexin indisoluble de unos y los mismos "complejos de. elementos".
Fuera de esas dos formas, diametralmente opuestas, de eliminar el
"dualismo del espritu y del cuerpo", no puede haber otra forma
ms que el eclecticismo, es decir, esa confusin incoherente del
materialismo con el idealismo. Y precisamente esa confusin sustentada por Avenarius les lu parecido a Bogdnov y Ca. una "verdad
al margen del materialismo y del idealismo".
Pero los filsofos profesionales no son tan ingenuo- y -inil'iados como los machistas rusos. La verdad es que cada uno d>' -stos
!>

82

V.

I.

L.ENIN

seores profesores titulares defiende "su" sistema de refutacin


del materialismo o, por lo menos, de "conciliacin" del materialismo y el idealismo; pero en relacin a sus concurrentes desenmascaran. sin miramientos los incoherentes retazos del materialismo e
idealismo diseminados por todos eaos "novsimos" y "originales"
sistemas. Si algunos intelectuales noveles han cado en la red tendida por Avenarius, al viejo, pjaro de Wundt no ha sido posible
cazarlo. El idealista Wundt ha arrancado sin ninguna contemplacin Ja mscara al farsante Avenarius, alabndole por la tendencia
antimaterialista de la doctrina acerca de la introyeccin,
/ ' S i el empiriocriticismo escriba Wundt reprocha al materialismo vulgar que por medio del empleo de expresiones tales
como.- el cerebro est dotado de pensamiento o produce el
pensamiento, expresa una relacin que en general no puede ser
eomprobada por medio de la observacin y de la descripcin efectivas [para Wundt es, por lo visto, un "hecho efectivo" que el
h'ombre piensa sin ayuda del cerebro!), . . .este reproche, naturalmente, es f u n d a d o " (art. cit., pgs. 47-48).
No faltara ms! Contra el materialismo, los idealistas irn
siempre juntos a los indecisos Avenarius y Mach! Slo hay que
lamentaragrega Wundt que esta teora de la introyeccin " n o
tiene relacin alguna con la doctrina de la serie vital independiente, a la que, evidentemente, ha sido unida con fecha atrasada
desde fuera y de un modo bastante artificial" (pg. 365).
La introyeccin dice O. Ewald " n o se debe considerar sino
como una ficcin del empiriocriticismo, que ste necesita para
cubrir sus errores" (lug. cit., pg. 44). "As nos encontramos ante
una contradiccin singular: por una parte, la eliminacin de la
introyeccin y el restablecimiento del concepto natural del mundo
debe devolver al mundo su carcter de realidad viva; de otra parte,
por medio de la coordinacin de principio, el empiriocriticismo
lleva a la hiptesis puramente idealista de la correlatividad absoluta del contra-trmino y del trmino central. Be ese modo Avenarius se mueve en un crculo. Ha ido a pelear contra el idealismo,
pero antes de cruzar el acero con el enemigo ha depuesto,las armas
ante l. Ha querido liberar al mundo de los objetos, del yugo del
sujeto, para volver a encadenarlo inmediatamente al mismo. Lo
que l logra eliminar de una manera realmente crtica es ms bien
la caricatura del idealismo y no su verdadera forma de expresin
gnoseolgica" (lug. cit., pgs. 64-65).
" E n su apotegma frecuentemente citado dice Norman
Smitli de que el cerebro no es ni la sede, ni el rgano, ni ej

TEORA DEL CONOCIMIENTO. I

83

portador del pensamiento, Avenarius rehusa los nicos trminos


que tenemos para definir las relaciones entre uno y otro" (art,
cit., pg. 30).
Tampoco es extrao que la- teora de la introyeccin, aprobada por Wundt, despierte la simpata del franco espiritualista
James Ward *, que sostiene una guerra sistemtica contra " e l
naturalismo y el agnosticismo", especialmente contra Huxley (no
porque fuese u n materialista poco definido y resuelto, como le
reprochaba Engels, sino) porque bajo su agnosticismo se ocultaba
en esencia el materialismo.
*
Anotemos que el machista ingls K. Pearson, desconociendo
toda clase de sutilezas filosficas, no reconociendo ni la introyeccin, ni la coordinacin, ni " e l descubrimiento de los elementos
del mundo", obtiene el resultado inevitable del machismo, privado
de semejantes "coberturas", a saber: puro idealismo subjetivo.
Pearson no sabe nada de los "elementos". Las "percepciones de
los sentidos" (sense-impressions) son su primera y ltima palabra.
El no pone en duda ni por un momento que el hombre piensa
con ayuda del cerebro. Y la contradiccin entre esta tesis (la nica
conforme con la ciencia) y el punto de partida de su filosofa
queda al descubierto, bien patente. Al combatir el concepto de la
materia segn el cual sta es algo que existe independientemente
de nuestras percepciones de los sentidos (cap. VJI de su Gramtica de la Ciencia), Pearson pierde su sangre fra. Repitiendo
todos los argumentos de Berkeley, Pearson declara que la materia
no es nada. Pero cuando se trata de las relaciones del cerebro y el
pensamiento, Pearson decididamente declara: " D e la voluntad
y de la conciencia, asociadas a un mecanismo material, no podemos deducir nada que se parezca a la voluntad y a la conciencia
sin dicho mecanismo." ** Pearson hasta formula una tesis, como
resumen de la parte correspondiente de sus investigaciones. " L a
conciencia no tiene sentido alguno al margen de un sistema
nervioso parecido al nuestro; es ilgico afirmar que toda la materia es conciente pero es lgico suponer que toda la materia posee
una propiedad esencialmente parecida a la sensacin, la propiedad de reflejar ; todava es ms ilgico afirmar que la conciencia
o la voluntad existen fuera de la materia" (lug. cit., pg. 75, tesis
James Ward, Natnralism and Agnosticm
["Naturalismo j Agnosticismo"). 3 edicin, Londres, 190fi, t. II, pgs. 171-172.
, ** The Grammar of Scicnce, 2 edicin, Londres, 1900, pg. 58.

84

V.

I.

1, E S I X

2). La confusin de Pearson es escandalosa! La materia no es


otra cosa que grupas de pe.epciones sensibles: tal es su postulado, tal es su filosofa. O sea, la sensacin y el pensamiento son Jo
primario; la materia, Jo secundario. Pero no, la conciencia sin
materia no existe, y ni siquiera, segn parece, sin sistema nervioso f
Es decir, la conciencia y la sensacin son lo secundario. El agua
descansa sobre la tierra, la tierra sobre la ballena, la ballena sobre
el agua. Los "elementos" de Mach, la coordinacin y la introyeecin de Avenarius no eliminan en nada esa confusin, sino que
lo nico que hacen es oscurecer el asunto, borrar las huellas bajo
lina jerigonza filosfico-cientfica.
La terminologa especial de Avenarius, que ha creado infinidad de "notables", de "seculares", de "fidenoiales", etc., etc., es
una jerigonza del mismo gnero, de la que basta decir dos palabras.
Nuestros machistas rusos pasan la mayor parte de las veces bajo
un pdico .silencio este galimatas profesoral; tan slo de vez en
cuando bombardean al lector (para atolondrarle mejor) con algn
"existencial", etc. Pero si los hombres ingenuos ven en tal fraseologa una biomecnica especial, los filsofos alemanes -aun siendo aficionados a las palabras "sabias" se burlan de Avenarius.
.Decir " n o t a ! " (>/x=coiiocido) o decir que tal o cual cosa me es
conocida, es completamente lo mismo, afirma "Wundt en el pargrafo intitulado: Cordeler escolstico del sistema empiriocriticista. Y ciertamente, esto es escolstica pura e irremediable. Uno
de los ms fieles discpulos de Avenarius, R. Willy, ha tenido el
valor de confesarlo con franqueza. "Avenarius ha soado dice
61 con una biomecnica, pero llegar a comprender la vida del
cerebro slo puede hacerse por medio de descubrimientos reales y
no como lo ha intentado hacer Avenarius. La biomecnica de Avenarius no se apoya en ninguna observacin nueva; su rasgo caracterstico son construcciones puramente esquemticas de conceptos;
agreguemos adems que estas construcciones no tienen siquiera el
carcter d-e hiptesis que abran una determinada perspectiva; no
son ms que simples cliss especulativos [blosse SpeladierschaUonen]. que nos cierran, como un muro, el horizonte." *
Los machistas rusos se asemejarn bien pronto a esos aficiona" R. Willy, fef/cn rlii SrliiiUvcinheit ["Contra la sabidura escolar"],

p&K. 369. Naturalmente, el pedante de Petzoldt no hara semejante confesin, M(intioa la molntivn "biolgica" de Avenarius con la satisfaccin
de un filisteo (t. I, cip. I I ) ,

TEORA DEL C O X O f l M I E X T O . I

85

dos a la moda que se entusiasman con un sombrero desechado


desde hace mucho tiempo por los filsofos burgueses de Europa.
6. SOBRE EL SOLIPSISMO DE MACH Y DE AVENARIUS

Hemos visto que el punto de partida y Ja premisa fundamental


de Ja filosofa del empiriocriticismo es el idealismo subjetivo. El
mundo es nuestra sensacin: tal es la premisa fundamental, velada,
pero en nada modificada por la palabreja "elemento" y por las
teoras de " l a serie independiente' de la "coordinacin" y de Ja
"introyeecin". Lo absurdo de esta fiiosofa es que lleva al solipsismo, al reconocimiento de que slo existe el individuo que filosofa.
Pero nuestros machistas rusos aseguran al lector que la "acusacin" de "idealismo y hasta de solipsismo" lanzada contra Mach
es "subjetivismo extremo". As habla Bogdnov en su prlogo al
Anlisis de las sensaciones, pg. XI, y lo repite tras l, en los
ms diversos tonos, todo el coro machista,
Despus de haber examinado los disfraces con que ocultan
Mach y Avenaras su solipsismo, debemos ahora aadir una cosa:
el "subjetivismo extremo" de las aserciones es en un todo el caso
de Bogdnov y Ca., pues en la literatura filosfica los escritores
de las ms diferentes direcciones lince ya tiempo han descubierto,
bajo sus varios disfraces, el pecado capital de la doctrina de Mach.
Nos limitaremos a un simple resumen de < piniones que demuestran
suficientemente el "subjetivismo" de la (inorancia de nuestros
machistas. liaremos notar tambin que los filsofos profesionales
simpatizan casi todos con las diferentes variedades del idealismo:
el idealismo no es en manera alguna a sus ojos, como para.nosotros,
los marxistas, un reproche; pero ells constatan la direccin filosfica efectiva, de Mach, oponiendo a un sistema del idealismo otro
sistema, tambin idealista, que les parece ms consecuente.
O. Ewald escribe en su libro consagrado al anlisis de las doctrinas de Avenarius: " E l creador del empiriocriticismo" se condena volens-nolens * al solipsismo (lug. cit., pgs. 61-62).
Hans Ivleinpeter. discpulo de Mac.li, que. en su prefacio a
Erkcnntnis und Irrtum ("Conocimiento y ' E r r o r " ) . pone particularmente de relieve su solidaridad con l, dice: "Mach es precisamente un ejemplo de la compatibilidad del idealismo gnoseolgico
" I,o quiera o no. >'K<!J

36

V.

I.

TEORA DEL

L E N X N

con las exigencias de las Ciencias Naturales [todo es "compatib l e " con todo p a r a los eclcticos!], ejemplo que demuestra que las
ltimas pueden muy bien tener el solipsismo por punto de partida,
sin detenerse en l " (Archiv fiir systemaiische Philosophie
["Archivo de la filosofa sistemtica"], tomo YI, 1900, pg. 87).
E. Lucka, en el examen de Anlisis de las sensaciones de Mach,
dice: " S i se dejan a u n lado los equvocos (Missverstndnisse),
Mach se coloca en el terreno del idealismo p u r o " . " N o se llega a
comprender por qu Mach insiste en negar que es berkeleiano"
(Kant-Studien
" [ " E s t u d i o s kantianos"], tomo V I I I , 1903, pgs.
416-417).
W. Jerusalem, kantiano de los ms reaccionarios con el que
se solidariza Mach en el mismo prefacio ( " a f i n i d a d ms estrecha"
de ideas que lo que Mach antes creyera: pg. X, prlogo a Erk.
u. Irrt. 1906): " E l fenomenalismo consecuente conduce al solipsismo", y por eso hay que tomar algo de K a n t I (v. Der kritische
IdeaUsmus vnd die reine Logik ["Idealismo crtico y lgica pur a " ] , 1905, pg. 2(>).
R. Honigswald: . . . " L a alternativa para los inmnentistas y
los empiriocriticistas es: o el solipsismo o la metafsica a lo Fiehte,
Sehelling o H e g e l " (ber die Lehre Hume's von der Realitat der
Au-ssendinge ["Teora de Hume sobre la realidad del mundo exter i o r " ) , 1904, pg. 68).
E l fsico ingls OI i ver Lodge, en el libro en que vapulea al
materialista Haeekel, habla ineidentalmente, como de algo muy
conocido, de los "solipsistas como Mach y Pearsori" (Sir Oliver
Lodge, La vie et la matire [ " L a vida y la m a t e r i a " ] , Pars, 1907,
pg. 15).
La revista Nature " ( " N a t u r a l e z a " ) , rgano de los naturalistas ingleses, ha manifestado, bajo la f i r m a del gemetra E . T.
Dixon, una opinin plenamente concreta sobre el machista Pearson, opinin que vale.la pena de ser citada no por su novedad, sino
porque los machistas rusos han tomado ingenuamente el embrollo
filosfico de Mach como la "filosofa de las Ciencias N a t u r a l e s "
(Bogdnov, pg. X I I y otras del prefacio al Anlisis de las sensaciones).
" T o d a la obra de Pearson escriba Dixon reposa sobre la
tesis de que, puesto que no podemos conocer nada directamente
excepto las percepciones de los sentidos (sense-impressions),
por
tanto, las cosas de que hablamos habitualmente como de cosas
objetivas o exteriores, no son ms que grupas de percepciones de
los sentidos. Pero el profesor Pearson admite la existencia de otras

CONOCIMIENTO. I

87

conciencias que la suya, y admite esto no solamente en forma tcita, dedicndoles su libro, sino tambin en forma explcita en
muchos pasajes de su libro. La existencia de otra conciencia que
la suya, Pearson la deduce por analoga, observando los movimientos de los cuerpos de otros hombres: ya que realmente existe
otra conciencia que la ma, hay que admitir la existencia de otros
hombres fuera de m!] Naturalmente, no podramos r e f u t a r de
esta manera al consecuente idealista que afirmase que no slo los
objetos exteriores, sino tambin las conciencias ajenas son irreales
y existen nicamente en su imaginacin; pero admitir la realidad
de las conciencias.de los dems, es Admitir la realidad de los medios
gracias a los cuales deducimos la existencia de esas conciencias, es
d e c i r . . . admitir la realidad del aspecto exterior de los cuerpos
h u m a n o s . " La salida de esta dificultad es el reconocimiento de la
" h i p t e s i s " de que a nuestras percepciones de los sentidos corresponde, f u e r a de nosotros, la realidad objetiva. Tal hiptesis proporciona una explicacin satisfactoria de nuestras percepciones
de los sentidos. " N o puedo seriamente d u d a r de que el mismo profesor Pearson crea en ella, como todo el mundo. Pero si tuviera
que reconocer esto de un modo explcito, se vera obligado a volver
a escribir casi todas las pginas de su Gramtica de la Ciencia*."
La filosofa idealista, admirada por Mach, no suscita, como
se ve, ms que burlas entre los naturalistas reflexivos.
Citemos, para acabar, la apreciacin del fsico alemn L .
Boltzmaun. Los machistas dirn acaso, como ya lo ha dicho P .
Adler, que este fsico pertenece a la antigua escuela. Pero no se
trata ahora, ni mucho menos, de las teoras de la fsica, sino de u n a
cuestin filosfica capital. Boltzmann escribe contra los individuos
que " s e dejan seducir por los nuevos dogmas gnoseolgicos": " L a
desconfianza en las representaciones que podemos deducir nicamente de las percepciones directas de las sentidos, ha llevado a un
extremo diametralmente opuesto a la antigua fe sencilla. Se dice:
no nos son dadas ms que percepciones d los sentidos, y, por
t.anto, no tenemos derecho a avanzar ni un paso ms. Pero si esas
gentes fueran consecuentes, deberan plantear la cuestin que se
impone en seguida: nos han sido dadas tambin nuestras propias
percepciones sensoriales de ayer? Directamente nos ha sido dada
tan slo la percepcin de los sentidos o tan slo el pensamiento:
precisamente el pensamiento que pensamos en el momento dado.
* Nature,

1.892, 21 de julio, p g . 2G9.

88

v.

i.

1.1: x i N

IH dieir, que |>ara .ser consecuente, hay que negar, no solamente Ja


existencia le los dems seres, a excepcin de mi propio YO, sino
adems la existencia de todas las representaciones p r e t r i t a s . " *
Este fsico desprecia con plena razn el punto de vista " f e n o menolgico", supuestamente " n u e v o " , de Maeh y Ca., como u n
viejo absurdo del idealismo filosfico subjetivo.
S, estn atacados de ceguera " s u b j e t i v a " los que " n o liar,
notado" el solipsimo. como error capital de Mach.

CAPTULO I I

LA T E O R I A D E L CONOCIMIENTO
D E L E M P I R I O C R I T I C I S M O Y LA D E L
M A T E R I A L I S M O DIALECTICO. I I
] . L A " C O S A ION S I " O V . C H E R N O V R E F U T A A F . E N G E L S

JiUtlivij JJoltzniauu, Populan'


Schnft'n
("Artculos
Leipzig. lO'i. p g , 332. V. p g s . IOS, 177, 187 y o t r a s .

Populares''J,

De la "cosa en s " , nuestros machistas han escrito tant.o, que


la recopilacin de sus escritos formara montaas enteras de papel
impreso. La "cosa en s " es la verdadera hete noire de Bogdnov
y Valen t nov, Basrov y Chernov, Berman y Iushkvich. No hay
eptetos " f u e r t e s " que no le dirijan ni burlas de que no la hagan
objeto. Pero contra quin combaten a propsito de esa desventur a d a "cosa en s " ? Aqu comienza la divisin en partidos polticos
le los filsofos rusos que profesan la doctrina de Maeh. Todos los
machistas que pretenden ser marxistas, eombaten la "cosa en s "
ele Plcjnov, a quien acusan de e r r a r y caer en el kantismo y de
apartarse de Engels. (De la primera acusacin hablaremos en el
captulo I V : aqu slo lo haremos de la segunda.) El machista
seor V. Chernov, populista, enemigo jurado del marxismo, se pone
directamente en campaa contra Engels con motivo de la "cosa
en s " .
Causa rubor confesarlo, pero sera peor ocultarlo: esta vez la
hostilidad abierta contra el marxismo ha hecho del seor Vctor
Chernov un adversario literario que se atiene a los principies ms
que nuestros compaeros de "partido y contradictores en filosofa."
Porque nicamente por no tener la conciencia limpia (o tal vez,
tambin, por ignorancia del materialismo?) los machistas' que pretenden ser marxistas han dejado a un lado diplomticamente a
Engels, han ignorado por eompleto a Feuerbach y no han hecho

90

V.

I.

L E N I N

ms que dar vueltas alrededor de Plejnov. Esto es precisamente v


dar vueltas en el mismo lugar, no son ms que querellas tediosas L
y mezquinas, es emprenderla con un discpulo de Engels, sustrayndose cobardemente al anlisis directo de las concepciones del
maestro. Siendo el objeto de estas rpidas notas demostrar el carcter reaccionario del machismo y la justeza del materialismo de
Marx y Engels, no nos ocuparemos del alboroto promovido alrededor de Plejnov por los machistas que pretenden ser marxistas, y
nos dirigimos directamente a Engels, refutado por el empiriocriticista seor V. Chernov. E n sus Estudios filosficos y sociolgicos
(Mosc, 1907; coleccin de artculos escritos, salvo raras excepciones, antes de 1900), el artculo intitulado Marxismo y filosofa
trascendental, comienza sin rodeos por una tentativa de contraponer Marx a Engels y or acusar a este ltimo de profesar u n
"materialismo ingenuamente dogmtico", el " m s grosero dogmatismo materialista" (pgs. 29 y 82), El seor V. Chernov declara
como ejemplo " s u f i c i e n t e " de ello las reflexiones de Engels contra
la cosa en s de Kant y contra la lnea filosfica de Hume. Comencemos por estas reflexiones.
Engels declara en su Ludwig Feuerbach que el materialismo
y el idealismo son las direcciones filosficas fundamentales. El
materialismo considera la naturaleza como lo primario y el espritu
como lo secundario; pone el ser en el primer plano y el pensar en
el segundo. E l idealismo hace precisamente lo contrario. A esta
diferencia radical de los " d o s grandes campos" en que se dividen
los filsofos de las "distintas escuelas" del idealismo y del mate- i
rialismo, Engels le concede una importancia capital, acusando
claramente de "confusionismo" a los que emplean los trminos de
idealismo y materialismo en u n sentido distinto.
" E l problema supremo de toda la filosofa", " e l gran problema cardinal de toda la filosofa, especialmente de la m o d e r n a "
dice Engels es " e l problema de la relacin entre el pensar y
el ser, entre el espritu y la naturaleza". Dividiendo a los filsofos
en " d o s grandes campos" desde el punto de vista de este problema fundamental, Engels indica que dicha cuestin filosfica fundamental "encierra adems otro aspecto", a saber: " Q u relacin guardan nuestros pensamientos acerca del mundo que nos
rodea con este mismo mundo ? j Es nuestro pensamiento capaz de
conocer el mundo real; podemos nosotros, en nuestras ideas y

TEORA DEL

CONOCIMIENTO. II

91

conceptos acerca del mundo real, formarnos una imagen exacta de


la realidad?*
" E s t a pregunta es contestada afirmativamente por la gran
mayora de los filsofos" dice Engels, incluyendo aqu no slo
a todos-los materialistas, sino tambin a los idealistas ms consecuentes, por ejemplo, al idealista absoluto Hegel, que consideraba
el mundo real como la realizacin de u n a " i d e a absoluta" eterna,
afirmando adems que el espritu humano, al concebir exactamente el mundo real, concibe en ese mundo y a travs de ese
mundo la " i d e a absoluta".
" P e r o , al lado de stos [es decir, al lado de los materialistas
y de los idealistas consecuentes] hay otra serie de filsofos que
niegan la posibilidad de conocer el mundo, o' por lo menos de
conocerlo de un modo completo. Entre ellos tenemos, de los modernos, a Hume y a Kant. que han desempeado un papel muy considerable en el desarrollo de la f i l o s o f a " * * . . .
E l seor V. Chernov, citando estas palabras de Engels, se
lanza al ataque. Refirindose a la palabra " K a n t " , hace la siguiente observacin:
" E n 1888 era bastante extrao llamar modernos a filsofos
tales como K a n t y en particular Hume. E n ese tiempo era ms
natural or los nombres de Kohen, Lange, Riehl, Laas, Liebmann,
Gcering y otros. Pero Engels, por lo visto, no estaba fuerte en la
moderna filosofa" (pg. 33, nota 2).
El seor V. Chernov es fiel a s mismo. Tanto en las cuestiones econmicas como filosficas conserva su semejanza 'con el
Voroshlov de T u r g u n i e v y pulveriza ya al ignorante Kautsky
ya al ignorante Engels con simples referencias a nombres
de " s a b i o s " ! Lo triste del caso es que todas las autoridades invocadas por el seor Chernov son los mismas neokantianos de quie* \ E n g e l s , L. Feuerbach etc., 4? edicin a l e m a n a , p g . 1 5 ; traduccin rusa, edicin do. Ginebra de 1905, p g s . 12-13. E l aefior Y. Chernov
traduce Spiegelbild
por " i m a g e n e s p e c u l a r " , acusando a P l e j n o v de que
t r a s m i t e la t e o r a de E n g e l s "de manera considerablemente
debilitada:
en
ruso d i c e se emplea sencillamente la p a l a b r a imagen y no l a expresin
imagen e s p e c u l a r " . E s t o es u n reproche i n f u n d a d o ; Spiegelbild
ee u s a e n
alemn tambin en el sentido de Abbild
(reflejo, imagen).
** C. M a r x y F . E n g e l s , O b r a s E s c o s i d a s , t o m : III, p g . 234, ed. cit.
(N. d e l a ed.)
*** Vase, V . I . L e n i n , Obras Completas, t. V , ed. Cartago, Bs. Aires,
J959, p g . 148. (licl.)

92

V.

I.

I, B N I N

TEORA DEL C O N O C I M I E N T O . II

nes Engels, en la misma pgina, de su Ludwig Feuerbach, habla


como de reaccionarios tericos, que intentan reanimar el cadver
de. las doctrinas desde hace tiempo refutadas de Kant y de Hume.
El bueno del seor Chernov no ha comprendido que Engels
r e f u t a con su razonamiento precisamente a esos autorizados (para
la filosofa de Mach) y embrollosos profesores!
Indicando que ya Ilegel haba expuesto argumentos "decisivos" contra H u m e y K a n t y que Feuerbach los haba completado
con ms ingenio que profundidad, contina Engels:
" L a refutacin ms contundente de estos subterfugios [o
invenciones, Schrullen], como de todos los dems subterfugios
filosficos, es la prctica, o sea el experimento y la industria. Si
podemos demostrar la exactitud de nuestro modo de concebir un
proceso natural reproducindolo nosotras mismos, crendolo como
resultado de sus mismas condiciones, y si, adems, lo ponemos al
servicio de nuestros propios fines, daremos al traste con la cosa
en s inasequible [o inconcebible: unfansiaren, importante palabra que est omitida tanto en la traduccin de PJejnov como en
la del seor V. Chernov] de Kant. Las sustancias qumicas producidas en el mundo animal y vegetal siguieron siendo casas en
s inasequibles hasta que la qumica orgnica comenz a producirlas unas tras otras,- con ello, Ja cosa en s se convirti en una
cosa para nosotros, como, por ejemplo, la materia colorante de
la rubia, la alizarina, que hoy ya no se extrae de la raz de aquella
planta, sino que se obtiene del alquitrn de hulla, procedimiento
mucho ms barato y ms sencillo" (pg, 16 de la obra cit,)*.
El seor V. Chernov, aduciendo este razonamiento, se pone
definitivamente fuera de s y pulveriza por completo al pobre
Engels. Escuchad: " N i n g n neokantiano.se extraar, naturalmente, de que se puede obtener la alizarina del alquitrn de hulla
de un modo ms barato y ms sencillo, Pero que adems "de la
alizarina se puede conseguir de ese mismo alquitrn, con la misma
economa, la refutacin de la cosa en s, esto, naturalmente,
parecer no slo a los neokantianos un descubrimiento notable y sin precedentes."
. "Engels, por lo visto, habiendo sabido que la eosa en s es,
segn Kant, incognoscible, lia invertido el teorema y ha resuelto
que todo lo desconocido es cosa en s . . . " (pg, 33).
* C. M a r x y F. Engels. Obras
N. d e l a ed.)

Escogidas,

t o m o III, p g , 234, e d . c i t

93

Vamos, seor discpulo de Maeh, mienta usted, pero con


mesura! Pues tergiversa a la vista del pblico la cita de Engels
que usted pretende " d e s t r u i r " sin haber siquiera comprendido de
qu s trata !
E n primer lugar, no es cierto que Engels pretenda "conseguir Ja refutacin de la cosa en s " . Engels dice abierta y claramente que r e f u t a la cosa en s inasequible (o incognoscible) de
Kant. El seor Chernov embrolla el concepto materialista de
Engels de la existencia de las cosas independientemente de nuest r a conciencia. E n segundo l u g a r , e l teorema de K a n t afirma
que la cosa en s es incognoscible, el teorema "invertido"
ser:
"lo incognoscible es cosa en s " , y el seor Chernov ha sustituido
la palabra incognoscible con la palabra desconocido sin comprender que con una tal sustitucin ha embrollado y falseado una vez
ms la concepcin materialista de Engels!
" El seor V. Chernov est de tal modo desorientado por )<>s
reaccionarios de la filosofa oficial de que se ha guiado, que se ha
puesto a escandalizar y a gritar contra Engels sin haber comprendido nada, la que se dice nada, del ejemplo citado. Intentaremos
explicar a este representante de la doctrina de Mach de qu se
trata.
Engels dice abierta y claramente que refuta a l a vez a Hume
y a Kant. No obstante, en Hume no encontramos "cosas en s
incognoscibles". Qu hay, pues, de comn entre ambos filsofos?
Esto: ellos separan en principio los " f e n m e n o s " y las cosas
manifestadas en los fenmenos, la sensacin y la eosa sentida, la
cosa p a r a nosotros y la "cosa en s " ; por lo dems, Hume no
quiere saber nada de la "cosa en s " , cuya idea misma la considera inadmisible en filosofa, la considera " m e t a f s i c a " (como
dicen los discpulos de Hume y K a n t ) ; Kant, en cambio, admite
la existencia de la "cosa en s " , pero la declara "incognoscible",
diferente en principio del fenmeno, perteneciente a una regin
distinta en principio, a la regin del " m s a l l " (Jemeits), inaccesible al saber, pero revelada a la fe.
i E a qu consiste la esencia de la objecin de Engels? Ayer
no sabamos que en el alquitrn de hulla existiese alizarina. Hoy
lo sabemos. L a cuestin que se presenta es sta: exista ayer la
alizarina en el alquitrn de hulla?
Naturalmente que s. Toda duda sobre esto sera mofarse de
las Ciencias Naturales modernas.
Y si esto e as, .surgen tres importantes conclusiones gnoseolgicas:

94

V.

I.

L E N I N

1) Existen cosas independientemente de nuestra conciencia,


independientemente de nuestra sensacin, f u e r a de nosotros, pues
es indudable que la alizarina exista ayer en, el alquitrn de hulla,
como es indudable que nosotros nada sabamos ayer de esta existencia, de esa alizarina no percibamos ninguna sensacin.
2) No existe, ni puede existir absolutamente ninguna diferencia de principio entre el fenmeno y la cosa en s. Existe simplemente diferencia entre lo que es conocido y lo que an no es
conocido. E n cuanto a las invenciones filosficas acerca de la
existencia de lmites especale? entre lo uno y lo otro, acerca de que
la cosa en s est situada " m s a l l " de los fenmenos ( K a n t ) , o
que se puede y se debe erigir una barrera filosfica entre nosotros
y el problema del mundo desconocido todava en tal o cual aspecto,
pero existente fuera de nosotros (Hume), todo eso es u n vaco
absurdo, Schrulle, subterfugios, invenciones.
3) E n la teora del conocimiento, como en todos los otros
dominios de la ciencia, hay que razonar dialcticamente, o sea, no
suponer jams a nuestro conocimiento acabado e invariable, sino
analizar el proceso gracias al cual el conocimiento nace de la
ignorancia o gracias al cual el conocimiento incompleto e inexacto
llega a ser ms completo y ms exacto.
As que hayis admitido que el desarrollo del conocimiento
humano tiene en la ignorancia su punto de partida, veris que
millones de ejemplos tan sencillos como el descubrimiento de la
alizarina en el alquitrn de hulla, millones de observaciones sacadas no solamente de la historia de la ciencia y de la tcnica, sino
tambin de la vida cotidiana de todos y cada uno de nosotros,
muestran al hombre la trasformacin de las "cosas en s " en
"cosas para nosotros", la aparicin de " f e n m e n o s " , cuando nuestros rganos sensitivos reciben una impresin de f u e r a proveniente de stos o los otros objetos, y la desaparicin de los " f e n m e
nos", cuando ste o el otro obstculo elimina la posibilidad de
accin de un objeto, manifiestamente existente p a r a nosotros,
sobre nuestros rganos sensitivos. L a nica e inevitable conclusin
de esto que se hacen todos os hombres en la prctica humana
viva y que el materialismo coloca eoneientemertte como base de
su gnoseologa, consiste en que f u e r a de nosotros e independientemente de nosotros existen objetas, cosas, cuerpos, que nuestras
sensaciones son imgenes del mundo exterior. La teora contraria
de Maeh (los cuerpos son complejos de sensaciones) es un msero
absurdo idealista. Y el seor Chernov con su " a n l i s i s " de Engels,
ha puesto al descubierto una vez ms su calidad de un Vorosln-

TEORA DEL CONOCIMIENTO. II

95

lov: el sencillo ejemplo de Engels le ha parecido " e x t r a o e


i n g e n u o " ! No sabiendo distinguir entre el eclecticismo profesoral
y la consecuente teora materialista del conocimiento, no admite
ms filosofa que la que hay en las invenciones de los " s a b i o s " .
Examinar todas las otras consideraciones del seor Chernov ni
es posible, ni es necesario: son igualmente absurdos pretenciosos
(como la afirmacin de que el tomo es p a r a los materialistas u n a
cosa en s!). Citaremos solamente una reflexin sobre Marx que
se relaciona con nuestro tema (y que parece haber desorientado a
alguien): segn esa consideracin,, Marx discrepa de Engels. Se
trata de la segunda tesis de Marx sobre Feuerbach y de cmo
traduce Plejnov la palabra Diesseitiglceit.
Veamos esta segunda tesis:
" E l problema de si al pensamiento humano se le pede atribuir una verdad objetiva, no es un problema terieo, sino un problema prctico. Es en la prctica donde el hombre tiene que
demostrar la verdad, es decir, la ralidad y el podero, la terrenalidad de su pensamiento. E l litigio sobre la realidad o irrealidad
de un pensamiento aislado de la prctica, es u n problema p u r a mente escolstico." *
E n lugar de escribir: "demostrar la terrenalidad del pensam i e n t o " (traduccin literal), Plejnov escribe: demostrar que el
pensamiento " n o se para en e] lado de ac de los fenmenos". Y el
seor V. Chernov exclama: " L a contradiccin entre Engels y
Marx queda descartada con extraordinaria sencillez", " r e s u l t a que
Marx, al igual que Engels, haba afirmado la. cognoscibilidad de
las cosas en s y el ms all del pensamiento" (obra cit., pg. 34,
nota).
Cualquiera ata cabos con este Voroshlov, en el que cada
frase viene a aumentar el laberinto de la confusin! Es ignorancia, seor Vctor Chernov, no saber que todos los materialistas
admiten la cognoscibilidad de las cosas en s. Es ignorancia, seor
Vctor Chernov, o negligencia sin lmites saltarse la primera frase
de la tesis, sin pensar que la expresin " v e r d a d objetiva" Cgejenstardliche Wahrheit) del pensamiento significa no otra cosa que'
la existencia de los objetos ( = " c o s a s en s " ) , reflejados verdaderamente por el pensamiento. Es puro analfabetismo, seor Vctor
Chernov, afirmar que de la interpretacin dada por Plejnov
(Plejnov ha hecho una interpretacin y no una traduccin) " r e * C. M a r x y F. E n g e l s , Obras
(N. d e la ed.)

E s c o g i d a s , t o m o III, pg. 270, e d . cit.

T E O S A DEL C O N O C I M I E N T O . II

96

v.

i.

1 . 1 : N .v

s u l t a " que Marx defiende el ms ali del pensamiento. Porque los


adeptos de Hume y de Kant son los nicos que detienen el pensamiento humano en el " i a d o de ac de los fenmenos". Para-todos
los materialistas, comprendidos los materialistas del siglo xvn que
el obispo Berkeley pretenda exterminar (ved la introduccin), los
" f e n m e n o s " son "cosas para nosotros" o copias " d e los objetos
en s " . Los que quieran conocer el pensamiento de Marx no debern, naturalmente, recurrir a la libre interpretacin de Plejnov.
sino que debern profundizar en la argumentacin de Marx, cu
lugar de proceder, a lo Voroshlov, atropelladamente.
Es interesante observar que si entre personas que se dicen
socialistas, encontramos falta de deseo o incapacidad de profundizar en la " t e s i s " de Marx, a veces hay escritores burgueses,
filsofos profesionales, que dan pruebas de una mayor escrupulosidad. Cono/.eo a uno de astea escritores, que han estudiado la
filosofa de Feuerbach y en relacin con ella han analizado la
" t e s i s " de Marx. Este autor es Albert Lvy, que ha consagrada
el tercer captulo de la segunda .parte de su libro sobre Feuerbach
al anlisis de la influencia de Feuerbach sobre Marx
Sin detenernos a considerar si siempre interpreta Lvy justamente a
Feuerbach y cmo crtica a Marx desde el punto de vista burgus
corriente, citaremos tan slo la apreciacin que Albert. Lvy hace
del contenido filosfico de las famosas " t e s i s " de Marx. A propsito de la primera tesis, A. Lvy dice: " M a r x admite, por una
parte, con todo el materialismo anterior y con Feuerbach, que a
nuestras representaciones de Jas cosas corresponden objetos reales
e individuales [independientes, distinets], exi-rtentes f u e r a de
nosotros"...
Como ve el lector, Albent Lvy comprendi inmediatamente
con claridad la posicin fundamental, no slo del materialismo
marxi.sta, sino de todo el materialismo, "de todo anterior" materialismo : el reconocimiento de los objetos reales fuera de nosotros,
objetos a los cuales "corresponden" nuestras representaciones
mentales. Esto es el abec de todo el materialismo en general,
ignorado tan slo por los machistas rusos. Lvy contina:
" . . . D e otra parte, Marx lamenta que el materialismo haya
abandonado al idealismo el cuidado de apreciar la significacin de
* Allmrt T.i'vy, La jihilornpho
Fcvfrbach
rt son influcvce
sur ta
lili t roture (illemimilfl, Pnris, 1004-, piijs. 24i>-338: '' influencia de Feucrb.-n'h
obro M a r x " ; p:'ig0- 290-298: "uuAlfeiti de lae t e s i s " .

97

las fuerzas activas [es decir, de la prctica humana]. Estas


fuerzas activas deben ser arrancadas del idealismo, segn la opinin de Marx, p a r a integrarlas tambin en el sistema materialista;
pero, naturalmente, hace falta dar a estas fuerzas el carcter real
y sensible que el idealismo no ha podido reconocer en ellas. As, el
pensamiento de Marx es el siguiente: al igual como a nuestras
representaciones mentales corresponden objetos reales existentes
f u e r a de nosotros, tambin corresponde a nuestra actividad fenomenal una actividad real f u e r a de nosotros, una actividad de las
cosas; en este sentido, l a ' h u m a n i d a d participa en lo absoluto, no
slo por medio del conocimientos/terico, sino adems por medio
de la actividad prctica; y toda la actividad humana adquiere as
tal dignidad, tal grandeza, que le permite ir a la par con la teora:
la actividad revolucionaria adquiere desde este momento una significacin m e t a f s i c a "
A. Lvy es profesor. Ningn profesor que se precie de ello
puede d e j a r de i n j u r i a r a los materialistas calificndolos de metafsicos. P a r a los profesores idealistas, discpulos de Hume y de
Kant, todo materialismo es " m e t a f s i c a " , porque tras el fenmeno
(la eosa para nosotros) ve lo real f u e r a de nosotros; por eso A.
Lvy tiene razn, en el fondo, cuando dice que, p a r a Marx, a la
"actividad fenomenal" de la humanidad corresponde la "actividad de las cosas", es decir, la prctica de la humanidad no slo
tiene una significacin fenomenal (en el sentido que Hume y
Kant dan a la palabra), sino tambin una significacin objetivareal. El criterio de la prctica, como veremos detalladamente en
su lugar ( 6), tiene una significacin diferente por completo en
Mach y en Marx. " L a humanidad participa en lo absoluto"; esto
quiere decir: l conocimiento del hombre refleja la verdad absolut a (ver ms abajo, 5), la prctica de la humanidad, contrastando nuestras representaciones mentales, confirma en ellas lo que
corresponde a la verdad absoluta. A. Lvy contina:
" . . . L l e g a n d o a este punto, Marx tiene que afrontar, naturalmente, la impugnacin de la crtica. H a admitido la existencia
de las cosas en s, cuya traduccin humana es nuestra teora; no
puede eludir la objecin habitual: qu as asegura la fidelidad
de la traduccin? Qu os prueba que el pensamiento humano os
d u n a verdad objetiva? A esta objecin responde Marx n su
segunda t e s i s " (pg. 291).
Gomo ve el lector, A. Lvy no duda ni un instante que Marx
admita la existencia de las cosas en s!

98

V.

I.

L E N I N

2. D E L " T B A N S C E N S U S " O COMO V. B A S A B O V


" A R R E G L A " A ENGELS

Pero si los machistas rusos, que pretenden ser marxistas, han


soslayado diplomticamente una de las ms decisivas y categricas
declaraciones de Engels, otra afirmacin del mismo autor la han
" a r r e g l a d o " enteramente a la manera de Chernov. Ppr fastidiosa
y difcil que sea la labor de corregir las alteraciones y deformaciones del sentido de los textos citados, no puede dejar de emprenderla quien quiera hablar de los machistas rusos.
He aqu cmo Basrov arregla a Engels.
E n el artculo Sobre el materialismo histrico *, Engels dice
de los agnsticos ingleses (filsofos que siguen la lnea de Hume)
lo que sigue:
" . . . N u e s t r o agnstico reconoce tambin que todos nuestros
conocimientos descansan en las comunicaciones (Mitieilungen)
que recibimos por medio de nuestros s e n t i d o s " . . .
As, pues, advertiremos p a r a nuestros machistas que el agnstico (discpulo de Hume) tambin parte de las sensaciones y no
reconoce ninguna otra fuente del eonociminto. El agnstico es
u n "positivista"
puro, que se den por enterados los partidarios
del "novsimo positivismo"!
" . . .Pero, jcmo sabemos aade si nuestros sentidos nos
trasmiten realmente una imagen exacta de los objetos que percibimos a travs de ellos? Y a continuacin nos dice que cuando se habla de las cosas o de sus propiedades, no se refiere, en realidad, a
estas cosas ni a sus propiedades, acerca de las cuales no puede saber nada de cierto, sino solamente a las impresiones que dejan en
sus s e n t i d o s " . . .
Cules son las dos lneas de las direccin* filosficas que
aqu contrapone Engels? La primera es que los sentidos nos dan
* Prlogo a la traduccin inglesa do la obra Del socialismo utpico ai
socialismo cientfico, t r a d u c i d o por el mismo E n g e l s al alemn en Nene Zeit
[ " T i e m p o s N u e v o s " ] , X I , 1 (1892-1808, n m . 1 ) , p g . . 1 5 y siguientes. L a
traduccin rusa ( n i c a si no me equivoco) f o r m a p a r t o d e l a coloecin: El
materialismo
histrico, p g . 162 y siguientes. E l p r r a f o que reproducimos
est citado por Basrov en los Ensayos sobre la filosofa
del marxismo,
p g . 04,
* C. M a r x y F . Engels, Obras Escogidas, t o m o XI, p g . 317, ed. cit.
(N. de la ed.)

TEORA DEL

CONOCIMIENTO. II

99

unas imgenes verdaderas de las cosas, que nosotros conocemos


estas cosas mismas, que el mundo exterior obra sobre nuestros
rganos sensoriales. Esto es materialismo, con el que el agnstico
no est de acuerdo. Qu es lo esencial de la lnea del agnstico?
Es, que l no va ms all de las sensaciones, que l se detiene en el
lado de ac de los fenmenos, negndose a ver nada que sea
" c i e r t o " ms all de las sensaciones. De estas cosas mismas (es
decir, de las cosas en s, de "los objetos de por s " , como decan
los materialistas con los que discuta Berkeley), nosotros no podemos saber con certeza n a d a : tal es la declaracin bien terminante
del agnstico. As, pues, el materialista, en la discusin de que
habla Engels, afirma la existencia y la cognoscibilidad de las
cosas en s. El agnstico ni siquiera admite la idea de las cosas
en s, declarando que no podemos conocer nada de cierto acerca
de ellas.
Se pregunta: en qu se diferencia el punto de vista del
agnstico, tal como lo expone Engels, del punto de vista de Maeh ?
Ser acaso por la " n u e v a " palabreja " e l e m e n t o " ? Pero sera
simple puerilidad pensar que la terminologa es capaz de modificar una lnea filosfica, que las sensaciones, al ser denominadas
elementos, dejan de ser sensaciones! O ser por esa " n u e v a "
idea de que unos y los mismos elementos unidos en una conexin
constituyen lo fsico, y unidos en otra conexin constituyen lo
squico? Pero acaso no habis notado que, en Engels, el agnstico sustituye tambin " e s t a s cosas mismas" por las " i m p r e siones"? As, pues, en esencia el agnstico tambin diferencia las
"impresiones" fsicas y squicas! La diferencia, una vez ms, reside exclusivamente en la terminologa. Cuando Maeh dice: los cuerpos son complejos de sensaciones, entonces Maeh es berkeleiano.
Cuando Maeh " r e c t i f i c a " : los "elementos" (las sensaciones) pueden ser fsicos en una conexin y squicos en otra, entonces Maeh
es agnstico, sigue a Hume. De estas dos lneas Maeh no sale en
su filosofa, y slo una ingenuidad extrema puede dar fe a este
confusionista cuando dice que l realmente ha "sobrepasado" el
materialismo y el idealismo.
Engels, de propio intento, no da nombres en su exposicin, no
critica a representantes aislados de la escuela de H u m e (los filsofos profesionales son muy propensos a denominar sistemas originales las modificaciones minsculas, que unos u otros de estos
filsofos profesionales introducen en la terminologa o en la argumentacin), sino a toda la lnea de la escuela de Hume. Engels no
critica el detalle, sino el fondo; examina lo fundamental en que

100

V.

I.

L E N I N

se apartan del materialismo todos Jos proslitos de Hume, por lo


que la crtica'de Engels alcanza a Mili, a Huxley, a Maeh. Si decimos que la materia es una posibilidad permanente de sensaciones
(segn J. Stuart Mili), o que la materia representa complejos ms
o menos estables de " e l e m e n t o s " de sensaciones (segn E.
Maeh), nos quedamos .en los lmites del agnosticismo o de la
escuela de H u m e ; estos dos puntos de vista o, mejor, estas dos
formulaciones estn comprendidas en la exposicin del agnosticismo
hecha por Engels: el agnstico no va ms all de las sensaciones,
declarando que no puede saber nada de cierto sobre su f u e n t e o
sobre su original, etc. Y si Maeh concede gran importancia a su
desacuerdo con Mili sobre esta cuestin, es precisamente porque a
Maeh le cuadra la caracterstica que Engels hace de los profesores
titulares: Flohknacl&er " : seores, no habis hecho ms que matar
u n a pulga, al introducir microscpicas correcciones y modificar la
terminologa, en lugar de renunciar a vuestro equvoco punto de
vista fundamental!
Cmo, pues, el materialista Engels r e f u t a al principio de
su artculo Engels opone abierta y decididamente su materialismo
al agnosticismo tales argumentos?
" . . .Es, ciertamente diee, un modo de concebir que parece difcil rebatir por va de simple argumentacin. Pero los hombres, antes de argumentar, haban actuado: En el principio era
la accin. Y la accin humana haba resuelto la dificultad mucho
antes de que las cavilaciones humanas la inventasen-. The proof of
the pudding is in the cating ( " E l pastel se prueba comindQlo").
Desde el momento en que aplicamos estas cosas, con arreglo a las
propiedades que percibimos en ellas, a nuestro propio uso, sometemos las percepciones de nuestros sentidos a u n a prueba infalible en cuanto a su exactitud o falsedad. Si estas percepciones
fuesen falsas, lo sera tambin nuestro juicio acerca de la posibilidad de emplear la cosa de que se trata, y nuestro intento de
emplearla tendra que fracasar forzosamente. Pero si conseguimos
el fin perseguido, si encontramos que la. cosa corresponde a la idea
que nos formbamos de ella, que nos da lo que de ella esperbamos
al emplearla, tendremos la prueba positiva de que, dentro de estos
lmites, nuestras percepciones acerca de esta cosa y de sus propiedades coinciden con la realidad existente fuera de n o s o t r o s " . . .
As, pues, la teora materialista, la teora de la reflexin de los
" " ' M a t a d o r de p u l g a s " . (Ed.)

TEOKA DEL

C O N O C I M I E N T O . II

101

objetos por el pensamiento, est aqu expuesta eon la ms completa


claridad: f u e r a de nosotros existen cosas. Nuestras percepciones y
representaciones son imagen de las cosas. La comprobacin de estas
imgenes, la separacin de las verdaderas y las errneas, la da la
prctica. Pero escuchemos a Engels un poco ms adelante (Basrov termina aqu su cita de Engels, o de Plejnov, pues por lo visto
considera superfluo t r a t a r con Engels mismo) :
" . . E n cambio, si nos encontramos con que hemos dado u n
golpe en falso, no tardamos generalmente mucho tiempo en descubrir las causas de nuestro e r r o r ; llegamos a la conclusin de que
la percepcin en que se basaba nuestra accin era incompleta y
superficial, o se hallaba enlazada con los resultados de otras percepciones de un modo no justificado por la realidad de las cosas
fia traduccin rusa en el Materialismo histrico es inexacta]. Mientras adiestremos y empleemos bien nuestros sentidos y ajustemos
nuestro modo de proceder a los lmites que trazan las observaciones
bien hechas y bien utilizadas, veremos que los resultados de nuestros actos suministran la prueba de la conformidad (bereinstimmwng) de nuestras percepciones eon la naturaleza objetiva
( gcgensiandlicli) de las cosas percibidas. Ni en un solo caso, segn
la experiencia qe poseemos hasta hoy, nos hemos visto obligados
a llegar a la conclusin de que las percepciones sensoriales cientficamente controladas originan en nuestro cerebro ideas del mundo
exterior que difieren por su naturaleza de la realidad, o de que
entre el mundo exterior y las percepciones que nuestros sentidos
nos trasmiten de l media una incompatibilidad innata.
" P e r o , al llegar aqu se presenta el agnstico neokantiano y
nos d i c e " . . .*
Dejemos para otra ocasin el anlisis de los argumentos de los
neokantianos. Observemos que cualquiera que est un poeo al
corriente de la cuestin, o bien que est sencillamente atento, no
puede dejar de comprender que Engels expone aqu el mismo
materialismo contra el que siempre y en cualquier parte combaten,
todos los adeptos de Maeh. Ved ahora con ayuda de qu procedimientos arregla Basrov a Engels:
" A q u Engels, realmente escribe Basrov a propsito del
fragmento de la cita que acabamos de reproducir, interviene
contra el idealismo de K a n t " . . .
Esto no es verdad. Basrov embrolla las eosas. E n el fragmento
* C. M a r x y F, E n g e l s , Obras
(N. d e l a ed.)

Escogidas,

t o m o XI, p g . 319, ed. cit.

102

V.

I.

L E N I N

que cita y que hemos completado no hay ni una sola slaba que
se refiera ni al kantismo ni al idealismo. Si Basrov hubiera ledo
realmente todo el artculo de Engels, no habra podido por menos
de ver que Engels habla del neokantismo y de toda la lnea de Kant
nicamente en el siguiente prrafo, en el sitio en que hemos interrumpido nuestra cita. Y si Basrov hubiera ledo con atencin el
prrafo que l mismo cita, si .hubiese reflexionado sobre l, no
habra podido por menos de ver que en los argumentos del agnstico refutados aqu por Engels no hay absolutamente nada ni de
idealista ni de kantiano, puesto que el idealismo no empieza ms
que cuando el filsofo afirma que las casas son nuestras sensaciones, y el kantismo comienza cuando el filsofo dice: la cosa en s
existe, pero es incognoscible. Basrov ha confundido el kantismo
con la doctrina de Hume, y lo h a confundido porque en s u calidad
de semidiscpulo de Berkeley y de semidiscpulo de Hume de los
pertenecientes a la secta de Mach, no comprende (como veremos
en detalle ms abajo) la diferencia, entre Ja oposicin humista
y la oposicin materialista al kantismo.
" . . . P e r o a y ! contina Basrov su argumentacin va
dirigida contra la filosofa de Plejnov en el mismo grado que
contra la de Kant. E n la escuela de Plejnov-Ortodox, como ya lia
hecho notar Bogdnov, reina un fatal error sobre la cuestin de la
conciencia. Plejnov como todos los idealistas se imagina que
todo lo que es dado por Jos sentidos, ce decir, concebido, es subjetivo, que tomar slo por punto de partida lo efectivamente dado,
es caer en el solipsismo, que el ser real se puede encontrar tan slo
ms all de todo lo directamente d a d o " . . .
I Esto est dicho completamente a la manera de Chernov y nos
recuerda la seguridad con que ste afirm que Liebkneeht f u e un
autntico populista ruso! Si Plejnov es un idealista, que se ha
apartado de Engels, 4 por qu usted, que pretende ser partidario de
Engek, no es materialista ? Todo ello, camarada Basrov, es simplemente una lamentable mixtif icacin! Con el terminajo maehista :
"lo directamente dado", comienza usted a oscurecer la diferencia
entre el agnosticismo, el idealismo y el materialismo. Comprenda
usted, pues, que " l o directamente dado", " l o efectivamente d a d o "
es un embrollo de los machistas, inmanentistas y dems reaccionarios en filosofa, es la mascarada donde el agnstico ( y a veces, 1
Mach, el idealista) se disfraza de materialista. P a r a el materialista es "efectivamente d a d o " el mundo exterior, del que nuestras
sensaciones son la imagen. Para el idealista es "efectivamente
d a d a " la sensacin; en cuanto al mundo exterior se le declara

TEORA DEL

C O N O C I M I E N T O . II

103

"complejo de sensaciones". P a r a el agnstico es "directamente


d a d a " tambin la sensacin, pero el agnstico no va ms all, ni
hacia el reconocimiento materialista de Ja realidad del mundo exterior ni hacia el reconocimiento idealista del mundo como nuestra
sensacin. Por eso, la expresin de usted: " e l ser real [segn Plejnov] se puede encontrar tan slo ms all de todo lo que nos es
directamente dado", es un contrasentido, que inevitablemente
se desprende de vuestra posicin maehista. Pero si tiene usted
derecho a mantener Ja posicin que le convenga, incluyendo la
maehista, no tiene derecho a tergiversar a Engels, cuando usted
habla de l. Y de las palabras de Engels se ve con Ja ms entera
claridad que el ser real est, para el materialista, ms all " d e las
percepciones sensoriales", de las impresiones y de las representaciones del hombre, mientras que para el agnstico no es posible
salir ms all de estas percepciones. Basrov ha credo a Mach,
Avenarius y Schuppe, segn los cuales lo " d i r e c t a m e n t e " (o efectivamente) dado unifica el YO que percibe y el medio percibido en
Ja famosa coordinacin "indisoluble", y a escondidas del lector
intenta atribuir este absurdo al materialista Engels!
. . . " E l prrafo antes citado de Engels parece haber sido
escrito a propsito por ste para disipar de la forma ms popular
y ms accesible este error i d e a l i s t a . . . "
No en balde Basrov f u e de la escuela de Avenarius' El contina su mixtificacin: fingiendo combatir e! idealismo (del cual no
se trata para nada en este texto de Engels), introducir de contrabando la "coordinacin" idealista. No est mal, camarada Basrov !
. . . " E l agnstico p r e g u n t a : Cmo sabemos que nuestros
sentidos subjetivos nos dan una representacin exacta de las
cosas?"...
Embrolla usted las cosas, camarada Basrov! Engels no
afirma por su parte, ni atribuye siquiera a su enemigo, al agnstico, tamao absurdo como el de los sentidos "subjetivos".
No
hay otros sentidos que los humanos, es decir, los " s u b j e t i v o s "
porque razonamos desde el punto de vista del hombre y no del
duende. De nuevo empieza usted a atribuir solapadamente a
Engels la doctrina de Mach hacindole decir: para ej agnstico,
Jos sentidos, ms exactamente: las sensaciones no son ms que
subjetivas ( \ n o es sta la opinin del agnstico!) ; pero nosotros,
con Avenarius, "hemos coordinado" el objeto en indisoluble conexin con el sujeto. No est mal, camarada Basrov!

104

V.

1.

L U X ]

. . . " P e r o a qu llamis exacto? replica Engels. A lo


que es confirmado por nuestra prctica: por consiguiente, mientras nuestras percepciones de los sentidos sean confirmadas por
la experiencia, son exactas, reales y nada subjetivas, nad'a
arbitrarias o i l u s o r i a s " . . .
Embrolla usted las cosas, camarada Basrov! L a cuestin de
la existencia de las cosas f u e r a de nuestras sensaciones, de nuestras percepciones, de nuestras representaciones, la ha sustituido
usted por la cuestin del criterio de la exactitud de nuestras representaciones sobre " e s t a s m i s m a s " cosas; o ms exactamente: eclipsa usted la primera cuestin con la segunda. Pero Engels dice
f r a n c a y claramente que lo que le separa del agnstico no es solamente la duda del agnstico sobre la exactitud de las imgenes,
sino tambin la duda del agnstico sobre si es posible hablar de
las cosas mismas, si es posible conocer "eon certeza" su existencia.
Con qu fin necesitaba Basrov este truco? A fin de oscurecer,
de embrollar la cuestin fundamental
para el materialismo (y
p a r a Engels, como materialista) de la existencia fuera de nuestra
conciencia de las cosas que suscitan las sensaciones con su accin
obre los rganos de los sentidos. No se puede ser materialista, si
no se decide afirmativamente esta cuestin, pero se puede ser materialista profesando variadas opiniones en la cuestin sobre el
criterio de la exactitud de las imgenes que as proporcionan los
sentidos.
Y Basrov vuelve a embrollar las eosas cuando atribuye a
Engels, en la discusin de este ltimo con el agnstico, la absurda
e ignorante formulacin, segn la cual nuestras percepciones de
los sentidos son confirmadas "por la experiencia". Engels n i h a
empleado, ni poda emplear aqu dicha palabra, pues Engels saba
que el idealista Berkeley, el agnstico Hume y el materialista
Diderot recurren a su vez a la experiencia.
. . . " D e n t r o de los lmites en que en la prctica tenemos que
ver eon las cosas, las representaciones sobre las cosas y sobre sus
propiedades coinciden con la realidnd que existe fuera de nosotros.
Coincidir: esto es un poeo distinto de ser un jeroglfico.
Coinciden: lo cual significa que. en los lmites dados, la representacin sensible es [cursiva de Basrov] precisamente la realidad
existente f u e r a de n o s o t r o s " . . .
E l fin corona la obra! Engels est arreglado de tal forma que
parece u n maehista guisado y servido en la salsa maehista. Que
nuestros honorabilsimos cocineros no se atraganten. . .

TEORA DEL

C O N O C I M I E N T O . II

105

j " L a representacin sensible es precisamente la realidad existente f u e r a de nosotros"!! Esto es precisamente el absurdo fundamental, la confusin fundamental y la falsedad de la filosofa de
Mach, de la que resulta todo el galimatas subsiguiente de esta
filosofa y por la que Mach y Avenarius reciben el beneplcito
caluroso de los inmanentistas, esos reaccionarios consumados, esos
predicadores del clericalismo. Por mucho que se haya esforzado V .
Basrov, por muchas que hayan sido sus marrulleras, por mucho
que haya diplomatizado, eludiendo los puntos delicados, sin embargo, al fin y a la postre se ha traicionado y dejado al descubierto
toda su naturaleza de maehista! Decir: " L a representacin sensible es precisamente la realidad existente f u e r a de nosotros", es
; volver al humismo o hasta el berlcelesmo, oculto entre las nieblas
i de la "coordinacin". Esto es u n a mentira idealista o u n subterfugio del agnstico, camarada Basrov, porque la representacin
sensible no es la realidad existente fuera de nosotros, sino slo la
i imagen de esta realidad. Queris agarraros al doble sentido de
'
la palabra r u s a : coincidir'! jQueris hacer creer al lector mal
j informado que la palabra " c o i n c i d i r " significa aqu " i d e n t i d a d "
j y no "correspondencia"? Esto equivale a f u n d a r vuestra falsifiea cin de Engels a imagen de Mach, en la deformacin del sentido del
1
texto citado, y nada ms.
Tomad el original alemn y veris las palabras stmmen mit,
j es decir: "corresponden, estn en consonancia"; esta ltima traj
duccin es fiel, puesto que 8timme significa voz. Las palabras
I
"stimmen mit" no pueden significar coincidir en el sentido de "ser
idntico". Y para el lector que no sepa alemn, pero que haya ledo
con alguna atencin a Engels, est completamente claro, no puede
por menos de estar claro que Engels todo el tiempo, a lo largo de
todo su razonamiento, t r a t a de la "representacin sensible" como

de la imagen (bbd) de la realidad existente f u e r a de nosotros,


]
y que, por consiguiente, 1a. palabra ' ' coincidir" no puede emplearse
en. ruso ms que en el sentido do corresponder, estar en consonancia, etc. Atribuir a Engels la idea de que " l a representacin sensible es precisamente la realidad existente f u e r a de nosotros",_ es
u n a obra maestra tal de deformacin maehista, de suplantacin
del materialismo por el agnosticismo y el idealismo, que hay que
j
reconocer que Basrov ha batido todos los records!
Uno se p r e g u n t a : cmo individuos que no han perdido la
razn pueden afirmar, sanos de juicio y de memoria que " l a representacin sensible [sin que importe en qu lmites] es precisamente
1
la realidad existente fuera de nosotros"! La tierra es u n a realidad

106

V.

I.

L E N I N

que existe fuera de nosotros. No puede ni " c o i n c i d i r " (en el sentido


de identidad) eon nuestras .representaciones de los sentidos, n i
encontrarse eon ellas en coordinacin indisoluble, ni ser un "complejo de elementos" idnticos, bajo otra conexin, a la sensacin,
puesto que la tierra exista cuando an no haba ni hombres, ni
rganos de los sentidos, ni materia organizada de una forma tan
elevada, en la que pudiera advertirse con alguna precisin, por
mnima que fuese, la propiedad de la materia de experimentar sensaciones.
Precisamente p a r a disimular toda la absurdidad idealista de
esta afirmacin es para lo qu.e sirven esas teoras sacadas por los
pelos, como son las teoras de la "coordinacin", de la "introyecc i n " y del descubrimiento de los elementos del mundo, analizadas en el primer captulo. La formulacin de Basrov, que l emite
sin darse cuenta y por imprudencia, es excelente porque revela
eon diafanidad el escandaloso absurdo que de otro modo habra
que exhumar de entre un frrago de pedantes vaciedades profesorales seudoeientfieas.
Alabado sea, camarada Basrov! Le erigiremos un monumento en vida. Y en l inscribiremos, por un lado, su famoso
apotegma, y por otro, estas palabras: al machista ruso que ha
cavado la fosa del miiehismo entre los marxistas rusos!

De los dos puntos tocados por Basrov en el texto citado: del


criterio de la prctica entre los agnsticos (comprendiendo entre
ellos a las adeptos de Maeh,) y entre los materialistas y de la diferencia entre la teora de la reflexin (o de la imagen) y la teora
de los smbolos (o_de los jeroglficos), hablaremos en lugar aparte.
Por el momento sigamos an citando un poco ms a Basrov:
. . . " t , Y qu hay ms all de esos lmites? Engels sobre esto
no dice ni palabra. No manifiesta en parte alguna deseo de verificar ese transcensus, esa salida ms all de los lmites del mundo
dado por los sentidos, salida que constituye !a base de la teora del
conocimiento de P l e j n o v " . . .
Ms all de qu lmites? Ms all de los lmites de la "coordinacin" de Maeh y de Avenarius, que tiene la pretensin de
f u n d i r indisolublemente el .YO y el medio, el sujeto y el objeto? L a
cuestin planteada por Basrov est en s falta do sentido. Si la
hubiera planteado en trminos inteligibles, habra visto claramen-

TEORA DEL

CONOCIMIENTO. II

107

te que el mundo exterior est " m s all de los lmites" de las


sensaciones, percepciones y representaciones del hombre. Pero la
palabreja transcensus traiciona a Basrov una vez ms. Se t r a t a
de un " s u b t e r f u g i o " especficamente kantiano y humista, consistente en trazar una lnea de demarcacin de principio entre el
fenmeno y la cosa en s. P a s a r del fenmeno o, i queris, de nuest r a sensacin, de nuestra percepcin, etc., a la cosa existente f u e r a
de la percepcin, es un transcensus, dice Kant, y es admisible este
transcensus, no para el conocimiento, sino p a r a la fe. E l transcensus
no es admisible de ninguna de las maneras replica Hume. Y los
kantianos, como los adeptos de i f u m e , llaman a loe materialistas
realistas trascendentales, "metafsicos", que efectan el trnsito
(en latn, transcensus) ilegtimo de una esfera a otra diferente
en principio. E n t r e los profesores contemporneos de filosofa que
siguen la lnea reaccionaria de K a n t y de Hume, podis encontrar
(tomad aunque slo sea los nombres enumerados por VoroshlovChernov) la repeticin inacabable, en mil distintos tonos, de estas
acusaciones de " m e t a f s i e o " y de " t r a n s c e n s u s " dirigidas al materialismo. Basrov ha tomado de los profesores reaccionarios tanto
esa palabreja como el curso del pensamiento y los esgrime en
nombre del "novsimo positivismo"! Lo malo est en que la idea
misma del "transcensus", es decir, de la lnea de demarcacin de
principio entre el fenmeno y la cosa en s, es una dea absurda de
los agnsticos (incluyendo a los discpulos de Hume y de K a n t )
y de los idealistas. Nosotros y a hemos aclarado esto con el ejemplo
de la alizarina presentado por Engels y lo aclararemos an con
palabras de Feuerbach y de J . Dietzgen. Pero acabemos antes con
el " a r r e g l o " que Basrov hace de Engels:
. . . " E n u n pasaje de su Anti-Dhring,
Engels dice que el
ser f u e r a del mundo sensible es una offene Frage es decir, u n a
cuestin p a r a cuya solucin e incluso p a r a cuyo planteamiento no
tenemos ningn d a t o " .
Basrov repite este argumento siguiendo al machista alemn
Priedrich Adler. Y este ltimo argumento pareee ser todava peor
que la "representacin sensible", que " e s precisamente la realidad
existente f u e r a de nosotros". Engels dice en la pgina 31 (quinta
edicin alemana) del Anti-Dhring:
" l i a unidad del mundo no consiste en su ser, aunque su ser es
una premisa de su unidad, y a que el mundo tiene ante todo que
existir, p a r a ser uno. E n general, el ser se plantea como cuestin
abierta (offene Frage) a p a r t i r del lmite donde termina nuestro

108

V.

I.

L E

N I N

campo visual (Gesichtslcreis). La unidad real del mundo consiste


en su materialidad, que no tiene su prueba precisamente en unas
cuantas frases de prestidigitador, sino en el largo y penoso desarrollo de la filosofa y las Ciencias Naturales." *
Admirad, pues, este nuevo guiso de nuestro cocinero! Engels
habla del ser ms all de los lmites donde cesa nuestro campo
visual, es decir, por ejemplo, de la existencia de habitantes en el.
planeta Marte, etc. E s t claro que tal existencia es en efecto una
cuestin abierta. Y Basrov, abstenindose como a propsito de
citar ese p r r a f o en su integridad, expone el pensamiento de
Engels de tal modo que es la cuestin "del ser fuera del mundo
sensible" la que resulta una cuestin abierta!! Es el colmo de lo
absurdo: se atribuye aqu a Engels el punto de vista de aquellos
profesores de filosofa a los que est acostumbrado Basrov a creer
a jos cerrados y que Dietzgen calificaba eon razn de lacayos diplomados del clericalismo o del fidesmo. E n realidad, el fidesmo
afirma positivamente que existe algo " f u e r a del mundo sensible".
Los materialistas, solidarizndose con las Ciencias Naturales, lo
niegan categricamente. E n el punto medio se mantienen los profesores, los kantianos, los humistas (incluyendo entre ellos a los
machistas) y otros, que " h a n hallado la verdad fuera del materialismo y del idealismo" y " c o n c i l l a n " diciendo: se trata de una
cuestin abierta. Si Engels hubiese dicho alguna vez algo parecido,
sera una vergenza y u n deshonor llamarse marxista.
Pero y a es bastante! Media pgina re citas de Basrov es un
embrollo tal que nos vemos obligados a limitarnos a o dicho, renunciando a seguir ms adelante los zig-zags del pensamiento machis ta.
3. L . F E U E R B A C H Y J . D I E T Z G E N B O B E E L A " C O S A E N S I "

Para demostrar hasta qu grado son absurdas las afirmaciones


de nuestros machistas, segn las cuales los materialistas Marx y
Engels negaban la existencia de las cosas en s (o sea de las cosas
f u e r a de nuestras sensaciones, representaciones, etc.) y su cognoscibilidad y admitan una lnea de demarcacin de principio entre
el fenmeno y la cosa en s, reproduciremos aun algunas citas tomadas de Feuerbaeh. Todas las desdichas de nuestros machistas proceden de que se han puesto a hab.lar de materialismo dialctico
* F . E n g e l s , Anti-Dhring,

pg. 58, ed. cit. (N. de l a ed.)

TEORA DEL

CONOCIMIENTO. II

109

dando fe a los profesores reaccin arios, sin saber ni dialctica ni


materialismo.
" E l esplritualismo filosfico moderno dice L. Feuerbach,
que se llama a s mismo idealismo, lanza al materialismo el siguiente
reproche, demoledor a su parecer: el materialismo es dogmatismo,
es decir, parte del mundo sensible (sinnlichen)
como de u n a
verdad objetiva indiscutible (ausgemacht)
y la considera como
un mundo en s (an sich), esto es, como existente sin nosotros,
siendo que el mundo no es en realidad ms que el producto del
e s p r i t u " (Smmtliche Werke [Obras Completas], tomo X , 3866,
pg. 185).
8 No est claro ? El mundo en s es un mundo existente sin nosoros. Tal es el materialismo de Feuerbach, como el materialismo
del siglo xvii, que combata el obispo Berkeley y que consista
en el reconocimiento de " l o s objetos de por s " , existentes fuera de
nuestra conciencia. El An sich de Feuerbach (de por s o " e n
s " ) es lo directamente opuesto al An sich de K a n t : recordad el
p r r a f o de Feuerbaeh antes citado en donde K a n t est acusado de
concebir la "cosa en s " como una "abstraccin sin realidad". P a r a
Feuerbach, la "cosa en s " es la "abstraccin con realidad", es
decir, el mundo existente fuera de nosotros, perfectamente cognoscible, que en nada difiere, en principio, del " f e n m e n o " .
Feuerbach explica, con mucho ingenio y nitidez, cuan absurdo
es admitir un transcensus del mundo de los fenmenos al mundo
en s, especie de abismo infranqueable creado por ios curas y
tomado de ellos por los profesores de filosofa. He aqu una de sus
explicaciones:
"Ciertamente, las creaciones de la fantasa son tambin creaciones de la naturaleza, puesto que tambin la fuerza de la fantasa,
a semejanza de las dems fuerzas del hombre, es al iu y al cabo
(zuletzt), en su base misma y por su origen, una fuerza de la
naturaleza; pero el hombre es. sin embargo, un ser diferente del
sol, de la luna y de las estrellas, de las piedras, de los animales
y de las plantas - diferente, en una palabra, de todos los seres (Wesen) a lo que aplica la denominacin general do naturaleza; y,
por consiguiente, las representaciones (Bilder) que se f o r j a el
hombre del sol, de la luna y las (estrellas y de todos los seres i-estantes de la naturaleza (Nalurwessen), tambin son creaciones de la
naturaleza, pero otra clase de creaciones, que difieren de los objetos
de la naturaleza que representan" ( W e r k e [Obras] tomo VII,
Stuttgart, 1903, pg. 516).

110

V.

I.

L E N I N

Los objetos de nuestras representaciones difieren de nuestras


representaciones, la cosa en s difiere de la cosa para nosotros, ya
que sta slo es una parte o un aspecto de la primera, as como
el hombre mismo no es ms que una partcula de la naturaleza
reflejada en sus representaciones.
. . . " M i nervio gustativo es u n a creacin de la naturaleza, lo
mismo que la sal, pero ello no quiere decir que el gusto de la sal
sea directamente, como tal gusto, u n a propiedad objetiva de la sal;
ni que la sal, tal como es (ist) en su sola calidad de objeto de la
sensacin, sea tambin la sal de por s (an und fr sich); ni que
la sensacin de la sal en la lengua sea una propiedad de la sal tal
como la pensamos sin experimentar sensacin (des ohne Empfindung gedachten Salzes)"...
Y algunas pginas antes: " L o salobre, como sabor, es una expresin subjetiva de la propiedad objetiva de la s a l " (514).
La sensacin es el resultado de la accin que ejerce sobre nuestros rganos de los sentidos la cosa en s, existente objetivamente,
fuera de nosotros: tal es la teora de Feuerbach. L a sensacin es
u n a imagen subjetiva del mundo objetivo, del mundo an und fr
sich (de por s).
. . ."Asimismo el hombre es u n ser de la naturaleza (Naturwesen), como el sol, la estrella, la planta, el animal, la piedra; pero,
sin embargo, difiere de la naturaleza y, por consiguiente la naturaleza en el cerebro y en el corazn del hombre difiere de la naturaleza f u e r a del cerebro humano y fuera del corazn h u m a n o " .
. . . " E l hombre es el nico objeto en el que, segn reconocen
los mismos idealistas, est realizada la identidad del sujeto y el
objeto, pues el hombre es el objeto cuya igualdad y unidad con
mi ser no suscitan duda a l g u n a . . . Pero, acaso un hombre no
es para otro, incluso para el ms prximo, u n objeto de fantasa,
un objeto de imaginacin? Acaso cada uno no concibe a otro
hombre segn su sentido propio, a su manera (in und nack seinem
Sinne) ? . . . Y si incluso entre hombre y hombre, entre pensamiento y pensamiento hay una diferencia tal que no es posible ignorar,
i cunto mayor no ha de ser la diferencia entre el ser en s (Wesen
an sich) 110 pensante, extrahumano, no idntico a nosotros, y ese
mismo ser tal como lo pensamos, nos lo representamos y lo concebimos?" (pg. 518, lugar citado).
Toda diferenciacin misteriosa, ingeniosa, sutil, entre el fenmeno y la cosa en s 110 es ms que u n a necedad filosfica. De
hecho, todo hombre ha observado millones de veces la trasformacin sencilla y evidente de la "eosa en s " en fenmeno, en "cosa

TEORA DEL

C O N O C I M I E N T O . II

111

para nosotros". E s t a trasformacin es precisamente el conocimiento. L a " d o c t r i n a " del machismo segn la cual puesto que conocemos nicamente nuestras sensaciones, no podemos conocer la existencia- de nada ms all de los lmites de las sensaciones, es un
viejo sofisma de la filosofa idealista y agnstica, servido con una
salsa nueva.
Josepli Dietzgen es un materialista dialctico. Despus demostraremos que tiene una manera de expresarse a menudo inexacta,
que frecuentemente cae en la confusin, a la que se han aferrado
ciertas personas pobres de espritu (entre los que est Eugen Dietzgen) y, naturalmente, nuestros machistas. Pero no se han tomado
la molestia de analizar la lnea dominante de su filosofa y de separar en ella claramente el materialismo de los elementos extraos,
o no han sabido hacerlo.
"Tomemos el mundo eomo una cosa en s dice Dietzgen
en su obra Esencia del trabajo cerebral del hombre (edicin alemana, 1903, pg. 6 5 ) ; se comprende fcilmente que el mundo
en .vi y el mundo tal como se nos aparece, los fenmenos del mundo, no se distinguen ms uno de otro que el todo de sus p a r t e s . "
" E l fenmeno se diferencia de la eosa que lo produce ni ms ni
menos que diez millas de camino se diferencian del camino t o t a l "
(71-72). No hay ni puede haber aqu ninguna diferencia de principio, n i n g n transcensws, n i n g u n a "incompatibilidad i n n a t a " .
Pero hay, naturalmente, diferencia, hay trnsito ms all de los
lmites de las percepciones de los sentidos a la existencia de las cosas
f u e r a de nosotros.
"Nosotros averiguamos [erfahren: experimentamos] dice
Dietzgen en sus Excursiones de un socialista por el campo de la
teora- del conocimiento (ed. alemana de 1903, Kleinere philosoph.
Schriften ["Pequeos trabajos filosficos"], pg. 199) que teda
experiencia es una parte de lo que p a r a expresarnos como K a n t
sale ms all de los lmites de toda experiencia." " P a r a el conocimiento que ha adquirido conciencia de su propia naturaleza, cualquier pequea partcula, sea una partcula de polvo, o de piedra, o
de madera, es una cosa que no podemos conocer en su totalidad
(nauskenntliches),
es decir, cada partcula es, para la capacidad
humana de conocer, u n material inagotable, y consiguientemente,
algo que sale ms all de los lmites de la experiencia" (199).
Como se ve, expresndose como Kant, es decir, aceptando
p a r a fines exclusivamente de popularizacin, de contraste la
terminologa errnea- y confusa de Kant, admite Dietzgen la salida
" m s all de los lmites de la experiencia". Bonito ejemplo de a

112

V.

I.

r.ENIN
T E O R A DEL, C O N O C I M I E N T O . II

qu se aferran los machistas en su trnsito del materialismo al


agnosticismo: nosotros, dicen, no queremos salir " m s all de los
lmites de la experiencia", para nosotros " l a representacin sensible es precisamente la realidad existente f u e r a de nosotros".,
" L a mstica malsana dice Dietzgen, precisamente contra tal
filosofa divorcia de un modo no cientfico la verdad absoluta
de la verdad relativa. Hace de la eosa que produce el fenmeno
y de la cosa en s, o sea del fenmeno y de la verdad, dos categoras distintas entre s toto celo [completamente distintas, distintas en toda la lnea, distintas en principio] y que no son contenidas en ninguna categora c o m n " (pg. 200).
Juzgad ahora de la buena informacin y del ingenio del maehista ruso Bogdnov, que no quiere reconocerse como tal y pretende pasar por marxista en filosofa.
" E l justo medio entre " e l pansiquismo y el panmatcrialism o " (Empiriomonismo, libro I I , 2* ed., 1907, pgs. 40-41) lo
ocupan los materialistas de comprensin ms crtica, que, al mismo tiempo que se niegan a admitir la incognoseibilidad absoluta de
la cosa en s, consideran, que sta difiere en principio [cursiva
de Bogdnov] del fenmeno y que, por lo tanto, no puede nunca
ser conocida ms que confusamente en el fenmeno, que por su
esencia misma [es decir, por lo visto, por otros " e l e m e n t o s " que
los de la experiencia] est situada f u e r a del campo de la experiencia, pero yaee dentro de los lmites de lo que se llaman formas de
la experiencia, a saber: el tiempo, el espacio y la causalidad. Tal
es sobre poco ms o menos el punto de vista de los materialistas
franceses del siglo x v m y, entre los filsofos ms modernos, el
de Engels y su adepto ruso Bltov." "
Esto no es ms que un tejido tupido de confusiones. 1) Los
materialistas del siglo XVII, eon los que discute Berkeley, consideran los "objetos tal como s o n " como absolutamente cognoscibles,
pues nuestras representaciones, nuestras ideas no son ms que
eopias o reflejos,de estos objetos, existentes " f u e r a de la m e n t e "
(v. Introduccin). 2) Contra la diferencia de "px-ineipio" entre la
cosa en s y el fenmeno discute resueltamente Feuerbach y t r a s
l J . Dietzgen; y Engels, con el eonciso ejemplo de la trasformacin de las "cosas en s " en "cosas p a r a nosotros", echa por t i e r r a
esta opinin. 3) Por ltimo, es sencillamente absurdo, como ya
hemos visto en la refutacin de! agnstico hecha por Engels, a f i r m a r que los materialistas consideran las cosas en s como cosas
" q u e no pueden nunca ser conocidas ms que confusamente en el
f e n m e n o " ; la causa de la deformacin del materialismo por Bog.

113

dnov reside en que ste no comprende la relacin entre la verdad absoluta y la verdad relativa (de lo que hablaremos luego).
E n lo que se refiere a la cosa en. s " f u e r a de la experiencia" y a
los "elementos de la experiencia", aqu es donde empieza el confusionismo maehista, del que antes hemos hablado suficientemente.
Repetir, siguiendo a los profesores reaccionarios, inverosmiles
absurdos acerca de los materialistas; renegar en 1907 de Engels,
intentar en 1908 " arreglar " a Engels amoldndole al agnosticismo:
tal es la filosofa del "novsimo positivismo" de los mach islas
rusos!
.*
4. i E X I S T E L A V E R D A D O B J E T I V A t

Bogdnov declara: " E l marxismo implica para m la negacin


de la objetividad incondicional de toda verdad, cualquiera que
sea; la negacin de todas las verdades e t e r n a s " {Empiriomonismo, libro I I I , pgs. IY-V). Qu quiere decir la objetividad incondicional ? " L a verdad e t e r n a " es " u n a verdad objetiva en el sentido absoluto de la p a l a b r a " dice Bogdnov en el lugar citado,
consintiendo en admitir nicamente " l a verdad objetiva tan slo
dentro de los lmites de una poca determinada".
H a y aqu dos cuestionas claramente confundidas: 1) Existe
una verdad objetiva, es decir, puede haber en las representaciones
mentales del hombre un contenido que no dependa del sujeto, que
no dependa ni del hombre ni de la humanidad? 2) Si es as, las
representaciones humanas que expresan la verdad objetiva pueden expresarla de una vez, por entero, ineondicionalmente, absolutamente o slo de u n modo aproximado, relativo? E s t a segunda
cuestin es la cuestin de la correlacin entre la verdad absoluta
y la verdad relativa.
A la segunda cuestin Bogdnov contesta con claridad, franqueza y precisin, negando la ms insignificante admisin de verdad absoluta y acusando a Engels de eclecticismo por haberla
admitido. Ya hablaremos despus, en lugar aparte, de este descubrimiento del eclecticismo de Engels, hecho por Bogdnov. Detengmonos por lo pronto en la primera cuestin, que Bogdnov, sin
decirlo de una manera abierta, resuelve tambin negativamente,
pues se puede negar el elemento de lo relativo en estas o las
otras representaciones humanas sin negar la verdad objetiva; pero
no se puede negar la verdad absoluta sin negar la existencia de la
verdad objetiva.

114.

v.

i.

I J E N I N

. . ."El. criterio de la verdad objetiva escribe Bogdnov un


poco ms adelante, en la pgina I X , en el sentido que la entiende
Beltov, no existe; la verdad es una forma ideolgica, una forma
organizadora de la experiencia h u m a n a " . . .
Nada tienen que hacer aqu ni " e l sentido en que la entiende
Beltov", pues se trata en este caso de uno de los problemas filosficos fundamentales y no se trata en modo alguno de Beltov, n i el
criterio de la verdad, sobre el cual es preciso hablar especialmente,
sin confundir esta cuestin con la cuestin de si existe la verdad
objetiva. La respuesta negativa de Bogdnov a esta ltima cuestin es clara: si la verdad es slo una forma ideolgica, no puede
haber verdad independiente del sujeto, de la humanidad, pues
nosotros, como Bogdnov, no conocemos otra ideologa pie la ideologa humana. Y aun ms clara es la respuesta negativa de Bogdnov en la segunda parte de su f r a s e : si la verdad es una f o r m a
de la experiencia humana, no puede haber verdad independiente
de la humanidad, no puede haber verdad objetiva.
L a negacin de la verdad objetiva por Bogdnov es agnosticismo y subjetivismo. Lo absurdo de esta negacin resulta evidente
aunque slo sea en el ejemplo precitado de una verdad de las Ciencias Naturales. Estas no permiten dudar que su afirmacin de la
existencia de la tierra antes de la humanidad sea una verdad.
Desde el punto de vista de la teora materialista del conocimiento
esto es plenamente compatible: la existencia de lo que es reflejado,
independientemente de lo que lo refleja {la independencia del
mundo exterior con respecto a la conciencia), es la premisa, f u n damental del materialismo. La afirmacin de las Ciencias Naturales
de que la tierra exista antes que la humanidad es una verdad
objetiva. Y esta afirmacin de las Ciencias Naturales es incompatible eon la filosofa de los machistas y eon su doctrina acerca de
la verdad: si la verdad es una forma organizadora de la experiencia humana, no puede ser verdica la afirmacin de la existencia de la tierra fuera de toda experiencia humana.
Pero eso no es todo. Si la verdad no es ms que u n a forma
organizadora de la experiencia humana, la doctrina del catolicismo,
por ejemplo, es tambin una verdad. Puesto que est fuera de toda
duda que el catolicismo es " u n a forma organizadora de la experiencia h u m a n a " . E l mismo Bogdnov se h a dado cuenta de esta
flagrante falsedad de su teora, y es interesante en extremo ver
con qu trabajo ha intentado salir del pantano en que se ha
encenagado.

TEORA DEL

CONOCIMIENTO. II

115

" L a base de la objetividad dice en el primer libro de eu


Empiriomonismo
debe hallarse en la esfera de la experiencia
colectiva. Calificamos de objetivos los datos de la experiencia que
tienen la misma significacin vital p a r a nosotros y p a r a los dems
hombres; datos en los que no slo basamos nosotros sin contradiccin nuestra actividad, sino en los que, a nuestro entender, tambin
deben basarse los dems hombres, p a r a no caer en contradiccin.
El carcter objetivo del mundo fsico estriba en que existe, no p a r a
m personalmente, sino p a r a todos [es falso!: existe independientemente de " t o d o s " ] y p a r a todos tiene una significacin determinada, que, segn mi conviccin, es la misma que tiene p a r a m.
La objetividad de la serie fsica es su significacin universal"
(pg. 25, cursiva de Bogdnov). " L a objetividad de los cuerpos
fsicos con los que nos encontramos en nuestra experiencia, se establece en resumidas cuentas sobre la base del mutuo control y la
concordancia de los juicios de los diferentes hombres. De un modo
general, el mundo fsico es la experiencia soeialmente concordada,
soeialmente armonizada, en una palabra, soeialmente organizada"
(pg. 36, cursiva de Bogdnov).
No repetiremos que esa es una definicin idealista, radicalmente falsa; que el mundo fsico existe independientemente de la humanidad y de la experiencia h u m a n a ; que el mundo fsieo exista en
tiempos en que no poda haber ninguna "sociedad", ninguna
" o r g a n i z a c i n " de la experiencia humana, etc. Detengmonos ahora a desenmascarar la filosofa machista en otro aspecto: la objetividad est definida en trminos tales que en dicha definicin se
puede incluir la doctrina de la religin, la cual indudablemente
tiene u n a "significacin universal", etc. Sigamos oyendo a Bogdnov: "Recordemos al lector u n a vez ms que la experiencia objetiva no es en manera alguna lo mismo que la experiencia social. ... L a experiencia social se halla lejos de estar toda ella
soeialmente organizada y encierra siempre en s diferentes contradicciones, de forma que unas partes de dicha experiencia no estn
en concordancia con o t r a s ; los duendes y los fantasmas pueden
existir en la esfera de la experiencia social de un pueblo dado o de
un grupo dado del pueblo, por ejemplo, de los campesinos; pero
no hay razn para incorporarlos por ello a la experiencia socialmente organizada u objetiva, puesto que no armonizan con el resto
de la experiencia colectiva y no encajan en sus formas organizadoras, por ejemplo, en la cadena de la causalidad" (45).
Naturalmente, nos es muy agradable que el mismo Bogdnov
" n o i n c l u y a " en la experiencia objetiva la experiencia social que

116

V.

I.

L E N I N

se refiere a los duendes, fantasmas, etc. Pero esta bienintencionada ligera enmienda, hecha en el sentido de la negacin del fidesmo, en nada corrige el error cardinal de toda la posicin de
Bogdnov. La definicin que hace Bogdnov de la objetividad y
del mundo fsico cae incuestionablemente por su base, pues la
doetrina de la religin tiene una "significacin universal" ms
vasta que la doetrina de Ja ciencia: la mayor p a r t e de la h u m a n i - |
dad todava se atiene a la primera doctrina. El catolicismo est
"soeialmente organizado, armonizado, concordado" por su desarrollo secular; en la " c a d e n a de la causalidad" "encaja"
de la
manera ms indiscutible, pues las religiones no han surgido sin
causa, no se sostienen en modo alguno entre la masa del pueblo en
las condiciones actuales por efecto del azar, y los profesores de
filosofa se adaptan a ellas por razones completamente " natura-1
les". Si esta experiencia social-religiosa, de indudable significacin
universal y sin ningn gnero de dudas altamente organizada,
" n o armoniza" con la " e x p e r i e n c i a " cientfica., ello significa que
entre la u n a y la otra existe una diferencia de principio, una
diferencia radical, que ha borrado Bogdnov al rechazar la verdad!
objetiva. Y por ms que Bogdnov " s e c o r r i j a " diciendo que el
fidesmc/ o el clericalismo no armoniza con la ciencia, sigue siendo,
sin embargo, un hecho indudable que la negacin de la verdad
objetiva por Bogdnov " a r m o n i z a " completamente con el fides-|
mo. El fidesmo moderno no rechaza, ni mucho menos, la ciencia:
lo nico que rechaza son las "pretensiones desmesuradas" de la
ciencia, y concretamente, sus pretensiones de verdad objetiva. Si
existe u n a verdad objetiva (como entienden los materialistas), y
si las Ciencias Naturales, reflejando el mundo exterior en la
" e x p e r i e n c i a " del hombre, son las nicas que pueden darnos r a
verdad objetiva, todo fidesmo queda r e f u t a d o incontrovertible-]
mente. Pero si no existe la verdad objetiva, la verdad (incluso
la cientfica) no es ms que una forma organizadora de la experiencia humana, y se admite as el postulado fundamental el
clericalismo, se le abren a ste las puertas, se les hace un sitio a
las " f o r m a s organizadoras" de la experiencia religiosa.
Se p r e g u n t a : pertenece esta negacin de la verdad objetiva
personalmente a Bogdnov, que no quiere reconocerse como machista, o se deriva de los fundamentos de la doetrina de Maeh y
Avenarius? No se puede responder a tal pregunta ms que en
este ltimo sentido. Si no existe en el mundo ms que la sensacin (Avenarius, 1876), si los cuerpos son complejos de sensaciones (Maeh en el Anlisis de las sensaciones), es claro que estamos

TEORA DEL

C O N O C I M I E N T O . II

117

<'ii presencia del subjetivismo filosfico, que inevitablemente nos


lleva a la negacin de la verdad objetiva. Y si las sensaciones son
llamadas " e l e m e n t o s " que en u n a conexin producen lo fsico y en
otra lo squico, con ello, como hemos visto, no se hace ms que
embrollar, pero no rechazar el punto de p a r t i d a bsico del empiriocriticismo. Avenarius y Maeh reconocen como f u e n t e de nuestros
conocimientos las sensaciones. Se sitan, p o r consiguiente, en el
punto de vista del empirismo (todo conocimiento procede de la
experiencia) o del sensualismo (todo conocimiento viene de las
wnsaciones). Pero este punto de vista conduce a la diferencia
iitre las dos direcciones filosficas" fundamentales, el idealismo y
el materialismo, y no elimina esta diferencia, cualquiera que sea el.
" n u e v o " ornamento yerbal ("los elementos") eon que se la disI race. Tanto el solipsista, es decir, el idealista subjetivo, como el
materialista, pueden reconocer como f u e n t e de nuestros conocimientos las sensaciones. Tanto Berkeley como Diderot partieron
de Locke. E l primer postulado de la teora del conocimiento es,
indudablemente, que las sensaciones son el nico origen de nuesr
tros conocimientos. Reconociendo este primer postulado, Maeh
embrolla el segundo postulado importante: el de la realidad objeI iva, que es dada al hombre en sus sensaciones, o que es el origen
de las sensaciones humanas Partiendo de las sensaciones se puede
ir por la lnea del subjetivismo, que lleva al solipsismo ("los
cuerpos son complejos o combinaciones de sensaciones"), y se
puede ir por 3a lnea del objetivismo, que lleva al materialismo
Cas sensaciones son imgenes de los cuerpos, del mundo exterior).
Cara el primer punto de vista ol del agnosticismo o, yendo u n
poco ms lejos, el del idealismo subjetivo no puede haber verdad
objetiva. P a r a el segundo punto de vista, es decir, el del materialismo, es esencial el reconocimiento de la verdad objetiva. Esta
vieja cuestin filosfica de las dos tendencias o ms bien de las
dos conclusiones posibles que se desprenden de los postulados del
empirismo y del sensualismo, no est resuelta, n i desechada, ni
.superada por Maeh, sino que est embrollada por sus escamoteos
con la palabra " e l e m e n t o " etc. L a negacin de la verdad objetiva
por Bogdnov es el resultado inevitable de todo el machismo y
no una desviacin de 61.
Engels en su L. Feuerbach califica a Hume y a Kant de filsofos " q u e niegan la posibilidad de conocer el mundo, o por }o
menos de conocerlo de un modo completo". Engels resalta, por
consiguiente, en primer plano, aquello que es comn a H u m e y
Kant y no lo que los separa. Engels seala adems que " l o s argu-

118

V.

