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Muralismo

El Muralismo es un movimiento artstico de carcter indigenista, que surge tras la Revolucin


Mexicana de 1910 de acuerdo con un programa destinado a socializar el arte, y que rechaza la
pintura tradicional de caballete, as como cualquier otra obra procedente de los crculos
intelectuales.
Propone la produccin de obras monumentales para el pueblo en las que se retrata la realidad
mexicana, las luchas sociales y otros aspectos de su historia. El muralismo mexicano fue uno de
los fenmenos ms decisivos de la plstica contempornea iberoamericana y sus principales
protagonistas fueron Diego Rivera, Jos Clemente Orozco y David Alfaro Siqueiros. A partir
de 1930 el movimiento se internacionaliz y se extendi a otros pases de Amrica.

"El
golpe
en
Canan
ea",
David
Alfaro
Siqueir
os

El impulsor de este movimiento fue Jos Vasconcelos, filsofo y primer secretario de


Educacin Pblica de Mxico quien, tras la Revolucin, pidi a un grupo de artistas jvenes
revolucionarios que plasmaran en los muros de la Escuela Nacional Preparatoria de la ciudad de
Mxico la imagen de la voluntad nacional.
Los artistas tenan total libertad para elegir los temas y mostrar un mundo nuevo sobre las ruinas,
la enfermedad y la crisis poltica surgida tras la Revolucin. Influidos por el rico pasado
precolombino y colonial, los muralistas desarrollaron un arte monumental y pblico, de inspiracin
tradicional y popular, que pona fin al academicismo reinante, exaltando su cultura y origen
precortesiano.
En la prctica, el indigenismo tom varios cauces. Por un lado est la concepcin
histrica de Diego Rivera: descripcin minuciosa de una idlica vida cotidiana antes de
"El
la llegada de los espaoles. Por otro, la de Jos Clemente Orozco, que integra las
agitado
culturas indgenas en el contexto de una religiosidad violenta; su obra pica la realiz
r",
con suficiente irona, amargura y agresividad como para encarnar una imagen
Diego
verdadera y convincente del mundo moderno, con su despiadada lucha de clases,
Rivera teniendo como tema obsesionante el del hombre explotado, engaado y envilecido por
el hombre. Slo David Alfaro Siqueiros se interes por acercar a la pintura moderna los valores
plsticos de los objetos prehispnicos.
El muralismo se desarroll e integr fundamentalmente en los edificios pblicos y en la
arquitectura virreinal. Los muralistas se convirtieron en cronistas de la historia mexicana y del
sentimiento nacionalista, desde la antigedad hasta el momento actual. La figura humana y el
color se convierten en los verdaderos protagonistas de la pintura. En cuanto a la tcnica,
redescubrieron el empleo del fresco y de la encustica, y utilizaron nuevos materiales y
procedimientos que aseguraban larga vida a las obras realizadas en el exterior.
El introductor de nuevas tcnicas y materiales fue Siqueiros, que emple como pigmento pintura
de automviles (piroxilina) y cemento coloreado con pistola de aire; Rivera, Orozco y Juan
OGorman emplearon tambin mosaicos en losas precoladas, mientras que Pablo
OHiggins utiliz losetas quemadas a temperaturas muy altas. Las investigaciones tcnicas
llevaron tambin al empleo de bastidores de acero revestidos de alambre y metal desplegado,
capaces de sostener varias capas de cemento, cal y arena o polvo de mrmol, de unos tres
centmetros de espesor.

"Mater
nidad"
, Jos
Cleme
nte
Orozco

Desde 1922 hasta nuestros das no se han dejado de hacer murales en Mxico, lo que prueba el xito y la
fuerza del movimiento. En la dcada de 1930, la internacionalizacin del muralismo se extendi a Argentina,
Per y Brasil, y fue adoptado incluso por Estados Unidos en algunos de sus edificios pblicos.

Muralismo mexicano
El Muralismo es un movimiento artstico iniciado en Mxico a principios del siglo XX, creado
por un grupo de intelectuales pintores mexicanos despus de la Revolucin Mexicana,
reforzado por la gran depresin y la primera guerra mundial.1 El deseo por una verdadera
transformacin aument y se comenzaron a hacer demandas ms radicales, que buscaban
una revolucin social, poltica y econmica. Los mestizos, la clase media y baja se unieron
contra Porfirio Daz.
Cuando lvaro Obregn lleg al poder muchos cambios fueron implementados. Tres millones
de hectreas de tierras fueron redistribuidas a los campesinos, los programas educativos
fueron mejorados as como se asignaron fondos para fomentar las artes. Parte de estos
fondos fueron utilizados por los muralistas para expresar con orgullo su pasado indgena y
educar a la gente.2
Jos Vasconcelos fue contratado por lvaro Obregn como secretario de Educacin Pblica
de Mxico en 1921. Cuando Vasconcelos encontr que el 90% de la poblacin era analfabeta,
busc una manera de ensear a la gente mucho ms sencilla de entender. Jos Vasconcelos
patrocin a Dr. Atl Gerardo Murillo, (conocido como el sucesor de Jos Mara Velasco)3 Dr. Atl
fue pintor y maestro considerado el padre del muralismo. Dr. Atl fund el Centro Artstico en la
Ciudad de Mxico unos aos antes. El Centro Artstico buscaba la creacin de un arte
nacional, utilizando los principios modernos para expresar sus ideas a travs de