I.

L E N I N

mentos decisivos en refutacin de este punto de vista [el de Huine


y K a n t ] han sido aportados ya por H e g e l " (pgs. 15-16 de la
cuarta edicin alemana)*. A propsito de esto me parece no desprovisto de inters observar que Hegel, despus de haber declarado al materialismo "sistema consecuente del empirismo", escriba:
" P a r a el empirismo, en general, lo exterior (das Ausserliche) es
]o verdadero; y si despus el empirismo admite algo suprasensible, niega su cognoscibilidad (sol cloch eine Erkenntnis desselben
[?. h. des bersinnlichen] nicht statt finden knnen) y considera
necesario atenerse exclusivamente a lo que pertenece a la percepcin (das des Wahrnehmung
Angehrige).
Este postulado f u n damental ha dado, sin embargo, en su desarrollo sucesivo (Durchfhrung) lo que ms tarde se ha llamado materialismo. P a r a este
materialismo, la materia como tal es lo verdaderamente objetivo"
(das wahrhaft Objektive)**.
Todos los conocimientos proceden de la experiencia, de las sensaciones, de las percepciones. Bien. Pero se p r e g u n t a : " p e r t e n e ce a la percepcin", es decir, es el origen de la percepcin la
realidad objetiva1! Si contestis afirmativamente, sois materialistas. Si respondis negativamente, no sois consecuentes y llegis,
ineludiblemente, al subjetivismo, al agnosticismo, independientemente de que neguis la cognoscibilidad de la cosa en s, la objetividad del tiempo, del espacio y de la causalidad (con K a n t ) oj
que no admitis ni tan siquiera la idea de la cosa en s (con H u m e ) .
L a inconsecuencia de vuestro empirismo, de vuestra filosofa de
la experiencia consistira en este caso en que negis el contenido
objetivo en la experiencia, la verdad objetiva en el conocimiento
experimental.
Los partidarios de la lnea de K a n t y Hume (entre los ltimos
figuran Mach y Avenarius, por cuanto que 110 son berkeleianos
puros) nos tratan a los materialistas de " m e t a f s i c o s " , porque
reconocemos la realidad objetiva que nos es dada en la experiencia,
reconocemos el origen objetivo, independiente del hombre, de
nuestras sensaciones. Nosotros, los materialistas, siguiendo a
Engels, calificamos a los kantianos y liumistas de agnsticos, porque niegan la realidad objetiva como origen de nuestras sensaciones. La palabra agnstico viene del griego: a significa en griego
* C. M a r x y F . Engels, Obras Escogidas, t o m o III, p g . 234, ed. cit.
(N. d e la ed.)
** Hogel, Enc.yklopadie
del philosophischcn
Wissenschaften
irti Grunttrisse [ " E n c i c l o p e d i a de ciencias f i l o s f i c a s " ] , Obras Completas,
t. VI
(1843), p g . 83, Ver p g . 122.

TEORA DEL

CONOCIMIENTO. II

119

no; gnosis significa conocimiento. E l agnstico dice: Yo no s si


existe una realidad objetiva cuyo reflejo, cuya imagen es dada
por nuestras sensaciones, y declara imposible conocer esto (ved
ms arriba las palabras de Engels, cuando expone la posicin del
agnstico). De aqu la negacin de la verdad objetiva por el
agnstico y la tolerancia mezquina, filistea, pusilnime, hacia la
doctrina sobre los fantasmas, los duendes, los santos catlicos y
otras cosas por el estilo. Mach y Avenarius, usando pretenciosamente una " n u e v a " terminologa, manteniendo un supuesto " n u e v o " punto de vista, en realidad repiten entre embrollos y confusiones la respuesta del agnstico:" por una parte, los cuerpos son
complejos de sensaciones (puro subjetivismo, puro berkelesmo);
por otra parte, si se rebautizan las sensaciones como elementos, se
puede concebir su existencia independientemente de nuestros rganos de los sentidos!
Los machistas gustan de declamar sobre este tema: ellos -a
su decir son filsofos que tienen plena confianza en los testimonios de nuestros rganos sensoriales, consideran el mundo realmente tal cual nos parece, lleno de sonidos, de colores, etc., mientras
que p a r a los materialistas dicen ellos el mundo est muerto,
sin sonidos, ni colores, tal cual es se diferencia de tal cual nos parece, etc. E n semejante declamacin se ejercita, por ejemplo, J .
Petzoldt tanto en su Introduccin a la filosofa de la experiencia
pura como en El problema del mundo desde el punto de vista positivista (1906). Tras de Petzoldt vuelve a repetir esto el seor Vctor
Chernov, entusiasmado con la " n u e v a " idea. Los machistas, pues,
son en realidad subjetivistas y agnsticos, ya que no tienen suficiente confianza en el testimonio de nuestros rganos de los sentidos
y aplican el sensualismo con inconsecuencia. No reconocen la
realidad objetiva, independiente del hombre, como origen de nuestras sensaciones. No ven en las sensaciones la reproduccin fiel de
esta realidad objetiva, llegando a la contradiccin directa eon las
Ciencias Naturales y abriendo las puertas al fidesmo. Por el contrario, para el materialista el mundo es ms rico, ms vivo, ms
variado de lo que parece, pues cada paso en el desarrollo de la
ciencia descubre en l nuevos aspectos. P a r a el materialista nuestras sensaciones son las imgenes de la nica y ltima'realidad
objetiva ltima, no en el sentido de que est ya conocida en su
totalidad, sino en el sentido de que no hay ni puede haber otra
realidad adems de ella. Este punto de vista cierra las puertas
definitivamente no slo a todo fidesmo, sino tambin a la escolstica profesoral, que, no viendo la realidad objetiva como el or-

120

V.

I.

L E N I N

gen de nuestras sensaciones, " d e d u c e " tras laboriosas construcciones verbales el concepto de lo objetivo como algo que tiene una
significacin universal, est soeialmente organizado, etc., etc., sin
poder y, a menudo, sin querer distinguir la verdad objetiva de la
doctrina sobre los fantasmas y duendes.
Los machistas so encogen desdeosamente de hombros al hablar de las ideas " a n t i c u a d a s " de los "dogmticos", es decir, de
los materialistas, que se aferran al concepto de materia refutado,
segn aqullos, por la "novsima ciencia" y por el "novsimo positivismo". De las nuevas teoras (le la fsica sobre la estructura de
la materia hablaremos en lugar aparte. Pero 110 puede permitirse
de ningn modo confundir, como hacen los adeptos de Maeh, la
doetrina sobre esta o la otra estructura de la materia con la categora gnoseolgica, confundir la cuestin de las nuevas propiedades de las nuevas variedades de la materia (de los electrones, por
ejemplo) eon la vieja cuestin de la teora del conocimiento, con
la cuestin de los orgenes de nuestro conocimiento, de la existencia de la verdad objetiva, etc. Maeh, nos dicen, "descubri los
elementas del m u n d o " : lo rojo, lo verde, lo duro, lo blando, lo
sonoro, lo largo, etc. Y nosotros preguntamos: la realidad objetiva
es o no dada al hombre, cuando ve lo rojo, siente la dureza, etc.?
E s t a vieja, antiqusima cuestin filosfica ha sido embrollada por
Maeh. Si no es dada, cais inevitablemente con Maeh en el subjetivismo y en el agnosticismo; cais merecidamente en lo?brazos de los
inmanentistas. es decir, de los Mcnshikovs de la filosofa. Si es dada,
es preciso un concepto filosfico p a r a esta realidad objel;iv,t, y este
concepto est establecido hace tiempo, hace muchsimo tiempo, este
concepto es precisamente el de materia. L a materia es una categora
filosfica que sirve p a r a designar la realidad objetiva, que es dada
al hombre en sus sensaciones, que es copiada, fotografiada, reflej a d a por nuestras sensaciones, existiendo independientemente de
ella?. Por eso, decir que este concepto puede " q u e d a r a n t i c u a d o "
es un pueril balbucea, es repetir insensatamente los argumentos
de la filosofa reaccionaria a la moda. Puede, envejecer en dos mil
aos de desarrollo de la filosofa la lucha entre el idealismo y el
materialismo? La lucha de las tendencias o lneas de Platn y
Demcrito en filosofa? La lucha de la religin y la ciencia?
i La lucha entre la negacin y la admisin de la verdad objetiva?
i La lucha entre los partidarios del conocimiento suprasensible y
sus adversarias?
lia cuestin de admitir o rechazar el eoncepto de materia, es
la cuestin de la confianza del hombre en el testimonio de sus

TEORA DEL

CONOCIMIENTO.

II

121

rganos de los sentidos, la cuestin del origen de nuestro conocimiento, cuestin planteada y discutida desde el comienzo mismo
de la iilosofa, cuestin que puede ser disfrazada de mil formas
por los payasos que se titulan profesores, pero que no puede envejecer de ninguna manera, como no puede envejecer la cuestin
de saber si la vista y el tacto, el odo y el olfato son la fuente del
conocimiento humano. Considerar nuestras sensaciones como las
imgenes del mundo exterior, reconocer la verdad objetiva, mantenerse en el punto de vista de la teora materialista del conocimiento, todo ello es uno y lo rpismo. P a r a ilustrar esto traer
slo una eita de Feuerbach y dos sacadas de unos manuales de
filosofa, a f i n de que el lector pueda ver cun elemental es esta
cuestin:
" Q u vulgaridad es escriba Feuerbach negar que las
sensaciones son el evangelio, la anunciacin (Verkndung ) de u n
salvador o b j e t i v o . " * Terminologa singular, monstruosa, como
veis, pero lnea filosfica completamente clara: la sensacin descubre al hombre la verdad objetiva. " M i sensacin, es subjetiva, pero
su base o su causa (Grund) es o b j e t i v a " (pg. 195). Comparad
este p r r a f o con el que antes hemos citado, en el que Feuerbach
dice que el materialismo parte del mundo sensible, como la ltima
(ausgemachte)
verdad objetiva.
El sensualismo leemos en el Diccionario filosfico de
F r a n c k es una doctrina que deduce todas nuestras ideas " d e
la experiencia de los sentidos, reduciendo el conocimiento a la
sensacin". El sensualismo puede ser subjetivo (escepticismo y
berkelesmo), moral (epicureismo) y objetivo. " E l sensualismo
objetivo es materialismo, pues la materia o los cuerpos son, en
opinin de los materialistas, los nicos objetos que pueden actuar
sobre nuestros sentidos" (atteindre nos sens).
" C u a n d o el sensualismo dice Schwegler en su Historia de
la filosofa afirm que la verdad o lo existente puede ser conocido exclusivamente por medio de los sentidos, no le qued ms
[se t r a t a de la filosofa de fines del siglo x v n i en Francia] que
formular esta tesis objetivamente, llegando as a la tesis del mate* Fouerbach, Smmtltche Werice [ " O b r a s C o m p l e t a s " ] , tomo X ,1866,
pgs. 194-195.
" * Dictionnaire des soiences philosophiyues,
Parla, 1875.

122

V.

I.

T E O R A DELI C O N O C I M I E N T O .

IJ E N I N

rialismo: slo existe lo que se percibe, 110 hay otro ser que el ser
material." *
Estas verdades elementales, que estn en todos los manuales,
son precisamente las que han sido olvidadas por nuestros adeptos
de Mach.
5. L A V E R D A D A B S O L U T A Y R E L A T I V A , O A C E R C A D E L
E C L E C T I C I S M O D E E N G E L S D E S C U B I E R T O P O R A. B O G D A N O V

E l descubrimiento de Bogdnov fue hecho en 1906 en el prefacio al libro I I I del Empiriomonismo. " E n g e l s en el Anti-Dhring
escribe Bogdnov se expresa casi en el mismo sentido en que
yo acabo de definir la relatividad de la verdad (pg. V ) , o sea, en
el sentido de negar todas las verdades eternas, de negar la objetividad incondicional de toda verdad, cualquiera que sea. Engels en su indecisin comete el error de reconocer, a travs de toda
su irona, no se sabe qu verdades eternas, por mseras que
s e a n " (pg. V I I I ) . " S l o la inconsecuencia permite aqu, como
lo hace Engels, exponer reservas eclcticas... " (pg. I X ) . Pongamos un ejemplo de la refutacin del eclecticismo de Engels p o r
Bogdnov. "Napolen muri el de mayo de 1821", dice Engels
en el Anti-Dhring
(captulo dc'las "verdades e t e r n a s " ) , explicndole a Dhring a qu deben circunscribirse, con qu Plattheiten,
"trivialidades", deben contentarse los que pretenden descubrir
verdades eternas en las ciencias histrica^. Y he aqu cmo Bogdnov replica a Engels: " Q u verdad es sta? Y qu hay en
ella de eterno? Es la comprobacin de una correlacin aislada,
que, probablemente, no tiene .ya ninguna importancia real p a r a
nuestra generacin, no puede servir de punto de partida p a r a ninguna actividad y no conduce a n a d a " (pg. I X ) . Y en la pgina
V I I I : " / Acaso Plattheiten se puede llamar Wahrheiten1 Acaso
las trivialidades son verdades" Ea verdad es una forma viva
organizadora de la experiencia, nos lleva a alguna parte en nuestra
actividad y nos da u n punto de apoyo en la lucha de la v i d a . "
Por estos dos prrafos se ve con suficiente claridad que Bogdnov nos sirve declamaciones en lugar de r e f u t a r a Engels. Si no
puedes afirmar que Ja proposicin: "Napolen muri el 5 de mayo
* Doctor A l b e r t Schweglcr, Gescrichtc der Philosophie
sayo do historia de la f i l o s o f a " ] , 15 edicin, p g . 194.

im Umriss

["En-

II

123

de 1821" es errnea o inexacta, la reconoces como verdadera. Si no


afirmas que podr ser r e f u t a d a ms tarde, reconoces esta verdad
como eterna. Por el contrario, calificar de objeciones unas frases
en las que se afirma que la verdad e s ' ' una forma viva organizadora
de la experiencia", es t r a t a r de hacer pasar por filosofa un simple conglomerado de palabras. H a tenido la t i e r r a la historia que
se expone en la Geologa, o la tierra h a sido creada en siete das 1
Nos es permitido acaso eludir esta cuestin con frases sobre la
verdad " v i v a " (qu quiere decir eso?), que nos " l l e v a " a alguna
parte, etc.? E s que el conocimiento de la historia de la tierra y de
la historia de la humanidad " n o tiene un valor r e a l " ? Esto es
simplemente u n batiburrillo pretencioso, con el que Bogdnov cubre
su retirada. Porque es una retirada ponerse a demostrar que la
admisin de las verdades eternas por Engels es eclecticismo, y al
mismo tiempo eludir la cuestin eon sonora:, palabras, dejando irref u t a d a la proposicin que afirma que Napolen muri efectivamente el 5 de mayo de 1821 y que es absurdo creer que esta verdad
puede ser refutada en el futuro.
E l ejemplo elegido por Engels es de una .simplicidad elemental, y cada cual podr encontrar sin trabajo decenas de ejemplos
semejantes de verdades que son eternas y absolutas, de las que
no es permitido dudar ms que a los locos (como dice Engels, al
dar este otro ejemplo: " P a r s est en F r a n c i a " ) . Por qu habla
aqu Engels de " t r i v i a l i d a d e s " ? Porque r e f u t a y ridiculiza al materialista dogmtico y metafsico Dhring, que no supo aplicar
la dialctica a la cuestin de la relacin entre la verdad absoluta
y la verdad relativa. Ser materialista significa reconocer .la verdad
objetiva, que nos es descubierta por los rganos de los sentidos.
(Reconocer la verdad objetiva, es decir, independiente del hombre
3r de la humanidad, significa admitir de una manera o de otra la
verdad absoluta. Y este " d e u n a manera o de o t r a " , precisamente,
es lo que distingue al materialista-metafsico Dhring del materialista-dialctico Engels. A propsito de las ms complejas cuestiones
de la ciencia en general y de la ciencia histrica en particular, prodig Dhring a diestro y siniestro estas palabras: la verdad ltima,
definitiva, eterna. Engels lo ridiculiz: E s cierto responda ste
que existen las verdades eternas, pero no es dar pruebas de inteligencia emplear palabras altisonantes (gewaltige Wnrtc) para cosas
sencillas. Para hacer progresar el materialismo, hace falta acabar
eon el juego trivial de estas palabras: la verdad, eterna, hace
f a l t a saber plantear y resolver dialcticamente la cuestin de la
correlacin entre la verdad absoluta y la verdad relativa. Tal f u e

124'

V.

I.

L E N T N

hace treinta aos el motivo de la lucha entre Diihring y Engels.


Y Bogdnov, que se las ha ingeniado p a r a "no advertir" esas aclaraciones a la cuestin de la verdad absoluta y la verdad relativa
dadas por Engels en el mismo captulo, Bogdnov, que h a llegado
a acusar a Engels de "eclecticismo" por haber admitido una tesis
elemental para cualquier materialista, Bogdnov no ha hecho
otra cosa que revelar una vez ms s u absoluta ignorancia del materialismo y de la dialctica.
" A l llegar aqu nos encontramos con el problema escribe
Engels al comienzo del indicado captulo (seccin I, captulo I X )
del Anti-Dhring de si tienen y hasta qu punto pueden tener
validez soberana y ttulos incondicionales (Anspruch)
de verdad
los productos del conocimiento h u m a n o " (pg. 79 de la quinta
edicin alemana). Y Engels resuelve as esta cuestin:
" L a soberana del pensamiento se realiza en una serie de hombres que piensan de un modo muy poco soberano; el conocimiento
que puede alegar ttulos incondicionales de verdad, se impone a
lo largo de una serie de errores relativos; n i uno ni otro [ni el
conocimiento absolutamente verdadero, n i el pensamiento soberano! pueden convertirse en plena realidad ms que a travs de una
duracin infinita de la vida de la humanidad.
" O t r a vez volvemos a encontrarnos con aquella contradiccin
con que nos tropezamos ms arriba entre el carcter que necesariamente hemos de representarnos como absoluto del pensamiento humano y su realidad en una serie de hombres aislados de pensamiento limitado, contradiccin que slo puede resolverse a lo
largo de un progreso infinito, en la sucesin para nosotros, al
menos, prcticamente inacabable de las generaciones humanas.
E n este sentido, el pensamiento humano es a la par soberano y no
soberano, y su capacidad cognoscitiva a la par no limitada y limitada. Soberano e ilimitado en cuanto a su naturaleza [o estructura. Anlatjc], la vocacin, la posibilidad, la meta histrica f i n a l ;
no soberano y limitado en cuanto a la ejecucin concreta y a la
realidad de cada c a s o " (pg. 81)*.
* Comparad V. Chernov, obra cit. p g . O y siguientes. E l m a c h i s t a
seor Chernov se m a n t i e n e por entero en la posicin (le Bogdnov, q u e no
diere reconocerse como machista. L a d i f e r e n c i a es que Bogdnov se e s f u e r z a
en enmascarar su desacuerdo con Engels, p r e s e n t n d o l o como f o r t u i t o , etc.,
mientras que Oliernov se d a cuenta de q u e se t r a t a de la lucha c o n t r a el
materialismo y contra la dialctica.

TEORA DEL

CONOCIMIENTO.

II

125

"Exactamente lo mismo acontece contina Engels con las


verdades e t e r n a s " *
Este razonamiento es de una extraordinaria importancia en
cuanto a la cuestin del relativismo, del principio de la relatividad
de nuestros conocimientos, que se hace resaltar por todos los machistas. Todos los machistas insisten en que ellos son relativistas;
pero los machistas rusos, repitiendo las palabrejas de los alemanes,
temen plantear, o no saben hacerlo, en trminos claros y directos la
cuestin de la relacin entre el relativismo y la dialctica. P a r a
Bogdnov (como para todos los machistas) el reconocimiento de la
relatividad de nuestros conocimientos excluye toda admisin, por
mnima que sea, de la verdad absoluta. P a r a Engels, la verdad
absoluta se constituye de verdades relativas. Bogdnov es relativista. Engels es dialctico. Veamos adems otro razonamiento de
Engels, no menos importante, sacado del mismo captulo del
Anti-Dhring.
" L a verdad y el error, como todas las categoras lgicas que
se mueven dentro de contradicciones polares, slo tienen vigencia
absoluta dentro de un terreno muy limitado, como aeabamos de
ver nosotros y como el propio seor Dhring sabra si se familiarizase con los primeros elementos de la dialctica, que son precisamente los que t r a t a n de la insuficiencia de todas las contradicciones
polares. Tan pronto como empleamos la contradiccin de verdad y
error f u e r a del terreno estrictamente limitado, mencionado ms
arriba, esta contradiccin se convierte en relativa, y, por tanto, en
inservible como trmino de expresin estrictamente cientfico; y
si nos empeamos en aplicarla con valor absoluto f u e r a de aquella
rbita, el fracaso es definitivo, pues los dos polos de la contradiccin
se truecan en lo contrario de lo que son: la verdad en error y el
error en v e r d a d " (86)**. Engels cita como ejemplo la ley de Boyle
(el volumen de los gases es inversamente proporcional a la presin). El " g r a n o de v e r d a d " contenido en esta ley no representa
una verdad absoluta ms que en ciertos lmites. La ley no es ms
que una verdad " a p r o x i m a d a " .
As, pues, el pensamiento humano, por su naturaleza, es capaz
de darnos y nos da en efecto la verdad absoluta, que resulta de la
suma de verdades relativas. Cada fase del desarrollo de la ciencia
aade nuevos granos a esta suma de verdad absoluta; pero los
* F . E n g e l s , Anti-Dhring,
** F. E n g e l s , Anti-Dhring,

p g . 107, ed. cit. (N. d e l a ed.)


p g . 112, ed. cit. (N. d e la ed.)

126

V.

I.

L E N I N

lmites de la verdad de cada tesis cientfica son relativos, tan pronto ampliados como restringidos por el progreso ulterior de los
conocimientos. "Podemos dice J . Dietzgen en sus Excursiones
ver, oir, oler, tocar e indudablemente tambin conocer la verdad
absoluta, pero sta no entra por entero (geht nicht auf) en el conocimiento" (pg. 195). " D e suyo se comprende que el cuadro no
agota el objeto, y que el pintor queda a la zaga de su m o d e l o . . .
Cmo puede coincidir el cuadro con el modelo? Aproximadamente, s " (197). " S l o relativamente podemos conocer la naturaleza y sus partes; pues cada parte, aunque es solamente una parte
relativa de la naturaleza, tiene, sin embargo; la naturaleza de lo
absoluto, el carcter de la totalidad de la naturaleza en s (des
Naturganzen an sich), que el conocimiento no puede a g o t a r . . .
i Por dnde sabemos, pues, que tras los fenmenos de la naturaleza,
t r a s las verdades relativas, est la naturaleza universal, ilimitada,
absoluta, que no se revela completamente al h o m b r e ? . . . De dnde
nos llega ese conocimiento? Es innato en nosotros. Nos es dado al
mismo tiempo que la conciencia" (198). Este ltimo aserto es una
de las inexactitudes de Dietzgen que obligaron a Marx a hacer
notar en u n a carta a Kugelmann la confusin de las concepciones
de Dietzgen # . Slo aferrndose a fragmentos errneos de este gnero se puede hablar de una filosofa especial de Dietzgen. diferente al materialismo dialctico. Pero el propio Dietzgen se corrige
en esa misma pgina: " S i digo que el conocimiento de la verdad
infinita, absoluta, es innato en nosotros, que es el solo y nico conocimiento a priori, la experiencia, no obstante, confirma, tambin este conocimiento i n n a t o " (198).
De todas estas declaraciones de Engels y de Dietzgen se ve
claramente que para el materialismo' dialctico no hay u n a lnea
infranqueable de demarcacin entre la verdad relativa y la verdad
absoluta. Bogdnov no ha comprendido en absoluto esto, puesto
que ha podido escribir: " E l l a [la concepcin del mundo del viejo
materialismo] quiere ser el conocimiento incondicionalmente objetivo de la esencia de las cosas [cursiva de Bogdnov] v es incompatible con la condieionalidad histrica de toda ideologa" (libro
I I I del Empiriomonismo,
pg. I V ) . Desde el punto de vista del
materialismo moderno, es decir, del marxismo, son histricamente
condicionales los lmites de la aproximacin de nuestros conoci-

(Ed.)

" Vase, c a r t a d e C. M a r x a K u g e l m a n n , del 5 de di c i e mbre de 1868.

TEORA DEL CONOCIMIENTO, i r

127

niientos a la verdad objetiva, absoluta, pero es incondicional la


existencia de esta verdad, es una cosa incondicional que nos aproximamos a ella. Son histricamente condicionales los contornos del
cuadro, pero es una cosa incondicional que este cuadro representa
un modelo objetivamente existente. Es histricamente condicional
cundo y en qu condiciones hemos progresado en nuestro conocimiento de la esencia de las cosas hasta descubrir la alizarina en el
alquitrn de hulla o hasta descubrir los electrones en el tomo,
|mro es incondicional el que cada uno de estos descubrimientos es
un progreso del "conocimiento incondicionalmente objetivo". E n
una palabra, toda ideologa es histricamente condicional, pero es
incondicional que a toda ideologa cientfica (a diferencia, por
ejemplo, de la ideologa religiosa) corresponde una verdad objeliva, una naturaleza absoluta. Diris: esta distincin entre la verdad absoluta y la verdad relativa es imprecisa. Y yo os contestar:
.justamente es lo bastante " i m p r e c i s a " para impedir que la ciencia
HC convierta en un dogma en el mal sentido de esta palabra, en
una cosa muerta, paralizada, osificada; pero, al mismo tiempo, es
lo bastante " p r e c i s a " para deslindar los campos del modo ms
resuelto e irrevocable entre nosotros y el fidesmo, el agnosticismo,
-I idealismo filosfico y la sofstica de los adeptos de Hume y de
Kant. H a y aqu un lmite que no habis notado, y no habindolo
notado, habis cado en el fango de la filosofa reaccionaria. Es el
lmite entre el materialismo dialctico y el relativismo.
Somos relativistas, declaran Mach, Avenarius y Petzoldt, Somos relativistas, les hacen eco el seor Chernov y varios machistas
rusos que pretenden ser marxistas. S, seor Chernov y camaradasmachistas, en esto precisamente consiste vuestro error. Pues f u n d a r
la teora del conocimienlo sobre el relativismo, es condenarse fatalmente bien al escepticismo absoluto, al agnosticismo y a la sofstica, bien al subjetivismo. El relativismo, como base de la teora
del conocimiento, es no slo el reconocimiento de la relatividad de
nuestros conocimientos, sino tambin la negacin de toda medida o
modelo objetivo, existente independientemente del hombre, medida o modelo al que se acerca nuestro conocimiento relativo. Desde
el punto de vista del relativismo puro, se puede justificar toda
clase de sofstica, se puede admitir como algo "condicional" que
Napolen haya muerto o no el 5 de mayo de 1821, se puede por
limpie " c o m o d i d a d " p a r a el hombre o p a r a la humanidad admitir
junto a la ideologa cientfica ( " c m o d a " en un sentido) la ideologa religiosa ( " m u y cmoda" en otro sentido), etc.
L a dialctica como ya explicaba Hegel comprende el ele-

128

TEORA DEL
V.

I.

CONOCIMIENTO.

II

129

L E N I N

ment del relativismo, de la negacin, del escepticismo, pero no sr


reduce al relativismo. L a dialctica materialista de Marx y Engels
comprende ciertamente el relativismo, pero no so reduce a 61, es
decir, reconoce la relatividad de todos nuestros conocimientos; 110
en el sentido de la negacin de la verdad objetiva, sino en el
sentido de la condicionalidad histrica de Jos lmites de la aproximacin de nuestros conocimientos a esta verdad.
Bogdnov escribe y s u b r a y a : "El marxismo consecuente no
admite una. tal dogm tica y una tal esttica" como son las verdades
eternas {Empiriomonismo, libro I I I , pg. I X ) . Esto es un embrollo. Si el mundo es (como piensan los marxistas) la materia en
movimiento y desarrollo perpetuos, que es reflejada por la conciencia humana en desarrollo, qu tiene que hacer aqu la "estt i c a " ? No se trata, en modo alguno, de la esencia inmutable de las
cosas, ni se trata de una conciencia inmutable, sino de la c n-respondencia entre la conciencia que refleja la naturaleza v la naturaleza
reflejada por la conciencia. E n esta cuestin y solamente en esta
cuestin, el trmino " d o g m t i c a " tiene un caracterstico sabor
filosfico especial: es la palabreja preferida de los idealistas y
agnsticos contra los materialistas, como hemos visto ya en el
ejemplo de Feuerbach, materialista bastante " v i e j o " . Chatarra,
vieja chatarra: esto es lo que son todas las objeciones lanzadas
contra el materialismo desde el punto de vista del famoso "novsimo positivismo".
6. E L C R I T E R I O D E L A P R A C T I C A E N L A TKOK1A
DEL CONOCIMIENTO

Hemos visto que Marx en 1845 y Engels en 1888 y 1892 * colocan el criterio de la prctica en la base de la teora materialista
del conocimiento. Plantear f u e r a de la prctica la cuestin de " s i
al pensamiento humano corresponde una verdad o b j e t i v a " es entregarse a la escolstica dice Marx en la segunda tesis sobre Feuerbach. La prctica es la mejor refutacin del agnosticismo kantiano y humista, as como de las dems subterfugios (Schrullcn)
* Se refiero n Tesis sobre Feuerbach,
le M a r x (184) ; Luthcii/
Fcuercach y el fin de la filosofa
clsica alemana, de Engels (18S8) y su
introduccin a la edicin inglesa de Bel socialismo
utpico al socialismo
cientfico
( 1 8 9 2 ) . (ICcl.)

filosficos repite Engels. " L o s resultados de nuestros actos


suministran la prueba de la conformidad [la correspondencia,
bereinstimmung] de nuestras percepciones con la naturaleza objetiva de las cosas percibidas" replica Erige!* a los agnsticos*
Comparad con esto la disertacin de Maeh sobre el criterio de
la prctica. " E n el pensamiento habitual y en el lenguaje ordinario se acostumbra a oponer lo aparente, lo ilusorio a la realidad.
Levantando en el aire, ante- nosotros, un lpiz, lo vemas rectilneo;
sumergindolo oblicuamente en el agua, lo vemos quebrado. E n
este ltimo caso se dice: el lpiz parece quebrado, pero en realidad
es reetilneo. Pero en qu nos fundamos para calificar un
hecho como real y rebajar otro a la categora de apariencia 1 . . .
Cuando cometemos el error natural de esperar en casos extraordinarios fenmenos ordinarios, nuestras esperanzas, naturalmente, se
ven frustradas. Pero los hechos no tienen la culpa de esto. Hablar
en semejantes casos de apariencia tiene sentido desde el punto de
vista prctico, pero no desde el punto de vista cientfico. E n el
mismo grado no tiene sentido alguno desde el punto de vista cientfico la cuestin frecuentemente discutida de si existe realmente
el mundo o no es ms que un sueo nuestro. Pero hasta el sueo
ms absurdo e'un hecho, no peor que cualquier o t r o " (Anlisis de
las sensaciones, pgs. 18-19).
Verdad es que es un hecho, no slo u n sueo absurdo, sino
tambin una filosofa absurda. No se puede dudar de ello despus
de haber hecho conocimiento con la filosofa de E r n s t Maeh. Este
autor, como el ltimo de los sofistas, confunde el estudio histricocientfieo y sicolgico de los errores humanos, de toda clase de
"sueos absurdos" de la humanidad, tales como la creencia en
duendes, fantasmas, etc., con la distincin gnoseolgica de lo verdadero y de o " a b s u r d o " . Es como si un economista dijese que tanto la teora de Snior **, segn la cual toda la ganancia del capitalista la proporciona la " l t i m a h o r a " de trabajo del obrero, como
la teora de Marx, constituyen igualmente un hecho, y que desde el
punto de vista cientfico no tiene sentido la cuestin de saber qu
teora expresa la verdad objetiva y qu otra expresa los prejuicios
* C. M a r x y F . E n g e l s , O b r a s Escogidas, t o m o II, pg. 317; t o m o III,
pgs. 234-270, ed. cit. (N. de la ed.)
* La crtica d e la t e o r a d e l e c o n o m i s t a v u l g a r ingls S n i o r , f u e
h e c h a p o r C. M a r x e n el t o m o I d e E l C a p i t a l , C a p t u l o VII, a p a r t a d o
3. V a s e , e n la e d i c i n d e E d . N a c . d e C u b a , L a H a b a n a , 1963, t o m o I,
pgs, 182-187). (N. d e la ed.)

130

V.

I.

L E

N I

de la burguesa y la venalidad de sus profesores. El curtidor J.


Dietzgen vea en la teora cientfica, es decir, materialista del conocimiento " u n arma universal contra la fe religiosa" (Klevnere
philosophischen Schriften, pg. 55), [y p a r a el profesor titular
E r n s t Mach, "desde el punto de vista cientfico no tiene sentido"
la distincin entre la teora materialista del conocimiento y la
teora subjetivo-idealista! La ciencia no toma-partido alguno en la
lacha del materialismo con el idealismo y la religin: tal es la
idea preferida, no slo de Mach, sino de todos los profesores burgueses contemporneos, de esos "lacayos diplomados, que embrutecen
al pueblo con un idealismo alambicado", segn la justa expresin
del mismo J . Dietzgen (pg. 53, lugar cit.).
Se trata precisamente de ese alambicado idealismo profesoral,
cuando el criterio de la prctica, que distingue p a r a todos y cada
uno la apariencia de la realidad, es desalojado por E. Mach del
marco de la ciencia, del marco de la teora del conocimiento. L a
prctica humana demuestra la justeza de la teora materialista
del conocimiento decan Marx y Engels, calificando de "escolst i c a " y de "subterfugios filosficos'' los intentos de resolver la
cuestin guoseolgica fundamental al margen de la prctica. P a r a
Mach la prctica es una cosa y la teora del conocimiento es otra
completamente distinta; se las puede colocar una al lado de la
otra, sin que la primera condicione a la segunda. E n su ltima
obra, Conocimiento y Error (pg, 115 de la segunda edicin alemana), dice Mach: " E l conocimiento es una experiencia squica
biolgicamente til (fordcrndcs)."
"Slo el xito puede distinguir
el conocimiento del e r r o r " (116). " E l concepto es una hiptesis
fsica de t r a b a j o " (143). Nuestros machistas rusos, que pretenden
ser marxistas, toman con sorprendente ingenuidad semejantes f r a ses de Mach como prueba de que ste se acerca al marxismo. Pero
Mach se acerca en esto al marxismo lo mismo que Bismarck se
acercaba al movimiento obrero o el obispo Eulogio al democratismo.
E n Mach, semejantes proposiciones son paralelas a su teora idealista del conocimiento, pero no deciden la eleccin de sta o la otra
lnea concreta en gnoseologa. El conocimiento puede ser biolgicamente til, til en la prctica del hombre, en la conservacin
de la vida, en la conservacin de la especie, nicamente cuando
refleja la verdad objetiva, independiente del hombre. P a r a el
materialista, el " x i t o " d la prctica humana demuestra la concordancia de nuestras representaciones con la naturaleza objetiva
de las cosas que percibimos. P a r a el solipsista, el '.'xito" es todo
aquello que yo necesito en la prctica, la cual puede ser considerada

TEORA DEL

CONOCIMIENTO.

II

131

independientemente de la teora del conocimiento. Si incluimos el


criterio de la prctica en la base de la teora del conocimiento, esto
nos lleva inevitablemente al materialismo dicen los marxistas.
ha prctica puede ser materialista, pero la teora es capitulo
aparte dice Mach.
"Prcticamente escribe Mach en Anlisis de las sensaciones, al realizar cualquier accin, tan no podemos prescindir de
la idea del YO, como tampoco podemos prescindir de la idea
de cuerpo al extender la mano p a r a asir una cosa cualquiera. Fisiolgicamente seguimos siendo egostag y materialistas con igual conslancia con que constantemente vemos al sol levantarse. Pero tericamente no debemos en manera alguna atenernos a esta concepcin" (284-285).
E l egosmo no viene aqu al caso, ya que es u n a categora completamente extraa a la gnoseologa. Tambin est f u e r a de lugar
el movimiento aparente del sol alrededor de la tierra, pues en la
prctica, que nos sirve de eriterio en la teora del conocimiento,
hay que incluir asimismo, la prctica de las observaciones y descubrimientos astronmicos, etc. Queda la preciosa confesin de Mach
de que en su prctica los hombres se guan completa y excesivamente por la teora materialista del conocimiento; en cuanto al
intento de eludirla "tericamente", no hace ms que expresar las
inclinaciones seudocientfico-escolsticas y alambicadamente ideaI istas de Mach.
El siguiente ejemplo, tomado de la historia de la filosofa clsica alemana, demuestra hasta qu punto no son nuevos estos esfuerzos por desechar la prctica, como algo que no debe ser tomado en
consideracin en gnoseologa, a fin de desbrozar el camino al agnosticismo y al idealismo. G. E . Scliulze (Schulze-Aenesidemus, como
se le llama en la historia de la filosofa) se encuentra en el camino
entre Kant y Fichte. Este autor defiende abiertamente la lnea
c-scptica en filosofa, declarndose discpulo de Hume (y, entre
los antiguos, de Pirro y Sexto). Niega categricamente toda cosa
en s y la posibilidad del conocimiento objetivo, exige categricamente que no vayamos ms all de la "experiencia", ms all de
lus sensaciones, lo que no le impide prever las objeciones del otro
campo: ' ' Puesto que el escptico, cuando participa en la vida cotidiana, reconoce como indudable la realidad de las cosas objetivas,
obra en consecuencia y admite el criterio de la verdad, la propia
conducta del escptico resulta as la mejor y ms evidente refuta-

132

V.

I.

L EN l N

cin. de su escepticismo." * " T a l e s argumentos responde Schulz


indignado no son buenos ms que p a r a el populacho [Pbcl
pg. 254], pues mi escepticismo no se extiende a la prctica de la
vida, se queda en los lmites de la f i l o s o f a " (255).
De igual manera el idealista subjetivo Pichte espera a su vez
encontrar en el campo de la filosofa del idealismo un sitio para e
"realismo que se impone (sich aufdringt) a todos nosotras, inclu
so al ms resuelto idealista, cuando llegamos a la accin: realismo!
que admite que los objetos existen con absoluta independencia de!
nosotras, fuera de nosotros" (Werke [ " O b r a s " ] , I, 455).
El novsimo positivismo de Maeh no ha ido muy lejos de
Schulze y P i c h t e ! Anotemos, a ttulo de curiosidad, que para Bas
rov, en esta cuestin, no cixiste bajo la luz del sol nadie ms que
Plejnov: no existe animal ms fiero que el gato. Basrov se mofa
de la "filosofa salto-vitalista de P l e j n o v " (Ensayos, pg. 69)
quien ha escrito la frase realmente absurda de que la " f e " en la
existencia del mundo exterior " e s u n inevitable salto vtale de la
filosofa" (Notas sobre L. Feuerbach, pg. 111). La palabra " f e "
aun puesta entre comillas, repetida despus de Hume, revela en
Plejnov no hay que decirlo una confusin de trminos. Pero
{qu tiene que hacer aqu Plejnov? Por qu no ha tomado Bas
rov a otro materialista, aunque sea Feuerbach 1 Ser acaso nicamente por no conocerle? Pero la ignorancia no es un argumento
Tambin Feuerbaeh, como Marx y Engels, hace en las cuestiones
fundamentales de la teora del conocimiento u n " s a l t o " a la prctica, salto inadmisible desde el punto de vista de Schulze, Fiehte y
Maeh. Criticando al idealismo, Feuerbach expone su esencia con
ayuda de una cita de Fiehte tan relevante que bate maravillosamente a todo el maehismo. " T supones escriba Fiehte que las
cosas son reales, que existen f u e r a de ti por la sola razn de que las
ves, las oyes, las tocas. Pero la visin, el tacto y la audicin no son
ms que sensaciones... T no percibes los objetos, sino slo tus
sensaciones" (Feuerbach, Werke [ " O b r a s " ] , torno X, pg. 185).
Y Feuerbaeh replica: El ser humano no es un YO abstracto, sino un
hombre o una mujer, y la cuestin de saber si el mundo es una
sensacin equivale a esta otra: es otro ser humano mi sensacin, o
nuestras relaciones prcticas demuestran lo contrario? " E l error
* (>. E . Scliulrc, Jenrsidemvs
ocr iiber din Fundamente
der von (Jera
Prnf. Rcinltold in .lena itHrfcrlen
lite liten tarpli i.losophic.
Aenesidemns o
sobre los f u n d a m e n t o s de l'i f i l o s o f a c l c u i r a t n l , i n t r o d u c i d a p o r el j i r o f .
Reinhold d e J e n a " ] , 1702. p g . 253.

TEORA DEL CONOCIMIENTO. II

133

capital del idealismo consiste precisamente en que no plantea n i


resuelve la cuestin de la objetividad y de la subjetividad, de la
realidad o de la irrealidad del mundo, ms que desde el punto de
vista terico" (189, lug. cit.). Feuerbach cimienta la teora del
conocimiento sobre todo el conjunto de la prctica humana. Naturalmente dice, tambin los idealistas reconocen en la prctica
In realidad de nuestro YO y la del TU de los dems. P a r a los idealistas, " e s t e punto de vista no tiene valor ms que en la vida y no
en la especulacin. Pero la especulacin que entra en contradiccin
eon la vida y hace del punto de vista de la muerte, del alma separada del cuerpo, el punto de vista de la verdad, tal especulacin
es una especulacin muerta, f a l s a " (192). Antes de sentir, respiramos: no podemos existir sin aire, sin alimento y sin bebida.
" D e modo que se trata de comida y bebida al analizar la
cuestin de la idealidad o de la realidad del universo? exclama
indignado el idealista. Qu bajeza! Qu atentado a las buenas
maneras: perorar con todas las fuerzas desde los plpitos de la
filosofa y desde los plpitos de la teologa contra el materialismo
en el sentido cientfico,, para luego practicar en la table d'dte el
materialismo en el sentido ms grosero!" (195). Y Feuerbach exclama que igualar la sensacin subjetiva y el mundo objetivo, " e s
poner el signo de igualdad entre la simple polucin y la procreac i n " (pg. 198).
La observacin no es de las ms delicadas, pero toca en lo vivo
a los filsofos que ensean que la representacin de los sentidos es
precisamente la realidad existente f u e r a de nosotros.
El punto de vista de la vida, de la prctica debe ser el punto de
vista primero y fundamental de la teora del conocimiento. Y
conduce infaliblemente al materialismo, apartando desde el comienzo mismo las elucubraciones interminables de la escolstica profesoral. Naturalmente, no hay que olvidar aqu que el criterio de la
prctica no puede nunca, en el fondo, confirmar o r e f u t a r completamente una representacin humana cualquiera que sea. Este criterio tambin es lo bastante " i m p r e c i s o " p a r a no permitir a los
conocimientos del hombre convertirse en algo " a b s o l u t o " ; pero, al
mismo tiempo, es lo bastante preciso para sostener una lucha
implacable contra todas las variedades del idealismo y del agnosticismo. Si lo que confirma nuestra prctica es la verdad nica, ltima, objetiva, de ello se desprende el reconocimiento del camino de
la ciencia, que se mantiene en el p u n t o de vista materialista, como
el nico camino conducente a esta verdad. Por ejemplo, Bogdnov
accede a reconocer en la teora de la circulacin del dinero de Marx

134

V.

I.

L E N I N

veracidad objetiva nicamente " p a r a nuestra poca", calificando


de " d o g m a t i s m o " la atribucin a dicha teora de una veracidad
"objetiva supra-histrica" (Empiriomonismo, libro I I I , pgina
V I I ) . Aqu hay otra confusin. Ninguna circunstancia ulterior
podr modificar la concordancia de esta teora con la prctica, por
la misma sencilla razn por la que es eterna la verdad de que
Napolen muri el 5 de mayo de 1821. Pero como el criterio de la
prctica es decir, el curso de desarrollo de todos los pases capitalistas en los ltimos deceniosno hace ms que demostrar la!
verdad objetiva de toda la teora econmicosocial de Marx en general, y no de sta o la otra parte, formulacin, etc., est claro que
hablar aqu del " d o g m a t i s m o " de los marxistas, es hacer una
concesin imperdonable a la economa burguesa. La nica conclusin que se puede sacar de la opinin, compartida por los marxis-|
tas, de que la teora de Marx es una verdad objetiva, es la siguien-5
te: yendo por la senda de la teora de Marx, nos aproximaremos
cada vez ms a la verdad objetiva (sin alcanzarla nunca en su
totalidad); yendo, en cambio, por cualquier otra senda, no pode-1
mos llegar ms que a la confusin y la mentira.

CAPTUM I I I
-

4*

L A T E O R I A D E L CONOCIMIENTO D E L
MATERIALISMO DIALECTICO Y LA DEL
EMPIRIOCRITICISMO. I I I
1. Q U E E S L A M A T E R I A ? Q U E E S L A E X P E R I E N C I A 7

La primera de estas preguntas los idealistas y los agnsticos,


entre ellos los machistas, se la hacen constantemente a los materialistas; la segunda es la que los materialistas dirigen a los machislas. Intentemos examinar de qu se trata.
Avenarius dice en/cuanto a la cuestin acerca de la materia:
" E n el seno de la experiencia completa purificada, nada hay
de fsico, nada hay de materia en el concepto metafsico de la
palabra, pues la materia en este concepto no es ms que una
abstraccin: sera u n conjunto de los contra-trminos, abstraccin
hecha de todo trmino central. As como en la coordinacin de
principio, es decir, en la experiencia completa, el contra-trmino
es inconcebible (undenhbar)
sin el trmino central, as tambin
la materia en el concepto metafsico absoluto es u n contrasentido
completo (TJnding)" (Bemerkunken
["Observaciones"], pg. 2 en
la revista indicada, 119).
Lo que resulta de esta jerigonza, es que Avenarius llama absoluto y metafsica a lo fsico o a la materia, ya que segn su teora
de la coordinacin de principio (o tambin en trminos nuevos:
de la "experiencia completa") el contra-trmino es inseparable del
trmino central, el medio inseparable del YO, el no-YO inseparable
del YO (como deca I. 6 . P i c h t e ) . Que esta teora es idealismo
subjetivo disfrazado, lo hemos dicho ya en el lugar oportuno, y el
carcter de los ataques de Avenarius contra la " m a t e r i a " est
absolutamente claro: el idealista niega el ser de lo fsico indepen-

136

V.

I.

L E N I N

dientemente de la sique y rechaza por tal razn el concepto elaborado por la filosofa p a r a un tal ser. Que la materia es " l o f s i c o "
(es decir, lo ms conocido y directamente dado al hombre, y de
cuya existencia no duda nadie, a excepcin de los recluidos en los
manicomios), esto Avenarius no lo niega; 61 slo exige que se
adopte " s u " teora sobre la conexin indisoluble del medio y el
YO.
Mach expresa esta misma idea con ms sencillez, sin artificios
filosficos: " L o que llamamos materia no es ms que una determinada conexin regular de los elementos ( " d e las sensaciones") "
(Anlisis de las sensaciones, pg. 265). Mach cree operar con tal
afirmacin una "revolucin r a d i c a l " en la concepcin corriente del
mundo. E n realidad, esto es idealismo subjetivo viejo, archiviejo,
cuya desnudez es tapada por la palabreja "elemento".
Finalmente, el maehista ingls Pearson, que combate con f u r i a
al materialismo, dice : " D e s d e el punto de vista cientfico no puede
haber ninguna objecin contra el hecho de clasificar juntos ciertos
grupos ms o menos constantes de impresiones de los sentidos, y
llamarlos materia; nos acercamos, pues, mucho a la definicin de
J. St. Mili: La materia es una posibilidad constante de sensaciones ; pero semejante definicin de, la materia en nada se parece a
la que afirma que la materia es una eosa que se m u e v e " (The
(Irammar of Science [ " L a Gramtica de la Ciencia"], 1900, 2I>
edicin, pg. 249). Aqu no existe la hoja de p a r r a de los "elementos", y el idealista tiende directamente la mano al agnstico.
El lector ve que todos estos razonamientos de los fundadores
del empiriocriticismo gravitan entera y exclusivamente en torno
al antiguo problema gnoseolgico de la relacin entre el pensar y
el ser, entre la sensacin y lo fsico. H a sido precisa 1a. inconmensurable ingenuidad de los machistas rusos para ver aqu algo que est
relacionado, aunque sea remotamente, con las "novsimas Ciencias
N a t u r a l e s " o el "novsimo positivismo". Todos los filsofos citados
sustituyen, unos francamente, otros cautelosamente, la lnea filosfica fundamental del materialismo (del ser al pensar, de la materia a la sensacin) por la lnea inversa, por la lnea del idealismo.
Su negacin de la materia no es ms que ]a solucin, conocida desde
muy antiguo, de los problemas de la teora del conocimiento en el
sentido de la negacin del origen exterior, objetivo, de nuestras
sensaciones, de la negacin de la r e a l i d a i objetiva que corresponde
a nuestras sensaciones. Y por el eontrauo, el reconocimiento de la
lnea filosfica que niegan los idealistas y ios agnsticos, se expresa

TEORA DEL

CONOCIMIENTO. III

137

por estas definiciones: es materia lo que, actuando sobre nuestros


rganos sensoriales, produce la sensacin; la materia es la realidad
objetiva, que las sensaciones nos trasmiten, etc.
Fingiendo no discutir ms que con Beltov, y eludiendo pusilnime a Engels, Bogdnov se indigna por tales definiciones, que
son, dice l, "simples repeticiones" (Empiriomonismo, I I I , pg.
X V I ) de la " f r m u l a " {de Engels, se olvida aadir nuestro " m a r xi.sta") segn la cual para u n a direccin filosfica la materia es lo
primario y el espritu lo secundario, y p a r a la otra direccin, todo
lo contrario. Todos los machistasrusos repiten extasiados la " r e f u t a c i n " de Bogdnov! Y sin embargo, la ms ligera reflexin
podra probar a estas gentes que no es posible, que en el fondo no
es posible dar otra definicin de los dos ltimos conceptos de la
gnoseologa, ms que indicando cul de ellos es considerado como
primario. {Qu es dar u n a " d e f i n i c i n " ? Es, ante todo, trasladar
un concepto dado a otro ms amplio. I'or ejemplo, cuando yo defino: el asno es un animal, llevo el concepto " a s n o " a otro concepto
ms amplio. Se pregunta ahora si existen conceptos ms amplios
con los que pudiera operar la teora del conocimiento, que los conceptos d e : ser y pens.ar, materia y sensacin, lo fsico y lo squico.
No. Estos son los ltimos conceptos, los ms amplios, ms all de los
cuales en realidad (si no se tienen en cuenta modificaciones siempre
posibles de la terminologa) no ha ido hasta ahrra la gnoseologa.
Solamente el charlatanismo o la indigencia intelectual extremada
puede exigir u n a " d e f i n i c i n " tal de estas dos " s e r i e s " de conceptos ltimos que no consista en una "simple repeticin": uno u otro
es considerado eomo lo primario. Tomad los tres razonamientos
mencionados sobre la materia. /, A qu se reducen ? A que estos filsofos van de lo squico o del YO a lo fsico o al medio, como del
trmino central al contra-trmino, o de la sensacin a la materia, o
de la percepcin de los sentidos a la materia. Podran en realidad
Avenarius. Mach y Pearson dar cualquier otra " d e f i n i c i n " de los
conceptos fundamentales, que no fuese indicando la direccin de su
lnea filosfica? Podran ellos definir de otro modo, definir de
cualquier otro modo especial qu es el YO, qu es la sensacin,
qu es la percepcin do los sentidos? Basta plantear claramente la
cuestin para comprender en qu enorme absurdo caen los machislas cuando exigen de los materialistas una definicin de la materia
qu- no se reduzca a repetir que la materia, la naturaleza, el ser,
lo fsico es lo primario; el espritu, la conciencia, la sensacin, lo
squico es lo secundario.
El genio de Marx y de Engels se manifest, precisamente, entre

138

V.

I.

L E

N I N

otras cosas, en que despreciaban el juego seudocientfico de las


palabrejas nuevas, de los trminos alambicados, de los " i s m o s " !
sutiles, diciendo sencilla y claramente: E n filosofa hay la lnea!
materialista y la lnea idealista, y entre ellas se hallan situados los i
diferentes matices del agnosticismo. Los tenaces esfuerzos por
hallar un " n u e v o " punto de vista en filosofa, revelan la misma
indigencia espiritual que los esfuerzos por crear u n a " n u e v a " teora del valor, una " n u e v a " teora de la renta, etc.
Carstanjen, discpulo de Avenarius, relata que ste dijo u n
da, en el curso de una conversacin particular: " N o conozco n i lo
fsico, ni lo squico, sino una torcera cosa." A la observacin de un
escritor que deca que el concepto do esta tercera cosa -no haba
sido dado por Avenarius, Petzoldt contestaba: "Nosotros sabemos
por qu no ha podido formular este concepto. Para esta tercera
cosa no hay contraconcepto [Gcgenbegriff concepto correlativ o ] . . . La pregunta: Qu es la tercera cosa?, est planteada con
f a l t a de lgica" ( E i n f h r u n g in dic.Philosophie der reinen Erfahrung f"Introduccin a la filosofa de la experiencia p u r a " ] , II,
329). Que este ltimo concepto no se puede definir, lo comprende
Petzoldt. Pero no comprende que la referencia a la " t e r c e r a cosa"
es un simple subterfugio, pues cada uno de nosotros sabe qu es lo
fsico y qu es lo squico, pero ninguno de nosotros sabe en el
momento presente qu es la "tercera cosa". Avenarius no usa de
tal subterfugio ms que p a r a borrar las huellas, declarando de
hecho el YO (trmino central) como lo primario y la naturaleza
(el medio) como lo secundario (contra-trmino).
Naturalmente, la contradiccin entre la materia y la conciencia
no tiene significado absoluto ms que dentro de los lmites de u n
dominio muy restringido: en este caso, exclusivamente dentro de
los lmites de la cuestin gnaseolgica fundamental acerca de qu
es lo que hay que reconocer como lo primario y qu es lo que hay
que reconocer como lo secundario. Ms all de estos lmites la
relatividad de tal contraposicin no suscita duda alguna.
Veamos ahora qu uso hace de la palabra experiencia la filosof a empiriocriticista. E n el primer pargrafo de la Crtica de la
experiencia pura se expone la siguiente " h i p t e s i s " : " T o d a narte
de nuestro medio se halla en una relacin tal con los individuos
humanos, que cuando dicha parte nos es dada, stos afirman su
experiencia: aprendo tal y tal cosa mediante la experiencia; tal y
tal cosa es experiencia,' o viene de la experiencia, o depende de
la experiencia" (ps. 1 de la traduccin r u s a ) . As, pues, la
experiencia se define siempre por medio de los mismos conceptos:

TEORA DEL

CONOCIMIENTO.

III

139

i-l YO y el medio; en cuanto a la " d o c t r i n a " de su conexin " i n d i miluble", se la archiva de momento. Sigamos: " E l concepto sinttirai de la experiencia p u r a " : "precisamente de la experiencia, como
aserto p a r a el que, en su integridad, sirven de premisa exclusivamente las partes de] medio" (1'2). Si se admite que el medio existe
independientemente de los " a s e r t o s " y de los " j u i c i o s " del hombre, i la interpretacin materialista de la experiencia llega a ser
posible! " E l concepto analtico de la experiencia p u r a " : "precisamente como aserto al que no se h a mezclado nada que no sea a su
vez experiencia, y que, por consiguiente, no representa otra cosa
que la experiencia" (2). La experiencia es la experiencia. Y an
hay gentes que toman este galimatas eon pretensiones seudocientficas por una autntica profundidad de ideas!
Es necesario todava agregar que, en el tomo I I de la Crtica
de la experiencia pura, Avenarius considera la " e x p e r i e n c i a " como
un "caso especial" de lo squico; que divide la experiencia en
sachhafte Werte (valores reales) y gedankenhafte Werte (valores
mentales) ; que la "experiencia en el sentido l a t o " incluye estos
ltimos; que la "experiencia completa" se identifica con la coordinacin de principio (Bcmerkungen).
E n u n a p a l a b r a ; " p i d e lo
que quieras". La " e x p e r i e n c i a " abarca tanto la lnea materialista como la lliea idealista en filosofa, consagrando la confusin
entre una y otra. Si nuestros machistas aceptan con toda confianza
la "experiencia p u r a " como oro de ley, en cambio, los representantes de diversas direcciones sealan por igual en la literatura filosfica el abuso que Avenarius hace de este eoneepto, ''Avenarius
no define de una manera precisa la experiencia p u r a escribe A.
Riehl, y su aserto: la experiencia p u r a es u n a experiencia a la
que no se ha mezclado nada que no sea a su vez experiencia, manifiestamente da vueltas en u n crculo vicioso" (Systemalische
Philosophie, Leipzig, 1907, pg. 102). " L a experiencia p u r a p a r a
Avenarius escribe Wundt significa, tan pronto una fantasa
cualquiera, como unos asertos con caracteres de materialidad"
(Phil. Studien, tomo X I I I , pgs. 92-93). Avenarius dilata el concepto de la experiencia (pg. 382). " D e la exacta definicin de los
trminos: experiencia y experiencia pura escribe Camvelaert
depende el sentido de toda esta filosofa. Avenarius no da esa definicin e x a c t a " (Rev. Nco-scolastique, 1907, febrero, pg. 61). " L a
vaguedad del trmino experiencia presta buenos servicios a Avenarius", permitindole introducir subrepticiamente el idealismo
que finge combatir dice Norman Smith
vol. XV, pgina 29).

140

V.

I.

L E N I N

" Y o declaro solemnemente: el sentido interno, el alma de mi


filosofa es que el hombre no tiene n a d a en general f u e r a de la
experiencia; el-hombre no llega a todo lo que llega ms que por
la e x p e r i e n c i a " . . . No es verdad que este filsofo es u n fiero
defensor de la experiencia pura ? El autor de estas lneas es el idealista subjetivo J . G. Pichte (Soim. Ber. etc., pg. 12). P o r la historia de la filosofa es sabido que la interpretacin del concepto
experiencia ha dividido a los materialistas y a las idealistas clsicos. La filosofa profesoral de todos los matices disfraza hoy da BU
reaccionarismo con declamaciones variadas sobre la "experiencia".
A la experiencia apelan todos los inmanentistas. E n el prlogo de
la 2 ? edicin de su Conocimiento y Error Mach alaba el libro del
profesor W . Jerusalem, en el que leemos: " L a admisin del ser
primero divino no contradice a ninguna experiencia" (Der krit.
Id. etc., pg. 222).
No merecen otra cosa que compasin quienes han dado crdito
a Avenarius y Ca. cuando stos afirman que con ayuda de la
palabreja " e x p e r i e n c i a " es pasible superar la " a n t i c u a d a " distincin entre el materialismo y el idealismo. Cuando Valentnov y
lushkvieh acusan a Bogdnov, ligeramente desviado del machismo
puro, de abusar del trmino experiencia, estos seores no.hacen
ms que poner de manifiesto su ignorancia. Bogdnov es inocent e " en este punto: no ha hecho ms que copiar servilmente la confusin de Mach y de Avenarius. Cuando dice: " L a conciencia y la
experiencia squica directa son conceptos idnticos" (Empiriomonismo, II, 53), y que la materia " n o es la experiencia", sino " l o
desconocido de donde nace todo lo conocido" (Empiriomonismo,
I I I , X I I I ) , Bogdnov interpreta la experiencia de forma idealista.
Y, naturalmente, no es el primero * ni ser el ltimo en crear sistemitas idealistas a base de la palabreja experiencia. Cuando replica
a los filsofos reaccionarios, diciendo que las tentativas de salir ms
all de los lmites de la experiencia no llevan en realidad " m s que
a abstracciones vacuas y a imgenes contradictorias cuyos elementos todos estn, sin embargo, sacados de la experiencia" (I, 48),
* Ejercicios de cato gnero liace y a tiempo que son cultivados en Inglat e r r a p o r el c a m a r a d a B e l f o r t Bnc, r e f i r i n d o s e al cual el crtico f r a n c s
de au libro The roots of reaUty [ " L a s races de la r e a l i d a d " ] d i j o no sin
malicia: " L a experiencia no es ms quo u n a p a l a b r a que remplaza a la
p a l a b r a c o n c i e n c i a " ; |sea usted, pues, f r a n c a m e n t e i d e a l i s t a ! (Jtevue de
phiioaophie,"
1007, nm. 10, pg. 399).

TEORA DEL

CONOCIMIENTO. III

141

pone a las vacuas abstracciones de la conciencia humana lo que


existe f u e r a del hombre e independientemente de su conciencia, es
decir, interpreta la experiencia de forma materialista.
Asimismo Mach, partiendo del punto de vista del idealismo
(los cuerpos son complejos de sensaciones o " e l e m e n t o s " ) , se desva
a menudo hacia la interpretacin materialista de la palabra experiencia. " N o hay que extraer la filosofa de dentro de nosotros
mismos (nicht aus uns herausphilosophiercn)
dice en su Mecniva
(3* edicin alemana, 1897, pg.
, sino de la experiencia." La
experiencia est aqu opuesta a la filosofa extrada de nosotros
mismos, es decir, est tratada como algo objetivo, algo dado al
hombre desde fuera de l; est tratada de forma materialista. Otro
ejemplo m s : " L o que observamos en la naturaleza se imprime en
nuestras representaciones, aun cuando no lo comprendamos ni lo
analicemos, y estas representaciones imitan (nachahmen)
luego
los procesos de la naturaleza en sus rasgos ms generales y ms
estables (strksten).
Poseemos con dicha experiencia u n tesoro
(Schatz), que siempre tenemos a nuestra d i s p o s i c i n . . . " (lug.
cit., pg. 27). Aqu la naturaleza est considerada como lo primario, y la sensacin y la experiencia como lo derivado. Si Mach se
hubiese atenido' consecuentemente a este punto de vista en las
cuestiones fundamentales de la gnoseologa, habra librado a la
humanidad do numerosos y absurdos " c o m p l e j o s " idealistas. Un
tercer ejemplo: " L a estrecha conexin del pensamiento con la
experiencia crea las Ciencias Naturales modernas. La experiencia
engendra el pensamiento. Este ltimo se desarrolla ms y de nuevo
se confronta con la experiencia", etc. (Erkenntnii und Irrtum
["Conocimiento y E r r o r " ] , pg. 200). Aqu la " f i l o s o f a " especial
de Mach ha sido t i r a d a por la barda, y el autor pasa a adoptar
espontneamente el punto'de vista habitual de los naturalistas, que
ven la experiencia de forma materialista.
E n resumen: el trmino "experiencia", sobre el cual construyen sus sistemas los adeptos de Mach, ha servido desde hace mucho
tiempo para encubrir los sistemas idealistas y sirve ahora a
Avenarius-y Ca. para su eclctico trnsito de la posicin idealista
al materialismo, e inversamente. Las variadas "definiciones" de
este eoneepto no hacen ms que expresar las dos lneas fundamentales de la filosofa, tan claramente reveladas por Engels.

142

V.

I.

Ii

N I

TEORA

2. E L E R R O R DE P L E J A N O V E N LO T O C A N T E A L
CONCEPTO D E " E X P E R I E N C I A "

E n las pginas X - X I del prlogo a L. Feuerbach


Plejnov dice:

(ed. de 1905)

. " U n autor alemn hace observar que la experiencia es para el


empiriocriticismo tan slo objeto de investigacin y no, en manera
alguna, medio de conocimiento. Si es as, la contraposicin entre el
empiriocriticismo y el materialismo pierde su sentido, y las disertaciones acerca de que el empiriocriticismo est llamado a remplazar al materialismo, son completamente vacuas e intiles.''
Esto no es ms que confusin de una punta a otra.
F . Carstanjen, uno de los partidarios ms " o r t o d o x a s " de
Avenarius. dice en su artculo sobre el empiriocriticismo (en
contestacin a W u n d t ) que " p a r a la Crtica de la experiencia pura
la experiencia no es medio de conocimiento, sino tan slo objeto
de investigacin"*. Resulta, segn Plejnov, que la contraposicin entre los puntos de vista de F . Carstanjen y el materialismo est desprovista de sentido!
F . Carstanjen parafrasea casi literalmente a Avenarius, que
en sus Observaciones contrapone resueltamente su concepto de
la experiencia como lo que nos es dado, lo que descubrimos (das
Vorgefundcnc),
al concepto segn el cual la experiencia es un
"medio de conocimiento" " e n el sentido de las teoras dominantes del conocimiento, en el fondo enteramente metafsicas" (lug.
cit.., pg. 401). Petzoldt dice lo mismo, siguiendo a Avenarius, en
su Introduccin a la filosofa de la experiencia pura (t, I, pg.
170). Resulta, segn Plejnov, que la contraposicin entre los
puntos de vista de Carstanjen, de Avenarius y de Petzoldt y el
materialismo est desprovista de sentido! O Plejnov no " h a ledo
hasta el f i n " a Carstanjen y Ca. o ha adquirido de quinta mano
ese extracto de " u n escritor alemn".
Qu significa esa afirmacin dp los empiriocriticistas ms notables, incomprendida por Plejnov? Carstanjen quiere decir que
Avenarius, en su Crtica de la experiencia pura, toma como objeto de investigacin la experiencia, es decir, " t o d a especie de afir* Vierteljahrsschrift
fr wisscnaehaftliche
Philosophie
trimestrales de filosofa c i e n t f i c a " ] , ao 22, 1898, pg. 45.

["Cuadernos

DEL CONOCIMIENTO.

III

143

ninciones humanas". Avenarius no investiga aqu dice Carstanjen (pg. 50 del art. cit.) si esas afirmaciones son reales o si
son, por ejemplo, visiones; no'hace ms que agrupar, sistematizar
y clasificar formalmente toda clase de afirmaciones humanas,
tanto idealistas como materialistas (pg. 53), sin abordar el fondo de la cuestin. Carstanjen tiene completa razn al calificar este
l'imto de vista como "escepticismo por excelencia" (pg. 213).
< 'arstanjen, por lo dems, defiende en dicho artculo a su querido
maestro de la acusacin vergonzosa' (desde el punto de vista de
un profesor alemn) de materialismo que le lanza "Wundt. Malerialistas nosotros, vamos! viene a replicar Carstanjen: si
nosotros hablamos de "experiencia", no es, ni mucho menos, en
<1 sentido habitual y corriente, que lleva o podra llevar al materialismo, sino en el sentido de que investigamos todo lo que los
hombres " a f i r m a n " ser experiencia. Carstanjen y Avenarius
consideran como materialista la concepcin segn la cual la experiencia es un medio de conocimiento (concepcin acaso la ms
corriente, pero, sin embargo, falsa, como hemos visto en el ejemplo" de Fiehte). Avenarius se separa de la " m e t a f s i c a " " d o m i nante", que se obstina en considerar el cerebro como rgano del
pensamiento, sin tener en cuenta las teoras do la introyeccin
y de la coordinacin. Por lo que es descubierto por nosotros o lo
que as es dado (das Vorgefundene)
Avenarius entiende precisamente la conexin indisoluble entre el YO y el medio, lo que
lleva a una interpretacin confusa e idealista de la "experiencia".
As, pues, bajo la palabra experiencia pueden, indudablemen1e, cobijarse tanto la lnea materialista como la lnea idealista de
la filosofa, igual que la de Hume y la de Kant, pero ni la definicin
<le la experiencia como objeto de investigacin *, ni su definicin
como medio de conocimiento, resuelven nada en este sentido. Especialmente las observaciones de Carstanjen hechas contra W u n d t
no tienen en absoluto nada que ver con la cuestin de la contraposicin entre el empiriocriticismo y el materialismo.
Como caso curioso, sealaremos que Bogdnov y Valcntnov,
respondiendo sobre este punto a Plejnov, pusieron de manifiesto
* Tal vez Plejnov crey que Carstanjen lmbia dielio: " o b j e t o de
conocimiento, independiente del conocimiento", y no " o b j e t o do investigac i n " ? E n t o n c e s esto sera, verdaderamente, materialismo. P e r o n i Carstanjen, ni en general cualquier otro que est al corriente del empiriocriticismo
lia dicho ni lia podido decir n n a tal cosa.

144

V.

I.

LENIN

una informacin que en nada era mejor. Bogdnov dice: " E s o n


est bastante c l a r o " ( I I I , pg. X I ) , "pertenece a los empiriocriticistas ver lo que haya en esta frmula y aceptar o no la condicin"
i Posicin ventajosa: yo no soy maehista y no estoy obligado a ve
en qu sentido habla de la experiencia un Avenarius o .un Carsta
j e n ! Bogdnov quiere servirse de la doctrina de Mach (y de 1
confusin que crea por medio de la " e x p e r i e n c i a " ) , poro no quie
re asumir la responsabilidad de ella.
El empiriocriticista " p u r o " , Valentnov, ha citado la nota d
Plejnov y h a bailado u n cancn ante el pblico, mofndose d
Plejnov por no haber nombrado al autor y por no haber explicad
de qu se trataba (pgs. 108-109 del libro cit,). Pero este filsof
empiriocriticista no ha contestado ni una palabra sobre el fond
de la cuestin, despus de reconocer que "ley por tres veces, s
no m s " Ja nota de Plejnov (sin haber entendido nada de elevidentemente). Buenos son los machistas!
8. 1)15 L A C A U S A L I D A D Y D E L A N E C E S I D A D
EN LA NATURALEZA

La cuestin de la causalidad es de singular importancia para


la determinacin de la lnea filosfica de este o el otro novsimo
ismo", razn por la cual debemos detenernos en esta cuestin ms
detalladamente.
Empezaremos con la exposicin de la teora materialista del
conocimiento en cuanto a este punto. E n su rplica ya citada a R.;
Iiaym, expuso L. Feuerbach con particular claridad su eriterioj
sobre esta materia.
" L a naturaleza y la razn humana dice H a y m s e divorciad
en l [en Feuerbach] por completo: un abismo infranqueable se
abre entre una y otra. Haym f u n d a este reproche ea el 48 de
mi Esencia de la religin, donde se dice que la naturaleza no
puede ser concebida ms que por ella misma; que su necesidad no es
una necesidad humana o lgica, metafsica o matemtica; que
slo la naturaleza es un ser al cual no se puede aplicar ninguna
medida humana, aun cuando comparemos entre s .ns fenmenosy apliquemos en general a ella, con objeto de hacerla inteligible
para nosotros, expresiones y conceptos humanos tales como: el
orden, la finalidad, la ley, ya que estamos obligados a aplicar a
ella tales expresiones dada la naturaleza de nuestro lenguaje.
Qu significa esto? Quiero yo decir con esto que en la naturaleza

TEORA DEL CONOCIMIENTO. III

145

no hay ningn orden, de suerte que, por ejemplo, el verano puede


MU ceder al otoo, el invierno a la primavera, el otoo al invierno?
Que no hay finalidad, de suerte que, por ejemplo, no existe nini/una coordinacin entre los pulmones y el aire, entre la luz y el
njo, entre el sonido y el odo? Que no hay ley, de suerte que, por
ejemplo, la tierra sigue tan pronto una rbita elptica como una
rbita circular, tardando ya u n ao, ya un cuarto de hora, en hacer
KU revolucin alrededor del sol? Qu absurdo! Qu es lo que yo
quera deeir en este pasaje? Yo no pretenda ms que trazar la
diferencia entre lo que pertenece a lajiaturaleza y lo que pertenece
al hombre; en este pasaje no se dice q " e a las palabras y a las
representaciones sobre el orden, la finalidad y la ley no eorreslionda nada real en la naturaleza, en l se niega nicamente la
identidad del pensar y del ser, se niegjt que el orden, etc., existan
en la naturaleza precisamente lo mismo que en la cabeza o en la
mente del hombre. El orden, la finalidad, la ley no son ms que
palabras eon ayuda de las cuales tradtice el hombre en su lengua,
para comprenderlas, las obras de la naturaleza; estas palabras no
se hallan desprovistas de sentido, no se hallan desprovistas de
contenido objetivo (nicht sinn-d.h. gcgpnstandlose Worte); pero,
sin embargo, es preciso distinguir el original'de la traduccin. El
orden, la finalidad, la ley expresan en el sentido humano algo
arbitrario.
" E l tesmo deduce directamente del carcter fortuito del
orden, de la finalidad y de las leyes de la naturaleza su origen
arbitrario, la existencia de un ser diferente a la naturaleza, y que
infunde el orden, la finalidad y la ley a la naturaleza catica
(dissolute) por s misma (an sich) y extraa a toda determinacin.
La razn de los t e s t a s . . . es una razn que se halla en contradiccin con la naturaleza y est absolutamente privada de la comprensin de la esencia de la naturaleza. La razn de los testas divide a
la naturaleza en dos seres: uno material y otro formal o espiritual"
Werke [ " O b r a s " ] , tomo VII, 1903, pgs. 518-520).
De modo que Feuerbach reconoce en la naturaleza las leyes
objetivas, la causalidad objetiva, que slo con aproximada exactitud es reflejada por Iss representaciones humanas sobre el orden, la
ley, etc. El reconocimiento de las leyes objetivas en la naturaleza
est p a r a Feuerbach indisolublemente ligado al reconocimiento de
la realidad objet'va del mundo exterior, de los objetos, de los cuerpos, de las cosas, reflejados por nuestra conciencia. Las concepciones de Feuerbach son consecuentemente materialistas. Y todas las
dems concepciones o, ms exactamente, toda otra linea filosfica
II

146

V.

I.

L F, N I N

en la cuestin acerca de la causalidad, la negacin de las leyes j


objetivas, de la causalidad y de la necesidad en la naturaleza, i
Feuerbach cree con razn que corresponden a la direccin del j
fidesmo. Pues est claro, en efecto, que'la lnea subjetivista en la
cuestin de la causalidad, el atribuir el orign del orden y de la i
necesidad en la naturaleza, no al mundo exterior objetivo, sino ,
a la conciencia., a la razn, a la lgica, etc., no slo desliga la razn j
humana de la naturaleza, no slo contrapone la primera a la segunda, sino que hace de la naturaleza una, parte de. Ja razn, en lugar ]
de considerar la razn como una partcula de la naturaleza. La':
lnea subjetivista en la cuestin de la causalidad es el idealismo
filosfico (del que slo son variedades las teoras de la causalidad
de Hume y de K a n t ) , es decir, un fidesmo ms o menos atenuado,
diluido. El reconocimiento de las leyes objetivas de la naturaleza
y del reflejo aproximadamente exacto de tales leyes en el cerebro
del hombre, es materialismo.
Por lo que se refiere a Engels, no tuvo ocasin, si no me equivoco, de contraponer de manera especial su punto de vista materialista de la causalidad a las otras direcciones. No tuvo necesidad
de hacerlo, desde el moni cuto que se haba desolidarizado de modo
plenamente definido de todos los agnsticos en una cuestin ms
capital, en la cuestin de la realidad objetiva del mundo exterior.
Pero debe estar claro para el que haya ledo con alguna atencin
las obras filosficas de Engels que ste no admita ni sombra de
duda a propsito de la existencia de las leyes objetivas de la causalidad y de la necesidad de la naturaleza. Cimonos a algunos
ejemplos. E n el primer pargrafo del Anti-Dhring, Engels dice:
'"Para conocer estos detalles |o las particularidades del cuadro de
conjunto de los fenmenos universales], tenemos que desgajarlos
de su entronque histrico o natural (natrlich)
e investigarlos
por separado, cada uno de por s, en su careter, causas y efectos
especiales" (pgs. 5-6). Es evidente que este entronque natural,
este entronque de los fenmenos de la naturaleza existe objetivamente. Engels subraya en particular el concepto dialctico de la
causa y del efecto: " L a causa y el efecto son representaciones que
slo rigen como tales en su aplicacin al caso aislado, pero que,
examinando el caso aislado eD su concatenacin general con la
imagen total del universo, convergen y se diluyen en la idea de
una trama universal de acciones y reacciones, en que las causas
y los efectos cambian constantemente de sitio y en que lo que ahora y aqu es efecto, adquiere luego y all carcter de causa, y vicev e r s a " (pg. 8). Por consiguiente, el concepto humano de la, causa

TEORA DEL

CONOCIMIENTO.

III

147

v el efecto siempre simplifica algo la conexin objetiva de loe


fenmenos de la naturaleza, reflejndola tan .slo aproximadamente, aislando artificialmente tales o cuales aspectos del proceso universal nico. Cuando hallamos que las leyes del pensamiento
corresponden a las leyes de la naturaleza, esto se hace plenamente
comprensible para nosotros dice Engels, si tomamos en consideracin que el pensamiento y la conciencia son "productos del
cerebro humano y el mismo hombre no es ms que un producto
n a t u r a l " . Se comprende que los "productos del cerebro humano,
que en ltima instancia no son tampoco ms que productos naturales, no se contradicen, sino que corresponden al resto de la concatenacin de la naturaleza (Naturzusa.nmenhang)"
(pg. 22) *.
No hay la menor duda de que existe una conexin natural, objetiva,
entre los fenmenos del universo. Engels habla constantemente de
las "leyes de la naturaleza", de la "necesidad n a t u r a l " (Naturnotwendigkeiten)
y no juzga indispensable aclarar de una manera
especial las tesis'generalmente conocidas del materialismo.
E n Ludwiff Feuerbach leemos igualmente que " l a s leyes
generales del movimiento, tanto del mundo exterior como del
pensamiento humano son dos series de leyes idnticas en cuanto a
la cosa, pero distintas en cuanto a la expresin, en el sentido de
que el cerebro 'humano puede aplicarlas concientemente mientras
que en la naturaleza, y hasta hoy tambin, en gran parte, en la
historia humana, estas leyes se abren paso de un modo inconciente. bajo la forma de una necesidad exterior, en medio de una serie
infinita de aparentes casualidades" (pg. 38). Y Engels acusa
a la antigua filosofa de la naturaleza de haber suplantado las
"concatenaciones reales [de los fenmenos de la naturaleza], que
an no se haban descubierto por otras ideales, imaginarias" (pg.
42)**. El reconocimiento.de las leyes objetivas, el reconocimiento
de la causalidad y de la necesidad en la naturaleza, est expresado muy claramente por Engels, que al mismo tiempo subraya el
careter relativo de nuestros reflejos, _es decir, de los reflejos
humanos, aproximativos, de esas leyes en tales o cuales conceptos.
Refirindonos a J . Dietzgen, debemos indicar ante todo una
de las innumerables tergiversaciones de la cuestin por nuestros
machistas. Uno' de los autores de los Ensayos "sobre" la filosofa
F . E n g e l s , A n t i - D h r i n f f , pgs. 48-49 62, ed. c i t . (N. d e l a *>
C. M a r x y F . E n g e l s , O b r a s Escogidas, t o m o III, pags. 271-272,
ed. cit. (N. d e la ed.)

TEORA DEL

148

V.

I.

L E N I N

del marxismo, el seor Helfond, nos dice: " L o s puntos fundamen-!


tales de la concepcin del mundo de Dietzgen pueden ser resumidos como sigue: . . . 9) la dependencia causal que atribumos a'
las cosas no est, en realidad, contenida en las cosas mismas||
(248). Esto es un completo absurdo. E l seor Helfond. cuyas
ideas propias representan una verdadera ensalada de materialismo!
y agnosticismo, ha falseado sin escrpulos a J . Dietzgen. Natural-;
mente, en J . Dietzgen se pueden encontrar no pocas confusiones. !
imprecisiones y errores que son del agrado de los machistas y qujgi
obligan a todo materialista a ver en J . Dietzgen un filsofo no del I
todo consecuente. Pero nicamente los Helfonds, nicamente los
machistas rusos son capaces de atribuir al materialista .T. Dietzgen
la negacin directa del concepto materialista de la causalidad.
" E l conocimiento objetivo cientfico dice J . Dietzgen en s\y
obra La esencia del trabajo cerebral (ed. alemana de 1903)3
busca las causas no en la fe, no en la especulacin, sino en la exped
riencia, en la induccin, no a priori, sino a posteriora. Las'
Ciencias Naturales no buscan las causas f u e r a de los fenmenos, :
detrs de las fenmenos, sino en ellos o por medio de ellos" (pgs,!
94-95). " L a s causas son productos do la facultad de pensar. Perol
no son sus productos puros; son engendrados por esta facultad en I
unin con el material suministrado por los sentidos. El material^
suministrado por los sentidos da a la causa as engendrada su1
existencia objetiva. Lo mismo que exigimos de la verdad que soa
la de un fenmeno objetivo, as exigimos de la causa que sea real,
que sea la causa de un efecto objetivamente d a d o " (pgs. 98-99).
" L a causa de una cosa est en su concatenacin" (pg. 100).
De aqu se -desprende que el seor Helfond ha vertido una
afirmacin directamente contraria a la realidad. L a concepcin
del mundo del materialismo, expuesta por J . Dietzgen, reconoce
que la "dependencia causal" est "c.xi las cosas mismas". P a r a
confeccionar s u ensalada maehista, el seor Helfond ha tenido que
confundir la lnea materialista y la lnea idealista en la cuestin
de la causalidad.
Pasemos a esta segunda lnea.
Avenarius nos da en su primera obra: La. filosofa, como concepcin del mundo segn el principio del esfuerzo mnimo, una
exposicin clara de los puntos de partida de su filosofa en cuanto
a esta cuestin. Leemos en el 81: " N o percibiendo [no conociendo por la experiencia: crfahren] la fuerza como algo que origina
el movimiento, no percibimos tampoco la necesidad' de movimiento
a l g u n o . . . todo lo que percibimos (crfahren) es que lo uno sigue

CONOCIMIENTO.

III

149

n l<> o t r o . " Estamos en presencia del punto de vista de Hume en


MU forma ms p u r a : la sensacin, la experiencia n a d a nos hablan
ilc necesidad alguna. El filsofo que afirma (fundndose en el
principio de la "economa del pensamiento") que slo existe la
mnmacin, no poda llegar a ninguna otra conclusin. " P o r cuanto
la idea de la causalidad leemos ms abajo exige la fuerza y
In necesidad o la imposicin como partes integrantes del efecto,
dielia idea se desvanece con estas l t i m a s " ( 82). " L a necesidad
expresa un grado determinado de la probabilidad eon que se espera la llegada del efecto" ( 83, tesis).
Esto es subjetivismo bien definido en la cuestin de la causalidad. Y a poco que se sea consecuente, no se puede llegar a ninguna otra conclusin, al no reconocer la realidad objetiva como el
i-rigen de nuestras sensaciones.
Tomemos a Mach. E n el captulo especial sobre " l a causalidad y la explicacin" (Warmelehre, 2* edicin, 1900, pgs. 432!)* leemos: " L a crtica de H u m e [del concepto de causalidad]
Kigue en todo su vigor." K a n t y Hume resuelven diferentemente
el problema de la causalidad (los dems filsofos no existen p a r a
Mach!); " n o s adherimos" a la solucin de Hume. " E x c e p t o la
necesidad lgica [subrayado por Mach] no existe ninguna otra,
por ejemplo, la fsica." Tal es justamente la concepcin que de
manera tan resuelta combata Feuerbach. Ni siquiera se le ocurre
a Mach negar su afinidad con Hume. Tan slo los machistas rusos
lian podido llegar hasta afirmar la "compatibilidad" del agnosticismo de Hume con el materialismo de Marx y de Engels. Leemos
en ia Mecnica de Mach: " E n Ja naturaleza no hay ni causa ni
efecto" (pg. 474, 3 ' edicin, 1897). " Y o he expuesto muchas
veces que todas las formas de la ley de la causalidad proceden de
las tendencias (Triebcn) subjetivas-; ninguna necesidad obliga a
la naturaleza a corresponder a stas" (495).
Es preciso advertir ahora que nuestros machistas rusos sustituyen con chocante ingenuidad la cuestin del carcter materialista o idealista de todos los razonamientos sobre la ley de la causalidad con la cuestin de sta o la otra formulacin de dicha ley. Los
profesores empiriocritieistas alemanes les han hecho creer que
decir: "correlacin funcional", es hacer un descubrimiento propio del' "novsimo positivismo" y desembarazarse del "fetichis* E l t t u l o completo de eate l i b r o : E . Mach, Die Principien
melehre [ " P r i n c i p i o s de la t e o r a del c a l o r " ] , 2# edicin, 1900.

der War-

150

V.

I.

L E N I N

m o " de expresiones por el estilo de "necesidad", " l e y " , etc.,


Naturalmente, eso son puras simplezas y W u n d t tena completa
razn al burlarse de ese cambio de palabras (pgs. 383 y 388 del
artculo citado en Phil. Studien), que en nada cambian el fondo]
de la cuestin. El mismo Maeh habla de " t o d a s las f o r m a s " de la
ley de la causalidad y hace en Conocimiento y Error (2^ edicin,]
pg, 278) la reserva muy comprensible de que el concepto de
funcin puede expresar de manera ms exacta la "dependencia de
los elementos" nicamente cuando se ha logrado la posibilidad d I
expresar las resultados de las investigaciones en magnitudes men-\
surables, lo que hasta en ciencias como la qumica no se ha logrado
ms que parcialmente. H a y que creer que desde el punto de vistj
de nuestros machistas, posedos de tanta confianza en los descu-j
brimientos profesorales, Feuerbach (sin hablar ya de Engels) noj
saba que los conceptos do orden, de ley, etc., pueden bajo ciertas
condiciones ser expresados matemticamente por determinadas
correlaciones funcionales!
L a cuestin gnoseolgica verdaderamente importante, la que|
divide las direcciones filosficas, no consiste en saber cul es elp
grado d precisin que han alcanzado nuestras descripciones de
las conexiones causales, ni si tales descripciones pueden ser expre-j
sadas en una frmula matemtica precisa, sino en saber si el origende nuestro conocimiento de esas conexiones est en las leyes objeti-!
vas de la naturaleza o en las propiedades de nuestra mente, en la
capacidad inherente a ella de conocer ciervas verdades apriorsti-1
cas, etc. Eso es lo que separa irrevocablemente a los materialistas,
Feuerbach, Marx y Engels de los agnsticos (humistas) Ave-!
narius y Maeh.
E n ciertos lugares de sus obras Maeh a quien sera un
pecado acusar de consecuencia a menudo " o l v i d a " su confor-j
midad con Hume y su teora subjetivista de la causalidad, razo-i
nando " b u e n a m e n t e " como un naturalista, es decir, desde u n i
punto de vista espontneamente materialista. P o r ejemplo, en la
Mecnica leemos: " L a naturaleza nos ensea a hallar la uniformidad en sus fenmenos" (pg. 182 de la traduccin francesa).
Si encontramos uniformidad en los fenmenos de la naturaleza,
hay que deducir de ello que tal uniformidad tenga una existencia
objetiva, fuera de nuestra mente? No. Sobre esta misma cuestin
de la uniformidad de la naturaleza, Maeh afirma, cosas como sta:
" L a fuerza que nos incita a completar en el pensamiento hechos
que no hemos observado ms que a medias, es la fuerza de la asociacin. Esta se refuerza grandemente por la repeticin. Entonces

TEORA DEL

CONOCIMIENTO.

III

151

nos parece u n a fuerza extraa independiente de nuestra voluntad


y de los hechos aislados, fuerza que dirige los pensamientos y
| cursiva de Maeh] los hechos, manteniendo en conformidad los
mos con los otros, como una ley de unos y otros. Que nos creamos
;ipaces de formular predicciones con ayuda de esa ley, slo [!]
prueba la suficiente uniformidad de nuestro medio, pero en modo
ulguno prueba la necesidad del xito de las predicciones" (Wrmelehre, pg. 383).
Resulta que se puede y se debe buscar no se sabe qu otra
necesidad fuera de la uniformidad del medio, es decir, de la naturaleza! Dnde buscarla? Ese es l secreto de la filosofa idealita, que teme reconocer la capacidad cognoscitiva del hombre como
un simple reflejo de la naturaleza. En su ltima obra, Conocimiento y Error, Maeh llega hasta definir la ley de -la naturaleza
como una "limitacin de la expectativa"! (2 edicin, pgs. 450
y siguientes). A pesar de todo, saca su parte el solipsismo.
Veamos'cul es la posicin de otros autores pertenecientes a
esta-misma direccin filosfica. El ingls Karl Pearson se expresa
con la precisin que le es propia: " L a s leyes de la ciencia son ms
bien productos de la inteligencia humana que factores del mundo
exterior" ( T h e Qrammar of Science, 2 ed., pg. 36). " T a n t o
los poetas como Jos materialistas que ven en la naturaleza la
soberana del hombre, olvidan con demasiada frecuencia que el
orden y la complejidad de los fenmenos que admiran, son, por lo
menos, lo mismo el producto de las facultades cognoscitivas del
hombre, que sus propios recuerdos y pensamientos" (185). " E l
carcter tan amplio de la ley de la naturaleza es producto de la
ingeniosidad del espritu h u m a n o " (ib.). "El hombre es el creador
de la ley de la naturaleza", reza el 4 del tercer captulo. " L a
afirmacin de que el hombre dicta las leyes a la naturaleza tiene
mucho ms sentido que la afirmacin contraria, segn la cual la
naturaleza dicta las leyes al hombre", aun cuando el honorabilsimo profesor lo reconoce ton amargura este ltimo punto de
vista [materialista] "desgraciadamente est demasiado extendido
en nuestros d a s " (pg. 87). E n el captulo IV, dedicado a la
cuestin de la causalidad, el 11 formula as la tesis de Pearson:
"La necesidad pertenece al mundo de los conceptos y no al mundo
de, las percepciones."
[Hay que sealar que para Pearson las
percepciones o las impresiones de los sentidos "son precisamente"
la realidad existente f u e r a de nosotros.] " N o hay ninguna necesidad interior en la uniformidad con que se repiten ciertas series
de percepciones, en esa rutina de las percepciones; pero la rutina

152

V.

I.

L E N I N

de las percepciones es la condicin indispensable p a r a la existencia


de los seres pensantes. Luego la necesidad est en la naturaleza
del ser pensante, y no en las percepciones mismas: es u n product
de la capacidad cognoscitiva" (pg. 139).
Nuestro maehista, con el cual el " m i s m o " Mach expresa su
plena solidaridad repetidas veces, llega as con toda felicidad al
puro idealismo kantiano: el hombre dicta las leyes a la naturaleza
y 110 la naturaleza al hombre! No se trata de repetir con Kant la,
doctrina del apriorismo esto determina, no la lnea idealista en
filosofa, sino una formulacin particular de dicha lnea, sino
de que la razn, el pensamiento, la conciencia son aqu lo primario, y la naturaleza lo secundario. No es la razn u n a partcula de
la naturaleza, uo de sus productos supremos, el reflejo de sus,
procesos, sino que la naturaleza es una parte integrante de la razn!
(jue de este modo se dilata, convirtindose de la ordinaria y simple!
razn humana, a todos familiar, en la razn " i l i m i t a d a " como :
deca J . Dietzgen, misteriosa, divina. L a frmula kaivtianamacliista: " e l hombre dicta las leyes a la naturaleza", es la frmu-l
la del fidesmo. Cuando nuestros machistas se asombran al leer I
en Engels que la admisin de la naturaleza y no del espritu como '
io primario es el fundamental rasgo distintivo del materialismo!
slo demuestran eon ello hasta qu punto son incapaces de distin-?
g u i r las corrientes filosficas verdaderamente importantes del'
juego profesoral de la erudicin y de los terminillos sabios.
J. Petzoldt, que en sus dos volmenes analiza y desarrolla a
Avenarius, puede proporcionarnos una bonita muestra de la esco-,
lstiea reaccionaria de la doctrina de Mach. "Todava en nuestros)
das exclama, 150 aos despus de Hume, la sustancialidad y
la causalidad paralizan el nimo del pensador" (Introduccin a
la filosofa de la experiencia pura, t. I, pg. 31). Sin duda, Jos:
ms " a n i m o s o s " son los solipsistas, que han descubierto la sensacin sin materia orgnica, el pensamiento sin cerebro, la naturaleza sin leyes objetivas! " L a ltima formulacin, an no mencionada por nosotros, de la causalidad. la necesidad o la necesidad de
la naturaleza, tiene algo de vago y de mstico": la idea del " f e t i chismo", del "antropomorfismo", etc. (32 y 34). Cuan pobres
msticos son Feuerbach, Marx y Engels! Hablaban sin cesar de
la necesidad de la naturaleza, y hasta tildaban de reaccionarios
tericos a los partidario? de la lnea de H u m e . . . Petzoldt est
por encima de todo antropomorfismo. Ha descubierto la gran
"ley de la determinacin en sentido nico", que elimina toda la
falta de claridad, todo rastro de "fetichismo", etc., etc., etc. P o r

TEORA DEL

CONOCIMIENTO.

153

III

ejemplo: El paralelogramo de fuerzas (pg. 35). No se le puede


" d e m o s t r a r " , hay que admitirlo como u n " h e c h o de la experiencia". No se puede admitir que un cuerpo que recibe los mismos
impulsos, se mueva de formas variadas. " N o podemos admitir
lauta indeterminacin y arbitrariedad en la naturaleza; debemos
xigir de ella determinacin y leyes" (35). Bien. Bien. Exigimos
l e y e s de la naturaleza. La burguesa exige de sus profesores reaceionarismo. " N u e s t r o pensamiento exige de la naturaleza determinacin, y la naturaleza siempre se somete a tal exigencia; inclua ve veremos que, en cierto sentido, est obligado a someterse a
e l l a " (36). P o r qu un cuerpo jque recibe u n impulso sobre la
lnea AB se mueve hacia G y no hacia D o hacia F, etc.?

D
C
P
" P o r qu la naturaleza no acepta otra direccin entre las
innumerables direcciones posibles?" (pg. 37). "Porque entonces
habra "determinacin mltiple", mientras que el gran descubrimiento empiriocriticista de Joseph Petzoldt exige la determinacin
en sentido nico.
Y los "empiriocriticistas" llenan pginas a docenas con tan
inenarrables galimatas!
" . . .Hemos notado repetidas veces que nuestra tesis no extrae
su fuerza de una suma de experiencias aisladas, sino que exigimos
su reconocimiento (seine Geltung) por la naturaleza. Y en efecto,
dicha tesis es p a r a nosotros, antes de llegar a ser ley, un principio
que aplicamos a la realidad, o sea un postulado. Tiene valor, por
decirlo as, a priori, independientemente de toda experiencia
aislada. A primera vista, no os propio de la filosofa de la experiencia p u r a predicar verdades a priori, volviendo as a la ms
estril metafsica. Pero nuestro apriorismo no es ms que u n apriorismo lgico, y no sicolgico ni metafsico" (40). Evidentemente,
no hay ms que calibrar el " a p r i o r i " de lgico p a r a que esa idea
pierda todo lo que tiene de reaccionaria y se eleve al "novsimo
positivismo"!
No puede haber nos ensea adems Petzoldt determina-

154

V.

I.

L E N I N

cin en sentido nico de los fenmenos squicos: el papel de la


fantasa, la importancia de los grandes inventores, etc., son causa
de excepciones, mientras que la ley de la naturaleza o la ley del
espritu no consiente "excepcin a l g u n a " (65). Estamos en prer
sencia del ms puro de los metafsicos, que no tiene la menor idea !
de la relatividad de la distincin entre lo fortuito y lo necesario. 1
{Se me argir quizs contina Petzoldt- eon la motivacin de los acontecimientos de la historia o del desarrollo del
carcter en las obras poticas? " S i examinamos atentamente ef
asunto, no encontraremos esa determinacin en sentido nico. Noj
hay ni un acontecimiento histrico, ni un drama en el que nol
podamos representarnos a los actores obrando diferentemente en
las condiciones squicas d a d a s " (73). " N o solamente est ausente
en lo squico Ja determinacin en sentido nico, sino que tenemos ;
el derecho de exigir que est ausente de la realidad [cursiva de.1,
Petzoldt], De ese modo nuestra doctrina .se e leva... a la categora de postulado...,
es decir, de condicin indispensable de toda;
experiencia anterior, de un a priori lgico" [cursiva de Petzoldt]
(pg. 76).
Petzoldt contina operando eon dicho " a priori lgico" en los
dos volmenes de su Introduccin y en su opsculo El cuadro
del mundo desde el punto de vista positivista *, publicado en
1906. Estamos en presencia del segundo ejemplo de un destacado
empiriocriticista, cado sin darse cuenta en el kantismo y que
predica, bajo un aspecto apenas modificado, las ms reaccionarias
doctrinas. Y eso no es u n hecho fortuito, puesto que la doetrina
de la causalidad de Maeh y de Avenarius es en su misma base una
mentira idealista, cualesquiera que sean las frases sonoras sobre el
"positivismo" con que se las disfrace. La diferencia entre la teora
de la causalidad de Hume y la de K a n t es una diferencia de segundo orden entre los agnsticos, que estn de acuerdo en lo esencial:
en Ta negacin de las leyes objetivas de la naturaleza, condenndose as, inevitablemente, a llegar a estas o a las otras conclusiones
idealistas. Un empiriocriticista un poco ms "escrupuloso" que
-T. Petzoldt y que se sonroja de su afinidad 'con los inmanentistas,
Rudolf "Willy, rechaza, por ejemplo, toda la teora de la " d e t e r m i * J . Petzoldt, Das Weltproblem
vori positiviatischem
Siandpunlcte
aus,
Leipzig, 1906, p g . 130: " I g u a l m e n t e puedo h a b e r u n a priorij. lgico
desde el p u n t o de vista del empirifimo: l a causalidad es un a p r i o r i lgico
p a r a l a eormtanoia experimental [erfhrungamtissig,
d a d a en l a experiencia]
de nuestro m e d i o . "

TEORA DEL

CONOCIMIENTO.

III

155

nacin en sentido n i c o " de Petzoldt, como teora que no da otra


noaa que un "formalismo lgico". Pero mejora Willv su posicin
aJ renegar de Petzoldt? De ningn modo. Porque no hace ms
que renegar del agnosticismo de K a n t a favor del agnosticismo de
Hume: "Sabemos desde hace ya mucho tiempo escribe., desde
los tiempos de Hume, que la necesidad es una caracterstica
(Merkmal) puramente lgica, no trascendental o, como dira
mejor y como lo he dicho ya otras veces, puramente verbal
(sprachlich)"
(R. W i l l y : fegen die Schulweisheit
[ " C o n t r a la
Habidura escolar"], Mnich, 1905, pg. 91; cfr. pgs.. 173, 175).
E l agnstico califica de " t r a s c e n d e n t a l " nuestra concepcin
materialista de la necesidad, puesto que, desde el punto de vista
de esa misma "sabidura escolar" de H u m e y de Kant, que Willy
no rechaza, sino que depura un poco, todo reconocimiento de la
realidad objetiva que nos es dada en la experiencia es u n transcensus ilegtimo.
E n t r e los autores franceses pertenecientes a la direccin filosfica que analizamos, tambin se desorienta incesantemente yendo
a p a r a r al senderillo del agnosticismo Henri Poinear, gran fsico
y dbil filsofo, cuyos errores, naturalmente, representan para P .
lushkvich la ltima palabra del novsimo positivismo, " n o v s i m o "
hasta el punto que incluso ha sido necesario designarle por u n
nuevo " i s m o " : el empiriosimbolismo. P a r a Poinear (de cuyas
concepciones en conjunto hablaremos en el captulo dedicado a la
nueva fsica), las leyes de la naturaleza son smbolos, convenciones
creadas por el hombre p a r a su "comodidad".
" L a armona interior del mundo es la nica realidad objetiva v e r d a d e r a " ; p a r a
Poinear lo objetivo es lo que tiene una significacin universal,
lo que est admitido por la mayora o por la totalidad de los
hombres * es decir, Poinear, como todos los proslitos de Macli,
suprime de forma puramente subjetivista la verdad objetiva,
y en cuanto a si la " a r m o n a " existe fuera de nosotros, responde
de manera categrica: "indudablemente, n o " . Es bien evidente
que los trminos nuevos no cambian en nada la vieja, muy vieja
lnea filosfica del agnosticismo, pues la esencia de la " o r i g i n a l "
teora de Poinear se reduce a la negacin (aunque est lejos de
ser consecuente en ello) de la realidad objetiva-.v de las leyes objetivas de la naturaleza. E s completamente natural, por tanto, que
H e n r i Poinear, La Valeur
c i a " ] , P a r i a , 1905, pgs. 7, 9.

de la Science

[ " E l Valor de l a Cien-

156

V.

I.

L E N I N
TEORA DEL

los kantianos alemanes, a diferencia de los machistas rusos, qu


toman las nuevas formulaciones de los antiguos errores por descubrimientos novsimos, hayan
eon entusiasmo ttal
a l teora,
n a j a n acogido con
como una adhesin a sus concepciones sobre >
laa ecuestin
filosfica
u e s f 6 n fiiosfici
esencial, como una adhesin al agnosticismo. " EEll matemtico
matemtico frar
frar-J
6 b Henri
TI
<u>liv
U
CllCII!
"ees
" " : Poincar' escribe el kantiano Philiph Frank
defiende el
el punto
punto de
de vista
vista de
de que muchos de
- -los principios ms generade
, g e n e r a les de las Ciencias Naturales tericas (ley de la inercia, de la
x . \
i

conservacin de la energa, etc.), de los que frecuentemente es|


difcil decir
si
provienen
del
e.
... ... ^
a v... empirismo o del apriorismo, no tienen]
en realidad n i uno ni otro de estos orgenes, sino que son postulados convencionales, dependientes del humano arbitrio." " A s que
concluye extasiado el kantiano la novsima filosofa de la
naturaleza renueva de un modo inopinado el concepto f u n d a m e n l
tal del idealismo crtico, a saber: que la experiencia no hace ms
que llenar los marcos que el hombre trae ya consigo al m u n d o . . . # 1
Hemos citado este ejemplo para demostrar de manera bien
patente al lector el grado de ingenuidad de nuestros Iushkvichs y
Ca., que toman u n a "teora del simbolismo" cualquiera por una
novedad de pura ley, mientras que los filsofos un poco competentes dicen clara y sencillamente: el autor ha pasado a sostener e l l
punto de vista del idealismo crtico! Pues la esencia de dicho
punto de vista no est obligatoriamente en la repeticin de las
frmulas de Kant, sino en la admisin de la idea fundamental,
comn a H u m e y a K a n t : la negacin de las leyes objetivas de la 1
naturaleza y la deduccin de estas o las otras "condiciones de la i
experiencia", de estos o los otros principios, postulados, premisas
partiendo del sujeto, de la conciencia humana y no de la natura- 4
leza. Tena razn Engels cuando deca que lo importante no es saber a cul de las numerosas escuelas del materialismo o del idealis-
mo se adhiere ste o el otro filsofo, sino saber si se toma como lo ]
primario la naturaleza, el mundo exterior, la materia en movi- |
miento, o el espritu, la razn, la conciencia, etc.
He aqu otra caracterstica del machismo en cuanto a esta 1
cuestin, en contraste con las dems lneas filosficas, dada p o r
E. Lucka, kantiano competente. En la cuestin de la causalidad, \
* Aal
er NaturPM0S0Phle
["Anales
n a t u r a l e z a " ] , t . V I , 1907, pgs. 443, 447.

de la f i l o s o f a de la

CONOCIMIENTO.

III

157

"Mach se identifica completamente con H u m e " *. " P . Volkmann


deduce la necesidad del pensamiento de la necesidad de los proceHIW de la naturaleza p u n t o de vista que, en oposicin a Mach y
de acuerdo eon Kant, reconoce el hecho de la necesidad, pero, en
oposicin a Kant, ve el origen de la necesidad no en el pensamiento, sino en los procesos de la n a t u r a l e z a " (424).
P. Volkmann es un fsico que escribe mucho sobre las cuesI iones gnoseolgicas y se inclina, como la inmensa mayora de los
naturalistas, al materialismo, si bien a un materialismo inconsecuente, tmido, balbuceante. Admiflr la necesidad de la naturaleza y deducir de ella la necesidad del pensamiento, es profesar
el materialismo. Deducir del pensamiento la necesidad, la causalidad, las leyes naturales, etc., es profesar el idealismo. La nica
inexactitud que hay en el texto citado, es atribuir a Mach la
negacin completa de toda necesidad. Hemos visto y a que esto no
es as ni en lo que se refiere a Mach, ni en lo que concierne a toda
a direccin empiriocriticista, que al separarse resueltamente del
materialismo, resbala fatalmente hacia el idealismo.
Nos queda decir algunas palabras expresamente sobre los
machistas rusos. Pretenden ser marxistas, todos ellos " h a n ledo"
la categrica delimitacin que traza Engels entre el materialismo
y la direccin de H u m e ; no han podido por menos de o ir de labios
del mismo Mach y de toda persona un poco informada de su filosofa que Mach y Avenarius siguen la lnea de H u m e ; pero todos
los se esfuerzan en no decir ni una palabra sobre la doctrina de
Hume y el materialismo en lo tocante a la causalidad! La ms
completa confusin reina entre ellos. Veamos algunos ejemplos.
El seor P . lushkvich predica el " n u e v o " empiriosimbolismo.
Tanto las "sensaciones de lo azul, de lo duro, etc., esos pretendidos datos de la experiencia p u r a " , como " l a s creaciones de la
razn llamada pura, tales como las quimeras o el juego de ajed r e z " , son "empiriosmbolos" (Ensayos, pg. 179).
" E l conocimiento es empiriosimblieo y va, al desarrollarse,
hacia los empiriosmbolos de un grado cada vez ms elevado de
simbolizacin." " E s t o s empiriosmbolos s o n . . . las llamadas leyes
de la n a t u r a l e z a " (ib.). " L a llamada realidad autntica, el ser de
por s, es el sistema infinito [el seor lushkvich es terriblemente
* E . L u c k a , Das Erkenninisprblcm
und Machs "Analyse
der Empfindungen
en KavXstuien
[ " E l p r o b l e m a del conocimiento y el Anlisis de
las sensaciones do M a c h " en " E s t u d i o s K a n t i a n o s " ] t . V I I I , piig. 409.

158

V.

I.

L E N I V

sabio!], el sistema lmite de smbolos a que aspira nuestro conocimiento" (188). " E l torrente de lo dado", " q u e es la base de
naeet.ro conocimiento", " e s irracional", " i l g i c o " (187, 194). L s
energa " t i e n e tan poco de cosa, de sustancia, como el tiempo, ei
espacio, la masa 3' las dems nociones fundamentales de las Ciencias Naturales: la energa es una constancia, u n empiriosmbolo,
como los otros einpiriosmbolos, que satisfacen hasta un cierto
momento la necesidad fundamental humana de introducir la
razn, el Logos, en el torrente irracional de lo d a d o " (209).
A n t e nosotros, con ropas de Arlequn hechas de retazos de,
una " n o v s i m a " terminologa abigarrada, chillona, tenemos a u n
idealista subjetivo, para quien el mundo exterior, la naturaleza,
sus leyes, todo ello no son ms que smbolos de nuestro conocimiento. El torrente de lo dado est desprovisto de razn, de orden,
de leyes: nuestro conocimiento introduce en l la razn. Los
cuerpos celestes, incluyendo la tierra, son smbolos del conocimiento humano. Si Jas Ciencias Naturales nos ensean que la tierra
existi mucho antes que el hombre y la materia orgnica pudiesen
aparecer en ella, nosotros todo lo liemos cambiado! Somos nosotros
los que ponemos el orden en el movimiento de los planetas, y ese
orden es producto de nuestro conocimiento. Pero dndose cuenta
de que tal filosofa dilata la razn humana hasta hacerla causadora
y creadora de la naturaleza, el seor lusltvich pone al lado de la
razn el "Logos", es decir, la razn abstracta, no la razn, sino
la Razn, no la funcin del cerebro humano, sino algo anterior a
todo cerebro, algo divino. La ltima palabra del "novsimo positivismo" es la vieja frmula del fidesmo, que ya desenmascar
Feuerbach.
Tomemos a A. Bogdnov. E n 1899, cuando era todava materialista a medias y apenas comenzaba a vacilar bajo la influencia
de "Wilhelm Ostwald, tan gran qumico como confuso filsofo,
escriba: " L a universal conexin causal de los fenmenos es el
ltimo, el mejor de los frutos del conocimiento humano; es una
ley universal, la ms sublime de las leyes que !a razn humana
dicta a la naturaleza, segn la expresin de u n filsofo" {Elementos fundamentales, etc., pg. 41).
; Al sabe de dnde sacaba Bogdnov entonces su referencia!
Pero el caso es que la "expresin de un filsofo", crdulamente
repetida por este " m a r x i s t a " , es una expresin de Kan'c. Desagradable incidente! Tanto ms desagradable cuanto que ni siquier a es posible explicarlo por la " s i m p l e " influencia de Ostwald.

TEORA DEL

CONOCIMIENTO.

III

159

E n 1904, cuando ya haba abandonado tanto el materialismo


de las Ciencias Naturales como a Ostwald, escriba Bogdnov:
" . . . E l moderno positivismo considera la ley do la causalidad
solamente como u n medio de enlazar en el conocimiento los fenmenos en serie ininterrumpida, slo como u n a f o r m a de coordinacin de la experiencia" {Sinologa social, pg. 207). Bogdnov
o ignoraba o callaba que tal positivismo contemporneo no es otra
osa que el agnosticismo que niega la necesidad objetiva de la
naturaleza, necesidad existente antes y fuera de todo "conocimiento" y de todo hombre. Tomaba de los profesores akmanes,
como artculo de fe, lo que estos llamaban el "moderno positivism o " . Por fin, en 1905, llegado ya al estadio "empiriomonista"
despus de haber pasado por todos los estadios precedentes, incluso el estadio "empiriocriticista", escriba Bogdnov: " L a s leyes
no pertenecen en ningn modo a la esfera de la experiencia... no
fitn dadas en ella, sino que son creadas por el pensamiento como
un medio de organizar ia experiencia, de coordinarla armoniosamente en una unidad bien proporcionada" {Empiriomonismo,
I,
40). " L a s leyes son abstracciones del conocimiento; y las leyes
fsicas tienen tan pocas propiedades fsicas como las leyes sicolgicas pocas propiedades squioas" (ibid.).
As que la ley segn la cual el invierno sigue al otoo y la
primavera al.invierno no nos es dada por la experiencia, sino que
es creada por el pensamiento, como un medio de organizar, de
armonizar, de c o o r d i n a r . . . qu cosa con cul otra, camarada
Bogdnov t
" E l empiriomonismo es posible nicamente porque el conocimiento armoniza activamente la experiencia, eliminando en ella
las innumerables contradicciones, creando para ella formas organizadoras universales, sustituyendo el catico mundo primitivo de
lofs elementos por el mundo derivado, ordenado, de las relaciones"
(57). Eso no es verdud. L a idea de que el conocimiento puede
" c r e a r " formas universales, sustituir con el orden el primitivo
caos, etc., es una idea de la filosofa idealista. El universo es el
movimiento de la materia conforme a leyes, y nuestro conocimiento, siendo el producto supremo de la naturaleza, slo puede reflejar esas leyes.
E n resumen: nuestros machistas, impulsados por la ciega
confianza que h a inspiran los "novsimos" profesores reaccionarios, repiten los errores del agnosticismo de K a n t y de Hume
sobre el problema de la causalidad, sin apercibirse ni do la contradiccin absoluta de esas doctrinas can el marxismo, es decir, eon

TEORA DEL
160

V.

I.

el materialismo, ni de cmo resbalan por un plano inclinado hacia


el idealismo.
4. E L

CONOCIMIENTO.

III

161

L E N I N

" P R I N C I P I O DE LA ECONOMIA DEL P E N S A M I E N T O "


Y LA CUESTION DE LA " U N I D A D DEL M U N D O "

" E l principio del mnimo esfuerzo, puesto por Avenarius,


Mach y otros muchos en la base de la teora del conocimiento,
e s . . . , sin duda, una tendencia marxista en gnoseologa.''
Esto declara V. Basrov en los Ensayos,

pg. 69.

Marx habla de "economa". Mach habla de " e c o n o m a " .


Hay en efecto, " s i n d u d a " , la menor relacin entre uno y
otro 1
La obra de. Avenarius La filosofa como concepcin del mundo segn el principio del mnimo esfuerzo (1876) aplica, como
hemos visto, ese " p r i n c i p i o " de tal f o r m a que llega a declarar en
nombre de la "economa del pensamiento" que slo existe la sensacin. La causalidad y la " s u s t a n c i a " (trmino que gustan de
emplear los seores profesores " p a r a darse importancia", en
lugar de un trmino ms preciso y ms claro: materia) se declaran " e l i m i n a d a s " en nombre de esa misma economa, es decir, se
obtiene la sensacin sin materia, el pensamiento sin cerebro. Este
puro galimatas es una tentativa <le introducir bajo u n nuevo
disfraz el idealismo subjetivo. E n la literatura filosfica, como
hemos visto, todos reconocen precisamente dicho carcter a esta
obra bsica sobre la famosa "economa del pensamiento". E l
heeho.de que nuestros discpulos de Mach no hayan sabido discernir el idealismo subjetivo bajo ese " n u e v o " pabelln pertenece
al mundo de las curiosidades.
Mach en el Anlisis de las sensaciones (pg. 49 de la traduccin rusa) se refiere, dicho sea de paso, a su trabajo de 1872
sobre dicha cuestin. Y este trabajo s, como hemos vMo. una
aplicacin del punto de vista del subjetivismo puro, un ensayo
para reducir el mundo a las sensaciones. Las dos principales
obras que han introducido en la filosofa ese faino-'o " p r i n c i p i o "
son. pues, de tendencia idealista! De qu se trata en este caso? Se
trata de que el principio de la economa del pensamiento, si efectivamente se le toma "como base de la teora del conocimiento", no
puede llevar ms que al idealismo subjetivo. Indiscutiblemente " l o
ms econmico" es " p e n s a r " que existo slo yo y mis sensaciones,

una vez que introducimos en la gnoseologa un concepto tan absurdo.


Es " m s econmico" " p e n s a r " que el tomo es indivisible
o que est compuesto de electrones positivos y negativos? E s
" m s econmico" pensar que la revolucin burguesa rusa se hace
por los liberales, o que se hace contra los liberales? Basta formular
la pregunta para ver hasta qu punto es absurdo y subjetivo aplicar aqu la categora de la "economa del pensamiento". El
pensamiento del hombre es "econmico" cuando refleja con justeza la verdad objetiva, y de criterio de esta justeza sirve la prctica, el experimento, la industria.*! Solamente negando la realidad
objetiva, es decir, negando los fundamentos del marxismo, es como
se puede hablr en serio de economa del pensamiento en la teora
del conocimiento!
Si examinamos los trabajos ulteriores de Mach, encontraremos
en ellos una interpretacin tal de ese famos principio que equivale generalmente a su negacin completa. Por ejemplo, en su
Teora del calor, Mach reitera su idea favorita del " c a r c t e r
econmico" de la ciencia (pg. 366 de la segunda edicin aleman a ) . Pero, aade al punto, nosotros no cultivamos la economa por
la economa (pg. 366; la misma idea est repetida en la 3 9 1 ) : " e l
objeto de la economa cientfica es dar un cuadro lo ms complet o . . . lo ms sereno posible... del universo" (366). Si esto es as,
el "principio de la economa" es realmente apartado, no slo de
los fundamentos de la gnoseologa, sino adems de la gnoseologa
en general. Decir que el fin de la ciencia es dar un cuadro exacto
del universo (la serenidad nada tiene que hacer aqu), es repetir
la tesis materialista. Decirlo es reconocer la realidad objetiva del
mundo en relacin a nuestro conocimiento, la realidad del modelo
en relacin al cuadro. E n este contexto, la economa del pensamiento es simplemente u n trmino torpe y pomposo hasta la ridiculez,
en lugar del trmino debido: justeza. Mach crea aqu confusin,
como de costumbre, y sus adeptos admiten y admiran embelesados tal confusin!
Leemos en Conocimiento y Error, en el captulo " E j e m p l o de
los caminos de la investigacin":
" L a descripcin completa y simplicsima de Kirehhoff (1874),
la representacin econmica de lo efectivo (Mach, 1872), la coordinacin del pensamiento con el ser y la coordinacin de los
procesos del pensamiento entre s (Grassmann, 1844), todo ello
expresa, con pequeas variantes, la misma idea."
I

162

V'.

I.

L E N I N

No es eso u n modelo de confusin? La "economa del p e n - i


Sarniento", de la cual deduca Maeh en 1872 la existencia exclusiva
de las sensaciones ( p u n t o de vista que l mismo tuvo que reconocer ms tarde como idealista), se equipara al apotegma p u r a m e n t e
materialista del matemtico Grassmann, relativo a l a necesidad de
coordinar el pensamiento con el ser!, es equiparada a la simplicsima descripcin (de la realidad objetiva, cuya existencia no f u e ]
jams puesta en d u d a por Kirchhoff!).
Esta aplicacin del principio de la "economa del pensamient o " es simplemente u n ejemplo de las curiosas vacilaciones filosficas de Maeh. Pero si dejamos a u n lado esos pasajes como rarezas o lapsus, aparece indudable el carcter idealista del ' ' p r i n c i - '
pi de la economa del pensamiento". P o r ejemplo, el kantiano
Hnigswald, polemizando con la filosofa de Maeh, saluda su
" p r i n c i p i o de l a economa" como u n a aproximacin al " c r c u l o
de las ideas del k a n t i s m o " (doctor Richard Hnigswald: Zur
Iritik der Maclischen Philosophic [ " E n torno a la crtica de la
filosofa de M a e h " ] , Berln, 1903, pg. 27). E n efecto, si no reconocemos la realidad objetiva que nos es d a d a en las sensaciones,
de dnde podemos sacar el " p r i n c i p i o de la e c o n o m a " sino del
sujeto1 Las sensaciones no contienen, ciertamente, ninguna "econ o m a " . Luego el pensamiento nos aporta algo que no existe en
la sensacin! Luego el " p r i n c i p i o de la e c o n o m a " no est sacado
d la experiencia (de las sensaciones), sino que es anterior a toda
experiencia, constituye la condicin lgica de toda experiencia,
como las categoras de Kant. Hnigswald eita el siguiente pasaje
del Anlisis de las sensaciones: ".De n u e s t r a propia estabilidad
corporal y moral podemos deducir la estabilidad, la determinacin
en sentido iniico y la homogeneidad de los procesos que se van
realizando en la n a t u r a l e z a " (pg. 281 de la traduccin r u s a ) .
Efectivamente, el careter subjetivo-idealista de estas afirmaciones
y la afinidad de Maeh con Petzoldt, que llega hasta el apriorismo,
estn f u e r a de toda duda.
E l idealista W u n d t , teniendo en cuenta el " p r i n c i p i o de la
economa del pensamiento", califica rnuy justamente a Maeh de
" K a n t vuelto del r e v s " (Systematische Philosophie
["Filosof a Sistemtica"], Leipzig, 1907, pg. 128) : encontramos en K a n t
el " a p r i o r i " y la experiencia; en Maeh, la experiencia y el " a
p r i o r i " , pues el principio de l a economa del pensamiento es en el
fondo, en Maeh, u n principio apriorstico (130). La conexin
(Verkniipfung)
o est en las cosas, como " l e y objetiva de la n a t u raleza [lo que Maeh niega categricamente], o es u n principio

TEORA DEL

CONOCIMIENTO.

III

163

mibjetivo de descripcin" (130). E l principio de la economa de


Maeh es subjetivo, y kommt wie aus der Pistle geschossen [surge
romo tiro de revlver], aparece a la luz del da no se sabe de dnde,
como un principio teleolgico susceptible de tener diversos signifirados (131). Como veis, los especialistas de la terminologa filosfira no son t a n ingenuos eomo nuestros adeptos de Maeh, dispuestos
ii creer como artculo de f e que u n " n u e v o " t e r m i n a j o elimina la
contradiccin del subjetivismo y del objetivismo, del idealismo y del
materialismo.
Refirmonos, por ltimo, al filsofo ingls James W a r d , que
MI: califica a s mismo, sin rodeos, de monista espiritualista. W a r d ,
no polemiza con Maeh, sino que, por el contrario, como y a veremos,
naca partido de toda la corriente machista en la fsica, p a r a su
lucha c o n t r a el materialismo. Y declara categricamente que " e l
criterio de la sencillez" de Maeh " e s sobre todo subjetivo y no
o b j e t i v o " (Naturaiism and Agnosticism
[ " N a t u r a l i s m o y agnosicismo"], t . I , 3 edicin, pg. 8 2 ) .
Que el principio de la economa del pensamiento, como f u n d a mento de la gnoseologa, ha podido a g r a d a r a los kantianos alemanes y a los espiritualistas ingleses, no puede parecemos r a r o despus de todo lo que precede. Pero que algunos que pretenden ser
marxistas, enlacen la economa poltica del materialista M a r x con
la economa gnoseolgiea de Maeh, es simplemente ridculo.
Ser oportuno decir aqu unas palabras sobre la " u n i d a d del
m u n d o " . P o r centsima y milsima vez, el seor P . Iushkvieh ha
puesto en evidencia, respecto a dicha cuestin, la gigantesca confusin croada por nuestros machistas. E n el Anti-Dhring
deca
ICngels, contestando a Diihring, que deduca la unidad del mundo
de l a unidad del pensamiento: " L a u n i d a d real del m u n d o consiste
<>n su materialidad, que no tiene su prueba precisamente en unas
cuantas frases de prestidigitador, sino en el largo y penoso desarrollo de la filosofa y de las Ciencias N a t u r a l e s " (pg. 31)*. E l
seor Iushkvieh cita este pasaje y " o b j e t a " : " A q u , ante todo, lo
que no est claro es qu significa propiamente la afirmacin segn
la cual la u n i d a d del mundo consiste en su m a t e r i a l i d a d " (libro
citado, pgina 52).
No es esto gracioso? Ese sujeto se pone a disertar en pblico
sobre la filosofa del marxismo, p a r a declarar que las tesis m s
elementales del materialismo no " e s t n c l a r a s " p a r a l! Engels ha
F. E n g e l s , A n t i - D h r i n p , pg. 58, e d . cit. ( N o t a d e l a ed.)

164

V.

I.

L E N I N

demostrado con el ejemplo de Dhring que una filosofa por poc


consecuente que sea puede deducir la unidad del universo, ya de
pensamiento en cuyo caso ser impotente contra el espiritualis
mo y el fidesmo (Anti-Dhring,
pg. 30) y los argumentos de un
tal filosofa se reducirn fatalmente a frases de prestidigitador
ya de la realidad objetiva que existe fuera de nosotros, que li
desde tiempos inmemoriales en gnoseologa el nombre de materia 3
es objeto de estudio de las Ciencias Naturales. H a b l a r seriamente
con un sujeto para quien tal eosa " n o est clara", sera perder e
tiempo, puesto que ?lo invoca aqu la " f a l t a de c l a r i d a d " par
eludir arteramente una respuesta categrica a la tesis materialisg
completamente clara de Engels, repitiendo el absurdo puramente
dhringuiano sobre el "postulado cardinal de la homogeneidad d<
principio y de la conexin del s e r " (lushkvich, libro cit., pg. 51),
sobre los postulados considerados como " t e s i s " do las que " n o sera
exacto afirmar que hayan sido deducidas de la experiencia, pues
slo es posible la experiencia cientfica gracias a que tales tesis son
tomadas como base de la investigacin" (lugar citado). P u r o galimatas; puesto que si ese sujeto tuviese un pice de respeto para la!
palabra impresa, vera el carcter idealista en general y kantiano
en particular de la idea de que puede haber tesis que no proceden
de la experiencia y sin las cuales la experiencia es imposible. L a
" f i l o s o f a " de seores como los Iushkviehs no es ms que un
revoltillo de palabras sacadas de libracos mediocres y engarzadas
con errores manifiestos del materialista Dietzgen.
Veamos mejor los razonamientos de u n empiriocriticista serio,
Joseph Petzoldt, sobre la cuestin de la unidad del mundo. El
pargrafo 29 del 2 ? tomo de su Introduccin se titula: " L a t e n d e n l
cia a lo uniforme (einhcitlich)
en el terreno del conocimiento!
Postulado de la determinacin en sentido lnico de todo lo que
acontece." H e aqu algunas muestras de sus razonamientos?
" . . . S l o en la unidad se logra el objetivo natural ms all del
cual nada se puedo' pensar, y en el cual puede el pensamiento, por j
consiguiente, si tiene en cuenta todos los hechos de la eorrespon
diente esfera, alcanzar el r e p o s o " (79). " . . . E s t f u e r a de d a d l
que la naturaleza no siempre, ni mucho menos, satisface la exigencia de la unidad; pero es tambin indudable que, no obstante, hoyj
da satisface ya en muchos casos la exigencia del reposo, y todas'
nuestras investigaciones anteriores nos llevan a considerar como lo
ms probable que en el f u t u r o la naturaleza satisfaga en todo los I
casos tal exigencia. Por lo cual sera ms exacto definir la actitud !
espiritual efectiva como una tendencia a estados estables que defi-

TEORA

DEL

CONOCIMIENTO.

III

165

nirla como u n a tendencia a la u n i d a d . . . E l principio de los esta'ION estables es ms amplio y ms p r o f u n d o


A l proponer admitir
ni lado de los reinos vegetal y animal el de los protozoos, Haeckel
no aporta ms que una solucin defectuosa a la cuestin, ya que
crea dos nuevas dificultades en donde no haba ms que u n a : antes
l''iiamos una frontera dudosa entre los vegetales y los animales;
ahora no se puede distinguir claramente los protozoos, ni de los
vegetales ni de los a n i m a l e s . . . Es evidente que tal estado de cosas
no es definitivo (endgltig).
Semejante ambigedad de concepciones debe ser eliminada de una ufanera o de otra, aunque sea, a
falta de otros medios, mediante u n a reunin de los especialistas y
mediante u n a decisin tomada p o r mayora de votos" (80-81).
No es esto suficiente? Claro est que el empiriocriticista
Petzoldt ni en un Apice es mejor que Dhring. .Pero hay que ser
justos, incluso p a r a con el adversario: Petzoldt, : lo menos, da
l>nieba de tener la suficiente honradez cientfica p a r a repudiar
resuelta e irrevocablemente, en todas sus obras, el materialismo
i'iuno direecili filosfica. Al menos, no se envilece hasta el extremo de disfrazarse eon la capa del materialismo y declarar que " n o
est c l a r a " la elementalsima distincin entre las principales direcciones filosficas.
5. E l , E S P A C I O Y E l , T I E M P O

Al reconocer la existencia de la realidad objetiva, o sea, de la


materia en movimiento, independiente de nuestra conciencia, el
materialismo est obligado a reconocer tambin la realidad objetiva del tiempo y del espacio, a diferencia, ante todo, del kantismo,
ipie en esta cuestin se sita en el campo del idealismo, considerando el espacio y el tiempo no como una realidad objetiva, sino
como formas de la contemplacin humana. Los autores de las ms
diferentes direcciones y los pensadores un poco consecuentes se
dan muy fcilmente cuenta .de la .divergencia capital existente
tambin sobre esta cuestin entre las dos lneas filosficas fundamentales. Empecemos por los materialistas.
" E l espacio y el tiempo dice Feuerbach no son simples
formas de los fenmenos, sino condiciones esenciales (Wesensbedinijungcn).. . del s e r " (Obras, II, 332), Al reconocer como realidad
objetiva el mundo sensible que conocemos a travs de las sensaciones, Feuerbach rechaza, naturalmente, la concepcin fenomenalisla (como dira Mach) o agnstica (como se expresa Engels)

166

V.

I.

L K N I N

del espacio y del t i e m p o : as eomo Jas cosas o los cuerpos no s o l


simples fenmenos, no son complejos de sensaciones, sino realidades objetivas que actan sobre nuestros sentidos, as tambin el
espacio y el tiempo no son simples f o r m a s de los fenmenos, sin
f o r m a s objetivas y reales del ser. E n el universo 110 h a y ms que
materia en movimiento, y la materia en movimiento n o p u e d e
moverse de otro modo que en el espacio y en el tiempo. Las representaciones h u m a n a s sobre el espacio y el tiempo son relativas, pero
la s u m a d e esas representaciones relativas de la verdad absoluta,
esas representaciones relativas van, en su desarrollo, hacia la verdad absoluta y a ella se acercan. L a mutabilidad de las representaciones h u m a n a s sobre el espacio y el tiempo no r e f u t a la realidad
objetiva de uno y otro, como la mutabilidad d e nuestros conocimientos cientficos sobre la e s t r u c t u r a y las f o r m a s del movimiento
de la m a t e r i a tampoco r e f u t a la realidad objetiva del m u n d o
exterior.
Engels, al desenmascarar al inconsecuente y c o n f u s o materialista D h r i n g , ] e sorprende precisamente cuando t r a t a ste de la
modificacin del concepto del t i e m p o (cuestin que no suscita d u d a
alguna en n i n g u n o de los ms conocidos filsofos contemporneos
de las ms diferentes
direcciones filosficas), rindiendo d a r u n a
respuesta clara a la cuestin: /, Son reales o ideales el espacio y el
tiempo? N u e s t r a s representaciones relativas sobre el espacio y
el tiempo json aproximaciones
a las f o r m a s objetivas y reales del
s e r ? O n o son ms que productos del pensamiento "humano en
proceso de desarrollo, de organizacin, de armonizacin, etc. ? E n
esto, y solamente en esto, consiste el problema gnoseolgico f u n d a mental sobre el que se dividen las direcciones verdaderamente
f u n d a m e n t a l e s do la filosofa. " A nosotros escribe Engels n o
nos interesa qu conceptos se t r a s f o r m a n en la cabeza del seor
D h r i n g . Noj>e t r a t a del concepto del tiempo, sino del tiempo real,
del que el seor D h r i n g no se va a desembarazar t a n f c i l m e n t e ' ^
(es decir, con a y u d a de f r a s e s sobre 1.a mutabilidad (le Io.s eoncep
tos) (Anti-Dhring,
5* ed. alemana, pg. 41)*.
Dirase que esto es t a n claro que hasta seores como los I u s h
kvichs debieran comprender la esencia de la cuestin. E n g e l s opo
ne a D h r i n g la tesis, generalmente admitida y que p a r a todo mate
rialista de suyo se comprende, acerca de la efectividad,
es decir
de la realidad objetiva del tiempo, diciendo que de la aceptacin o
F. Engels, Anti-Dhring,

pg. 67, ed. cit. (N. d e la ed.)

TEORA DEIi CONOCIMIENTO. I I I

167

negacin abierta de esta tesis no cabe librarse con a r g u m e n t o s


sobre la modificacin de los conceptos de tiempo y de espacio. No se
t r a t a de que E n g e l s niegue la necesidad y el alcance cientfico de
las investigaciones sobre la trasformacin, sobre el desarrollo d e
nuestros conceptos del tiempo y del espacio, sino de que resolvamos
de u n a m a n e r a consecuente el problema gnoseolgico, es decir, el
problema del origen y significacin de todo conocimiento h u m a n o
en general. C u a l q u i e r idealista filosfico u n poco sensato y E n gels, al hablar d e los idealistas, t e n a presentes a los idealistas
genialmente consecuentes de la filosofa clsica a d m i t i r sin
t r a b a j o el desarrollo de n u e s t r o s conceptos del tiempo y del espacio,
sin d e j a r de ser idealista, considerando, por ejemplo, que los conceptos del tiempo y del espacio, al desarrollarse, se a p r o x i m a n a
la idea absoluta de u n o y otro, etc. No es posible atenerse d e u n
modo consecuente a u n p u n t o d e vista filosfico hostil a todo fidesmo y a todo idealismo, si no se a d m i t e resuelta y claramente que
nuestros evolutivos conceptos del tiempo y del espacio reflejan el
tiempo y el espaeio objetivamente reales, aproximndose en esto,
como en general, a la verdad objetiva.
" L a s f o r m a s f u n d a m e n t a l e s d e todo ser ensea Engels a
D h r i n g son el espaeio y el tiempo, y u n ser concebido f u e r a del
tiempo es tan absurdo como lo sera u n ser concebido f u e r a del
e s p a c i o " (lugar citado).
P o r qu hubo de r e c u r r i r Engels, en la p r i m e r a mitad de esa
f r a s e , a la repeticin casi literal de u n texto de F e u e r b a c h , y en
la s e g u n d a mitad al recuerdo de la lucha contra los mayores absurdos del tesmo, con t a n t o xito sostenida por P e u e r b a e h ? P o r q u e
D h r i n g , como se v e en el mismo captulo d e Engels, n o supo a t a r
cabos en su filosofa sin r e c u r r i r , bien a la " c a u s a f i n a l " del
mundo, bien al " p r i m e r i m p u l s o " ( o t r a expresin p a r a designar
el concepto de Dios, como dice E n g e l s ) . Probablemente, D h r i n g
quera ser materialista y ateo, no menos sinceramente que nuestros
adeptos de Mach quieren ser marxistas, pero no supo aplicar de u n
modo consecuente el p u n t o de vista filosfico que q u i t a r a verdader a m e n t e toda base a los absurdos idealistas y testas. Al no a d m i t i r
la realidad objetiva del tiempo y el espaeio o por lo menos no
admitindola clara y t e r m i n a n t e m e n t e (pues D h r i n g vacil y se
c o n f u n d i en este p u n t o ) , D h r i n g va resbalando. 110 por casualidad, sino indefectiblemente, por u n plano inclinado hasta las
" c a u s a s f i n a l e s ' y los " p r i m e r o s i m p u l s o s " , por haberse p r i v a d o
del criterio objetivo que impide salirse d e los lmites del tiempo y
del espacio. Si el tiempo y el espacio no son ms que conceptos, la

168

V.

I.

OE.VI N

h u m a n i d a d que los lia creado tiene derecho a salir de sus lmites,


y los profesores burgueses tienen derecho a recibir emolumentos de
los gobiernos reaccionarios p a r a defender la legitimidad de tal salida, p a r a d e f e n d e r directa o indirectamente el medieval " a b s u r d o " .
Engels demostr a Dliring que la negacin de la realidad
objetiva del tiempo y del espacio es tericamente u n a confusin
filosfica y, e n la prctica, u n a capitulacin o u n a declaracin de
impotencia ante el fidesmo.
Ahora ved la " d o c t r i n a " del " n o v s i m o positivismo" sobre
esta materia. Mach dice ? " E l espacio y el tiempo son sistemas ordenados [o armonizados, wohlgaordnetc]
de las series de sensaciones"
(Mecnica, 3 ' ed. alemana, pg. 498). Esto es u n absurdo idealista evidente, consecuencia obligada de la doctrina segn la cual
los cuerpos son complejas de sensaciones. Segn Mach, resulta que
no es el hombre con s u s sensaciones quien existe en el espacio y el
tiempo, sino que son el espacio y el tiempo quienes existen en el
hombre, quienes dependen del hombre, quienes son creados p o r e l
hombre. Mach se siente resbalar hacia el idealismo y se " r e s i s t e " ,
multiplicando las reservas y ahogando, como D h r i n g , la cuestin
con disertaciones interminables (ver sobre todo Conocimiento
y
Error) sobre la mutabilidad de nuestros conceptos del tiempo y
del espacio, sobre su relatividad, etc. Pero esto no le salva ni le
puede salvar, ya que no se puede v e r d a d e r a m e n t e s u p e r a r la posicin idealista en este problema ms que reconociendo la realidad
objetiva del espacio y el tiempo. Y esto es lo que no quiere Mach
por n a d a del mundo. Construye u n a teora gnoseolgica del tiempo
y del espacio sobre el principio del relativismo y se contenta con
ello. E s t a construccin no puede llevarle en realidad ms que a l
idealismo subjetivo, como ya hemos demostrado al h a b l a r de la
verdad absoluta y relativa.
Resistindose a las conclusiones idealistas que. s u s premisas Je
imponen, Mach se alza contra K a n t , sosteniendo que el origen del
concepto del espacio est en la experiencia (Conocimiento y
Error, 2" ed. alemana, pgs. 350-383). Pero si la realidad objetiva
no nos e.s dada en la experiencia (como ensea M a c h ) , esa objecin lanzada a K a n t n o cambia en n a d a l a posicin del agnosticismo comn tanto a K a n t como a Mach. Si el concepto del espacio
est sacado de la experiencia sin reflejar la realidad objetiva existente f u e r a d e nosotros, l a teora de Mach es idealista. L a existencia de la n a t u r a l e z a en el tiempo, medido en millones de aos, en
pocas anteriores a la aparicin del hombre y de la experiencia
humana, demuestra lo absurdo de esa teora idealista.

TEORA DEL CONOCIMIENTO. I I I

169

" E n el sentido fisiolgico escribe Mach, el tiempo y el


wpacio son sensaciones de orientacin, que con las sensaciones provenientes de los rganos de los sentidos, d e t e r m i n a n el desencadenamiento (Auslosung)
de reacciones de adaptacin biolgicamente
adecuadas. E n el s e n t i d o fsico, el tiempo y el espacio son interdependencias de los elementos f s i c o s " (lug. cit., pg. 434),
E l relativista Mach se limita a analizar el concepto del tiempo
en diversos aspectos! Y no sale de ah, como D h r i n g . Si los " e l e m e n t o s " son sensaciones, la dependencia d e los elementos fsicos
entre s no p u e d e existir f u e r a del hombre, anteriormente al hombre, a n t e r i o r m e n t e a la m a t e r i a orgnica. Si las sensaciones de
l.iempo y espacio pueden d a r al hombre u n a orientacin biolgicamente adecuada, es exclusivamente a condicin de que estas
sensaciones r e f l e j e n la realidad objetiva exterior al h o m b r e : el
hombre no podra a d a p t a r s e biolgicamente al medio, si sus sensaciones n o le diesen u n a idea d e l objetivamente
exacta. L a doctrina sobre el espacio y el t i e m p o est indisolublemente u n i d a a la
solucin de la cuestin f u n d a m e n t a l de la gnoseologa: n u e s t r a s
sensaciones son imgenes de los cuerpos y de las cosas o los cuerpos son complejos d e nuestras sensaciones? Mach no hace ms que
e r r a r entre -estas dos soluciones.
E n la fsica m o d e r n a dice se mantiene la idea de Newton
sobre el tiempo y el espacio absolutos (pgs. 442-444), sobro el
tiempo y el espacio considerados como tales, Dicha idea " n o s "
parece a b s u r d a contina Mach, sin sospechar, evidentemente,
de la existencia de los materialistas y de la teora materialista del
conocimiento. Pero en la prctica esa idea era inocua [unschadlich, pg, 442), por lo que d u r a n t e mucho tiempo no ha sido
sometida a crtica.
E s t a ingenua observacin sobre la inocuidad de la concepcin
materialista descubre a Mach de pies a cabeza! E n p r i m e r l u g a r ,
es falso decir que " d u r a n t e mucho t i e m p o " los idealistas no han
criticado esa concepcin; Mach simplemente ignora la lucha entre
la teora idealista y la teora materialista del conocimiento sobre
esa cuestin; elude exponer concreta y claramente ambos puntos
de vista. E n segundo lugar, al reconocer la " i n o c u i d a d " de las concepciones materialistas que combate, n o hace Mach en el fondo
m s que reconocer la justeza de las mismas. Pues, cmo su f a l t a
de justeza podra permanecer inocua a lo largo de los siglos? Qu
se ha hecho del criterio de la prctica, con el que pretenda Mach
coquetear? L a concepcin materialista de la realidad objetiva del
tiempo y ei espacio puede ser " i n o c u a " slo porque las Cienias

170

V.

I.

Tj E N I N

N a t u r a l e s no salen m s all de los lmites del tiempo y del espacio, ms all de los lmites del m u n d o material, d e j a n d o aquella,
ocupacin a los profesores de la filosofa reaccionaria. Tal " i n o c u i d a d " equivale a la justeza.
" N o c i v a " es la concepcin idealista de Mach sobre e l espacio
y el tiempo, porque, en p r i m e r trmino, abre de p a r en p a r Iip]
p u e r t a s a l fidesmo, y, en s e g u n d o lugar, induce al mismo Mach ai
conclusiones reaccionarias. P o r ejemplo, Mach escriba en 1872a
" N o es obligatorio representar los elementos qumicos en un espacio de t r e s dimensiones" ( E r h a l t u n g der Arbeit [ " L a conserva- 1
cin del t r a b a j o " ] , pg. 29, repetido en la pg. 55). Hacerlo es " i m - i
ponerse u n a restriccin innecesaria. No h a y n i n g u n a necesidad de .
concebir las cosas p u r a m e n t e mentales (das bloss Gedachte) cisf
el espacio, es decir, con las relaciones de lo visible y lo t a n g i b l e !
lo mismo que no hay n i n g u n a necesidad de concebirlas en til
determinado g r a d o de elevacin d e s o n i d o " (27). " E l hecho d e qu
h a s t a hoy n o se h a y a conseguido f o r m u l a r u n a teora satisfactorij
de la electricidad, depende tal vez de que se h a querido explicara
a t o d a costa los fenmenos elctricos p o r proeesos moleculares era
el espaeio d e tres dimensiones" (30).
E l razonamiento, desde el p u n t o de vista de la doctrina f r a n o l
y clara d e f e n d i d a p o r Mach en 1872, es absolutamente ineontesta-
ble: si las molculas, los tomos, e n u n a p a l a b r a , los elementos qu-1
micos no pueden ser percibidos por los sentidos, eso quiere decir que
" n o son ms que cosas p u r a m e n t e m e n t a l e s " (das bloss Gedachte). Y si esto es as, y si el espacio y el tiempo no tienen unasignificacin objetiva y rcal, es evidente que n a d a nos obliga *
representarnos los tomos en un sentido espacial! Dejemos que la
fsica y la qumica " s e c i r c u n s c r i b a n " al espaeio de tres dimensiones en que se mueve Ja m a t e r i a ; a pesar de ello, p a r a explicar la
electricidad, los elementos de sta pueden ser buscados en un
espacio que no sea el de t r e s dimensiones!
Se comprende que nuestros discpulos de Mach tengan buen
cuidado de p a s a r en silencio s e m e j a n t e absurdo d e Mach, a u n q u e
ste lo repite en 1906 (Conocimiento y Error, 2" ed., pg. 418),
puesto que, si hablasen de l. t e n d r a n que p l a n t e a r claramente, sin
subterfugios ni tentativas de " c o n c i l i a r " los contrarios, la cuestin
de las concepciones idealista y materialista del espaeio. Tambin
se comprende por qu a la sazn, en los aos del 70, cuando Mach
era desconocido por completo y h a s t a vea a veces rechazados sus
artculos por los " f s i c o s ortodoxos", uno de los j e f e s de la escuela
inmanentista, Antn von Leelair, se a f e r r a b a con todas stes fuerzas

TEORA DEL CONOCIMIENTO. I I I

171

precisamente a ese razonamiento de Mach p a r a explotarlo como


u n a excelente abjuracin del materialismo y como un reconocimiento del idealismo! P u e s Leelair en aquel tiempo an no h a b a
inventado o n o h a b a tomado de S c h u p p e y Schubert-Soldern o de
Itehmke el " n u e v o " sobrenombre de " e s c u e l a i n m a n e n t i s t a " y con
franqueza se calificaba de idealista crtico *. Este defensor abierto
del fidesmo; que lo preconiza sin ambages en sus obras filosficas,
proclam inmediatamente a Mach p o r tales discursos g r a n filsofo,
"revolucionario en el mejor sentido de. la p a l a b r a " (pg. 252) ; y
tena completa razn, E l razonamiento de Mach es el paso del campo de las Ciencias Naturales al campo del fidesmo, T a n t o en 1872,
como en 1906, las Ciencias N a t u r a l e s buscaban, buscan y encuent r a n p o r lo menos hacen tanteos para encontrar el tomo de la
electricidad, el electrn, en el espaeio d e t r e s dimensiones. L a s
Ciencias N a t u r a l e s no d u d a n de que la materia p o r ellas estudiad a existe n i c a m e n t e en el espaeio de t r e s dimensiones, y que, p o r
consiguiente, tambin las partculas d e esta materia, a u n q u e sean
t a n n f i m a s que n o podamos verlas, existen " n e c e s a r i a m e n t e " en
el misino espacio d e tras dimensiones. Desde 1872, en el curso d e
ms de t r e s decenios de progreso gigantesco, vertiginoso, de la ciencia en la cuestin de la e s t r u c t u r a de la m a t e r i a , l a concepcin
materialista del espaeio y del tiempo h a continuado siendo " i n o c u a " , es decir, conforme en un todo, como antes, a las Ciencias
Naturales, m i e n t r a s q u e la concepcin contraria de Mach y Ca. h a
sido u n a " n o c i v a " e n t r e g a de posiciones al fidesmo.
E n su Mecnica, defiende Mach a los matemticos que investigan la cuestin de los espacios imaginables de n dimensiones, los
defiende contra la acusacin de llegar en sus investigaciones a
conclusiones " m o n s t r u o s a s " . Defensa plenamente justa, es indiscut i b l e ; pero ved qu posicin qnoseolgica ocupa Mach en esta
defensa. Las novsimas matemticas dice Mach han planteado
la cuestin, m u y i m p o r t a n t e y til, del espacio de n dimensiones,
como un espaeio imaginable, a u n q u e como " c a s o r e a l " (ein wirklicher Fall) queda tan slo el espacio de tres dimensiones (3 ed.,
pgs. 483-485). P o r eso " m u c h d s telogos que no saben dnde colocar el i n f i e r n o " , as como las espiritistas, han querido en vano
sacar partido de la c u a r t a dimensin ( l u g a r citado).
* Antn von Leelair, Der Tlealismns der modernen Naturwissenschaft
im Lichte drr vnn Jierkelry und Kant anfjbnhnten
firkcnntniskrilik
["ll
realismo ele las Ciencias Naturales modernas a la luz de Ja crtica berkloian;i-kantiana del conocimiento"], P r a g a , 1879.

172

V.

I.

L E N I N

Muy bien! Mach no quiere ir en compaa de telogos y espiritistas. P e r o cmo se a p a r t a de ellos en su teora del conocimiento ? Diciendo que slo el espacio de t r e s dimensiones es el espacio
reall Pero qu vale este alegato contra los telogos y compaa
si no reconocis al espacio y al tiempo u n a realidad objetiva? Resulta que empleis el mtodo d e t o m a r tcitamente de p r e s t a d o ideas
al materialismo cuando tenis necesidad de precaveros contra los
espiritistas. Pues los materialistas, reconociendo el m u n d o real,
la m a t e r i a que percibimos, como la realidad objetiva, tienen derecho a deducir de ello que las h u m a n a s f a n t a s a s que salen d e los
lmites del espacio y del tiempo son irreales, cualesquiera que sean
sus fines. Y vosotros, seores adeptos de Mach, negis, en vuestra
lucha contra el materialismo, la " e x i s t e n c i a " de l a realidad objetiva, l a cual volvis a i n t r o d u c i r de c o n t r a b a n d o cuando se t r a t a
d e l u c h a r contra el idealismo consecuente, f r a n c o e i n t r p i d o h a s t a
el f i n ! Si en el concepto relativo del tiempo y del espacio no h a y
n a d a ms que relatividad, si n o hay u n a realidad objetiva ( = q u e
no depende n i del hombre n i de la h u m a n i d a d ) , r e f l e j a d a por esos
conceptos relativos, p o r qu la h u m a n i d a d , p o r qu la m a y o r
p a r t e de la h u m a n i d a d no ha de t e n e r derecho a concebir seres
existentes f u e r a del tiempo y del espacio ? Si Mach tiene derecho a
buscar los tomos de la electricidad o los tomos en g e n e r a l fuera
del espacio de tres dimensiones, por qu la m a y o r a de la h u m a n i dad no haba de tener derecho a buscar los tomos o los f u n d a mentos de la moral fuera del espacio de tres dimensiones?
" T o d a v a no se ha visto escribe Mach en ese mismo l u g a r
n i n g n comadrn que h a y a asistido a u n p a r t o a travs de la
cuarta d i m e n s i n . "
Excelente argumento, pero n i c a m e n t e p a r a aquellos que v e a n
en. el criterio de la prctica Ja confirmacin de l a v e r d a d objetiva,
de la realidad objetiva de nuestro m u n d o sensible. Si nuestras
sensaciones nos dan u n a imagen objetivamente veraz del m u n d o
exterior, existente independientemente de nosotros, entonces tal
argumento, con la referencia al comadrn, con la referencia a toda
la prctica humana, es vlido. Pero entonces es toda la doctrina
de Mach la que no vale n a d a como direccin filosfica.
" E s p e r o c o n t i n a Mach, remitindose a su t r a b a j o de
1872 que nadie invocar en defensa de las p a t r a a s de los fantasmas (dic Rosten einer Spukgeschichte
bestreiten)
lo que yo h a y a
dicho o escrito sobre esta c u e s t i n . "
No cabe esperar que Napolen no h a y a muerto el 5 de mayo
de 1821. No cabe esperar que la doctrina de Maeh no sirva a laa

TEORA DEL CONOCIMIENTO. III

173

" p a t r a a s de los f a n t a s m a s " , cuando ha servido ya y contina


sirviendo a los i n m a n e n t i s t a s !
Y no slo a los inmanentistas, como despus veremos. E l idealismo filosfico n o es ms que u n a historia de f a n t a s m a s disimulada y disfrazada. Ved si no los representantes franceses e ingleses del empiriocriticismo, menos alambicados que los r e p r e s e n t a n tes alemanes de igual corriente filosfica. Poincar dice que los
conceptos de espacio y de t i e m p o son relativos y que, p o r consiguiente (este " p o r c o n s i g u i e n t e " es, desde luego, p a r a los n o
materialistas), " n o es la n a t u r a l e z a la que nos los d a o impone,
impose]"
(estos conceptos), " s i t i o que somos nosotros los que Jos
damos a la naturaleza, p u e s las encontramos c m o d o s " (lug. cit.,
pg. 6 ) . Acaso esto no justifica el entusiasmo de los kantianos
alemanes? Acaso esto no c o n f i r m a la declaracin de Engels de
que l a s doctrinas filosficas consecuentes deben considerar como
lo p r i m a r i o o la n a t u r a l e z a o el pensamiento h u m a n o ?
Las ideas del machista ingls K a r l Pearson estn plenamente'
d e f i n i d a s : " N o podemos a f i r m a r dice que el espacio y el tiempo tengan u n a existencia r e a l ; no se encuentran en las cosas, sino
en nuestro modo de percibir las c o s a s " (lug. cit., pg. 184). E s t o
es idealismo f r a n c o y neto. " L o mismo que el espacio, el tiempo es
u n a de las maneras [textualmente, uno de los planos, playis] como
esta grandiosa m q u i n a clasificadora, la capacidad cognoscitiva
h u m a n a , pone en orden (arrangos)
su m a t e r i a l " (lug. cit.). L a
conclusin f i n a l d e K . P e a r s o n , expuesta como d e c o s t u m b r e e n
tesis precisas y claras, dice as: " E l espacio y el tiempo no son realidades del m u n d o de los fenmenos (phenomenal
world), sino
modos d e percibir las cosas. No son infinitos n i divisibles a l i n f i n i t o ,
estando, en s u esencia misma (essenlially),
limitados por el contenido de nuestras percepciones" (pg. 191, conclusiones del captulo V sobre e l espacio y el t i e m p o ) .
Enemigo probo y concienzudo del materialismo, Pearson, con
el que lo repetimos se lia solidarizado por completo Mach
muchsimas veces y que, por su p a r t e , se declara f r a n c a m e n t e de
acuerdo con Mach, no discurre p a r a su filosofa un rtulo especial,
sino que indica sin rodeos a los clsicos de los que t o m a su lnea
filosfica: H u m e y K a n t ! (pg. 192).
Y si en R u s i a h a habido ingenuos que creyeron que la doctrina
de Maeh a p o r t a u n a solucin " n u e v a " al problema del espacio y
del tiempo, en la l i t e r a t u r a inglesa los naturalistas, p o r u n lado, y
los filsofos idealistas, p o r otro, ocuparon posicin con respecto a l
machista K. Pearson en seguida y de m a n e r a plenamente definida.

174

V.

I.

L E N I fo-

l i e aqu, por ejemplo, la apreciacin del bilogo Lloyd M o r g a n :


" L a s Ciencias Naturales, en su calidad de tales, consideran el
m u n d o de los fenmenos como externo a la mente del observador,
como independiente de l " , m i e n t r a s que el profesor P e a r s o n adopta tina "posicin i d e a l i s t a " *. " L a s Ciencias Naturales, como tales,
tienen pleno f u n d a m e n t o , en mi opinin, p a r a t r a t a r el espacio y
el tiempo como categoras p u r a m e n t e objetivas. El bilogo est
en su derecho, segn creo, al considerar la distribucin de los
organismos en el espacio, y el gelogo, su distribucin en el tiempo,
sin detenerse en explicar al lector que no se t r a t a en ello m s que
de percepciones de los sentidos, de percepciones de los sentidos
acumuladas, d e ciertas f o r m a s de percepciones. Todo eso e s t a r
quiz b i e n ; pero est f u e r a de l u g a r en fsica y en b i o l o g a " ( p g .
304). Lloyd Morgan es un representante de ese agnosticismo que
Engels calific de " m a t e r i a l i s m o v e r g o n z a n t e " , y p o r m u y " c o n c i l i a d o r a s " que sean las tendencias d e esa filosofa, 110 le h a sido
posible conciliar las concepciones de Pearson con las Ciencias N a t u rales., E n P e a r s o n dice otro c r t i c o * * se encuentra " p r i m e r o
Ja mente en el espacio y luego el espacio en la m e n t e " . " E s t f u e r a
de d u d a contestaba R. J . Ryle, defensor de P e a r s o n que la
d o c t r i n a sobre el espacio y el tiempo que v a u n i d a a l nombre d e
K a n t , es la ms i m p o r t a n t e adquisicin positiva de la teora
idealista del conocimiento h u m a n o desde los tiempos del obispo
Berkeley. Y uno de Jos ms notables rasgos de la Gramtica de la
Ciencia, de Pearson es que en ella encontramos, acaso p o r p r i m e r a
vez en la obra de u n sabio ingls, el reconocimiento sin reservas de
la veracidad f u n d a m e n t a l de la doctrina d e K a n t , as como u n a
exposicin compendiada pero clara de la m i s m a " . . .***.
As, pues, en I n g l a t e r r a n i los propios maehistas, n i sus adversarios del campo de los naturalistas, ni sus partidarios del campo de
los filsofos profesionales, tienen la menor duda en cuanto al carcter idealista de la doctrina de Mach en la cuestin del tiempo y
del espacio. Los nicos que "110 lo h a n n o t a d o " son algunos autores rusos que p r e t e n d e n ser marxistas.
" M u c h a s concepciones aisladas de E n g e l s escribe, p o r ejem* Natural Sciencc"
["Ciencias N a t u r a l e s " ] , vol. I, 1892, pg. 300.
** I . M. Bentley sobre Pearson en The Philosophical Reviera
["Revista F i l o s f i c a " ] , vol. VI, 5, 1897, setiembre, pg. 523,
*** R. .1, Ryle sobre Pearson en Natural Science ["Ciencias Natural e s " ] , agosto de 1892, pig. <t.

TEORA DEL CONOCIMIENTO. I I I

175

l > l o , V. Basrov en los Ensayos, pg. 67, y entre ellas su idea


(Irl tiempo y del espacio puros, h a n envejecido hoy d a . "
Y a lo creo! Las concepciones del materialista Engels han
i nvejecido y las concepciones de) idealista Pearson y del confuso
idealista Mach son novsimas! Lo ms curioso de todo es que Basrov ni siquiera d u d a de que las ideas sobre el espacio y el tiempo,
11 s a b e r : el reconocimiento o la negacin de su realidad objetiva,
pueden s e r consideradas como "concepciones aislada!;" en oposicin
aI "punto
de partida de la concepcin del mundo"
de la que se
t r a t a en la f r a s e siguiente del mismo autor. Ah tenis u n ejemplo
patente de la " b a z o f i a e c l c t i c a " a que haca alusin Engels al
hablar de la filosofa alemana de los aos del 80 del siglo pasado.
I'ues o p o n e r el " p u n t o de p a r t i d a " d e la concepcin m a t e r i a l i s t a
del m u n d o de M a r x y E n g e l s a la "concepcin a i s l a d a " de los
misinos sobre la realidad objetiva del tiempo y del espacio, es incurrir en u n contrasentido tan f l a g r a n t e como si se p r e t e n d i e r a oponer el " p u n t o de p a r t i d a " de la teora econmica de M a r x a su
"concepcin a i s l a d a " sobre la plusvala. S e p a r a r la doctrina de
Kngels sobre la realidad objetiva del tiempo y del espacio de su
doctrina de la trasforinacin de las " c o s a s en s " en " c o s a s p a r a
nosotros", de su admisin de la v e r d a d objetiva y absoluta, a s a b e r :
le Ja realidad objetiva que nos es d a d a en la sensacin d e su
admisin de las leyes objetivas, de la causalidad y de la necesidad
<11 la n a t u r a l e z a , es hacr u n revoltijo de u n a filosofa que es
coherente, Basrov, como todos los maehistas, ha equivocado el
camino al c o n f u n d i r la mutabilidad de los conceptos humanos d e
liempo y de espacio, su carcter exclusivamente relativo, con la
inmutabilidad del hecho de que el hombre y la naturaleza slo
existen en el tiempo y el espacio; los seres f u e r a del tiempo y del
espacio, creados por los c u r a s y admitidos p o r la imaginacin d e
las masas ignorantes y oprimidas de la h u m a n i d a d , son productos
de u n a f a n t a s a enfermiza, trucos del idealismo filosfico, engendro i n t i l de un rgimen social intil. P u e d e envejecer y envejece
cada d a l a doctrina de la ciencia sobre Ja e s t r u c t u r a de Ja materia,
sobre la composicin qumica de los alimentos, sobre el tomo o
el electrn, pero no puede envejecer la verdad de que el hombre no
puede alimentarse con pensamientos y engendrar hijos con el solo
amor platnico. Y Ja filosofa que niega la realidad objetiva del
tiempo y del espacio es tan absurda, t a n corrompida por dentro
y t a n falsa como la negacin de estas ltimas verdades. Los subterf u g i o s de los idealistas y de los agnsticos son, en suma, t a n
hipcritas como lo prdica del amor platnico por los fariseos!

176

V.

I.

Ij E N I N

P a r a ilustrar esta distincin entre la relatividad de n u e s t r o


conceptos del tiempo y del espacio y la oposicin absoluta de lf
lnea materialista y de la lnea idealista en los lmites de la gnoseo
logia, citar adems unas lneas caractersticas de un " e m p i r i o c r i
t i c i s t a " m u y antiguo y m u y puro, Sclmlze-Aenesidemus, precisa,
mente discpulo de I l u m e , quien escriba en 1792:
" S i de las representaciones inferimos las cosas exteriores )
nosotros, [entonces] el espaeio y el tiempo son algo efectivo 3
real existente f u e r a d e nosotros, p u e s el ser d e los c u e r p o s slo
se puede concebir en un espacio existente (vorhandenen),
y e
ser de los cambios slo en u n tiempo e x i s t e n t e " (lug. cit., pg. 100),
J u s t a m e n t e 1 al r e f u t a r categricamente el materialismo y la
menor concesin a ste, Schulze, seguidor de H u m e , expone en
1792 la relacin e n t r e el problema del espacio y del tiempo y el
problema de la realidad objetiva exterior a nosotros, precisamente^
t a l como el materialista E n g e l s expone esta relacin en 1894 (el
ltimo prlogo de Engels al Anti-Dhring
est fechado en 23 de
mayo de 1894). E s t o 110 quiere decir que nuestras representaciones
sobre el espacio y el tiempo no se h a y a n modificado en cien aos
y que no hayamos recogido u n a enorme cantidad de datos nuevos
sbre el desarrollo de esas representaciones (a esos datos se refieren
Voroshlov-Chernov y Voroshlov-Valentnov al p r e t e n d e r r e f u t a r
a Engels) ; esto significa q u e la correlacin e n t r e el materialismo
y el agnosticismo, como lneas filosficas f u n d a m e n t a l e s , no ha
podido cambiar, cualesquiera q u e s e a n las " n u e v a s " denominaei:nes de que hacen gala nuestros maehistas.
Bogdnov no aporta n a d a tampoco, absolutamente nada, a la
a n t i g u a filosofa del idealismo y del agnosticismo, a 110 ser algunas'
denominaciones " n u e v a s " . C u a n d o repite los razonamientos de
H e r i n g y de Mach sobre la diferenciacin e n t r e el espacio fisiolgico y el geomtrico, o e n t r e el espacio de la percepcin de los
sentidos y el espacio abstracto ( E m p i r i o m o n i s m o , I, 2 6 ) , n o hace
ms que repetir eh un todo el e r r o r de D h r i n g . U n a cosa es la
cuestin d e saber cmo precisamente cbn a y u d a d e los d i f e r e n t e s
rganos de los sentidos percibe el hombre el espacio y cmo se
f o r m a n de esas percepciones los conceptos abstractos del espacio';
en el curso de u n largo desarrollo histrico; y otra cosa completamente distinta es saber si la realidad objetiva, independiente d e
la h u m a n i d a d , corresponde a esas percepciones y a esos conceptos
de la h u m a n i d a d . E s t a ltima cuestin, a u n cuando es la n i c a
cuestin filosfica, "110 la h a a d v e r t i d o " Bogdnov b a j o el f r r a g o
de investigaciones de detalle concernientes a la p r i m e r a cuestin;

TEORA DEL CONOCIMIENTO. I I I

177

y por ello n o h a podido oponer c l a r a m e n t e el materialismo d e


Kngels a l embrollo d e Mach.
E l tiempo es, como el espacio, " u n a f o r m a de coordinacin
social d l a experiencia de hombres d i f e r e n t e s " (lug. cit., pg. 34) ;
m " o b j e t i v i d a d " est en la "significacin u n i v e r s a l " (lug. cit.).
Eso es falso de cabo a rabo. L a religin, que expresa u n a coordinacin social d e la experiencia de la m a y o r p a r t e de la h u m a n i dad, tiene tambin u n a significacin universal. P e r o a l a doctrina
de la religin sobre el pasado de la t i e r r a o sobre la creacin del
mundo, por ejemplo, no corresponde n i n g u n a realidad objetiva. A
la doctrina de la ciencia segn l a cual exista la t i e r r a con anterioridad a toda sociedad, con anterioridad
a la h u m a n i d a d , con
1interioridad a la m a t e r i a orgnica, y existi d u r a n t e un perodo de
tiempo determinado,
en un espacio determinado
con relacin a
los dems p l a n e t a s ; a esta doctrina ( a u n q u e sea t a n relativa en
cada f a s e del desarrollo d e la ciencia como es relativa cada fase
del desarrollo de la religin), corresponde u n a realidad objetiva.
S e g n Bogdnov, resulta que a la experiencia de los hombres y a
su capacidad cognoscitiva se a d a p t a n diferentes f o r m a s del espacio
y del tiempo. E n realidad tiene lugar precisamente lo contrario:
nuestra " e x p e r i e n c i a " y nuestro conocimiento se a d a p t a n cada vez
ms al espacio y al tiempo objetivos, reflejndolos
cada vez m s
exacta y p r o f u n d a m e n t e .
r. L I B E R T A D Y N E C E S I D A D

E n las p g i n a s 140 y 141 de los Ensayos A. Lunaeharslu cita


los razonamientos d e E n g e l s en el Anti-Dhring
sobre esta cuestin y se adhiere sin reservas a la caracterstica del astinto, " a s o m brosa por su claridad y precisin", que traza E n g e l s en la correspondiente " p g i n a m a r a v i l l o s a " * de dicha obra.
De maravilloso aqu verdaderamente hay mucho. Y lo ms
" m a r a v i l l o s o " es que n i A. Lunaehanski ni un montn de otros
maehistas. que pretenden ser marxistas, " h a n n o t a d o " el alcance
gnoseolgieo de los razonamientos d e E n g e l s sobre la libertad y la
* Lunaeharsl i cacrbe: " . . . u n a pgina maravillosa de economa religiosa. Le (ir a -icago de hacer sonrer al lector irreligioso". Cualesquiera
que van sus bu'na? intenciones, camarada Luiiacharski, sus coqueteos con
la reiigiR no lia :en sor rer, sino que repugnan

178

V.

I.

L E N I N

necesidad. H a n ledo, h a n copiado, pero no h a n comprendido nada.


Engels dice: " H e g e l f u e el primero que supo exponer de u n |
modo exacto las relaciones entre la libertad y la necesidad. P a r a
l, la libertad 110 es otra cosa que el conocimiento de la n e c e s i d a d . . .1
La necesidad slo es ciega en cuanto no se la comprende. L a
libertad no reside en la soada independencia ante las leyes n a t u rales, sino en el conocimiento de estas leyes y en la posibilidad,!
basada en dicho conocimiento, de hacerlas a c t u a r de un modo p i a l
nificado p a r a fines determinados. Y esto rige n o slo con las leyes
d e la naturaleza exterior, sino t a m b i n con las q u e presiden Ia|
existencia corporal y espiritual del hombre: dos clases de leyesi
que podremos separar a lo sumo en nuestra representacin, pero)
no en la realidad. E l libre albedro n o es, p o r tanto, segn eso,!
otra cosa que la capacidad de decidir con conocimiento de causa.:
As, pues, cuanto ms libre sea el juicio de u n a persona con respecto :
a un determinado problema, t a n t o ms sealado s e r el carcter de
necesidad que determine el contenido de ose j u i c i o . . . L a libertad
consiste, pues, en el dominio de nosotros mismos y de la naturaleza
exterior, basado en el conocimiento de la necesidad natural- (Naiurnotvcndigkeiten)
". .. (pgs. 112-113 de la quinta ed. alemana)*.
Veamos en qu premisas gnoseolgieas est f u n d a d o todo este
razonamiento.
E n p r i m e r l u g a r , E n g e l s reconoce, desde el comienzo mismo
de sus razonamientos, las leyes d e la naturaleza, las leyes de la
naturaleza exterior, la necesidad de la naturaleza, es decir, todo lo
que Mach, Avenarius, Petzoldt y Ca. califican d e " m e t a f s i c a " .
Si Lunacharski hubiese querido reflexionar seriamente en los
" m a r a v i l l o s o s " razonamientos de Engels, no h a b r a podido d e j a r
d e ver l a distincin capital e n t r e la teora materialista del conocimiento, p o r u n a parte, y por otra el agnosticismo y el idealismo,
que niegan las leyes de la naturaleza, o no ven en ella ms que leyes
" l g i c a s " , etc., etc.
E n segundo lugar, Engels no se rompe la cabeza p a r a f o r m u l a r
las " d e f i n i c i o n e s " d e la libertad y de la necesidad, esas definiciones escolsticas que interesan sobremanera a los profesoras reaccionarios (del tipo de A v e n a r i u s ) y a sus discpulos (del tipo de
Bogdnov). Engels toma el conocimiento y la v o l u n t a d del hombre,
por un lado, y la necesidad de la naturaleza, p o r otro, y en l u g a r
* F. Engels, Anti-Dhring,

pg. 139, ed. cit. <N. d e la ed.)

TEORA DI'X CONOCIMIENTO.

179

le cualquier definicin, dice sencillamente que la necesidad de la


naturaleza e.s lo p r i m a r i o y la voluntad y la conciencia del h o m b r e
l<> .secundario. Estas ltimas deben, indefectible y necesariamente,
adaptarse a la p r i m e r a ; Engels considera esto h a s t a tal p u n t o
vidente, que no gasta palabras intiles en el esclarecimiento d e su
punto de vista. Los maehistas rusos son los nicos que podan
<!nejarse de la definicin general del materialismo dada por Engels
la naturaleza es lo p r i m a r i o ; la conciencia, lo s e c u n d a r i o : acordaos de las " p e r p l e j i d a d e s " de Bogdnov con este motivo!), y al
mismo t i e m p o hallar " m a r a v i l l o s a " y " d e una precisin asombros a " una de las aplicaciones particulares
que hizo E n g e l s de esa
definicin general y f u n d a m e n t a l !
E n tercer l u g a r , E n g e l s n o d u d a d e la existencia d e l a " c i e g a
n e c e s i d a d " . Reconoce la existencia de la necesidad no conocida por
I hombre. Esto se ve con claridad meridiana en el p a s a j e citado.
Pero, desde el p u n t o d e vista d e los maehistas, cmo puede e l
hombre conocer la existencia de lo que no conoce1 Cmo p u e d e
conocer la existencia de la necesidad no conocida? No es eso
" m s t i c a " , no es " m e t a f s i c a " , no es el reconocimiento de los " f e t i c h e s " - y de los " d o l o s " , n o es la "incognoscible cosa en s de
K a n t " ? Si los maehistas hubiesen reflexionado en ello, n o h a b r a n
podido d e j a r de apercibirse de la completa identidad de los razonamientos de Engels sobre la cognoscibilidad de la n a t u r a l e z a objeliva d e las cosas y sobre l a t r a s f o r m a c i n d e l a " c o s a en s " en
" c o s a para nosotros", por u n lado, y de sus razonamientos sobre la
necesidad ciega, no conocida, p o r otro. El desarrollo d e la conciencia
d e c a d a individuo h u m a n o p o r s e p a r a d o y el desarrollo d e los conocimientos colectivos de toda la h u m a n i d a d , nos demuestran a c a d a
paso la trasformacin de la " c o s a en s " no conocida en " c o s a
p a r a n o s o t r o s " conocida, l a t r a s f o r m a c i n d e la necesidad ciega,
no conocida, la " n e c e s i d a d en s " , en la " n e c e s i d a d p a r a n o s o t r o s "
conocida. Gnoseolgicamente, no h a y en absoluto n i n g u n a diferencia e n t r e lina trasformacin y la otra, pues el p u n t o d e vista f u n d a m e n t a l es el mismo en ambos casos, a s a b e r : el p u n t o de vista materialista, el reconocimiento de la realidad objetiva del m u n d o exterior y de. las leyes de la naturaleza exterior; tanto ese m u n d o como
esa-s leyes son perfectamente cognoscibles para el hombre, pero
nunca pueden ser conocidas p o r l hasta el fin. No conocemos la
necesidad n a t u r a l en los fenmenos meteorolgicos, p o r lo que
inevitablemente somos esclavos del tiempo que hace, P e r o a u n no
("nociendo esa necesidad, sabemos que existe. De dnde procede
tal conocimiento? Tiene el mismo origen que el conocimiento de que

180

TEORA IEL CONOCIMIENTO. III


V.

I.

181

L E N I N

las cosas existen f u e r a de n u e s t r a conciencia e independientemente


de ella, a s a b e r : el desarrollo d e nuestros conocimientos, que
d e m u e s t r a millones de veces a c a d a hombre que la ignorancia d e j a j
el sitio al saber cuando el objeto obra sobre nuestros rganos de loa
sentidos, y al c o n t r a r i o : el conocimiento se convierte en ignorancia
cuando queda d e s c a r t a d a la posibilidad de dieba accin.
E n c u a r t o lugar, en el razonamiento citado aplica E n g e l s m a nifiestamente a la filosofa el mtodo del " s a l t o v i t a l " , es decir,
da un salto de la teora a la prctica. Ni u n o solo de los sabios ( y
estpidos) profesores de filosofa a los que siguen nuestros machistas, se permite j a m s tales saltos, vergonzosos p a r a un represen-j
t a n t e d e la " c i e n c i a p u r a " . P a r a ellos, u n a cosa es la teora d e l
conocimiento, donde ha}' que cocinar con la m a y o r sutileza lasj
" d e f i n i c i o n e s " verbales, y o t r a completamente d i s t i n t a es la p r c - i
tica. E n Engels, toda la prctica h u m a n a viva hace i r r u p c i n en
la teora m i s m a del conocimiento, proporcionando u n criterio objetivo de la v e r d a d : en t a n t o que ignoramos u n a ley n a t u r a l , esa ley,i
existiendo y obrando al m a r g e n y f u e r a de nuestro conocimiento,-j
nos hace esclavos de la " c i e g a n e c e s i d a d " . T a n p r o n t o como conocemos esa ley, que acciona (como repiti M a r x millares de veces)
independientemente
de n u e s t r a v o l u n t a d y de n u e s t r a conciencia,
nos hacemos dueos de la naturaleza. E l dominio de la n a t u r a l e z a ,
que se m a n i f i e s t a en l a p r c t i c a de l a - h u m a n i d a d , es el resultado
del r e f l e j o objetivo y veraz, en la cabeza del hombre, de los fenmenos y de los procesos de la n a t u r a l e z a y constituye la p r u e b a
d e q u e dicho r e f l e j o ( d e n t r o d e los lmites de lo q u e nos m u e s t r a
la p r c t i c a ) es u n a v e r d a d objetiva, absoluta, e t e r n a .
A q u resultados llegamosV Cada paso en el razonamiento de
Engels, casi literalmente cada frase, cada tesis, estn completa y
exclusivamente f u n d a d a s en la gnoseologa del materialismo dialctico, en premisas q u e son la r e f u t a c i n c o n t u n d e n t e de todos los
embustes maehistas sobre los cuerpos como complejos de sensaciones, sobre los " e l e m e n t o s " , sobre la " c o i n c i d e n c i a de la representacin sensible con la realidad existente f u e r a de n o s o t r o s " , etc.,
etc., etc. Sin cohibirse lo ms mnimo p o r esto, los maehistas a b a n donan el materialismo, repiten ( a l o B e r m a n ) las resobadas banalidades sobre la dialctica y, al p r o p i o tiempo, acogen con los brazos
abiertos una de las aplicaciones del materialismo dialctico! H a n
sacado su filosofa de la bazofia eclctica y c o n t i n a n sirvindola
tal cual a l lector. T o m a n de Mach u n poco d e agnosticismo y u n
tantico de idealismo, mezclndolo con algo de materialismo dialctico de Marx, y balbucean que tal ensalada es el desarrollo del

marxismo. P i e n s a n que si Mach, Avenarius, Petzoldt y todas sus


otras autoridades no tienen el menor concepto de la solucin d a d a
al problema (sobre la libertad y la necesidad) p o r Hegel y Marx,
c p o r p u r a c a s u a l i d a d : es, simple y llanamente, p o r q u e n o h a n
ledo t a l p g i n a en t a l librillo, y n o porque estas " a u t o r i d a d e s "
hayan sido y sigan siendo unos ignorantes en lo tocante al progreso
real de la filosofa en el siglo x i x , no p o r q u e h a y a n sido y continen siendo uno6 oscurantistas en filosofa.
V e d el razonamiento de u n o de esos oscurantistas, de E r n s t
Mach, p r o f e s o r t i t u l a r de filosofa de la Universidad de V i e n a :
" L a justeza de la posicin del determinismo o del indeterminismo no puede ser demostrada, Solamente u n a ciencia p e r f e c t a o
una ciencia p r o b a d a m e n t e imposible, resolvera este problema. Se
t r a t a a q u de las premisas que introducimos (mam. heranbringt)
en el anlisis de las cosas, segn que a t r i b u y a m o s a los xitos o a
los fracasos anteriores de la investigacin u n valor subjetivo (subjektives
Geivicht)
ms o menos considerable. P e r o d u r a n t e la
investigacin todo pensador es, necesariamente, d e t e r m i n i s t a en
t e o r a " (Conocimiento y Error, 2 ed. alemana, pgs. 282-283).
N o es acaso esto oscurantismo, cuando l a teora p u r a es cuidadosamente s e p a r a d a d e la p r c t i c a ; cuando el determinismo es
limitado al t e r r e n o de la " i n v e s t i g a c i n " , y en el terreno de la
moral y de l a actividad social y en todos los otros terrenos, except u a n d o el d e la " i n v e s t i g a c i n " , se d e j a el problema a u n a a p r e ciacin " s u b j e t i v a " ? E n m i gabinete d i c e el sabio p e d a n t e
soy d e t e r m i n i s t a ; pero no dice p a l a b r a del deber del filsofo d e
construir sobre la base del determinismo u n a concepcin integral
del m u n d o q u e abarque t a n t o la teora como la prctica. Mach
dice banalidades porque tericamente el problema de la correlacin
e n t r e la libertad y la necesidad no ofrece a sus ojos n i n g u n a claridad.
" . . . T o d o nuevo descubrimiento revela las deficiencias de
nuestro conocimiento y pone de m a n i f i e s t o u n residuo de dependencias desapercibido hasta e n t o n c e s " ( 2 8 3 ) . . .
M u y b i e n ! Pero ese " r e s i d u o " no es la " c o s a en s " que
nuestro conocimiento refleja cada vez ins p r o f u n d a m e n t e ? N a d a d e
eso: " . . . D e f o r m a que tambin el que defiende en teora u n
doterminismo extremo, en la p r c t i c a debe seguir siendo indefectiblemente i n d e t e r m i n i s t a " ( 2 8 3 ) . . . H e aqu un r e p a r t o m u y amis-

182

V.

r.

L E N I X

toso * : L a teora, p a r a los profesores; la prctica, p a r a los telogos! O b i e n : en teora, el objetivismo (es decir, un materialismo
" v e r g o n z a n t e " ) ; en ja prctica, el " m t o d o subjetivo en sociolog a " . Que los idelogos rusos de la p e q u e a burguesa, los p o p | S
listas, desde Lesvich h a s t a Chernov, simpaticen con esa filosofa
banal, n a d a tiene de sorprendente. P e r o que gentes que pretenden
ser marxistas se apasionen con semejantes disparates, disimulanqS
p d i c a m e n t e las ms absurdas conclusiones de Mach, eso y a es del 1
todo lamentable.
P e r o en l a cuestin acerca d e la voluntad, Mach n o se limita k\
esa confusin y a ese agnosticismo a medias, sino que v a mucho
ms l e j o s . . . " N u e s t r a sensacin de h a m b r e leemos en la Mecnica no difiere en el fondo d e la a f i n i d a d entre el cido sulfV
rico y el zinc, n u e s t r a v o l u n t a d n o difiere y a t a n t o como se creera
d e la presin ejereida p o r la piedra sobre la superficie en que
r e p o s a . " " N o s encontramos as ms cerca de la naturaleza [es
decir, desde ese p u n t o de vista], no teniendo necesidad d e descom
poner a! hombre en u n montn inconcebible de reprehensibles]
tomos, o de hacer del m u n d o un sistema de combinaciones fantst i c a s " (pg. 434 de la traduccin f r a n c e s a ) . As, pues, n o hayl
necesidad de materialismo ( " i n a p r e h e n s i b l e s t o m o s " o electrones,
es deeir, reconocimiento de la realidad objetiva del m u n d o mater i a l ) , n o h a y necesidad de un idealismo que reconozca el m u n d o
como un " m o d o de s e r " del e s p r i t u ; pero es posible u n idealismo
que reconozca el m u n d o como voluntad!
Estamos n o solamente
por encima del materialismo, sino tambin del idealismo de " u n f ' |
Hegel, pero esto n o nos impide a n d a r coqueteando con el idealismo
a lo S c h o p e n h a u e r ! Nuestros maehistas, que toman u n aspecto d e
o f e n d i d a inocencia a cada alusin a la a f i n i d a d entre Mach y el
idealismo filosfico, h a n p r e f e r i d o , u n a vez ms, g u a r d a r simplemente silencio sobre este p u n t o delicado. E s difcil, sin embargo,
hallar en la l i t e r a t u r a filosfica u n a exposicin de las ideas deMach en la que no se note su inclinacin por la Willensmetaphysik,
!
es deeir, por el idealismo voluntarista. E s t o h a sido puesto de relie* Mach en la Mecnica escribe: " L a s opiniones religiosas de los hombres
son asunto estrictamente privado de cada uno, mientras no se intenta imponerlas a otros hombres ni aplicarlas a cuestiones que se refieran a otras
r a m a s " (pg. 434 de la traduccin francesa).

TEORA. DEL CONOCIMIENTO. JII

183

ve por B a u m a n n *, y su impugnador el machista IT. K l e i n p e t e r n o


refut este p u n t o y declar que Mach, n a t u r a l m e n t e , est " m s
cerca de K a n t y d e Berkeley que del empirismo metafsica que
domina en las Ciencias N a t u r a l e s " (es decir, del materialismo
espontneo; lug. cit., t. 6, pg. 87). E . Becher lo indica tambin,
sealando que si Mach reconoce en ciertas p g i n a s la metafsica
voluntarista y en o t r a s reniega de ella, lo nico que eso p r u e b a os
el carcter a r b i t r a r i o de su terminologa; en realidad, la a f i n i d a d
de Mach con la metafsica voluntarista es indudable *'*. Tambin
Ijucka *** reconoce la mezcla de esta metafsica (es decir, del idealismo) con la "fenomoiologa" fes decir, con el agnosticismo).
VV. Wundt. "*** lo indica a su vez. Y el m a n u a l de la historia de la
filosofa moderna de Ueberweg-Heinze ***** comprueba asimismo
que Mach es un fenomenalista " n a d a e x t r a o al idealismo voluntarista".
E n u n a palabra, el eclecticismo de Mach y su propensin al
idealismo son evidentes a los ojos de todo el mundo, excepto tal
voz a los de los maehistas rusos.

" Archiv fr systematische Philosophio [ " A r c h i v o de Filosofa


S i s t e m t i c a " ] , 1898, IX, t, 4, pg. 6?, articulo sobre las concepciones filosficas do Mach.
ra *i
** Brich Becher,- The Philosophioal Fteu> of B. Mach en la Phoxnphical Review [ " L o a conceptos filosficos de M a c h " en l a " R e v i s t a
F i l o s f i c a " ] , vol. XIV. 5, 1905, pgs. 536, 546, 547, 548.
* E . Lucia, Das Erlcenntnisproblem untl Machs " Analyse der Emv,findungen"
pn Kantstudien,
t. V I I I , 1903, pg. 400.
*'"** Systematische
Philosophie . [ ' ' Filosofa S i s t e m t i c a ' ] , Leipzig,
1907; pg. 131.
* Grundris der Gesohichte der Philosophio [ " E n s a y o s de historia
ue la f i l o s o f a " ] , t. I V , 9 ed., Berln, 1903, pg. 250.

CAPTULO I V

L O S F I L O S O F O S I D E A L I S T A S , COMO C O M P A E R O S
D E ARMAS Y SUCESORES D E L EMPIRIOCRITICISMO
Hemos examinado hasta a h o r a el empiriocriticismo considerado aisladamente. Ahora procede observarlo en su desarrollo histrico, en su conexin y correlacin con las dems direcciones filosficas. L a cuestin de la actitud de Mach y A v e n a r i u s ante K a n t se
s i t a en primer plano en este caso.
1. L A CRITICA D E L K A N T I S M O D E S D E I.A I Z Q U I E R D A
Y DESDE LA DERECHA

T a n t o Mach como Avenarius iniciaron s u carrera filosfica en


los aos del 70 del siglo pasado, cuando en los medios profesorales
alemanes el grito de moda e r a : " V o l v a m o s a K a n t ! " 1 3 Ambos
f u n d a d o r e s del empiriocriticismo partieron precisamente de K a n t
en su desarrollo filosfico. " D e b o reconocer con la mayor g r a t i t u d
escribe Maeh que precisamente su idealismo critico [el de
K a n t ] ha sido el p u n t o de p a r t i d a de todo mi pensamiento crtico.
Mas n o me lia sido posible seguirle siendo fiel. P r o n t o volv d e
nuevo a las ideas de B e r k e l e y " y despus " l l e g u a ideas afines a
las de H u m e . . . Y hasta hoy da considero a Berkeley y a H u m e
como pensadores mucho ms consecuentes que K a n t " (Anlisis de
las sensaciones, pg. 292).
As, pues, Mach reconoce sin ambages que, habiendo empezado
p o r K a n t , pas a seguir la lnea d a Berkeley y H u m e . Veamos a
Avenarius.
E n s u s Prolegmenos a la "Crtica de la experiencia pura"
(1876) Avenarius hace n o t a r y a en el prlogo que las p a l a b r a s

186

V.

I.

LENIN

" C r t i c a de la experiencia p u r a " indican su actitud respecto de la


Crtica de la razn pura de K a n t , " y n a t u r a l m e n t e u n a actitud
d e a n t a g o n i s m o " respecto d e K a n t (pg. I V , ed. d e 1876). E n q u
consiste, pues, ese antagonismo de A v e n a r i u s con respecto a K a n t ? j
E n q u e ' K a n t " d e p u r la e x p e r i e n c i a " insuficientemente, a juicio
de Avenarius. De dicha " d e p u r a c i n de la e x p e r i e n c i a " t r a t a
precisamente Avenarius en sus Prolegmenos ( 56, 72 y muchos
otros). D e qu " d e p u r a " A v e n a r i u s la doctrina k a n t i a n a sobre
la experiencia? E n primer lugar, del apriorismo. " L a cuestin!
dice en el 56 de saber si es preciso eliminar del contenido d e
la experiencia, como superfluas, las nociones apriorsticas de 1$ 1
razn y crear de esa manera u n a experiencia pura p o r excelencia, |
es p l a n t e a d a aqu, que y o sepa, por p r i m e r a v e z . " Y a hemos visto
que Avenarius " d e p u r " de esta m a n e r a al kantismo del r e c o n o l l
cimiento de la necesidad y de la causalidad.
E n segundo lugar, d e p u r a al kantismo de la admisin de la
sustancia ( 95), es decir, de la cosa en s, que, segn Avenarius,
" n o es d a d a en el material d e la experiencia real, sino que es
introducida en ella p o r el p e n s a m i e n t o " .
No tardaremos en ver que esa definicin dada p o r A v e n a r i u s
de su lnea filosfica coincide por completo con la definicin doij
Mach, n o diferencindose ms que p o r el amaneramiento de las1'
expresiones. P e r o p r i m e r o es menester a d v e r t i r que A v e n a r i u s dice
directamente lo contrario a la verdad cuando a f i r m a haber sido l
quien por primera vez plantea, en 1876, la cuestin de la " d e p u r a cin de la experiencia", o sea la depuracin de la doctrina k a n t i a n a
del apriorismo y de la admisin de la cosa en s. E n realidad, el
desarrollo de l a filosofa clsica alemana suscit i n m e d i a t a m e n t e
despus de K a n t u n a crtica del kantismo, precisamente orientada
en el sentido en que la llev Avenarius. E s a orientacin est representada en la filosofa clsica alemana por Schnlzc-Aenesidemns,
partid a r i o del agnotiscismo de H u m e , y p o r J . G. Pichte, p a r t i d a r i o
del berkelesmo, es decir, del idealismo subjetivo. E n 1792 SchulzeAenesidemus criticaba a K a n t precisamente p o r haber a dmitido
el apriorismo (lug. cit., pgs. 56. 141 y muchas otras) y las cosas
en s. Nosotros, escpticos o partidarios de H u m e deca Schulze
rechazamos la cosa en s p o r salir ' ' d e los lmites de t o d a experienc i a " (pg. 57). I m p u g n a m o s el conocimiento objetivo (25) ; n e g a mos que el espacio y el tiempo existan realmente f u e r a de nosotros
( 1 0 0 ) ; rechazamos que exista en la experiencia necesidad (112),
causalidad, f u e r z a , etc., (113). N o s e les puede a t r i b u i r " r e a l i d a d
f u e r a de nuestras representaciones" (114). K a n t demuestra la

LOS FILSOFOS IDEALISTAS

187

prioridad " d o g m t i c a m e n t e " , al a f i r m a r que y a que no podemos


pensar de otra manera, existe u n a ley apriorstica del pensamiento.
' ' ICn filosofa responde Schulze a K a n t hace y a tiempo que
era utilizado ese a r g u m e n t o p a r a demostrar la n a t u r a l e z a objetiva
de lo que est f u e r a de nuestras representaciones" (141). Razonando as, se p u e d e a t r i b u i r l a causalidad a las cosas en s (142). " L a
experiencia j a m s nos dice (wir erfahren wiemah) que la accin
ejereida sobre nosotros p o r las cosas objetivas crea representaciones", y K a n t no h a probado de n i n g n modo que " e s e algo situado f u e r a d e n u e s t r a razn deba ser reconocido como la cosa en s,
diferente de nuestra sensacin (Oemt). L a sensacin p u e d e ser
concebida como la base nica de todo nuestro conocimiento" (265).
l a crtica k a n t i a n a de la razn p u r a " f u n d a sus razonamientos
sobre la premisa de que todo conocimiento empieza por la accin
d e las cosas objetivas sobre nuestros rganos de los sentidos (Gevit) y despus pone en d u d a ella misma la v e r d a d y la' realidad
de esa p r e m i s a " ( 2 6 6 ) . K a n t n o h a r e f u t a d o en n a d a al idealista
Berkeley (268-272).
P o r lo expuesto se ve que Schulze, adepto de H u m e , rechaza la
doctrina k a n t i a n a sobre la cosa en s como u n a concesin inconsecuente al materialismo, es decir, al aserto " d o g m t i c o " de que la
realidad objetiva nos es d a d a en la sensacin, o, en otros trminos,
de que n u e s t r a s representaciones son engendradas p o r la accin
de las cosas objetivas (independientes de nuestra concieneia) sobre
nuestros rganos de las sentidos. El agnstico Schulze reprocha a l
agnstico K a n t q u e la admisin d e la cosa en s est en contradiccin con el agnosticismo y lleva al materialismo. El idealista subjetivo Ficlite critica asimismo a K a n t m s resueltamente todava, diciendo que la admisin por K a n t de la cosa en s, independiente de nuestro YO, es "realismo"
(Obras, I, pg. 483) y
que K a n t distingue " c o n insuficiente c l a r i d a d " la diferencia entre
el " r e a l i s m o " y el " i d e a l i s m o " . Fichte considera que al admitir la
cosa en s como " b a s e d e Ja realidad o b j e t i v a " ( 4 8 0 ) , K a n t y los
kantianos cometen u n a inconsecuencia f l a g r a n t e , incurriendo as
en contradiccin con el idealismo crtico. " S e g n vosotros exclamaba F i c h t e dirigindose a los comentadores realistas de
K a n t la ballena sostiene a la t i e r r a y la t i e r r a sostiene a la ballen a . V u e s t r a cosa en s, que n o es ms que un pensamiento, obra
sobre nuestro Y O ! " (483).
As, pues, Avenarius se equivoca p r o f u n d a m e n t e al i m a g i n a r
que ] es quien " p o r primera v e z " emprende la " d e p u r a c i n de la
e x p e r i e n c i a " k a n t i a n a del apriorismo y de la cosa en si y que

188

V.

I.

L E N I N
LOS FILSOFOS IDEALISTAS

croa as u n a " n u e v a " direccin en filosofa. E n realidad continu


la vieja lnea de H u m e y de Berkeley, de Schulze-Aenesidemus
de J . G. Fiehte. Avenarius se imaginaba " d e p u r a r la experiencia
en general. E n realidad, no haca ms que depurar el agnosticismo
de kantismo. No luchaba contra el agnosticismo de K a n t (el agno'
tieismo es la negacin d e la realidad objetiva que nos es d a d a en 1
sensacin), sino a favor de un agnosticismo ms puro, a f a v o r ("
la eliminacin de lo que K a n t admita en contradiccin con
agnosticismo: que existe la cosa en s, que a pesar de s e r inco
noscible, es inteligible, perteneciente a l . m s all, y que existe 1
necesic'ad y la causalidad, aunque apriorstica, d a d a en el pena
miento > no en l a realidad objetiva. L u c h contra K a n t no desd>
la izquierda, como lucharon contra K a n t los materialistas, sino
desde la dei 'cha. como lucharon contra K a n t las escptieos y le
idealistas. Se imaginaba i r h a c i a adelante, p e r o en r e a l i d a d i b
hacia atrs, hacia aquel programa de crtica d e K a n t que K u n
Fischer, hablando de Schulze-Aenesidemus, defini con ingenio de
siguiente modo: " L a crtica de la razn p u r a menos la razn p u r
[es decir, sin el apriorismol es escepticismo. L a crtica de la raz
p u r a menos la cosa en s es idealismo berkoleiano" ( H i s t o r i a de '
filosofa moderna, ed. alemana, 1869, t. V, pg. 115).
Llegamos aqu a uno de los ms curiosos episodios de toda nuest r a " m a e h i a d a " , de toda la c a m p a a de los maehistas rusos contra^
Engels y Marx. E l novsimo descubrimiento de Bogdnov y Basrov, de lushkvich y Valentnov, descubrimiento que p r o c l a m a n en
todos los tonos, es el de que P l e j n o v hace " u n i n t e n t o m a l h a d a d o
de conciliar a Engels y K a n t p o r medio de u n a cosa en s apenas,
cognoscible, obra del compromiso" ( E n s a y o s , pg. 67 y muchas
otras). Ese descubrimiento d e nuestros maehistas pone d manifiesto ante nosotros un abismo v e r d a d e r a m e n t e insondable de la
ms escandalosa confusin, de la ms monstruosa incomprensin
t a n t o de K a n t como de todo el curso del desarrollo de la filosofa
elsica alemana.
El rasgo f u n d a m e n t a l de la filosofa de K a n t es que concilia el
materialismo con el idealismo, sella un compromiso e n t r e ste y
aqul, compagina en un sistema nico direcciones filosficas heterogneas, opuestas. C u a n d o K a n t a d m i t e que a n u e s t r a s representaciones corresponde algo existente f u e r a de nosotras, u n a cierta
cosa en s, entonces K a n t es materialista. C u a n d o declara a esta
cosa en s incognoscible, trascendente, u l t r a t e r r e n a l , K a n t habla
como idealista. Reconociendo como nico origen de nuestros cono-

189

cimientos la experiencia, las sensaciones, K a n t orienta su filosofa


por la lnea del sensualismo, y, a travs del sensualismo, b a j o cierIJIS condiciones, por la lnea del materialismo. Reconociendo la
ipriorieidad. del espacio, del tiempo, de la causalidad, etc., orienta
Ivant su filosofa hacia el idealismo. E s t a indecisin d e K a n t le ha
valido ser combatido sin piedad t a n t o por los materialistas consecuentes, como por los idealistas consecuentes (as como tambin
por ios agnsticos " p u r o s " , los partidarios de H u m e ) . Los materialistas han reprochado a K a n t su idealismo, han r e f u t a d o los rasgos
idealistas de su sistema, h a n demostrado la cognoscibilidad, la terrenalidad de la cosa en s, la f a l t a de u n a diferencia d e principio
entre dicha cosa en s y el fenmeno, la necesidad d e deducir la
causalidad, etc., n o de las leyes apriorsticas del pensamiento, sino
de la realidad objetiva. Los agnsticos y las idealistas le h a n
reprochado a K a n t Ja admisin de la cosa en s, como u n a concesin
al materialismo, al " r e a l i s m o " o al " r e a l i s m o i n g e n u o " ; los agnsiicos han rechazado no solamente la cosa en s, sino tambin el
apriorismo, y los idealistas h a n exigido deducir consecuentemente
del pensamiento p u r o no slo las f o r m a s apriorsticas de la contemplacin, sino todo el universo en general (dilatando el pensamiento
del hombre hasta el YO abstracto o hasta " l a idea a b s o l u t a " o a u n
hasta la voluntad universal, etc., etc.). Y h e aqu que nuestros
maehistas, " n o dndose c u e n t a " de que h a n tomado por maestros
a los que criticaron a K a n t desde el p u n t o de vista del escepticismo
y del idealismo, se h a n puesto a rasgar sus vestiduras y a cubrirse
la frente d e ceniza cuando han visto aparecer gentes monstruosas
que critican a K a n t desde un punto de vista diametralmente
opuesto, que r e p u d i a n en el sistema de K a n t los ms insignificantes
elementos d e agnosticismo (de escepticismo) y de idealismo y que
demuestran que la cosa en s es objetivamente real, p e r f e c t a m e n t e
cognoscible, terrenal, que en principio no difiere en n a d a del fenmeno, se t r a s f o r m a e n fenmeno a cada paso del desarrollo de la
conciencia individual del hombre y de la conciencia colectiva de
la h u m a n i d a d . Auxilio! h a n gritado, eso es u n a mezcla ilcita
de materialismo y kantismo!
C u a n d o leo las aseveraciones de nuestras maehistas de que ellos
critican a K a n t de forma mucho ms consecuente y resuelta que
ciertos materialistas anticuados, me parece siempre que Purishkvich se ha introducido e n t r e nosotros y exclama: H e criticado

190

V.

I.

L E N I N

a los kadetes * eon mucha ms consecuencia y resolucin que vosotros, seores m a r x i s t a s ! Sin duda, seor Purishkvich, los polticos consecuentes pueden criticar a los kadetes y los criticarn
siempre desde p u n t o s de vista diametralmente opuestos; pero sera
preciso, sin embargo, no olvidar que vosotros habis criticado a
los kadetes porque son demasiado demcratas, mientras que nosotros los hemos criticado porque 110 son bastante demcratas. Los
maehistas critican a K a n t porque es demasiado materialista, y nosotros le criticamos porque no es b a s t a n t e materialista. Los machistas critican a K a n t desde la. derecha y nosotros desde la izquierda.
Schulze, discpulo de H u m e , y el idealista subjetivo F i c h t e
proporcionan, en la historia d e la filosofa clsica alemana, u n a s
m u e s t r a s de la crtica del p r i m e r gnero. Como ya hemos visto, se
esfuerzan p o r eliminar los elementos " r e a l i s t a s " del kantismo. Til
as como el propio K a n t f u e criticado por Schulze y Fichte, los
neokantianos alemanes de la segunda mitad del siglo x i x lo h a n
sido por los empiriocritieistas de la escuela de H u m e y p o r los
idealistas subjetivos de la escuela inmanentista. Se h a visto r e a p a a
recer la misma lnea de H u m e y Berkeley con su vocabulario ligeramente renovado. Mach y Avenarius han reprochado a K a n t , no
que considere l a cosa en s d e m a n e r a insuficientemente real, ISUT
ficientemente materialista, sino que admita BU existencia; no que
renuncie a deducir la causalidad y la necesidad n a t u r a l de la realidad objetiva, sino que admita u n a causalidad y u n a necesidad
cualquiera (salvo, quiz, la causalidad y la necesidad p u r a m e n t e
" l g i c a " ) . Los inmanentistas h a n marchado al unsono eon los empiriocriticistas, criticando tambin a K a n t desde el p u n t o de vista
de las doctrinas de H u m e y Berkeley. P o r ejemplo, Leclair en 1879,
en la misma obra en que haca el elogio de Maeh como filsofo
notable, reprochaba a K a n t p o r su "inconsecuencia y sus complacencias (Connivenz)
con el realismo", que se m a n i f e s t a b a n e n ]
el concepto de la "cosa en
ese " r e s t o (Residmim)
nominal del
realismo v u l g a r " (Der Real, der mod. Nat. etc. [ " E l realismo de
las Ciencias Naturales modernas, e t c . " ] , pg. 9). " P a r a ser ms
s a n g r i e n t o " , Leclair llamaba al materialismo realismo vulgar. " A
nuestro juicio escriba Leclair, deben ser eliminadas todas las
* V, M. Purislikvk'h (1870-1919), poltico reaccionario, defensor de l a

monarnnfn zarista.

Kadetes: miembros de! partido deincrata-eonstitucionalista (konstituHonno-demokratcheskaia,


cuyas iniciales [k. d.] dan origen a la denominacin. Ed.)

LOS FILSOFOS IDEALISTAS

191

partes integrantes de la teora k a n t i a n a que t i e n d a n al realismus


vulgaris, como u n a inconsecuencia y u n producto hbrido (zwttterhaft) desde el p u n t o de vista del idealismo" (41). " L a s inconsecuencias y las contradicciones" en la doctrina de K a n t provienen " d e la amalgama (Verqui'lckung)
del criticismo idealista y
de los vestigios no superados de la dogmtica r e a l i s t a " (170).
I leclair llama dogmtica realista al materialismo.
Otro inmanentista, J o h a n n e s Rehmke, h a reprochado a K a n t
filien con la casa en s se separa, a la. manera realista, de Berkeley
( J o h a n n e s R e h m k e : Die Welt al# WaJimehmung
und Begriff
| " E 1 m u n d o como percepcin y c o n c e p t o " ] , Berln, 1880, pg. 9 ) .
" L a actividad filosfica de K a n t tuvo, en el fondo, u n c a r c t e r
polmico: p o r medio de la cosa en s, dirigi su filosofa c o n t r a el
racionalismo alemn [es decir, contra el a n t i g u o fidesmo del siglo
x v i n ] , y por medio de la contemplacin p u r a , contra el empirismo
i n g l s " (25). " Y o comparara la cosa en s d e K a n t a u n a t r a m p a
movible colocada sobre u n foso: la cosa tiene un aspecto inoeente,
creemos estar seguros, pero as que hemos puesto el pie en ella,
rodamos sbitamente a la sima del mundo en s" (27). H e ah el
porqu d e la animadversin que Kant. i n s p i r a a los compaeros de
armas de Mach y Avenarius, a los i nm anent i st as: K a n t se acerca
en. determinados aspectos a la " s i m a " del materialismo!
Veamos a h o r a unos cuantos ejemplos de la crtica dirigida cont r a K a n t desde la izquierda. F e u e r b a c h recrimina a K a n t no p o r
su " r e a l i s m o " , sino por su idealismo, calificando su sistema de
"idealismo f u n d a d o sobre el e m p i r i s m o " (Obras, I I , 29G).
El razonamiento siguiente de F e u e r b a c h sobre K a n t tiene p a r ticular importancia. " K a n t dice: Si consideramos los objetos de
nuestros sentidos como simples fenmenos es decir, como se deben
considerar, reconocemos p o r ello mismo que la cosa en s constituye la base de los fenmenos, a u n q u e nosotros no sepamos lo que
es en s misma y n o conozcamos d e ella ms que sus fenmenos, es
decir, el procedimiento por el cual este algo desconocido i n f l u y e
(affiziert)
sobre nuestros sentidos. P o r consiguiente, n u e s t r a razn,
p o r lo mismo que admite el ser de los fenmenos, reconoce tambin el ser de las cosas en s, y podemos decir, por lo mismo, que
no solamente est permitido, sino que hasta es necesario representarse sustancias que constituyen la base de los fenmenos, es decir,
que n o son ms que sustancias m e n t a l e s " . . . Eligiendo aquel pasaj e d e K a n t donde la cosa en s est considerada simplemente como
u n a cosa mental, como u n a sustancia mental y no como una realidad, F e u e r b a c h concentra ah toda su crtica. " . . . P o r consiguien-

192

V.

I.

L E K I N

t e dice l, los objetos de los sentidos, los objetos de la expr i e n e i a s o n p a r a la razn slo fenmenos y no v e r d a d e s " . . . " I r
sustancias mentales, como veis, no son p a r a la razn objetos reales
L a filosofa k a n t i a n a es 1a. contradiccin entre el s u j e t o y el objet
e n t r e la sustancia y la existencia, entre el pensar y el ser. L a su
tancia es a t r i b u i d a aqu a la mente, la existencia a*los sentidos. L
existencia sin sustancia [es deeir, la existencia de los fenmenos si
realidad objetiva] es u n simple fenmeno, cosas sensibles; s u s t a d L
cia sin existencia, son sustancias mentales, nomenos; se las p u e d a
y se las debe pensar, pero les f a l t a la existencia a lo menos p a r a
nosotros, les f a l t a la o b j e t i v i d a d ; son cosas en s, cosas verdaderas, pero no son cosas r e a l e s . . . Qu contradiccin: s e p a r a r la
verdad de la realidad, la realidad de la verdad i " (Obras, I I , pgs.
302-303). F e u e r b a c h reprocha a K a n t no que a d m i t a las cosas en
s
, n o qe no admita s u efectividad, es decir, su realidad o b j e t i v a !
que las considere como simple pensamiento, como " s u s t a n c i a s
m e n t a l e s " y no como " s u s t a n c i a s dotadas de existencia", es decir,
reales, existentes de un modo efectivo. F e u e r b a c h reprocha a K a n t
p o r a p a r t a r s e del materialismo.
" L a filosofa de K a n t es u n a contradiccin escriba F e u e r bach el 26 de marzo de 1858 a Boln, lleva con f a t a l necesidad al
idealismo de F i e h t e o al s e n s u a l i s m o " ; la p r i m e r a conclusin " p e r tenece al p a s a d o " ; la segunda, " a l presente y al f u t u r o " ( G r n ,
lug. cit., I I , 49). Y a hemos visto que F e u e r b a c h defiende el sensualismo objetivo, o sea el materialismo. E l nuevo v i r a j e que va desde
K a n t al agnosticismo y al idealismo, a H u m e y Berkeley, es, sin
disputa, reaccionario, aun desde el p u n t o de vista d e F e u e r b a c h . T i
s u ferviente continuador Albrecht R a u , heredero de los mritos d l
Feuerbach, al mismo tiempo que de sus defectos, d e f e c t o s - q u e |
M a r x y Engels superaron, lia criticado a K a n t enteramente en el
espritu de su maestro: " L a filosofa d e K a n t es u n a anfibologa
[ambigedad.! ; es al mismo tiempo materialismo e idealismo, y en
esa doble naturaleza se encierra la clave de su esencia. E n calidad
d e materialista o de emprico, K a n t no puede d e j a r de reconocer
existencia (Wesenheit)
a los objetos exteriores a nosotros. P e r o en
calidad de idealista no ha podido desechar el p r e j u i c i o de que el
a l m a es algo absolutamente d i f e r e n t e a las cosas sensibles. Existen,
pues, cosas reales y el espritu h u m a n o que las concibe. D e q u
f o r m a se aproxima ese espritu a u n a s cosas absolutamente d i f e rentes de l? K a n t tiene la siguiente s a l i d a : el espritu posee ciertos
conocimientos a priori gracias a los cuales las cosas deben apareeersele tales como se le aparecen. P o r consiguiente, es obra n u e s t r a

LOS FILSOFOS IDEALISTAS

193

concebir las cosas tal como las concebirnos. P o r q u e el espritu que


est en nosotros n o es otra cosa que el espritu de Dios, y lo mismo
que Dios ha creado el m u n d o de la nada, el espritu del hombre crea
de las cosas algo que no son estas cosas mismas. As asegura K a n t
a las cosas reales su existencia, en calidad de cosas en s. E l a l m a
es indispensable a K a n t , pues la inmortalidad es p a r a l u n postulado moral. L a cosa en s, seores dice R a i j dirigindose a los
neokantianos en general y al confusionista A . Lange, falsificador
de la Historia del materialismo,
en p a r t i c u l a r , es lo que separa
el idealismo de Karit del idealismo de Berkeley: es el p u e n t e entre
el idealismo y el materialismo. Tl es mi crtica d e la filosofa de
K a n t ; que r e f u t e esta crtica quien p u e d a . . . P a r a el materialista
la distincin entre los conocimientos a priori y la cosa en s
os del todo s u p e r f l u a : el materialista n o i n t e r r u m p e en n i n g n
lado la continuidad d e la naturaleza, no' considera a la materia y
al espritu como cosas radicalmente distintas e n t r e s, sino solamente como los dos aspectos de u n a sola y misma cosa, y, por
consiguiente, n o tiene n i n g u n a necesidad de r e c u r r i r a n i n g n t r u co especial p a r a aproximar el espritu a las cosas." *
Adems, como hemos visto, Engels reprocha a K a n t p o r ser
agnstico y n o por desviarse del agnosticismo consecuente. Lat'argue, discpulo de Engels, polemizaba as en 1900 contra los kantianos (en cuyo n m e r o se contaba entonces Charles R a p p o p o r t ) :
" . . . A principios del siglo xix, nuestra burguesa, despus de
acabar su obra de demolicin revolucionaria, comienza a renegar
de su filosofa v o l t e r i a n a ; volva a estar de moda el catolicismo, que
C h a t e a u b r i a n d p i n t a r r a j e a b a (pemturlurait)
de colores romnticos, y Sebastin Mercier i m p o r t a b a el idealismo de K a n t p a r a d a r
el golpe de gracia al materialismo de los enciclopedistas, a cuyos
propagandistas h a b a guillotinado Robespierre.
" Al final del siglo xix, que en la historia llevar el nombre de
siglo de la burguesa, los intelectuales p r e t e n d e n derribar, por
medio de la filosofa kantiana, el materialismo de M a r x y Engels.
Este movimiento reaccionario h a empezado en Alemania, dieho
sea sin ofender a nuestros socialistas-integralistas, que querran
a d j u d i c a r todo el honor a Maln, f u n d a d o r de esta escuela. E n
* Albrecht Rau, Lvdwig Feuerbach's Phosophie, die tfaturforschung
unil die philosophische Kritik er Gegenwart [ " l i a filosofa de Feuerbach, las
Ciencias Naturales modernas y la crtica f i l o s f i c a " ] , Leipzig, 1882, piga.
87-89.

19~4

V.

I.

L E N I N

LOS FILSOFOS IDEALISTAS

r e a l i d a d , Maln p r o c e d a d e l a escuela de H o c h b e r g , B e r n s t e i n y
otros discpulos de D h r i n g q u e h a b a n empezado a r e f o r m a r en
Z r i c h al marxismo. [ L a f a r g u e hace alusin al conocido moviinien
t o ideolgico q u e se p r o d u j o en el s e n o del socialismo a l e m n e n l a
s e g u n d a m i t a d d e la dcada del 70 del siglo p a s a d o ] H a y q u e
esperar t a mb i n v e r a J a u r s . F o u r n i r e y a n u e s t r o s intelectuales
s e r v i r n o s a K a n t , as q u e se h a y a n f a m i l i a r i z a d o con s u t e r m i n o l o
g a . . . R a p p o p o r t se equivoca c u a n d o a f i r m a que, p a r a M a r x , h a
i d e n t i d a d e n t r e l a idea y la realidad. A n t e todo, n o nos servimo
n u n c a de esa f r a s e o l o g a m e t a f s i c a . U n a idea es tan' r e a l como e
objeto d e la que es el r e f l e j o c e r e b r a l . . . A f i n de r e c r e a r u n poco a
los c a m a r a d a s q u e deben p o n e r s e al c o r r i e n t e d e l a f i l o s o f a b u r guesa, voy a exponerles en q u consiste ese famoso p r o b l e m a q u
t a n t o h a p r e o c u p a d o a los cerebros espiritualistas.
" U n obrero que eome longaniza y que percibe cinco f r a n c o s
diarios s a b e m u y bien que e.s r o b a d o p o r el p a t r o n o y que se alim e n t a eon c a r n e de c e r d o ; q u e el p a t r o n o es u n l a d r n y l a longaniza a g r a d a b l e a l gusto y n u t r i t i v a p a r a el cuerpo. P e r o el s o f i s t a
b u r g u s , lo mismo d a que se llame P e a r s o n , H u m e o K a n t , d i c e :
N a d a de eso! L a opinin del o b r e r o s o b r e estas cosas es s u o p i n i n
personal, es decir, s u b j e t i v a ; p o d r a , n a t u r a l m e n t e , con l a m i s m a
razn, creer que el p a t r o n o es s u bienhechor y q u e la longaniza es
d e cuero picado, p u e s t o q u e n o p u e d e conocer las cosas en s...
" E l p r o b l e m a est m a l p l a n t e a d o y en eso e s t r i b a t o d a la d i f i c u l t a d . . . E l hombre, p a r a conocer u n objeto, d e b e p r i m e r o comp r o b a r si n o le e n g a a n sus s e n t i d o s . . . Los qumicos h a n do a n
ms lejos, h a n p e n e t r a d o en los cuerpos, los h a n analizado, los h a n
descompuesto e n s u s elementos y luego h a n hecho u n t r a b a j o
inverso, es decir, u n a sntesis, c o m p o n i e n d o los c u e r p o s con s u s
elementos: desde el m o m e n t o que el h o m b r e p u e d e eon tales elementos p r o d u c i r cosas p a r a s u uso, puede, como dice E n g e l s , a f i r m a r
que conoce las cosas en s. E l Dios de los cristianos, si existiese y si
hubiese c r e a d o ' e l universo, no p o d r a hjicer m s . " *
Nos hemos p e r m i t i d o r e p r o d u c i r esta l a r g a cita eon o b j e t o de
d e m o s t r a r cmo c o m p r e n d a L a f a r g u e a E n g e l s y cmo c r i t i c a b a a
K a n t desde l a izquierda, no p o r los rasgos del k a n t i s m o p o r los
que ste se d i s t i n g u e de la d o c t r i n a de H u m e , sino p o r los rasgos
que son comunes a K a n t y a H u m e ; n o p o r l a admisin de la cosa
" Paul Lafargue, Lo materialisme de Marx et l'idalisme
Le Sociastc del 25 de febrero de 1900."

de Kant en

195

en s, sino p o r la concepcin i n s u f i c i e n t e m e n t e m a t e r i a l i s t a de sta.


F i n a l m e n t e , K . K a u t s k y , e n s u Etica, c r i t i c a a K a n t t a m b i n
desde u n p u n t o de v i s t a d i a m e t r a l m e n t e opuesto ai d e H u m e y
lierkeley. " E l heeho d e q u e y o v e a lo v e r d e , lo r o j o , lo blanco, se
explica p o r las p a r t i c u l a r i d a d e s d e m i f a c u l t a d v i s u a l escribe
c o n t r a l a gnoseologa de K a n t . P e r o el hecho de q u e lo v e r d e
;ica d i s t i n t o q u e lo r o j o , a t e s t i g u a algo q u e est f u e r a de m , l a
d i f e r e n c i a real e n t r e las c o s a s . . . Las relaciones y diferencias
de
las mismas eosas, que me son i n d i c a d a s p o r l a s d i f e r e n t e s r e p r e s e n taciones en el espacio y e n el t i e m p o . . . , s o n relaciones y d i f e r e n c i a s
reales del m u n d o e x t e r i o r ; n o estn condicionadas p o r el c a r c t e r
de m i f a c u l t a d d e c o n o c e r . . . S i esto f u e s e as [si la d o c t r i n a de
K a n t sobre l a i d e a l i d a d del t i e m p o y del espacio f u e r a c i e r t a ] n o
p o d r a m o s saber n a d a del m u n d o e x t e r i o r a nosotros, n i s i q u i e r a
p o d r a m o s s a b e r si e x i s t e " ( p g s . 33-34 de l a t r a d . r u s a ) .
As, p u e s , toda la escuela de F e u e r b a c h , de M a r x v d e E n g e l s
se h a a p a r t a d o de K a n t a l a i z q u i e r d a , haeia la n e g a c i n c o m p l e t a
de todo idealismo y de t o d o agnosticismo. Y n u e s t r o s m a e h i s t a s h a n
seguido l a direccin reaccionaria e n filosofa, h a n seguido a M a c h
y a A v e n a r i u s , que criticaron a K a n t desde el p u n t o d e vista de
H u m e y de Berkeley. C i e r t a m e n t e q u e c u a l q u i e r c i u d a d a n o y en
p a r t i c u l a r c u a l q u i e r intelectual tiene el s a g r a d o derecho de s e g u i r
a u n idelogo reaccionario c u a l q u i e r a . P e r o si u n o s h o m b r e s que
h a n r o t o de m o d o r a d i c a l con los fundamentos
mismos del marxismo e n filosofa, se p o n e n l u e g o a m a n i o b r a r , a c r e a r confusiones,
a a n d a r eon rodeos, a a s e g u r a r que ellos " t a m b i n " son m a r x i s t a s
e n filosofa, que ellos " c a s i " estn de a c u e r d o eon M a r x y no h a n
h e c h o m s que " c o m p l e t a r l o " u n poquito, t a l espectculo llega a
s e r t o t a l m e n t e desagradable.
2. DE COMO SE HA BURLADO EL "EMPIRIOSIMBOLISTA"
IUSIKEVrCH DEL- "EMPIKIOCRITICISTA" CHERNOV
" P o r cierto escribe el s e o r P . I u s h k v i e h que es ridculo
v e r cmo el seor Chernov quiere hacer del positivista agnstico,
eomtiano y spenceriano, Mijailovski, el p r e c u r s o r de M a c h y Aven a r i u s " ( l u g . cit., pg. 7 3 ) .
L o q u e h a y de ridculo en esto es, a n t e todo, l a asombrosa
i g n o r a n c i a del seor I u s h k v i e h . Como todos los V'oroshilovs, disim u l a esa i g n o r a n c i a b a j o u n c m u l o d e p a l a b r a s sapientes y de
nombres. L a f r a s e eitada se halla en el p a r g r a f o consagrado a las

15,0

V.

I.

LENIN

relaciones entre la doctrina d e Mach y el marxismo. Y el seor


Iushkvich, al a b o r d a r ese tema, ignora que p a r a E n g e l s (como
p a r a cualquier materialista) t a n t o los p a r t i d a r i o s de la lnea de
H u m e como los partidarios de la lnea d e K a n t son igualmente
agnsticos. P o r lo tanto, oponer el agnosticismo en general a la
doctrina de Mach cuando el mismo Maeh se reconoce p a r t i d a r i o d e
H u m e , es sencillamente d a r p r u e b a d e crasa ignorancia en m a t e r i a
de filosofa. Las palabras " p o s i t i v i s m o a g n s t i c o " son igualmente
absurdas, y a que los p a r t i d a r i o s de H u m e se llaman precisamente
positivistas. El seor Iushkvich, que h a elegido a Petzoldt. p o r
maestro, debiera saber que Petzoldt refiere directamente el empiriocriticismo al positivismo. P o r ltimo, es asimismo a b s u r d o t r a e r
a colacin los nombres de A u g u s t Comte y de H e r i b e r t Spencer,
dado que el marxismo r e p u d i a n o lo que distingue a u n positivista
de otro, sino lo que tienen d e comn, lo que hace de u n filsofo u n
positivista, diferencindole de un materialista.
Nuestro Voroshlov h a tenido necesidad de todo ese a m a s i j o de
trminos para " a t o l o n d r a r " al lector, p a r a a t u r d i r l o con u n f r r a go de palabras, distraer su atencin del fondo del asunto y f i j a r l a
en bagatelas. Y el fondo del asunto consiste en el desacuerdo radical e n t r e el materialismo y la amplia corriente del positivismo,
dentro de la cual se e n c u e n t r a n A. Comte, I I . Spencer, Mijailovski,
u n a serie de neokantianos y Mach y Avenarais. Y ese f o n d o del
asunto es el que expona Engels con la m a y o r claridad en su Ludwig Feuerbach, cuando clasificaba a todas los kantianos y adeptos
d e H u m e de aquella poca (es decir, de los aos del 80 del siglo
pasado) e n t r e los ruines eclcticos, cicateros ( F l o h k n a c k c r , liter a l m e n t e : m a t a d o r de p u l g a s ) , etc.* Nuestros Voroshilovs no h a n
querido pensar a quin pueden y a quin deben aplicarse esas
caractersticas. Y eomo n o saben pensar, haremos u n a comparacin
edificante. Al hablar en 1888 y en 1892 ** de los kantianos y de los
adeptos de H u m e en general, no citaba E n g e l s ningn nombre. L a
nica referencia bibliogrfica de E n g e l s es l a q u e ' h a c e a la o b r a
de Starke sobre F e u e r b a c h que E n g e l s analiz. " S t a r k e d i c e

C. M a r x y F. Engels, Obras Escogidas, t o m o III, p g


40-243,
ed. cit. <N. de la ed.)
** A l u d e a los siguientes t r a b a j o s de F. Engels en O b r a s cogidas,
ed. cit.: L u d w i g F e u e r b a c h y el F i n d e la Filosofa Clsica A l e m a n a ,
t o m o III, pg. 223; Introduccin a l a ed. inglesa D e l Socialismo Utpico
al Socialismo Cientfico, t o m o II, pg. 309.

LOS FILSOFOS IDEALISTAS

197

lngels se impone g r a n d e s esfuerzos p a r a defender a F e u e r b a c h


contra los ataques y los dogmas de los auxiliares de ctedra
que hoy alborotan en Alemania con e'l nombre de filsofos. I n d u d a blemente, p a r a quienes se interesen p o r estos epgonos de l a filosofa clsica alemana, la defensa era i m p o r t a n t e ; al propio Starke
pudo parecerle necesaria. P e r o nosotros haremos gracia de ella al
l e c t o r " ( L u d w i g Feuerbach, p g . 25)*.
E n g e l s quera " a h o r r a r al l e c t o r " , o sea evitar a los soeialdemcratas el placer de conocer a los degenerados charlatanes que se
califican d e filsofos. P e r o quines son los representantes de dichos
"epgonos"?
Abramos el libro de S t a r k e (C. N. S t a r k e : Ludwig Feuerbach,
S t u t t g a r t , 1885) y leamos las incesantes referencias a los p a r t i d a rios de Hume y de Kant. S t a r k e separa a F e u e r b a c h d e estas dos
lneas, citando a A. Riehl, Windelbmd
y A. L a n g e (pgs. 3,18-19,
127 y siguientes del libro de S t a r k e ) .
Abramos el libro de Avenarius La concepcin humana del
mundo, editado en 1891, y leamos en l a p g i n a 120 de la p r i m e r a
edicin a l e m a n a : " E l resultado f i n a l de n u e s t r o anlisis se h a l l a
en concordancia a u n q u e n o absoluta ( durchgehend),
congruentemente con los diferentes p u n t o s d e vista con el resultado a que
h a n llegado otros investigadores, eomo, p o r ejemplo, E. Loas, E.
Mach, A. Biehl, W. Wundt. Vase tambin a Schopcnhauer."
D e quin se ha b u r l a d o n u e s t r o Voroshlov-Iuskvich?
A v e n a r i u s no d u d a en modo alguno d e s u a f i n i d a d de principio
n o en u n a cuestin p a r t i c u l a r sino en la cuestin del " r e s u l t a d o
f i n a l " del empiriocriticismo con los kmtianos
Riehl y Laas y
con el idealista Wundt-. Menciona a Mach e n t r e dos kantianos. No
es esa, en efecto, u n a sola y misma compaa, siendo as que Riehl
y L a a s arreglan a K a n t al gusto d e H u m e , y Mach y Avenarius
a r r e g l a n a H u m e al gusto d e Berkeley ?
" Q u tiene de e x t r a o que E n g e l s h a y a querido " a h o r r a r " a
los obreros alemanes el conocer de cerca a t o d a esa camarilla d e
catedrticos " m a t a p u l g a s " ?
E n g e l s saba compadecerse d e los obreros alemanes; las Voroshilovs n o tienen compasin del lector ruso.
E s d e notar que l a unin, eclctica en el fondo, de K a n t con
I l u m c o de H u m e con Berkeley es posible, p o r decirlo as, en proporciones diferentes, acentuando bien a uno bien a otro elemento
* C. M a r x y F . Engels, Obras
(N. de la ed.>

Escogidas,

t o m o III, pg. 241, ed. cit.

1
198

V.

I.

L E N I N

d e la mezcla. A n t e s hemos visto, p o r ejemplo, que el nico que


abiertamente se declara y declara a Mach solipsista (es decir, corij
secuente p a r t i d a r i o de Berkeley) es el machista H . K l e i n p t e r i
Numerosos discpulos y partidarios de Mach y Avenarius, tales
como Petzoldt, Willy, Pearson, el empiriocritieista ruso Lesvieh,
el f r a n c s H e n r i Delacroix * y otros subrayan, por el contrario, la
a f i n i d a d que con la doctrina de H u m e tienen las concepciones de
Mach y Avenarius. Citemos el ejemplo de un sabio verdaderamente]
eminente, q u e asimismo uni en filosofa a H u m e eon BerkelejrS
pero acentuando los elementos materialistas d e dielia mezcla. Se
t r a t a del clebre naturalista ingls T. Huxley, quien lanz el
trmino " a g n s t i c o " y en el que pensaba Engels, sin d u d a , eii:
p r i m e r lu'gar y m s que en otro alguno c u a n d o hablaba del agnosticismo ingls. Engels calific en 1892 de " m a t e r i a l i s t a s vergonzant e s " *'* a ese tipo de agnsticos. E n su libro titulado Naturalismo
y agnosticismo, en el que se ataca p r i n c i p a l m e n t e al ' ' lder eienta
fico del agnosticismo", H u x l e y (vol. I I , pg. 229), el espiritualista^
ingls J a m e s W a r d confirma en estos trminos la apreciacin del
E n g e l s : " L a tendencia d e H u x l e y a reconocer la primaca del
aspecto fsico [ " d e la serie de elementos", segn M a c h ] , es con
frecuencia t a n p r o n u n c i a d a que casi no es posible h a b l a r en est
caso de paralelismo. A pesar de que H u x l e y rechaza con extraordi-
naria vehemencia el epteto de materialista, como u n a a f r e n t a a su
agnosticismo sin tacha, no conozco a otro autor que lo merezca ms
que l " (vol. I I , pgs. 30-31). Y J a m e s W a r d cita en apoyo de su
opinin estas declaraciones de H u x l e y : " C u a l q u i e r a que conozca la;:
historia de la ciencia convendr en que su progreso signific en;
todo tiempo y significa hoy ms que n u n c a la extensin del dominio
de lo que llamamos materia y causalidad, y la correspondiente
desaparicin g r a d u a l de lo que llamamos espritu y espontaneidad, '
de todcs los dominios del pensamiento h u m a n o . " O b i e n : " P o c o
importa que expresemos los fenmenos de la m a t e r i a en los trminos del espritu o los fenmenos del e s p r i t u en los trminos de la
m a t e r i a : u n a y otra formulacin contienen cierta v e r d a d relativa
["complejos relativamente estables de elementos", segn M a c h ] .
" BibHothque da conprs international de philosopliie, vol. IV, Henri
Delacroix, "David Sume et la.philosophie critique"- E l autor clasifica entre
los partidarios de Hume a Avenarius y a los inmanentistas en Alemania, a
CU. Kenouvier y su escuela (de los " n e o c r i t i c i s t a s " ) en Francia.
** C.. Marx y F. Engels, Obras Escogidas, tomo II, pg. 316, ed. cit.
(N. de la ed.)

LOS FILSOFOS IDEALISTAS

199

l'ero desde el p u n t o de vista del progreso de la ciencia, es p r e f e r i ble en todos las sentidos la terminologa materialista, p u e s relaciona
el pensamiento con los dems fenmenos del u n i v e r s o . . . , m i e n t r a s
'le la terminologa contraria o espiritualista carece en extremo de
contenido (utierly barren) y no conduce a n a d a , mas que a la oscuridad y a la c o n f u s i n . . . P o r lo tanto, pocas d u d a s pueden caber
de que cuanto m s avance la ciencia, con tanta mayor extensin y
t a n t o ms consecuentemente sern representados por f r m u l a s o
smbolos materialistas todos los fenmenos de la n a t u r a l e z a " ( I ,
17-19).
As razonaba Huxley, " m a t e r i a l i s t a v e r g o n z a n t e " , que no
(pieria, a d m i t i r en modo alguno el materialismo, p o r ser u n a " m e t a f s i c a " que t r a s c e n d a ilegtimamente el lmite de los " g r u p o s de
sensaciones". Y el mismo H u x l e y escriba: " S i me viese obligado
a elegir entre el materialismo absoluto y el idealismo absoluto, forzoso me sera o p t a r p o r este l t i m o " . . . " L a n i c a cosa que conocemos con certeza, es la existencia del m u n d o e s p i r i t u a l " ( J . W a r d ,
I I . 216, lugar citado).
L a filosofa de Huxley tambin es, como la filosofa de Mach
una mezcla de H u m e y de>'Berkeley. Pero los ataques a la m a n e r a
de Berkeley son casuales en Huxley, y su agnosticismo es el pdico
velo, con que encubre su materialismo. E l " m a t i z " de la mezcla es
diferente en Maeh, y el espiritualista W a r d , que eon t a n f i e r a s a a
c.ombate a Huxley, muestra respecto a Maeh y a A v e n a r i u s un
enterneeedor afecto.
3. LOS I N M A N E N T I S T A S , COMO COMPAEROS DE ARMAS
DE MAC.II Y A V E N A R I U S

Al hablar del empiriocriticismo n o hemos podido h u i r m u c h a s


veces de hacer referencias a los filsofos de la escuela llamada
inmanentista, euyos principales representantes son Schuppe, Leclair, E e h m k e y Schubert-Soldern. E s necesario examinar a h o r a la
relacin entre el empiriocriticismo y los inmanentistas y la esencia
de la filosofa p r o p u g n a d a por estos ltimos.
Mach escriba en 1902: " . . . E n la actualidad veo que toda u n a
serio de filsofos: positivistas, empiriocriticistas, p a r t i d a r i o s de la
filosofa inmanentista, as como algunos naturalistas, m u y pocos,
h a n empezado a trazar, sin saber n a d a unos de otros, nuevos
caminos que, < pesar de todas las diferencias individuales, casi
convergen f n un p u n t o " (Anlisis de las sensaciones, pg. 9)

200

V.

I.

LOS FILSOFOS IDEALISTAS

L E N I N

E n primer trmino, es preciso ante todo advertir aqu la confesin


inslitamente f r a n c a de Mach de que muy pocos n a t u r a l i s t a s profesen la p r e t e n d i d a " n u e v a " filosofa de H u m e y Berkeley, qu
en realidad es m u y vieja. E n segundo trmino, es de extraordinaria importancia la opinin de Mach segn la cual esa filosofa
" n u e v a " constituye u n a extensa corriente en la que los inmanentistas f i g u r a n a la p a r con los empirioeriticistas y los positivistas.
" A s , pues, se vislumbra repite Mach en el prlogo a la traduccin r u s a del Anlisis de las sensaciones ( 1 9 0 6 ) u n movimiento
c o m n " . . . (pg. 4 ) . " E s t o y dice Mach en otro p a s a j e m u y
cerca de los seguidores de la filosofa i n m a n e n t i s t a . . . No h e encontrado n a d a en ese libro [Ensayo de la teora del conocimiento y de
la lgica, por S c h u p p e ] que no pueda yo suscribir de buen grado,
a p o r t a n d o a ello a lo sumo modificaciones i n s i g n i f i c a n t e s "
(46). A juicio de Mach, Schubert-Soldern tambin sigue " c a m i n o s
m u y c e r c a n o s " al suyo (pg. 4 ) , y a Wilhelm S c h u p p e hasta le
dedica su ltima obra filosfica, Conocimiento y Error, que es,
por decirlo as, su obra de resumen.
Avenarius, el otro f u n d a d o r del empiriocriticismo, escriba en
.1894 que le " c o n g r a t u l a " y " a n i m a " la s i m p a t a de Schuppe p o r
el empiriocriticismo y que la " d i f e r e n c i a " e n t r e S c h u p p e y l " n o
es quizs ms que t e m p o r a l " (vielleicht nur cinstweilen noch bestehend)*'. F i n a l m e n t e , J . Petzoldt, cuya doctrina es p a r a V . Lesvich la ltima p a l a b r a del empiriocriticismo, proclama sin rodeos
como los lderes de la "nueva"
direccin precisamente a la trinidad: Schuppe, Mach y Avenarius ( E i n f h r . i.d. Ph. d. r. E., t.
I I , 1904, pg. 295, y D. Weltproblem,
1906, pgs. V y 146). Al
mismo tiempo Petzoldt se alza resueltamente contra R. W i l l y
(Einf., I I , 321), que es tal vez el nico machista notable que se
sonroja de su afinidad con S c h u p p e y que i n t e n t a desolidarizarse
en principio de este ltimo, lo que le ha valido u n a r e p r i m e n d a de
su querido maestro Avenarius. A v e n a r i u s escribi las p a l a b r a s
antes citadas sobre Schuppe, en su nota al artculo de W i l l y contra
Schuppe, agregando que la crtica de Willy " r e s u l t , quizs, m s
intensa de lo que era n e c e s a r i o " ( V i e r i l j s c h r . f . w. Ph., ao 18,
1894, pg. 29; aqu aparece tambin el artculo de W i l l y contra
Schuppe).
Conocida y a l a apreciacin f o r m u l a d a sobre los inmanentistas
" Vierteljahrsschrift
fascculo I, pg. 29.

fr

wissenschafttiche

PMlosophic,

1894. ao 18.

201

por los empirioeriticistas, veamos ahora la apreciacin de los empirioeriticistas d a d a p o r los inmanentistas. Y a hemos indicado la de
1 joelair, que d a t a de 1879. Schubert-Soldern advierte con claridad
< 1882 s u " a c u e r d o " " e n p a r t e con Fiehte, el m a y o r " (se t r a t a
del clebre representante del idealismo subjetivo, J o h a n n Gottlieb
Kichte, cuyo h i j o f u e t a n mal filsofo eomo el de .Toseph Dietzgen),
as como " c o n Schuppe, Leelair, Avenarius y, en parte, con Rehml;o", y cita con especial complacencia a Mach (Erh. d. Arb.) en
contra de la " m e t a f s i c a de las Ciencias N a t u r a l e s " *, como llaman
en Alemania todos los agregados j - profesores reaccionarios a l
materialismo d e l a s Ciencias Naturales. E n 1893, despus d e la
aparicin de la Concepcin humana del mundo de R . Avenarius,
W. S c h u p p e salud esta obra en u n a Carta abierta a B. Avenarius,
como " c o n f i r m a c i n del realismo i n g e n u o " , supuestamente defendido p o r el mismo Schuppe. " M i concepcin del pensamiento
escriba S c h u p p e concuerda perfectamente con vuestra [de
Avenarius] experiencia p u r a * # . " Ms tarde, en 1896, SchubertSoldern, haciendo el balance de l a " d i r e c c i n metodolgica en la
f i l o s o f a " en que l " s e a p o y a " , r e m o n t a su genealoga a Berkeley
y H u m e , pasando por F. A. Langa ( " e l comienzo de n u e s t r a direccin en A l e m a n i a data, propiamente, desde L a n g c " ) y luego p o r
Laas, S c h u p p e y Ca., Avenarius y Mach, Riehl entre los neokantistas, Charles Renouvier entre los franceses, etc.***. P o r ltimo,
<"n l a "Introduccin"-programa,
publicada en el p r i m e r n m e r o
del rgano especial filosfico d e los inmanentistas, j u n t o a u n a
declaracin de g u e r r a al materialismo y de testimonios de simpata
dirigidos a Charles Renouvier, leemos: " h a s t a entre los mismos
n a t u r a l i s t a s se oyen voces aisladas que se alzan contra l a creciente
presuncin de sus colegas y contra el espritu afilosfico que se h a
a p o d e r a d o de las Ciencias Naturales. Tal es, p o r ejemplo, el fsico
M a c h . . . F u e r z a s frescas e n t r a n p o r doquier en movimiento, trab a j a n d o en destruir l a f e ciega en la infalibilidad de las Ciencias
N a t u r a l e s ; y otra vez comienzan a buscar nuevos caminos hacia
* Doctor Richard von Schubert-Soldern, Ober Transcendens des Objects
vn Sb}eets [ " S o b r e la trascendencia del objeto y del s u j e t o " ] , 1882,
pg. 37 !> Del mismo autor: Grundlogen ciner BrkenntnUtheorie
("Fundamentos de nnn teora del conocimiento"), 1884, pg- 3.
** Vierteljahrssc.hr. f . w. Ph., ao 7, 1893, pg. 384.
*** Doctor Richard von Scliubert-Soldcrn: Das menschlicke Glck und
die snzith; Frage [ " L a felicidad lu mana y la eucstin s o c i a l " ] , 1896,
pgs. V y Y I .

202

V.

I.

L E N I N

las p r o f u n d i d a d e s del misterio, a buscar u n a e n t r a d a mejor al s a n


t u a r i o de la v e r d a d " .
\
Dos palabras sobre Ch, Renouvier. E s la cabeza visible de l a
scuela de los llamados neocriticistas, influyente y extendida en
F r a n c i a . Su filosofa terica es u n a combinacin del fenomenalismo de H u m e y del apriorismo de K a n t . L a cosa en s es categricam e n t e rechazada. L a concatenacin de los fenmenos, el orden, la
ley es declarada aprioretica, la ley se escribe con mayscula y es(
convertida en base de la religin. E l clero catlico est encantado'
con tal'filosofa. El machista Willy califica a Renouvier con indig-.
nacin de " s e g u n d o apstol P a b l o " , d e " o s c u r a n t i s t a de a l t a escuel a " , de " c a s u s t i c o predicador del libre a l b e d r o " (Geg. d. Schw.,
pgina 129). Y esos correligionarios de los inmanentistas acogen
con ardor la filosofa d e Mach. C u a n d o apareci la t r a d u c c i n
f r a n c e s a de su Mecnica, el rgano de los " n e o c r i t i c i s t a s " f r a n ceses, L'Anne Philosophique
[ " A n a l e s F i l o s f i c o s " ] , editado por
Pillon, colaborador y discpulo de Renouvier, deca: " H u e l g a ,
hacer notar hasta qu grado se identifica con el idealismo neocriticista la ciencia positiva del seor Mach, eon su crtica de la s u s t a n - ,
cia, de l a cosa, de la cosa en s " (tomo 15, 1904, pg. 179).
E n cuanto a los maehistas rusos, se avergenzan iodos de su|
parentesco con los inmanentistas; naturalmente, n o se poda esper a r otra cosa de personas que no h a n seguido de modo deliberado |
el eamino d e S t r u v e , d e Menshikov y Ca. Slo Basrov llama
" r e a l i s t a s " " a ciertos representantes de la escuela inmanentist a " *. Bogdnov declara en f o r m a conciba (y de hecho falmment&H
que la " e s c u e l a inmanentista no es ms que una: f o r m a i n t e r m e d i a
entre el kantismo y el empiriocriticismo" ( E m p i r i o m o n i s m o , I I I ,
X X I I ) . P . Chernov escribe: " E n general los i n m a n e n t i s t a s n o se
acercan al positivismo ms que por u n aspecto de su teora, p u e s
en los dems van mucho ms all de la doctrina p o s i t i v i s t a " ( / s 4
ludios filosficos y sociolgicos, 37). Yalentnov a f i r m a que "l&j
escuela inmanentista a dado a estas concepciones [la de Mach]
* Zcitschrift
fr inmanente
Philosophie " ["Revista de Filosofa
i n m a n e n t i s t a " ] , t. I, Berln, 1896, pgs. G-9.
** "T<os realistas en la filosofa contempornea algunos representantes de la esencia inmanoritista salidos del kantismo, la escuela de Maeh y Avenarius y muchas otras corrientes afines a estas ltimas estiman que no
hay absolutamente ningn fundamento p a r a rechazar el punto de partida
del realismo i n g e n u o " (Ensayos, pg. 2fi).

LOS FILSOFOS IDEALISTAS

203

una forma inconveniente y se ha metido en el callejn sin salida


del solipsismo" (lug. cit., p g . 149). Como veis, a q u h a y p a r a
lodos los gustos: constitucin, esturin en salsa p i c a n t e * , realismo y solipsismo. Nuestros maehistas temen, decir directa y claramente la v e r d a d sobre los inmanentistas.
La cuestin es que los inmanentistas son los ms acrrimos
reaccionarios, apstoles declarados del fidesmo, consecuentes en su
oscurantismo. No se e n c u e n t r a ni uno solo d e entre ellas que n o
haya orientado abiertamente
sus ms acabados t r a b a j o s tericos
sobre gnoseologa en defensa de 'la religin, y justificacin de
tal o cual reminiscencia d e la E d a d Media. E n 1879 d e f i e n d e
Leclair su filosofa como satisfactoria p a r a " t o d a s las exigencias de
un espritu religioso" (Der Ihalismus etc., pg. 73). E n 1880, J .
liehmke dedica s u " t e o r a del conocimiento" al pastor p r o t e s t a n t e
Biedermann y t e r m i n a su librejo exponiendo la concepcin, no de
nn dios suprasensible, sino de un dios como " c o n c e p t o r e a l " (por
.so. probablemente, clasifica Basrov a " c i e r t o s " inmanentistas
entre los " r e a l i s t a s " ? ) , y " l a objetivizacin de este concepto real
se d e j a a la vida prctica y por ella se r e s u e l v e " ; en cuanto a la
Dogmtica cristiana d e B i e d e r m a n n , se la declara modelo de " t e o loga c i e n t f i c a " ( J . Rehirikc: Die Welt ais Wahrnnhmumg
und
Bcgriff, Berln, 1880, pg. 312). Schuppe a f i r m a en la Revista
de filosofa inmanentista
que si los inmanentistas niegan lo trascendente, en este concepto no e n t r a n en modo alguno Dios y la
vida f u t u r a ( Z e i t s c h r i f t fr immav. Phil., t. IT, pg. 5 2 ) . E n su
Etica insiste sobre " l a conexin de la ley m o r a l . . . con la concepcin metafsica del m u n d o " y condena la " i n s e n s a t a f r a s e " sobre
la separacin de la Iglesia y el Estado (doctor Wilhelm S c h u p p e :
Qrundzge der Ethik und icchtsphilosophie
[ " F u n d a m e n t o s de la
tica y de la filosofa del D e r e c h o " ] , Breslau, 1881, pgs. 181,
325). Scliubert-Soldern a f i r m a en sus Fundamentos
de la teora
del conocimiento la preexistencia de nuestro YO con anterioridad
al ser d e n u e s t r o cuerpo y la postexistencia (supervivencia) del YO
despus de la m u e r t e del cuerpo, es decir, la inmortalidad del alma
(lug. cit., pg. 82), etc. E n su Cuestin social, defiende contra
Bebcl, al lado de l a s " r e f o r m a s sociales", el s u f r a g i o electoral
c o r p o r a t i v o ; agrega que " l o s soeialdemcratas ignoran el hecho de
* F.sta expresin est tomada de la obra de Sflltikov-Seliedvn, Gente
Culta, en la que se pinta el tipo de liberal ruso sin principios que no sabe
lo que quiere, si 'constitucin o esturin en salsa p i c a n t e " . (Ed.)

204

V.

I.

L E N I N

que sin el don divino de la desdicha, no h a b r a d i c h ' a " (pg. 3 3 0 ) 1


y deplora la " p r e p o n d e r a n c i a " del materialismo ( p g . 2 4 2 ) : " e l
que en nuestros tiempos cree en la vida del ms all, o incluso en
su posibilidad, pasa por u n i m b c i l " (ib.).
Y estos Menshikvs alemanes, oscurantistas de la calaa de
Renouvier, viven e n continuo concubinato con los empirioeriticistas.
Su parentesco terico es innegable. No h a y m s kantismo en los
inmanentistas que en Petzoldt o Pearson. Hemos visto a n t e r i o r !
mente que se reconocen a s mismos como discpulos de H u m e y de j
Berkeley, y esta apreciacin d e los inmanentistas est generalmen-j
te a d m i t i d a en la l i t e r a t u r a filosfica. Citemos, p a r a demostrar dej
m a n e r a patente las premisas gnoseolgicas q u e sirven de p u n t o
de p a r t i d a a esos compaeros de a r m a s de Mach y Avenarius,)
a l g u n a s tesis tericas f u n d a m e n t a l e s sacadas de las obras de los
inmanentistas.
Leelair no h a b a an inventado en 1879 el trmino " i n m a n e n t i s t a " , que, hablando con propiedad, quiere decir " e x p e r i m e n t a l " ,
" d a d o en la e x p e r i e n c i a " y que es u n r t u l o p a r a ocultar la podredumbre tan embustero eomo lo son loe rtulos de los p a r t i d o s
burgueses de E u r o p a . E n su p r i m e r t r a b a j o se declara Leelair
abierta y claramente "idealista
crtico"
(Der Rnalismus
etc.,
pgs. 11, 21, 206 y muchas o t r a s ) . Como hemos visto ya, combate en
dicho t r a b a j o a K a n t en razn de las concesiones de este ltimo al
materialismo, y precisa su camino que va, apartndose de K a n t , a
F i e h t e y Berkeley. Leelair sostiene u n a luelia t a n implacable como
Schuppe, Schubert-Soldern y Rehmke contra el materialismo en
general y contra la propensin al materialismo de la mayora de.
los naturalistas en p a r t i c u l a r .
" V o l v a m o s a t r s dice Leelair, al p u n t o d e vista del idealismo crtico, no atribuyamos a la n a t u r a l e z a en su c o n j u n t o y a los
procesos n a t u r a l e s u n a existencia trascendente [es decir, u n a existencia exterior la conciencia h u m a n a ] ; entonces el c o n j u p t o de
los cuerpos y s u p r o p i o cuerpo, en la m e d i d a en q u e lo v e y l o
percibe por el tacto, con todos sus cambios, s e r p a r a el s u j e t o u n
fenmeno directamente dado de coexistencias ligadas en el espacio
y de sucesiones en el tiempo, y toda la explicacin de la n a t u r a l e z a
s e r e d u c i r a la constatacin d e las leyes d e estas coexistencias y
s u c e s i o n e s" (21).
Volvamos a K a n t decan los neokantianos reaccionarios.
Volvamos a F i e h t e y a B e r k e l e y : he a h lo que dicen en esencia los
reaccionarios inmanentistas. P a r a Leelair todo lo existente es "complejos de sensaciones"
(pg. 3 8 ) ; adems, ciertas clases de propie-

LOS FILSOFOS IDEALISTAS

205

dades (Eigenschaften)
q u e obran sobre nuestros sentidos, son
designadas, por ejemplo, con l a l e t r a M, y o t r a s clases q u e o b r a n
sobre otros objetos de la naturaleza, por la letra N (pgs. 150 y
o t r a s ) . Y j u n t o a esto, Leelair h a b l a de la n a t u r a l e z a como de u n
" f e n m e n o d e la c o n c i e n c i a " (Bewusstseinsphnomen),
no de
un hombre aislado, sino del " g n e r o - h u m a n o " (pgs. 55-56). Si
tenemos en cuenta que Leelair public ese libro en la m i s m a P r a g a
donde Mach era profesor de fsica, y que Leelair cita con entusiasmo slo el Erhaltung
der Arbeit [ " E l principio de la conservacin del t r a b a j o " ] de Mach, aparecido en 1872, surge involuntariamente la cuestin de si no h a b r qufe reconocer a Leelair, p a r t i d a r i o
del fidesmo e idealista declarado, como el v e r d a d e r o p a d r e d e l a
filosofa " o r i g i n a l " de Mach.
E n c u a n t o a Schuppe, que lleg, segn las palabras de Leelair*,
a " l o s mismos r e s u l t a d o s " , p r e t e n d e en realidad, como y a hemos
visto, d e f e n d e r el " r e a l i s m o i n g e n u o " y se q u e j a a m a r g a m e n t e en
su Carta abierta a R. Avenarius a propsito de la " t e r g i v e r s a c i n ,
q u e h a llegado a s e r corriente, de m i [de 'Wilhelm S c h u p p e ] teora
del conocimiento, que es r e d u c i d a al idealismo s u b j e t i v o " . E n qu
consiste el b u r d o escamoteo que el i n m a n e n t i s t a S c h u p p e llama
defensa del realismo, lo vemos con bastante claridad por esa f r a s e
dirigida c o n t r a W u n d t , quien no vacila en p o n e r a los i n m a n e n t i s tas entre los discpulos de Fiehte, e n t r e los idealistas subjetivos
(Phil. Studien, lug. cit., pgs. 386, 397, 407).
" L a tesis: el ser es l a conciencia replica S c h u p p e
a W u n d t significa p a r a m que la conciencia es inconcebible sin
el m u n d o exterior y que, por consiguiente, este ltimo pertenece a
la p r i m e r a , es decir, lo que he a f i r m a d o y explicado con f r e c u e n c i a :
que entre ambos existe u n a conexin absoluta (Zusammmgehrigkeit) p o r la que constituyen el todo nico inicial del s e r " **,
H a c e f a l t a u n a g r a n i n g e n u i d a d p a r a no ver en t a l " r e a l i s m o " el m s p u r o idealismo s u b j e t i v o ! Ya lo veis: el m u n d o exterior " p e r t e n e c e a la c o n c i e n c i a " y se halla en absoluta conexin
con e l l a ! V e r d a d e r a m e n t e se h a calumniado a este p o b r e profesor
al clasificarlo " c o r r i e n t e m e n t e " e n t r e los idealistas subjetivos.
* Bcitriige zu cincr monistischen Brkenntnistheorie
[ " E n s a y o s do una
teora monista del conocimiento"], Broslau, 1882, pg. 10.
** Wilhelm Sclmppe, Dic iinmancnte Philosophie und Wilhelm Wundt
en Zcitschrift
fr immanenic Philosophie [ " L a filosofa inmanentista y
Vilholm W u n d t " en la " R e v i s t a de filosofa i n m a n e n t i s t a " ] , t. I I , pg. 195.

206

V.

I.

L E N I N

Semejante filosofa coincide en u n todo con la "coordinacin d|


p r i n c i p i o " de A v e n a r i u s : n i las reservas, n i las protestas de Chei|nov y Valentnov separarn una de o t r a a esas dos filosofas, que]
sern enviadas a u n mismo tiempo al museo de las producciones
reaccionarias del profesorado alemn. A ttulo de curiosidad, que
demuestra u n a vez ms la f a l t a de reflexin del seor ValentnoiM
aadiremos que ste califica a S c h u p p e de solipsista (de suyo se
comprende que S c h u p p e j u r a y p e r j u r a con t a n t a energa como
Mach, Petzoldt y Ca., no ser solipsista, y, como ellos, h a e s c r i t a
sobre este t e m a artculos especiales) pero se m u e s t r a encantado
del artculo de Basrov en los Ensayos! Yo bien quisiera t r a d u l
cir al alemn el apotegma de Basrov: " L a representacin sensible es precisamente
la realidad existente f u e r a de n o s o t r o s " , -ja
envirselo a u n inmanentista que sea u n poco inteligente. E s t e
a b r a z a r a eon f u e r z a a Basrov, como abrazaron a Mach y Aven a r i u s los Schuppes, los Leclairs y los Schubert-Solderns. P u e s l
apotegma de Basrov es el alfa y o mega, de las doctrinas de la
escuela inmanentista.
Y he aqu, por ltimo, a Schbert-Soldern. " E l m a t e r i a l i s m o
de las Ciencias N a t u r a l e s " , " l a m e t a f s i c a " del reconocimiento d
la realidad objetiva del m u n d o e x t e r i o r : tal es el principal enemigo
de este filsofo ( F u n d a m e n t o s de la teora del conocimiento, 1884,1
pg. 31 y todo el captulo I I : " M e t a f s i c a de las Ciencias Natur a l e s " ) . " L a s Ciencias N a t u r a l e s hacen abstraccin de todas las
relaciones d e conciencia" (pg. 52), y se es su mayor mal (en
eso precisamente consiste el materialismo!). P o r q u e el h o m b r e no
p u e d e salir de las "sensaciones y, por consiguiente, de los estados]
de conciencia" (pgs. 33-34). Sin d u d a confiesa Sehubert-Sol-I
d e r n en 1896 mi p u n t o de vista es el solipsismo r/noseolgico
(Cuestin social, pg. X ) , pero no el solipsismo " m e t a f s i c o " ni el
" p r c t i c o " . " L o que nos es dado d e u n modo directo e s : sensacio-1
nes, complejos de sensaciones que cambian c o n s t a n t e m e n t e " (bcr >
Transe, etc., pg. 7 3 ) .
" M a r x tom el proceso material de la produccin dice Sclm- i
bert-Soldern p o r la causa de los procesos y de los motivos interiores, exactamente de l a misma m a n e r a (y t a n falsamente) como
las Ciencias Naturales toman el m u n d o exterior comn [a la
h u m a n i d a d ] por la causa de las mundos individuales i n t e r i o r e s "
(Cuestin social, pg. X V I I I ) . E s t e compaero de a r m a s de
Mach no abriga la menor d u d a en cuanto a la relacin del materialismo histrico de M a r x eon el materialismo de las Ciencias
Naturales y el materialismo filosfico en general.

LOS FILSOFOS IDEALISTAS

207

" M u c h a s personas, quiz la mayora, sern del parecer de que,


desde el p u n t o de vista solipsista gnoseolgieo no es posible metafsica alguna, es decir, que la metafsica es siempre trascendente.
Despus de u n a reflexin m a d u r a , yo no puedo suscribir esa opinin. H e aqu mis a r g u m e n t o s . . . La base i n m e d i a t a d e todo lo
que es dado es la conexin espiritual (solipsista) en que el YO individual (el m u n d o individual de las representaciones) con su cuerpo
c.s el p u n t o central. Ni el resto del universo es concebible sin este
YO, ni este YO sin el resto de! universo: la destruccin del YO
individual destruira tambin el universo, lo que es imposible; y
con la destruccin del resto del universo no q u e d a r a l u g a r t a m poco p a r a el YO individual, puesto que ste n o p u e d e ser s e p a r a d o
del universo ms que lgicamente, y no en el tiempo y el espacio.
As que mi YO individual debe inevitablemente c o n t i n u a r existiendo despus de mi muerte, p u e s slo con l es como el universo
entero no se d e s t r u y e . . . " (lug. cit., pg. X X I I I ) .
L a "coordinacin d e p r i n c i p i o " , los " c o m p l e j o s de sensacion e s " y dems trivialidades maehistas sirven fielmente a quien
corresponde!
" . . . Q u es el mundo del ms all (das Jenseits),
desde el
p u n t o de vista solipsista? No es ms que una experiencia posible
p a r a m en el f u t u r o " ( i b i d . ) . . . " C i e r t a m e n t e que el espiritismo,
por ejemplo, no ha demostrado su Jenseits, pero contra el espiritismo n o se puede en n i n g n caso oponer el. materialismo de las'
Ciencias Naturales, que no es, como hemos visto, ms que u n
aspecto del proceso universal i n t e r n o f d e la " c o o r d i n a c i n de princ i p i o " ] de la conexin espiritual u n i v e r s a l " (pg. X X I V ) .
Todo esto se dice en esa misma introduccin filosfica a la
Cuestin social (1896), donde Schubert-Soldern interviene constantemente
haciendo causa comn con Mach y Avenarius. L a
doctrina de Mach es exclusivamente u n pretexto de charlatanismo
intelectual slo p a r a un p u a d o de maehistas rusos; pero en su
pas de origen se proclama abiertamente su papel lacayuno con
relacin al fidesmo!
i. HACIA DONDE SE DESARROLLA E L EMPIRIOCRITICISMO?

Echemos a h o r a u n a o j e a d a sobre el desarrollo del maehismo


despus de Mach y Avenarius. l i e m o s visto que su filosofa es
u n a ensalada, u n cmulo d e tesis gnoseolgieas contradictorias e
incoherentes. Debemos examinar ahora cmo y hacia dnde, es

208

V.

I.

LEN1N

decir, en qu sentido se desarrolla esa filosofa, lo que nos a y u d a r


a resolver ciertas cuestiones " d i s c u t i b l e s " mediante referencias a
hechos histricos indiscutibles. E n efecto, dado el eclecticismo y
la incoherencia de las premisas filosficas que sirven de p u n t o de
p a r t i d a a dicha direccin filosfica, son completamente inevitables,
interpretaciones diferentes de la misma y discusiones estriles sobre
detalles y sobre bagatelas. Pero el empiriocriticismo, como toda
corriente ideolgica, es u n a cosa viviente, en vas de crecimiento
y desarrollo, y el hecho de su crecimiento en esta o la otra direccin a y u d a r , m e j o r que largos razonamientos, a dilucidar la cuestin fundamental
acerca d e la v e r d a d e r a esencia de esta filosofa.
Se j u z g a a u n hombre, no por lo que l diga o piense de s mismo,
sino por sus actos. Los filsofos deben ser juzgados, no por las
etiquetas que ostenten ( " p o s i t i v i s m o " , filosofa de la " e x p e r i e n c i a
p u r a " , " m o n i s m o " , o " e m p i r i o m o n i s m o " , " f i l o s o f a de l a s Ciencias N a t u r a l e s " , etc.), sino p o r la m a n e r a como resuelven en la
prctica las cuestiones tericas fundamentales, por las personas con
quienes v a n de acuerdo, por lo que ensean y por lo que h a n
logrado inculcar a sus discpulos y seguidores.
E s t a ltima cuestin es la que nos ocupa ahora. Mach y Avenar i u s y a dijeron todo lo esencial hace ms de veinte aos. D u r a n t e
ese lapso, no ha sido posible que 110 se h a y a dejado ve?
cmo han sido comprendidos esos " j e f e s " por los que h a n querido!
comprenderles y a los que ellos mismos consideran (por lo menos
Mach, que h a sobrevivido' a su colega) como continuadores de sul
obra. P a r a mayor exactitud, no indicaremos ms que aquellos quej
se llaman a s mismos discpulos de Mach y Avenarius (o segui-1
dores suyos) y a los cuales Mach adscribe a este campo. Tendremos as u n a idea clara del empiriocriticismo eomo corriente filo^
sfica y no como u n a coleccin de rarezas literarias.
E n el prlogo de Mach a la traduccin r u s a del Anlisis de las
sensaciones se recomienda a H a n s Cornelius como " j o v e n invest i g a d o r " que va " s i no por los mismos caminos, a lo menos p o r
unos caminos m u y p r x i m o s " (pg. 4 ) . E n el texto del Anlisis
de las sensaciones Mach vuelve a " c i t a r con a g r a d o " , entre otras, j
l a s obras d e H . Cornelius y d e otros autores " q u e h a n penetrado^
en la esencia de las ideas de A v e n a r i u s y las han desarrollado m s "
(48). Tomemos el libro de H . Cornelius Introduccin
a la filosofa
(ed. alemana, 1903) : vemos que su autor tambin m a n i f i e s t a su:
aspiracin a seguir las huellas de Mach y A v e n a r i u s ( p g . V I I I ,
3 2 ) . Nos encontramos, p o r consiguiente, en presencia de u n discpulo reconocido como tal por su maestro. Este discpulo comienza

LOS FILSOFOS IDEALISTAS

209

animismo por las sensaciones-elementos (17, 2 4 ) ; declara categricamente que se limita a la experiencia: (pg.~ V I ) ; califica sus
concepciones de " e m p i r i s m o consecuente o gnoseolgico" ( 3 3 5 ) ;
condena con toda resolucin la " u n i l a t e r a l i d a d " del idealismo y el
" d o g m a t i s m o " , t a n t o de los idealistas eomo de los materialistas
(pg. 1 2 9 ) ; rechaza con e x t r a o r d i n a r i a energa la posible " i n c o m p r e n s i n " (123), que consistira en a f i r m a r q u e d e s u filosofa se
deduce la admisin de un universo existente en la cabeza del homb r e ; coquetea con el realismo ingenuo, no menos hbilmente que
Avenarius, Schuppe o Basrov (pg. 125: " l a percepcin visual,
y t o d a o t r a percepcin, tiene su asiento all d o n d e l a hallamos y
n a d a ms que all, es decir, donde est localizada por la conciencia
ingenua, no contaminada por u n a falsa f i l o s o f a " ) , y llega este
discpulo, reconocido por el maestro, a la inmortalidad y a Dios.
E l materialismo t r u e n a este g e n d a r m e con ctedra, quiero decir,
este discpulo de los "novsimos positivistas" hace del hombre
un autmata. " N i que decir tiene que, al mismo tiempo que la fe
en la libertad de n u e s t r a s decisiones, socava toda apreciacin del
valor .moral de nuestros actos, as como n u e s t r a responsabilidad.
Igualmente, no d e j a sitio a ia idea de la supervivencia despus d e
la m u e r t e " (pg. 116). E l libro termina as: La educacin [evidentemente, de la j u v e n t u d embrutecida p o r este sabio v a r n ] es
necesaria, no slo p a r a la actividad, sino " a n t e t o d o " " p a r a el
respeto (Ehrfurckt),
n o hacia los valores transitorios de u n a tradicin f o r t u i t a , sino hacia.los valores imperecederos del deber y de
la belleza, hacia el principio divino (dem Gottlichen)
en nosotros
y f u e r a de n o s o t r o s " (357).
C o m p a r a d con esto el aserto de A . Bogdnov de que p a r a las
ideas de Dios, de libre albedro, de inmortalidad del alma no hay
en absoluto (la cursiva es de B o g d n o v ) , " n i puede haber s i t i o " *
en la filosofa de Mach, en razn de su negacin de toda " c o s a en
s " (Anlisis de las sensaciones, pg. X I I ) . Pero Mach en ese
mismo libro (pg. 293) declara que " n o hay filosofa de M a c h " y
recomienda no solamente a los inmanentistas, sino tambin a
Cornelius, que h a penetrado en la esencia de las ideas de Avenar i u s ! E n p r i m e r lugar, por consiguiente, Bogdnov ignora en absoluto la " f i l o s o f a d e M a c h " , como corriente que no slo se cobija
b a j o el ala del fidesmo, sino que llega a profesar el fidesmo. E n
* Palabras Extradas del prlogo de Bogdnov a la traduccin rusa de
Mach. (Ed.)
14

210

V.

I.

L E N I N

segundo lugar, Bogdnov ignora en absoluto la historia de la filosofa, pues asociar la negacin de esas ideas, a la negacin de t o d a
cosa en s, es mofarse de dicha historia. No pensar Bogdnov
n e g a r que todos los partidarios consecuentes d e H u m e , al negar
toda cosa en s, dejen precisamente un sitio p a r a tales ideaos? No
h a odo hablar Bogdnov de los idealistas subjetivos, que niegan
toda cosa en s y de este modo d e j a n sitio a esas ideas? " N o puede
haber s i t i o " p a r a tales ideas exclusivamente
en la filosofa que
ensea que slo existe el ser sensible, que el universo es 3a materia
en movimiento, que el universo exterior que todos y cada uno cono-;
cemos, lo fsico, es la nica realidad objetiva; esto es, en la filosofa
del materialismo. P o r esto, precisamente por esto, hacen la g u e r r a
al materialismo t a n t o los inmanentistas, recomendados p o r Maeh,
como el discpulo de Mach, Cornelius, y t o d a la filosofa profesoral contempornea.
T a n pronto se les seal con el dedo su indecoro, se pusieron
nuestros maehistas a renegar de Cornelius. Tales apoetasas n o
valen g r a n casa. F r i e d r i c h Adler, que al parecer " n o ha sido advert i d o " , recomienda al tal Cornelius en u n a revista socialista (Der
Kampf, 1908, 5, pg. 235: " u n a obra que se lee fcilmente y merece las mejores recomendaciones"). A travs de la doctrina de
Mach son presentados f u r t i v a m e n t e como maestros de los obreros
unos filsofos claramente reaccionarios y unos predicadores del
fidesmo!
Petzoldt. no ha tenido necesidad de ser advertido p a r a apercibirse de la falsedad de Cornelius; pero su m a n e r a de combatirla
es una a l h a j a . E s c u c h a d : " A f i r m a r que e! m u n d o es representacin como a f i r m a n los idealistas, contra los cuales, f u e r a bromas!, combatimos] no tiene sentido ms que cuando se quiere deeir
que el m u n d o es u n a representacin del que h a b l a o incluso d e
todos los que hablan [de los que hacen el a s e r t o ] ; es decir, que
su existencia depende exclusivamente del pensamiento de esa o de
esas personas: el universo no existe ms que en t a n t o dicha p e r s o n a
lo piensa, y cuando ella no lo piensa, el m u n d o no existe. Nosotros,
por el contrario, hacemos depender el m u n d o n o del pensamiento
de un individuo o g r u p o de individuos, o, m e j o r a n y ms claram e n t e : no del acto del pensamiento, no de u n pensamiento actual
[real] cualquiera, sino del pensamiento en general, y ' a d e m s en
el sentido exclusivamente lgico. El id alista mezcla lo u n o y lo
otro, lo que da p o r resultado u n sei lisolipsismo agnstico t a l
como lo vemos en C o r n e l i u s " ( E i n f , I I , 317).

LOS FILSOFOS IDEALISTAS

211

Stolypin desminti la existencia de los gabinetes negros! .


Petzoldt pulveriz a los idealistas, pero lo admirable es cmo esa
refutacin aplastante del idealismo se asemeja a un consejo dado
a los idealistas sobre la f o r m a d e ocultar ms hbilmente su idealismo. Sostener que el universo depende del pensamiento de los hombres, es idealismo perverso. Sostener que el universo depende del
pensamiento en general es novsimo positivismo, realismo crtico;
en u n a p a l a b r a , charlatanismo b u r g u s de cabo a r a b o ! Si Cornelius es un semisolipsista agnstico, Petzoldt es un semiagnstico
solipsista. No hacis, seores, ms que m a t a r p u l g a s !
Sigamos adelante. E n la segunda edicin de su Conocimiento
y Error, Mach dice: E l profesor doctor H a n s Kleinpeter (Dic
Erkenntnistheorie
der Naturforschung
der Gegcnwart:
"Teora
del conocimiento de las Ciencias Naturales m o d e r n a s " , Leipzig,
1905) hace " u n a exposicin sistemtica [de las concepciones d e
M a e h ] , que yo puedo suscribir en todo lo esencial". Veamos al tal
H a n s n m e r o 2. Este profesor es u n p r o p a g a n d i s t a j u r a d o de l a
doctrina d e M a c h : a u t o r de m u l t i t u d de artculos sobre las concepciones de Mach, repartidos p o r las revistas filosficas especiales
alemanas e inglesas, autor de traducciones d e obras a p r o b a d a s y
prologadas por M a c h ; es, en u n a palabra, la mano derecha del
" m a e s t r o " . H e aqu sus ideas: " . . . T o d a mi experiencia [exterior
e i n t e r i o r ] , todo mi pensamiento y todas mis aspiraciones me son
dados como un proceso squico, como u n a p a r t e de mi conciencia"
(pg. 18 del libro citado). " A q u e l l o que llamamos fsico est const r u i d o de elementos s q u i c o s " (144). "La, conviccin subjetiva, y
no la verdad (Gewissheit)
objetiva, es el nico fin asequible de
toda, ciencia" ( 9 ; subrayado p o r Kleinpeter, que haee en este pasaj e la siguiente a d v e r t e n c i a : " E s o es poco ms o menos lo que deca
y a K a n t en la Crtica de la razn prctica").
" L a suposicin de
la existencia d e otras conciencias que l a nuestra es u n a suposicin
que no puede ser nunca c o n f i r m a d a por la e x p e r i e n c i a " (42). " Y o
n o s . . . si en general existen f u e r a de m otros YO" (43). 5 :
De la actividad ( = espontaneidad) en la conciencia. E n el a n i m a l
a u t m a t a la sucesin de las representaciones se efecta de f o r m a
p u r a m e n t e mecnica. Igual ocurre' en nosotros c u a n d o soamos.
" D e esto difiere esencialmente la n a t u r a l e z a de nuestra conciencia
en estado normal. E s t a posee u n a propiedad que Jes f a l t a en absoluto [a los a u t m a t a s ] , y que sera cuando menos difcil explicar
r e c u r r i e n d o a lo mecnico o a lo automtico: la llamada autoaetividad de nuestro YO. Cualquier hombre puede oponerse a s propio
a loe estados de su conciencia, manejarlos, hacerlos resaltar o

LOS FILSOFOS IDEALISTAS


212

V.

I.

L E N I N

relegarlos a u n segundo plano, analizarlos, comparar sus distintas


partee, etc. Todo lo eual es u n hecho de la experiencia ( d i r e c t a ) ;
Nuestro YO es esencialmente distinto de la suma de todos los estados d e conciencia, y no puede ser equiparado a esta suma. E l azc a r est compuesta de carbono, hidrgeno y oxigeno; si atribuyramos al azcar u n a l m a de azcar, debera tener, p o r analoga, la
propiedad de modificar a voluntad la disposicin de las p a r t c u l a s
de hidrgeno, de oxgeno y d e c a r b o n o " (29-30). E n el 4, del
captulo siguiente: " E l acto del conocimiento es un acto d e )a
voluntad (Willenshandlung)."
" E s preciso considerar como u n hecho firmemente establecido la divisin de todas mis experiencias squicas en dos grandes g r u p o s f u n d a m e n t a l e s : actos obligados y actos
voluntarios. Todas las impresiones provenientes del m u n d o exterior pertenecen al primero de esos g r u p o s " (47). " Q u e p u e d a n
darse muchas teoras de u n a sola y misma clase de h e c h o s . . . es u n
hecho t a n f a m i l i a r p a r a los fsicos eomo incompatible con. las premisas d e cualquier teora absoluta del conocimiento. Y ese hecho
est ligado al carcter volitivo de n u e s t r o pensamiento; y en l se
expresa l a independencia de n u e s t r a voluntad en relacin a las
circunstancias e x t e r i o r e s " (50).
J u z g a d a h o r a la temeridad de los asertos de Bogdnov, segn
el cual en la filosofa de Mach " n o h a y en absoluto sitio p a r a el
libre a l b e d r o " , cuando el mismo Mach recomienda a u n s u j e t o
como K l e i n p e t e r ! Hemos visto ya que este ltimo no oculta su
p r o p i o idealismo ni el de Mach. K l e i n p e t e r escriba en 1898-99:
' ' I e r t z manifiesta tambin [eomo Mach] la misma opinin subjetivista sobre la n a t u r a l e z a de nuestros c o n c e p t o s " . . . " . . . S i Mach
y H e r t z [examinaremos ms t a r d e con qu derecho complica a q u
Kleinpeter al clebre fsico], desde el p u n t o de vista del idealismo,
tienen el mrito, de poner de relieve el origen subjetivo, no de
algunos, sino de todos nuestros conceptas, y la conexin existente
entre ellos, desde el p u n t o de vista del empirismo tienen el m r i t o
no menor de haber reconocido que slo la experiencia, como instancia independiente del pensamiento, resuelve el problema d e la
exactitud de los conceptos" ( A r c h i v fr systematiscke Philosophie,
tomo Y, 1898-99, pgs. 169-170). E n 1900: K a n t y Berkeley, a
pesar de todo lo que s e p a r a a Mach de ellos, " e s t n en todo caso
ms cerca de l que el empirismo 1 metafsico que domina en las
Ciencias N a t u r a l e s [o sea: que el materialismo! El seor profesor
r e h u y e llamar al diablo por su n o m b r e ! ] y que es el principal objeto de los ataques de M a c h " (ib., t. V I , pg. 87). E n 1903: " E l
p u n t o d e p a r t i d a de Berkeley y de Mach es i r r e f u t a b l e " . . . " M a c h

213

corona la obra de K a n t " ( K a n t s t u d i e n , t. V I I I , 1903, pgs. 314,


274).
T a m b i n cita Mach, en el prlogo a la traduccin r u s a del
Anlisis de las sensaciones, a T. Ziehen, " q u e sigue, si no el mismo
camino, a lo menos un camino m u y c e r c a n o " . Abramos el libro
del profesor T. Ziehen, " T e o r a sicofisiolgica del conocimiento"
(Theodor Z i e h e n : Psychophysiologische
Erkenntnistheorie,
Jena,
1898) y veremos que el autor, y a en el prlogo, se refiere a Mach
Avenarius, Schuppe, etc. P o r consiguiente, otro discpulo reconocido p o r e l maestro. L a " n o v s i m a " teora d e Ziehen consiste en
a f i r m a r que slo el " v u l g o " es Capaz de creer que " N u e s t r a s sensaciones son originadas p o r cosas r e a l e s " (pg. 3) y que " n o p u e d e
haber sobre el frontispicio de la teora del conocimiento ms inscripcin q u e las p a l a b r a s d e Berkeley: loe objetos exteriores n o
existen d e p o r s, sino en n u e s t r a m e n t e " (pg. 5 ) . " N o s son
d a d a s las sensaciones y las representaciones. U n a s y otras son lo
squico. Lo n o squico es u n a p a l a b r a carente d e s e n t i d o " (pg.
100). L a s leyes de la n a t u r a l e z a son relaciones, no e n t r e los cuerpos
materiales, sino " e n t r e l a s sensaciones r e d u c i d a s " ; (pg. 104:
en este " n u e v o " concepto de "sensaciones r e d u c i d a s " consiste
t o d a l a originalidad del berkelesmo de Ziehen !)
Y a en 1904, Petzoldt renegaba d e Ziehen eomo idealista en el
tomo I I de su Introduccin
(pgs. 298-301). E n 1906 su lista de
los idealistas o sicomonistas
lleva y a los nombres de Cornelius,
Kleinpeter, Ziehen, V e r w o r n ( D a s Weltproblem
etc., pg. 137,
n o t a ) . Todos esos seores profesores llegan, eomo veis, a la " i n c o m p r e n s i n " al i n t e r p r e t a r las "concepciones de Mach y Avenar i u s " (lugar citado).
P o b r e s Mach y A v e n a r i u s ! No slo les han calumniado sus
enemigos al .acusarlos de idealismo y " h a s t a " (como se expresa
B o g d n o v ) de solipsismo; no, tambin los amigos, los discpulos,
los partidarios, los profesores especialistas les h a n comprendido al
revs, en u n sentido idealista. Si el empiriocriticismo se desarrolla
en el sentido del idealismo, ello no prueba en modo alguno la
falsedad f u n d a m e n t a l de sus confusos postulados f u n d a m e n t a l e s
de tipo berkeleiano. Dios no.s libre de tal deduccin! No h a y ms
que una " i n c o m p r e n s i n " sin importancia, en el sentido que d a a l a
p a l a b r a Nosdriev*-Petzoldt.
* Nosriev,

personaje de Almas muertas,

de N. Ggol. (Ed.)

214

V.

I.

L E N I N

P e r o lo ms cmico de esto es quiz que el mismo celoso g u a r din de la pureza y de la inocencia, Petzoldt, " h a c o m p l e t a d o ' ' !
primero, a Maeh y a Avenarius con el " a priori lgico", y despus]
los ha asociado al p o r t a d o r del fidesmo, "Wilhelm S c h u p p e .
Si Petzoldt hubiese conocido a los p a r t i d a r i o s ingleses de
Mach, h a b r a tenido que a l a r g a r considerablemente su lista d'
maehistas q u e cayeron ( p o r " i n c o m p r e n s i n " ) en el idealismo. Y a
hemos citado como un idealista integral a K a r l Pearson, m u y
alabado por Mach. Citemos adems las apreciaciones de dos " c a l u m n i a d o r a s " , que expresan lo mismo sobre P e a r s o n : " L a doctrina del)
profesor K . Pearson es un simple eco de las doctrinas verdadera?!
mente g r a n d e s de B e r k e l e y " ( l i o w a r d V. K n o x en la revista Mind
[ " E l P e n s a m i e n t o " ] , vol. V I , 1897, pg. 205). " E l seor P e a r son es, a no d u d a r , u n idealista en el ms estricto sentido de la
p a l a b r a " (Georges Rodier en Revue philosophique,
1888, I I , vol.;
26, pg. 200). E l idealista ingls AVilliam Clifford, a q u i e n Mach
considera " m u y p r x i m o " a su filosofa (Anlisis de las sensaciones, pg. 8), debe ser considerado como maestro de Mach, ms
bien que como discpulo, p u e s los t r a b a j o s filosficos d e C l i f f o r d
aparecieron en Jos aos del 70 del siglo pasado. L a " i n c o m p r e n -
s i n " , en este caso, procede directamente de Maeh, que " n o percibi " e n 1901 el idealismo en la d o c t r i n a d e Clifford, s e g n la cual
el universo es u n a " s u s t a n c i a e s p i r i t u a l " (mvnd-stuff),
un."objeto social", una "experiencia organizada en alto g r a d o " , etc.* Advertiremos, a f i n d e caracterizar el charlatanismo d e los maehistas
alemanes, que Kleinpeter en 1905 hizo de este idealista uno de los
f u n d a d o r e s de la "gnoseologa de las Ciencias Naturales modernas"!
E n la pgina 284 del Anlisis de las sensaciones Mach menciona al filsofo americano P . Carus, que " s e ha a p r o x i m a d o " (al
budismo y a l a doctrina de M a c h ) . Carus, que se califica a s p r o p i o
como " a d m i r a d o r y amigo p e r s o n a l " de Mach, dirige en Chicago
la revista The Monist consagrada a la filosofa, y u n a revistilla d e
p r o p a g a n d a religiosa, The Open Coiirt ( " L a T r i b u n a L i b r e " ) .
" L a ciencia es u n a revelacin d i v i n a " dice la Redaccin de esta
revistilla popular. " N o s atenemos a la opinin de que la ciencia
p u e d e r e f o r m a r la Iglesia d e modo que conserve todo lo que Ja
* William Kingdon Clifford, Lect tires and Ensaya ["Conferencias y
ensayos"], 3" ediein, Londres, 1901, t. I I , pgs. 55, 65, 69; p g . 58: " Y o
estoy con Berkeley contra S p e n c e r " ; pg. 52: " E l objeto es una serie de
cambios en mi conciencia, y no algo exterior a e l l a . "

LOS FHJSOFOS IDEALISTAS

Z15

religin tiene d e cierto, d e sano y de b u e n o . " Mach, asiduo colaborador de The Monist, public en. dicha revista p o r captulos sueltos s u s nuevas obras. Carus corrige " U n t a n t o " a Mach en el espritu d e K a n t , a f i r m a n d o que Mach es un " i d e a l i s t a , o mejor dira
a n , u n s u b j e t i v i s t a " , p e r o que l, Carus, t a m b i n est conveucido,
a despecho de discrepancias de orden secundario, de que " M a c h y
yo pensamos del mismo m o d o " *. Nuestro monismo declara
C a r u s " n o es materialista, n i espiritualista, ni agnstico; significa simple y exclusivamente g u a r d a r c o n s e c u e n c i a . . . , toma la
experiencia por base, y emplea como mtodo Jas f o r m a s sistematizadas de las relaciones de la e x p e r i e n c i a " (evidentemente, un
plagio del Empiriomonismo
de A . B o g d n o v ! ) . L a divisa de Carus e s :
" N o agnosticismo, sino ciencia positiva; no misticismo, sino
pensamiento claro; no supernaturalismo, no materialismo, sino concepcin monista del universo; no dogma, sino religin; no creencia
como doctrina, sino fe como estado de espritu"- (not creed, but
faith). E n cumplimiento d e esta divisa C a r u s preconiza u n a " n u e v a teologa", u n a " t e o l o g a c i e n t f i c a ' ' o teonomia, que niega la
l e t r a d e la Biblia, pero insiste en que " t o d a verdad es divina y
Dios se revela en las Ciencias N a t u r a l e s lo mismo q u e en la hist o r i a " *. E s preciso hacer n o t a r que, en su libro precitado sobre
la gnoseologa de las Ciencias Naturales modernas, Kleinpeter
recomienda a Carus al lado de Ostwald, de Avenarius y de los
inmanentistas (pgs. 151-152). C u a n d o Haeckel hubo publicado sus
tesis p a r a la Unin de los monistas, Carus se pronunci categricamente en c o n t r a : en primer lugar, Haeckel rechaza i n f u n d a d a mente el apriorismo, que es " p e r f e c t a m e n t e compatible con la filosofa c i e n t f i c a " ; en segundo lugar, Carus se alza contra la doctrin a de Haeckel del d e t e r n i n i s m o , doctrina que " e x c l u y e la posibil i d a d del libre a l b e d r o " ; en tercer lugar, Haeckel " c o m e t e el e r r o r
de a c e n t u a r el p u n t o de vista unilateral del n a t u r a l i s t a contra el
eonservadorismo tradicional de las iglesias. Aparece, por lo mismo,
como enemigo de Jas iglesias existentes, en l u g a r d e esforzarse con
alegra p o r lograr su desarrollo superior en u n a interpretacin
The Moni.it [ " E l Monista"],"" vol. XVI, 1906, julio; P. Carus,
Pr. Machs Fhilosophy ( " L a filosofa tlel profesor M a c h " ] , pgs. 320, 345,.
333. Es la respuesta a un artculo do Kleinpeter publicado en la misma
revista.
*" The MoTii.it, t. X I I I , pgs. 24 y siga. Artculo de Carus: " L a
teologa como c i e n c i a " .

216

V.

X.

h E N I N

nueva y ms j u s t a de los d o g m a s " (ib., vol. X V I , 1906, pg. 122%


C a r u s mismo reconoce: " N u m e r o s o s librepensadores me consideran como u n reaccionario y me censuran p o r no hacer coro a s|
ataques contra toda religin, considerada como u n prejuicio " ( 3 5 5 ) .
E s completamente evidente que estamos en presencia de u |
lder de la c o f r a d a d e sinvergenzas literarios americanos qu"
t r a b a j a n por embriagar al pueblo con el opio religioso. Mach . J j
Kleinpeter han e n t r a d o tambin en esta cofrada, por lo visto en
virtud de u n a " i n c o m p r e n s i n " sin importancia.
5. E L " E M P I R I O M O N I S M O " DE A. BOGDANOV

" P e r s o n a l m e n t e dice Bogdnov, hablando de s mismo n


conozco en la literatura, h a s t a la fecha, ms que un solo empirio-J
monista, que es u n tal A. B o g d n o v ; pero, en cambio, le conozco
muy bien y puedo g a r a n t i z a r que sus opiniones satisfacen p o r completo a a f r m u l a sacramental de la p r i o r i d a d de la naturaleza
sobre el espritu. Precisamente, l considera todo lo existente]
como u n a cadena i n i n t e r r u m p i d a de desarrollo, cuyos eslabones!
inferiores se pierden en el caos de los elementos, m i e n t r a s q u e
los eslabones superiores, que conocemos, representan la experiencia'humana [cursiva de Bogdnov], la experiencia squica y, ms
alta an, la experiencia fsica; y esta experiencia, as como el conocimiento que surge de ella, corresponden a lo que o r d i n a r i a m e n t e
se llama e s p r i t u " ( E m p . , I I I , X I I ) .
Aqu ridiculiza B o g d n o v como f r m u l a " s a c r a m e n t a l " lai
conocida tesis de Engels callando diplomticamente, no obstante, el
nombre de ste! Yo no estoy en desacuerdo con Engels, n a d a de
eso...
Pero examinad con mayor atencin el resumen dado p o r Bogdnov mismo de su famoso " e m p i r i o m o n i s m o " y de su " s u s t i t u cin". E l m u n d o fsico es denominado experiencia humana, y se
declara que la experiencia fsica est colocada "ms alta" en la
cadena del desarrollo que la experiencia squica. P e r o si e-to es
u n contrasentido m a n i f i e s t o ! Contrasentido precisamente inherente
a toda filosofa idealista. E s sencillamente ridculo que Bogdnov
presente tambin como materialismo u n " s i s t e m a " de esta g u i s a :
la n a t u r a l e z a d i c e e s tambin p a r a m lo primario, y el espritu,
lo secundario. As aplicada la definicin de Engels. resulta que
Hegel es a su vez materialista, puesto que tambin en l la experien-

LOS FILSOFOS IDEALISTAS

217

ni/i. squica ( b a j o el nombre d e idea absoluta) viene en p r i m e r


lugar, y luego el m u n d o fsico, la naturaleza, situada " m s a l t a " ,
y por f i n el conocimiento h u m a n o , que a t r a v s d e la n a t u r a l e z a
(Kincibe la idea absoluta. Ni u n solo idealista negar, en este sentido
la prioridad d e la naturaleza, p o r q u e en realidad eso no es prioridad, en r e a l i d a d la n a t u r a l e z a n o est considerada en este caso
turnio lo directamente dado, como el punto de p a r t i d a de la gnoseologa. E n realidad, nos lleva, a u n h a s t a la naturaleza u n a l a r g a
transicin a travs de abstracciones de " l o s q u i c o " . Da lo mismo
que esas abstracciones sean llamadas i d e a absoluta, YO universal,
voluntad universal, etc., etc. As se distinguen las variedades del
idealismo, y tales variedades existen en nmero infinito. La esencia
del idealismo consiste en t o m a r lo squico como p u n t o d e p a r t i d a ;
la n a t u r a l e z a est deducida de l, y ya despus la conciencia humana o r d i n a r i a es deducida d e la naturaleza. " L o s q u i c o " , tomado
como p u n t o de p a r t i d a , es siempre, por tanto, u n a abstraccin
muerta, disimuladora de u n a teologa diluida. Todos saben, por
ejemplo, lo que es la idea h u m a n a , pero la idea sin el hombre o
iinterior al hombre, la idea en abstracto, la idea absoluta es u n a
invencin teolgica del idealista Hegel. Todos saben lo que es la
sensacin h u m a n a , pero la sensacin sin el hombre, anterior al
hombre, es u n absurdo, u n a abstraccin m u e r t a , un s u b t e r f u g i o
idealista. Y j u s t a m e n t e a u n tal s u b t e r f u g i o idealista es al que recurre Bogdnov cuando establece la escala siguiente:
1) E l caos de los " e l e m e n t o s " (ya sabemos que esa p a l a b r e j a
elemento no encierra n i n g u n a nocin h u m a n a ms que la de
sensaciones).
2 ) L a experiencia squica de los hombres.
3) L a experiencia fsica de los hombres.
4 ) E l "conocimiento que s u r g e de e l l a " .
No h a y sensaciones ( h u m a n a s ) sin el hombre. Luego el p r i m e r
peldao es una abstraccin idealista m u e r t a . E n realidad tenemos
en este caso ante nosotros no las sensaciones humanas conocidas y
familiares p a r a todos, sino unas sensaciones imaginadas, sensaciones de nadie, sensaciones en general, sensaciones divinizadas, lo
mismo que la corriente idea h u m a n a se diviniza en Hegel t a n
p r o n t o como es s e p a r a d a del h o m b r e y del cerebro h u m a n o .
De modo que ese p r i m e r p e l d a o no cuenta p a r a nada.
E l segundo no cuenta tampoco, puesto que n i n g n hombre, n i
las Ciencias N a t u r a l e s conocen lo squico anterior a lo fsico ( y
el segundo peldao precede en Bogdnov al tercero). E l m u n d o
fsico exista antes de que hubiese podido aparecer lo squico como

218

V.

I.

I, E N I T

el producto s u p r e m o de las f o r m a s supremas de la materia orgnica. El segundo peldao de B o g d n o v es, igualmente, u n a abstraccin muerta, es un pensamiento sin cerebro, es la razn del hombre
s e p a r a d a del hombre.
Slo despus de haber eliminado esos dos primeros peldaos, y
slo entonces, es cuando nos es posible tener del m u n d o u n cuadras]
que corresponda verdaderamente a las Ciencias Naturales y al'
materialismo. A s a b e r : 1) el m u n d o fsico existe independientemente de la conciencia del hombre y existi mucho antes que el
hombre, antes que toda " e x p e r i e n c i a h u m a n a " ; 2) lo squico, la
conciencia, etc., es el producto supremo de la materia (es decir,
de lo fsico), es u n a funcin de ese f r a g m e n t o especialmente complejo de la materia que se llama cerebro humano.
" E l dominio de la sustitucin escribe B o g d n o v coincide
eon el dominio de los fenmenos fsicos; en los fenmenos squi-J
eos no hay n a d a que sustituir, p o r q u e son complejos i n m e d i a t o s "
(XXXIX).
Esto no es otra cosa que idealismo, pues lo squico, es decir, la;
conciencia, la representacin', la sensacin, etc. est considerado
como lo inmediato, m i e n t r a s que lo fsico se d e d u c e d e l, es sustituido pbr lo squico, que le sirve de base. El m u n d o es el no-YO.,
creado p o r nuestro YO, deca Fichte. E l m u n d o es la idea absoluta,
deca Hegel. El m u n d o es voluntad, deca Schopenhauer. El mundo
es nocin y representacin, dice el i n m a n e n t i s t a Rehmke. E l s e r
es conciencia, dice el inmanentista S c h u p p e . L o fsico es la sustitucin de lo squico, dice Bogdnov. H a c e f a l t a estar ciego p a r a i
n o ver la misma esencia idealista b a j o todos esos diferentes ador-
nos verbales.
" N o s p r e g u n t a m o s escribe Bogdnov en el primer fascculo
del Empiriomonismo,
pgs. 128-129 qu es u n ser viviente !
el hombre, p o r e j e m p l o . " Y r e s p o n d e : " E l hombre, es ante
todo un complejo determinado de experiencias i n m e d i a t a s . " Anot a d : "Ante
todo"! "Despus,
e n ' e l desarrollo ulterior de la
experiencia, el hombre resulta p a r a l mismo, y p a r a los dems,
u n cuerpo fsico entre los dems cuerpos f s i c o s . "
E s t o es un " c o m p l e j o " de absurdos del principio al fin, bueno
tan slo p a r a deducir de l la inmortalidad del alma o la idea de
Dios, etc. El hombre es ante todo un complejo de experiencias
inmediatas, y despus, en el desarrollo ulterior, u n cuerpo f s i c o !
Luego existen " e x p e r i e n c i a s i n m e d i a t a s " sin cuerpo fsico, ante- \
riores al cuerpo fsico, Deploremos que t a n magnfica filosofa no

LOS FILSOFOS IDEALISTAS

219

huya penetrado todava en nuestros seminarios: sus mritos seran


apreciados en ellos.
" . . .Hemos reconocido que la propia naturaleza fsica es u n
derivado [cursiva de Bogdnov] de los complejos de carcter
inmediato (a los cuales pertenecen tambin las coordinaciones
squicas), que dicha naturaleza fsica es el reflejo de esos complejos en otros complejos anlogos, pero del tipo ms complicado
(en la experiencia soeialmente organizada de los seres vivientes) "
(146).
L a filosofa que ensea que la propia naturaleza fsica es u n
derivado, es u n a filosofa p u r a m e n t e clerical. S u c a r c t e r en n a d a
est modificado p o r el eelo d e Bogdnov en r e p u d i a r cualquier
religin.,Dhring tambin era a t e o ; propona incluso prohibir la
religin en su rgimen " s o c i a l i t a r i o " . Y sin embargo, Engels tena
toda la razn cuando demostraba que el " s i s t e m a " de D h r i n g no
ata cabos sin religin. L o mismo ocurre con Bogdnov, con la esencial diferencia de que el p r r a f o citado no es en l u n a inconsecuencia f o r t u i t a , sino la esencia de 6u " e m p i r i o m o n i s m o " y de
toda su " s u s t i t u c i n " . Si la naturaleza es u n derivado, de suyo se
comprende que no p u e d e derivar ms q u e de algo que sea ms grande, ms rico, ms vasto, ms potente que la naturaleza, de algo que
existe, pues p a r a " p r o d u c i r " la naturaleza, hay que existir inde.pendientemente de la naturaleza. Luego existe algo fuera de la
naturaleza y que, adems, produce a la naturaleza. E n ruso, ese
algo se llama Dios. Los filsofos idealistas siempre se h a n esforzado
por modificar este ltimo trmino, por hacerlo ms abstracto, ms
nebuloso y al mismo tiempo ( p a r a mayor verosimilitud) p o r acercarlo a lo " s q u i c o " , como " c o m p l e j o i n m e d i a t o " , como lo directamente dado que no necesita de p r u e b a alguna. Idea absoluta,
espritu universal, voluntad universal, "sustitucin
universal"
de
lo squico, que e s colocado como base de lo fsico: todo ello es u n a
y la misma idea, slo que b a j o diferentes formulaer'ones. Todo
hombre conoce y las Ciencias Naturales estudian la idea, el
espritu, la voluntad, lo squico, como funcin del cerebro h u m a n o
que t r a b a j a n o r m a l m e n t e ; desligar esta f u n c i n de la m a t e r i a
organizada d e u n a m a n e r a determinada, convertir esta funcin e n
tina abstraccin universal, general, " s u s t i t u i r " esta abstraccin
colocndola como base de toda la n a t u r a l e z a fsica, son quimeras
del idealismo filosfico, es m o f a r s e d e las Ciencias Naturales.
E l materialismo dice que l a " e x p e r i e n c i a soeialmente organizad a de los seres v i v i e n t e s " es u n derivado de la naturaleza fsica, el
resultado de u n largo desarrollo de sta, de u n desarrollo comen-

220

V.

X.

I, E N I N
LOS FILSOFOS IDEALISTAS

zado cuando la naturaleza fsica se hallaba en un estado tal en qu


no haba ni poda haber ni sociedad, n i organizacin, ni experien
cia, n i seres vivientes. E l idealismo dice que la naturaleza fsica e
u n derivado de esa experiencia de los seres vivientes, y, al decirlo
el idealismo equipara la n a t u r a l e z a a Dios (si no es que la someto
a l). P o r q u e Dios es, sin d u d a alguna, u n derivado d e la experien
cia socialmente organizada de los seres vivientes. Por" ms que si
d vueltas a la filosofa de Bogdnov, no contiene otra cosa qu<
confusin reaccionara.
Le parece a Bogdnov que h a b l a r de la organizacin social de
la experiencia es hacer acto d e "socialismo gnoseolgico" (libr
I I I , pg, X X X I V ) . Esto son sandeces. De razonar as acerca del
socialismo, -los jesutas seran ardientes partidarios del "socialismo
gnoseolgico", ya que el p u n t o de p a r t i d a d s u gnoseologa es la
divinidad como 'experiencia socialmente o r g a n i z a d a " . E l catoli
cismo es, sin duda, u n a experiencia socialmente o r g a n i z a d a ; pero
no r e f l e j a la verdad objetiva (que Bogdnov niega y que la ciencia
r e f l e j a ) , sino la explotacin de la ignorancia popular por determin a d a s clases sociales.
Pero a qu hablar de los j e s u t a s ! El. "socialismo gnoseolg i c o " de Bogdnov lo encontraremos completo en los inmanentistas;
t a n queridos p o r Mach. Leelair considera l a naturaleza eomo la
conciencia de] " g n e r o h u m a n o " (Der licalismus etc.,.pg. 55), y
en m a n e r a alguna de un individuo aislado. De tal socialismo gnoseolgico a lo Fiehte, os servirn los filsofos burgueses t a n t o como
queris. Schuppe tambin subraya das gcnerische, das gattungsmassige Moment des 7ewusstseins, es decir, el elemento general,
genrico, de la conciencia (pgs. 179-380 en V. / . w. Ph., tomo
X V . I I ) . Pensar que el idealismo filosfico desaparecer p o r el
hecho de que la conciencia del individuo sea remplazada por la
conciencia de la humanidad,- o la experiencia de u n solo hombre
p o r la experiencia socialmente organizada, es como pensar q u e el
capitalismo desaparecer por el hecho de que u n capitalista sea
remplazado por u n a compaa annima.
Nuestros maehistas rusos, Iushkvich y Valentnov, h a n repetido lo que h a b a dicho el materialista R a j m t o v (no sin. i n j u r i a r
a ste groseramente) : que Bogdnov es un idealista. P e r o n o h a n
sabido reflexionar sobre el origen de tal idealismo. S e g n ellos,
Bogdnov es un fenmeno individual, fortuito, u n caso singular.
Lo cual es inexacto. A Bogdnov personalmente le p u e d e parecer
que ha descubierto u n sistema " o r i g i n a l " , pero b a s t a compararlo
con los precitados discpulos d e Mach p a r a ver la falsedad de t a l

221

o|iinin. L a diferencia entre Bogdnov y Cornelius es mucho menos


marcada que la diferencia entre Cornelius y Carus. La diferencia
rntre Bogdnov y C a r u s es menor (en cuanto al sistema filosfico, y no en cuanto a la premeditacin de las conclusiones reaccionarias, n a t u r a l m e n t e ) que la que existe entre C a r u s y Ziehen,
i'l.c. B o g d n o v n o es ms q u e u n a d e las manifestaciones de esa
" e x p e r i e n c i a socialmente organizada',' que atestigua la integracin
del inachismo en el idealismo. Bogdnov (se t r a t a , desde luego,
exclusivamente
de Bogdnov como filsofo) no h a b r a podido ver
la luz si en la doctrina de su maestro Mach no h u b i e r a " elementos " . . . de berkelesmo. Y yo no p u e d o concebir " c a s t i g o ms
espantoso" p a r a Bogdnov que u n a traduccin al alemn de su
'Impiiiomonismo sometida a la crtica d e Leelair y Schubert-Soldern, de Cornelius y de Kleinpeter, de C a r u s y Pillon (este ltimo
es colaborador y discpulo f r a n c s de Renouvier). Estos acrrimos
compaeros de armas y en p a r t e discpulos directos de Mach, con
sus arrebatos de cario p o r la " s u s t i t u c i n " seran ms elocuentes
que con sus razonamientos.
P o r lo dems, no sera j u s t o considerar la filosofa de Bogdnov como un sistema acabado e inmutable. E n nueve aos, desde
1.899 a 1908, las fluctuaciones filosficas de Bogdnov han pasado
por cuatro fases. P r i m e r o f u e materialista " n a t u r a l i s t a " (es decir,
semiinconciente y espontneamente f i e l a l espritu de las Ciencias
N a t u r a l e s ) . Sus Elementos fundamentales
de la concepcin histrica de la naturaleza llevan evidentes huellas de esta fase. L a
segunda fase f u e la de la " e n e r g t i c a " de Ostwald, que estuvo de
moda a f i n e s de los aos del 90 del siglo pasado, esto es. un agnosticismo confuso, que a veces cae en el idealismo. De Ostwald (la
cubierta del Curso de filosofa de la naturaleza' de Ostwald lleva
estas p a l a b r a s : " D e d i c a d o a E . M a c h " ) Bogdnov pas a Mach,
es decir, adopt las premisas f u n d a m e n t a l e s del idealismo subjetivo, inconsecuente y desoricntador, como toda la filosofa de Mach.
C u a r t a f a s e : tentativas de deshacerse de varias contradicciones de
la doctrina de Mach y de crear u n a especie de idealismo objetivo.
La " t e o r a de la sustitucin u n i v e r s a l " demuestra que Bogdnov
ha descrito, a p a r t i r de su p u n t o de arranque, u n arco de casi 180
grados. E s t a f a s e d e l a filosofa de Bogdnov est m s a l e j a d a del
materialismo dialctico que las precedentes o se encuentra ms
prxima? Si Bogdnov se obstina en su ltima fase, no hay que
d u d a r que se h a alejado del materialismo. Si persiste en avanzar
por la curva que ha seguido d u r a n t e nueve aos, se va acercando:
no tiene ms que d a r un paso serio p a r a volver al materialismo;

222

V.

I.

I, E X I >f

preeisemos: no tiene ms que descartar umversalmente su sustitu


cin universal. Pues esta sustitucin universal r e n e en u n a coleta
china todos los pecados del idealismo a medias, todas las debilidades del idealismo subjetivo consecuente, como (si licet -parva'componen
tnagnis!: " s i est permitido c o m p a r a r lo pequeo a lo
g r a n d e " ) la " i d e a a b s o l u t a " de Hegel reuni todas las contradic
ciones. del idealismo de K a n t , todas, las'debilidades de la escuela
de Fichte. F e u e r b a c h no tena ms que d a r u n paso serio p a r a volver al materialismo: descartar umversalmente, eliminar absoluta
mente la idea absoluta, esta " s u s t i t u c i n hegeliana de lo 6quico"
que es colocada como base d e la n a t u r a l e z a fsica. F e u e r b a c h cort
la coleta china del idealismo filosfico, es decir, tom por base la
naturaleza sin " s u s t i t u c i n " alguna.
E l que viva v e r si ha de continuar creciendo a n mucho tiempo la colecta china del idealismo machista.
6. LA " T E O R I A DE LOS S I M B O L O S " (O DE LOS
JEROGLIFICOS) Y LA CRITICA DE HELMHOLTZ

No estar de ms advertir, para' completar lo' que acabamos d


decir de los idealistas, como compaeros de armas y continuadores
del empiriocriticismo, el carcter de la crtica machista d e ciertas
tesis filosficas t r a t a d a s en nuestra l i t e r a t u r a . P o r ejemplo, nuestros maehistas que pretenden ser marxistas, han embestido con
singular entusiasmo contra los " j e r o g l f i c o s " de Plejnov, es decir,!
contra la teora segn la cual las sensaciones y las representa^?
ciones del hombre 110 son copias de las cosas y de los procesos reales
de la naturaleza, no son sus imgenes, sino signos convencionales,
smbolos, jeroglficos, etc. Basrov se b u r l a de este materialismo
jeroglfico, y es preciso sealar que tendra razn si i m p u g n a r a el )
materialismo jeroglfico en f a v o r de un materialismo no jeroglfico. Pero Basrov usa en esto, u n a vez ms, u n procedimiento de
prestidigitador, introduciendo de contrabando, b a j o la c a p a do la
crtica del " j e r o g l i f i s m o " , su abjuracin del materialismo. Engels
n o habla n i de smbolos, n i de jeroglficos, sino de copias, de
fotografas, de imgenes, de reflejos especulares de las cosas, etc.
E n lugar de demostrar el error de P l e j n o v al a p a r t a r s e de la formulacin del materialismo d a d a por Engels, oculta Basrov a los
lectores, por medio del error de Plejnov, la verdad f o r m u l a d a por
Engels.
A f i n de explicar t a n t o el error de P l e j n o v como la confusin

LOS FILSOFOS IDEALISTAS

223

<|<! Basrov, tomaremos a u n destacado representante de la " t e o r a


de los smbolos" (la sustitucin d e l a palabra smbolo por la palalira jeroglfico no cambia n a d a la cosa), Helmholtz, y veamos cmo
criticaban a Helmholtz los materialistas, as como los idealistas unido:! a los maehistas.
Helmholtz, c u y a a u t o r i d a d es altsima en las Ciencias N a t u r a les, f u e en filosofa t a n inconsecuente como la inmensa m a y o r a d e
ION naturalistas. F u e propenso al kantismo, pero no mantuvo de u n a
manera consecuente este p u n t o de vista en s u gnoseologa. Vase,
por ejemplo, u n razonamiento que ancontramos en s u Optica fisioh'lica sobre el tema de la correspondencia e n t r e los conceptos y los
objetos: " . . .Yo he designado a las sensaciones slo como smbolos
le los fenmenos del m u n d o exterior, y les he negado t o d a analoga
con las cosas que r e p r e s e n t a n " (pg. 079 de la traduccin f r a n c e i,n, pg. 442 del original a l e m n ) . Esto es agnosticismo, pero
ms adelante, en la misma pgina, leemos: " N u e s t r a s nociones y
representaciones son acciones que los objetos que vemos, o que nos
representamos, ejercen sobre nuestro sistema nervioso y sobre
nuestra conciencia." Esto es materialismo. Pero Helmholtz no tiene
una i d e a clara de las relaciones entre la v e r d a d absoluta y l a verd a d relativa, como se ve p o r sus ulteriores razonamientos. P o r
ejemplo, Helmholtz dice u n poco ms a b a j o : " Y o creo, pues, que
no tiene n i n g n sentido h a b l a r de la veracidad de nuestras representaciones d e o t r a f o r m a q u e n o sea en e l sentido d e u n a v e r d a d
prctica. Las representaciones que nos formamos de las cosas no
pueden ser ms que smbolos, signos n a t u r a l e s dados a los objetos,
signos d e los que aprendemos a servirnos p a r a r e g u l a r nuestros
movimientos y nuestras acciones. C u a n d o hemos aprendido a desc i f r a r correctamente dichos smbolos, estamos en condiciones de
d i r i g i r con s u a y u d a n u e s t r a s acciones d e f o r m a que produzcan el
resultado a p e t e c i d o " . . . Eso no es cierto: Helmholtz resbala aqu
hacia el subjetivismo, hacia la negacin de la realidad objetiva y
d e la verdad objetiva. Y llega a u n f l a g r a n t e e r r o r cuando t e r m i n a
el p r r a f o eon estas p a l a b r a s : " L a idea y el objeto representado
p o r ella son dos cosas que pertenecen, evidentemente, a dos mundos diferentes por c o m p l e t o " . . . T a n slo los kantianos separan as
la idea y la realidad, la conciencia y la naturaleza. Leemos, sin
embargo, u n poco ms a de la nte: " P o r lo que concierne ante todo a
las propiedades de los objetos exteriores, basta u n poco d e reflexin
p a r a ver que todas las propiedades que podemos atribuirles, design a n exclusivamente la accin que los objetos exteriores ejercen,
ya sobre nuestros sentidos, y a sobre otros objetos de la n a t u r a l e z a "

LOS FILSOFOS IDEALISTAS


224

V.

I.

225

L E N I N

(pg. 581 de la t r a d . f r a n c . ; pg. 445 del original a l e m n ; yo t r a duzco d e la versin f r a n c e s a ) . H e l m h o l t z vuelve en este caso u n a
vez ms al p u n t o de vista m a t e r i a l i s t a . Helmholtz era un kantiano
inconsecuente, que t a n p r o n t o reconoca las leyes apriorsticas del'
pensamiento, como se inclinaba a la " r e a l i d a d t r a s c e n d e n t e " del
tiempo y del espacio (es decir, al p u n t o de vista materialista sobre;
ellos), t a n p r o n t o deduca las sensaciones del hombre de los obje-.
tos exteriores que obran sobre nuestros rganos de los sentidos, !
como d e c l a r a b a q u e las sensaciones n o son m s q u e smbolos, es
decir, u n a s designaciones a r b i t r a r i a s divorc ia das del m u n d o " d i f e r e n t e por c o m p l e t o " de las cosas que designan ( V c t o r H e y f e l d e r ,
ber den Begriff
der Erfahrung
bei Helmholtz
["Ta nocin de
la experiencia s e g n H e l m h o l t z " ] , B e r l n , 1897).
H e a q u cmo expresa Helmholtz sus concepciones en el discurso sobre los " h e c h o s e n l a p e r c e p c i n " , p r o n u n c i a d o en 1878
( " n o t a b l e acontecimiento en el campo de los r e a l i s t a s " , como d i j o
Leclair refirindose a este d i s c u r s o ) : " N u e s t r a s sensaciones so$$
precisamente acciones provocadas en n u e s t r o s rganos por c a u s a a
exteriores, y la f o r m a en que se p o n e de manifiesto dicha accil
depende, n a t u r a l m e n t e , de m a n e r a m u y esencial del c a r c t e r del
a p a r a t o sobre el que ejerce la accin. P o r c u a n t o la calidad de n e s !
t r a sensacin nos i n f o r m a de las p r o p i e d a d e s de la accin exterior!
que h a hecho n a c e r d i c h a sensacin, sta p u e d e ser considerada
como signo (Zeichen)
de l a accin exterior, pero no como imagen. P u e s de la i m a g e n se exige cierta s e m e j a n z a con el objet]
representado. E n cambio, del signo no se exige n i n g u n a semejanza!
con el objeto del c u a l es s i g n o " ( V o r t r a g e und Reden [ " I n f o r - !
mes y d i s c u r s o s " ] , 1884, pg. 226 del segundo t o m o ) . Si las s e n s a |
ciones n o son imgenes de las cosas, sino slo signos o smbolos que
no tienen " n i n g u n a s e m e j a n z a " eon ellas, se q u e b r a n t a l a p r e m i s a
m a t e r i a l i s t a de l a que p a r t e Helmholtz, se pone de cierta f o r m a en
d u d a la existencia de los objetos exteriores, puesto que los signos
o smbolos son p l e n a m e n t e posibles respecto de unos objetos f i c t i cios, y todos conocemos ejemplos d e signos o smbolos de esta clase.
Helmholtz intenta, siguiendo a K a n t , t r a z a r en principio u n a especie de lnea divisoria e n t r e el " f e n m e n o " y la " c o s a en s " . Cont r a el materialismo directo, claro y f r a n c o , Helmholtz alimenta u p a
prevencin insuperable. P e r o l mismo dice u n poco ms a d e l a n t e :
" N o veo cmo se p o d r a r e f u t a r u n sistema del idealismo s u b j e t i v o
ms extremo, q u e quisiera considerar la v i d a como u n sueo. Se
le p u e d e d e c l a r a r de todo p u n t o inverosmil e insatisfactorio y e n
este sentido yo s u s c r i b i r a las m s f u e r t e s expresiones de la nega-

i'in, pero es posible aplicarlo de u n a m a n e r a consecuente. L a


hiptesis realista se f a , al contrario, del juicio [o del testimonio,
/lussagrc] de la autoobservacin ordinaria, segn l a cual los cambios en las percepciones consecutivas a t a l o cual accin no tienen
n i n g u n a relacin squica con el impulso a n t e r i o r de la v o l u n t a d ,
lista hiptesis considera como existente i n d e p e n d i e n t e m e n t e d e
nuestras representaciones todo lo q u e est c o n f i r m a d o p o r las p e r cepciones cotidianas, el m u n d o m a t e r i a l exterior a n o s o t r o s " (242243). " S i n d u d a , l a hiptesis realista es la ms sencilla que podemos h a c e r , c o m p r o b a d a y c o n f i r m a d a e n u n o s c a m p o s d e aplicacin e x t r e m a d a m e n t e vastos, bien precisa en todas sus partes, y,
por lo tanto, eminentemente p r c t i c a y f e c u n d a , como base p a r a
la a c c i n " ( 2 4 3 ) . E l agnosticismo de H e l m h o l t z se p a r e c e asimismo a l " m a t e r i a l i s m o v e r g o n z a n t e " , c o n l a d i f e r e n c i a de q u e en l
tenemos, en l u g a r de las salidas polmicas de H u x l e y , i n s p i r a d a s
en Berkeley, salidas polmicas k a n t i a n a s .
P o r eso A l b r e c h t R a u , discpulo de F e u e r b a c h , critica decididamente l a t e o r a de los smbolos de Helmholtz, como u n a inconsecuente desviacin del " r e a l i s m o " . L a concepcin esencial de H e l m holtz dice R a u es el postulado realista de que " c o n o c e m o s con
a y u d a d e n u e s t r o s sentidos l a s p r o p i e d a d e s o b j e t i v a s d e las cos a s " . L a t e o r a d e los smbolos est en desacuerdo con este p u n t o
de vista ( e n t e r a m e n t e materialista, como hemos visto), p o r q u e
introduce cierta desconfianza respecto de la sensibilidad, desconf i a n z a con respecto a los testimonios de nuestros rganos de los
sentidos. E s t f u e r a de d u d a que la imagen n u n c a p u e d e i g u a l a r
e n t e r a m e n t e al m o d e l o ; pero u n a cosa es la imagen y o t r a el smbolo, el signo convencional.
La i m a g e n supone necesaria e inevitablemente la r e a l i d a d o b j e t i v a d e lo q u e " s e r e f l e j a " . E l " s i g n o
convencional", el smbolo, el jeroglfico son nociones que introducen u n elemento completamente'innecesario de agnosticismo. Y p o r
eso A. R a u tiene completa razn al decir que Helmholtz p a g a con
s u t e o r a d e los smbolos u n t r i b u t o al kantismo. " S i H e l m h o l t z
dice R a u permaneciese fiel a su concepcin realista, si se atuviese de u n modo consecuente al principio d e que las propiedadeft
de los cuerpos expresan al mismo tiempo las relaciones de los cuerpos e n t r e s y sus relaciones con nosotros, no t e n d r a necesidad,
ciertamente, de t o d a esa teora de los smbolos; podra decir caton Albrecht Kan, Kmpfinden
1 o " ] , Giesson, 1B96, pg. 304.

und Denken

["Sensacin y pensarmen-

226

V.

L E N I N

ees, expresndose con concisin y c l a r i d a d : las sensaciones causadas en nosotros p o r las cosas, son imgenes de la esencia de dichas
cosas" ( l u g a r citado, pg. 320).
As critica a Helmholtz u n materialista. E s t e materialista'
rechaza, en n o m b r e del materialismo consecuente de Feuerbach, |1
materialismo jeroglfico o simblico q el semimaterialismo de
Helmholtz.
E i idealista Leelair (que representa la "escuela i n m a n e n t i s t a "
g r a t a al espritu y al corazn de Mach) tambin acusa a Helmholtz de inconsecuencia, de vacilacin entre el materialismo y el
espiritualismo (Ver'Realismo
etc., p g . 154). P e r o la teora de
los smbolos no es p a r a Leelair insuficientemente materialista, sino
demasiado materialista. " H e l m h o l t z supone escribe Leelair
(jue las percepciones de n u e s t r a conciencia d a n bastantes puntos
de apoyo p a r a conocer la sucesin en el tiempo y la identidad o la no
identidad d e l a s causas trascendentes. No le h a c e f a l t a m s a
Helmholtz p a r a s u p o n e r en lo trascendente [pg. 3 3 ; es decir, em
el terreno de lo objetivamente'realJ u n orden regido por leyes..!
Y Leelair t r u e n a contra ese " p r e j u i c i o dogmtico de H e l m h o l t z " 1
" E l Dios de Berkeley -^-exclama, en calidad de causa hipottica
de! orden, regido por leyes, de las ideas en n u e s t r a conciencia, es
a lo menos tan capaz de satisfacer nuestra necesidad de u n a explicacin causal eomo el m u n d o de las cosas e x t e r i o r e s " (34). " L a
aplicacin consecuente de la teora de los s m b o l o s . . . es imposible
sin u n a b u n d a n t e aditamento d e realismo v u l g a r " (pg. 35), o sea
de materialismo.
As amonestaba a Helmholtz por su materialismo, en 1879, uril
" i d e a l i s t a c r t i c o " . Veinte aos despus, Kleinpeter, discpulo de
Mach, alabado p o r s u maestrp, r e f u t a b a como sigue a l " a n t i c u a d o " '
Hlmholtz con la " n o v s i m a " filosofa d e Mach, en s u a r t c u l o : '
De los principios de la fsica segn la concepcin de Ernst Mach y
lleinrich Ilertz *. Prescindamos por el momento d e H e r t z (que,
en esencia, era tan inconsecuente como Helmholtz) y veamos la
comparacin entre Mach y Helmholtz establecida por Kleinpeter.
Despus de haber citado diversos pasajes de ambos autores y subrayado con singular f u e r z a las conocidas aseveraciones de Mach,
" Archiv fitr Philosophie,
I I , Systematischc
Philosophw [ " A r c h i v o
de f i l o s o f a " , I I , Filosofa Sistemtica], tomo Y, 1899, pgs. 163-IG4 particularmente.

LOS FILSOFOS IDEALISTAS

227

segn las cuales los cuerpos son smbolos mentales p a r a el complejo de sensaciones, etc., K l e i n p e t e r dice:
" S i seguimos el curso de las ideas de Helmholtz encontraremos los postulados f u n d a m e n t a l e s siguientes:
" 1) Existen los objetos del m u n d o exterior.
" 2 ) E s inconcebible la modificacin de esos objetos sin el efecto de u n a causa (considerada como r e a l ) .
" 3 ) La causa es, en la primitiva acepcin de esta palabra,
lo que permanece invariable, por q u e d a r o existir t r a s los fenmenos en sucesin, a saber: la sustancia y la ley de su accin, la
fuerza (cita de Kleinpeter sacada de H e l m h o l t z ) .
" 4) E s posible deducir con rigurosidad lgica y b a j o u n a determinacin en sentido nico *odos los fenmenos de sus causas.
" 5 ) L a consecucin de este f i n equivale a la posesin de la
verdad objetiva, c u y a conquista (Erlanyung)
queda as reconocida
como concebible" (163).
Kleinpeter, i r r i t a d o p o r estos postulados, por s u carcter
contradictorio y los insolubles problemas que crean, advierte que
Helmholtz no se atiene en r i g o r a tales concepciones, u s a n d o a
veces " u n o s giros que recuerdan algo el sentido p u r a m e n t e lgico
a t r i b u i d o p o r Mach a p a l a b r a s " como materia, f u e r z a , causa, etc.
' N o es difcil e n c o n t r a r la razn de que no nos satisfaga
Helmholtz, si recordamos las p a l a b r a s t a n bellas y claras de Mach.
Todo el razonamiento de Helmholtz adolece d e u n a falsa comprensin de las p a l a b r a s : masa, f u e r z a , etc. No son, en efecto,
ms que nociones, productos de nuestra f a n t a s a , y en modo algun o realidades existentes f u e r a del pensamiento. No estamos absol u t a m e n t e en condiciones de conocer realidades. De u n a m a n e r a
g e n e r a l no estamos en condiciones de deducir de las observaciones
d e nuestros sentidos, vista su imperfeccin, u n a conclusin de un
significado nico. N u n c a podemos a f i r m a r que, por ejemplo,
observando u n a escala (durch Ablcsen einer Skala), obtendremos
un solo n m e r o d e t e r m i n a d o ; son posibles siempre, en ciertos lmites, u n a eantidad infinita d e nmeros que concuerdan igualmente
bien con los hechos de la observacin, E n cuanto a conocer algo
real, situado f u e r a de nosotros, .no lo podemos, de n i n g u n a maner a . A u n suponiendo que eso f u e r a posible y que conociramos i as
realidades, entonces n o tendramos- el derecho d e aplicarles las
leyes de la lgica, pues son leyes nuestras y aplicables nicamente
a nuestros conceptos, a nuestros [cursiva de Kleinpeter] productos
del pensamiento. No hay concatenacin lgica entre los hechos, no

228

V.

I.

L E N I N
LOS FILSOFOS IDEALISTAS

h a y ms que u n a simple sucesin; los juicios apodcticos son en


este caso inconcebibles. Luego es falso a f i r m a r que u n hecho sea
la causa d e o t r o ; y j u n t a m e n t e eon esta afirmacin cae por su
base toda la deduccin de Helmholtz, constituida sobre este concepto. P o r ltimo, es imposible llegar a la verdad objetiva, es
decir, existente independientemente de todo sujeto, es imposible
n o solamente en v i r t u d de las propiedades de nuestros sentidos,
sino tambin p o r q u e nosotros, siendo hombres (wir ais Menschen),
en general n o podemos n u n c a hacernos idea alguna de lo que
existe de u n modo totalmente independiente de n o s o t r o s " (164).
Como ye el lector, nuestro discpulo de Mach, al r e p e t i r las
p a l a b r e j a s f a v o r i t a s de su maestro y las de Bogdnov, que no se
reconoce como adepto de Mach, rechaza sin reservas t o d a la filosof a d e Helmholtz, la rechaza desde u n p u n t o d e vista idealista. L a ]
teora de los smbolos ni siquiera es p a r t i c u l a r m e n t e destacada p o r
el idealista, q u e no v e en ella m s que u n a desviacin poco importante, acaso f o r t u i t a , del materialismo. P e r o Kleinpeter tiene a
Helmholtz p o r u n representante de las "concepciones fsicas t r a dicionales" que " t o d a v a hoy comparten la mayora d e los fsic o s " (160).
E n resumen vemos que P l e j n o v h a cometido u n e r r o r manifiesto en s u exposicin del materialismo; en c u a n t o a Basrov,
todo lo ha embrollado al j u n t a r en u n mismo montn el materialismo y el idealismo, contraponiendo a la " t e o r a de los s m b o l o s "
o al " m a t e r i a l i s m o j e r o g l f i c o " el absurdo idealista de que la
" r e p r e s e n t a c i n sensible es precisamente la realidad existente
f u e r a de n o s o t r o s " . A p a r t i r del k a n t i a n o Helmholtz, como a p a r t i r
del mismo K a n t , los materialistas van hacia la izquierda y los
maehistas hacia la derecha.
7. DOS CLASES DE CRITICA DE DHRING

Sealemos otro pequeo rasgo ms que caracteriza la increble


deformacin del materialismo p o r los maehistas. Valentnov p r e tende b a t i r a los marxistas comparndolos con Biichner, quien, al
decir de aqul, tiene mucho de comn con P l e j n o v , a pesar d e
que Engels se separase categricamente de Biichner. Bogdnov,
abordando la misma cuestin por otro lado, a p a r e n t a d e f e n d e r el
" m a t e r i a l i s m o de los n a t u r a l i s t a s " , del que, dice, " s e habla de ordinario con cierto d e s p r e c i o " ( E m p i r i o m o n i s m o , libro I I I , pg. X ) .
Panto "Valentnov como Bogdnov caen en u n a confusin imperdo-

229

nable. M a r x y E n g e l s siempre " h a b l a r o n con d e s p r e c i o " de los


malos socialistas, pero d e ello se deduce que la fiel expresin de su
espritu es la doctrina del verdadero socialismo, del socialismo
cientfico, y n o las migraciones del socialismo a las concepciones
burguesas. M a r x y E n g e l s condenaron siempre el mal materialismo (y, principalmente, el antidialetieo), pero lo condenaron desde el p u n t o de vista de u n materialismo m s elevado, m s desarrollado, del materialismo dialctico, y n o desde el p u n t o de vista del
humismo o del berkelesmo. De los malos materialistas hablaban
Marx, Engels y Dietzgen tomndolos en consideracin y deseando
corregir sus errores; en cambio, de los humistas y berkeleianos, de
Mach y Avenarius, ni siquiera h a b r a n hablado, limitndose a u n a
sola observacin, m s desdeosa todava, acerca de toda su tendencia. P o r esto, las muecas sin n m e r o y los remilgo^ que nuestros
maehistas hacen a Holbaeh y Ca., B c h n e r y Ca., etc., estn entera y exclusivamente destinados a despistar al pblico, a disimular
el abandono de las bases mismas del materialismo en general p o r
toda la doctrina de Mach, y ponen de manifiesto el temor a r o m p e r
abierta y f r a n c a m e n t e con Engels.
S e r a difcil, sin embargo, expresarse con m a y o r claridad que
Engels al f i n a l del captulo I I de su Ludwig Feuerbach, sobre el
materialismo f r a n c s del siglo x v m , sobre Bchner, Vogt y Moleschott. Es imposible no c o m p r e n d e r a E n g e l s a menos de querer
d e f o r m a r s u pensamiento. M a r x y yo somos materialistas, dice
Engels en este eaptulo, aclarando la diferencia fundamental
entre
todas las escuelas del materialismo y todo el campo d e los idealistas, d e todos los kantianos y todos los discpulos de H u m e en general. Y Engels reprocha a Feuerbach cierta pusilanimidad,
cierta
ligereza, que se manifest en el hecho de a b a n d o n a r a veces el
materialismo en general, debido a los errores de esta o la o t r a
escuela materialista. F e u e r b a c h " a lo que no t e n a derecho (durfte
nicht) dice E n g e l s era a c o n f u n d i r la teora d e los predicadores ambulantes [ B c h n e r y C a . ] eon el materialismo en gener a l " ( p g . 21)*. Slo las cabezas obstruidas por la lectura y la
aceptacin ciega de las doctrinas de los profesores reaccionarios
alemanes, pudieron dejar de comprender el careter de esos reproches dirigidos p o r E n g e l s a F e u e r b a c h .
E n g e l s dice con la m a y o r claridad del m u n d o que B c h n e r y
* C. Marx y F. Engels, Obras Escogidas,
ed. cit. <N. de la ed.)

tomo III, pags. 255-256,

230

V.

I.

L E N I N

Ca. " n o salieron del marco de la ciencia de sus m a e s t r o s " , es decir,


d e los materialistas del siglo x v n i : que no adelantaron un paso.
P o r eso y solamente por eso reprocha E n g e l s a Bchner y Ca., no
p o r s u materialismo, como piensan los ignorantes, sino por no kaberi
hecho progresar el materialismo, " p o r no haber siquiera pensado
en desarrollarla teora" del materialismo. Solamente por eso r e p r o l
cha E n g e l s a B c h n e r y Ca. Y a rengln seguido E n g e l s e n u m e r a !
punto por punto, las tres " l i m i t a c i o n e s " (Beschrnktheit)
fundamentales de los materialistas franceses del siglo xvni, limitaciones
de las que M a r x y Engels se libraron, pero d e las que n o sufpieroifl
desembarazarse B c h n e r y Ca. P r i m e r a limitacin: la coneepcit!
de los antiguos materialistas e r a " m e c a n i c i s t a " en el sentido deij
que " a p l i c a b a n exclusivamente el rasero de la mecnica a los pro-J
eesos de n a t u r a l e z a qumica y o r g n i c a " (pg. ID). Veremos en el
captulo siguiente emo la incomprensin d e esas p a l a b r a s de E n gels c o n d u j o a ciertos individuos a desviarse a travs de la n u e v '
fsica hacia el idealismo. E n g e l s no rechaza el materialismo mecanicista por los motivos que le imputan-los fsicos de la " n o v s i m a "
direccin idealista (alias m a c h i s t a ) . S e g u n d a limitacin: el carcter metafsico de las concepciones de los antiguos materialistas en
el sentido del "carcter antidialctico de su filosofa".
E s t a limitacin la comparten por entero con B c h n e r y Ca. nuestros maehistas, quienes, como hemos visto, no han comprendido absolutamente n a d a de la aplicacin hecha p o r E n g e l s de la dialctica a la
gnoseologa ( e j e m p l o : la verdad absoluta y la verdad r e l a t i v a ) .
Tercera limitacin: mantenimiento del idealismo " e n lo a l t o " , en
el t e r r e n o de la ciencia social, incomprensin del materialismo
histrieo.
Despus de haber enumerado y explicado esas tres " l i m i t a c i o n e s " con total c l a r i d a d (pgs. 19-21), Engels a a d e al punto:
B c h n e r y Ca. " n o salieron de este marco" (ber diese Schranken).
Exclusivamente
p o r estas tres cosas, exclusivamente
en esos
lmites, rechaza E n g e l s t a n t o el materialismo del siglo x v n i como
la doctrina de B c h n e r y Ca.! Sobre todas las dems cuestiones,
ms elementales, del materialismo ( d e f o r m a d a s p o r los machist a s ) , no hay ni puede haber ninguna diferencia
entre M a r x y
Engels, de un lado, y todos aquellos antiguos materialistas, de
otro. Los maehistas rusos son los nicos que i n t r o d u c e n confusionismo en esta cuestin completamente clara, pues p a r a s u s maestros
y correligionarios d e E u r o p a occidental es del todo evidente la
divergencia radical entre la, lnea de Mach y Ca. y la lnea d e lo.s
materialistas en general. Nuestros maehistas necesitaban embro-

LOS FILSOFOS DJ5ALISTAS

231

llar la cuestin p a r a d a r a su r u p t u r a con el marxismo y a su paso


al campo de la filosofa b u r g u e s a la apariencia de " e n m i e n d a s sin
i m p o r t a n c i a " a p o r t a d a s al m a r x i s m o !
Veamos a D h r i n g . E s difcil i m a g i n a r expresiones ms despreciativas q u e las empleadas por Engels'en s u crtica de D h r i n g .
Pero v e d cmo criticaba Leclair al mismo Dhring sinmltnewmente con Engels, m i e n t r a s alababa la " f i l o s o f a r e v o l u c i o n a r i a "
ile Maeh. P a r a Leclair, D h r i n g r e p r e s e n t a en el materialismo la
"extrema
izquierda",
" q u e declara sin disimulo alguno que la
sensacin, como, en general, toda ^manifestacin d e la conciencia
y d e la razn, es u n a secrecin, u n a funcin, u n a f l o r superior, un
efeeto de c o n j u n t o , etc. del organismo a n i m a l " (T)er Realismus etc.,
1879, pgs. 23-24).
E s por eso p o r lo que Engels critic a D h r i n g ? No. E n
esto E n g e l s est completamente
de acuerdo con D h r i n g , como
con cualquier otro materialista. E l critic a Diihring, desde un
p u n t o de vista diametralmente opuesto, por el carcter inconsecuente d e su materialismo, por sus extravagancias idealistas, que
d e j a n la p u e r t a abierta al fidesmo.
" I j a n a t u r a l e z a t r a b a j a en el interior del ser provisto de
representaciones mentales, y tambin desde f u e r a de l, p a r a
producir segn leyes concepciones coherentes y s u m i n i s t r a r el
conocimiento necesario de la marcha de las cosas." Al citar estas
palabras de D h r i n g , ataca Leclair con f u r o r el materialismo de
u n tal p u n t o de vista, la " m e t a f s i c a extremadamente b u r d a " de
tal materialismo, su " c a r c t e r i l u s o r i o " , etc., etc. (pgs. .160 y
161-163).
E s p o r eso por lo que E n g e l s critic a D h r i n g ? No. E n g e l s
ridiculizaba t o d a ampulosidad, pero en el reconocimiento de Jas
leyes objetivas d e la n a t u r a l e z a reflejadas p o r la conciencia, el
acuerdo de Engels con Dhring como con cualquier otro materialista, e r a completo.
" E l pensamiento es el aspecto superior de toda la realidad rest a n t e " . . . " U n postulado f u n d a m e n t a l de la filosofa es la independencia y la distincin del m u n d o material real con respecto
al g r u p o de los fenmenos de conciencia que nacen en este m u n d o
y que lo c o n c i b e n . " Citando esas p a l a b r a s de D h r i n g al propio
tiempo que diversos ataques del mismo a u t o r contra K a n t y otros,
Leclair acusa a D h r i n g d e caer en la " m e t a f s i c a " (pgs. 218222), d e admita- u n " d o g m a m e t a f s i e o " , etc.
E s p o r ejo p o r lo que Engels critic a D h r i n g ? No. E n

232

V.

I.

LOS FILSOFOS IDEALISTAS

L E N I N

cuanto a que existe el u n i v e r s o independientemente de la conciencia, y en cuanto a que al desviarse de esta verdad los kantianos,
los adeptos de H u m e , los berkeleianos, etc., cometen un craso erroffl
Engels estaba de completo acuerdo con Dhring, como con cualquier otro materialista. Si Engels hubiese visto de qu lado v e n l
Leelair, del brazo d e Mach, a criticar a D h r i n g , hubiera dirigido a esos dos reaccionarios en filosofa eptetos cien veces ms.
despreciativos que los que dirigi a D h r i n g ! P a r a Leelair, D h a
r i n g e n c a r n a b a el realismo y el materialismo funestos (ver Beitrge
zu einer monistischen
Erkenntnisthcorie
["Contribucin a u n a
teora monista del conocimiento"], 1882, pg. 4 5 ) . W . S e h u p p e l
maestro y compaero do armas de Mach, acusaba en 1878 .
D h r i n g de " r e a l i s m o d e l i r a n t e " Traumrealismus
* vengndose
as por Ja expresin de " i d e a l i s m o d e l i r a n t e " lanzada p o r D h
ring contra todos los idealistas. P a r a Engels, precisamente por
contrario-. D h r i n g n o f u e u n materialista bastante firme, claro
consecuente.
T a n t o M a r x y Engels como J . Dietzgen intervinieron en 1
liza filosfica en u n a poca en que el materialismo prevalec
entre los intelectuales avanzados en general y en los circu
obreros en p a r t i c u l a r . M a r x y E n g e l s pusieron, pues, m u y natu-,
ramente, toda su atencin no en la repeticin de lo viejo, sino eu
el desarrollo terico serio del materialismo, en su aplicacin a 1
historia, es decir, en la terminacin hasta la cspide del edificio dej
la filosofa materialista. E s m u y n a t u r a l que, en el terreno de 1-;
gnoseologa, se imitaran a corregir los errores de Feuerbach, a
ridiculizar las banalidades del materialista D h r i n g , a criticar l'os
errores de B c h n e r (vase J . Dietzgen), a poner de relieve lo que.
sobre todo les f a l t a b a a esos escritores t a n conocidos y p o p u l a r e s
en los crculos obrero?, a s a b e r : la dialctica. E n cnanto a las
verdades elementales del materialismo, proclamadas a voz en g r i t o
por los predicadores ambulantes en decenas de publicaciones,
Marx, Engels y J . Dietzgen no se inquietaron por ellas, poniendo
toda s u atencin en que estas verdades elementales no fuesen ;
vulgarizadas y simplificadas con exceso, no llevasen al estancamiento del pensamiento ( " m a t e r i a l i s m o p o r abajo, idealismo p o r
a r r i b a " ) , al olvido del preciado f r u t o de los sistemas idealistas, la
dialctica hegeliana, perla que gallos como los Biichners, los Diih* Doctor Wilhelm Seliuppe, Erkenntnist, eoretische
la teora del conocimiento"], Bonn. 1878, pg. 50.

Zogk [ " L g i c a do

233

rings y Ca. (incluyendo a Leelair, Mach, Avenarius, etc.) no


supieron extraer del estercolero del idealismo absoluto.
A l representarse u n poco concretamente esas condiciones histricas en que aparecen las obras filosficas de Engels y de J .
Dietzgen, se comprende m u y bien por qu se preocupaban dichos
autores ms de .precaverse contra la vulgarizacin de las verdades
elementales del materialismo, que de defender esas mismas verdades. M a r x y E n g e l s se preocuparon tambin ms de precaverse
contra la vulgarizacin de las reivindicaciones f u n d a m e n t a l e s de
Ja democracia poltica que de defender esas mismas reivindicaciones.
Los discpulos d e los reaccionarios en filosofa h a n sido los
nicos que h a n podido " d e j a r de a d v e r t i r " esta circunstancia y
presentar las cosas a los lectores como si M a r x y Engels no
hubiesen comprendido lo que es ser materialista.
8. COMO PUDO AGUADAS J . DIETZGEN A LOS FILOSOFOS
REACCIONARIOS?

El precitado ejemplo de Ilelfoiid encierra ya u n a respuesta a


esta p r e g u n t a y no nos ocuparemos de los innumerables casos en
que nuestros maehistas, t r a t a r o n a J . Dietzgen a la manera de
I l e l f o n d . Ser ms til citar algunas consideraciones del propio
J . Dietzgen, a f i n de demostrar sus p u n t o s flacos.
" E l pensamiento es f u n c i n del cerebro"., dice Dietzgen
(Das Wesen der menscMichen
Kopfarbeit,
1903, pg. 52. H a y
traduccin r u s a : " L a esencia del t r a b a j o c e r e b r a l " ) . " E l pensamiento es producto del cerebro . . . Mi mesa de escribir, como
contenido de mi pensamiento, coincide con este pensamiento, no
difiere en n a d a de l. Pero f u e r a de mi cabeza, dicha mesa escritorio es objeto d e mi pensamiento, completamente diferente d e s t e "
(53). E s t a s proposiciones materialistas, de absoluta claridad, estn,
no obstante completadas por Dietzgen eon esta o t r a : " P e r o la
representacin no sensible es tambin sensible, material, es deeir,
r e a l . . . E l espritu no se distingue ms de la mesa, de la luz, del
sonido, que esas cosas se distinguen u n a s de o t r a s " (54). El error
es aqu evidente. Que el pensamiento y la materia son " r e a l e s " , es
decir, que existen, es verdad. Pero calificar el pensamiento de
material, es d a r u n paso en falso hacia la confusin e n t r e el materialismo y el idealismo. E n el fondo, ms bien se t r a t a de u n a
expresin inexacta de Dietzgen, que en otro lugar se expresa

234

V.

I.

L E N I N

correctamente: " E l espritu y la materia tienen a lo menos esto


de c o m n : que e x i s t e n " ( 8 0 ) . " E l pensamiento es u n t r a b a j o
corporal dice Dietzgen. P a r a pensar, necesito de u n a materia
en la cual pueda pensar. E s t a materia nos es dada en los fenmenos de la naturaleza y de l a v i d a . . . L a materia es el lmite del
espritu, el espritu no puede salir de los lmites de la materia.J
E l espritu es producto de la materia, pero la materia es ms quef
el producto del e s p r i t u . ( 6 4 ) . Los maehistas se abstienen d e
analizar semejantes argumentaciones materialistas del materialista:
J . Dietzgen! P r e f i e r e n a f e r r a r s e a lo que hay en l de inexacto
de confuso.. Dietzgen, p o r ejemplo, dice que los n a t u r a l i s t a s n o
pueden ser "idealistas ms que f u e r a de su e s p e c i a l i d a d " ( 1 0 8 ) .
Si esto es as y p o r qu es as, los maehistas lo callan. P e r o en la
p g i n a precedente reconoce Dietzgen " e l aspecto positivo del idealismo c o n t e m p o r n e o " (106) y la "insuficiencia del principio materialista ' l o cual debe a g r a d a r a las maehistas! El pensamiento de
Dietzgen mal expresado es que t a m b i n la diferencia entre la
materia y el espritu es relativa, no excesiva (107). Lo cul pajuato, pero de ello se deduce, n o la insuficiencia del materialismo,
sino la insuficiencia del materialismo metafsieo antidialctico.
" L a sencilla v e r d a d cientfica, no se f u n d a en u n a persona.
Sus bases estn f u e r a [es decir, f u e r a d e la persona], en sus
propios materiales; es u n a v e r d a d o b j e t i v a . . . Nos llamamos materialistas. . . Los filsofos materialistas se caracterizan por s i t u a r en
el origen, a l a cabeza, el m u n d o corporal; en cuanto a la dea o al
espritu, la consideran como u n a consecuencia, mientras que sus
adversarios, a ejemplo de la religin, deducen las cosas del v e r b o . . .
deducen el m u n d o material de la i d e a " (Kleinere philosopkischen
Schriften
[ " P e q u e o s t r a b a j o s filosficos"], 1903, pgs. 59, 62).
Los maehistas pasan -en silencio este reconocimiento de la verdad
objetiva y esta repeticin de la- definicin del materialismo formulada por Engels. P e r o h e aqu que Dietzgen dice: " P o d r a m o s
tambin con la misma razn llamarnos idealistas, pues nuestro
sistema descansa sobre el resultado de c o n j u n t o de la filosofa, sobre
el anlisis cientfico d e la idea, sobre la clara comprensin de la
naturaleza del e s p r i t u " (63). Y n es difcil a f e r r a r s e a esta f r a s e
manifiestamente errnea presentndola como una abjuracin del
materialismo. E n realidad es ms errnea en Dietzgen la formulacin que la idea f u n d a m e n t a l , que se reduce a la indicacin de que
el antiguo materialismo no saba analizar la idea cientficamente
(con ayuda del materialismo histrico).
Citemos el razonamiento de J . Dietzgen sobre el antiguo rnate-

LOS FILSOFOS IDEALISTAS

235

rialismo: " L o mismo que nuestra comprensin de la Economa


Poltica, nuestro materialismo es u n a conquista cientfica, histrica. As como nos diferenciamos categricamente de los socialistas del pasado, nos distinguimos tambin de los materialistas d e
antao. Slo tenemos de comn con los ltimos que reconocemos
la m a t e r i a como la premisa o p r i m e r a causa de la i d e a " (140). Ese
" s l o " es bien caracterstico! Abarca todos los f u n d a m e n t o s gnoseolgicos del materialismo a diferencia del agnosticismo, del maehismo, del idealismo-, P e r o la atencin d e Dietzgen va dirigida a
disociarse del materialismo vulgar.
E n cambio, ms adelante, encontramos u n p r r a f o completamente e r r n e o : " E l concepto de materia debe ser-ampliado. E s
preciso r e f e r i r a l todos los fenmenos de la realidad, y , por consiguiente, n u e s t r a capacidad de conocer, d e e x p l i c a r " (141). Esto es
u n a confusin, capaz n i c a m e n t e de mezclar el materialismo con
el idealismo so pretexto de " a m p l i a r " al primero. A f e r r a r s e a
dicha " a m p l i a c i n " es olvidar la base de Ja filosofa de Dietzgen,
el reconocimiento de l a m a t e r i a como lo primario, como el " l m i t e
del e s p r i t u " . De hecho, se corrige Dietzgen a s mismo unas lneas
ms a d e l a n t e : " E l todo rige a la parte, la materia al e s p r i t u "
( 1 4 2 ) . . . " E n este sentido podemos considerar el m u n d o material. . . como la p r i m e r a causa, como el creador del cielo y de la
t i e r r a " ( 1 4 2 ) . E s u n a confusin pretender que en la nocin de la
materia h a y que incluir tambin el pensamiento, como lo repite
Dietzgen en s u s Excursiones
(libro citado, pg. 214), puesto que
con tal inclusin pierde sentido la anttesis gnoseolgica entre la
materia y el espritu, entre el materialismo y el idealismo, anttesis
en la que el mismo Dietzgen insisto. Que esta anttesis no debe ser
" e x c e s i v a " , exagerada, metafsica, es cosa que no ofrece duda algun a ( y e! g r a n mrito del materialista dialctico Dietzgen es haberlo
s u b r a y a d o ) . Los lmites de la necesidad absoluta y de la verdad
absoluta d e esa anttesis relativa son precisamente los lmites que
determinan la direccin de las investigaciones gnoseolgicas. Oper a r f u e r a de esos lmites con la anttesis fentre la materia y el espritu, entre lo fsico y lo squico, como con u n a anttesis absoluta,
sera un e r r o r inmenso.
A diferencia de Engels, Dietzgen expresa sus ideas de m a n e r a
vaga, difusa y nebulosa. Pero d e j a n d o a un lado los defectos de
exposicin y los errores d e detalle, defiende eon eficacia la "teora materialista del conocimiento'.'
(pg. 222 y.pg. 271), el "materialismo dialctico"
(pg. 224). " L a teora materialista del conocimiento dice Dietzgen se reduce al reconocimiento del hecho

LOS FILSOFOS IDEALISTAS


236

V.

I.

237

I, E N I N

de que el rgano humano del conocimiento no emite n i n g u n a luz


metafsica, sino que es un f r a g m e n t o de la naturaleza, que r e f l e j a
otros f r a g m e n t o s d e la n a t u r a l e z a " (222-223). " L a capacidad cognoscitiva no es un manantial sobrenatural de la verdad, sino un
i n s t r u m e n t o semejante a un espejo, que r e f l e j a las cosas del m u n d o
o la n a t u r a l e z a " (243). Nuestros p r o f u n d o s maehistas eluden el
anlisis de cada proposicin de la teora materialista del conoci
miento de J . Dietzgen, p a r a a f e r r a r s e a sus desviaciones de dicha
teora, a su f a l t a de claridad y a sus confusiones. J . Dietzgen h|
podido a g r a d a r a los filsofos reaccionarios, porque cae de vez en
cuando en la confusin. Donde hay confusin, all estn lo|
maehistas: esto es algo que de suyo se comprende.
M a r x escriba a Kugelmann, el 5 de diciembre de !18(>8 : " H a c e
y a tiempo que Dietzgen me ha enviado un f r a g m e n t o de su m a n u s
crito sobre la Facultad de pensar, que, pese a cierta confusin d
conceptos y a repeticiones demasiado frecuentes, encierra gran
n m e r o de excelentes ideas, tanto ms dignas de admiracin cuanto
que son producto del pensamiento personal de un o b r e r o ' ' (pg. 53
de la t r a d . r u s a ) . E l seor Valentnov cita esta opinin sin que
se le ocurra siquiera preguntarse cul es la confusin percibida
por M a r x en Dietzgen: E s t en lo que acerca a. Dietzgen a Mach
o en lo que separa a Dietzgen de Mach? E l seor Valentnov n o se
ha hecho esta p r e g u n t a , pues ha ledo a Dietzgen y las cartus de
M a r x de la misma manera que el Petrtishka de Ggol. No es, sin
embargo, difcil encontrar la respuesta. M a r x llam i n f i n i t a s veces
a su concepcin del m u n d o materialismo dialctico, y el Anti-Diih
ring de Engels, que Marx ley 'en manuscrito de cabo a rabo, expone precisamente esta concepcin del mundo. Luego hasta seores
como los Valentinovs pudieron haber comprendido que la confusin
de Dietzgen no poda consistir ms que en sus desviaciones de la
aplicacin consecuente de la dialctica, del materialismo consecuente, y en particular, del Anti-Dhring.
{El seor Valentnov y sus cofrades no adivinan ahora que
Marx no pudo encontrar confuso en Dietzgen ms que lo que acerca
a ste a Mach, el cual ha p a r t i d o de. K a n t p a r a llegar, n o al materialismo, sino a Berkeley y a H u m e ? O tal vez el materialista
Marx calificaba de confusin precisamente la teora materialista del
conocimiento de Dietzgen y aprobaba sus desviaciones del materialismo? Aprobaba lo que est en desacuerdo con el Anti-Dhring, en cuya redaccin colabor?
A quin quieren engaar nuestros maehistas, deseosos de

que se. les considere eomo marxistas, cuando proclaman a los cuatro
vientos que "su" Mach ha aprobado a Dietzgen? No h a n entendido nuestros hroes que Mach p u d o aprobar a Dietzgen slo p o r
aquello por lo que M a r x le llam confusionista!
Dietzgen no merece, en conjunto, u n a censura t a n categrica.
I'h sus nueve dcimas partes es u n materialista, que no aspir
j a m s ni a la originalidad n i a u n a filosofa especial, diferente del
materialismo. De Marx, Dietzgen habl a menudo y nunca de otra
manera que como del jefe de la tendencia. (Kleincre phil. Schr.,
pg. 4, opinin expuesta en 1873; en la pgina 95 a o 1876 se
subraya q u e M a r x y E n g e l s "posefin la necesaria escuela filosfic a " , es decir, tenan u n a buena preparacin filosfica ; en la pgina
181 ao 1886 habla de M a r x y de Engels como de los "reconocidos f u n d a d o r e s " de la tendencia). Dietzgen era marxista y le
p r e s t a n u n flaco servicio E u g e n Dietzgen y a y ! el camar a d a P . Daugc al inventar el " m o n i s m o n a t u r a l i s t a " , el " d i e t z g e n i s m o " , etc. El " d i e t z g e n i s m o " , a diferencia del materialismo
dialctico, no es ms que u n a conf usin, es un paso hacia la filosofa
reaccionaria, es la t e n t a t i v a d e crear una lnea no con lo que h a y
de g r a n d e en Joseph Dietzgen (en este obrero filsofo, que descubri a su manera el materialismo dialctico, h a y mucho de grand e ! ) , sino con lo que hay en l de dbil!
Me l i m i t a r a demostrar, con a y u d a d e dos ejemplos, cmo
ruedan hacia la filosofa reaccionaria el c a m a r a d a P . Dauge y
E u g c n Dietzgen.
P . Dauge escribe en la segunda edicin de la obra Akquisit, pg. 273: " H a s t a la crtica burguesa seala las afinidades
de la filosofa de Dietzgen con el empiriocriticismo y la escuela
i n m a n e n t i s t a " , y ms a b a j o : " p a r t i c u l a r m e n t e de L e e l a i r " (en
Ja cita de la " c r t i c a b u r g u e s a " ) .
Que P . D a u g e aprecia y respeta a J . Dietzgen, es indudable.
Pero no es menos indudable que desho-nra a J . Di-tzgen citando
sin protesta la apreciacin de un p l u m f e r o burgus, que aproxima al ms resuelto enemigo del fidesmo y de los profesores, " l a cayos d i p l o m a d o s " de la burguesa, con Leelair, portador directo
de] fidesmo y reaccionario de tomo y lomo. E s posible que Dauge
h a y a repetido el juicio a j e n o acerca de los inmanentistas y de
Leelair sin conocer l mismo los escritos de dichos reaccionarios.
Que le sirva entonces esto d e advertencia: el camino que va de
M a r x a las rarezas de Dietzgen, y despus a Mach y a los inmanentistas, termina en u n lodazal. No slo la aproximacin a Leelair,

238

V.

I.

LENI N

sino la aproximacin a Mach destaca al Dietzgen-confusionista a


diferencia del Dietzgen-materialista.
D e f e n d e r a J . Dietzgen en contra de P . Dauge. J . Dietzgen
110 ha merecido, lo aseguro, la vergenza de verse, declarado a f n a
Leclair. P u e d o r e f e r i r m e a un testigo q u e goza d e la mxima
a u t o r i d a d en esta m a t e r i a : precisamente a Schubert-Soldern, filsofo fidesta e i n m a n e n t i s t a t a n reaccionario como Leclair. En
3896 escriba: " L o s socialdemcratas proclaman de b u e n a gana su
a f i n i d a d con Hegel, con ttulos ms o menos (de ordinario menosj]
legtimos, pero materializan la filosofa de H e g e l : ejemplo, J .
Dietzgen. Lo absoluto es para Dietzgen el universo, y este ltimo
la cosa en s, el s u j e t o absoluto, cuyos fenmenos son sus predicad
(los. Dietzgen, n a t u r a l m e n t e , no se apercibe de q u e hace as de unaabstraccin p u r a la base del proceso concreto, como no se apercibifjj
de ello H e g e l . . . Hegel, D a r w i n , Haeckel y el materialismo de las
Ciencias Naturales, se c o n f u n d e n a m e n u d o caticamente en Dietzg e n " (Cuestiones
sociales, p g . X X X I I I ) . S c h u b e r t - S o l d e r n se
orienta m e j o r e n t r e los matices filosficos que Mach, que alaba a
cualquiera, h a s t a al kantiano J e r u s a l e m .
E u g e n Dietzgen ha tenido la i n g e n u i d a d de q u e j a r s e al pblico
alemn de q u e materialistas estrechos " o f e n d i e s e n " en Rusia a]
Joseph Dietzgen, y tradujo al alemn [os artculos de P l e j n o v y d
Dauge sobre J . Dietzgen (ver J . D i e t z g e n : Erkenntnis
und Wakrheit ["Conocimiento y v e r d a d " ] , S t u t t g a r t , 1908. A p n d i c e ) . Las
lamentaciones del p o b r e " m o n i s t a n a t u r a l i s t a " se vuelven contra]
l: P r a n z Mehring, que tiene a l g u n a idea d e la filosofa y del mar-i
xismo, h a escrito eon este motivo que, en' el fondo, tiene razn Ptyx
jnov contra Dauge (Neue Zeit [ " T i e m p o N u e v o " ] , .1908. n m .
38, 19 de junio, folletn, pg. 432), M e h r i n g no d u d a que J . Dietzgen se mete en un atascadero al desviarse de M a r x y E n g e l s (pgina 431). E u g e n Dietzgen ha contestado a M e h r i n g eon u n a extensa y lacrimosa nota, en la que llega a decir que J . Dietzgen p u e d e
ser til " p a r a c o n c i l i a r " a los " e n e m i s t a d o s h e r m a n o s : a los
ortodoxos con los r e v i s i o n i s t a s " (N. Z. 1908, n m . 44, 31 de julio,
pgina 652),
O t r a advertencia, c a m a r a d a D a u g e : el camino q u e va de M a r x
al " d i e t z g e n i s m o " y al " m a c h i s m o " , conduce a un lodazal, y n o
ciertamente p a r a individuos aislados, no p a r a J u a n , Isidoro o P a blo, sino p a r a toda la tendencia en cuestin.
No gritis, seores maehistas, que yo apelo a las " a u t o r i d a d e s " : vuestros clamores contra las autoridades no hacen m s que

LOS FILSOFOS IDEALISTAS

239

disimular el hecho de que sustitus las autoridades socialistas


(Marx, Engels, L a f a r g u e , Mehring, K a u t s k y ) por las autoridades
burguesas (Maeh, Petzoldt, A v e n a r i u s y los i n m a n e n t i s t a s ) . S e r a
mejor q u e ' n o suscitarais la cuestin de las " a u t o r i d a d e s " y del
'' autoritarismo''!

CAPTULO V

LA N O V I S I M A R E V O L U C I O N E N L A S C I E N C I A S
NATURALES Y EL IDEALISMO FILOSOFICO
H a c e un ao, Ja revista Die Nene. Zeit public un artculo de
JosepJi Diner-Denes, t i t u l a d o : " E l marxismo y la novsima revolucin en las Ciencias N a t u r a l e s " (1906-1907, nm. 52). E l defecto de
este artculo es i g n o r a r las deducciones gnoseolgicas sacadas de
la " n u e v a " fsica, que nos interesan especialmente en los momentos actuales. P e r o ese defecto precisamente confiere a nuestros
ojos u n p a r t i c u l a r inters al p u n t o de vista y a las deducciones del
mencionado autor. Joseph Diner-Denes se sita, como el autor de
estas lneas, en el p u n t o de vista del " m a r x i s t a de f i l a s " , t r a t a d o
p o r nuestros maehistas con u n a altanera t a n desdeosa. " T o d o
m a r x i s t a medio, de filas, se denomina de ordinario materialista dialctico", escribe, p o r ejemplo, el seor Iushkvieh (pg. 1 de su
libro). Y he aqu que un marxista de filas, representado en este
caso por J . Diner-Denes, confronta los ms recientes descubrimientos de las Ciencias N a t u r a l e s y sobre, todo de la fsica (rayos X,
rayos Becquerel, radio, etc.) - directamente
con el Anti-Dhrincj
de Engels. A qu conclusin le lleva tal confrontacin" " N u e v o s
conocimientos h a n sido" adquiridos en los ms variados campos de
las Ciencias Naturales escribe .T. Diner-Denes, y todos ellos
convergen en el p u n t o que Engels quiso destacar en primer p l a n o :
en la naturaleza no hay contrastes inconciliables, diferencias y
demarcaciones violentamente fijadas, y si encontramos en la
n a t u r a l e z a contrastes y diferencias, es que la rigidez y el carcter
absoluto son int .oducidos en la n a t u r a l e z a exclusivamente p o r noso t r o s . " Se lia d cubierto, por ejemplo, que la luz y la electricidad
no son otra cota que manifestaciones de u n a y la misma f u e r z a de
la naturaleza. Cada da se hace ms probable que la afinidad qu16

242

V.

I.

L E N I N

mica se reduzca a proeesos elctricos. Los elementos indestructibles


e indescomponibles de la qumica, cuyo nmero contina aumentando, como p a r a burlarse de la unidad del mundo, residtan ser
destructibles y descomponibles. Se h a conseguido t r a s f o r m a r el
elemento radio en elemento helio. " A s como todas las f u e r z a s de
la n a t u r a l e z a se reducen a u n a sustancia nica" (cursiva de J .
Diner-Denes). Citando la opinin de uno de los escritores p a r a
quienes el tomo n o es ms que u n a condensacin del ter, exclama el a u t o r : " C u n brillantemente se confirma la aseveracin de
E n g e l s : E l movimiento es la f o r m a de existencia de la m a t e r i a . "
" T o d o s los fenmenos n a t u r a l e s son movimiento, y la diferencia
entre ellos consiste slo en que nosotros, los hombres, percibimos
este movimiento en diferentes f o r m a s . . . E s exactamente como lo
haba dicho Engels. Lo mismo que la historia, la n a t u r a l e z a est
sometida a la ley dialctica del movimiento."
P o r o t r a parte, n o es posible tocar a la l i t e r a t u r a maehista o
a la l i t e r a t u r a que t r a t a del machismo, sin hallar en ella referencias
pretenciosas a la nueva fsica, que, segn se a f i r m a , ha r e f u t a d o al
materialismo, etc., etc. Que estas referencias tengan a l g n f u n d a mento, ya es o t r a cuestin; pero la conexin de la nueva fsica, o
ms bien de u n a d e t e r m i n a d a escuela de la nueva fsica con la
doctrina de Mach y con otras variedades de la filosofa idealista
contempornea, no d e j a lugar a la menor d u d a . Analizar la doctrina de Mach haciendo caso omiso de esa conexin como lo hace
P l e j n o v , es burlarse del espritu del materialismo dialctico, es
deeir, sacrificar el mtodo de Engels a la l e t r a de Engels. E n g e l s
dice claramente que " e l materialismo recorre una sfrie de fases en
su desarrollo. C a d a descubrimiento trascendental, operado incluso
en el campo de las Ciencias Naturales, le obliga a cambiar de form a " (sin hablar ya de la historia de la h u m a n i d a d ) (L. Feuerlach,
pg. 19 de la ed. a l e m a n a * . ) P o r consiguiente, la revisin de la
" f o r m a " del materialismo de Engels, la revisin de s u s tesis d e filosofa n a t u r a l no slo no tiene n a d a de " r e v i s i o n i s m o " en el sentido consagrado d e la p a l a b r a , sino que, por el contrario, es necesariamente exigida p o r el marxismo. No es esta revisin lo que nosotros reprochamos a los maehistas, sino su procedimiento puramente
revisionista, que consiste en traicionar la esencia del materialismo,
b a j o la apariencia de criticar sus formas, y en a d o p t a r las proposiciones f u n d a m e n t a l e s de la filosofa burg uesa-reaccionaria sin inten* C. Marx y F. Engels, Obras Escogidas, tomo III, pg. 237, ed. cit.
(N, de la ed.)

REVOLUCIN EN LAS CIENCIAS NATURALES E IDEALISMO

243

l a r someter a crtica f r a n c a , abierta y resueltamente, p o r ejemplo,


esta afirmacin de Engels que es, indudablemente, de u n a importancia extrema en este caso: " . . .el movimiento es inconcebible sin
m a t e r i a " ( A n t i - D h r i n g , pg. 5 0 * ) .
De suyo se comprende que, a l e x a m i n a r la cuestin de las relaciones de u n a escuela de los novsimos fsicos eon el renacimiento
del idealismo filosfico, estamos lejos de la idea d e tocar las doctrinas especiales d e la fsica. Nos interesan exclusivamente las
conclusiones gnoseolgiea? sacadas de ciertas tesis d e t e r m i n a d a s
y de descubrimientos generalmente conocidos. Esas conclusiones
gnoseolgicas saltan a la vista de tal modo que numerosos fsicos
t r a t a n ya de ellas. E s ms, e n t r e los fsicos h a y y a direcciones
1 i versas, se constituyen determinadas escuelas sobre esta base.
N u e s t r a tarea se limita, pues, a poner de relieve la naturaleza de
las divergencias d e esas direcciones y sus relaciones con las lneas
f u n d a m e n t a l e s de la filosofa.
I, LA CRISIS DE LA F I S I C A CONTEMPORANEA

El conocido fsico f r a n c s H e n r i Poincar dice en su libro


Valor de la ciencia que existen " s n t o m a s de u n a seria c r i s i s " de
la fsica, y consagra todo un captulo (el V I I I ; e f r . pg. 171) a
dicha crisis. E s t a n o se limita al hecho de que el " r a d i o , ese g r a n
r e v o l u c i o n a r i o " m i n a el principio de la conservacin d e la energa.
" T o d o s los dems principios estn asimismo en p e l i g r o " (180).
P o r ejemplo, el p r i n c i p i o de Lavoisier, o principio de la conservacin de la masa, est minado por la teora electrnica de la materia.
S e g n esta teora, los tomos estn f o r m a d o s de partculas minsculas c a r g a d a s de electricidad positiva o negativa, que se llaman electrones y que " f l o t a n en un medio que llamamos t e r " . Los expe-.
rimentos de los fsicos permiten calcular la velocidad del movimiento de los electrones y su masa (o la relacin de su masa a su carga
elctrica). L a velocidad del movimiento resulta comparable a la
velocidad de la luz (300.000 kilmetros p'or segundo), p o r ejemplo,
.alcanzando u n tercio de tal velocidad. E s preciso, en semejantes
condiciones, t o m a r en consideracin la doble masa del electrn,
congruentemente a la necesidad d e vencer primero la inereia del
p r o p i o electrn, y luego la del ter. La primera masa ser la masa
real o meenica del electrn, la segunda " u n a masa electro-din* F. Engels, AntuDhring,

pg. 77, ed. cit. CN. de la ed.)

244

V.

I.

L E N I N

mica que representa la inercia del t e r " . Ahora bien, la p r i m e r a


masa resulta ser igual a cero. Toda l a masa d e los electrones, o a
lo menos, de los electrones negativos, resulta, por su origen, n i c a y
exclusivamente electrodinmica. L a masa desaparece. .Las bases de
la mecnica estn minadas. E igualmente minadas el principio de
Newton, la igualdad entre la accin y la reaccin, etc.
Estamos, diee Poincar, ante las " r u i n a s " de los viejos principios de la fsica, ante u n a " h e c a t o m b e general de los p r i n c i p i o s " .
E s verdad a a d e a modo de reserva que todas esas excepciones
de los principios se refieren a m a g n i t u d e s i n f i n i t a m e n t e p e q u e a s ;
es posible que no conozcamos a n otras m a g n i t u d e s i n f i n i t a m e n t e
pequeas que se oponen a ese desquiciamiento de las a n t i g u a s leyes,
y, adems, -el radio es m u y r a r o ; pero, en todo caso, estamos en el
"perodo de las dudas". Memos visto ya cules son las conclusiones
gnoseolgicas que el a u t o r saca de este " p e r o d o de las d u d a s " :
" N o es la n a t u r a l e z a la que nos da [o impone] los conceptos de
espacio y tiempo, sino que nosotros somos los que los damos a la
n a t u r a l e z a " ; " t o d o lo que no es pensamiento, es la pursima n a d a " .
E s t a s son conclusiones idealistas. L a r u p t u r a d e los principios ms
f u n d a m e n t a l e s demuestra (tal es el curso de las ideas de P o i n c a r )
que esas principios no son copias, reproducciones de la n a t u r a leza, no son imgenes de algo exterior en relacin a la conciencia
del hombre, sino productos de dicha conciencia. Poincar n o desarrolla esas conclusiones de u n modo consecuente, no se interesa
en lo ms mnimo por el aspecto filosfico d e la cuestin. El escritor 'franes Abel Rey, que se ocupa de las cuestiones filosficas, se
detiene l a r g a m e n t e sobre este aspecto en su libro " L a teora de
la Fsica entre los fsicos c o n t e m p o r n e o s " (Abel R e y : La tkorie
de la physique chez les physiciens comtemporains, P a r s , F . Alean,
1907). Verdad es que el autor es positivista, o sea, confusionista y
parti d a r i o a medias de Maeh, pero en este caso es h a s t a una vent a j a , puesto que no se puede sospechar d e l que quiera " c a l u m n i a r " al dolo de nuestros maehistas. No se puede uno f i a r de R e y
cuando se t r a t a de u n a definicin filosfica exacta de las nociones
y, sobre todo, cuando se t r a t a del materialismo, p o r q u e Rey, a su
vez, es un profesor y, como tal, tiene respecto de los materialistas
u n desprecio sin lmites (y se distingue por la ms completa ignorancia de la gnoseologa del materialismo). Ni que decir tiene
que u n tal M a r x o un tal Engels no existen en absoluto p a r a tales
" h o m b r e s de c i e n c i a " . P e r o Rey resume con celo y, en general, a
conciencia, la literatura e x t r a o r d i n a r i a m e n t e rica existente sobre
esta cuestin, no slo la francesa, sino tambin la inglesa y la

REVOLUCIN E X LAS CIENCIAS N A TU R A LES E IDEALISMO

245

alemana (en p a r t i c u l a r Ostwald y Mach) ; de modo que habremos


de r e c u r r i r a su t r a b a j o eon frecuencia.
L a atencin de los filsofos en general dice el a u t o r , as!
como la de todos aquellos que, por motivos de uno u otro orden,
quieren criticar la ciencia en general, est p a r t i c u l a r m e n t e a t r a d a
en estos momentos por la fsica. " A l discutir los lmites y el valor
de ios conocimientos fsicos, se critica en suma la legitimidad de la
ciencia positiva, la posibilidad de conocer el o b j e t o " (pgs. I - I I ) .
Se a p r e s u r a n por sacar de la " c r i s i s de la fsica c o n t e m p o r n e a "
unas conclusiones escptieas ( p g 1 4 ) . C u l es, pues, la n a t u r a leza d e esa crisis? En los dos primeros tercios del siglo xxx los
fsicos estaban de acuerdo en todo lo esencial. " C r e a n en u n a explic a c i n . p u r a m e n t e mccanicista de la n a t u r a l e z a ; a d m i t a n que la
fsica es slo u n a mecnica ms complicada, a s a b e r : u n a mecnica
molecular. D i f e r a n slo en cuanto a la cuestin de los procedimientos empleados p a r a reducir la fsica a la mecnica y en los detalles
del mecanicismo." " E l espectculo que hoy nos ofrecen las ciencias
fisicoqumicas, parece ser inverso por completo. Discrepancias
extremas h a n remplazado a la anterior unanimidad, y no ya discrepancias en los detalles, sino en las ideas f u n d a m e n t a l e s y directivas. A u n q u e parezca exagerado decir que cada sabio tiene s u s particulares tendencias, es preciso, no obstante, constatar que, como el
arte, la ciencia, y sobre todo, la fsica, tienen escuelas numerosas
cuyas conclusiones a m e n u d o divergeji, y a veces son directamente
hostiles entre s . . .
" De aqu se puede ver l a significacin y la a m p l i t u d adquiridas p o r lo que se ha llamado la crisis de la fsica contempornea.
" L a fsica tradicional, hasta mediados del siglo x i x consideraba
que la fsica no t e n a ms que prolongarse p a r a obtener u n a metafsica d e la materia. E s t a fsica daba a sus teoras u n valor ontolgico.. Y estas teoras e r a n e n t e r a m e n t e mecanicistas. E l mecanicismo
tradicional [Rey emplea esta palabra en el sentido p a r t i c u l a r de
u n sistema de concepciones que. reducen la fsica a la mecnica]
representaba, pues, por encima de los resultados de la experiencia,
ms all de los resultados de la experiencia, el conocimiento real
del m u n d o material. Esto no era u n a expresin hipottica de la
experiencia: era u n d o g m a " ( 1 6 ) . . .
Debemos i n t e r r u m p i r aqu al honorable " p o s i t i v i s t a " . Evidentemente, nos describe la filosofa materialista de la fsica tradicional s i n querer l l a m a r al diablo (es decir, al materialismo) por eu
nombre. A u n discpulo de H u m e el materialismo dbe parecerle
u n a metafsica, uta dogma, u n a salida ms all d e los lmites de la

246

V.

I.

LBNIN

e x p e r i e n c i a , etc. Desconociendo el m a t e r i a l i s m o , R e y , a d e p t o d e
H u m e , no t i e n e n i la m e n o r idea de la dialctica y de la d i f e r e n c i a
e n t r e el m a t e r i a l i s m o dialctico y el m a t e r i a l i s m o m e t a f s i c o en el<
s e n t i d o d a d o a e s t a s p a l a b r a s por E n g e l s . P o r eso, p o r e j e m p l o , B e y
carece en a b s o l u t o d e c l a r i d a d p a r a v e r la correlacin e n t r e la v e r d a d absoluta y la v e r d a d r e l a t i v a .
" . . . L a s observaciones c r t i c a s c o n t r a el m e c a n i c i s m o tradicion a l que f u e r o n f o r m u l a d a s d u r a n t e t o d a la s e g u n d a m i t a d del siglo
x i x , m i n a r o n esta p r e m i s a de la r e a l i d a d ontolgica del mecanicij
mo. S o b r e esa c r t i c a se estableci u n a concepcin f i l o s f i c a d e la
fsica que lleg a ser casi t r a d i c i o n a l en la f i l o s o f a de f i n e s del
siglo x i x . L a ciencia, s e g n dicha concepcin, n o es m s q u e u n a
f r m u l a simblica, u n medio de n o t a c i n [de d e s i g n a c i n , reprage, d e creacin de signos, de m a r c a s , d e s m b o l o s ] , y como esos
modos d e notacin son d i f e r e n t e s en l a s d i f e r e n t e s escuelas, p r o n t o
se lleg a la conclusin d e q u e no se m a r c a b a m s q u e a lo q u e
p r e v i a m e n t e h a b a sido c r e a d o (fagonn)
p o r el h o m b r e p a r a
ser m a r c a d o [ p a r a la s i m b o l i z a c i n ] . L a ciencia lleg a ser u n a
o b r a de a r t e p a r a los d i l e t a n t e s , u n a o b r a d e a r t e p a r a los u t i l i t a r i o s : p u n t o s de v i s t a q u e e m p e z a r o n n a t u r a l m e n t e a i n t e r p r e t a r s e
en t o d a s p a r t e s como la negacin de la posibilidad de la ciencia.
U n a ciencia como medio p u r a m e n t e a r t i f i c i a l p a r a o b r a r sobre la
n a t u r a l e z a , como s i m p l e tcnica u t i l i t a r i a , n o t i e n e derecho, a
menos d e d e s f i g u r a r el s e n t i d o d e l a s p a l a b r a s , a l l a m a r s e ciencia.
Decir que la ciencia no p u e d e s e r o t r a cosa q u e ese medio a r t i f i c i a l
de i n f l u i r , es n e g a r la ciencia e n el v a l o r v e r d a d e r o d e la p a l a b r a .
" E l f r a c a s o del mecanicismo t r a d i c i o n a l , o m s e x a c t a m e n t e , la
c r t i c a a q u e f u e sometido, o r i g i n la s i g u i e n t e p r o p o s i c i n : la ciencia h a f r a c a s a d o t a m b i n . De l a i m p o s i b i l i d a d d e a t e n e r s e p u r a y
s e n c i l l a m e n t e al mecanicismo t r a d i c i o n a l se d e d u j o la imposibilid a d d e la c i e n c i a " ( 1 6 - 1 7 ) .
E l a u t o r p l a n t e a la s i g u i e n t e c u e s t i n : " L a crisis a c t u a l d e
la f s i c a es u n i n c i d e n t e t e m p o r a l y e x t e r i o r 311 el desarrollo de la
ciencia, o la ciencia vuelve b r u s c a m e n t e s o b r e s u s p a s o s y a b a n d o n a d e f i n i t i v a m e n t e el c a m i n o que h a s e g u i d o ? . .
" . . . S i las ciencias fisicoqumicas, q u e en la h i s t o r i a h a n s i d o
esencialmente c a m p e o n a s d e la e m a n c i p a c i n , se h u n d e n en u n a
crisis, q u e n o les d e j a m s q u e el v a l o r de r e c e t a s t c n i c a m e n t e
tiles, p e r o les q u i t a t o d a s i g n i f i c a c i n d e s d e el p u n t o d e v i s t a del
conocimiento d e la n a t u r a l e z a , h a d e r e s u l t a r d e ello, en l a lgica
y en la h i s t o r i a de las ideas, u n c o m p l e t o t r a s t o r n o . La fsica p i e r d e
todo s u valor e d u c a t i v o ; el e s p r i t u de ciencia positiva q u e r e p r e -

REVOLUCIN EN LAS CIENCIAS NATURALES E IDEALISMO

247

s e n t a b a se c o n v i e r t e en u n e s p r i t u f a l s o y p e l i g r o s o " . L a ciencia
no p u e d e d a r en a d e l a n t e m s q u e r e c e t a s p r c t i c a s , y n o conocimientos reales. " E l conocimiento d e lo real debe s e r b u s c a d o p o r
otros m e d i o s . . . E s p r e c i s o s e g u i r o t r o camino, es p r e c i s o devolver
a l a i n t u i c i n s u b j e t i v a , al s e n t i d o mstico d e l a r e a l i d a d , en u n a
p a l a b r a , a lo misterioso, t o d o lo q u e se crea h a b e r l e a r r a n c a d o con
la c i e n c i a " ( 1 9 ) .
Como positivista, el a u t o r o p i n a q u e esa concepcin es e r r n e a
y j u z g a p a s a j e r a la crisis de l a fsica. L u e g o veremos cmo p u r i f i c a
R e y d e esas conclusiones a M a c h , P o i n c a r y Ca. L i m i t m o n o s p o r
a h o r a a c o n s t a t a r el h e c h o de la " e f i s i s " y su i m p o r t a n c i a . P o r las
l t i m a s p a l a b r a s c i t a d a s de R e y se ve c l a r a m e n t e q u elementos
reaccionarios h a n e x p l o t a d o esa crisis y la h a n a g r a v a d o . R e y dice
a b i e r t a m e n t e en el p r l o g o d e su l i b r o que el " m o v i m i e n t o f i d e s t a
y a n t i i n t e l e c t u a l i s t a d e f i n e s del s i g l o x i x " t i e n d e a " a p o y a r s e
en el e s p r i t u g e n e r a l d e la f s i c a c o n t e m p o r n e a " ( I I ) . S e llama
en F r a n c i a f i d e s t a ( d e l a p a l a b r a l a t i n a fides, f e ) a ' los q u e
p o n e n la f e p o r e n c i m a d e la r a z n . L l m a s e a n t i i n t e l e c t u a l i s m o a
la d o c t r i n a que n i e g a los d e r e c h o s o las p r e t e n s i o n e s d e la razn.
P o r c o n s i g u i e n t e , en el s e n t i d o filosfico la esencia de la " c r i s i s
de la f s i c a c o n t e m p o r n e a " consiste e n que la a n t i g u a fsica vea
en s u s t e o r a s " e l conocimiento real del m u n d o m a t e r i a l " , es decir,
el r e f l e j o d e l a r e a l i d a d o b j e t i v a . L a n u e v a c o r r i e n t e en la f s i c a
n o ve en la t e o r a m s q u e smbolos, signos, seales p a r a la p r c t i c a ,
es decir, n i e g a l a existencia de la r e a l i d a d o b j e t i v a , i n d e p e n d i e n t e
d e n u e s t r a conciencia y r e f l e j a d a p o r sta. S i R e y u s a r a u n a t e r m i n o l o g a f i l o s f i c a e x a c t a , d e b e r a d e c i r : l a t e o r a m a t e r i a l i s t a del
conocimiento^ a d o p t a d a e s p o n t n e a m e n t e p o r l a a n t i g u a fsica, ha
s i d o s u s t i t u i d a p o r u n a -teora i d e a l i s t a y agnstica, d e lo q u e se
ha a p r o v e c h a d o el fidesmo, a p e s a r del deseo de los i d e a l i s t a s y d e
los agnsticos,
P e r o ese cambio, q u e c o n s t i t u y e la crisis, n o se lo r e p r e s e n t a
R e y como si todos los nuevos fsicos e s t u v i e r a n en oposicin a todos
los v i e j o s fsicos. No, R e y d e m u e s t r a q u e los fsicos c o n t e m p o r neos se d i v i d e n , s e g n s u s t e n d e n c i a s gnoseolgicas, en t r e s escuel a s : e n e r g t i c a o c o n c e p t u a l ( c o n c e p t u e l l e , d e l a p a l a b r a concepto,
idea p u r a ) ; mecanic'ista o neo-mecanicista, a la q u e s i g u e n a t e n i n d o s e l i n m e n s a m a y o r a de los f s i c o s ; y l a escuela citica,
i n t e r m e d i a e n t r e l a s dos primers 1 . M'ach y D u h e m p e r t e n e c e n a la
p r i m e r a ; H e n r i P o i n c a r p e r t e n e c e a la t e r c e r a , y a la s e g u n d a los
a n t i g u o s fsicos K i r c h h o f f , H e l m h o l t z , T h o m s o n ( l o r d K e l v i n ) ,
Maxwell y los fsicos m o d e r n o s L a r m o r y L o r e n t z . P o r las siguien-

248

V.

I.

L E N I sr

t e s p a l a b r a s de R e y se ve e n q u c o n s i s t e l a e s e n c i a d e l a s dos
l n e a s f u n d a m e n t a l e s ( p u e s la t e r c e r a n o es i n d e p e n d i e n t e , s i n o !
intermedia) :
" E l m e c a n i c i s m o t r a d i c i o n a l c o n s t r u y el s i s t e m a d e l m u n d o s
m a t e r i a l . " E n la d o c t r i n a de l a e s t r u c t u r a d e l a m a t e r i a , p a r t a de
los " e l e m e n t o s c u a l i t a t i v a m e n t e h o m o g n e o s e i d n t i c o s " , q u e
d e b a n s e r c o n s i d e r a d o s como " i n v a r i a b l e s , i m p e n e t r a b l e s " , etc. L a
f s i c a ' 1 c o n s t r u y u n e d i f i c i o real de m a t e r i a l e s reales y c o n c e m e n to real. E l f s i c o d i s p o n a de elementos
materiales,
d-e las causas y
el modo d e s u a c c i n , d e las leyes reales d e s u a c c i n " ( 3 3 - 3 8 ) . " E l
cambio de esta concepcin d e la fsica consiste sobre todo e n rechaz a r el v a l o r o n t o l g i c o d e las t e o r a s y en d e s t a c a r e x t r e m a d a m e n t e
l a s i g n i f i c a c i n f e n o m e n o l g i c a de la f s i c a . " L a t e o r a c o n c e p t u a l ;
o p e r a sobre " a b s t r a c c i o n e s p u r a s " y " b u s c a u n a t e o r a p u r a m e n t e
a b s t r a c t a , q u e e l i m i n e e n lo p a s i b l e l a h i p t e s i s d e la m a t e r i a " . " L a
n o c i n d e e n e r g a llega a s e r l a s u b e s t r u c t u r a d e l a n u e v a f s i c a .
P o r eso l a f s i c a c o n c e p t u a l p u e d e l a m a y o r a de l a s v e c e s s e r
l l a m a d a f s i c a energtica",
a u n q u e esa d e n o m i n a c i n no p u e d e aplicarse, p o r ejemplo, a u n r e p r e s e n t a n t e de l a f s i c a conceptual como!
Mach (pg. 46).
.
E s a c o n f u s i n , e n E e y , de la e n e r g t i c a y l a d o c t r i n a d e M a c h , I
no es, n a t u r a l m e n t e , del t o d o j u s t a , como t a m p o c o el a s e r t o de q u e ]
la escuela neo-mecanicista v a llegando t a m b i n a la concepcin!
f e n o m e n o l g i c a d e l a f s i c a ( p g . 4 8 ) , a p e s a r de la p r o f u n d i d a d
d e s u d i s c r e p a n c i a c o n los c o n c e p t u a l i s t a s . L a " n u e v a " termino)-j.
g a de R e y o s c u r e c e l a c u e s t i n en l u g a r de a c l a r a r l a ; n o nos lia
s i d o posible, s i n e m b a r g o , p a s a r l a en silencio, c o n el f i n d e d a r , a l
l e c t o r u n a i d e a de l a i n t e r p r e t a c i n d e l a c r i s i s d e l a f s i c a p o r u n
" p o s i t i v i s t a " . . E n el f o n d o , l a c o n t r a p o s i c i n de l a " n u e v a " escuel a a l a v i e j a c o n c e p c i n c o i n c i d e c o m p l e t a m e n t e , como el l e c t o r e e ]
h a b r p o d i d o c o n v e n c e r , c o n l a c r t i c a de H l m h o l t z p o r K l e i n p e t e r j
c i t a d a m s a r r i b a . AI d a r a conocer l a s c o n c e p c i o n e s de los d i f e r e n t e s fsicos, R e y r e f l e j a e n su e x p o s i c i n t o d a l a v a g u e d a d e incoir-is-j
t n c i a de l a s c o n c e p c i o n e s f i l o s f i c a s d e stos. L a esencia d e l a c r i s i s
d e l a f s i c a c o n t e m p o r n e a consisto en el d e s q u i c i a m i e n t o de l a s
v i e j a s l e y e s y d e )os p r i n c i p i o s f u n d a m e n t a l e s , e n el r e p u d i o de l a
r e a l i d a d o b j e t i v a e x i s t e n t e f u e r a d e la c o n c i e n c i a , es d e c i r , e n l a
s u s t i t u c i n del m a t e r i a l i s m o p o r el i d e a l i s m o y e l a g n o s t i c i s m o .
" L a m a t e r i a h a d e s a p a r e c i d o " : con t a l e s p a l a b r a s se p u e d e e x p r e -
s a r la d i f i c u l t a d f u n d a m e n t a l y tpica, respecto de m u c h a s cuestion e s p a r t i c u l a r e s , q u e d i o o r i g e n a esa crisis. S o b r e d i c h a d i f i c u l t a d
nos vamos a detener ahora.

REVOLUCIN EX LAS CIENCIAS NATURALES E IDEALISMO

249

2. " L A MATERIA HA D E S A P A R E C I D O "


Se p u e d e e n c o n t r a r e s t a e x p r e s i n t e x t u a l e n l a s d e s c r i p c i o n e s
q u e d a n de los n o v s i m o s d e s c u b r i m i e n t o s los f s i c o s c o n t e m p o r n e o s . P o r e j e m p l o , L . H o u l l e v i g u e , e n s u l i b r o La evolucin
de
las ciencias, t i t u l a a u n c a p t u l o q u e t r a t a d e l a s n u e v a s t e o r a s
d e l a m a t e r i a : " { E x i s t e l a m a t e r i a ? " " E l t o m o se d e s m a t e r i a l i z a
-dice e s t e a u t o r , l a m a t e r i a d e s a p a r e c e . " * A f i n de v e r l a
f a c i l i d a d con q u e los m a c h i s t a s d d u c e n d e a h r a d i c a l e s c o n c l u s i o n e s f i l o s f i c a s , t o m e m o s a u n q u e sea a V a l e n t n o v . " L a a f i r m a c i n
d e q u e la e x p l i c a c i n c i e n t f i c a d e l m u n d o n o t i e n e base_ s l i d a
ms que en el m a t e r i a l i s m o , es slo u n a f i c c i n , y p o r a a d i d u r a , u n a f i c c i n a b s u r d a " , e s c r i b e ese a u t o r ( p g . 6 7 ) . E n c a l i d a d
de d e s t r u c t o r d e e s t a f i c c i n a b s u r d a c i t a al c o n o c i d o f s i c o i t a l i a n o A u g u s t o R i g h i , q u i e n d i c e q u e l a t e o r a e l e c t r n i c a " n o es t a n t o
u n a t e o r a de la e l e c t r i c i d a d , como u n a t e o r a d e l a m a t e r i a ; e l
n u e v o s i s t e m a coloca s i m p l e m e n t e a l a e l e c t r i c i d a d e n el l u g a r de
l a m a t e r i a " ( A u g u s t o R i g h i : Die moderne Theorie der physikalischen Ersc.heinungen
[ " L a t e o r a m o d e r n a de los f e n m e n o s f s i c o s " ] , L e i p z i g , 9 0 5 , p g . 331. H a y t r a d u c c i n r u s a ) . H e c h a e s t a
c i t a ( p g i n a 6 4 ) , e x c l a m a el s e o r V a l e n t n o v :
" P o r q u ee p e r m i t e A u g u s t o R i g h i i n f e r i r ese u l t r a j e a l a
s a n t a m a t e r i a ? T a l v e z p o r q u e es s o l i p s i e t a , i d e a l i s t a , e r i t i c i s t a
burgus, empiriomonista, o algo peor a n ? "
E s t a o b s e r v a c i n q u e le p a r e c e al s e o r V a l e n t n o v u n d a r d o
m o r t a l a s e s t a d o a los m a t e r i a l i s t a s , r e v e l a s u j n o c e n c i a v i r g i n a l e n
la c u e s t i n del m a t e r i a l i s m o f i l o s f i c o . E l s e o r V a l e n t n o v n o h a
c o m p r e n d i d o a b s o l u t a m e n t e n a d a sofyre l a verdadera
relacin entre
el i d e a l i s m o f i l o s f i c o y l a " d e s a p a r i c i n de l a m a t e r i a " . Y esa
" d e s a p a r i c i n de l a m a t e r i a " de q u e h a b l a s i g u i e n d o a l e s f s i c o s
c o n t e m p o r n e o s , n o t i e n e n i n g u n a r e l a c i n con l a d i s t i n c i n g n o s e o l g i c a e n t r e el m a t e r i a l i s m o y el i d e a l i s m o . D i r i j m o n o s , p a r a
d i l u c i d a r e s t e p u n t o , a u n o de ios d i s c p u l o s d e M a c h ms_ consec u e n t e s y m s c l a r o s : K a r l P e a r s o n . P a r a e s t e el m u n d o f s i c o se
* L. Houllevigue, L'volution des scienees [ " L a evolucin de las cienc i a s " ] , Para (A. Collin), 1908, pft. 63, 87, 88. Vase su artculo Les idee
des physiciens sur la matiire [ " I d e a n d los fsicos sobre l a materia J en.
Annc Psyohologique ["Anales le Sicologa"] M , 1908.

250

V.

X.

LENIN

REVOLUCIN EN LAS CIENCIAS NATURALES E IDEALISMO

h a l l a f o r m a d o p o r g r u p o s d e p e r c e p c i o n e s d e los s e n t i d o s . E s t e
a u t o r nos da de " n u e s t r o modelo conceptual del m u n d o f s i c o " el
d i a g r a m a s i g u i e n t e , n o s i n h a c e r l a r e s e r v a de q u e l a s p r o p o r c i o nes n o h a n s i d o t o m a d a s e n c u e n t a en este d i a g r a m a ( p g . 2 8 2 d e
The Grammar
of Sciemce)

Molcula

p Ucul

"

<**>

Simplificando su diagrama, K. Pearson ha eliminado totalmente el problema d e l a correlacin e n t r e el ter y la electricidad o


e n t r e las e l e c t r o n e s p o s i t i v o s y n e g a t i v o s . P e r o esto n o i m p o r t a . L o
i m p o r t a n t e es que el p u n t o d e vista idealista de P e a r s o n considera
los " c u e r p o s " c o m o p e r c e p c i o n e s d e los s e n t i d a s ; y l u e g o y a , l a
c o m p o s i c i n d e esos c u e r p o s d e p a r t c u l a s , f o r m a d a s a s u v e z d e
m o l c u l a s , etc., se r e f i e r e a los c a m b i o s en el. m o d e l o d e l m u n d o
f s i c o y en m o d o a l g u n o a l a c u e s t i n d e s a b e r s i l o s c u e r p o s s o n
s m b o l o s de s e n s a c i o n e s o s i l a s s e n s a c i o n e s s o n i m g e n e s de los
c u e r p o s . E l m a t e r i a l i s m o y el i d e a l i s m o d i f i e r e n p o r l a s o l u c i n
q u e a p o r t a n al p r o b l e m a d e los orgenes d e n u e s t r o c o n o c i m i e n t o ,
al p r o b l e m a de l a s r e l a c i o n e s e n t r e el c o n o c i m i e n t o ( y l o " s q u i c o "
e n g e n e r a l ) y el m u n d o fsico-, l a c u e s t i n de l a e s t r u c t u r a de l a
m a t e r i a , d e los t o m o s y d e l o s e l e c t r o n e s n o t i e n e q u e v e r m s q u e
con ese " m u n d o f s i c o " . C u a n d o los fsicos d i c e n : " l a m a t e r i a
d e s a p a r e c e " , con ello q u i e r e n d e c i r q u e l a s C i e n c i a s N a t u r a l e s r e d u can h a s t a a h o r a todas sus investigaciones del m u n d o fsico a estas
t r e s n o c i o n e s f i n a l e s : l a m q t e r i a , l a e l e c t r i c i d a d y el t e r ; p e r o
a h o r a q u e d a n slo l a s d o s l t i m a s , p o r q u e l a m a t e r i a se p u e d e r e d u c i r a l a e l e c t r i c i d a d , el t o m o se p u e d e r e p r e s e n t a r c o m o u n a e s p e cie d e s i s t e m a s o l a r i n f i n i t a m e n t e p e q u e o e n c u y o s e n o los elect r o n e s n e g a t i v o s se m u e v e n c o n u n a v e l o c i d a d d e t e r m i n a d a ( y
e x t r e m a d a m e n t e g r a n d e , c o m o h e m o s v i s t o ) a l r e d e d o r d e u n elect r n p o s i t i v o . S e p u e d e , p o r c o n s i g u i e n t e , r e d u c i r el m u n d o f s i c o
a d o s o t r e s e l e m e n t o s e n v e z d e v a r i a s d e c e n a s ( p o r c u a n t o los
electrones positivo y n e g a t i v o r e p r e s e n t a n " d o s m a t e r i a s esencialm e n t e d i f e r e n t e s " , c o m o d i c e el f s i c o P e l l a t , c i t a d o p o r R e y , e n l a
obra mencionada, pgs. 294-295). L a s Ciencias N a t u r a l e s llevan,

251

l>ues, a l a "unidad
de la materia"
( l u g a r c i t a d o ) * : t a l es el c o n t e n i d o e f e c t i v o de l a f r a s e s o b r e l a d e s a p a r i c i n d e l a m a t e r i a , s o b r e
la s u s t i t u c i n d e l a m a t e r i a p o r l a e l e c t r i c i d a d , etc., q u e a t a n t o s
desorienta. " L a materia d e s a p a r e c e " : esto quiere decir q u e desaparecen los l m i t e s d e n t r o d e los c u a l e s c o n o c a m o s l a m a t e r i a h a s t a
ahora, y que nuestro conocimiento se p r o f u n d i z a ; desaparecen prop i e d a d e s d e la m a t e r i a q u e a n t e r i o r m e n t e nos p a r e c a n a b s o l u t a s ,
inmutables, p r i m a r i a s (impenetrabilidad, inercia, masa, etc.) y
que hoy se revelan como relativas, inherentes solamente a ciertos
e s t a d o s de l a m a t e r i a . P o r q u e l a nica " p r o p i e d a d " d e l a m a t e r i a
con c u y a a d m i s i n e s t l i g a d o el m a t e r i a l i s m o f i l o s f i c o , es l a p r o p i e d a d d e ser una realidad
objetiva,
de e x i s t i r f u e r a d e n u e s t r a
conciencia.
E l e r r o r d e l m a c h i s m o e n g e n e r a l y de l a n u e v a f s i c a m a c h i s t a c o n s i s t e en i g n o r a r e s a b a s e d e l m a t e r i a l i s m o f i l o s f i c o y l a d i f e r e n c i a e n t r e e l m a t e r i a l i s m o m e t a f s i c o y e) m a t e r i a l i s m o d i a l c t i c o .
La admisin de elementos inmutables cualesquiera, de la " i n m u t a ble e s e n c i a de las c o s a s " , etc., n o es m a t e r i a l i s m o : es u n m a t e r i a lismo metafsico,
e s d e c i r , a n t i d i a l c t i e o . P o r eso J . D i e t z g e n s u b r a y a b a q u e el " o b j e t o d e l a c i e n c i a es i n f i n i t o " , y q u e es i n c o n m e n s u r a b l e , i n c o g n o s c i b l e h a s t a el f o n d o , inagotable
n o slo lo i n f i n i t o ,
s i n o t a m b i n " e l t o m o m s p e q u e o " , p u e s " l a n a t u r a l e z a en
t o d a s s u s p a r t e s n o t i e n e p r i n c i p i o n i f i n " (Kl. ph, Schr. p g s . 2292 3 0 ) . P o r eso E n g e l s c i t a b a el e j e m p l o d e l d e s c u b r i m i e n t o d e l a
a l i z a r i n a en el a l q u i t r n d e h u l l a y c r i t i c a b a el m a t e r i a l i s m o m e c a nidsta.
S i s e q u i e r e p l a n t e a r l a c u e s t i n d e s d e el n i c o p u n t o d e
v i s t a j u s t o , es d e c i r , d e s d e el p u n t o d e v i s t a m a t e r i a l i s t a d i a l c t i co, h a y q u e p r e g u n t a r s e : l o s e l e c t r o n e s , el t e r , etctera,
i existen
f u e r a d e la c o n c i e n c i a h u m a n a , como u n a r e a l i d a d o b j e t i v a , o n o ?
A e s t a p r e g u n t a los n a t u r a l i s t a s , t a m b i n s i n v a c i l a c i o n e s , d e b e r n
c o n t e s t a r y c o n t e s t a n s i e m p r e s, de l a m i s m a m a n e r a q u e a d m i t e n
" Oliver Lodge, Sur les lectrons [ " S o b r e los electrones"], Pars, 1906,
pg. 159: " L a teora elctrica de la m a t e r i a " , el reconocimiento de l a electricidad como la "sustancia f u n d a m e n t a l " , constituye un "hallazgo terico
muy cercano do aquello a lo que tendieron siempre los filsofos, es decir,
de la unidad do la m a t e r i a " . Vase tambin Augusto Righi, ber die Struktur
drr Matcric [ " D e la estructura de la m a t e r i a " ] , Leipzig, 1908: J . J. Thomson, The Corpuscular Theory of Matte'r [ " T e o r a corpuscular de la m a t e r i a " ] ,
Londres, 1907; P. Langcvin, La physique dea lectrons on Kevue gnrale dea
sciences " [ " F s i c a de los electrones" en "Revista general de las ciencias"],
1905, pags. 257-276.

252

V.

I.

LENIX

sin vacilaciones la existencia d e l a n a t u r a l e z a a n t e r i o r m e n t e al.


h o m b r e y a la m a t e r i a o r g n i c a . L a c u e s t i n q u e d a a s i r e s u e l t a a
f a v o r del m a t e r i a l i s m o , p o r q u e l a n o c i n d e m a t e r i a , como liemos
dicho y a , n o s i g n i f i c a en gnoseologa ms que . la r e a l i d a d o b j e t i v l
e x i s t e n t e i n d e p e n d i e n t e m e n t e de ia conciencia h u m a n a y r e f l e j a d a
por sta.
P e r o el m a t e r i a l i s m o dialctico insiste sobre el c a r c t e r a p r o x i m a d o , r e l a t i v o , d e t o d a tesis c i e n t f i c a a c e r c a d e la e s t r u c t u r a de
la m a t e r i a y d e s u s p r o p i e d a d e s ; i n s i s t e s o b r e l a a u s e n c i a d e l n e a s
a b s o l u t a s d e d e m a r c a c i n en la n a t u r a l e z a , s o b r e l a t r a s f o r m a c i r a
de la m a t e r i a e n m o v i m i e n t o d e u n e s t a d o en otro, q u e , d e s d e n u e s t r o p u n t o d e v i s t a , nos p a r e c e inconciliable con el p r i m e r o , e t c f
P o r e x t r a v a g a n t e q u e p a r e z c a desde e l p u n t o d e v i s t a d e l " b u e r i j
s e n t i d o " l a t r a s f o r m a c i n del t e r i m p o n d e r a b l e en m a t e r i a p o n - |
d e r a b l e e i n v e r s a m e n t e , p o r " e x t r a a " q u e p a r e z c a la a u s e n c i a en
el e l e c t r n d e c u a l q u i e r a o t r a m a s a q u e l a m a s a e l e c t r o m a g n t i c a ,
p o r e x t r a o r d i n a r i a q u e p a r e z c a la l i m i t a c i n de las leyes m e c n i c a s
del m o v i m i e n t o a u n solo p l a n o de los f e n m e n o s d e la n a t u r a l e z a ]
y s u s u b o r d i n a c i n a las leyes m s p r o f u n d a s de los f e n m e n o s
electromagnticos, etc., todo ello n o es m s q u e u n a n u e v a confirmacin del m a t e r i a l i s m o dialctico. L a n u e v a f s i c a h a d e r i v a d o
h a c i a el idealismo, sobre todo, p r e c i s a m e n t e p o r q u e los f s i c o s ignor a b a n la d i a l c t i c a . E s t o s l t i m o s h a n c o m b a t i d o el m a t e r i a l i s m o
m e t a f s i e o ( e n el s e n t i d o en q u e e m p l e a b a E n g e l s e s t a p a l a b r a
y no e n s u s e n t i d o positivista, es decir, i n s p i r a d o en H u m e ) , su
" m e c a n i c i d a d " u n i l a t e r a l , o sea, con el a g u a lian t i r a d o d e la b a a d e r a al n i o . A l n e g a r l a i n m u t a b i l i d a d de los e l e m e n t o s y las
p r o p i e d a d e s d e l a m a t e r i a h a s t entonces conocidos, h a n cado en
la n egacin d e l a m a t e r i a , esto es, d e la r e a l i d a d o b j e t i v a del m u n d o
fsico. A l n e g a r el c a r c t e r a b s o l u t o d e l a s leyes m s i m p o r t a n t e s y
f u n d a m e n t a l e s , h a n cado en l a negacin d e t o d a ley o b j e t i v a en l a
n a t u r a l e z a ; h a n c a d o en l a a f i r m a c i n d e q u e l a s leyes de la n a t u raleza son p u r o convencionalismo, " l i m i t a c i n de la e x p e c t a t i v a " ,
" n e c e s i d a d l g i c a " , etc. A l i n s i s t i r en el c a r c t e r a p r o x i m a d o , r e l a tivo, de n u e s t r o s conocimientos, h a n c a d o en la n e g a c i n del o b j e t o
i n d e p e n d i e n t e d e l conocimiento, r e f l e j a d o p o r ste con u n a exactit u d a p r o x i m a d a , c o n u n a e x a c t i t u d r e l a t i v a . Y as s u c e s i v a m e n t e ,
hasta nunca acabar.
L a s r e f l e x i o n e s d e B o g d n o v s o b r e la " e s e n c i a i n m u t a b l e d e
l a s c o s a s " e x p u e s t a s en 1899, las r e f l e x i o n e s de V a l e n t n o v y d e
Tushkvieh sobre la " s u s t a n c i a " , etc., t a m p o c o s o n mfi q u e f r u t o s
d e la i g n o r a n c i a de la dialctica. Slo u n a cosa es i n m u t a b l e , desde

REVOLUCIN EN LAS CIENCIAS NATURALES E IDEALISMO

253

el p u n t o d e vista de E n g i s : e l r e f l e j o en l a conciencia h u m a n a
( c u a n d o existe conciencia h u m a n a ) del m u n d o e x t e r i o r , q u e existe
y se d e s a r r o l l a i n d e p e n d i e n t e m e n t e d e la m i s m a . N i n g u n a o t r a
" i n m u t a b i l i d a d " , ninguna otra " e s e n c i a " , ninguna "sustancia
a b s o l u t a " , en el s e n t i d o e n q u e h a e x p u e s t o estos conceptos la
i n t i l f i l o s o f a p r o f e s o r a l , existe p a r a M a r x y E n g e l s . L a " e s e n c i a "
d e las cosas o la " s u s t a n c i a " tambin son r e l a t i v a s ; n o e x p r e s a n
ms q u e la p r o f u n d i z a e i n del conocimiento que el h o m b r e t i e n e
de los objetos, y s i esta p r o f u n d i z a e i n no f u e a y e r m s all del
tomo y h o y no p a s a del electrn o del ter, el m a t e r i a l i s m o dialctico i n s i s t e e m p e r o en el carcter-temporal, r e l a t i v o , a p r o x i m a d o ,
d e t o d o s esos jalones del conocimiento d e la n a t u r a l e z a p o r la ciencia h u m a n a en p r o g r e s o . E l electrn es t a n inagotable como el tomo, la n a t u r a l e z a es i n f i n i t a , p e r o existe i n f i n i t a m e n t e , y este
r e c o n o c i m i e n t o q u e es el n i c o categrico, el n i c o incondicion a l d e s u e x i s t e n c i a f u e r a de la conciencia y de las sensaciones
.le h o m b r e es p r e c i s a m e n t e lo q u e d i s t i n g u e el m a t e r i a l i s m o dialctico del agnosticismo r e l a t i v i s t a y del idealismo.
A d u c i r e m o s dos e j e m p l o s d e - c m o la n u e v a f s i c a f l u c t a
i n c o n c i e n t e y e s p o n t n e a m e n t e e n t r e el m a t e r i a l i s m o dialctico,
q u e s i g u e i g n o r a d o p o r los sabios b u r g u e s e s , y el " f e n o m e n a l i s m o "
con sus i n e v i t a b l e s conclusiones s u b j e t i v i s t a s ( y ms t a r d e , d i r e c t a mente fidestas).
E s e m i s m o A u g u s t o R i g h i , a q u i e n el s e o r V a l e n t n o v no
supo i n t e r r o g a r sobre la cuestin del m a t e r i a l i s m o , q u e le i n t e r e s a ba, dice, en la i n t r o d u c c i n a s u l i b r o : " L a n a t u r a l e z a de los elect r o n e s o de los t o m o s elctricos a n s i g u e siendo u n m i s t e r i o ; p e r o ,
a p e s a r d e eso, a la n u e v a t e o r a le est t a l vez r e s e r v a d o a d q u i rir c o n el t i e m p o n o poca s i g n i f i c a c i n filosfica, p o r c n a n t o llega
a p o s t u l a d o s c o m p l e t a m e n t e n u e v o s s o b r e la e s t r u c t u r a de la m a t e r i a p o n d e r a b l e y t i e n d e a r e d u c i r t o d o s los f e n m e n o s del m u n d o
exterior a u n origen comn.
" D e s d e el p u n t o d e v i s t a de las t e n d e n c i a s positivistas y utilit a r i s t a s d e n u e s t r o tiempo, esa v e n t a j a q u i z no tiene n i n g u n a
i m p o r t a n c i a , y la t e o r a p u e d e ser c o n s i d e r a d a en p r i m e r t r m i n o
como u n m e d i o d e p o n e r c m o d a m e n t e o r d e n en los hechos y comp a r a r l o s , s e r v i r de g u a en l a s investigaciones de f e n m e n o s u l t e riores. P e r o si en el p a s a d o s e t u v o acaso u n a c o n f i a n z a d e m a s i a d o
g r a n d e en las f a c u l t a d e s del e s p r i t u h u m a n o y s e c r e y conocer
d e m a s i a d o f c i l m e n t e las c a u s a s l t i m a s de t o d a s las cosas, hoy,
en cambio, h a y p r o p e n s i n a caer en el e r r o r o p u e s t o " ( l u g a r
citado, p g . 3 ) .

254

v.

r.

LENIM

P o r q u R i g h i se d e s o l i d a r i z a d e las t e n d e n c i a s p o s i t i v i s t a s y
u t i l i t a r i s t a s ? P o r q u e n o t e n i e n d o , p o r lo que se ve, n i n g n p u n t o de
v i s t a filosfico d e t e r m i n a d o , se acoge p o r e s p o n t n e o i m p u l s o a
l a r e a l i d a d d e l m u n d o e x t e r i o r y al reconocimiento de la n u e v a
t e o r a n o slo como u n a " c o m o d i d a d " ( P o i n c a r ) , n o slo c o m o
u n " e m p i r i o s m b o l o " ( l u s h k v i c h ) , n o slo e o m o u n a " a r m o n i z a cin d e l a e x p e r i e n c i a " ( B o g d n o v ) y d e m s t r m i n o s con q u e se
d e s i g n a n s e m e j a n t e s s u b t e r f u g i o s s u b j e t i v i s t a s , s i n o como u n paso
h a c i a a d e l a n t e en el conocimiento d e la r e a l i d a d o b j e t i v a . Si este
fsico h u b i e r a t e n i d o conocimiento d e l m a t e r i a l i s m o dialctico, s u
j u i c i o s o b r e el e r r o r o p u e s t o al a n t i g u o m a t e r i a l i s m o metafsico;
h u b i e s e sido, t a l vez, e l p u n t o d e p a r t i d a d e u n a f i l o s o f a j u s t a .
P e r o t o d o el a m b i e n t e en q u e viven estos h o m b r e s , los a p a r t a d e
M a r x y de E n g e l s y los lanza a los b r a z o s d e la v u l g a r f i l o s o f a
oficial.
T a m b i n R e y i g n o r a en a b s o l u t o l a dialctica. P e i ; o t a m b i n
l se v e o b l i g a d o a a d m i t i r q u e h a y e n t r e los novsimos fsicos conti-|
n u a d d r e s d e l a s t r a d i c i o n e s del " m e c a n i c i s m o " (es decir, del m a t e - !
Tialismo). K i r e h h o f f , H e r t z , B l t z m a n n , Maxwell, I l e l m h o l t z yi
l o r d K e l v i n , n o son los nicos, dice, e n s e g u i r l a s e n d a del " m e c a - !
n i c i s m o " . " P u r o s mecanicistas y desde c i e r t o p u n t o d e v i s t a m s
mecanicistas q u e otro c u a l q u i e r a , r e p r e s e n t a n t e s e x t r e m o s (l'boutissant)
del mecanicismo, son a q u e l l o s q u e , s i g u i e n d o a L o r e n t z y
L a r m o r , f o r m u l a n u n a t e o r a e l c t r i c a d e la m a t e r i a y l l e g a n a
n e g a r la c o n s t a n c i a d e l a m a s a , h a c i e n d o d e ella u n a f u n c i n d e l
movimiento. Todm ellos son mecanicistas,
porque toman por punto
de partida los movimientos
reales"
(cursiva de Rev, pgs. 290291).
" . . . S i las n u e v a s hiptesis d e L o r e n t z , d e L a r m o r y d e L a n gevin se c o n f i r m a s e n p o r la e x p e r i e n c i a y idquiriesen u n a base
suficientemente slida p a r a la sistematizacin de la fsica, sera
i n d u d a b l e que las leyes d e la m e c n i c a a c t u a l d e p e n d e n d e l a s
leyes del e l e c t r o m a g n e t i s m o ; l a s l e y e s d e l a m e c n i c a c o n s t i t u i r a n
u n caso p a r t i c u l a r y e s t a r a n l i m i t a d a s e n m a r c o s r i g u r o s a m e n t e
d e t e r m i n a d o s . L a c o n s t a n c i a d e l a m a s a , n u e s t r o p r i n c i p i o d e la
i n e r c i a n o s e r a n v a l e d e r o s m s q u e p a r a las velocidades m e d i a s
d e los c u e r p o s , e n t e n d i e n d o el t r m i n o medias e n r e l a c i n a
n u e s t r o s s e n t i d o s y a los f e n m e n o s q u e c o n s t i t u y e n n u e s t r a experiencia habitual. Sera indispensable u n a trasformacin general de
l a mecnica, y p o r consiguiente, u n a t r a s f o r m a e i n g e n e r a l d e l a
f s i c a como sistema.
" { S i g n i f i c a r a esto l a r e n u n c i a al m e c a n i c i s m o ? D e n i n g n

REVOLUCIN EN LAS CIENCIAS NATURALES E IDEALISMO

255

modo. L a t r a d i c i n p u r a m e n t e m e c a n i c i s t a c o n t i n u a r a m a n t e nindose, el mecanicismo i r a p o r las s e n d a s n o r m a l e s d e s u desarrollo" (295).


" L a f s i c a e l e c t r n i c a , q u e d e b e ser colocada e n t r e l a s t e o r a s
m e c a n i c i s t a s p o r s u e s p r i t u g e n e r a l , t i e n d e a i m p o n e r su s i s t e m a tizacin a t o d a l a f s i c a . E s t a f s i c a d e los electrones, a u n q u e sus
p r i n c i p i o s f u n d a m e n t a l e s n o p r o v i e n e n d e l a mecnica, s i n o d e los
d a t o s e x p e r i m e n t a l e s d e l a t e o r a d e l a e l e c t r i c i d a d , es m e c a n i c i s t a
p o r su e s p r i t u , p u e s t o q u e : 1 ) e m p l e a elementos figurados,
materia-Ies, p a r a r e p r e s e n t a r l a s p r o p i e d a d e s f s i c a s y s u s l e y e s ; se
e x p r e s a en los t r m i n o s d e l a p e r c e p c i n . 2 ) S i n o c o n s i d e r a los
f e n m e n o s fsicos como casos p a r t i c u l a r e s d e los f e n m e n o s m e c n i cos, en c a m b i o c o n s i d e r a los f e n m e n o s mecnicos c o m o u n caso
p a r t i c u l a r d e los f e n m e n o s fsicos. L u e g o las leyes d e l a m e c n i c a
s i g u e n e s t a n d o en conexin directa con las leyes d e l a f s i c a ; las
nociones d e l a m e c n i c a son nociones del m i s m o o r d e n q u e las
noeiones f i s i c o q u m i c a s . E n el mecanicismo t r a d i c i o n a l , estas nociones e r a n u n calco d e los m o v i m i e n t o s relativamente
lentos, que,
p o r s e r los n i c o s conocidos y accesibles a la observacin d i r e c t a ,
h a b a n s i d o t o m a d o s . . . como t i p o s de todos los m o v i m i e n t o s posibles. L a s nuevas experiencias
l i a n d e m o s t r a d o q u e es p r e c i s o ampliar n u e s t r a concepcin s o b r e los m o v i m i e n t o s posibles. L a m e c n i c a t r a d i c i o n a l s i g u e e n pie t o d a e n t e r a , p e r o n o s e a p l i c a y a m s
q u e a los m o v i m i e n t o s r e l a t i v a m e n t e l e n t o s . . . E n v e l o c i d a d e s
c o n s i d e r a b l e s , o t r a s s o n l a s leyes del m o v i m i e n t o . L a m a t e r i a se
r e d u c e a p a r t c u l a s elctricas, l t i m o s elementos del t o m o . . . 3 )
E l m o v i m i e n t o , el d e s p l a z a m i e n t o e n el espacio, q u e d a e o m o el
n i c o e l e m e n t o f i g u r a d o de l a t e o r a f s i c a . 4 ) P o r l t i m o y d e s d e
el p u n t o d e vista del e s p r i t u g e n e r a l d e l a f s i c a , e s t a c o n s i d e r a c i n
s e h a l l a p o r e n c i m a d e t o d a s las r e s t a n t e s , la concepcin d e l a
f s i c a , d e su mtodo, d e s u s t e o r a s y d e l a relacin e n t r e stas y la
e x p e r i e n c i a , s i g u e s i e n d o absolutamente
idntica a l a s concepcion e s del mecanicismo, a la t e o r a d e l a f s i c a desde el R e n a c i m i e n t o "
(46-47).
H e c i t a d o p o r e n t e r o estos e x t e n s o s e x t r a c t o s d e R e y , p o r q u e
d a d o su c o n s t a n t e t e m o r a c a e r en la " m e t a f s i c a m a t e r i a l i s t a "
s e r a imposible e x p o n e r d e o t r a f o r m a sus a f i r m a c i o n e s . P e r o p o r
m u c h o q u e a b j u r e n del m a t e r i a l i s m o R e y y los fsicos q u e c i t a ,
s i g u e siendo, n o o b s t a n t e , i n d u d a b l e q u e la m e c n i c a e r a u n calco
d e los m o v i m i e n t o s l e n t o s reales, m i e n t r a s q u e la n u e v a f s i c a es u n
calco d e los m o v i m i e n t o s r e a l e s q u e t i e n e n l u g a r a p r o d i g i o s a s
velocidades. E l m a t e r i a l i s m o consiste p r e c i s a m e n t e en a d m i t i r q u e

256

v.

I.

L E N1 N

l a t e o r a es u n c a l c o , u n a c o p i a a p r o x i m a d a d e l a r e a l i d a d o b j e t i va. N o p o d r a m o s desear m e j o r c o n f i r m a c i n del hecho de que la


l u c h a s e desarrolla, en realidad, e n t r e las tendencias materialistas e
i d e a l i s t a s , q u e l a q u e n o s es d a d a p o r R e y , c u a n d o d i c e q u e e n t r e
los n u e v o s fsicos existe u n a " r e a c c i n c o n t r a l a e s c u e l a c o n c e p t u a l
[la m a e h i s t a ] y l a escuela e n e r g t i c a " , y c u a n d o i n c l u y e a los
fsicos q u e p r o f e s a n l a teora electrnica e n t r e los r e p r e s e n t a n t e s de
dicha reaccin (46). Solamente i m p o r t a no olvidar que, a d e m s
de los p r e j u i c i o s g e n e r a l e s de t o d o el f i l i s t e s m o c u l t o c o n t r a el
materialismo, e n los m s r e p u t a d o s tericos se r e f l e j a s u c o m p l e t a
ignorancia de la dialctica.
3. ES CONCEBIBLE E L MOVIMIENTO SIN MATERIA?
L a u t i l i z a c i n d e l a n u e v a f s i c a p o r el i d e a l i s m o f i l o s f i c o o
l a s d e d u c c i o n e s i d e a l i s t a s s a c a d a s d e e s t a f s i c a n o se d e b e n a l
d e s c u b r i m i e n t o de n u e v a s v a r i e d a d e s de l a s u s t a n c i a y d e l a f u e r z a ,
de l a m a t e r i a y del m o v i m i e n t o , s i n o a l a t e n t a t i v a "de c o n c e b i r e l
m o v i m i e n t o sin m a t e r i a . P e r o p r e c i s a m e n t e e s a t e n t a t i v a es l a q u e
no analizan a fondo nuestros machistas. No han querido tener pres e n t e la a f i r m a c i n de E n g e l s : " E l m o v i m i e n t o es inconcebible
sin
m a t e r i a . " J . D i e t z g e n y a en 1869, e n s u l i b r o La esencia del trabajo
cerebral, e x p r e s a b a , la m i s m a i d e a q u e E n g e l s , n o s i n r e a l i z a r , p o r
c i e r t o , s u s a c o s t u m b r a d o s i n t e n t o s c o n f u s i o n i s t a s d e " c o n c i l i a r " el
m a t e r i a l i s m o y el i d e a l i s m o . P r e s c i n d a m o s d e esos i n t e n t o s , e x p l i c a b l e s e n g r a d o c o n s i d e r a b l e p o r el h e c h o d e q u e D i e t z g e n p o l e m i z a b a con el m a t e r i a l i s m o de B i e h n e r , a j e n o a l a d i a l c t i c a , y v e a m o s l a s p r o p i a s d e c l a r a c i o n e s de D i e t z g e n s o b r e l a c u e s t i n q u e
n o s i n t e r e s a : " L o s i d e a l i s t a s q u i e r e n d i c e Dietzgen-^ lo g e n e r a l
sin lo p a r t i c u l a r , el e s p r i t u s i n l a m a t e r i a , la f u e r z a s i n l a s u s t a n cia, l a c i e n c i a , s i n la e x p e r i e n c i a o s i n los m a t e r i a l e s , lo a b s o l u t o
s i n lo r e l a t i v o " (Das Wesen der menschlichcn
Kopfarbeit
["La
e s e n c i a d e l t r a b a j o c e r e b r a l d e l h o m b r e " ] , 1903, p g . 1 0 8 ) . A s ,
p u e s , l a t e n d e n c i a a s e p a r a r el m o v i m i e n t o de l a m a t e r i a y l a f u e r z a d e l a s u s t a n c i a , D i e t z g e n Ja r e l a c i o n a con el i d e a l i s m o , l a s i t a
al l a d o d e la t e n d e n c i a a s e p a r a r el p e n s a m i e n t o d e l c e r e b r o . " L i e b i g c o n t i n a D i e t z g e n . a q u i e n a g r a d a n las d i s g r e s i o n e s d e s u
c i e n c i a i n d u c t i v a l i a d a la e s p e c u l a c i n f i l o s f i c a , dice, en el s e n t i d o
d e l i d e a l i s m o : N o s e p u e d e v e r la f u e r z a " ( 1 0 9 ) . " E l e s p i r i t u a l i s t a o el i d e a l i s t a cree en la esencia e s p i r i t u a l , es d e c i r , ilusoria, i n e x p l i c a b l e , d e la f u e r z a " ( 1 1 0 ) . " L a a n t t e s i s e n t r e la f u e r z a y l a

REVOLUCIN EN LAS CIENCIAS NATURALES E .IDEALISMO

257

s u s t a n c i a es t a n v i e j a c o m o l a a n t t e s i s e n t r e el i d e a l i s m o y el m a t e rialismo"
(111). " N a t u r a l m e n t e , no h a y f u e r z a sin sustancia, ni
s u s t a n c i a sin f u e r z a . L a s u s t a n c i a s i n f u e r z a y la f u e r z a s i n s u s t a n cia s o n u n o s c o n t r a s e n t i d o s . Si los n a t u r a l i s t a s i d e a l i s t a s c r e e n en
el s e r i n m a t e r i a l d e l a s f u e r z a s , 110 s o n e n e s t e p u n t o n a t u r a l i s t a s ,

s i n o . . . visionarias" (114).
V e m o s a q u q u e , h a c e c u a r e n t a aos, t a m b i n se p o d a e n c o n t r a r a u n o s n a t u r a l i s t a s dispuestos a a d m i t i r la concepcin del
m o v i m i e n t o s i n m a t e r i a , y q u e D i e t z g e n los c a l i f i c a b a , " e n e s t e
p u n t o " , d e v i s i o n a r i o s . { C u l es, p u e s , l a r e l a c i n e n t r e el i d e a l i s m o
filosfico y esta t e n d e n c i a a s e p a f a r l a m a t e r i a del m o v i m i e n t o y
a e x c l u i r l a s u s t a n c i a d e l a f u e r z a ? N o es, en e f e c t o , " m s econ m i c o " c o n c e b i r el m o v i m i e n t o s i n m a t e r i a ?
F i g u r m o n o s a u n idealista consecuente que sustenta, p o r ejemplo, el p u n t o de v i s t a de q u e t o d o el u n i v e r s o es m i s e n s a c i n o
m i r e p r e s e n t a c i n , e t c . (si d i j r a m o s : s e n s a c i n o r e p r e s e n t a c i n
" d e n a d i e " , el i d e a l i s m o f i l o s f i c o c a m b i a r a d e v a r i e d a d , p e r o n o
cambiara su esencia). E s t e idealista no p e n s a r ni por u n i n s t a n t e
n e g a r q u e el u n i v e r s o s e a m o v i m i e n t o , a s a b e r : m o v i m i e n t o d e m i s
p e n s a m i e n t o s , d e m i s r e p r e s e n t a c i o n e s m e n t a l e s , de m i s sensacion e s . E l i d e a l i s t a r e c h a z a r c o m o a b s u r d a l a c u e s t i n d e q u es lo
que se m u e v e : se p r o d u c e u n c a m b i o de m i s s e n s a c i o n e s , m i s r e p r e s e n t a c i o n e s m e n t a l e s a p a r e c e n y d e s a p a r e c e n , y eso es t o d o . N o h a y
n a d a f u e r a de m. " S e m u e v e " y basta. No cabe r e p r e s e n t a r s e
p e n s a m i e n t o m s " e c o n m i c o " . N i h a y p r u e b a s , silogismos, d e f i n i ciones q u e p u e d a n r e f u t a r al s o l i p s i s t a , si s t e m a n t i e n e c o n s e c u e n t e m e n t e su concepcin.
L a d i f e r e n c i a f u n d a m e n t a l eritre el m a t e r i a l i s t a y el p r o s l i t o
de l a f i l o s o f a i d e a l i s t a , es q u e el p r i m e r o c o n s i d e r a a l a s e n s a c i n ,
l a p e r c e p c i n , l a r e p r e s e n t a c i n y , e n g e n e r a l , la c o n c i e n c i a del
h o m b r e , como u n a i m a g e n d e j a r e a l i d a d o b j e t i v a . E l u n i v e r s o es
el m o v i m i e n t o de e s a r e a l i d a d o b j e t i v a , r e f l e j a d a p o r n u e s t r a c o n ciencia. A l movimiento de las representaciones, de l a s percepciones,
etc., c o r r e s p o n d e el m o v i m i e n t o de la m a t e r i a e x t e r i o r a m . L a
nocin de m a t e r i a n o e x p r e s a o t r a cosa q u e l a r e a l i d a d o b j e t i v a q u e
n o s es d a d a en l a s e n s a c i n . P o r lo c u a l s e p a r a r el m o v i m i e n t o d e
l a m a t e r i a es e q u i v a l e n t e a s e p a r a r el p e n s a m i e n t o de la r e a l i d a d
o b j e t i v a , s e p a r a r m i s s e n s a c i o n e s del m u n d o e x t e r i o r , es d e c i r , p a s a r
al idealismo. E l juego de prestidigitacin que se hace ordinariam e n t e al n e g a r l a m a t e r i a , al a d m i t i r el m o v i m i e n t o s i n m a t e r i a ,
c o n s i s t e e n c a l l a r las r e l a c i o n e s e n t r e la m a t e r i a y el p e n s a m i e n t o ,
g e p r e s e n t a n l a s c o s a s como si. e s a s r e l a c i o n e s n o e x i s t i e s e n , p e r o

258

V.

I.

LENIN

en r e a l i d a d se i n t r o d u c e n s u b r e p t i c i a m e n t e , n o se l a s m e n c i o n a a l
principio del razonamiento, pero luego aparecen ms o menos
imperceptiblemente.
L a m a t e r i a h a d e s a p a r e c i d o , se nos dice, q u e r i e n d o s a c a r d e
a h d e d u c c i o n e s gnoseolgicas. Y el p e n s a m i e n t o , p e r d u r a ? , p r e g u n t a m o s nosotros. S i n o p e r d u r a , s i c o n l a d e s a p a r i c i n d e l a
m a t e r i a h a d e s a p a r e c i d o t a m b i n e l p e n s a m i e n t o , si con la d e s a p a ricin del c e r e b r o y d e l s i s t e m a n e r v i o s o h a n d e s a p a r e c i d o t a m b i n
l a s r e p r e s e n t a c i o n e s y las sensaciones, e n t o n c e s q u i e r e d e c i r q u e
todo h a desaparecido, que h a desaparecido tambin vuestro razon a m i e n t o , eomo u n a d e l a s m u e s t r a s d e u n " p e n s a m i e n t o " c u a l quiera que sea (o de u n a insuficiencia d e p e n s a m i e n t o ) ! M a s si
p e r d u r a , si s u p o n i s q u e el p e n s a m i e n t o (la r e p r e s e n t a c i n , l a
sensacin, etc.) n o h a d e s a p a r e c i d o con l a d e s a p a r i c i n d e l a m a t e ria, q u i e r e d e c i r q u e a d o p t i s a e s c o n d i d a s el p u n t o d e v i s t a d e l
idealismo filosfico. E s o es p r e c i s a m e n t e lo q u e les s u c e d e a a q u e llos que, p o r r a z o n e s d e " e c o n o m a " , q u i e r e n concebir e l m o v i m i e n t o sin l a m a t e r i a , p u e s t o q u e slo p o r el h e c h o d e c o n t i n u a r s u
r a z o n a m i e n t o a d m i t e n tcitamente
l a e x i s t e n c i a del p e n s a m i e n t o
despus d e l a d e s a p a r i c i n d e l a m a t e r i a . Y esto q u i e r e d e c i r q u e
s e a d o p t a eomo base u n idealismo filosfico m u y sencillo o m u y
c o m p j i e a d o : m u y sencillo c u a n d o s e llega a b i e r t a m e n t e al solipsterno (yo existo, t o d o el m u n d o es slo m i s e n s a c i n ) ; m u y c o m p l i c a d o s i se r e m p l a z a el p e n s a m i e n t o , l a r e p r e s e n t a c i n , l a sensacin
del h o m b r e v i v i e n t e p o r u n a a b s t r a c c i n m u e r t a : p e n s a m i e n t o d e
n a d i e , i d e a d e n a d i e , sensacin d e n a d i e , p e n s a m i n t o en g e n e r a l
( i d e a absoluta, v o l u n t a d u n i v e r s a l , e t c . ) , l a s e n s a c i n c o n s i d e r a d a
eomo " e l e m e n t o " i n d e t e r m i n a d o , l o " s q u i c o " , colocado como base
d e t o d a la n a t u r a l e z a f s i c a , etc., etc. M i l l a r e s d e m a t i c e s son
posibles en este caso e n t r e l a s v a r i e d a d e s del i d e a l i s m o f i l o s f i c o y
s i e m p r e se p u e d e c r e a r e l . m a t i z m i l y u n o , y al a u t o r d e este
m i n s c u l o s i s t e m a mil y u n o ( p o r e j e m p l o , el e m p i r i o m o n i s m o ) la
d i f e r e n c i a e n t r e el s u y o y los d e m s p u e d e p a r e c e r l e i m p o r t a n t e .
D e s d e el p u n t o d e vista del m a t e r i a l i s m o , esas d i f e r e n c i a s n o
t i e n e n n i n g u n a i m p o r t a n c i a esencial. L o e s e n c i a l es el p u n t o d e
p a r t i d a . L o esencial es q u e l a t e n t a t i v a de concebir el m o v i m i e n t o
sin m a t e r i a i n t r o d u c e de c o n t r a b a n d o el pensamiento
separado de
la m a t e r i a , y esto es p r e c i s a m e n t e idealismo filosfico.
P o r eso, p o r e j e m p l o , el m a c h i s t a ingls K a r l P e a r s o n , el m a c h i s t a m s claro, el m s consecuente, el m s hostil a los s u b t e r f u gios verbales, enca beza sin rodeos el c a p t u l o V I I d e s u l i b r o c o n s a g r a d o a l a " m a t e r i a " , con u n p a r g r a f o q u e lleva este t t u l o

REVOLUCIN E N LAS CIENCIAS NATURALES E IDEALISMO

259

c a r a c t e r s t i c o : "Todas
las cosas se mueven, pero solamente
en el
concepto"
(All things move but only in conception).
" P o r lo
q u e se r e f i e r e al d o m i n i o d e l a s p e r c e p c i o n e s es ocioso p r e g u n t a r l e (it is idle to ask) q u es lo q u e se m u e v e y p o r q u s e m u e v e "
( p g . '243, The Grammar of Science).
P o r eso t a m b i n e m p e z a r o n l a s d e s v e n t u r a s f i l o s f i c a s d e B o g d n o v , en r e a l i d a d , a n t e s q u e tuviese conocimiento d e M a c h , empezaron a p a r t i r del d a en q u e c r e y al g r a n q u m i e o y m e d i o c r e
filsofo O s t w a l d , q u e a f i r m a b a concebible e l m o v i m i e n t o s i n la
m a t e r i a . E s t a n t o m s o p o r t u n o d e t e n e r s e en este r e m o t o episodio
de l a evolucin f i l o s f i c a d e B o g d n o v , c u a n t o q u e n o se p u e d e , al
h a b l a r d e las r e l a c i o n e s del idealismo filosfico con c i e r t a s c o r r i e n tes d e la n u e v a f s i c a , p a s a r en silencio la " e n e r g t i c a " de O s t wald.
" H e m o s d i c h o y a e s c r i b a B o g d n o v en 1 8 9 9 q u e el siglo
x i x no ha conseguido acabar definitivamente con l a cuestin de
la esencia i n m u t a b l e d e las cosas. E s t a eseneia d e s e m p e a , b a j o
el n o m b r a d e materia, u n i m p o r t a n t e p a p e l h a s t a en l a concepcin del m u n d o de los p e n s a d o r e s m s a v a n z a d a s del s i g l o " . . .
(Elementos
fundamentales
de la concepcin
histrica de la naturaleza, p g . 3 8 ) .
H e m o s d i c h o q u e t o d o esto es c o n f u s i n . L a a d m i s i n d e l a r e a l i d a d o b j e t i v a del m u n d o e x t e r i o r , l a a d m i s i n de la existencia,
f u e r a de n u e s t r a conciencia, d e u n a m a t e r i a p e r p e t u a m e n t e movible y p e r p e t u a m e n t e cambiable, e s t a q u c o n f u n d i d a c o n la a d m i sin de la esencia i n m u t a b l e d e las cosas. N o p o d e m o s p e r m i t i r n o s
s u p o n e r q u e B o g d n o v no h a y a i n c l u i d o en 1899 a M a r x y
a E n g e l s e n t r e los " p e n s a d o r e s a v a n z a d o s " . P e r o es e v i d e n t e q u e
n o h a c o m p r e n d i d o e l m a t e r i a l i s m o dialctico.
" . . . A u n se d i s t i n g u e n h a b i t u a l m e n t e dos a s p e c t o s en los p r o cesos d e la n a t u r a l e z a : l a m a t e r i a y s u m o v i m i e n t o . N o se p u e d e
d e c i r q u e el c o n c e p t o d e m a t e r i a se d i s t i n g a p o r u n a g r a n c l a r i d a d .
N o es f c i l d a r u n a r e s p u e s t a s a t i s f a c t o r i a a la p r e g u n t a : Q u es
la m a t e r i a ? Se la d e f i n e como causa de l a s sensaciones o como
posibilidad c o n s t a n t e de s e n s a c i o n e s ; p e r o es e v i d e n t e q u e en
este caso se c o n f u n d e la m a t e r i a c o n el m o v i m i e n t o . .
E s evidente que Bogdnov razona mal. Ms an, que c o n f u n d e
la a d m i s i n m a t e r i a l i s t a del o r i g e n o b j e t i v o d e l a s sensaciones (la
causa d e las sensaciones n o est f o r m u l a d a con c l a r i d a d ) con la
d e f i n i c i n agnstica, d a d a p o r Mili, d e l a m a t e r i a , como posibilidad
c o n s t a n t e de sensaciones. E l e r r o r c a p i t a l del a u t o r n a c e a q u d e
que, t o c a n d o d e c e r c a el p r o b l e m a d e l a e x i s t e n c i a o i n e x i s t e n c i a

260

V.

I.

Ii E N I N

del origen objetivo d e las sensaciones, a b a n d o n a este problema


la m i t a d del c a m i n o y salta al p r o b l e m a de la existencia o inexist e n c i a d e la m a t e r i a sin movimiento. E l idealista p u e d e considerar
el u n i v e r s o c o m o e l movimiento
de nuestras sensaciones ( a u n cuand o " s o c i a l m e n t e o r g a n i z a d a s " y " a r m o n i z a d a s " e n el m s a l t o
g r a d o ) ; el m a t e r i a l i s t a p u e d e c o n s i d e r a r l o como el m o v i m i e n t o d e l
origen objetivo, del modelo objetivo de n u e s t r a s sensaciones. E l
m a t e r i a l i s t a m e t a f s i c o , o s e a a n t i d i a l c t i c o , p u e d e a d m i t i r l a exist e n c i a ( a u n q u e n o s e a m s q u e t e m p o r a l ; h a s t a el " p r i m e r i m p u l s o " etc.) de la m a t e r i a sin movimiento. E l materialista dialctico
n o slo c o n s i d e r a e l m o v i m i e n t o c o m o u n a p r o p i e d a d i n s e p a r a b l e d e
la materia, sino q u e rechaza la concepcin s i m p l i f i c a d a del mvil
m i e n t o , etc.
" . . . A c a s o f u e r a lo m s e x a c t o d a r l a d e f i n i c i n s i g u i e n t e :
m a t e r i a es lo q u e s e m u e v e ; p e r o eso e s t a r a t a n f a l t o d e c o n t e n i d o c o m o s i d i j s e m o s : l a m a t e r i a es el s u j e t o d e u n a p r o p o s i c i n
e n l a q u e se m u e v e es el p r e d i c a d o . S i n e m b a r g o , l a c u e s t i n c o n siste quizs p r e c i s a m e n t e e n q u e los hombres se h a y a n acostumbrado, e n la poca de la esttica, a v e r n e c e s a r i a m e n t e como s u j e t o algo
slido, u n objeto c u a l q u i e r a , y a n o t o l e r a r u n a n o c i n t a n i n c m o d a p a r a el p e n s a m i e n t o e s t t i c o c o m o la d e l m o v i m i e n t o m s
q u e e n c a l i d a d d e p r e d i c a d o , e o m o u n o d e los a t r i b u t o s d e l a
materia".
E s t o n o s t r a e a la m e m o r i a l a a c u s a c i n d e q u e h a c a o b j e t o
Akiriov a los i s k r i s t a s 4 0 p o r q u e e n s u p r o g r a m a n o p o n a n e n
n o m i n a t i v o l a p a l a b r a p r o l e t a r i a d o ! D e c i r : e l u n i v e r s o es l a m a t e r i a e n m o v i m i e n t o o : el u n i v e r s o es m o v i m i e n t o m a t e r i a l , es
completamente igual.
" P e r o es i m p r e s c i n d i b l e q u e la e n e r g a t e n g a u n v e h c u l o ! "
d i c e n los p a r t i d a r i o s d e la m a t e r i a . " Y p o r q u ? p r e g u n t a !
O s t w a l d con r a z n . Acaso la n a t u r a l e z a h a d e e s t a r forzosamente f o r m a d a de sujeto y p r e d i c a d o ? " (pg. 39).
E s t a r e s p u e s t a d e O s t w a l d , q u e e n 1899 a g r a d a b a t a n t o a B o g d n o v , es u n s i m p l e s o f i s m a . E s q u e n u e s t r o s j u i c i o s s e p o d r a
responder a Ostwald han de estar forzosamente formados de
electrones y de ter? E n realidad, eliminar m e n t a l m e n t e de la " n a t u r a l e z a " a l a m a t e r i a como " s u j e t o " , es a d m i t i r i m p l c i t a m e n t e
e n filosofa el pensamiento
p o r " s u j e t o " ( e s d e c i r , eomo a l g o p r i m a r i o , p u n t o d e p a r t i d a , i n d e p e n d i e n t e d e l a m a t e r i a ) . N o es el
s u j e t o lo q u e se e l i m i n a , s i n o el o r i g e n o b j e t i v o d e l a s e n s a c i n , y l a
sensacin l l e g a a s e r " s u j e t o " , es d e c i r , l a f i l o s o f a l l e g a a s e r l a d e
B e r k e l e y , c u a l q u i e r a q u e sea el m o d o c o n q u e d e s p u s s e d i s f r a c e

REVOLUCIN E N LAS CIENCIAS NATURALES E IDEALISMO

261

la p a l a b r a s e n s a c i n . O s t w a l d h a i n t e n t a d o e s q u i v a r e s t e i n e v i t a b l e
dilema filosfico (materialismo o idealismo) empleando de m a n e r a
i n d e t e r m i n a d a la p a l a b r a " e n e r g a " , pero s u t e n t a t i v a pone de
m a n i f i e s t o j u s t a m e n t e u n a vez m s la inutilidad d e las estratagem a s d e ese g n e r o . S i l a e n e r g a es m o v i m i e n t o , n o h a b r i s h e c h o
m s q u e t r a s l a d a r l a d i f i c u l t a d d e l s u j e t o al p r e d i c a d o , n o h a b r i s
h e c h o m s q u e m o d i f i c a r los t r m i n o s d e l a p r e g u n t a d i c i e n d o :
i, E s m a t e r i a l a e n e r g a ?, e n l u g a r d e : E s l a m a t e r i a l a q u e se m u .
ve? L a trasformacin de la energa se realiza f u e r a de m i conciencia, i n d e p e n d i e n t e m e n t e del Ijombre y de la h u m a n i d a d , o
no es e s t o m s q u e i d e a s , s m b o l o s , s i g n o s c o n v e n c i o n a l e s , e t e . ?
E s t a c u e s t i n f u e f a t a l p a r a l a f i l o s o f a " e n e r g t i c a " , p a r a ese
ensayo de e s f u m a r , con a y u d a d e u n a t e r m i n o l o g a " n u e v a " , a n t i guos e r r o r e s gnoseolgicos.
A l g u n o s e j e m p l o s d e m o s t r a r n a q u c o n f u s i n h a l l e g a d o el
e n e r g t i c o O s t w a l d . D e c l a r a e n el p r l o g o d e s u s Conferencias
sobre filosofa
d la naturaleza
* que considera " c o m o una inmensa
c o n q u i s t a si l a a n t i g u a d i f i c u l t a d a c e r c a d e cmo u n i r l a s n o c i o n e s
d e m a t e r i a y e s p r i t u , es s i m p l e y n a t u r a l m e n t e e l i m i n a d a p o r la
r e d u c c i n d e a m b a s n o c i o n e s a l a d e e n e r g a ' . ' . E s t o n o es u n a c o n q u i s t a , es u n a p r d i d a , p u e s t o q u e el p r o b l e m a d e r e a l i z a r l a s
investigaciones gnoseolgicas ( O s t w a l d no se d a c u e n t a exacta d e
q u e p l a n t e a precisamente u n a cuestin gnoseolgica y no u n a cuest i n q u m i c a ! ) e n l a d i r e c c i n . m a t e r i a l i s t a o e n l a i d e a l i s t a , n o se
r e s u e l v e , s i n o q u e se e m b r o l l a c o n el e m p l e o a r b i t r a r i o d e l t r m i n o
" e n e r g a " . N a t u r a l m e n t e , si se r e d u c e n l a m a t e r i a y el e s p r i t u n ' n
n o c i n d e e n e r g a , e n t o n c e s l a s u p r e s i n verbal d e l a c o n t r a d i c c i n
es i n d u d a b l e , p e r o l o a b s u r d o d e l a d o c t r i n a s o b r e los d u e n d e s y
a p a r e c i d o s n o d e s a p a r e c e r p o r el h e c h o d e q u e l a c a l i f i q u e m o s d e
" e n e r g t i c a " . L e e m o s e n l a p g i n a 3 9 4 d e l a s Conferencias
de
O s t w a l d : " L a explicacin m s sencilla d e que todos los f e n m e n o s
e x t e r i o r e s p u e d e n s e r r e p r e s e n t a d o s c o m o p r o c e s o s q u e se r e a l i z a n
e n t r e l a s e n e r g a s , es q u e p r e c i s a m e n t e los p r o c e s o s d e n u e s t r a c o n c i e n c i a s o n e n s m i s m o s p r o c e s o s e n e r g t i c o s y c o m u n i c a n (aufprgen)
esta su p r o p i e d a d a t o d a s las experiencias e x t e r i o r e s . "
E s t o es p u r o i d e a l i s m o : n o e s n u e s t r o p e n s a m i e n t o el q u e r e f l e j a
la t r a s f o r m a c i n d e l a e n e r g a en el universo exterior, sino q u e
el u n i v e r s o e x t e r i o r r e f l e j a l a " p r o p i e d a d " de n u e s t r a c o n c i e n c i a !
* Wilhelm Ostwald, Vorleswngen ber Naturphilosophie
["Conferencias sobre filosofa de la naturaleza"], 2* ed., Leipzig, 1902, pg. V I I I .

262

V.

I.

IENIN

E l filsofo americano H i b b e n dice m u y acertadamente a propsit


d e ese p r r a f o y d e a l g u n o s o t r o s t r o z o s a n l o g o s d e l a s e o n f e r e n
cas d e O s t w a l d , q u e e s t e a u t o r " a p a r e c e a q u b a j o l a t o g a k a n t i a
n a " : l a e x p l i c a b i l i d a d d e los f e n m e n o s d e l m u n d o e x t e r i o r s
d e d u c e d e l a s p r o p i e d a d e s d e n u e s t r a m e n t e !*. " E s e v i d e n t e d i c
H i b b e n q u e si d e f i n i s e m o s l a n o c i n i n i c i a l d e e n e r g a d e m o d
q u e e n g l o b a s e t a m b i n los f e n m e n o s s q u i c o s , n o s e r a eso y
l a s i m p l e n o c i n d e e n e r g a a d m i t i d a p o r los c r c u l o s c i e n t f i c o s i
i n c l u s o p o r los m i s m o s e n e r g e t i s t a s " . L a t r a s f o r m a c i n de 1
energa est considerada p o r las Ciencias N a t u r a l e s eomo u n p r
ceso o b j e t i v o , i n d e p e n d i e n t e d e l a c o n c i e n c i a d e l h o m b r e y d e 1
e x p e r i e n c i a d e l a h u m a n i d a d , es d e c i r , e s t c o n s i d e r a d a d e u n m o d
m a t e r i a l i s t a . E l m i s m o O s t w a l d , e n g r a n c a n t i d a d d e casos, h a s t
p o s i b l e m e n t e e n l a m a y o r a d e los casos, e n t i e n d e p o r e n e r g a e'
m o v i m i e n t o material.
Y p o r ello se h a p r o d u c i d o e s t e f e n m e n o o r i g i n a l : el d i s e p u l
de Ostwald, Bogdnov, u n a vez convertido en discpulo de Mach,
n o se h a p u e s t o a a c u s a r a O s t w a l d d e n o a t e n e r s e c o n s e c u e n t e
m e n t e a l a c o n c e p c i n m a t e r i a l i s t a d e la e n e r g a , s i n o d e a d m i t
la c o n c e p c i n m a t e r i a l i s t a d e l a e n e r g a ( y a u n d e h a c e r d e e l l a a
veces l a b a s e ) . L o s m a t e r i a l i s t a s c r i t i c a n a O s t w a l d p o r liabe
c a d o e n el i d e a l i s m o , p o r i n t e n t a r c o n c i l i a r el m a t e r i a l i s m o co~
el i d e a l i s m o . B o g d n o v c r i t i c a a O s t w a l d d e s d e el p u n t o d e v i s t a
idealista:
" . . . L a energtica d e Ostwald, hostil a l atomismo,
p e r o m u y c e r c a n a , e n l o d e m s , a l v i e j o m a t e r i a l i s m o , se g a n
mis ms vivas s i m p a t a s escribe B o g d n o v en 1906. Sin
embargo, p r o n t o p u d e ver u n a contradiccin i m p o r t a n t e de la
f i l o s o f a d e l a n a t u r a l e z a de O s t w a l d : m i e n t r a s a c e n t a m u c h a s
veces el v a l o r puramente
metodolgico
d e l a n o c i n d e energa,:
el a u t o r n o se a t i e n e e n u n g r a n n m e r o d e c a s o s a e s t a c o n c e p c i n .
D e p u r o s m b o l o d e l a s c o r r e l a c i o n e s e n t r e los h e c h o s d e l a e x p e r i e n c i a , l a e n e r g a se t r a s f o r m a m u y f r e c u e n t e m e n t e , p a r a e s t e
a u t o r , e n sustancia
de la experiencia, en m a t e r i a del m u n d o "
{Empiriomonismo,
libro I I I , pgs. X V I - X V I I ) .
L a energa, p u r o smbolo! B o g d n o v puede, despus d e esto,
d i s c u t i r a p l a c e r c o n el " e m p i r i o s i m b o l i s t a " I u s h k v i c h , c o n l o s
" m a c h i s t a s p u r o s " , c o n los e m p i r i o c r i t i c i s t a s , e t c . ; d e s d e el p u n t o
* J . G. Hibben, The Theory of Eriergetics arul ta Philosophical Srarings [ " L a teora de la energtica y su lugar en la f i l o s o f a " ] , The Monist,
vol. X I I I , nm. 3, 1903, abril, pgs. 329-330.

REVOLUCIN EN LAS CIENCIAS NATURALES E IDEALISMO

265

de v i s t a d e los m a t e r i a l i s t a s , s e r u n a d i s c u s i n e n t r e u n c r e y e n t e
del diablo amarillo y otro creyente del diablo verde. P o r q u e lo
q u e i m p o r t a n o es lo q u e d i s t i n g u e a B o g d n o v d e l o s d e m s m a c h i s t a s , s i n o lo q u e h a y e n ellos d e c o m n : la i n t e r p r e t a c i n idealista d e l a " e x p e r i e n c i a " y d e l a " e n e r g a " , l a n e g a c i n d e la
realidad objetiva, en l a a d a p t a c i n a la cual consiste la experiencia h u m a n a , y e n l a r e p r o d u c c i n d e l a c u a l c o n s i s t e l a n i c a
" m e t o d o l o g a " c i e n t f i c a y la n i c a " e n e r g t i c a " c i e n t f i c a .
" E l m a t e r i a l d e l m u n d o le es i n d i f e r e n t e [ a l a e n e r g t i c a d e
O s t w a l d ] ; c o n ella es p l e n a m e n t e c o m p a t i b l e t a n t o el v i e j o m a t e r i a l i s m o c o m o el p a n s i q u i s m o " ( X V I I ) . . . e s d e c i r , el i d e a l i s m o f i l o s f i c o ? P a r t i e n d o de l a c o n f u s a e n e r g t i c a , t o m a B o g d n o v no l a s e n d a m a t e r i a l i s t a , s i n o l a ideaMsta...
" R e p r e s e n t a r la
e n e r g a c o m o u n a s u s t a n c i a n o es o t r a casa q u e el a n t i g u o m a t e r i a l i s m o s i n los t o m o s a b s o l u t o s : m a t e r i a l i s m o c o r r e g i d o e n el
s e n t i d o d e q u e a d m i t e la continuidad
d e lo q u e e x i s t e " ( l u g a r
c i t a d o ) . S , d e l " v i e j o " m a t e r i a l i s m o , es d e c i r , d e l m a t e r i a l i s m o
m e t a f s i c o d e los n a t u r a l i s t a s , B o g d n o v h a p a s a d o , n o al m a t e r i a l i s m o dialctico,
q u e n o c o m p r e n d e m e j o r en 1906 q u e en
1899, s i n o al i d e a l i s m o y al f i d e s m o , p u e s t o q u e n i n g n r e p r e s e n t a n t e i n s t r u i d o del f i d e s m o c o n t e m p o r n e o , n i n g n i n m a n e n t i s t a ,
n i n g n " n e o c r i t i c i s t a " , e t c . h a r o b j e c i n a l g u n a al c o n c e p t o
" m e t o d o l g i c o " de la energa, a s u i n t e r p r e t a c i n eomo " p u r o
smbolo de las correlaciones entre los hechos d e la e x p e r i e n c i a " .
Leed a P . C a r u s , con c u y a fisonoma hemos e n t r a d o en s u f i c i e n t e
conocimiento m s a r r i b a , y veris a este m a c h i s t a c r i t i c a r a Ostw a l d exactamente
igual que lo hara Bogdnov:
" E l materialismo
y la energtica escribe C a r u s pertenecen sin discusin a u n a
y l a m i s m a c a t e g o r a " (The Monist,
v o l . X V I I . 1907, n m . 4 ,
pg. 5 3 6 ) . " E l materialismo nos i l u s t r a m u y poco c u a n d o nos
d i c e q u e t o d o es m a t e r i a , q u e los c u e r p o s s o n m a t e r i a y q u e e l
p e n s a m i e n t o n o es m s q u e u n a f u n c i n d e l a m a t e r i a ; p e r o l a
energtica del p r o f e s o r Ostwald n o vale m u c h o ms, y a que nos
d i c e q u e l a m a t e r i a es e n e r g a y q u e el a l m a es slo u n f a c t o r d e
la e n e r g a " ( 5 3 3 ) .
L a energtica de Ostwald nos ofrece u n buen ejemplo de l a
p r o n t i t u d c o n q u e se p o n e de m o d a u n a t e r m i n o l o g a " n u e v a " y
de l a p r o n t i t u d con q u e a p a r e c e de m a n i f i e s t o que no b a s t a modif i c a r u n p o c o lcS e x p r e s i o n e s p a r a e l i m i n a r l a s c u e s t i o n e s f i l o s ficas f u n d a m e n ales y las direcciones filosficas f u n d a m e n t a l e s .
I g u a l se p u e d e e x p r e s a r ( c o n m s o m e n o s c o n s e c u e n c i a , n a t u r a l m e n t e ) el m a t e r i a l i s m o y el i d e a l i s m o e n t r m i n o s d e " e n e r g t i c a "

264

Y-

I.

L E N I K

q u e e n t r m i n o s d e " e x p e r i e n c i a " , etc. L a f s i c a e n e r g t i c a es


o r i g e n d' n u e v a s t e n t a t i v a s i d e a l i s t a s d e c o n c e b i r el m o v i m i e n t
s i n l a m a t e r i a , b a s n d o s e en l a d e s c o m p o s i c i n d e l a s p a r t c u l a s d
l a m a t e r i a q u e h a s t a h o y s e c r e a n i n d e s c o m p o n i b l e s y e n el d e s c
brimiento d e n u e v a s formas, h a s t a h o y desconocidas, del movi
miento de la m a t e r i a .
4. LAS DOS DIRECCIONES DE LA FISICA CONTEMPORANEA
Y E L ESPIRITUALISMO INGLES
A f i n de d e m o s t r a r d e u n a m a n e r a c o n c r e t a l a l u c h a filosficalq u e se h a e n t a b l a d o e n la l i t e r a t u r a c o n t e m p o r n e a c o n m o t i v o de
l a s d i v e r s a s c o n c l u s i o n e s q u e se d e d u c e n de l a n u e v a f s i c a , conc e d a m o s l a p a l a b r a a los p a r t i c i p a n t e s d i r e c t o s en el " c o m b a t e " , !
e m p e z a n d o p o r los ingleses. E l f s i c o A r t h u r W . R c k e r d e f i e n d e !
u n a d i r e c c i n , d e s d e el p u n t o de v i s t a d e l n a t u r a l i s t a ; el f i l s o f o J a m e s W a r d d e f i e n d e o t r a , d e s d e el p u n t o d e v i s t a d o l a gnoseologa.
A . W . R c k e r , p r e s i d e n t e d e l a seccin d e f s i c a del c o n g r e s o
d e los n a t u r a l i s t a s i n g l e s e s q u e se c e l e b r en G l a s g o w e n 1901, e l i g i |
p o r t e m a de s u d i s c u r s o l a c u e s t i n a c e r c a d e l v a l o r d e l a t e o r a
fsica y d e las d u d a s q u e se h a n suscitado respecto a la existencia
de los t o m o s y, e n p a r t i c u l a r , d e l t e r . E l o r a d o r c i t a los f s i c a s
P o i n c a . r y P o y n t i n g ( e s t e l t i m o es u n c o r r e l i g i o n a r i o i n g l s d e
los s i m b o l i s t a s o m a c h i s t a s ) , a s como el f i l s o f o W a r d , q u e h a n
p l a n t e a d o d i c h a c u e s t i n ; c i t t a m b i n el c l e b r e l i b r o d e H a e c k e l
e i n t e n t h a c e r u n a e x p o s i c i n d e sus p r o p i o s p u n t o s d e v i s t a *.
" L a c u e s t i n en l i t i g i o d i j o R c k e r es s a b e r s i l a s h i p - ]
tesis q u e e s t n e n l a b a s e d e l a s t e o r a s c i e n t f i c a s m s e x t e n d i d a s
d e b e n s e r c o n s i d e r a d a s como d e s c r i p c i o n e s e x a c t a s d e l a e s t r u c t u r a
del universo que nos rodea o sencillamente como ficciones cmod a s . " ( E m p l e a n d o los t r m i n o s d e n u e s t r a d i s c u s i n con B o g d - i
nov, I u s h k v i c h y C a . : { S o n dichas hiptesis copias de l a reali- j
d a d objetiva, d e l a m a t e r i a en m o v i m i e n t o o no son m s q u e
" m e t o d o l o g a " , "smbolos p u r o s " , " f o r m a s de organizacin de
l a - e x p e r i e n c i a " ? ) Rcker conviene en que p r c t i c a m e n t e puede
no h a b e r d i f e r e n c i a e n t r e las dos t e o r a s : la direccin de u n ro
* The Britisli Association nt Glasgow. 1901. Presidential Address by
Prof. Arthur W. Rcker en The Scientific American. Svpplement,
1901,
nms. 1345 y 1346.

REVOLUCIN EN LAS CIENCIAS NATURALES E IDEALISMO

265

lo m i s m o p u e d e s e r d e t e r m i n a d a p o r el h o m b r e q u e slo s i g u e
u n a l n e a a z u l s o b r e u n m a p a o u n c r o q u i s , q u e p o r el q u e s a b e q u e
esa l n e a r e p r e s e n t a u n r o a u t n t i c o . D e s d e el p u n t o d e v i s t a de
la. c m o d a f i c c i n , l a t e o r a " a l i g e r a l a m e m o r i a " , " p o n e o r d e n "
en n u e s t r a s o b s e r v a c i o n e s , c o n c u e r d a a s t a s con c i e r t o s i s t e m a
a r t i f i c i a l , " r e g u l a r i z a n u e s t r o s c o n o c i m i e n t o s " , los r e s u m e e n
e c u a c i o n e s , e t c . P o d e m o s , p o r e j e m p l o , l i m i t a r n o s a d e c i r q u e el
c a l o r es u n a f o r m a del m o v i m i e n t o o d e l a e n e r g a , " s u s t i t u y e n d o
d e este m o d o el c u a d r o v i v o d e los t o m o s en m o v i m i e n t o con u n a
a s e r c i n i n c o l o r a (colourlcss)
s o b r e l a e n e r g a c a l r i c a , c u y a real
naturaleza no intentamos d e f i n i r . Reconociendo plenamente la
p o s i b i l i d a d d e l l e g a r p o r este c a m i n o a g r a n d e s x i t o s c i e n t f i c o s ,
R c k e r " o s a a f i r m a r q u e s e m e j a n t e sistema tctico no p u e d e ser
c o n s i d e r a d o como l a l t i m a p a l a b r a de l a c i e n c i a en l a l u c h a poll a v e r d a d " . L a c u e s t i n q u e d a en p i e : " P o d e m o s d e d u c i r de los
f e n m e n o s r e v e l a d o s p o r l a m a t e r i a la e s t r u c t u r a d e l a m i s m a
m a t e r i a ? " " T e n e m o s f u n d a m e n t o p a r a c r e e r q u e el b o s q u e j o
terico que nos h a d a d o y a l ciencia s e a h a s t a cierto p u n t o u n a
copia y no u n simple d i a g r a m a de la v e r d a d ? "
A l analizar la cuestin de la e s t r u c t u r a d e la materia, R c k e r
t o m a como e j e m p l o al a i r e , d i c e q u e el a i r e e s t c o m p u e s t o d e
g a s e s y q u e l a c i e n c i a d e s c o m p o n e " c u a l q u i e r g a s elemental, e n
u n a m e z c l a d e t o m o s y t e r " . Y a q u es c o n t i n a d o n d e se a s
g r i t a : A l t o ! N o se p u e d e n v e r l a s m o l c u l a s y los t o m o s ; p u e d e n
u s a r s e c o m o " s i m p l e s c o n c e p t o s " (mere canceptiom),
" p e r o 110
s e los p u e d e c o n s i d e r a r como r e a l i d a d e s " . R c k e r r e c h a z a esa
o b j e c i n a p e l a n d o a u n o de los m u y n u m e r o s o s casos q u e se e n c u e n t r a n e n el d e s a r r o l l o d e la c i e n c i a : los a n i l l o s de S a t u r n o , e x a m i n a d o s a l t e l e s c o p i o , t i e n e n el a s p e c t o d e u n a m a s a c o m p a c t a . L o s
m a t e m t i c o s h a n p r o b a d o m e d i a n t e clculos q u e esto es i m p o s i b l e ,
y el a n l i s i s e s p e c t r a l h a c o n f i r m a d o las c o n c l u s i o n e s h e c h a s s o b r e
l a base d e d i c h o s clculos. O t r a o b j e c i n ; a d s c r i b i m o s a l o s t o m o s
y al t e r u n a s p r o p i e d a d e s q u e n u e s t r o s s e n t i d o s 110 n o s r e v e l a n
en la m a t e r i a o r d i n a r i a . R c k e r r e c h a z a t a m b i n esta objecin,
c i t a n d o e j e m p l o s como la d i f u s i n d e los g a s e s y de los l q u i d o s , etc.
U n a s e r i e d e hechos, o b s e r v a c i o n e s y e x p e r i e n c i a s d e m u e s t r a n q u e
l a m a t e r i a e s t f o r m a d a de p a r t c u l a s o g r a n o s aislados. L a c u e s t i n d e si e s t a s p a r t c u l a s , estos t o m o s d i f i e r e n del " m e d i o
p r i m a r i o " , del " m e d i o f u n d a m e n t a l " q u e les r o d e a ( t e r ) , o
b i e n s o n p a r t e s de e s t e m e d i o q u e s e e n c u e n t r a e n un. e s t a d o
p a r t i c u l a r , est t o d a v a en s u s p e n s o y n o c o n c i e r n e p a r a n a d a a
l a m i s m a t e o r a de l a e x i s t e n c i a de los t o m o s . N o h a y n i n g u n a

266

V.

I.

LE N IN

'SI

r a z n p a r a n e g a r a p r i o r i , a d e s p e c h o d e los t e s t i m o n i o s d e l a
e x p e r i e n c i a , l a e x i s t e n c i a de " s u s t a n c i a s c a s i m a t e r i a l e s " , d i f e r e n t e s d e la m a t e r i a o r d i n a r i a ( d e los t o m o s y d e l t e r ) . S o n
i n e v i t a b l e s e r r o r e s de d e t a l l e , p e r o el c o n j u n t o d e los d a t o s
c i e n t f i c o s n o d e j a l u g a r a d u d a s e n c u a n t o a l a e x i s t e n c i a d e los
tomos y d e las molculas.
R i i c k e r i n d i c a a c o n t i n u a c i n los n u e v o s d a t o s c o n c e r n i e n t e s
a l a e s t r u c t u r a d e los t o m o s c o m p u e s t o s d e c o r p s c u l o s ( e l e c t r o n e s ) c a r g a d o s de e l e c t r i c i d a d n e g a t i v a , y h a c e n o t a r l a s e m e j a n z a
de los r e s u l t a d o s d e d i f e r e n t e s e x p e r i e n c i a s y c l c u l o s s o b r e l a s
dimensiones de las molculas: la " p r i m e r a a p r o x i m a c i n " d a u n
d i m e t r o d e 100 m i l i m i c r o n e s ( m i l l o n s i m a s d e m i l m e t r o ) . S i n
d e t e n e r n o s en l a s o b s e r v a c i o n e s p a r t i c u l a r e s de l l c k e r y e n s u
crtica del neovitalismo, citemos solamente sus conclusiones:
" L o s q u e r e b a j a n el v a l o r de l a s i d e a s q u e p r e s i d i e r o n h a s t a
l a f e c h a el p r o g r e s o de l a t e o r a c i e n t f i c a , a d m i t e n d e m a s i a d o a
m e n u d o q u e no h a y m s a l t e r n a t i v a q u e elegir e n t r e estos d o s
a s e r t o s o p u e s t o s : o q u e el t o m o y el t e r s o n s i m p l e s ficcionesde l a i m a g i n a c i n c i e n t f i c a , o q u e la t e o r a m e c n i c a d e los t o - j
m u ; y d e l t e r a h o r a n o e s t a c a b a d a , p e r o si p u d i e r a e s t a r
a c a b a d a n o s d a u n a idea c o m p l e t a e i d e a l m e n t e e x a c t a d e las,
r e a l i d a d e s . M i p a r e c e r es q u e h a y u n c a m i n o m e d i o . " U n h o m b r e
d e n t r o de u n a h a b i t a c i n o s c u r a p u e d e d i s t i n g u i r m u y c o n f u s a m e n t e los o b j e t o s , p e r o si n o t r o p i e z a c o n los m u e b l e s n i t o m a u n
e s p e j o p o r u n a p u e r t a , es q u e v e a l l a l g u n a s c o s a s b i e n . A s q u e
no debemos renunciar a la pretensin de p e n e t r a r ms all de la
s u p e r f i c i e de l a n a t u r a l e z a , n i p r e t e n d e r q u e y a h e m o s r a s g a d o
t o d o s los velos d e l m i s t e r i o d e l m u n d o c i r c u n d a n t e . " S e p u e d e
convenir en que todava no nos hemos hecho u n c u a d r o completamente a c a b a d o n i de la n a t u r a l e z a de los tomos n i d e la n a t u r a leza d e l t e r , en c u y o m e d i o e x i s t e n los t o m o s ; p e r o h e i n t e n t a d o
d e m o s t r a r q u e , a p e s a r del c a r c t e r a p r o x i m a t i v o [ tentativa liter a l m e n t e : q u e t i e n t a ] d e a l g u n a s de n u e s t r a s t e o r a s , a p e s a r de l a s
n u m e r o s a s d i f i c u l t a d e s de d e t a l l e c o n q u e t r o p i e z a , l a t e o r a de l o s
t o m o s . . . es e x a c t a e n s u s b a s e s f u n d a m e n t a l e s ; q u e l o s t o m o s
n o son slo c o n c e p t o s a u x i l a r e s (helps) p a r a los m a t e m t i c o s (puzzled mathematicians)
sino realidades f s i c a s . "
A s t e r m i n a b a s u p e r o r a c i n R i i c k e r . E l l e c t o r ve q u e el
o r a d o r n o h a b a a b o r d a d o l a g n o s e o l o g a , p e r o en r e a l i d a d h a b a
defendido, en nombre, indudablemente, de numerosos naturalistas,
el p u n t o d e v i s t a del m a t e r i a l i s m o e s p o n t n e o . S u p o s i c i n so

REVOLUCIN E N LAS CIENCIAS NATURALES E IDEALISMO

267

r e s u m e en e s t a s p a l a b r a s : l a t e o t a d e l a f s i c a ee u n calco ( c a d a
ce/. m s e x a c t o ) d e l a r e a l i d a d o b j e t i v a . E l m u n d o es l a m a t e r i a
en m o v i m i e n t o q u e v a m o s c o n o c i e n d o c a d a vez m s p r o f u n d a m e n te. L a s i n e x a c t i t u d e s d e la f i l o s o f a d e R i i c k e r n a c e n d e l a d e f e n s a ,
de n i n g n modo obligatoria, de la teora " m e c n i c a " ( i p o r qu
no e l e c t r o m a g n t i c a ? ) d e los m o v i m i e n t o s d e l t e r y d e l a i n c o m p r e n s i n de l a s c o r r e l a c i o n e s e n t r e l a v e r d a d r e l a t i v a y l a a b s o l u t a .
N o l e f a l t a a e s t e f s i c o ms q u e c o n o c e r el m a t e r i a l i s m o dialctico ( a b s t r a c c i n h e c h a , d e s d e l u e g o , d e l a s c o n s i d e r a c i o n e s p r c ticas t a n i m p o r t a n t e s q u e i n d u c e n a los p r o f e s o r e s i n g l e s e s a llamarse " a g n s t i c o s " ) .
V e a m o s a h o r a cmo c r i t i c a b a e s a f i l o s o f a el e s p i r i t u a l i s t a
J a m e s W a r d : " . . . E l n a t u r a l i s m o e s c r i b a n o es u n a c i e n c i a ,
y l a t e o r a m e c n i c a d e l a n a t u r a l e z a q u e le s i r v e d e b a s e , t a m p o c o
es u n a c i e n c i a . . . P e r o , a u n q u e el n a t u r a l i s m o y l a s C i e n c i a s N a t u rales, la teora m e c n i c a del universo y la mecnica, como ciencia,
s o n , d e s d e e l p u n t o d e v i s t a lgico, cosas d i f e r e n t e s , a p r i m e r a
v i s t a s o n m u y s e m e j a n t e s e n t r e s o h i s t r i c a m e n t e e s t n e s t r e c h a m e n t e e n l a z a d a s . N o existe, p o r c i e r t o , n i n g n p e l i g r o de c o n f u s i n
e n t r e las C i e n c i a s N a t u r a l e s y l a f i l o s o f a de d i r e c c i n i d e a l i s t a
o espiritualista, y a que esta filosofa implica necesariamente la
crtica de las premisas gnoseolgicas que la ciencia sienta inconc i e n t e m e n t e " . E s v e r d a d ! Las Ciencias Naturales a d m i t e n
inconcientemente
que su doctrina refleja la realidad objetiva, y
e s t a f i l o s o f a es la n i c a c o m p a t i b l e c o n l a s C i e n c i a s N a t u r a l e s !
" . . . N o ocurre lo mismo con el naturalismo, q u e en inocencia
i g u a l a a l a d e l a c i e n c i a en lo q u e se r e f i e r e al l a t e o r a del conocim i e n t o . E n r e a l i d a d , el n a t u r a l i s m o , a s e m e j a n z a d e l m a t e r i a l i s m o ,
es s e n c i l l a m e n t e u n a f s i c a t r a t a d a como m e t a f s i c a . . . E l n a t u r a l i s m o es i n d u d a b l e m e n t e m e n o s d o g m t i c o q u e el m a t e r i a l i s m o ,
p o r q u e hace reservas agnsticas sobre l a naturaleza de la r e a l i d a d
l t i m a ; p e r o insiste r e s u e l t a m e n t e sobre la p r i o r i d a d del aspecto
m a t e r i a l de este I n c o g n o s c i b l e . . . "
E l m a t e r i a l i s t a t r a t a l a f s i c a como u n a m e t a f s i c a . C o n o c i d o
a r g u m e n t o ! E l reconocimiento d e l a realidad objetiva f u e r a del
h o m b r e es l l a m a d o m e t a f s i c a : los e s p i r i t u a l i s t a s c o i n c i d e n c o n
l o s k a n t i a n o s y los a d e p t o s d e H u m e e n estos r e p r o c h e s a l m a t e r i a l i s m o . Y se c o m p r e n d e : N o es p o s i b l e a l l a n a r el c a m i n o a l a s
j a m e s Ward, Naturalism and Agnosticism
ticismo"), vol. I , 1906, pg. 303.

["Naturalismo y Agnos-

268

V.

I.

LEN [K

" n o c i o n e s r e a l e s " del estilo d e las d e R e h m k e sin e l i m i n a r la


r e a l i d a d objetiva d e las cosas, d e los c u e r p o s o d e los o b j e t o s q u "
cada u n o c o n o c e ! . . .
" . . . C u a n d o s u r g e l a cuestin, f i l o s f i c a en el f o n d o , a c e r c
d e cmo m e j o r s i s t e m a t i z a r el c o n j u n t o d e l a e x p e r i e n c i a [ p l a g i a
u s t e d a B o g d n o v , seor W a r d ! ] , el n a t u r a l i s t a a f i r m a q u e debem o s e m p e z a r p o r el a s p e c t o fsico. S o l a m e n t e estos hechos s o n
precisos, d e t e r m i n a d o s y r i g u r o s a m e n t e c o n c a t e n a d o s ; todo p e n s a m i e n t o q u e h a hecho p a l p i t a r el corazn h u m a n o . . . p u e d e l l e g a r ,
nos dicen, a u n a r e d i s t r i b u c i n p e r f e c t a m e n t e e x a c t a d e l a m a t e r i a
y el^ m o v i m i e n t o . . . Q u e las a f i r m a c i o n e s d e tal s i g n i f i c a c i n
filosfica y de tal a m p l i t u d s e a n las d e d u c c i o n e s l e g t i m a s d e l a
c i e n c i a f s i c a [o sea d e las Ciencias N a t u r a l e s ] , es cosa q u e n o
se deciden a a f i r m a r l o d i r e c t a m e n t e los f s i c o s c o n t e m p o r n e o s .
P e r o m u c h o s de ellos c o n s i d e r a n q u e los q u e se e s f u e r z a n p o r
h a c e r p a t e n t e l a oculta m e t a f s i c a , el r e a l i s m o fsico en q u e r e p o s a
la t e o r a m e c n i c a del u n i v e r s o , a t a c a n a la c i e n c i a . . . " T a l es
t a m b i n , s e g n se dice, la o p i n i n d e R c k e r s o b r e m i f i l o s o f a .
" P e r o en r e a l i d a d m i c r t i c a [de esta " m e t a f s i c a " , a b o r r e c i d a
asimismo d e t o d o s los m a c h i s t a s ] r e p o s a e n t e r a m e n t e s o b r e las
conclusiones de u n a escuela d e fsicos, .si as se le p u e d e l l a m a r ,
q u e c a d a d a a u m e n t a el n m e r o d e .sus a d e p t o s y e x t i e n d e su
i n f l u e n c i a , escuela que r e c h a z a este r e a l i s m o casi m e d i e v a l . . .
E s t e realismo h a p e r m a n e c i d o t a n t o t i e m p o i n d i s c u t i d o , q u e el
alzarse c o n t r a l es c o n s i d e r a d o eomo u n a m a n i f e s t a c i n de a n a r q u a c i e n t f i c a . S e r a , s i n e m b a r g o , en v e r d a d e x t r a v a g a n t e supon e r q u e h o m b r e s eomo Jvirchlioff y P o i n c a r p a r a 110 c i t a r m s
q u e dos g r a n d e s n o m b r e s e n t r e o t r o s m u c h o s , q u i e r a n a t a c a r
a la c i e n c i a . . . P a r a d i s t i n g u i r l a de la v i e j a escuela, q u e e s t a m o s
en el d e r e c h o de l l a m a r d e los r e a l i s t a s fsicos, p o d e m o s denomin a r a la n u e v a escuela l a d e los simbolistas fsicos. E s t e t r m i n o
110 s e r del todo feliz, p e r o a lo m e n o s p o n e d e relieve u n a d i f e r e n cia esencial e n t r e las dos escuelas, d i f e r e n c i a q u e nos i n t e r e s a
especialmente en este m o m e n t o . La cuestin en litigio es m u y sencilla. L a s dos escuelas p a r t e n , desde luego, d e la m i s m a e x p e r i e n c i a
sensorial (perccptuul);
a m b a s e m p l e a n sistema* conceptuales
a b s t r a c t o s q u e d i f i e r e n i-nos d e o t r o s en los d e t a l l e s p e r o q u e en
el f o n d o s o n i d n t i c o s ; a m b a s r e c u r r e n a los mismos p r o c e d i m i e n tos d e c o m p r o b a c i n de IIK teoras. P e r o u n a de esas dos escuelas
cree q u e se acerca m s y ms a la r e a l i d a d l t i m a y d e j a t r a s s
c a d a vez n u e v a s a p a r i e n c i a s . L a o t r a cree q u e slo s u s t i t u y e (is
substittiling)
con e s q u e m a s d e s c r i p t i v a s g e n e r a l i z a d o s , i n t e l e c t u a l -

REVOIJUCIN E N LAS CIENCIAS NATURALES E IDEALISMO

269

m e n t e m a n e j a b l e s , l a c o m p l e j i d a d d e los hechos c o n c r e t o s . . . N i
u n a n i o t r a a f e c t a n al v a l o r d e l a f s i c a como conocimiento sistem t i c o acerca de [ c u r s i v a d e W a r d ] las c o s a s ; la p o s i b i l i d a d d e
u n u l t e r i o r d e s a r r o l l o d e la f s i c a y d e s u aplicacin p r c t i c a es
i g u a l en a m b o s casos. P e r o la d i f e r e n c i a f i l o s f i c a (speculative)
e n t r e las dos escuelas es e n o r m e , y en este s e n t i d o se h a e e m u y
i m p o r t a n t e s a b e r c u l d e ellas t i e n e r a z n " . . .
E s t e e s p i r i t u a l i s t a f r a n c o y consecuente p l a n t e a Ja c u e s t i n
con u n a e x a c t i t u d y c l a r i d a d n o t a b l e s . E n efecto, l a d i f e r e n c i a
e n t r e las d o s escuelas d e la f s i c a c o n t e m p o r n e a es nicamente
f i l o s f i c a , n i c a m e n t e gnoseolgiea. E n efecto, la d i f e r e n c i a c a p i t a l
consiste nicamente
en q u e u n a a d m i t e la r e a l i d a d " l t i m a "
( h u b i e r a hecho f a l t a d e c i r : o b j e t i v a ) , r e f l e j a d a p o r n u e s t r a t e o r a ,
m i e n t r a s q u e la o t r a la niega, n o v i e n d o en la t e o r a m s q u e u n a
sistematizacin d e l a e x p e r i e n c i a , u n s i s t e m a d e empiriosmbolos,
etc., etc. A consecuencia d e s u s d e s c u b r i m i e n t o s d e n u e v a s v a r i e d a d e s d e l a m a t e r i a y de n u e v a s f o r m a s d e l m o v i m i e n t o d e sta,
la n u e v a f s i c a , c o n m o t i v o del r e s q u e b r a j a m i e n t o de l a s v i e j a s
nociones fsicas, h a p l a n t e a d o los v i e j a s p r o b l e m a s d e la filosofa.
Y s i los a d e p t o s d e las direcciones filosficas " i n t e r m e d i a s "
( " p o s i t i v i s t a s " , d i s c p u l o s d e H u m e , proslitos d e M a c h ) n o s a b e n
p l a n t e a r con c l a r i d a d la euestin litigiosa, el f r a n c o i d e a l i s t a
W a r d d e s c o r r e t o d o s los velos.
"
R c k e r h a c o n s a g r a d o s u d i s c u r s o d e i n a u g u r a c i n a la
d e f e n s a d e l realismo fsico e o n t r a l a i n t e r p r e t a c i n simblica
l t i m a m e n t e a b o g a d a p o r los p r o f e s o r e s P o i n c a r y P o y n t i n g ,
a s c o m o p o r m " ( p g s . 3 0 5 - 3 0 6 ; e n o t r o s l u g a r e s d e su l i b r o
W a r d a a d e a esos n o m b r e s los d e D u h c m , P e a r s o n y M a c h ; v a s e
t o m o I I , p g s . 161, 63, 57, 75, 8 3 y o t r a s ) .
" . . . R c k e r h a b l a c o n s t a n t e m e n t e de imgenes mentales,
n o s i n a f i r m a r s i e m p r e q u e el t o m o y el t e r s o n a l g o m s q u e
imgenes mentales. T a l modo de razonar, en realidad, equivale a
d e c i r : N o p u e d o en este easo c o n c r e t o f o r m a r o t r a i m a g e n , y p o r
lo t a n t o l a r e a l i d a d d e b e p a r e e r s e l e . . . E l p r o f e s o r R c k e r a d m i t e
la posibilidad abstracta de otra imagen m e n t a l . . . A d m i t e incluso
e l c a r c t e r a p r o x i m a t i v o (tentative)
de a l g u n a s d e n u e s t r a s
t e o r a s y a d m i t e n u m e r o s a s d i f i c u l t a d e s de detalle. A f i n d e
c u e n t a s l d e f i e n d e slo u n a h i p t e s i s d e t r a b a j o (a working hypothesis), que, p o r lo d e m s , h a p e r d i d o m u c h o de s u p r e s t i g i o e n
l a s e g u n d a m i t a d d e l siglo. P e r o si la t e o r a a t m i c a y l a s d e m s
t e o r a s d e la e s t r u c t u r a d e l a m a t e r i a n o son m s q u e hiptesis d e
t r a b a j o e s t r i c t a m e n t e l i m i t a d a s a los f e n m e n o s fsicos, n a d a p u e d e

270

V.

I.

LE N I N

j u s t i f i c a r l a t e o r a s e g n l a c u a l el m e c a n i c i s m o es l a base de tod"
y r e d u c e los hechos d e l a v i d a y d e l e s p r i t u a e p i f e n m e n o s ,
d i c h o en o t r o s t r m i n o s , los h a c e e n u n g r a d o m s f e n o m e n a l e s
e n u n g r a d o m e n o s reales q u e la m a t e r i a y el m o v i m i e n t o . T a l
la t e o r a m e c a n i c i s t a del m u n d o , y si el p r o f e s o r R e k e r n o 1
d e f i e n d e , n o t e n e m o s p o r q u d i s c u t i r con 61" ( p g s . 3 1 4 - 3 1 5 ) .
D e s d e luego, es del todo a b s u r d o decir q u e el m a t e r i a l i s m
t e n g a p o r " m e n o r " l a r e a l i d a d d e l a conciencia o a f i r m e forzosa^
m e n t e el c u a d r o mecnico y no el electromagntico, n i cualquier
o t r o c u a d r o i n f i n i t a m e n t e m s c o m p l e j o del m u n d o , eomo materia
en movimiento.
P e r o d e un modo v e r d a d e r a m e n t e virtuoso, mucho
m e j o r q u e n u e s t r o s m a c h i s t a s ( e s d e c i r , los i d e a l i s t a s c o n f u s o s ) ,
el i d e a l i s t a d e c l a r a d o y f r a n c o "Ward capta los p u n t o s f l a c o s del
m a t e r i a l i s m o " e s p o n t n e o " d e las C i e n c i a s N a t u r a l e s , p o r e j e m plo, s u i n c a p a c i d a d p a r a e x p l i c a r l a c o r r e l a c i n e n t r e l a v e r d a d
r e l a t i v a y l a v e r d a d absoluta. Wai-d se deshace en p i r u e t a s y
d e c l a r a q u e s i l a v e r d a d es r e l a t i v a , a p r o x i m a d a , n o h a c e m s qu!
" t a n t e a r " el f o n d o d e l a cuestin, n o p u e d e , p o r consiguiente,
r e f l e j a r Ja r e a l i d a d ! E s t e e s p i r i t u a l i s t a p l a n t e a c o n e x t r a o r d i n a r i a j u s t i c i a en cambio, la cuestin de los tomos, etc., como " h i p tesis d e t r a b a j o " . E l f i d e s m o moderno,, c u l t i v a d o ( W a r d lo
d e d u c e d i r e c t a m e n t e d e s u e s p l r i t u a l i s m o ) ni siquiera
piensa
exigir o t r a cosa que. n o s e a d e c l a r a r como " h i p t e s i s d e t r a b a j o "
l a s nociones d e las Ciencias N a t u r a l e s . N o s o t r o s os a b a n d o n a m o s
l a ciencia, s e o r e s n a t u r a l i s t a s , y vosotros e n t r e g a d n o s la gnoseologa, la f i l o s o f a : t a l es en los p a s e s c a p i t a l i s t a s " a v a n z a d o s "
l a condicin de convivencia e n t r e telogos y p r o f e s o r e s .
P o r lo q u e se r e f i e r e a los o t r o s p u n t o s d e la gnoscologa d e
W a r d q u e ste r e l a c i o n a con l a " n u e v a " fsica, e n t r e ellos f i g u r a
t a m b i n su l u c h a e n c a r n i z a d a contra la materia. Q u es la m a t e r i a ? Q u es la e n e r g a ? , p r e g u n t a W a r d , m o f n d o s e d e la a b u n d a n c i a y del c a r c t e r c o n t r a d i c t o r i o d e las h i p t e s i s . H a y u n
ter o varios? Se t r a t a de u n nuevo " l q u i d o p e r f e c t o " al que
a r b i t r a r i a m e n t e s e conceden c u a l i d a d e s t a n n u e v a s como i n v e r o smiles! Y el m i s m o W a r d r e s p o n d e : " N o s o t r o s n o e n c o n t r a m o s
d e f i n i d o m s q u e el m o v i m i e n t o . E l c a l o r es u n a f o r m a del m o v i m i e n t o , la e l a s t i c i d a d es o t r a f o r m a del m o v i m i e n t o , l a l u z y el
m a g n e t i s m o s o n o t r a s f o r m a s del m o v i m i e n t o . L a m i s m a m a s a e s
asimismo, a f i n d e c u e n t a s , como s u p o n e n , u n a f o r m a del m o v i m i e n t o , d e l m o v i m i e n t o d e algo q u e n o es n i slido, n i l q u i d o ,
n i g a s e o s o ; q u e n o es, en s, u n c u e r p o , n i u n a g r e g a d o d e c u e r p o s ;
q u e n o es f e n o m e n a l y n o debe ser n o u m e n a l ; u n v e r d a d e r o

REVOLUCIN EN LAS CIENCIAS NATURALES E IDEALISMO

271

a p e i r n [ t r m i n o de f i l o s o f a g r i e g a , q u e s i g n i f i c a : i n f i n i t o , ilim i t a d o ] , a l cual n o s o t r o s p o d e m o s i m p o n e r n u e s t r a s p r o p i a s c a r a c tersticas" (I, 140).


E l e s p i r i t u a l i s t a s i g u e siendo f i e l a s mismo al s e p a r a r el m o v i m i e n t o d e l a m a t e r i a . E l m o v i m i e n t o d e los c u e r p o s se t r a s f o r m a
en la n a t u r a l e z a e n el m o v i m i e n t o de lo q u e n o es u n c u e r p o d e
m a s a c o n s t a n t e , e n el m o v i m i e n t o d e lo q u e es c a r g a d e s c o n o c i d a
d e u n a e l e c t r i c i d a d desconocida en u n t e r d e s c o n o c i d o ; e s t a d i a l c t i c a d e las t r a s f o r m a c i o n e s materiales
q u e se e f e c t a n en e l
l a b o r a t o r i o y en l a f b r i c a , n o s i r v e a los ojos d e l i d e a l i s t a (como
a los d e l g r a n p b l i c o y a los d e los m a c h i s t a s ) d e c o n f i r m a c i n
de la d i a l c t i c a m a t e r i a l i s t a , s i n o d e a r g u m e n t o c o n t r a el m a t e r i a l i s m o : " . . . L a t e o r a m e c n i c a , como explicacin o b l i g a t o r i a (professed) d e l u n i v e r s o , recibe u n g o l p e m o r t a l p o r el m i s m o p r o g r e s o
de l a f s i c a m e c n i c a " ( 1 4 3 ) . . . E l m u n d o e s m a t e r i a en movimiento, c o n t e s t a m o s nosotros, y l a m e c n i c a r e f l e j a las l e y e s d e l
m o v i m i e n t o d e e s a m a t e r i a en r e l a c i n a m o v i m i e n t o s lentos,
m i e n t r a s q u e la t e o r a e l e c t r o m a g n t i c a l a s r e f l e j a e n r e l a e i n a
m o v i m i e n t o s r p i d o s . . . " E l t o m o dimensional, slido, indest r u c t i b l e , h a s i d o s i e m p r e e l p u n t o d e a p o y o d e l a concepcin
m a t e r i a l i s t a del m u n d o . D e s g r a c i a d a m e n t e , p a r a e s t a concepcin,
el t o m o d i m e n s i o n a l n o h a s a t i s f e c h o las e x i g e n c i a s (was not
equal to the demwnd-s) p r e s e n t a d a s p o r el creciente conocimient o " . . . ( 1 4 4 ) . L a d e s t r u c t i b i l i d a d d e l tomo, s u i n a g o t a b i l i d a d , l a
v a r i a b i l i d a d de t o d a s las f o r m a s d e l a m a t e r i a y d e s u m o v i m i e n t o ,
h a n s i d o s i e m p r e el s o s t n del m a t e r i a l i s m o dialctico. T o d o s los
l m i t e s en l a n a t u r a l e z a s o n convencionales, relativos, movibles,
e x p r e s a n la a p r o x i m a c i n de n u e s t r a i n t e l i g e n c i a al conocimiento
de la m a t e r i a , p e r o esto 110 d e m u e s t r a en m o d o a l g u n o q u e l a
n a t u r a l e z a , la m a t e r i a , sea en s u n smbolo, u n signo convencional, es decir, u n p r o d u c t o d e n u e s t r a inteligencia. E l electrn
es al t o m o lo q u e sera u n p u n t o d e este l i b r o al v o l u m e n d e u n
e d i f i c i o q u e t u v i e r a 64 m e t r o s d e l a r g o p o r 32 de a n c h o y 16 d e
alto ( L o d g e ) , se m u e v e con u n a v e l o c i d a d d e 270.000 k i l m e t r o s
p o r s e g u n d o , su m a s a v a r a con s u velocidad, h a c e 500 t r i l l o n e s
d e revoluciones p o r s e g u n d o ; to d o ello es m u c h o m s .complicado
q u e la a n t i g u a m e c n i c a , p e r o t o d o ello es m o v i m i e n t o de la m a t e r i a en el espacio y el t i e m p o . L a i n t e l i g e n c i a h u m a n a h a descub i e r t o m u c h a s cosas p r o d i g i o s a s en l a n a t u r a l e z a y t o d a v a h a l l a r
m s , a u m e n t a d o as s u d o m i n i o d e l a n a t u r a l e z a , p e r o eso n o
q u i e r e d e c i r q u e l a n a t u r a l e z a sea u n a creacin de n u e s t r o esp-

272

y.

i.

L E N I N

r i t u o de u n e s p r i t u a b s t r a c t o , es d e c i r , d e l d i o s de W a r d , d e
la " s u s t i t u c i n " de B o g d n o v , etc.
" . . . T a l i d e a l [el d e l m e c a n i c i s m o ] , r i g u r o s a m e n t e a p l i c a d o ,
como teora del m u n d o real, nos lleva a l nihilismo: todos los cambios s o n m o v i m i e n t o s , p u e s t o q u e los m o v i m i e n t o s s o n los n i c o s
c a m b i o s q u e p o d e m o s c o m p r e n d e r , y p o r t a n t o t o d o lo q u e se
m u e v a d e b e s e r m o v i m i e n t o p a r a q u e n o s o t r o s lo p o d a m o s comp r e n d e r " ( 1 6 6 ) . . . " C o m o h e t r a t a d o de d e m o s t r a r , el p r o g r e so de l a f s i c a es j u s t a m e n t e el m e d i o m s e f i c a z d e c o m b a t i r lac r e e n c i a i g n o r a n t e q u e v e e n l a m a t e r i a y el m o v i m i e n t o l a
s u s t a n c i a l t i m a (inmost),
y n o los m s a b s t r a c t o s s m b o l o s de
l a s u m a d e e x i s t e n c i a . . . N u n c a l l e g a r e m o s a D i o s p o r el m e r o
mecanicismo" ( 1 8 0 ) . . .
H e a q u algo que y a empieza a parecerse rasgo p o r rasgo;
los Ensayos
"sobre"
la filosofa
del marxismo!
H a r a b i e n , secir[
W a r d , en d i r i g i r s e a L u n a c h a r s k i , l u s h k v i e h , B a s r o v y B o g d a |
n o v : ellos p r e d i c a n a b s o l u t a m e n t e l a m i s m a cosa, a u n q u e de u n
modo " m s v e r g o n z a n t e " que usted.
;1
5. LAS DOS DtlECCIONES DE LA FISICA CONTEMPORANEA
Y E L IDEALISMO ALEMAN
E n 1896, con u n j b i l o e x t r a o r d i n a r i a m e n t e t r i u n f a l , el cono-;
c i d o i d e a l i s t a k a n t i a n o H e r m a n n C o h n e s c r i b a e n el p r l o g o
a la q u i n t a e d i c i n de l a Historia
del materialismo,
falsificada
por F . A l b e r t L a n g e . " E l idealismo terico e x c l a m a b a H.i
Colien ( p g i n a X X V I ) h a e m p e z a d o a q u e b r a n t a r el m a t e r i a l i s m o d e los n a t u r a l i s t a s , s o b r e e l q u e a c a s o o b t e n g a muy;i
p r o n t o u n a definitiva v i c t o r i a . " " E l idealismo va i m p r e g n a n d o
(Durchwirkung)
la fsica n u e v a . " " E l atomismo h a debido ceder
el p u e s t o al d i n a m i s m o . " " E l v i r a j e n o t a b l e c o n s i s t e en q u e las
i n v e s t i g a c i n d e los p r o b l e m a s q u m i c o s d e l a s u s t a n c i a h a y a
llevado a u n t r i u n f o f u n d a m e n t a l sobro l a concepcin m a t e r i a l i s t a d e l a m a t e r i a . A s como T a l e s r e a l i z l a p r i m e r a a b s t r a c c i n ,
f o r m u l a n d o el c o n c e p t o de s u s t a n c i a , y r e l a c i o n c o n ello s u s r a z o n a m i e n t o s e s p e c u l a t i v o s s o b r e el e l e c t r n , a s t a m b i n a l a t e o r a
d e l a e l e c t r i c i d a d le h a c a b i d o en s u e r t e p r o d u c i r l a m s p r o f u n d a r e v o l u c i n en la c o n c e p c i n de l a m a t e r i a y, t r a n f o r m a n d o
l a materia en fuerza, t r a e r la victoria del idealismo" (pgina
XXIX).

REVOLUCIN" EN LAS CIENCIAS NATURALES E IDEALISMO

273.

H . C o h n s e a l a con t a n t a p r e c i s i n y c l a r i d a d como J . W a r d
l a s d i r e c c i o n e s f i l o s f i c a s fundamentales,
sin e x t r a v i a r s e ( e o m o
se e x t r a v a n n u e s t r o s m a c h i s t a s ) e n l a s n f i m a s d i f e r e n c i a s d e
u n idealismo energtico, simblico, empirioeritieista, e m p i r i o m o n i e t a , e t c . C o h n t o m a l a t e n d e n c i a f i l o s f i c a fundamental
de
l a e s c u e l a d e f s i c a q u e a c t u a l m e n t e e s t l i g a d a a los n o m b r e s
de M a c h , P o i n c a r y otros, c a r a c t e r i z a n d o c o n j u s t i c i a esta t e n d e n c i a e o m o idealista.
L a " t r a s f o r m a e i n de l a materia en f u e r z a "
es en e s t e caso p a r a C o h n l a p r i n c i p a l c o n q u i s t a d e l i d e a l i s m o ,
e x a c t a m e n t e i g u a l q u e p a r a los ^ n a t u r a l i s t a s " v i s i o n a r i o s " q u e
J . D i e t z g e n d e s e n m a s c a r a b a en 1869. A l a e l e c t r i c i d a d se l a
declara colaboradora del idealismo, p o r q u e h a destruido l a v i e j a
t e o r a d e l a e s t r u c t u r a de l a m a t e r i a , h a d e s c o m p u e s t o el t o m o ,
h a d e s c u b i e r t o n u e v a s f o r m a s de m o v i m i e n t o m a t e r i a l , t a n d i f e rentes d e las antiguas, t a n poco investigadas a n , t a n poco estud i a d a s , t a n e x t r a o r d i n a r i a s , t a n " p r o d i g i o s a s " , q u e se hace 1 p o s i b l e i n t r o d u c i r s u b r e p t i c i a m e n t e u n a i n t e r p r e t a c i n de l a n a t u r a l e z a , c o n s i d e r n d o l a eomo m o v i m i e n t o inmaterial
(espiritual,
m e n t a l , s q u i c o ) . L o q u e a y e r e r a el l m i t e d e n u e s t r o c o n o c i m i e n t o
de l a s p a r t c u l a s i n f i n i t a m e n t e p e q u e a s de la m a t e r i a , h a
d e s a p a r e c i d o ; p o r c o n s i g u i e n t e , c o n c l u y e el f i l s o f o i d e a l i s t a , h a
d e s a p a r e c i d o la m a t e r i a ( p e r o el p e n s a m i e n t o p e r d u r a ) . T o d o
f s i c o y t o d o i n g e n i e r o s a b e n q u e l a e l e c t r i c i d a d es u n m o v i m i e n t o ( m a t e r i a l ) , p e r o n i n g u n o .sabe a c i e n c i a c i e r t a qu es. lo
q u e a q u se m u e v e ; p o r c o n s i g u i e n t e , c o n c l u y e el f i l s o f o i d e a l i s t a , se p u e d e e n g a a r a l a s p e r s o n a s f a l t a s d e i n s t r u c c i n f i l o s f i c a h a c i n d o l e s e s t a i>roposicin d e u n a s e d u c t o r a " e c o n o m a " :
v a m o s a concebir el m o v i m i e n t o sin materia...
H . C o h n se e s f u e r z a e n r e c l u t a r como a l i a d o a l c l e b r e f s i c o
H e i n r i c h H e r t z . H e r t z es de los n u e s t r o s , dice, es k a n t i a n o , en
l se e n c u e n t r a a d m i t i d o el " a p r i o r i " ! H e r t z es d e los n u e s t r o s , s i g u e a M a c h ! , r e p l i c a el m a c h i s t a K l e i n p e t e r , p u e s e n
H e r t z se v i s l u m b r a " l a m i s m a c o n c e p c i n s u b j e t i v i s t a d e l a e s e n c i a
d e n u e s t r a s n o c i o n e s q u e v e m o s en M a c h " . E s t a c u r i o s a d i s c u s i n a c e r c a del campo a que pertenece
H e r t z nos ofrece u n bonito
e j e m p l o de cmo los f i l s o f o s i d e a l i s t a s se a f e r r a n a l m e n o r e r r o r ,
a la m e n o r f a l t a d e claridad en la expresin de los g r a n d e s n a t u r a l i s t a s , a f i n <.e j u s t i f i c a r su r e n o v a d a d e f e n s a d e l f i d e s m o . E n

* Archiv fr syst, Phil, vol. V, 1893-1899, pgs. 169-170.

274

V.

I.

L E N I N

r e a l i d a d , l a i n t r o d u c c i n f i l o s f i c a d e H . H e r t z a s u Mecinica
r e v e l a el p u n t o de v i s t a h a b i t u a l de u n n a t u r a l i s t a i n t i m i d a d o
p o r los c l a m o r e s p r o f e s o r a l e s c o n t r a l a " m e t a f s i c a " del m a t e r i a l i s m o , p e r o q u e n o l l e g a n i m u c h o m e n o s a d e s h a c e r s e de s u
conviccin espontnea sobre la r e a l i d a d del m u n d o exterior. E s t o
lo r e c o n o c e el p r o p i o K l e i n p e t e r , que, p o r u n a p a r t e , l a n z a a l a
m a s a d e los l e c t o r e s f o l l e t o s de v u l g a r i z a c i n c o m p l e t a m e n t e
e m b u s t e r o s , en d o n d e se t r a t a de l a t e o r a d e l c o n o c i m i e n t o de
l a s Ciencias Naturales
y e n los q u e M a c h f i g u r a a l l a d o d e H e r t z
y q u e , p o r o t r a p a r t e , en u n o s a r t c u l o s f i l o s f i c o s especiales,
confiesa que " H e r t z , al contrario q u e Mach, P e a r s o n y Stallo,
se a t i e n e t o d a v a al p r e j u i c i o de q u e t o d a l a f s i c a es s u s c e p t i b l e d
u n a e x p l i c a c i n m e c n i c a " **, se a t i e n e a l a c o n c e p c i n d e l a cosa
e n s y al " h a b i t u a l p u n t o d e v i s t a de los f s i c o s " , " s e a t i e n e t o d l
v a a la e x i s t e n c i a d e l m u n d o en s "
etc.
E s i n t e r e s a n t e c i t a r l a o p i n i n de H e r t z s o b r e l a e n e r g t i c a .
" S i queremos i n q u i r i r d i c e la razn real de p o r qu a la
f s i c a c o n t e m p o r n e a l e g u s t a e x p r e s a r s e con el l e n g u a j e e n e r - J
gtico, l a r e s p u e s t a s e r : p o r q u e es el m o d o q u e m e j o r le p e r m i t e
e v i t a r el h a b l a r d e c o s a s d e l a s q u e s a b e m o s m u y p o c o . . . N a t u r a l m e n t e , t o d o s e s t a m o s c o n v e n c i d o s de q u e l a m a t e r i a p o n d e r a b l e e s t c o m p u e s t a d e t o m o s ; y e n a l g u n o s casos t e n e m o s idea
h a s t a c i e r t o g r a d o p r e c i s a s s o b r e l a m a g n i t u d de esos t o m o s y s o b r e
s u s m o v i m i e n t o s . P e r o l a f o r m a d e los t o m o s , s u cohesin, su,s;
m o v i m i e n t o s , e n l a m a y o r a d e los casos, n o s q u e d a n c o m p l e t a - i
m e n t e o c u l t o s . . . D e m o d o q u e n u e s t r a c o n c e p c i n s o b r e loSS
t o m o s es d e p o r s u n i m p o r t a n t e e i n t e r e s a n t e o b j e t o de u l t e . - |
r i o r e s i n v e s t i g a c i o n e s , p e r o en m o d o a l g u n o s i r v e de b a s e s l i d a !
y s e g u r a a l a s t e o r a s m a t e m t i c a s " ( l u g . cit.., I I I , 2 1 ) . H e r t z
e s p e r a b a de i n v e s t i g a c i o n e s p o s t e r i o r e s s o b r e el t e r l a e x p l i c a cin de l a " e s e n c i a d e l a a n t i g u a m a t e r i a , de s u i n e r c i a y d e s u j
f u e r z a de g r a v i t a c i n " ( I , 3 5 4 ) .
A s q u e a H e r t z n i s i q u i e r a se le vi ene a l a s m i e n t e s l a p o s i b i l i d a d d e u n a c o n c e p c i n n o m a t e r i a l i s t a de l a e n e r g a . L a e n e r g t i c a h a s e r v i d o de m o t i v o a los f i l s o f o s p a r a e s c a p a r del m a t e * Heiarich Hertz, Gesammelte IVerke ["Oliras Completas"], rol. 3,
Leipzig, 1894, particularmente pgs.. .1. 2, 4! .
'** Kantstudien, t. V I I I , 1903, pg. 30 '.
*** The Monist, vol. XVI. 1906, nm. 'i, pg. 164; artculo sobre 1
" m o n i s m o " de Mach.

REVOLUCIN EN LAS CIENCIAS NATURALES E IDEALISMO

275

r i a l i s m o al i d e a l i s m o . E l n a t u r a l i s t a v e e n l a e n e r g t i c a u n c m o do p r o c e d i m i e n t o d e e x p o s i c i n d e l a s l e y e s d e l m o v i m i e n t o
material, en u n o s tiempos e n que los fsicos, si podemos e x p r e s a r n o s a s h a n d e j a d o el t o m o , p e r o n o h a n l l e g a d o a l e l e c t r n .
Estos tiempos continan an ahora en grado considerable: u n a
h i p t e s i s es r e m p l a z a d a p o r o t r a ; n o s a b e m o s a b s o l u t a m e n t e n a d a
d e l e l e c t r n p o s i t i v o ; h a c e t r e s m e s e s s o l a m e n t e ( e l 2 2 de j u n i o
de 1908) q u e J e a n Becquerel declar a la A c a d e m i a f r a n e e s a
h a b e r c o n s e g u i d o e n c o n t r a r e s a " n u e v a p a r t e i n t e g r a n t e d e la
m a t e r i a " (Comptes
rendus des sances de l'Acadmie
des Sciences, p g . 1 3 1 1 ) . { C m o n o i b a a 1 a p r o v e c h a r s e l a f i l o s o f a i d e a lista d e l a v e n t a j o s a s i t u a c i n e n q u e l a i n t e l i g e n c i a h u m a n a
a n no hace ms que " b u s c a r " la " m a t e r i a " , y, p o r consiguiente,
esa m a t e r i a n o es m s q u e u n " s m b o l o " , etc. ?
Otro idealista alemn, de u n matiz mucho m s reaccionario
que Cohn, E d u a r d Von I l a r t m a n n ha consagrado u n libro
e n t e r o a la " C o n c e p c i n d e l m u n d o e n l a f s i c a m o d e r n a " (Die
Weitanschauung
der modernen
Physik,
Lpz., 1902). No nos
i n t e r e s a n , n a t u r a l m e n t e , l a s r e f l e x i o n e s especiales^ del a u t o r s o b r e
l a v a r i e d a d de i d e a l i s m o q u e d e f i e n d e . T a n slo n o s i m p o r t a
h a c e r n o t a r que t a m b i n este idealista constata los mismos f e n menos que h a n sido constatados p o r Rey, "Ward y Cohn. " L a
f s i c a c o n t e m p o r n e a h a c r e c i d o e n u n t e r r e n o r e a l i s t a -dice
E . H a r t m a n n , y slo l a t e n d e n c i a n e o k a n t i a n a y a g n s t i c a d e
n u e s t r a poca la h a desviado h a c i a la i n t e r p r e t a c i n de sus ltimos resultados en u n sentido i d e a l i s t a " (218). Segn E . H a r t m a n n , e n l a b a s e de l a n o v s i m a f s i c a e s t n t r e s s i s t e m a s gnoseol g i e o s : l a h y l o c i n t i c a ( d e l g r i e g o hyle = m a t e r i a y kinesis
m o v i m i e n t o : es d e c i r , el r e c o n o c i m i e n t o de q u e los f e n m e n o s
f s i c a s s o n m o v i m i e n t o s d e la m a t e r i a ) , Ja e n e r g t i c a y el d i n a m i s m o (es d e c i r , a d m i s i n d e la f u e r z a s i n s u s t a n c i a ) . Se concibe q u e ei i d e a l i s t a H a r t m a n n d e f i e n d a el " d i n a m i s m o " , d e d u z c a
de l q u e l a s leyes d e l a n a t u r a l e z a s o n el p e n s a m i e n t o u n i v e r s a l ,
i u n a p a l a b r a " s u s t i t u y a " lo s q u i c o , c o l o c n d o l o c o m o b a s e
de la n a t u r a l e z a fsica. P e r o . s e ve o b l i g a d o a r e c o n o c e r q u e l a
h y l o c i n t i c a t i e n e a s u l a d o al. m a y o r n m e r o de los fsicos, q u e
e s t e s i s t e m a es el q u e " m s a m e n u d o se u s a " ( 1 9 0 ) , y q u e s u
g r a v e d e f e c t o e s t en el " m a t e r i a l i s m o y el a t e s m o q u e a m e n a z a n
a la h y l o c i n t i c a p u r a " ( 1 8 9 ) , E l a u t o r c o n s i d e r a , y c o n t o d a
r a z n , l a e n e r g t i c a eomo u n s i s t e m a i n t e r m e d i o y l a c a l i f i c a de
a g n o s t i c i s m o ( 1 3 6 ) . N a t u r a l m e n t e es " e l a l i a d o del d i n a m i s m o
p u r o , p u f s x o q u e e l i m i n a 1. s u s t a n c i a " ( p g s . Y y 1 9 2 ) , m s su

276

V.

I.

L E N I N

agnosticismo d e s a g r a d a a H a r t m a n n , p o r s e r como u n a especie


de " a n g l o m a n a " , c o n t r a r i a al v e r d a d e r o idealismo del a l e m n !
ultrarreaccionario de p u r a cepa.
E s en e x t r e m o e d i f i c a n t e v e r cmo este idealista i n t r a n s i g e n t e ,
lleno de p a r t i d i s m o (los sin p a r t i d o son e n f i l o s o f a de u n a estup i d e z t a n d e s e s p e r a n t e e o m o e n p o l t i c a ) , e x p l i c a a los f s i c o s lo
q u e en p u r i d a d s i g n i f i c a s e g u i r esta o l a o t r a lnea gnoseolgica.
" E n t r e los fsicos q u e siguen esta m o d a escribe H a r t m a n n a
p r o p s i t o d e l a i n t e r p r e t a c i n i d e a l i s t a d e los l t i m o s r e s u l t a d o s
d e l a f s i c a s o n m u y p o c o s los q u e se d a n p l e n a m e n t e c u e n t a
d e todo-el a l c a n c e y d e t o d a s l a s c o n s e c u e n c i a s d e t a l i n t e r p r e t a c i n . T a m p o c o h a n n o t a d o q u e l a f s i c a j u n t o c o n s u s leyes
especiales c o n s e r v a b a s u significacin e n t a n t o los fsicos, a desp e c h o d e s u i d e a l i s m o , se a d h e r a n a las p o s t u l a d o s f u n d a m e n t a l e s del realismo,
a s a b e r : l a e x i s t e n c i a de l a s c o s a s e n s, s u s |
m o d i f i c a c i o n e s r e a l e s en el t i e m p o , l a c a u s a l i d a d r e a l . . . Slo eon
a y u d a d e esos p o s t u l a d o s del r e a l i s m o ( e l v a l o r t r a s c e n d e n t a l de
l a c a u s a l i d a d , d e l t i e m p o y del e s p a c i o d e t r e s d i m e n s i o n e s ) , es
d e c i r , slo a c o n d i c i n d e q u e l a n a t u r a l e z a , c u y a s l e y e s e x p o n e n l o s fsicos, c o i n c i d a c o n el r e i n o d e l a s c o s a s e n s . . . es eomo
se p u e d e h a b l a r d e l a s l e y e s d e l a n a t u r a l e z a a d i f e r e n c i a d e l a s
l e y e s sicolgicas. S o l a m e n t e e n el c a s o d e q u e l a s l e y e s d e l a
naturaleza acten en u n t e r r e n o independiente de n u e s t r o pens a m i e n t o , p u e d e n s e r v i r d e e x p l i c a c i n del h e c h o d e q u e l a s conclusiones lgicamente necesarias basadas en nuestras imgenes
m e n t a l e s , r e s u l t a n s e r las i m g e n e s d e los r e s u l t a d o s n a t u r a l m e n t e n e c e s a r i o s d e lo d e s c o n o c i d o , q u e t a l e s i m g e n e s r e f l e j a n
o simbolizan en n u e s t r a c o n c i e n c i a " (218-219).
H a r t m a n n c o m p r e n d e a c e r t a d a m e n t e q u e el i d e a l i s m o de l a
n u e v a f s i c a es p r e c i s a m e n t e u n a moda, y n o u n v i r a j e f i l o s f i c o
serio p a r a a p a r t a r s e del m a t e r i a l i s m o de las Ciencias N a t u r a l e s ,
r a z n p o r l a c u a l e x p l i c a a c e r t a d a m e n t e a los f s i c o s q u e p a r a
c o n v e r t i r l a " m o d a " en u n i d e a l i s m o f i l o s f i c o c o n s e c u e n t e e
i n t e g r a l , es m e n e s t e r t r a s f o r m a r r a d i c a l m e n t e l a d o c t r i n a d e l a
r e a l i d a d o b j e t i v a del tiempo, del espacio, de l a causalidad y de
l a s leyes de l a n a t u r a l e z a . N o se p u e d e c o n s i d e r a r slo a l o s t o mos, a los e l e c t r o n e s y al t e r c o m o p u r o s s m b o l o s , p u r a " h i p tesis d e t r a b a j o " ; t a m b i n al t i e m p o , al e s p a c i o , a l a s l e y e s d e l a
n a t u r a l e z a y a t o d o el u n i v e r s o e x t e r i o r , h a y q u e d e c l a r a r l o s
" h i p t e s i s d e t r a b a j o " . O el m a t e r i a l i s m o , o l a s u s t i t u c i n u n i v e r s a l d e lo s q u i c o , c o l o c n d o l o c o m o b a s e de t o d a l a n a t u r a l e z a

REVOLUCIN EN IjAS CIENCIAS NATURALES E IDEALISMO

277

f s i c a ; a m u c h a s p e r s o n a s les g u s t a c o n f u n d i r esos d o s o f i c i o s ,
p e r o B o g d n o v y y o 110 n o s e n c o n t r a m o s e n t r e ellas.
D e e n t r e los f s i c o s a l e m a n e s L u d w i g B o l t z m a n n , m u e r t o e n
1906, es q u i e n h a c o m b a t i d o s i s t e m t i c a m e n t e l a c o r r i e n t e m a chista. Y a hemos indicado q u e al " a p a s i o n a m i e n t o p o r los nuevos
d o g m a s g n o s e o l g i c o s " opoDa la d e m o s t r a c i n s e n c i l l a y c l a r a
d e q u e l a d o c t r i n a d e M a c h se r e d u c e a l s o l i p s i ^ m o ( v e r m s a r r i b a ,
cap. I, 6 ) . B o l t z m a n n teme, naturalmente, denominarse materialista y h a s t a especifica que no est ni m u c h o menos c o n t r a la
e x i s t e n c i a d e D i o s *. P e r o s u t e t f r a d e l c o n o c i m i e n t o es, e n el
f o n d o , m a t e r i a l i s t a , y e x p r e s a l a o p i n i n d e l a m a y o r a d e los
n a t u r a l i s t a s , c o m o lo r e c o n o c e . S . G n t h e r **, h i s t o r i a d o r d e l a s
Ciencias N a t u r a l e s del siglo X I X . " D e d u c i m o s la existencia de
todas las cosas p o r las impresiones q u e p r o d u c e n sobre nuestros
s e n t i d o s " , d i c e L . B o l t z m a n n ( l u g . eit., p g . 2 9 ) . L a t e o r a es
u n a " i m a g e n " (o u n a r e p r o d u c c i n ) d e l a n a t u r a l e z a , d e l m u n d o e x t e r i o r ( 7 7 ) . A los q u e a f i r m a n q u e l a m a t e r i a n o es m s
q u e u n c o m p l e j o de p e r c e p c i o n e s d e los s e n t i d o s , l e s r e p l i c a
B o l t z m a n n q u e e n e s t e caso los d e m s h o m b r e s n o s o n t a m p o c o
m s q u e sensaciones del que habla ( 1 6 8 ) . Esos " i d e l o g o s " como
B o l t z m a n n dice a veces en l u g a r d e decir filsofos idealistas
nos d a n " u n c u a d r o s u b j e t i v o del m u n d o " ( 1 7 6 ) , p e r o el a u t o r
p r e f i e r e " u n c u a d r o m s sencillo, u n c u a d r o o b j e t i v o d e l m u n d o " . " E l idealista c o m p a r a la a f i r m a c i n de que la m a t e r i a
e x i s t e a l i g u a l como n u e s t r a s s e n s a c i o n e s , c o n l a o p i n i n d e l n i o ,
p i t r a el q u e l a p i e d r a q u e l g o l p e a s i e n t e d o l o r . E l r e a l i s t a
c o m p a r a l a o p i n i n d e q u e n o es p o s i b l e r e p r e s e n t a r s e lo s q u i c o
c o m o d e r i v a d o d e l a m a t e r i a o h a s t a d e l j u e g o d e los t o m o s , c o n
la o p i n i n del i g n o r a n t e q u e a f i r m a q u e l a d i s t a n c i a e n t r e la
t i e r r a y el sol n o p u e d e s e r d e v e i n t e m i l l o n e s d e m i l l a s , p o r q u e
l n o p u e d e r e p r e s e n t r s e l a " ( 1 8 6 ) . B o l t z m a n n n o r e n u n c i a a l
i d e a l c i e n t f i c o q u e r e p r e s e n t a al e s p r i t u y a l a v o l u n t a d c o m o
u n a s "acciones complejas de partculas de m a t e r i a " (396).
L . B o l t z m a n n h a p o l e m i z a d o r e i t e r a d a s veces, d e s d e el p u n t o ,
d e v i s t a d e u n fsico, c o n l a e n e r g t i c a de O s t w a l d , d e m o s t r a n d o

* Ludwig Boltzmann, Populre Schriflen ["Artculos populares"],


Leipzig, 1905, pg, 187.
** Siogmund (inlhor, Geschickte der anorganiscken Naturwisscnschaftcn im 10 Jahrhundert [" Historia de las ciencias sobre la naturaleza inorgnica en el siglo x i x " ] , Berln, 1901, pgs. 941 y 941.

278

V.

I.

L E N I N

q u e este l t i m o n i p u e d e r e f u t a r n i e l i m i n a r las f r m u l a s d e la
e n e r g a c i n t i c a ( i g u a l al p r o d u c t o de l a m i t a d de la m a s a p |
el c u a d r a d o d e l a v e l o c i d a d ) , y q u e g i r a en u n c r c u l o vicioso,
d e d u c i e n d o p r i m e r o la e n e r g a de la m a s a ( a d o p t a la f r m u l a do
l a e n e r g a c i n t i c a ) y d e f i n i e n d o luego l a m a s a e o m o energa,
( p g s . 112-139). R e c u e r d o con este m o t i v o la p a r f r a s i s q u e liace
B o g d n o v de Mach en el t e r c e r libro de s u Empiriomonismo.
"En
la ciencia e s c r i b e B o g d n o v , r e f i r i n d o s e a l a Mecnica
de
M a c h el c o n c e p t o d e m a t e r i a s e r e d u c e a i coeficiente d e la m a s a
t a l como a p a r e c e en las ecuaciones de l a mecnica, coeficiente
q u e d e s p u s d e u n a n l i s i s exacto r e s u l t a ser la m a g n i t u d i n v e r s a
d e la aceleracin en l a i n t e r a c c i n de dos c o m p l e j o s fsicos o
e u e r p o s " ( p g . 1 4 6 ) . N i q u e d e c i r t i e n e q u e si se t o m a un cuerpo
c u a l q u i e r a como u n i d a d , el m o v i m i e n t o ( m e c n i c o ) d e t o d o s los
o t r o s e u e r p o s p u e d e ser e x p r e s a d o p o r u n a sencilla relacin de
aceleracin. P e r o los " c u e r p o s " ( e s t o es, la m a t e r i a ) , n o p o r eso
desaparecen, no d e j a n de existir independientemente de nuestra
conciencia. R e d u c i d o todo el u n i v e r s o al m o v i m i e n t o d e los electrones, s e r a posible e l i m i n a r el e l e c t r n de t o d a s l a s ecuaciones,
p r e c i s a m e n t e p o r q u e e s t a r a s o b r e n t e n d i d o en todos los casos, y
l a correlacin e n t r e g r u p o s o a g r e g a d o s d e electrones se r e d u c i r a a la correlacin d e s u s aceleraciones m u t u a s , si l a s f o r m a s
del m o v i m i e n t o f u e s e n a q u t a n s i m p l e s como e n m e c n i c a .
Combatiendo la fsica " f e n o m e n o l g i c a " de Mach y compa a a f i r m a b a B o l t z m a n n q u e " l o s q u e p i e n s a n e l i m i n a r la a t o m s t i c a p o r m e d i o d e ecuaciones d i f e r e n c i a l e s , n o v e n el b o s q u e t r a s
los r b o l e s " ( 1 4 4 ) . " S i n o nos h a c e m o s ilusiones sobre el alcance d e l a s ecuaciones d i f e r e n c i a l e s , e s t f u e r a d e d u d a q u e
el c u a d r o del m u n d o ( c o n s t r u i d o eon a y u d a d e l a s ecuaciones
d i f e r e n c i a l e s ) s e g u i r siendo n e c e s a r i a m e n t e a t o m s t i c o , u n cua-Jj
d r o d e cmo, segn c i e r t a s reglas, c a m b i a r n e n el t i e m p o e n o r m e s ]
c a n t i d a d e s d e cosas s i t u a d a s en el espacio d e t r e s d i m e n s i o n e s . T a l e s
casas p u e d e n , n a t u r a l m e n t e , ser i d n t i c a s o d i f e r e n t e s , i n m u t a b l e s o c a m b i a n t e s " , etc. ( 1 5 6 ) . " E s bien e v i d e n t e q u e l a fsica
f e n o m e n o l g i c a n o h a c e m s q u e esconderse b a j o l a v e s t i d u r a d e
las ecuaciones d i f e r e n c i a l e s d i j o B o l t z m a n n en 1899, e n s u
d i s c u r s o en el Congreso d e loe n a t u r a l i s t a s e n M u n i c h , p e r o ,
en r e a l i d a d , t a m b i n ella p a r t e d e seres i n d i v i d u a l e s (Eimelwesen) s e m e j a n t e s a tomos. Y eomo es p r e c i s o r e p r e s e n t a r s e a e s t o s
seres como poseedores d e p r o p i e d a d e s d i f e r e n t e s , en los diversos
g r u p o s d e f e n m e n o s , p r o n t o se d e j a r s e n t i r l a n e c e s i d a d d e u n a

REVOLUCIN EN LAS CIENCIAS NATURALES E IDEALISMO

279

atomstica m s sencilla y m s u n i f o r m e " ( p g . 2 2 3 ) . " L a t e o r a


do los e l e c t r o n e s s e d e s a r r o l l a p r e c i s a m e n t e t r a s f o r m n d o s e e n la
teora a t o m s t i c a d e t o d o s los f e n m e n o s d e l a e l e c t r i c i d a d " ( 3 5 7 ) .
h a u n i d a d d e la n a t u r a l e z a se m a n i f i e s t a en l a " a s o m b r o s a analog a " d e las ecuaciones d i f e r e n c i a l e s q u e se r e f i e r e n a los d i f e r e n tcs r d e n e s d e los f e n m e n o s : " L a s m i s m a s e c u a c i o n e s p u e d e n s e r vir p a r a resolver las cuestiones d e l a h i d r o d i n m i c a y p a r a e x p l i c a r
la t e o r a d e l a s potenciales. L a t e o r a d e los r e m o l i n o s e n los
lquidos y la t e o r a d e l r o z a m i e n t o d e los gases (Gasreibung)
tienen u n a c h o c a n t e a n a l o g a con la> t e o r a del e l e c t r o m a g n e t i s m o ,
e t c . " ( 7 ) . L o s q u e reconocen la " t e o r a de Ja s u s t i t u c i n u n i v e r s a l " n o e l u d i r n d e n i n g n m o d o la s i g u i e n t e p r e g u n t a : i A
q u i n s e l e h a o c u r r i d o , pues, l a i d e a d e " s u s t i t u i r " t a n u n i f o r m e m e n t e la n a t u r a l e z a f s i c a ?
C o m o p a r a c o n t e s t a r a los q u e t i r a n p o r l a b o r d a al " f s i c o
de l a v i e j a e s c u e l a " , r e l a t a B o l t z m a n n con t o d o d e t a l l e cmo
a l g u n o s e s p e c i a l i s t a s de " f s i c o - q u m i c a " a d o p t a n el p u n t o d e
vista gnoseolgico o p u e s t o al m a c h i s m o . E l a u t o r d e " u n o d e loe
m e j o r e s " , segn Boltzmann, t r a b a j o s de recopilacin publicado
en 1903, V a u b e l , " e s f r a n c a m e n t e hostil a la f s i c a fenomenolgica, t a n a m e n u d o a l a b a d a " ( 3 8 1 ) . " S e e s f u e r z a p o r f o r m a r s e
u n a idea t a n e o n c r e t a y t a n c l a r a como l e s e a posible d e l a n a t u raleza d e los t o m o s y d e las molculas, a s eomo d e las f u e r z a s
q u e e n t r e ellos a c t a n . I n t e n t a c o m p a g i n a r d i c h a i d e a con las
m s r e c i e n t e s e x p e r i e n c i a s e f e c t u a d a s en este c a m p o " (iones,
electrones, r a d i o , e f e c t o S e e m a n , e t c . ) . " E l a u t o r se a t i e n e r i g u r o s a m e n t e al d u a l i s m o e n t r e la m a t e r i a y la energa *, e x p o n i e n do p o r s e p a r a d o la ley d e la conservacin d e l a m a t e r i a y l a l e y
d e la conservacin d e l a e n e r g a . E n lo q u e concierne a la m a t e ria, el a u t o r ee a t i e n e i g u a l m e n t e al d u a l i s m o e n t r e la m a t e r i a
p o n d e r a b l e y el t e r , p e r o este l t i m o e s a s u s ojos m a t e r i a l en el
e s t r i c t o s e n t i d o d e la p a l a b r a " ( 3 8 1 ) . E n el t o m o s e g u n d o d e su
o b r a ( t e o r a d e l a e l e c t r i c i d a d ) el a u t o r " s u s t e n t a desde el
p r i n c i p i o el p u n t o de vista d e q u e los f e n m e n o s elctricos son
c o n d i c i o n a d o s p o r la acciu r e c p r o c a y p o r el m o v i m i e n t o de
i n d i v i d u o s a n l o g o s a tomos a s a b e r : loe e l e c t r o n e s " ( 3 8 3 ) .
* Boltzmann quiere decir que el autor no intenta concebir el movimiento sin materia. Hablar aqu del " d u a l i s m o " es ridculo. El monismo
y el dualismo en filosofa consisten en la aplicacin, consecuente o inconecuentc del materialismo o del idealismo.

280

V.

I.

LEN IN

P o r c o n s i g u i e n t e , lo q u e el e s p i r i t u a l i s t a J . W a r d r e c o n o c a
p a r a I n g l a t e r r a se c o n f i r m a t a m b i n p a r a A l e m a n i a , a s a b e r :
q u e los f s i c o s de l a e s c u e l a r e a l i s t a s i s t e m a t i z a n c o n n o m e n o s
a c i e r t o q u e l o s f s i c o s d e l a e s c u e l a s i m b o l i s t a los h e c h o s y d e s c u b r i m i e n t o s d e e s t o s l t i m o s aos, y q u e l a d i f e r e n c i a e s e n c i a l
c o n s i s t e "tan slo" en el p u n t o de v i s t a gnoseolgieo *.

El trabajo do Erieh Bcchcr sobre las "premisas filosficas de las


Ciencias Naturales exactas". (Erich Becher, Philosophischc Voraussetzungen dcr exakten Naturwissenschaftcn,
Leipzig, 1907), que yo conoc despus de terminado este libro, confirma lo que acabo de decir en este
pargrafo. Estando lo ms prximo al punto de vista gnoseolgieo de
Helmholtz y de Boltzmann, es decir, al materialismo " v e r g o n z a n t e " y no
pensado por completo, el autor consagra su trabajo a la defensa o nter-"!
pretacin de los postulados fundamentales de la fsica y de ]a qumica.
Esta dofensa se convierte, naturalmente, en lucha contra la direccin
macliista en fsica, direccin que est de moda, pero que provoca una !
resistencia cada vez mayor (ver pgs. 91 y otras). Con justicia caracteriza;
E. Beclier esta direccin como un "positivismo subjetivista"
(pg. I I I ) y
liaco gravitar toda la lucha contra ella alrededor do la demostracin de
la " h i p t e s i s " del mundo exterior (cap. I I - V I I ) , ' d e la demostracin do s u j
"existencia independientemente de las percepciones h u m a n a s " (von Wahrgenommenwcrden
unabluingigc Existen:).
La negacin de esta "hiptes i s " por los machistas los lleva con frecuencia al solipsismo, (pgs. 78-82 y
otras). " L a concepcin de Mach segn la cual las sensaciones y sus'
complejos y no el mundo exterior representan el nico objeto do las
Ciencias Naturales" (pg. 138), Beclier la llama "monismo do las sensaciones" (Empfindungsmonismus)
y la relaciona a las "direcciones pura-u
mente concicncialistas". Este trmino pesado y absurdo viene del latn conscientia, conciencia, y no significa otra cosa que el idealismo filosfico
<ver pg. 156). En los dos ltimos captulos de su libro, E. Beclier compara
bastante bien l a vieja teora mecnica de la materia y el viejo cuadro del i
mundo con la nueva teora elctrica de la materia y ol nuevo cuadro
del mundo (concepcin "cintico-olstica" y "cinfitico-clefcrica" do la
naturaleza, siguiendo la terminologa del autor). La ltima teora, funda- ;
da en la doetrina do los electrones, es un paso adelante en el conocimiento i
de la unidad del mundo; para ella, " l o s elementos del mundo material
son cargas elctricas" (Ladungcn)
(pg. 223). " T o d a concepcin paramento cintica del mundo no conoco nada ms que cierto nmero de cosas
en movimiento, llmense stas electrones o do otra manera; el catado de
movimiento de estas cosas en cada momento sucesivo do tiempo est rigu- I
rosamente determinado, ep virtud do leyes fijas, por su situacin y su
estado de movimiento en el momento precedente" (225). E l defecto principal del libro de E. Bcchcr es debido a su ignorancia absoluta del materialismo dialctico. Esta ignorancia a menudo le induce a confusiones y
absurdos sobre los cuales no nos es posible detenernos aqu.

REVOLUCIN EN LAS CIENCIAS NATURALES E IDEALISMO

281

6. LAS DOS DIRECCIONES DE LA FISICA CONTEMPORANEA


Y E L FIDEISMO F R A N C E S .
E n F r a n c i a , l a f i l o s o f a i d e a l i s t a se h a a f e r r a d o c o n n o m e n o s
resolucin a las vacilaciones de la fsica maehista. Y a hemos visto
c m o a c o g i e r o n los n e o c r i t i c i s t a s a l a Mecnica
de Mach, seal a n d o i n m e d i a t a m e n t e el c a r c t e r i d e a l i s t a de l a s b a s e s de l a
filosofa de Mach. E l m a e h i s t a f r a n c s P o i n c a r ( H e n r i ) h a sido
t o d a v a m s f a v o r e c i d o en este sentido. L a m s r e a c c i o n a r i a filos o f a i d e a l i s t a , de t e n d e n c i a c l a r a m e n t e f i d e s t a , se h a a f e r r a d o
al p u n t o a s u t e o r a . E l r e p r e s e n t a n t e d e e s t a f i l o s o f a , L e R o y ,
h a c a el s i g u i e n t e r a z o n a m i e n t o : l a s v e r d a d e s d e l a c i e n c i a s o n
signos convencionales, smbolos; habis r e n u n c i a d o a las absurd a s p r e t e n s i o n e s " m e t a f s i c a s " d e conocer l a r e a l i d a d o b j e t i v a ;
sed, p u e s , l g i c o s y c o n v e n i d c o n n o s o t r o s en q u e l a c i e n c i a n o
t i e n e m s q u e u n v a l o r p r c t i c o e n u n c a m p o d e la a c t i v i d a d
h u m a n a , y que la religin tiene en otro c a m p o de la h u m a n a
a c t i v i d a d un valor no menos real q u e l a c i e n c i a ; l a c i e n c i a " s i m b l i c a " , m a e h i s t a , n o t i e n e d e r e c h o de n e g a r l a t e o l o g a . H . P o i n c a r ,
m u y m o l e s t o con t a l e s c o n c l u s i o n e s , l a s h a a t a c a d o e s p e c i a l m e n t e
e n el l i b r o El valor de la ciencia. P e r o v e d qu p o s i c i n gnoseolgica h a t e n i d o q u e a d o p t a r p a r a d e s e m b a r a z a r s e de aliados del
tipo de Le R o y : " E l seor Le R o y escribe Poincar no mira
l a i n t e l i g e n c i a como i r r e m e d i a b l e m e n t e i m p o t e n t e , m s q u e a
f i n d e d e j a r m s a n c h o c a m p o a o t r a s f u e n t e s de c o n o c i m i e n t o ,
al c o r a z n , p o r e j e m p l o , al s e n t i m i e n t o , al i n s t i n t o , a la f e "
( 2 1 4 - 2 1 5 ) . " N o v o y h a s t a el l m i t e " : L a s leyes c i e n t f i c a s s o n
c o n v e n c i o n a l i s m o s , s m b d l o s , p e r o " s i l a s recetas c i e n t f i c a s
t i e n e n u n v a l o r , como r e g l a d e accin, es p o r q u e en g e n e r a l , c o m o
s a b e m o s , l l e g a n a d o n d e se p r o p o n e n . S a b e r esto q u i e r e d e c i r
s a b e r y a algo, y s i e n d o as, f. q u d e r e c h o t e n i s de d e c i r q u e n o
podemos conocer n a d a ? " (219).
H . P o i n c a r a p e l a a l c r i t e r i o de l a p r c t i c a . P e r o eso n o es
ms q u e desplazar la cuestin sin resolverla, pues tal criterio
p u e d e ser i n t e r p r e t a d o lo m i s m o n s e n t i d o s u b j e t i v o q u e e n
sentido objetivo. Le Roy a d m i t e t a m b i n este criterio p a r a la
c i e n c i a y l a i n d u s t r i a ; s o l a m e n t e n i e g a q u e ese c r i t e r i o s e a u n a
p r u e b a d e v e r d a d objetiva,
p u e s t a l n e g a c i n le b a s t a p u r a r e c o n o c e r l a v e r d a d s u b j e t i v a de l a r e l i g i n a l a vez q u e l a v e r d a d
s u b j e t i v a d e la c i e n c i a ( i n e x i s t e n t e f u e r a de la h u m a n i d a d ) . H .

282

V.

I.

L E N I N

REVLUCIN EN L A S C I E N C I A S N A T U R A L E S E I D E A L I S M O

283

P o i n c a r v e que, p a r a h a c e r f r e n t e a L e Roy, rio p u e d e l i m i t a r s e


a apelar a l a prctica y pasa a la cuestin d e l a objetividad de
l a ciencia. " C u l es el c r i t e r i o d e la o b j e t i v i d a d d e l a ciencia?
E s p r e c i s a m e n t e el m i s m o q u e el c r i t e r i o d e n u e s t r a f e en los
o b j e t o s exteriores. E s t o s son r e a l a s p o r c u a n t o las sensaciones q u e
o r i g i n a n e n nosotros ( q u ' i l s nous font prouver)
nos aparecen
eomo u n i d a s e n t r e s p o r n o s q u i n d e s t r u c t i b l e v n c u l o y n o
p o r el azar de u n d a " (269-270).

t u a l i s t a " y d e " n e o m e c a n i c i s t a " , s e r e d u c e n a la d i f e r e n c i a q u e


existe e n t r e la gnoseologa i d e a l i s t a y Ja m a t e r i a l i s t a . V e a m o s
a h o r a cmo el positivista R e y r e s u e l v e u n p r o b l e m a d i a m e t r a l m e n t e o p u e s t o al del e s p i r i t u a l i s t a J . "Ward y d e los i d e a l i s t a s
H . Co h n y E . H a r t m a n n , a s a b e r : n o r e c o g e r los e r r o r e s f i l o sficos d e l a n u e v a fsica, s u desviacin h a c i a el idealismo, s i n o
c o r r e g i r esos e r r o r e s y d e m o s t r a r l a i l e g i t i m i d a d d e las c o n c l u siones i d e a l i s t a s ( y f i d e s t a s ) d e l a n u e v a f s i c a .

E s a d m i s i b l e q u e el a u t o r d e u n r a z o n a m i e n t o as p u e d a ser
u n g r a n fsico. P e r o es c o m p l e t a m e n t e i n d i s c u t i b l e q u e slo los
V o r o s h l o v - I u s h k v i c h p u e d e n t o m a r l o en serio en c a l i d a d d e
filsofo. D e m o d o q u e el m a t e r i a l i s m o h a sido a n i q u i l a d o p o r u n a
" t e o r a " q u e al p r i m e r a t a q u e d e l f i d e s m o busca refugio
bajo
el ala del materialismo!
P u e s t o q u e es p u r o m a t e r i a l i s m o consid e r a r q u e las sensaciones s o n o r i g i n a d a s en n o s o t r o s p o r los o b j e t o s r e a l e s y q u e la " f e " e n la o b j e t i v i d a d d e l a ciencia es i d n t i ca a l a " f e " en la existencia o b j e t i v a d e los o b j e t o s exteriores.

E l l e i t m o t i v d e t o d a l a o b r a de A . R e y es el r e c o n o c i m i e n t o del
hecho d e q u e la n u e v a t e o r a f s i c a d e los " c o n c e p t u a l i s t a s "
( m a c h i s t a s ) h a sido e x p l o t a d a p o r el fidesmo
( p g s . I I , 17, 220,
362 y o t r a s ) y p o r el "idealismo
filosfico"
( 2 0 0 ) , p o r el escept i c i s m o en relacin a los derechos d e l a razn y a los d e r e c h o s d e
la ciencia "(210, 2 2 0 ) , p o r el s u b j e t i v i s m o ( 3 1 1 ) , etc. Y p o r eso
hace A . Rey, c o n a b s o l u t a razn, del a n l i s i s " d e l a s o p i n i o n e s
d e los f s i c o s sobre el v a l o r o b j e t i v o d e l a f s i c a " el centro de s u
trabajo (3).
i C u l e s son los r e s u l t a d o s d e t a l anlisis ?

" . . . P u e d e decirse, p o r e j e m p l o , q u e el t e r n o t i e n e m e n o s
r e a l i d a d q u e u n c u e r p o exterior c u a l q u i e r a " ( p g . 2 7 0 ) .
Qu alboroto h a b r a n a r m a d o los m a c h i s t a s si esto lo h u b i e r a
d i c h o u n m a t e r i a l i s t a ! C u n t a s b r o m a s c h a b a c a n a s se h a b r a n
s o l t a do a p r o p s i t o del " m a t e r i a l i s m o e t r e o " , etc. P e r o el f u n d a d o r del novsimo empiriosimbolismo nos a s e g u r a cinco p g i n a s
d e s p u s : " T o d o lo q u e n o sea p e n s a m i e n t o es la p u r a n a d a ; p u e s t o q u e nosotros no p o d e m o s p e n s a r m s que el p e n s a m i e n t o " . . .
( 2 7 6 ) . S e equivoca u s t e d , seor P o i n c a r : s u s o b r a s p r u e b a n
que h a y p e r s o n a s q u e no p u e d e n p e n s a r m s q u e c o n t r a s e n t i d o s .
U n a de ellas es Georges Sorel, c o n f u s i o n i s t a b i e n conocido, q u i e n
a f i r m a que las " d o s primeras p a r t e s " del libro d e Poincar sobre
el v a l o r de la ciencia " e s t n e s c r i t a s e n el e s p r i t u d e L e R o y " ,
y que, p o r consiguiente, a m b o s f i l s o f o s p u e d e n " r e c o n c i l i a r s e "
e n c u a n t o a los p u n t o s s i g u i e n t e s : el i n t e n t o d e establecer i d e n t i d a d e n t r e la ciencia y el u n i v e r s o es u n a ilusin, n o h a y necesid a d d e p r e g u n t a r s e si la ciencia p u e d e conocer a la n a t u r a l e z a ,
b a s t a q u e la ciencia a r m o n i c e con los mecanismos q u e creamos
(Georges S o r e l : Les procc-upations
mtaphysiques
des physiciens
modernes,
1907, p g s . 77, 80, 8 1 ) .
P e r o si b a s t a con slo m e n c i o n a r l a " f i l o s o f a " d e P o i n c a r
y p a s a r l a por alto, es necesario detenerse con d e t a l l e e n las o b r a s
de A . R e y . H e m o s i n d i c a d o y a q u e l a s dos direcciones f u n d a m e n tales d e l a f s i c a c o n t e m p o r n e a c a l i f i c a d a s p o r R e y d e " c o n c e p -

T o m e m o s el concepto f u n d a m e n t a l , el concepto d e e x p e r i e n c i a .
R e y a s e g u r a q u e l a i n t e r p r e t a c i n s u b j e t i v i s t a de M a c h ( a l que,
p a r a s i m p l i f i c a r y a b r e v i a r , t o m a r e m o s como r e p r e s e n t a n t e d e l a
escuela l l a m a d a p o r R e y c o n c e p t u a l i s t a ) n o es m s q u e u n a equivocacin. C i e r t o es que u n o de los " n u e v o s r a s g o s p r i n c i p a l e s de
l a f i l o s o f a d e f i n e s d e l s i g l o x i x " es q u e " e l e m p i r i s m o , c a d a
vez m s a f i n a d o , c a d a vez m s rico en matices, c o n d u c e al f i d e smo, al reconocimiento d e la s u p r e m a c a d e l a fe, c u a n d o a n t e s
h a b a sido l a g r a n a r m a d e c o m b a t e en l a l u c h a del escepticismo
c o n t r a l a s a f i r m a c i o n e s d e la m e t a f s i c a . No h a o c u r r i d o esto
p o r q u e , en el f o n d o , se h a d e f o r m a d o p o r insensibles g r a d a c i o nes, poco a poco, el s e n t i d o r e a l de l a p a l a b r a experiencia?
E n r e a l i d a d , la e x p e r i e n c i a , si l a t o m a m o s en l a s condiciones d e
existencia, en l a ciencia e x p e r i m e n t a l q u e la. p r e c i s a y a f i n a , la
e x p e r i e n c i a n o s lleva a la n e c e s i d a d y a la v e r d a d " ( 3 9 8 ) . N o
se p u e d e d u d a r q u e t o d a l a d o c t r i n a d e M a c h , en el a m p l i o s e n t i do d e a p a l a b r a , sea m s q u e u n a d e f o r m a c i n , p o r m e d i o d e
insensibles g r a d a c i o n e s , del s e n t i d o real d e la p a l a b r a " e x p e r i e n c i a " ! P e r o R e y , q u e n o acusa d e d i c h a d e f o r m a c i n m s que a
los f i d e s t a s , y n o al m i s m o M a c h , cmo c o r r i g e esta d e f o r m a c i n ? E s c u c h a d : " L a e x p e r i e n c i a es p o r d e f i n i c i n conocimiento del objeto. E n l a ciencia fsica, esta d e f i n i c i n es m s a d e c u a d a q u e en c u a l q u i e r a o t r a . . . L a e x p e r i e n c i a es aquello s o b r e l o

1
284

V.

I.

L E N I N

q u e n u e s t r a i n t e l i g e n c i a n o m a n d a , aquello q u e n u e s t r o s deseos,
n u e s t r a v o l u n t a d , n o p u e d e n m o d i f i c a r , lo q u e nos es d a d o , lol
q u e n o s o t r o s n o creamos. L a e x p e r i e n c i a es e l objeto f r e n t e (em
.face du) al s u j e t o " ( 3 1 4 ) .
H e a q u u n c u r i o s o e j e m p l o de la d e f e n s a d e la d o c t r i n a d e
M a c h p o r R e y ! E n g e l s dio p r u e b a s de u n a p e r s p i c a c i a g e n i a l al
d e f i n i r como " m a t e r i a l i s t a s v e r g o n z a n t e s " al t i p o m s m o d e r n o
d e p a r t i d a r i o s del agnosticismo filosfico y del f e n o m e n a l i s m o .
R e y , p o s i t i v i s t a y f e n o m e n a l i s t a celoso, es u n e j e m p l a r s o b r e s a l
l i e n t e d e este t i p o . Si la e x p e r i e n c i a es " c o n o c i m i e n t o del objeto", si l a " e x p e r i e n c i a es el objeto f r e n t e al s u j e t o " , s i l a expe-f
r i e n d a consiste en q u e " a l g o d e f u e r a (quelquc
chose du dehora) existe y existe n e c e s a r i a m e n t e " (se pose et< en se posant
s'impose,
p g . 3 2 4 ) , esto, e v i d e n t e m e n t e , n o es o t r a cosa q u e
m a t e r i a l i s m o ! E l f e n o m e n a l i s m o d e R e y , s u celo e n a f i r m a r
q u e n a d a existe f u e r a de las sensaciones, q u e lo o b j e t i v o es lo
q u e t i e n e u n a s i g n i f i c a c i n u n i v e r s a l , etc., etc., t o d o ello n o es
m s q u e disimulo, velo v e r b a l echado s o b r e el m a t e r i a l i s m o , p u e s t o
que se nos dice:
" E s o b j e t i v o lo q u e nos es d a d o d e f u e r a , i m p u e s t o p o r la
e x p e r i e n c i a , lo q u e n o hacemos, p e r o est hecho independiente- 1 ;
m e n t e de n o s o t r o s y en cierto m o d o n o s h a c e a n o s o t r o s " ( 3 2 0 ) . 1
R e y defiende el " c o n c e p t u a l i s m o " , destruyendo el concepta-1
l i s m o ! N o llega a r e f u t a r las conclusiones i d e a l i s t a s d e l a d o c - 1
t r i n a d e Mach- m s q u e i n t e r p r e t n d o l a en el s e n t i d o del m a t e - i
r i a l i s m o v e r g o n z a n t e . A l reconocer la d i f e r e n c i a de las dos di-
reccions d e l a f s i c a c o n t e m p o r n e a , R e y se e s f u e r z a c o n el s u d o r
de s u f r e n t e en b o r r a r t o d a s las d i f e r e n c i a s , en f a v o r d e l a direccin m a t e r i a l i s t a . P o r e j e m p l o , h a b l a n d o ' de l a escuela del n e o m e - :
canicismo, R e y dice que sta no a d m i t e " n i n g u n a d u d a , n i n g u n a I
i n c e r t i d u m b r e " , en c u a n t o a la o b j e t i v i d a d d e l a f s i c a ( 2 3 7 ) : '
" a q u [es decir, sobre l a base de las d o c t r i n a s de d i c h a e s c u e l a ]
os s e n t s l e j o s d e los rodeos q u e os veais obligados a d a r examin a n d o las cosas desde el p u n t o d e v i s t a de las o t r a s t e o r a s de
la fsica, p a r a llegar a f i j a r esa m i s m a o b j e t i v i d a d " .
E s o s " r o d e o s " d e la d o c t r i n a de M a c h , R e y p r e c i s a m e n t e los
d i s i m u l a , los e n c u b r e con u n velo a lo l a r g o d e su exposicin.
E l r a s g o f u n d a m e n t a l del m a t e r i a l i s m o consiste p r e c i s a m e n t e en
q u e parte d e la o b j e t i v i d a d de la ciencia, del r e c o n o c i m i e n t o d e l a
r e a l i d a d o b j e t i v a r e f l e j a d a p o r la ciencia, m i e n t r a s q u e el idealismo
tiene n e c e s i d a d d e " r o d e o s " p a r a " d e d u c i r " la o b j e t i v i d a d , d e

REVOLUCIN EN LAS CIENCIAS NATURALES E IDEALISMO

285

u n m o d o u otro, del e s p r i t u , d e la conciencia, de lo " s q u i c o " .


" L a e s c u e l a n e o m e c a n i c i s t a [es decir, l a eseuela d o m i n a n t e ] d e
l a f s i c a e s c r i b e R e y cree e n la realidad d e l a t e o r a f s i c a ,
en el m i s m o s e n t i d o en q u e la h u m a n i d a d cree en la realidad del
m u n d o e x t e r i o r " ( p g . 234, 2 2 : t e s i s ) . P a r a e s t a escuela, " l a
t e o r a p r e t e n d e s e r l a c o p i a (le decalque)
del o b j e t o " ( 2 3 5 ) .
E s t o es j u s t o . Y ese r a s g o f u n d a m e n t a l de la escuela " n e o m e c a n i c i s t a " no es o t r a cosa q u e la base de la gnoseologa materialista,. E s t e hecho c a p i t a l n o p u e d e ser a t e n u a d o n i p o r l a n e gacin q u e R e y h a c e del m a t e r i a l i s m o , n i p o r las a f i r m a c i o n e s
de este a u t o r s e g n las cuales los lieomecanieistas s o n t a m b i n , en
el f o n d o , f e n o m e n a l i s t a s , etc. L a d i f e r e n c i a esencial e n t r e los neom e c a n i e i s t a s ( m a t e r i a l i s t a s m s o m e n o s v e r g o n z a n t e s ) y los m a ehistas consiste p r e c i s a m e n t e en q u e estos l t i m o s se apartan
de
esa t e o r a del conocimiento y, al a p a r t a r s e , caen i n e v i t a b l e m e n t e
en el f i d e s m o .
C o n s i d e r a d l a a c t i t u d de R e y hacia la d o c t r i n a de M a c h
s o b r e la c a u s a l i d a d y la n e c e s i d a d n a t u r a l . Slo a p r i m e r a v i s t a
a f i r m a R e y M a c h " s e a c e r c a al e s c e p t i c i s m o " ( 7 6 ) y al
" s u b j e t i v i s m o " ( 7 6 ) ; t a l " e q u v o c o " ( p g . .115) se d i s i p a as
que se c o n s i d e r a en s u t o t a l i d a d la d o c t r i n a de Mach. Y R e y la
c o n s i d e r a en s u t o t a l i d a d , c i t a diversos textos s a c a d o s d e 3a Teora del calor y del Anlisis
de las sensaciones, d e t e n i n d o s e especialmente en el c a p t u l o d e d i c a d o , en la p r i m e r a de esas o b r a s ,
a la c a u s a l i d a d ; p e r o . . . poro se guarda de citar el prrafo decisivo, la- declaracin
de Mach de <ue, no hay necesidad fsica,
no hay ms que necesidad
lgica! S o b r e esto p u e d e decirse solam e n t e q u e no es u n a i n t e r p r e t a c i n , sino u n aderezo del p e n s a m i e n t o d e M a e h , u n a t e n t a t i v a d e b o r r a r la d i f e r e n c i a e n t r e el
" n e o i n e c a n i c i s m o " y la d o c t r i n a de M a c h . Conclusin d e R e y :
" M a c h c o n t i n a el a n l i s i s y a c e p t a las conclusiones d e H u m e ,
d e Mili y d e t o d o s los .fenomenalistas, s e g n los c u a l e s l a c a u s a lidad no t i e n e e n s n a d a d e sustancial y no es m s q u e u n a cost u m b r e del p e n s a m i e n t o . M a c h a c e p t a l a tesis f u n d a m e n t a l del
f e n o m e n a l i s m o , en relacin con l a cual l a t e o r a d e l a c a u s a l i d a d
es u n a s i m p l e consecuencia, a s a b e r : q u e no existe n a d a , e x c e p t o
las sensaciones. P e r o M a c h a a d e , en u n a direccin c l a r a m e n t e
o b j e t i v i s t a : L a ciencia, al analizar - las sensaciones, e n c u e n t r a en
ellas e l e m e n t o s p e r m a n e n t e s y comunes, que. a b s t r a d o s d e las
sensaciones, t i e n e n la m i s m a r e a l i d a d q u e ellas, p u e s t o q u e de
ellas p r o v i e n e n p o r v a d e la observacin sensible. Y esos elem e n t o s c o m u n e s y p e r m a n e n t e s , a s a b e r : la e n e r g a y s u s t r a s -

286

V.

X.

L E N I N

f o r m a c i o n e s s o n el f u n d a m e n t o de l a s i s t e m a t i z a c i n d e l a f s i c a " (117).
D e m o d o que M a c h a d o p t a la teora s u b j e t i v a de la causal i d a d de H u m e y la i n t e r p r e t a en u n sentido objetivista! R e y
e s q u i v a el a s u n t o , a l d e f e n d e r a M a c h h a c i e n d o r e f e r e n c i a s a l a
i n c o n s e c u e n c i a de e s t e l t i m o y a l l l e v a r a l a c o n c l u s i n de q u e
e n l a i n t e r p r e t a c i n " r e a l " de l a e x p e r i e n c i a , e s t a e x p e r i e n c i a
conduce al reconocimiento de la " n e c e s i d a d " . P e r o la experiencia es lo q u e n o s es d a d o d e s d e f u e r a , y si l a n e c e s i d a d n a t u r a l , si
las leyes n a t u r a l e s t a m b i n son d a d a s al h o m b r e desde f u e r a ,
d e s d e l a n a t u r a l e z a o b j e t i v a m e n t e r e a l , e n t a l caso, n a t u r a l m e n t e , ;
t o d a d i f e r e n c i a e n t r e el m a e h i s m o y el m a t e r i a l i s m o d e s a p a r e c e .
R e y d e f i e n d e el m a e h i s m o c o n t r a el " n e o m e e a n i c i s m o " , c a p i t u
l a n d o en t o d a la lnea a n t e este ltimo, limitndose a j u s t i f i c a r
l a p a l a b r a f e n o m e n a l i s m o , y n o l a esencia, d e e s t a d i r e c c i n .
P o i n c a r , p o r e j e m p l o , p l e n a m e n t e e n el e s p r i t u d e M a c h ,
d e d u c e l a s l e y e s n a t u r a l e s i n c l u s o q u e el e s p a c i o t i e n e t r e s dim e n s i o n e s d e l a " c o m o d i d a d " . R e y se a p r e s u r a a " a c l a r a r " :
q u e esto n o s i g n i f i c a , e n m o d o a l g u n o , " a r b i t r a r i e d a d " ; n o , " c o m o d i d a d " e x p r e s a e n e s t e caso " a d a p t a c i n al objeto"
(subrayad o p o r R e y , p g . 1 9 6 ) . M a r a v i l l o s a d i f e r e n c i a c i n d e l a s dos
escuelas y bonita " r e f u t a c i n " del m a t e r i a l i s m o ; n a d a h a y q u e
d e c i r ! . . . " S i l a t e o r a de P o i n c a r se s e p a r a l g i c a m e n t e p o r u n
i n f r a n q u e a b l e a b i s m o de l a i n t e r p r e t a c i n o n t o l g i c a de l a escuel a raecanicista [es d e c i r , del r e c o n o c i m i e n t o q u e e s t a e s c u e l a h a c e
d e q u e l a t e o r a es l a c o p i a d e l o b j e t o ] . . . si la t e o r a d e P o i n c a r es p r o p i a p a r a s e r v i r d e a p o y o a l i d e a l i s m o filosfico, a lo
m e n o s e n el t e r r e n o c i e n t f i c o c o n c u e r d a m u y b i e n c o n l a evoluc i n g e n e r a l de l a s i d e a s d e l a f s i c a c l s i c a y c o n l a t e n d e n c i a a
c o n s i d e r a r la f s i c a como u n conocimiento objetivo, t a n objetivo
c o m o l a e x p e r i e n c i a , es d e c i r , como l a s s e n s a c i o n e s d e l a s q u e
l a experiencia e m a n a " (200).
P o r u n a p a r t e , n o se p u e d e m e n o s q u e a d m i t i r ; p o r o t r a ,
h a y q u e convenir. P o r u n a p a r t e , u n abismo i n f r a n q u e a b l e separ a a P o i n c a r d e l n e o m e e a n i c i s m o , a p e s a r de q u e P o i n c a r est
s i t u a d o en el centro e n t r e el " c o n c e p t u a l i s m o " de M a c h y el
neomeeanicismo, y n i n g n abismo s e p a r a , a l parecer, a M a c h del
n e o m e e a n i c i s m o . P o r o t r a p a r t e , P o i n c a r es p l e n a m e n t e c o m p a tible c o n l a f s i c a clsica, q u e , s e g n l a s p a l a b r a s del p r o p i o R e y ,
se m a n t i e n e p o r c o m p l e t o en el p u n t o d e v i s t a d e l " m e c a n i c i s m o " .
D e u n l a d o , l a t e o r a de P o i n c a r p u e d e s e r v i r d e a p o y o a i d e a l i s m o f i l o s f i c o ; d e o t r o lado, es c o m p a t i b l e c o n l a i n t e r p r e t a c i n

REVOLUCIN EN LAS CIENCIAS NATURALES E IDEALISMO

287

o b j e t i v a d e l a p a l a b r a e x p e r i e n c i a . D e u n a p a r t e , esos m a l o s f i d e s t a s h a n t e r g i v e r s a d o , con a y u d a d e i m p e r c e p t i b l e s d e s v i a c i o n e s , el
s e n t i d o d e l a p a l a b r a e x p e r i e n c i a , r e t r o c e d i e n d o del p u n t o d e v i s t a
j u s t o q u e d i c e q u e l a " e x p e r i e n c i a es o b j e t o " ; de o t r a p a r t e , l a
objetividad de la experiencia significa n i c a m e n t e que la experiencia es s e n s a c i n , l o q u e a p r u e b a n p l e n a m e n t e t a n t o B e r k e l e y
eomo F i c h t e !
R e y h a cado en un embrollo p o r q u e se h a propuesto solucionar
u n p r o b l e m a insoluble: " c o n c i l i a r " , l a oposicin entre la escuela
materialista y la escuela idealista e n la n u e v a fsica, I n t e n t a aten u a r el m a t e r i a l i s m o de l a e s c u e l a n e o m e c a n i c i s t a , r e f i r i e n d o a l
f e n o m e n a l i s m o l a s i d e a s d e los f s i c o s , q u e c o n s i d e r a n s u t e o r a eomo
c o p i a d e l o b j e t o *. B i n t e n t a d e b i l i t a r el i d e a l i s m o de^ l a e s c u e l a
conceptualista, s u p r i m i e n d o de ella las afirmaciones ms categric a s d e s o s a d e p t o s e i n t e r p r e t a n d o l a s r e s t a n t e s e n el s e n t i d o d e u n
materialismo vergonzante. P o r ejemplo, la apreciacin d a d a p o r
R e y del v a l o r t e r i c o de l a s e c u a c i o n e s d i f e r e n c i a l e s de M a x w e l l y
* " E l conciliador" A. Key no slo ha echado un velo sobre el planteamiento do la cuestin por el materialismo filosfico, sino que ha paaa-do
tambin en silencio las ms expresivas afirmaciones materialistas de los
fsicos franceses. No ha hecho menein, por ejemplo, do Alfred Cornu,
que muri en 1902, Este fsico acogi la "destruccin [o superacin, Oberv;in<lung\ del materialismo cientfico" por Ostwald con una observacin
despreciativa sobre la manera pretenciosa y ligera con que Ostwald haba
tratado la cuestin (ver Reme gnraU des scicnces, 1895, pgs. 3030-1031).
En el Congroso internacional do los fsicos celebrado en Pars en 1900, A.
Cornu deca: " . . . C u a n t o ms conocemos los fenmenos naturales, ms se
desarrolla y se precisa la audaz concepcin cartesiana relativa al mecanismo
del universo: en el mundo fsico no hay ms que materia y movimiento^ El
problema de la, unidad do las fuerzas f s i c a s . . . ocupa de nuevo el primer
plano despus do loa grandes descubrimientos con que se han sealado los
ltimos aos del siglo xix. La preocupacin .fundamental de nuestros
modernos corifeos de la ciencia Faraday, Maxwell, Hertz (para no hablar
ms que do ilustres fsicos desaparecidos y a ) eonsiste en precisar la naturaleza y llegar a ver las propiedades de la materia imponderable (malire
subtile), portadora de la energa universal... L a vuelta a las ideas cartesianas es e v i d e n t e . . . " (Rapports presents au Congrs International de
Physique, Pars, 1900, t. 4, pg. 7). Lucien Poincar anota con razn en
su Fsica moderna que esta idea cartesiana fue adoptada y desarrollada
por los enciclopedistas del siglo XVIII (Lucien Poincar, La physique moderne, Pars, 1906, pg. 14), pero ni este fsico, ni A. Cornu saben cmo los
materialistas dialcticos Marx y Engels haban depurado este postulado
fundamental del materialismo de la unilateralidad del materialismo mecaninista.

288

V.

I.

L E N IN

d e H e r t z d e m u e s t r a n h a s t a q u p u n t o es f i e t i e i a s u r e n u n e i a e i i i |
l a b o r i o s a d e l m a t e r i a l i s m o . E l h e c h o d e q u e estos f s i c o s l i m i t e n s u
t e o r a a u n s i s t e m a de e c u a c i o n e s es a los o j o s de los m a c h i s t a s u n a
r e f u t a c i n del m a t e r i a l i s m o : a q u t o d o son ecuaciones, n i n g u n a
m a t e r i a , n i n g u n a realidad objetiva, n a d a m s que smbolos. B o l t z J
m a n n r e f u t a este p u n t o de vista, c o m p r e n d i e n d o que r e f u t a la
f s i c a f e n o m e n o l g i c a . R e y lo r e f u t a , c r e y e n d o d e f e n d e r el f e n o m e n a l i s m o ! " N o se p u e d e d i c e r e n u n c i a r a c l a s i f i c a r a M a x w e l l
y H e r t z e n t r e los m e c a n i c i s t a s , p o r el h e c h o d e q u e s e h a y a n
limitado a u n a s ecuaciones, s e m e j a n t e s a las ecuaciones diferenciales d e l a d i n m i c a d e L a g r a n g e . E l l o 110 q u i e r e d e e i r q u e a j u i c i o
d e M a x w e l l y d e H e r t z , 110 p o d a m o s c o n s t r u i r , s o b r e e l e m e n t o s !
reales, u n a t e o r a m e c n i c a d e l a e l e c t r i c i d a d . M u y al c o n t r a r i o : e l l
h e c h o d e s e r r e p r e s e n t a d o s los f e n m e n o s e l c t r i c o s p o r u n a t e o r a !
c u y a f o r m a es i d n t i c a a l a f o r m a g e n e r a l de la m e c n i c a c l s i c a ,
d e m u e s t r a s u p o s i b i l i d a d " (253). L a f a l t a de precisin que I n o b s e r v a m o s en l a s o l u c i n d e este p r o b l e m a , " d i s m i n u i r a m e d i d a
q u e s e p r e c i s e l a naturaleza
d e l a s u n i d a d e s c u a n t i t a t i v a s , es d e c i r ,
d e los e l e m e n t o s q u e e n t r a n en l a s e c u a c i o n e s " . E l h e c h o d e q u e
t a l e s o c u a l e s f o r m a s del m o v i m i e n t o m a t e r i a l a n n o se h a y a n
estudiado, no j u s t i f i c a , p a r a Rey, la negacin de l a m a t e r i a l i d a d del
m o v i m i e n t o . " L a h o m o g e n e i d a d d e la m a t e r i a " ( 2 6 2 ) , c o n c e b i d a
n o c o m o p o s t u l a d o , s i n o c o m o r e s u l t a d o d e la e x p e r i e n c i a y d e l
d e s a r r o l l o d e l a c i e n c i a ; la " h o m o g e n e i d a d d e l o b j e t o de l a f s i c a " ,
es l a c o n d i c i n q u e p e r m i t e a p l i c a r l a s m e d i d a s y l o s e l c u l o s
matemticos.
C i t e m o s la a p r e c i a c i n , f o r m u l a d a p o r R e y , d e l c r i t e r i o de l a
p r c t i c a e n l a t e o r a del c o n o c i m i e n t o : " A l a i n v e r s a d e los p o s t u l a d o s del e s c e p t i c i s m o , t e n e m o s d e r e c h o a d e e i r q u e el v a l o r p r c t i c o d e l a c i e n c i a se d e r i v a de s u v a l o r t e r i c o " ( 3 6 8 ) . . , R e y p r e f i e r e c a l l a r q u e M a c h , P o i n c a r y t o d a su e s c u e l a s u s c r i b e n s i n l a
m e n o r a m b i g e d a d esos p o s t u l a d o s del e s c e p t i c i s m o . . . " U n o y
o t r o v a l o r s o n los d o s a s p e c t o s i n s e p a r a b l e s y r i g u r o s a m e n t e p a r a lelos d e s u v a l o r o b j e t i v o . D e c i r q u e u n a l e y d e l a n a t u r a l e z a t i e n e
u n v a l o r p r c t i c o . . . v i e n e a d e c i r e n el f o n d o q u e esa l e y d e la
n a t u r a l e z a tiene u n a significacin objetiva. E j e r c e r u n a accin
s o b r e el o b j e t o i m p l i c a u n a m o d i f i c a c i n d e d i c h o o b j e t o , u n a r e a c cin d e l o b j e t o c o n f o r m e a n u e s t r o s c l c u l o s o p r e v i s i o n e s , e n
v i r t u d d e los c u a l e s h e m o s e m p r e n d i d o e s t a a c c i n . P o r c o n s i g u i e n te, estos c l c u l o s o e s t a s p r e v i s i o n e s e n c i e r r a n e l e m e n t o s controlados
p o r el o b j e t o y p o r n u e s t r a a c c i n . . . L u e g o h a y e n esas d i v e r s a s
teoras u n a p a r t e de o b j e t i v i d a d " ( 3 6 8 ) . E s t a t e o r a del conoci-

BEVLTJCIN E N LAS C I E N C I A S N A T U R A L E S E IDEALISMO

289

m i e n t o es c o m p l e t a m e n t e m a t e r i a l i s t a , e x c l u s i v a m e n t e m a t e r i a l i s t a ,
p u e s los d e m s p u n t o s d e v i s t a y e n p a r t i c u l a r l a d o c t r i n a d e M a c h ,
n i e g a n l a s i g n i f i c a c i n o b j e t i v a d e l c r i t e r i o d e l a p r c t i c a , eg d e e i r ,
su significacin independiente del hombre y d e la h u m a n i d a d .
E n resumen: abordando la cuestin de u n a m a n e r a enteram e n t e d i f e r e n t e d e l a d e W a r d , C o h n y Ca., h a l l e g a d o R e y a los
m i s m o s r e s u l t a d o s : a r e c o n o c e r las t e n d e n c i a s m a t e r i a l i s t a e i d e a l i s t a eomo l a b a s e d e l a d i v i s i n d e l a s d o s e s c u e l a s p r i n c i p a l e s
de la f s i c a m o d e r n a .
7. U N " F I S I C O I D E A L I S T A " HUSO
E n v i r t u d de ciertas condiciones fastidiosas de m i t r a b a j o , *
c a s i n o h e p o d i d o c o n o c e r l a l i t e r a t u r a r u s a s o b r e el a s u n t o d e q u e
se t r a t a . M e l i m i t a r , p u e s , a l a e x p o s i c i n d e u n a r t c u l o , m u y
i m p o r t a n t e p a r a m i t e m a , d e b i d o a la p l u m a d e n u e s t r o c o n o c i d o
filsofo ultrarreaecionario seor Lopatin. E s t e artculo, titulado
" U n f s i c o ^ i d e a l i s t a " , a p a r e c i e n l a s Cuestiones
de filosofa
y de
sicologa M,~ el a o p a s a d o ( 1 9 0 7 , s e t i e m b r e - o c t u b r e ) . F i l s o f o
i d e a l i s t a r u s o d e p u r a c e p a , el s e o r L o p a t i n m a n t i e n e c o n r e s p e c t o
a los i d e a l i s t a s e u r o p e o s c o n t e m p o r n e o s a p r o x i m a d a m e n t e la m i s m a a c t i t u d q u e la " U n i n d e l P u e b l o r u s o " * * r e s p e c t o d e l o s
p a r t i d o s r e a c c i o n a r i o s d e la E u r o p a o c c i d e n t a l . P e r o p o r lo m i s m o
es t a n t o m s i n s t r u c t i v o v e r c m o se m a n i f i e s t a n u n a s t e n d e n c i a s
filosficas similares en unos medios completamente diferentes en
c u a n t o a l a e u l t u r a y a las c o s t u m b r e s . E l a r t c u l o del s e o r L o p a t i n es, c o m o d i c e n l o s f r a n c e s e s , cloge, u n p a n e g r i c o d e l d i f u n t o
f s i c o r u s o N . I . S h i s h k i n ( f a l l e c i d o e n 1 9 0 6 ) . Al s e o r L o p a t i n le
h a e n t u s i a s m a d o q u e ese h o m b r e i n s t r u i d o , q u e t a n t o se h a i n t e r e s a d o p o r H e r t z y p o r l a n u e v a fsica e n general, no solamente h a y a
p e r t e n e c i d o a la d e r e c h a d e l p a r t i d o k a d e t e ( p g . 3 8 9 ) , s i n o q u e
h a y a s i d o t a m b i n p r o f u n d a m e n t e c r e y e n t e , a d m i r a d o r de a f i l o s o f a de V . S o l o v i e v , etc., etc. S i n e m b a r g o , a p e s a r d e su p r e d o m i n a n t e " t e n d e n c i a " h a c i a los d o m i n i o s en q u e lo f i l o s f i c o l i n d a c o a
l o policaco, el seor L o p a t i n h a sabido d a r a l g n m a t e r i a l p a r a

* V. I. Lenin alude a su vida en la emigracin y a ia imposibilidad


de recibir regularmente do Busia la necesaria literatura para su trabajo, (Ed.)
" U n i n del pueblo r u s o " , organizacin terrorista pogromista
oreada por el gobierno zarista en 1905 para reprimir la revolucin. (Ed.)

290

V.

I.

L E N I N

lii c a r a c t e r i z a c i n d e las concepciones gnosecflgicas del fsico idealista. " F u e s c r i b e el s e o r L o p a t i n u n a u t n t i c o p o s i t i v i s t a


en su a s p i r a c i n c o n s t a n t e a l a m s a m p l i a c r t i c a d e los p r o c e d i - 1
inientos d e investigacin, de las hiptesis y d e las hechos cientficos,
p a r a d e t e r m i n a r s u v a l o r como medios y m a t e r i a l e s d e c o n s t r u c c i n !
de u n a concepcin del i n u n d o i n t e g r a l a c a b a d a . E n este s e n t i d o ,
N. I . S h i s h k i n e r a el a n t p o d a de u n g r a n n m e r o d e s u s contemporneos. E n mis a r t c u l o s p u b l i c a d o s en e s t a r e v i s t a con anterior i d a d , he p r o c u r a d o y a r e i t e r a d a s veces d e m o s t r a r d e q u m a t e riales heterogneos y con f r e c u e n c i a f r g i l e s se f o r m a l a l l a m a d a
concepcin c i e n t f i c a del. m u n d o : e n ella se e n c u e n t r a n h e c h o S |
d e m o s t r a d o s , g e n e r a l i z a c i o n e s m s o m e n o s a u d a c e s , hiptesis
c o n v e n i e n t e s en u n m o m e n t o d a d o p a r a t a l o cual d o m i n i o d e l a
ciencia, e incluso ficciones c i e n t f i c a s a u x i l i a r e s , y todo, ello e l e v a d o !
a l a c a t e g o r a de v e r d a d e s o b j e t i v a s irrebatibles, d e s d e el p u n t o d e
v i s t a de las cuales d e b e n ser j u z g a d a s t o d a s las d e m s ideas y
creencias d e o r d e n filosfico y religioso, d e p u r n d o l a s de t o d o l o |
que encierran ajeno a dichas verdades. Nuestro talentudo pensador
n a t u r a l i s t a , el p r o f e s o r V . I . V e r n a d s k i h a d e m o s t r a d o con ejemp l a r c l a r i d a d todo lo q u e h a y de h u e c o y d e i n o p o r t u n o en esas
p r e t e n s i o n e s d e t r a s f o r m a r los p u n t o s d e v i s t a c i e n t f i c o s d e u n a
poca h i s t r i c a d a d a e n u n sistema d o g m t i c o i n m u t a b l e y obligatorio. D e e s t a t r a s f o r m a c i n n o slo son c u l p a b l e s a m p l i o s crculos
del p b l i c o q u e lee [Nota del seor Lopatin:
" S e h a escrito p a r a
estos crculos t o d a u n a serie de o b r a s p o p u l a r e s d e s t i n a d a s a c o n vencerles d e la e x i s t e n c i a de u n catecismo c i e n t f i c o q u e contuviese
r e s p u e s t a s p a r a t o d a s l a s p r e g u n t a s . Son o b r a s t p i c a s de este gne.;.
r o : Fuerza y Materia d e B c h n e r o los Enigmas
del Universo d e l
H a e c k e l " ] y n o slo ciertos sabios especializados en d i v e r s a s r a m a s
d e las Ciencias N a t u r a l e s ; lo que-es m u c h o m s e x t r a o , i n c u r r e n
con f r e c u e n c i a e n d i c h o p e c a d o los f i l s o f o s oficiales, en los qu,
todos los e s f u e r z o s n o t i e n d e n a veces m s q u e a d e m o s t r a r q u e filo'
dicen lo que con a n t e r i o r i d a d a ellos h a n d i c h o los r e p r e s e n t a n t e s
de las d i v e r s a s ciencias especiales, a u n q u e lo dicen en su p r o p i o
lenguaje.
_
# \|
" N . I . S h i s h k i n no t e n a n i n g n d o g m a t i s m o p r e c o n c e b i d o .
F u e u n convencido d e f e n s o r de la explicacin m e c a n i c i s t a d e los
f e n m e n o s de la n a t u r a l e z a , p e r o t a l explicacin n o e r a p a r a l
m s que u n m t o d o de i n v e s t i g a c i n . . . " ( 3 4 1 ) . ( H u m , h u m . . .3
canciones m u y s a b i d a s ! . . . ) " N o p e n s a b a d e n i n g n m o d o que la
t e o r a m e c a n i c i s t a descubriese el f o n d o m i s m o d e los f e n m e n o s
e s t u d i a d o s ; no v e a en ella m s q u e l. m o d o m s cmodo y f e c u n d o

REVOLUCIN EN LAS CIENCIAS NATURALES E IDEALISMO

291

d e a g r u p a r los f e n m e n o s y d e f u n d a m e n t a r l o s p a r a f i n e s cientficos. P o r eso l concepcin m e c a n i e i e t a d e la n a t u r a l e z a y la c o n cepcin m a t e r i a l i s t a d e l a m i s m a e s t a b a n m u y l e j o s d e coincidir,


a su j u i c i o . . . [ E x a c t a m e n t e eomo en los a u t o r e s d e los Ensayos
"sobre"
la filosofa del marxismo!...]
L e p a r e c a , p o r el c o n t r a rio, q u e l a t e o r a m e c a n i c i s t a d e b e r a a d o p t a r , en l a s cuestiones d e
u n o r d e n s u p e r i o r , u n a posicin r i g u r o s a m e n t e c r t i c a y h a s t a
conciliadora.''
E n el l e n g u a j e d e lo? m a c h i s t a s eso s e l l a m a " s u p e r a r " 3a
oposicin " a n t i c u a d a , e s t r e c h a y u n i l a t e r a l " e n t r e el m a t e r i a lismo y el i d e a l i s m o . . . " L a s c u e s t i o n e s s o b r e el p r i m e r p r i n c i p i o
y el f i n l t i m o d e las cosas, s o b r e la esencia i n t e r n a d e n u e s t r o
e s p r i t u , s o b r e el l i b r e a l b e d r o , s o b r e la i n m o r t a l i d a d d e l a l m a ,
etc., p l a n t e a d a s en t o d a s u a m p l i t u d , n o p u e d e n ser d e su i n c u m bencia, p o r e l m e r o hecho de q u e , como m t o d o d e i n v e s t i g a c i n ,
est e n c e r r a d a en los l m i t e s n a t u r a l e s d e s u a p l i c a c i n exclusiva
a los heehos d e la e x p e r i e n c i a f s i c a " ( 3 4 2 ) . . . L a s dos l t i m a s
l n e a s c o n s t i t u y e n , sin discusin, u n plagio del Empiriomonismo
de A . B o g d n o v .
" L a luz p u e d e ser c o n s i d e r a d a como s u s t a n c i a , eomo movim i e n t o , eomo electricidad, como s e n s a c i n " e s c r i b a S h i s h k i n en
s u a r t c u l o ' ' S o b r e los f e n m e n o s sicofsicos desde el p u n t o d e vista
d e l a t e o r a m e c a n i c i s t a " (Cuestiones
de filosofa y sicologa, libro
I, p g . 1 2 7 ) .
E s i n d u d a b l e q u e el seor L o p a t i n h a clasificado con e n t e r a
j u s t i c i a a S h i s h k i n e n t r e los p o s i t i v i s t a s y q u e este fsico p e r t e n e c a
sin r e s e r v a s a la escuela m a c h i s t a d e la n u e v a f s i c a . A l h a b l a r d e
la luz, q u i e r e decir S h i s h k i n q u e las d i f e r e n t e s f o r m a s d e t r a t a r la
l u z r e p r e s e n t a n d i f e r e n t e s m t o d o s de " o r g a n i z a c i n de l a e x p e r i e n c i a " ( s e g n la t e r m i n o l o g a de A . B o g d n o v ) , i g u a l m e n t e
l e g t i m o s d e s d e u n o u otro p u n t o d e v i s t a , o d i f e r e n t e s " c o n e x i o n e s
de e l e m e n t o s " ( s e g n l a t e r m i n o l o g a d e M a c h ) ; y que, en todo
caso, la t e o r a f s i c d e la luz n o es u n a c o p i a d e l a r e a l i d a d o b j e t i v a . P e r o S h i s h k i n r a z o n a t o d o lo m a l q u e p u e d e . " L a l u z p u e d e
ser c o n s i d e r a d a como s u s t a n c i a , como m o v i m i e n t o " . . . L a n a t u r a leza n o conoce n i s u s t a n c i a sin m o v i m i e n t o , n i m o v i m i e n t o sin
-sustancia. L a p r i m e r a " o p o s i c i n " d e S h i s h k i n est, p u e s , a l t a de
s e n t i d o . . . " C o m o e l e c t r i c i d a d " " . . . L a e l e c t r i c i d a d es u n movim i e n t o de la s u s t a n c i a ; luego S h i s h k i n t a m p o c o a q u t i e n e r a z n .
L a t e o r a e l e c t r o m a g n t i c a d e l a l u z ha d e m o s t r a d o q u e la l u z y la
e l e c t r i c i d a d son f o r m a s de m o v i m i e n t o d e u n a sola y m i s m a s u s t a n c i a (el t e r ) . . . " C o m o s e n s a c i n " . . . L a sensacin es u n a i m a g e n

292

V.

I.

LENIN
REVOLUCIN EN LAS CIENCIAS NATURALES E IDEALISMO

d e la m a t e r i a e n m o v i m i e n t o . N a d a p o d e m o s s a b e r n i d e las f o r m a s
d e l a s u s t a n c i a n'i de l a s f o r m a s del m o v i m i e n t o , si n o es p o r
n u e s t r a s sensaciones; las sensaciones son suscitadas por la accin
d e l a m a t e r i a en m o v i m i e n t o s o b r e n u e s t r o s r g a n o s d e los s e n t i d o s .
T a l es el p u n t o de v i s t a d e l a s C i e n c i a s N a t u r a l e s . L a s e n s a c i n
d e l u z r o j a r e f l e j a las v i b r a c i o n e s d e l t e r , d e u n a v e l o c i d a d a p r o x i m a d a de 4 5 0 t r i l l o n e s p o r s e g u n d o . L a s e n s a c i n d e l u z a z u l
r e f l e j a l a s v i b r a c i o n e s del t e r d e u n a v e l o c i d a d a p r o x i m a d a de
620 trillones p o r segundo. L a s vibraciones del ter existen indep e n d i e n t e m e n t e d e n u e s t r a s s e n s a c i o n e s de luz. N u e s t r a s s e n s a c i o n e s
d e l u z d e p e n d e n d e l a a c c i n d e l a s v i b r a c i o n e s d e l t e r s o b r e el
r g a n o h u m a n o de la v i s t a . N u e s t r a s s e n s a c i o n e s r e f l e j a n l a r e a l i d a d o b j e t i v a , o sea, lo q u e e x i s t e i n d e p e n d i e n t e m e n t e de l a h u m l
n i d a d y de l a s s e n s a c i o n e s h u m a n a s . T a l es el p u n t o de v i s t a de
l a s C i e n c i a s N a t u r a l e s . L o s a r g u m e n t o s de S h i s h k i n c o n t r a el m a t e r i a l i s m o se r e d u e e n a l a m s o r d i n a r i a s o f s t i c a .
8. ESENCIA Y SIGNIFICACION DEL IDEALISMO " F I S I C O "
H e m o s visto q u e el p r o b l e m a d e l a s c o n c l u s i o n e s g n o s e o l g i c a s
d e d u c i d a s de la novsima fsica est p l a n t e a d o en la l i t e r a t u r a
i n g l e s a , a l e m a n a y f r a n c e s a y es d i s c u t i d o d e s d e los m s d i f e r e n t e s p u n t o s de v i s t a . N o p u e d e c a b e r la m e n o r d u d a de q u e e s t a m o s
en presencia de cierta corriente' ideolgica internacional, que no
d e p e n d e de u n s i s t e m a f i l s o f i c o d a d o , s i n o q u e p r o v i e n e de c i e r t a s
c a u s a s g e n e r a l e s s i t u a d a s f u e r a d e l t e r r e n o de l a f i l o s o f a . L a s
a r g u m e n t a c i o n e s q u e a c a b a m o s de e x a m i n a r d e m u e s t r a n , i n d u d a l j
b l e m e n t e q u e l a d o c t r i n a (fe M a c h " e s t r e l a c i o n a d a " con l a n u e v a
f s i c a , y al m i s m o t i e m p o d e m u e s t r a n t a m b i n q u e la i d e a de esa
r e l a c i n , d i f u n d i d a p o r n u e s t r o s m a c h i s t a s , es radicalmente
falsa.
A l i g u a l q u e en f i l o s o f a , t a m b i n e n f s i c a los m a c h i s t a s s i g u e n !
s e r v i l m e n t e l a moda, sin s e r c a p a c e s de h a c e r , d e s d e s u p r o p i o
p u n t o de v i s t a m a r x i s t a , u n examen g e n e r a l de corrientes determi-
n a d a s y d e v a l o r a r el p u e s t o q u e s t a s o c u p a n .
U n a doble m e n t i r a pesa sobre todas las divagaciones acerca d e
q u e l a f i l o s o f a d e M a c h es " l a f i l o s o f a de l a s C i e n c i a s N a t u r a l e s
d e l siglo x x " , " l a n o v s i m a f i l o s o f a d e las C i e n c i a s N a t u r a l e s " ,
" e l n o v s i m o p o s i t i v i s m o n a t u r a l i s t a " , e t c . ( B o g d n o v , e n el p r l o g o al Anlisis
de las sensaciones,
p g s . I V - X I I ; v e r t a m b i n al
Iushkvich, Valentnov y Ca.). E n primer lugar, la doctrina de
M a c h e s t r e l a c i o n a d a i d e o l g i c a m e n t e slo con una escuela d e una

293

r a m a de l a s C i e n c i a s N a t u r a l e s c o n t e m p o r n e a s ; en s e g u n d o l u g a r ,
y eso es lo ms importante,
e s t r e l a c i o n a d a c o n d i c h a e s c u e l a no
por lo que la distingue
de todas las dems direcciones
y pequeos
sistemas
de la filosofa
idealista,
sino por lo que tiene de comn
con todo el idealismo filosfico
en general. B a s t a l a n z a r u n a o j e a d a
s o b r e t o d a l a t e n d e n c i a i d e o l g i c a en conjunto
que examinamos,
p a r a q u e - n o p u e d a q u e d a r ni s o m b r a d e d u d a en c u a n t o a l a j u s t i c i a
d e e s t a tesis. V e d a los f s i c o s d e e s a e s c u e l a : e l a l e m n M a c h , el
f r a n c s H e n r i P o i n c a r , el b e l g a P . D u h e m , el i n g l s K . P e a r s o n .
M u c h a s c o s a s les s o n c o m u n e s ; t i e n e n l a m i s m a base y la .misma
d i r e c c i n , e o m o c a d a u n o de ellos r e c o n o c e c o n j u s t o m o t i v o , p e r o
ni l a d o c t r i n a d e l e m p i r i o c r i t i c i s m o , e n g e n e r a l , n i l a d o c t r i n a de
los " e l e m e n t o s d e l m u n d o " d e M a c h , e n p a r t i c u l a r , f o r m a n p a r t e
de ese p a t r i m o n i o c o m n . L o s t r e s l t i m o s f s i c o s c i t a d o s n i s i q u i e r a
c o n o c e n n i u n a n i o t r a d o c t r i n a . L o q u e les es c o m n , es " n i c a m e n t e ' ' el i d e a l i s m o f i l o s f i c o , al c u a l t o d o s , s i n e x c e p c i n , propenden d e u n m o d o m s o m e n o s c o n c i e n t e , m s o m e n o s r e s u e l t o .
F i j a o s e n los f i l s o f o s q u e se b a s a n en esa escuela d e l a n u e v a f s i c a ,
esforzndose p o r buscarle u n a i'undamentacin gnoseolgica y por
d e s a r r o l l a r l a , y v e r i s u n a v e z m s q u e s o n los i n m a n e n t i s t a s
a l e m a n e s l o s d i s c p u l o s d e M a c h , los n e o c r i t i c i s t a s e i d e a l i s t a s
f r a n c e s e s , los e s p i r i t u a l i s t a s ingleses, el r u s o L o p a t i n , m s el n i c o
e m p i r i o m o n i s t a A . B o g d n o v . T o d o s ellos t i e n e n de c o m n u n a
sola cosa, a s a b e r : q u e de u n m o d o m s o m e n o s c o n c i e n t e , de u n
modo m s o m e n o s resuelto, bien con u n a inclinacin b r u s c a . y precip i t a d a al f i d e s m o , b i e n con u n a p e r s o n a l r e p u g n a n c i a r e s p e c t o d e
l ( A . B o g d n o v ) , t o d o s ellos p r o f e s a n el i d e a l i s m o f i l o s f i c o .
L a i d e a f u n d a m e n t a l de la e s c u e l a de l a n u e v a f s i c a q u e
a n a l i z a m o s es l a n e g a c i n do la r e a l i d a d o b j e t i v a q u e n o s es d a d a
en l a s e n s a c i n y es r e f l e j a d a p o r n u e s t r a s t e o r a s , o b i e n l a d u d a
s o b r e l a e x i s t e n c i a de d i c h a r e a l i d a d . E s t a escuela se a p a r t a e n el
p u n t o i n d i c a d o d e l materialismo
( i m p r o p i a m e n t e llamado realismo,
n e o m e c a n i c i s m o , h y l o e i n t i c a , y q u e los m i s m o s f s i c o s n o d e s a r r o l l a n s i q u i e r a s e a u n poco c o n e i e n t e m e n t e ) , q u e . segn confiesan
lodos, p r e v a l e c e e n t r e los f s i c o s , y se a p a r t a d e l cmo escuela d e l
idealismo " f s i c o " .
P a r a e x p l i c a r e s t e l t i m o t r m i n o , q u e s u e n a d e u n m o d o tOH
p e r e g r i n o , es p r e c i s o r e c o r d a r u n e p i s o d i o d e l a h i s t o r i a de lft noV
s i m a f i l o s o f a y de l a s n o v s i m a s C i e n c i a s N a t u r a l e s . L . FouQrOftoll
a t a c a b a e n 1 8 6 6 a J o h a n M l l e r , el c l e b r e f u n d a d o r d e l a novNlJiiil
f i s i o l o g a , y lo c l a s i f i c a b a e n t r e los " i d e a l i s t a s f i s i o l g i c o s " ( ftnu,
X , p g . 1 9 7 ) . E l i d e a l i s m o d e este f i s i l o g o c o n s i s t a en q u e , ul

294

V.

I.

L E NI N

<

i n v e s t i g a r l a f u n c i n del m e c a n i s m o de n u e s t r a s r g a n o s d e los
sentidos e n s u s relaciones con las sensaciones y a l precisar, p o r
e j e m p l o , q u e l a s e n s a c i n d e l u z p u e d e ser o b t e n i d a p o r d i v e r s a s
excitaciones del ojo, p r o p e n d a a i n f e r i r de ello l a negacin d e q t u j
n u e s t r a s sensaciones sean imgenes de la realidad objetiva. E s t a
t e n d e n c i a de u n a escuela d e n a t u r a l i s t a s a l " i d e a l i s m o f i s i o l g i c o " ,
es d e c i r , a l a i n t e r p r e t a c i n i d e a l i s t a d e c i e r t o s r e s u l t a d o s d e l a
fisiologa, l a discerni L. F e u e r b a c h con m u c h a s a g a c i d a d . L a
" r e l a c i n " e n t r e l a f i s i o l o g a y el i d e a l i s m o f i l o s f i c o , del gnero]
kantiano principalmente, f u e luego explotada d u r a n t e mucho
t i e m p o p o r la f i l o s o f a r e a c c i o n a r i a . F . A L a n g e e s p e c u l s o b r e l a
f i s i o l o g a e n s u d e f e n s a d e l i d e a l i s m o k a n t i a n o y en r e f u t a c i n del
m a t e r i a l i s m o ; e n t r e los i n m a n e n t i s t a s ( a los q u e A . B o g d n o v coloc a t a n e r r n e a m e n t e e n la l n e a m e d i a e n t r e M a c h y K a n t ) , J .
Rehmlce e s p e c i a l m e n t e se a l z a e n 1882 c o n t r a l a p r e t e n d i d a c o n f i r m a c i n del k a n t i s m o p o r l a f i s i o l o g a
Q u e u n a serie d e g r a n d e s
fisilogos h a y a n e s t a d o e n a q u e l l a p o c a inclinados
al idealismo |
y a l k a n t i s m o , es t a n i n d u d a b l e c o m o l a inclinacin
hacia e l |
idealismo filosfico m a n i f e s t a d a en nuestros das por u n a serie de .
f s i c o s e m i n e n t e s . E l i d e a l i s m o " f s i c o " , o s e a el i d e a l i s m o de c i e r t a
escuela de f s i c o s de f i n e s d e l s i g l o x i x y p r i n c i p i o s d e l |
x x , " r e f u t a " t a n p o c o el m a t e r i a l i s m o y d e m u e s t r a a s i m i s m o t a n <
p o c o la r e l a c i n e n t r e el i d e a l i s m o (o e m p i r i o c r i t i c i s m o ) y l a s J
C i e n c i a s N a t u r a l e s como lo h i c i e r o n e n o t r o t i e m p o , c o n a n l o g o s |
e s f u e r z o s , F . A . L a n g e y los i d e a l i s t a s " f i s i o l g i c o s " . L a d e s v i a c i n J
h a c i a la f i l o s o f a r e a c c i o n a r i a q u e e n e s t o s d o s c a s o s s e h a m a n i - 5
f e s t a d o e n u n a sola e s c u e l a n a t u r a l i s t a de u n a sola r a m a d e l a s |
C i e n c i a s N a t u r a l e s , es u n z i g - z a g t e m p o r a l , u n p a s a j e r o p e r o d o
doloroso e n l a h i s t o r i a d e l a c i e n c i a , u n a e n f e r m e d a d d e c r e c i m i e n - ;
t o , d e b i d a s o b r e t o d o a l brusco resquehrajmtiento
de las viejas
nociones tradicionales.
L a r e l a c i n e n t r e el i d e a l i s m o " f s i c o " c o n t e m p o r n e o y l a
crisis d e l a f s i c a a c t u a l e s t g e n e r a l m e n t e r e c o n o c i d a , c o m o ]
h e m o s s e a l a d o a n t e s . " L o s r r g u m e n ' t o s de l a c r t i c a e s c p t i c a d i r i gidos contra la fsica m o d e r n a escribe A. Rey, teniendo menos
en c u e n t a a los e s c p t i c a s q u e a l o s p a r t i d a r i o s d e c l a r a d o s del
f i d e s m o , t a l e s como B r u n e t i r e se r e d u c e n , e n e s e n c i a , al f a m o s o
a r g u m e n t o de t o d o s los e s c p t i c o s : a l a d i v e r s i d a d d e o p i n i o n e s "
Johannes Rclimke, Pkilosophie und Kan-tianismis
kantismo"], Eisenach, 1882, pfig. 15 y siguientes.

[ " F i l o s o f a yl

REVOLUCIN EN LAS CIENCIAS NATURALES E IDEALISMO

295

( e n t r e los f s i c o s ) . P e r o e s t a s d i v e r g e n c i a s " n o p u e d e n p r o b a r n a d a
c o n t r a l a o b j e t i v i d a d de l a f s i c a " .
" P u e d e n d i s t i n g u i r s e e n l a h i s t o r i a d e l a f s i c a , como e n cualq u i e r h i s t o r i a , g r a n d e s p e r o d o s q u e se d i f e r e n c i a n p o r l a f o r m a
y por el aspecto g e n e r a l de las teoras
E n c u a n t o llega u n o de
esos d e s c u b r i m i e n t o s q u e r e p e r c u t e e n t o d a s l a s p a r t e s d e l a f s i c a ,
p o r q u e establece u n hecho capital h a s t a entonces desconocido o
p a r c i a l m e n t e c o n o c i d o , t o d o el a s p e c t o d e l a f s i c a se m o d i f i c a ;
e m p i e z a u n n u e v o p e r o d o . E s o es lo q u e h a s u c e d i d o d e s p u s d e
los d e s c u b r i m i e n t o s d e N e w t o n , d e s p u s d e los d e s c u b r i m i e n t o s d e
J o u l e - M a y e r y C a r n o t - C l a u s i u s . ' E s o es lo q u e p a r e c e e n v a s
d e p r o d u c i r s e d e s d e el d e s c u b r i m i e n t o d e l a r a d i o a c t i v i d a d . . . Al
h i s t o r i a d o r q u e m i r e l a s cosas a l a n e c e s a r i a d i s t a n c i a , le c o s t a r
p o c o t r a b a j o c o m p r o b a r q u e c o n t i n a u n a evolucin d o n d e los
c o n t e m p o r n e o s v e n t a n slo c o n f l i c t o s , c o n t r a d i c c i o n e s , escisiones
e n e s c u e l a s d i f e r e n t e s . P a r e c e ser q u e l a c r i s i s q u e h a a t r a v e s a d o
l a f s i c a en estos l t i m o s a o s ( a p e s a r de l a s c o n c l u s i o n e s q u e h a
d e d u c i d o de d i c h a c r i s i s la c r t i c a f i l o s f i c a ) n o es o t r a c o s a q u e
esto. E s u n a c r i s i s t p i c a de c r e c i m i e n t o , o r i g i n a d a p o r los g r a n d e s
d e s c u b r i m i e n t o s modernos. E s indiscutible q u e la crisis lleva a la
t r a s f o r m a c i n de l a f s i c a s i n esto n o h a b r a e v o l u c i n n i p r o g r e s o , p e r o n o m o d i f i c a r el e s p r i t u c i e n t f i c o " ( l u g . eit,,
pginas 370-372).
E l c o n c i l i a d o r R e y se e s f u e r z a en c o l i g a r c o n t r a el f i d e s m o a
todas las escuelas de la fsica contempornea ! E s u n a falsedad, bien
intencionada, pero u n a falsedad al fin, puesto que la inclinacin
d e la escuela d e M a c h - P o i n c a r - P e a r s o n al i d e a l i s m o ( e s d e c i r ,
a l f i d e s m o r e f i n a d o ) es i n d u d a b l e . E n c u a n t o a l a o b j e t i v i d a d de
l a f s i c a , q u e e s t r e l a c i o n a d a con los p r i n c i p i o s d e l " e s p r i t u c i e n t f i c o " , a d i f e r e n c i a del e s p r i t u f i d e s t a , y q u e R e y d e f i e n d e c o n
t a n t o a r d o r , n o es o t r a cosa q u e u n a f o r m u l a c i n " v e r g o n z a n t e "
d e l m a t e r i a l i s m o . E l esencial e s p r i t u m a t e r i a l i s t a d e la f s i c a , as
eomo de t o d a s l a s C i e n c i a s N a t u r a l e s c o n t e m p o r n e a s , s a l d r v e n c e d o r d e t o d a s l a s c r i s i s posibles, a c o n d i c i n t a n slo d e q u e el
m a t e r i a l i s m o m e t a f s i e o d e j e el s i t i o al m a t e r i a l i s m o d i a l c t i c o .
E l c o n c i l i a d o r R e y se e s f u e r z a m u y a m e n u d o p o r v e l a r el
h e c h o d e q u e l a c r i s i s d e l a f s i c a c o n t e m p o r n e a v i e n e de q u e h a
d e j a d o d e r e c o n o c e r f r a n c a , r e s u e l t a e i r r e v o c a b l e m e n t e el v a l o r
o b j e t i v o d e s u s teoras, p e r o los h e c h o s son m s f u e r t e s q u e t o d a s
l a s t e n t a t i v a s i.onciliadoras. " L o s m a t e m t i c o s e s c r i b e R e y ,
a c o s t u m b r a d o s a t r a t a r de u n a c i e n c i a en l a q u e el o b j e t o p o r l o
m e n o s e n a p a r i e n c i a se c r e a p o r l a i n t e l i g e n c i a d e l sabio, o e n

296

V.

X.

L E N I N

l a que, en t o d o caso, los f e n m e n o s concretos n o i n t e r v i e n e n en Ja


investigacin, tienen ele la ciencia, fsica un concepto p o r d e m s
a b s t r a c t o : p r o c u r a n d o a c e r c a r l a c a d a vez m s a la m a t e m t i c a , h a n
llevado la concepcin g e n e r a l de la m a t e m t i c a a la f s i c a . . . Todos
los e x p e r i m e n t a d o r e s s e a l a n que h a y u n a i n v a s i n del e s p r i t u
m a t e m t i c o en los p r o c e d i m i e n t o s d i s c u r s i v o s y en l a c o m p r e n s i n
d e la f s i c a . Y n o s e r a esta i n f l u e n c i a , 110 p o r o c u l t a m e n o s
p r e p o n d e r a n t e , a la q u e es debida, a veces, la i n s e g u r i d a d , la j n c e r t i d u m b r e del p e n s a m i e n t o en c u a n t o a la o b j e t i v i d a d de la fsica, y
los rodeos q u e h a y q u e d a r . o los obstculos q u e h a y q u e s u p e r a r
p a r a p o n e r l a en e v i d e n c i a ? . . . " ( 2 2 7 ) .
E s t o est bien dicho. E l f o n d o del idealismo " f s i c o " de m o d a
consiste e n la " i n c e r t i d u m b r e de) p e n s a m i e n t o " en ia cuestin ele
la o b j e t i v i d a d de la fsica.
" . . . L a s ficciones a b s t r a c t a s de la m a t e m t i c a p a r e c e n h a b e r
i n t e r p u e s t o u n a p a n t a l l a e n t r e la r e a l i d a d fsica y l a m a n e r a c o m o
Jos m a t e m t i c o s c o m p r e n d e n Ja ciencia a c e r c a d e esta r e a l i d a d .
S i e n t e n c o n f u s a m e n t e la objetividad, d e la f s i c a . . . quieren s e r
a n t e t o d o objetivos, c u a n d o se a p l i c a n a la fsica, t r a t a n d e a p o y a r s e
en la r e a l i d a d y m a n t e n e r este apoyo, p e r o s i g u e n i n f l u e n c i a d o s p o r
las c o s t u m b r e s a n t e r i o r e s . Y h a s t a en la e n e r g t i c a , q u e q u e r a
c o n s t r u i r el m u n d o m s s l i d a m e n t e y con menos h i p t e s i s que la
v i e j a fsica m e c a n i c i s t a q u e haba p r o c u r a d o c o p i a r (dcalquer)
el m u n d o sensible, y no r e c o n s t r u i r l o , n o s e n c o n t r a m o s s i e m p r e
con t e o r a s d e los m a t e m t i c o s . L o s m a t e m t i c o s t o d o lo han
i n t e n t a d o p a r a s a l v a r la o b j e t i v i d a d d e la fsica, p u e s sin o b j e t i v i d a d e s t o lo c o m p r e n d e n m u y b i e n n o se p u e d e h a b l a r d e
f s i c a . . . P e r o ia complicacin de sus teoras, los rodeos d e j a n u n
s e n t i m i e n t o d e m a l e s t a r . E s t o r e s u l t a d e m a s i a d o heho, d e m a s i a d o
rebuscado, a r t i f i c i o s o (difi);
un experimentador no encuentra
a q u la e s p o n t n e a c o n f i a n z a q u e el contacto c o n t i n u o con la
r e a l i d a d f s i c a j e i n f u n d e . . . E s t o es lo q u e dicen, en esencia, todos
los f s i c o s - y son legin q u e son arite todo fsicos o que no pon
m s q u e f s i c o s ; esto es lo q u e dice t o d a la escuela neomecanicifti.
L a crisis d e la f s i c a consiste en la c o n q u i s t a del d o m i n i o de la
f s i c a p o r el e s p r i t u m a t e m t i c o . L o s p r o g r e s o s de la f s i c a , p o r u n
lado, y los p r o g r e s o s d e las m a t e m t i c a s , p o r otro, c o n d u j e r o n en
el siglo x i x a u n a estrecha f u s i n . e n t r e esas dos c i e n c i a s . . . L a
f s i c a terica lleg a ser la fsica m a t e m t i c a . . . E n t o n c e s comenz
el p e r o d o de la f s i c a f o r m a l , es decir. de Ja f s i c a m a t e m t i c a
p u r a m e n t e m a t e m t i c a , l a fsica
tica no eomo r a m a de la
fsica, s i n o como r a m a de la m a t e m t i c a . E n esta n u e v a f a s e , el

REVOLUCIN EN LAS CIENCIAS N A TU R A LES E IDEALISMO

297

m a t e m t i c o , h a b i t u a d o a los e l e m e n t o s c o n c e p t u a l e s ( p u r a m e n t e
lgicos), que c o n s t i t u y e n el n i c o m a t e r i a l de s u t r a b a j o , y a b r u m a d o por los elementos groseros, m a t e r i a l e s , que h a l l a b a poco
maleables, h u b o de i r p r o p e n d i e n d o a h a c e r d e ellos la m a y o r
a b s t r a c c i n posible, a r e p r e s e n t r s e l o s de u n m o d o e n t e r a m e n t e
i n m a t e r i a l , p u r a m e n t e lgico, e incluso a p r e s c i n d i r de ellos p o r
completo. L o s elementos, eomo d a t o s reales, objetivos, es decir,
eomo elementos fsicos, d e s a p a r e c i e r o n del todo. No q u e d a r o n m a s
q u e r e l a c i o n e s f o r m a l e s r e p r e s e n t a d a s p o r l a s ecuaciones d i f e r e n ciales. . . Si el m a t e m t i c o n o s e e n g a a p o r este t r a b a j o c o n s t r u c tivo d e s u m e n t e . . . , s a b r e n c o n t r a r l a relacin e n t r e l a f s i c a
t e r i c a y la experiencia, p e r o a p r i m e r a v i s t a y p a r a u n e s p r i t u
no p r e v e n i d o , se cree e s t a r f r e n t e a u n a c o n s t r u c c i n a r b i t r a r i a
d e l a t e o r a . . . E l concepto, la nocin p u r a h a r e m p l a z a d o a Jos
e l e m e n t o s r e a l e s . . . A s se e x p l i c a h i s t r i c a m e n t e , p o r la f o r m r
m a t e m t i c a q u e h a t o m a d o la f s i c a t e r i c a . . . el m a l e s t a r , 1
crisis do Ja fsica y s u a l e j a m i e n t o a p a r e n t e d e los hechos objet i v o s " (228-232). '
T a l es la p r i m e r a causa del i d e a l i s m o " f s i c o " . L a s t e n t a t i v a s r e a c c i o n a r i a s nacen del mismo p r o g r e s o d e la ciencia. L o s
g r a n d e s a v a n c e s d e las Ciencias N a t u r a l e s , Ja a p r o x i m a c i n a
e l e m e n t o s homogneos y s i m p l e s d e l a m a t e r i a c u y a s leyes de
m o v i m i e n t o son susceptibles de u n a e x p r e s i n m a t e m t i c a , h a c e n
o l v i d a r la m a t e r i a a los m a t e m t i c o s . " L a m a t e r i a d e s a p a r e c e " ,
n o s u b s i s t e n m s q u e ecuaciones. E s t a n u e v a e t a p a d e d e s a r r o l l o
p a r e c e r e t r o t r a e r n o s a la a n t i g u a idea k a n t i a n a : l a r a z n d i c t a
s u s leyes a l a n a t u r a l e z a . H e r m a n n Cohn, e n t u s i a s m a d o , como
h e m o s visto, p o r el e s p r i t u i d e a l i s t a de l a n u e v a fsica, llega a
r e c o m e n d a r l a e n s e a n z a d e las m a t e m t i c a s s u p e r i o r e s en las
escuelas medias, con o b j e t o de h a c e r p e n e t r a r en la inteligencia de
los e s t u d i a n t e s el e s p r i t u i d e a l i s t a , s u p l a n t a d o por n u e s t r a poca
m a t e r i a l i s t a ( A . L a n g e , Geschichte
des Matcrialismus
["Historia
del m a t e r i a l i s m o " ! , 5* ed., 1896, t . I I , p g . X L I X ) . E s , n a t u r a l m e n t e , el s u e o a b s u r d o de u n r e a c c i o n a r i o ; en r e a l i d a d , n o h a y
n i p u e d e h a b e r en ello m s q u e u n a p a s i o n a m i e n t o p a s a j e r o p o r
el idealismo p o r p a r t e de u n r e d u c i d o g r u p o d e especialistas. P e r o
es a l t a m e n t e c a r a c t e r s t i c o q u e los r e p r e s e n t a n t e s d e - l a b u r g u e s a
i n s t r u i d a r e c u r r a n como a u n a t a b l a d e s a l v a c i n a los procedimientos ms refinados para hallar o guardar artificialmente u n
jnodesto sitio al fidesmo, q u e es e n g e n d r a d o en las c a p a s i n f e r i o r e s de las m a s a s p o p u l a r e s por la i g n o r a n c i a , el e m b r u t e c i m i e n to y el. a b s u r d o s a l v a j i s m o d e las c o n t r a d i c c i o n e s c a p i t a l i s t a s .

298

V.

I.

LENIN

O t r a c a u s a q u e o r i g i n el i d e a l i s m o " f s i c o " es el p r i n c i p i o
d e l relativismo,
d e l c a r c t e r r e l a t i v o de n u e s t r o c o n o c i m i e n t o ,
p r i n c i p i o q u e se i m p o n e a los f s i c o s con s i n g u l a r v i g o r en e s t e
p e r o d o de b r u s c o r e s q u e b r a j a m i e n t o d e las v i e j a s t e o r a s y q u e ,
unido a, la ignorancia
de la dialctica, l l e v a f a t a l m e n t e a l i d e a l i s m o .
E s t e p r o b l e m a d e l a c o r r e l a c i n e n t r e el r e l a t i v i s m o y l a d i a l c t i c a es a c a s o el m s i m p o r t a n t e p a r a l a e x p l i c a c i n de las d e s v e n t u r a s t e r i c a s del m a e h i s m o . R e y , p o r e j e m p l o , n o t i e n e , c o m o
t o d o s los p o s i t i v i s t a s e u r o p e o s , n i n g u n a i d e a de la d i a l c t i c a m a r x i s t a . N o e m p l e a l a p a l a b r a d i a l c t i c a m s q u e e n el s e n t i d o d e
e s p e c u l a c i n f i l o s f i c a i d e a l i s t a . P o r eso, d n d o s e c u e n t a d e q u e ;
l a n u e v a f s i c a h a t r o p e z a d o e n el r e l a t i v i s m o , d i c h o a u t o r se d e b a t e
i m p o t e n t e , i n t e n t a n d o d i s t i n g u i r e n t r e el r e l a t i v i s m o m o d e r a d o y
el r e l a t i v i s m o i n m o d e r a d o . C i e r t o es q u e el " r e l a t i v i s m o i n m o d e r a d o c o n f i n a l g i c a m e n t e , si n o en l a p r c t i c a , con el v e r d a d e r o esc e p t i c i s m o " ( 2 1 5 ) , p e r o a P o i n c a r , c o m o se p r e t e n d e h a c e r v e r ,
n o se le p u e d e t i l d a r d e r e l a t i v i s m o " i n m o d e r a d o " . Q u i l u s i n !
C o n u n a b a l a n z a d e b o t i c a r i o se p u e d e p e s a r u n p o c o m s o u n
p o c o m e n o s r e l a t i v i s m o , c r e y e n d o s a l v a r as l a c a u s a d e l m a e h i s m o !
E n r e a l i d a d , el n i c o p l a n t e a m i e n t o t e r i c a m e n t e j u s t o de l a
cuestin del relativismo es el hecho por la dialctica materialista
de M a r x y d e E n g e l s , y el d e s c o n o c e r s t a c o n d u c i r indefectiblemente d e l r e l a t i v i s m o al i d e a l i s m o filosfico. L a i n c o m p r e n s i n d e
e s t a c i r c u n s t a n c i a es, e n t r e o t r a s cosas, s u f i c i e n t e p a r a p r i v a r d e
t o d o v a l o r a l l i b e l o a b s u r d o d e l .seor B e r m a n La dialctica
a la
luz da la teora moderna
del conocimiento,
el s e o r B e r m a n h a
r e p e t i d o u n a s v i e j a s , m u y v i e j a s a b s u r d i d a d e s s o b r e l a dialctica
de l a q u e n o c o m p r e n d e n i u n a p a l a b r a . H e m o s v i s t o y a q u e t a l
i n c o m p r e n s i n l a d e m u e s t r a n todos jos m a c h i s t a s a cada paso e n l a
t e o r a del c o n o c i m i e n t o .
T o d a s l a s a n t i g u a s v e r d a d e s de l a f s i c a , i n c l u s o las q u e e r a n
c o n s i d e r a d a s como f u e r a de d i s c u s i n e i n m u t a b l e s , se h a n r e v e l a d o
eomo v e r d a d e s r e l a t i v a s ; luego n o p u e d e h a b e r n i n g u n a v e r d a d
o b j e t i v a i n d e p e n d i e n t e d e la h u m a n i d a d . A s r a z o n a , n o slo todo,
el m a e h i s m o , s i n o t o d o el i d e a l i s m o " f s i c o " e n g e n e r a l . D e la s u m a
de v e r d a d e s r e l a t i v a s en el c u r s o de s u d e s a r r o l l o s e f o r m a l a v e r d a d a b s o l u t a ; las v e r d a d e s r e l a t i v a s s o n i m g e n e s r e l a t i v a m e n t e
e x a c t a s de u n o b j e t o i n d e p e n d i e n t e d e l a h u m a n i d a d ; t a l e s i m g e n e s l l e g a n a ser c a d a vez m s e x a c t a s ; c a d a v e r d a d c i e n t f i c a
contiene, a despecho de su relatividad, elementos d e v e r d a d absol u t a : t o d a s e s t a s tesis, q u e s o n e v i d e n t e s p a r a c u a l q u i e r a q u e h a y a

REVOLUCIN EN LAS CIENCIAS NATURALES E IDEALISM

299

r e f l e x i o n a d o en el Anti-Dhring
de Engels, estn en chino p a r a
la teora " m o d e r n a " del conocimiento.
O b r a s t a l e s c o m o l a Teora de la Fsica de P . D u h e m * o los
Conceptos
y teoras de la fnica moderna
de Stallo
especialm e n t e r e c o m e n d a d a s p o r M a c h . d e m u e s t r a n con e x t r a o r d i n a r i a
n i t i d e z q u e esos i d e a l i s t a s " f s i c o s " a t r i b u y e n l a m a y o r i m p o r t a n c i a
p r e c i s a m e n t e a l a demostracin de la relatividad de n u e s t r o s conoc i m i e n t o s , o s c i l a n d o , en e l f o n d o , e n t r e el i d e a l i s m o y el m a t e r i a l i s m o dialctico. Los dos a u t o r e s citados, que pertenecen a d i f e r e n t e s
p o c a s y a b o r d a n l a c u e s t i n dese d i s t i n t o s p u n t o s d e v i s t a ( D u h e m , fsico, t i e n e u n a e x p e r i e n c i a d e m s d e v e i n t e a o s ; S t a l l o ,
a n t i g u o h e g e l i a n o o r t o d o x o , se a v e r g o n z a b a de h a b e r p u b l i c a d o e n
1 8 4 8 u n a f i l o s o f a d e la n a t u r a l e z a c o n c e b i d a e n el v i e j o e s p r i t u
h e g e l i a n o ) , c o m b a t e n con e n e r g a s o b r e t o d o l a c o n c e p c i n m e c a n o a t o m i s t a d e l a n a t u r a l e z a . S e s f u e r z a n e n d e m o s t r a r el c a r c t e r
r e s t r i n g i d o d e d i c h a c o n c e p c i n , l a i m p o s i b i l i d a d de v e r e n ella el
e x t r e m o l m i t e d e n u e s t r o s c o n o c i m i e n t o s , el a n q u i l o s a m i e n t o de
m u c h a s n o c i o n e s e n los a u t o r e s q u e a ella se a t i e n e n . E s e d e f e c t o
d e l viejo m a t e r i a l i s m o es i n d u d a b l e ; l a i n c o m p r e n s i n de la r e l a t i v i d a d de t o d a s las t e o r a s c i e n t f i c a s , l a i g n o r a n c i a d e la d i a l c t i ca, l a e x a g e r a c i n d e l v a l o r d e l p u n t o de v i s t a m e c a n i c i s t a , s o n
r e p r o c h e s q u e E n g e l s d i r i g i a Jos v i e j o s m a t e r i a l i s t a s . P e r o E n g e l s
supo (al contrario que Stallo) desechar el-idealismo hegeliano y
comprender
el g e r m e n v e r d a d e r a m e n t e genial que h a b a d e n t r o
de l a d i a l c t i c a h e g e l i a n a . E n g e l s r e n u n c i al v i e j o m a t e r i a l i s m o , al
m a t e r i a l i s m o m e t a f s i c o p a r a a d o p t a r el m a t e r i a l i s m o dialctico
y
n o el r e l a t i v i s m o q u e v a a p a r a r al s u b j e t i v i s m o . " L a t e o r a m e c a n i c i s t a d i c e S t a l l o , p o r e j e m p l o h i p o s t a s i a , j u n t a m e n t e con todas las teoras metafsicas, unos g r u p o s parciales, ideales y quizs
p u r a m e n t e c o n v e n c i o n a l e s de a t r i b u t o s , o a t r i b u t o s aislados, y los
t r a t a c o m o v a r i e d a d e s de l a r e a l i d a d o b j e t i v a " ( 1 5 0 ) . E s t o es cierto, s i e m p r e q u e n o r e n u n c i i s al r e c o n o c i m i e n t o de l a r e a l i d a d o b j e t i v a y c o m b a t i s l a m e t a f s i c a , como a n t i d i a l c t i c a . S t a l l o n o se d a
c l a r a c u e n t a d e eso. N o h a b i e n d o c o m p r e n d i d o l a d i a l c t i c a m a t e r i a lista, le o c u r r e f r e c u e n t e m e n t e e s c u r r i r s e p o r el r e l a t i v i s m o al
s u b j e t i v i s m o y al i d e a l i s m o .
* P. Duhem, Xa tkS.orie physique, son objet el sa structure, Pars, 1906.
"* J . B. Stallo, The Concepta and Theories of Modern Physics, Londres, 1882. Hay traducciones en francs y en alemn.

300

REVOLUCIN EN LAS CIENCIAS NATURALES E IDEALISMO


V.

I.

301

LE N IN

Lo mismo ocurre en D u h e m . D u h e m d e m u e s t r a con g r a n trab a j o , c o n a y u d a de u n a s e r i e de e j e m p l o s i n t e r e s a n t e s y preciosos,


t o m a d o s d e l a h i s t o r i a de l a f s i c a s e m e j a n t e s a los q u e a m e n u d o
se e n c u e n t r a n e n M a c h q u e " t o d a ley f s i c a es p r o v i s i o n a l y r e l a t i v a , p u e s t o q u e es a p r o x i m a d a " ( 2 8 0 ) . P a r a q u f o r z a r u n a s
p u e r t a s q u e e s t n a b i e r t a s ? , p i e n s a el m a r x i s t a al l e e r l a s e x t e n s a s
d i s e r t a c i o n e s s o b r e ese t e m a . P e r o la d e s g r a c i a d e D u h e m , d e S t a l l o ,
d e M a c h , de P o i n c a r , consiste p r e c i s a m e n t e e n n o v e r l a p u e r t a
q u e h a a b i e r t o el m a t e r i a l i s m o d i a l c t i c o . P o r n o s a b e r d a r u n a
j u s t a formulacin de! relativismo, r u e d a n desde ste al idealismo.
" U n a l e y f s i c a n o es, h a b l a n d o c o n p r o p i e d a d , n i v e r d a d e r a n i
falsa, sino a p r o x i m a d a " , dice D u h e m ( p g . 274), E s t e " s i n o "
e n c i e r r a y a u n g e r m e n de f a l s e d a d , u n c o m i e n z o de e l i m i n a c i n d e
l m i t e s e n t r e l a t e o r a c i e n t f i c a , q u e refleja a p r o x i m a d o el objeto,
e d e e i r , q u e se a p r o x i m a a la v e r d a d o b j e t i v a , y u n a t e o r a a r b i t r a r i a , f a n t s t i c a , p u r a m e n t e c o n v e n c i o n a l , c o m o , p o r e j e m p l o , la
t e o r a de l a r e l i g i n o a t e o r a d e l j u e g o d e a j e d r e z .
E s t a f a l s e d a d t o m a en D u h e m t a l e s p r o p o r c i o n e s q u e e s t e a u t o r
llega a c a l i f i c a r d e metafsica
la. c u e s t i n de si c o r r e s p o n d e a l e s
f e n m e n o s s e n s i b l e s la " r e a l i d a d m a t e r i a l " ( p g . 1 0 ) : A b a j o el
p r o b l e m a d e la r e a l i d a d ; n u e s t r o s c o n c e p t o s y n u e s t r a s h i p t e s i s
son s i m p l e s s m b o l o s (signes, p g . 2 6 ) , c o n s t r u c c i o n e s " a r b i t r a r i a s " ( 2 7 ) , etc. D e a h al i d e a l i s m o , a l a " f s i c a del c r e y e n t e " p r e d i c a d a p o r P i e r r e D u h e m en el e s p r i t u d e l k a n t i s m o ( v e r I t e y ,
p g . 1 6 2 ; v e r , p g . 180) n o h a y m s q u e u n . p a s o . Y e s t e b o n a c h n
de A d l e r ( F r i t z ) otro maehista ms que pretende ser marxist a ! n o h a e n c o n t r a d o o t r a cosa, m s i n t e l i g e n t e q u e " c o r r e g i r " a s
a D u h e m : D u h e m no niega las " r e a l i d a d e s ocultas t r a s las fenmen o s m s que. e n c a l i d a d d e o b j e t o s d e l a t e o r a , p e r o n o c o m o objetos de la realidad"
*. V o l v e m o s a t r o p e z a r a q u c o n la y a c o n o c i d a
c r t i c a del k a n t i s m o desde, el p u n t o de v i s t a de H u m e y B e r k e l e y .
P e r o n i h a b l a r cabe, e n lo q u e a D u h e m se r e f i e r e , d e n i n g n
k a n t i s m o c o n c i e n t e . D u h e m , como M a c h , titubea s e n c i l l a m e n t e , n o
s u b i e n d o <n q u b a s a r su r e l a t i v i s m o . E n t o d a u n a s e r i e d e p a s a j e s
se a c e r c a m u c h o a ! m a t e r i a l i s m o d i a l c t i c o . C o n o c e m o s e l s o n i d o
" t a l como es en r e l a c i n a n o s o t r o s y n o t a l c o m o e s en s , e n l o s
cuerpos sonoros. E s t a realidad de la que nuestras sensaciones no
nos d e s c u b r e n m s q u e lo e x t e r n o y lo s u p e r f i c i a l , n o s l a h a c e n

* " N o t a del t r a d u c t o r " a la versin alemana del libro de Duliem,


Leipzig, .1908, .7. Rurtti.

c o n o c e r l a s t e o r a s de l a a c s t i c a . E l l a s n o s e n s e a n q u e a l l d o n d e
nuestras percepciones solamente recogen aquella apariencia que
l l a m a m o s sonido, h a y en r e a l i d a d u n m o v i m i e n t o peridico m u y
p e q u e o y m u y r p i d o " , e t c . ( p g . 7 ) . L o s c u e r p o s n o son s m b o l o s
d e l a s s e n s a c i o n e s , s i n o q u e las s e n s a c i o n e s s o n s m b o l o s (o m s
b i e n i m g e n e s ) de los c u e r p o s . " E l d e s a r r o l l o de la f s i c a p r o v o c a
u n a l u c h a c o n t i n u a e n t r e la n a t u r a l e z a , q u e n o se c a n s a d e s u m i n i s t r a r m a t e r i a l , y la razn, que no se cansa de c o n o c e r " (pg. 3 2 ) .
l i a n a t u r a l e z a es i n f i n i t a , c o m o es i n f i n i t a la m s p e q u e a d e s u s
p a r t c u l a s ( c o m p r e n d i d o t a m b i n l e l e c t r n ) , p e r o la r a z n t r a s f o r m a d e l a m i s m a m a n e r a i n f i n i t a l a s " c o s a s e n s " en " c o s a s p a r a
n o s o t r o s " . " L a l u c h a e n t r e la r e a l i d a d y las leyes de l a f s i c a se
p r o l o n g a r i n d e f i n i d a m e n t e ; a t o d a ley que l a f s i c a f o r m u l e , l a
r e a l i d a d o p o n d r , t a r d e o t e m p r a n o , el b r u t a l m e n t s d e u n h e c h o ;
p e r o l a fsica, infatigable, r e t o c a r , m o d i f i c a r , c o m p l i c a r la ley
d e s m e n t i d a " ( 2 9 0 ) . T e n d r a m o s a h u n a exposicin d e i r r e p r o c h a ble e x a c t i t u d d e l m a t e r i a l i s m o d i a l c t i c o , si el a u t o r s e a t u v i e s e
f i r m e m e n t e a l a e x i s t e n c i a de e s t a r e a l i d a d o b j e t i v a , i n d e p e n d i e n t e de l a h u m a n i d a d . " . . . L a t e o r a f s i c a n o es en n i n g n m o d o u n
s i s t e m a p u r a m e n t e a r t i f i c i a l , c m o d o h o y y m a a n a d e s e c h a b l e ; es
u n a clasificacin c a d a vez m s n a t u r a l , u n r e f l e j o c a d a vez m s
c l a r o de l a s r e a l i d a d e s q u e el m t o d o e x p e r i m e n t a l n o p o d r a cont e m p l a r d e u n a m a n e r a d i r e c t a " ( l i t e r a l m e n t e . : c a r a a c a r a : face
face, p g . 4 4 5 ) .
E l m a e h i s t a D u h e m c o q u e t e a en e s t a l t i m a f r a s e c o n e l i d e a l i s m o k a n t i a n o : como si h u b i e s e u n c a m i n o q u e f u e r a a o t r o mt o d o q u e al m t o d o " e x p e r i m e n t a l " , como si n o p u d i r a m o s conocer inmediatamente, directamente, cara a cara, las " c o s a s en s " !
P e r o s i l a t e o r a f s i c a v a s i e n d o c a d a vez m s n a t u r a l , eso q u i e r e
d e c i r q u e , i n d e p e n d i e n t e m e n t e de n u e s t r a c o n c i e n c i a , e x i s t e u n a
" n a t u r a l e z a " , u n a r e a l i d a d " r e f l e j a d a " p o r d i c h a teora', y ese es
p r e c i s a m e n t e el p u n t o d e v i s t a del m a t e r i a l i s m o d i a l c t i c o .
E n u n a p a l a b r a , el i d e a l i s m o " f s i c o " d e h o y , e x a c t a m e n t e com o el i d e a l i s m o " f i s i o l g i c o " de a y e r , n o s i g n i f i c a s i n o q u e u n a
escuela de n a t u r a l i s t a s en u n a r a m a de las Ciencias N a t u r a l e s h a
c a d o en l a f i l o s o f a r e a c c i o n a r i a , a f a l t a d e h a b e r s a b i d o elevarse
d i r e c t a e i n m e d i a t a m e n t e de] m a t e r i a l i s m o m e t a f s i c o al m a t e r i a l i s m o d i a l c t i c o *. E s t e p a s o lo d a r y a lo e s t d a n d o l a f s i c a
* t i clebre qumico William Eamsay dice: " S e me ha preguntado
frecuentemente: La electricidad no es una vibracin? Cmo explicar,

302

V.

X.

T, E N I N

c o n t e m p o r n e a , p e r o se e n c a m i n a h a c i a el n i c o b u e n m t o d o , h a c i a
l a n i c a f i l o s o f a j u s t a d e las C i e n c i a s N a t u r a l e s , n o e n l i n c a r e c t a ,
s i n o e n zig-zag, n o e o n c i e n t e m e n t e , s i n o e s p o n t n e a m e n t e , n o v i e n d o con c l a r i d a d s u " o b j e t i v o f i n a l " , s i n o a c e r c n d o s e a l a t i e n t a s ,
t i t u b e a n d o y a veces h a s t a de e s p a l d a s . L a f s i c a c o n t e m p o r n e a
e s t a t r a v e s a n d o los d o l o r e s d e l a l u m b r a m i e n t o . E s t p o r d a r a
l u z el m a t e r i a l i s m o d i a l c t i c o . A l u m b r a m i e n t o d o l o r o s o . . . E l s e r
viviente y viable viene inevitablemente a c o m p a a d o de algunos
p r o d u c t o s m u e r t o s , r e s i d u o s d e s t i n a d o s a s e r e v a c u a d o s c o n las
i m p u r e z a s . T o d o el i d e a l i s m o fsico, t o d a la f i l o s o f a e m p i r i o c r i t i c i s t a , 0011 el e m p i r i o s i m b o l i s m o , el e m p i r i o m o n i s m o , etc., etc., s o n
p a r t e d e dichos residuos impuros.

pues, la telegrafa sin hilos por el desplazamiento de pequefms partculas


o corpsculos? La respuesta e la siguiente: la electricidad os una cosa;
ella es [subrayado por Ramsay] estos pequeos corpsculos, pero cuando
estos corpsculos se desprenden d algn objeto, una onda anloga a la
onda luminosa se propaga en el ter y esta onda so utiliza para la telegraf a sin hilos. 1 ' (William Bamsay, Essays, 1iioyraphiaal and Chumical [ " E n sayos biogrficos y qumicos"], Londres, 1908, pg. 126.) Despus du haber
expuesto el proceso de la trasformacin del radio en helio, Bamsay observa: " P o r lo menos, un llamado elemento no puedo ser ya mirado ahora
como la materia ltima; 61 mismo se trasforma en una forma ms sencilla
de la m a t e r i a " (pg. I(i0). " E s casi indudable, que la electricidad negativa
es una f o n n a particular d la materia; y la electricidad positiva es matelia, privada de electricidad negativa, es decir, es materia menos esta
materia elctrica" (170). " Q u es la electricidad? Antes se crea que
haba dos clases de electricidad: una positiva y otra negativa. Entonces
hubiera sido imposible responder a la cuestin planteada. Pero las investigaciones recientes hacen probable la hiptesis de que esto que se acostumbraba a llamar electricidad negativa, es en realidad (reallyj una sustancia.
En efecto, el peso especfico de. su partcula ha nido medido; esta partcula
equivale, aproximadamente, a una setecientosava parte de la masa del
tomo del hidrgeno.. . Los tomos de la electricidad se llaman electrones"
(.198). Si nuestros machistas autores de libros y artculos sobre temas
filosficos supieran pensar, comprenderan que las frasea: " l a materia
desaparece", " l a materia se reduce a la electricidad", etc., no son ms
que manifestacin gnoseolgieamente impotente de aquella verdad que dice
quo se logra descubrir nuevas formas de la materia, nuevas formas del
movimiento material, reducir las viejas formas a estas nuevas, etc.

C A P T U L O

V I

EL EMPIRIOCRITICISMO Y EL MATERIALISMO
HISTORICO

L o s m a c h i s t a s r u s o s , c o m o y a h e m o s visto, se d i v i d e n en dos
c a m p o s : e l s e o r V . C h e r n o v y l o s c o l a b o r a d o r e s d e Rsskoie
11
Bogatstvo
s o n , t a n t o e n F i l o s o f a c o m o en H i s t o r i a , n t e g r o s
y consecuentes adversarios del materialismo dialctico. E l otro
g r u p o d e m a c h i s t a s , el q u e m s n o s i n t e r e s a e n este m o m e n t o ,
p r e t e n d e s e r m a r x i s t a y s e e s f u e r z a p o r t o d o s los m e d i o s e n a s e g u r a r a sus lectores q u e la: d o c t r i n a de M a c h es c o m p a t i b l e c o n e l
materialismo histrico de M a r x y Engels. V e r d a d es que estas a f i r m a c i o n e s , en s u m a y o r p a r t e , n o s i g u e n s i e n d o o t r a c o s a q u e
a f i r m a c i o n e s : n i u n solo m a c h i s t a deseoso de s e r m a r x i s t a h a h e c h o
l a m e n o r t e n t a t i v a p a r a e x p o n e r con a l g o d e s i s t e m a , p o r p o c o q u e
s e a , l a s v e r d a d e r a s t e n d e n c i a s d e l o s f u n d a d o r e s del e m p i r i o c r i t i c i s m o e n el t e r r e n o d e l a s c i e n c i a s sociales. N o s d e t e n d r e m o s e n
esta cuestin b r e v e m e n t e ; e x a m i n a r e m o s primero las declaraciones
h e c h a s e n p u b l i c a c i o n e s s o b r e e s t a m a t e r i a p o r los e m p i r i o c r i t i c i s t a s
a l e m a n e s , y d e s p u s l a s de s u s d i s c p u l o s r u s o s .
1. LAS EXCURSIONES DE LOS EMPIRIOCRITICISTAS
ALEMANES A L CAMPO DE LAS CIENCIAS SOCIALES
E n 1895, t o d a v a e n v i d a d e R . A v c n a r i u s , en la r e v i s t a f i l o s f i c a e d i t a d a p o r l f u e p u b l i c a d o u n a r t c u l o d e s u d i s c p u l o F .
Blei, t i t u l a d o : La metafsica
en la Economa
poltica *. T o d o s los
* Vierteljhrsschrift
f-r wissenschaftliohe Philosophie, 1895, t. X I X .
F. Blei, Oie Meiaphysilc in der Nationatkonomic, pga. 378-390.

304

V.

I.

EMPIRIOCRITICISMO Y MATERIALISMO HISTRICO

LENIN

m a e s t r o s del e m p i r i o c r i t i c i s m o c o m b a t e n a la " m e t a f s i c a " , n o slo


del m a t e r i a l i s m o filosfico f r a n c o y conciente, sino t a m b i n d e las
Ciencias N a t u r a l e s , q u e e s p o n t n e a m e n t e se s i t a n en el p u n t o d e
vista de la t e o r a m a t e r i a l i s t a del conocimiento. E l discpulo emp r e n d e la g u e r r a c o n t r a la m e t a f s i c a en la E c o n o m a poltica. E s t a
g u e r r a va d i r i g i d a c o n t r a las m s d i f e r e n t e s escuelas de la E c o n o m a p o l t i c a ; p e r o nos i n t e r e s a e x c l u s i v a m e n t e el c a r c t e r d e la
a r g u m e n t a c i n e m p i r i o c r i t i c i s t a e m p l e a d a c o n t r a la escuela d e
Marx y Engels.
' ' E l p r o p s i t o de este e s t u d i o e s c r i b e F . B l e i es d e m o s t r a r
que toda la Economa poltica contempornea opera, p a r a explicar
los f e n m e n o s de la v i d a econmica, con p o s t u l a d o s m e t a f s i c o s :
las leyes de la e c o n o m a l a s deduce d e l a n a t u r a l e z a d e la
m i s m a , y el h o m b r e n o a p a r e c e m s q u e como u n algo f o r t u i t o en
relacin a esas l e y e s . . . P o r t o d a s s u s teoras m o d e r n a s la E c o n o m a poltica descansa s o b r e u n a base m e t a f s i c a ; t o d a s sus teor a s s o n e x t r a a s a l a biologa y , p o r lo t a n t o , n o c i e n t f i c a s y s i n
n i n g n v a l o r p a r a el c o n o c i m i e n t o . . . Los tericos i g n o r a n s o b r e
q u e d i f i c a n s u s teoras, d e q u t e r r e n o son f r u t o e s t a s t e o r a s . S e
c r e e n r e a l i s t a s o p e r a n d o sin p o s t u l a d o s de n i n g u n a clase, p u e s t o
q u e s e o c u p a n de sencillos (nchterne),
prcticos, evidentes
(sinnfallige)
f e n m e n o s e c o n m i c o s . . . Y t o d o s ellos t i e n e n con
n u m e r o s a s t e n d e n c i a s de la fisiologa a q u e l p a r e c i d o f a m i l i a r q u e
p o n e d e m a n i f i e s t o en los h i j o s e n este ca6o los fisilogos y los
economistas u n a misma ascendencia p a t e r n a l y maternal, a saber :
la m e t a f s i c a y la especulacin. U n a escuela de economistas a n a l i z a
los fenmenos d e la economa ( a A v e n a r i u s y a los a u t o r e s p e r t e n e c i e n t e s a s u escuela les a g r a d a p o n e r e n t r e comillas
los t r m i n o s m s o r d i n a r i o s , a f i n d e s u b r a y a r q u e los filsofos
a u t n t i c o s como ellos, se d a n m u y bien c u e n t a del c a r c t e r metafsico del u s o v u l g a r de t r m i n o s n o d e p u r a d o s p o r el anlisis
gnoseolgieo) sin r e l a c i o n a r lo q u e e n c u e n t r a (das Oefundene)
en ese camino con la c o n d u c t a d e los i n d i v i d u o s : ios fisilogos exc l u y e n de sus investigaciones la c o n d u c t a del i n d i v i d u o , p o r s e r
acciones del alma (Wirkungen
der Secle);
los economistas d e
e s t a c o r r i e n t e d e c l a r a n q u e n o t i e n e i m p o r t a n c i a (eine NegligiMe)
la c o n d u c t a d e los i n d i v i d u o s a n t e las leyes i n m a n e n t e s d e la
economa* ( 3 7 8 - 3 7 9 ) . E n M a r x la t e o r a c o n s t a t a b a l a s leyes
econmicas'' d e r i v a d a s de procesos c o n s t r u i d o s ; adems, las leyes
se e n c o n t r a b a n e n la p a r t e i n i c i a l (Initialabscknitt)
d e la serie
v i t a l d e p e n d i e n t e , y los procesos econmicos f i g u r a b a n en la p a r t e
f i n a l (Finalbschnitt)...
L a economa se h a c o n v e r t i d o p a v a

305

los economistas en c a t e g o r a t r a s c e n d e n t a l en la q u e d e s c u b r i e r o n
t o d a s las leyes q u e ellos q u e r a n d e s c u b r i r : las leyes del capital y del t r a b a j o , d e la renta, del salario, d e l a g a n a n cia. E l h o m b r e e s t r e d u c i d o , p a r a los economistas, a l a s nociones
p l a t n i c a s d e capitalista, d e obrero, etc. E l socialismo h a a t r i b u i d o al capitalista el ansia de la g a n a n c i a ; el l i b e r a l i s m o h a
d e c l a r a d o exigente al obrero, s i e n d o e x p l i c a d a s a m b a s leyes p o r la
accin d e l a s leyes del capital ( 3 8 1 - 3 8 2 ) .
" M a r x a b o r d el estudio del socialismo f r a n c s y d e la Econom a poltica y a con u n a concepcin socialista del m u n d o , a f i n d e
d a r a sta u n a f u n d a m e n t a c i n terica en el t e r r e n o del conocimiento, p a r a a s e g u r a r su v a l o r inicial. M a r x haba h a l l a d o en
R i c a r d o la l e y del valor, p e r o . . . las d e d u c c i o n e s s a c a d a s de R i c a r d o
p o r los socialistas f r a n c e s e s no p u d i e r o n s a t i s f a c e r a M a r x en RU
e s f u e r z o p o r a s e g u r a r su valor E, llevado h a s t a la d i f e r e n c i a
v i t a l , es decir, s u concepcin del m u n d o , p o r q u e d i c h a s deducciones y a e r a n p a r t e i n t e g r a n t e de s u valor inicial, b a j o la f o r m a de la
i n d i g n a c i n s u s c i t a d a por la expoliacin d e los obreros, etc. T a l e s
d e d u c c i o n e s f u e r o n r e c h a z a d a s como falsas en el s e n t i d o econmico
y f o r m a l , p u e s t o q u e se r e d u c a n a u n a sencilla aplicacin d e l a
m o r a l a la E c o n o m a poltica. P e r o lo q u e es falso en el s e n t i d o
econmico f o r m a l p u e d e ser cierto en el s e n t i d o liistrico-universal.
S i l a conciencia m o r a l de las m a s a s d e c l a r a que u n d e t e r m i n a d o
hecho econmico es i n j u s t o , ello p r u e b a q u e t a l hecho no t i e n e y a
r a z n de ser, q u e h a n a p a r e c i d o otros hechos econmicos que le
hacen i n t o l e r a b l e e imposible d e sostener. U n a i n e x a c t i t u d econmica f o r m a l p u e d e , p u e s , t e n e r un c o n t e n i d o econmico real ( E n gels e n el p r e f a c i o a la Miseria de la Filosofa).
" E n e s t a cita c o n t i n a F . Blei, r e f i r i n d o s e a la cita de.
E n g e l s est e l i m i n a d a ( a b g e h o b e n t e r m i n o tcnico de A v e n a rius e n el s e n t i d o : lleg h a s t a la conciencia, q u e d s e p a r a d a ) l a
p a r t e m e d i a (Medialabschnitt)
d e la serie d e p e n d i e n t e q u e nos
i n t e r e s a en .este caso. B e s p u s d e conocer q u e un hecho econmico debe e s t a r oculto t r a s la conciencia m o r a l d e la i n j u s t i c i a ,
v i e n e la p a r t e f i n a l . . . (Finalbschnitt:
la t e o r a d e M a r x es u n
juicio, es decir, u u v a l o r E, o sea, u n a d i f e r e n c i a v i t a l q u e pasa p o r
t r e s estadios, t r e s p a r t e s : comienzo, m e d i o y f i n , Initialabschnilt,
Medialabschnitt,
Fin-alabschnitt)...
es decir, el conocimiento
d e este hecho e ;onmico. O en otros t r m i n o s : el p r o b l e m a consist e a h o r a en volver a e n c o n t r a r el valor inicial o sea, la concepcin d e l m a n d o en los hechos econmicos p a r a a s e g u r a r
tal valor inicial. E s t a d e f i n i d a v a r i a c i n d e la serie d e p e n ii

306

V.

X.

LENIN

EMPIRIOCRITICISMO V MATERIALISMO HISTRICO

d i e n t e contiene y a la m e t a f s i c a d e M a r x , c u a l q u i e r a q u e s e a lo
conocido en la p a r t e f i n a l (Finalbschnitt).
L a concepcin socialista del m u n d o como valor E i n d e p e n d i e n t e , como v e r d a d
absoluta, est f u n d a m e n t a d a a posteriori p o r m e d i o d e u n a teor a especial del conocimiento, esto e s : p o r m e d i o del s i s t e m a
econmico d e M a r x y la t e o r a m a t e r i a l i s t a d e l a h i s t o r i a . . . P o r
medio d e l c o n c e p t o d e p l u s v a l a , lo s u b j e t i v a m e n t e v e r d a d e r o
en la concepcin del m u n d o de M a r x e n c u e n t r a su v e r d a d o b j e t i va en la t e o r a del conocimiento d e as c a t e g o r a s e c o n m i c a s ;
el v a l o r inicial e s t c o m p l e t a m e n t e a s e g u r a d o , l a m e t a f s i c a h a
recibido a posteriori s u c r t i c a d e l c o n o c i m i e n t o " ( 3 8 4 - 3 8 6 ) .
E l lector p r o b a b l e m e n t e e s t a r i n d i g n a d o c o n t r a n o s o t r o s p o r
h a b e r c i t a d o t a n e x t e n s a m e n t e este g a l i m a t a s d e u n a increble t r i v i a l i d a d , e s t a b u f o n a d a s e u d o c i e n t f i c a r e v e s t i d a con l a t e r m i n o l o g a de A v e n a r i u s . P e r o wer den " Feirtd
" will verstehen, muss im
"Feindes"
Lande gehen: si q u i e r e s conocer a t u enemigo, vete al
c a m p o enemigo. Y l a r e v i s t a filosfica d e R . A v e n a r i u s es v e r d a d e r a m e n t e c a m p o e n e m i g o p a r a los m a r x i s t a s . I n v i t a m o s al lector
a s o b r e p o n e r s e p o r u n m o m e n t o al l e g t i m o asco q u e i n s p i r a n los
p a y a s o s d e la ciencia b u r g u e s a y a a n a l i z a r l a a r g u m e n t a c i n del
discpulo y c o l a b o r a d o r d e A v e n a r i u s .
P r i m e r a r g u m e n t o : M a r x es u n " m e t a f i s i c o " q u e
p r e n d i d o la gnoseolgica " c r t i c a d e los c o n c e p t o s " ,
e l a b o r a d o u n a t e o r a g e n e r a l del conocimiento y h a
d i r e c t a m e n t e el m a t e r i a l i s m o en su " t e o r a especial
miento ''.

n o h a comque no h a
introducido
del conoci-

E n este a r g u m e n t o no h a y n a d a q u e p e r t e n e z c a p e r s o n a l m e n t e
a Blei y s o l a m e n t e a B l e i . H e m o s v i s t o y a d e c e n a s y c e n t e n a r e s d e
veces cmo todos los f u n d a d o r e s del e m p i r i o c r i t i c i s m o y todos los
m a c h i s t a s r u s o s a c u s a n al m a t e r i a l i s m o d e " m e t a f s i c o " , es d e c i r ,
m s e x a c t a m e n t e , r e p i t e n los g a s t a d o s a r g u m e n t o s t o m a d o s de los
k a n t i a n o s , d e los d i s c p u l o s d e H u m e y d e los i d e a l i s t a s c o n t r a l a
" m e t a f s i c a " materialista.
S e g u n d o a r g u m e n t o : e l m a r x i s m o es t a n m e t a f s i c o como
las Ciencias N a t u r a l e s ( l a f i s i o l o g a ) . T a m b i n d e este a r g u m e n t o son los " r e s p o n s a b l e s " M a c h y A v e n a r i u s y n o B l e i , p u e s t o
q u e ellos son los q u e d e c l a r a r o n la g u e r r a a l a " m e t a f s i c a de las
Ciencias N a t u r a l e s " , d e n o m i n a n d o as a l a t e o r a e s p o n t n e a m e n t e m a t e r i a l i s t a del conocimiento "irofesada p o r la i n m e n s a
m a y o r a d e los n a t u r a l i s t a s ( a c o n f e s u i p r o p i a y s e g n o p i n i n
de t o d o s los q u e conocen u n poco s i q u i e r a l a c u e s t i n ) .

307

T e r c e r a r g u m e n t o : el m a r x i s m o d e c l a r a al " i n d i v i d u o " m a g n i t u d s i n v a l o r , quwntit ngligeable,


c o n s i d e r a al h o m b r e como
a l g o " f o r t u i t o " , s o m e t i d o a u n a s " l e y e s econmicas i n m a n e n t e s " ,
s e a b s t i e n e d e a n a l i z a r des Gefundenen:
lo q u e h a l l a m o s , lo q u e
n o s es d a d o , e t c . E s t e a r g u m e n t o r e p i t e ntegramente
el ciclo
d e i d e a s d e l a " c o o r d i n a c i n d e p r i n c i p i o " e m p i r i o e r i t i c i s t a , es dec i r , el s u b t e r f u g i o idealista d e l a t e o r a de A v e n a r i u s . Blei t i e n e
c o m p l e t a r a z n al d e c i r q u e n o se p u e d e e n c o n t r a r en M a r x y
E n g e l s n i s o m b r a d e u n a a d m i s i n d e tales a b s u r d i d a d e s idealist a s y q u e es preeiso, al a d m i t i r d i c h o s embustes, r e c h a z a r necesar i a m e n t e el m a r x i s m o m- bloque', c o m e n z a n d o p o r s u s orgenes,
p o r s u s p o s t u l a d o s filosficos f u n d a m e n t a l e s .
C u a r t o a r g u m e n t o : l a t e o r a d e M a r x es " n o b i o l g i c a " , n a d a
quiere saber de las " d i f e r e n c i a s v i t a l e s " ni de otros semejantes
j u e g o s a t r m i n o s biolgicos q u e f o r m a n l a " c i e n c i a " del p r o f e sor r e a c c i o n a r i o A v e n a r i u s . E l a r g u m e n t o d e Blei es j u s t o desd e el p u n t o d e v i s t a del m a e h i s m o , p u e s e l abismo q u e s e p a r a l a
t e o r a d e M a r x d e las f u t e s a s " b i o l g i c a s " d e A v e n a r i u s s a l t a ,
e f e c t i v a m e n t e , en s e g u i d a a la v i s t a . B i e n p r o n t o v e r e m o s cmo
los m a c h i s t a s r u s o s q u e p r e t e n d e n ser m a r x i s t a s h a n s e g u i d o en
r e a l i d a d l a s h u e l l a s de Blei.
Q u i n t o a r g u m e n t o : el e s p r i t u d e p a r t i d o , l a p a r c i a l i d a d de la
t e o r a d e M a r x , el c a r c t e r p r e c o n c e b i d o d e s u solucin. Blei n o
es, n i m u c h o menos, el n i c o q u e p r e t e n d e la i m p a r c i a l i d a d en filos o f a y e n ciencias sociales: el e m p i r i o c r i t i c i s m o en tero l a p r e t e n d e . N i socialismo n i liberalismo. N a d a d e d i f e r e n c i a c i n de las
direcciones f u n d a m e n t a l e s e inconciliables d e l a f i l o s o f a : el m a t e r i a l i s m o y e l idealismo, s i n o u n a a s p i r a c i n a elevarse por encima
d e ellas. H e m o s s e g u i d o esta t e n d e n c i a del m a e h i s m o a t r a v s d e
u n a l a r g a s e r i e d e cuestiones r e f e r e n t e s a la gnoseologa, y n o nos
p u e d e e x t r a a r h a l l a r l a t a m b i n en sociologa.
Sexto " a r g u m e n t o " : l a ridiculizacin de la v e r d a d " o b j e t i v a " . Blei se h a d a d o c u e n t a e n s e g u i d a , y se h a d a d o c u e n t a
con e n t e r a j u s t i c i a , d e q u e e l m a t e r i a l i s m o h i s t r i c o y t o d a l a
d o c t r i n a econmica d e M a r x e s t n p r o f u n d a m e n t e p e n e t r a d o s d e
la a d m i s i n d e l a v e r d a d o b j e t i v a . Y B l e i h a e x p r e s a d o m u y bien
las t e n d e n c i a s d e l a d o c t r i n a d e M a c h y A v e n a r i u s r e p u d i a n d o
" d e b u e n a s a p r i m e r a s " el m a r x i s m o p r e c i s a m e n t e p o r su i d e a
d e la v e r d a d o b j e t i v a y p r o c l a m a n d o al p u n t o q u e la d o c t r i n a
m a r x i s t a n o c o n t i e n e en r e a l i d a d m s q u e las ideas " s u b j e t i v a s "
de M a r x .

308

V.

I.

L E N IN

Y si n u e s t r o s m a c h i s t a s r e n i e g a n de Blei (lo que, s i n d u d a ,


h a r n ) , nosotros les d i r e m o s : N o h a y q u e e n f a d a r s e con el e s p e j o
s i . . . etc. B l e i es u n e s p e j o en el que se r e f l e j a n rasgo por rasgo
las t e n d e n c i a s del empiriocriticismo, y l a r e t r a c t a c i n d e n u e s t r o s
m a c h i s t a s 110 d e m u e s t r a m s q u e s u s b u e n a s i n t e n c i o n e s y su
a b s u r d a .aspiracin eclctica d e c o m b i n a r a M a r x con A v e n a r i u s .
P a s e m o s d e Blei a P e t z o l d t . S i el p r i m e r o es u n s i m p l e d i s - |
cpulo, el s e g u n d o est c o n s i d e r a d o como u n m a e s t r o p o r e m p i r i o c r i t i c i s t a s t a n notorios como L e s v i c h . Si Blei p l a n t e a s i n rodeos
l a cuestin del m a r x i s m o , P e t z o l d t q u e n o se r e b a j a h a s t a t o m a r
en consideracin a u n t a l M a r x o E n g e l s expone en f o r m a posit i v a los p u n t o s de v i s t a del e m p i r i o c r i t i c i s m o en sociologa, p e r m i - \
t i e n d o as c o n f r o n t a r l o s con el m a r x i s m o .
E l t o m o I I do la Introduccin
a la filosofa de la experiencia
pura d e P e t z o l d t , se t i t u l a " H a c i a la e s t a b i l i d a d " (Auf
dcm
Wege zum Dauernden).
E l a u t o r f u n d a sus investigaciones e n
la tendencia a la estabilidad. " E l estado de estabilidad definitiva
(endgltig)
d e la h u m a n i d a d p u e d e s e r revelado, en g r a n d e s
lneas, en s u aspecto f o r m a l . As a d q u i r i r e m o s las bases d e la
tica, d e la e s t t i c a y de la t e o r a f o r m a l del c o n o c i m i e n t o " ( p g .
I I I ) . " E l d e s a r r o l l o h u m a n o lleva en s m i s m o su o b j e t i v o " ;
t i e n d e a u n " e s t a d o p e r f e c t o (vollkommenen)
de e s t a b i l i d a d "
( 6 0 ) . Los s n t o m a s de esto son n u m e r o s o s y diversos. P o r e j e m plo, h a b r m u c h o s f u r i b u n d o s r a d i c a l e s q u e no se v u e l v e n m s
" p r u d e n t e s " , que no se v u e l v e n m s serenos con !a e d a d ? V e r d a d es q u e e s t a " e s t a b i l i d a d p r e m a t u r a " ( p g . 62) es p r o p i a
d e los filisteos. P e r o acaso los filisteos n o f o r m a n l a " c o m p a c t a
m a y o r a " ? (pg. 62).
L a conclusin d e n u e s t r o filsofo, i m p r e s a en c u r s i v a : " L a
e s t a b i l i d a d es el rasgo m s esencial de t o d o s los o b j e t i v o s d e n u e s tro pensamiento y de nuestra obra c r e a d o r a " (72). Aclaracin:
m u c h a g e n t e " n o p u e d e v e r " u n c u a d r o a t r a v e s a d o en la p a r e d
o u n a l l a v e m a l p u e s t a sobre la mesa. E s t a s p e r s o n a s " n o son neces a r i a m e n t e p e d a n t e s , n i m u c h o m e n o s " ( 7 2 ) . T i e n e n la "sensacin de que algo no est en orden"
( 7 2 ; c u r s i v a de P e t z o l d t ) .
E n u n a p a l a b r a , la " t e n d e n c i a a la e s t a b i l i d a d es u n a a s p i r a c i n
al estado m s d e f i n i t i v o , l t i m o p o r s u n a t u r a l e z a " ( 7 3 ) . S a c a mos t o d o s estos textos del c a p i t u l o V del t o m o I I , c a p t u l o t i t u l a d o : La tendencia
squica a la estabilidad.
L a s p r u e b a s d e esta
t e n d e n c i a s o n d e lo m s convincentes. U n e j e m p l o : " L o s h o m b r e s a q u i e n e s les g u s t a escalar las m o n t a a s s i g u e n la t e n d e n c i a
a lo m s d e f i n i t i v o , a lo m s elevado, en el s e n t i d o p r i m i t i v o y

EMPIRIOCRITICISMO Y MATERIALISMO HISTRICO

309

espacial del t r m i n o . E l deseo d e c o n t e m p l a r vastos h o r i z o n t e s y


de. e n t r e g a r s e al ejercicio fsico, el deseo d e r e s p i r a r al aire p u r o
en el s e n o de la g r a n n a t u r a l e z a , n o es s i e m p r e e l n i c o m v i l q u e
les i m p u l s a a s u b i r a l a s c u m b r e s ; t a m b i n h a y e n ellos el i n s t i n to, p r o f u n d a m e n t e a r r a i g a d o en todo ser o r g n i c o , d e persever a r , h a s t a a l c a n z a r u n f i n n a t u r a l , en la d i r e c c i n d a d a a eu a c t i v i d a d , u n a vez q u e h a s i d o d e c i d i d a t a l d i r e c c i n " ( 7 3 ) . O t r o
e j e m p l o : C u n t o d i n e r o no se i n v e r t i r p a r a f o r m a r u n a coleccin c o m p l e t a d e sellos! " D a v r t i g o r e c o r r e r l a lista de p r e c i o s
d e u n c o m e r c i a n t e en sellos de c o r r e o . . . N a d a h a y s i n e m b a r g o .
m s n a t u r a l y c o m p r e n s i b l e q u e esta t e n d e n c i a a la e s t a b i l i d a d "
<74)L a s p e r s o n a s d e s p r o v i s t a s d e i n s t r u c c i n f i l o s f i c a n o comp r e n d e n t o d a l a a m p l i t u d de los p r i n c i p i o s d e la e s t a b i l i d a d o d e
l a e c o n o m a del p e n s a m i e n t o . P e t z o l d t d e s a r r o l l a m i n u c i o s a m e n te, p a r a los p r o f a n o s , s u " t e o r a " . " L a c o m p a s i n es la e x p r e s i n
d e u n a n e c e s i d a d e s p o n t n e a del e s t a d o de e s t a b i l i d a d " , leemos
en el 2 8 . . . " L a compasin n o es u n a r e p e t i c i n , u n a d u p l i c a cin del s u f r i m i e n t o observado, sino u n s u f r i m i e n t o m o t i v a d o p o r
el otro s u f r i m i e n t o . . . E l c a r c t e r e s p o n t n e o de la c o m p a s i n d e be s e r v i g o r o s a m e n t e destacado. D e s d e el m o m e n t o q u e lo a d m i timos, reconocemos q u e el b i e n a j e n o p u e d e i n t e r e s a r al h o m b r e
d e u n a m a n e r a t a n e s p o n t n e a y d i r e c t a como s u p r o p i o bien. D e
t a l m a n e r a , r e c h a z a m o s as t o d a f u n d a m e n t a c i n u t i l i t a r i s t a o
eudemonista de la moral. L a naturaleza h u m a n a , precisamente a
c o n s e c u e n c i a d e su t e n d e n c i a a la e s t a b i l i d a d y al reposo, n o es
m a l a en el f o n d o , a n t e s bien est p e n e t r a d a d e l a p r e d i s p o s i c i n a
prestar ayuda.
" E l c a r c t e r e s p o n t n e o de- l a c o m p a s i n se m a n i f i e s t a a m e n u d o p o r la e s p o n t a n e i d a d de la a y u d a . Se t i r a u n o al a g u a s i n la
m e n o r r e f l e x i n p a r a s a l v a r al q u e se ahoga. L a v i s t a de u n homb r e en l u c h a con l a m u e r t e es i n t o l e r a b l e ; hace o l v i d a r al salvador t o d o s sus d e m s deberes, le h a c e a r r i e s g a r su p r o p i a v i d a y
l a de s u s f a m i l i a r e s p o r s a l v a r u n a v i d a i n t i l , la v i d a d e c u a l q u i e r
b o r r a c h o e m p e d e r n i d o ; es decir, q u e la compasin p u e d e , en
d e t e r m i n a d a s c i r c u n s t a n c i a s , a r r a s t r a r a actos i n j u s t i f i c a b l e s desd e el p u n t o d e v i s t a m o r a l " . . .
Y d e s e m e j a n t e s i n e f a b l e s v u l g a r i d a d e s estn llenas decenas
y centenares de pginas de filosofa empiriocritieista!
L a m o r a l e s t d e d u c i d a del concepto' d e " E s t a d o de e s t a b i l i d a d m o r a l " ( s e g u n d a p a r t e d e l t o m o I I : Los estados estalles
del alma, c a p t u l o 1 : " D e l estado m o r a l e s t a b l e " ) . " E l estado de

310

V,

I.

LE N IN

estabilidad no contiene, p o r su propio concepto, n i n g u n a condicin d e c a m b i o e n n i n g u n o d e s u s c o m p o n e n t e s . D e d o n d e ee d e duce, sin otras reflexiones, que dicho estado no d e j a subsistir
n i n g u n a p o s i b i l i d a d d e guerra"
(202). " L a igualdad econmica
y social se d e r i v a d e l c o n c e p t o d e e s t a d o d e e s t a b i l i d a d d e f i n i t i v a (endgltig)"
(2.13). T a l " e s t a d o d e e s t a b i l i d a d " v i e n e de la
" c i e n c i a " y n o deila religin. No ser realizado p o r la " m a y o r a " ,
e o m o s e . i m a g i n a n l o s s o c i a l i s t a s ; n o s e r 1 p o d e r d e los s o c i a l i s t a s el q u e v e n g a e n " a y u d a d e l a h u m a n i d a d " ( 2 0 7 ) , n o : rer
e l " d e s a r r o l l o l i b r e " el q u e n o s lleve a l i d e a l , i A c a s o n o d i s m i n u y e n , e n e f e c t o , los b e n e f i c i o s d e l c a p i t a l ; n o a u m e n t a n s i n c e s a r
los s a l a r i o s ? ( 2 2 3 ) . T o d a s l a s a f i r m a c i o n e s c o n c e r n i e n t e s a l a
" e s c l a v i t u d a s a l a r i a d a " s o n f a l s a s ( 2 2 9 ) . A los e s e l a v o s s e l e s
r o m p a i m p u n e m e n t e l a s p i e r n a s , y a h o r a ? N o ; el " p r o g r e s o
m o r a l " es i n d i s c u t i b l e : e c h a d u n a o j e a d a s o b r e l a s c o l o n i a s u n i v e r s i t a r i a s e n I n g l a t e r r a , s o b r e e] E j r c i t o d e S a l v a c i n ( 2 3 0 ) ,
s o b r e l a s " a s o c i a c i o n e s t i c a s " a l e m a n a s . E l " r o m a n t i c i s m o " es
a b a n d o n a d o e n n o m b r e del " e s t a d o esttico e s t a b l e " ( c a p t u l o
2" d e l a s e g u n d a p a r t e ) . Y a l r o m a n t i c i s m o se a d s c r i b e n t o d a s l a s
v a r i e d a d e s d e u n a d e s m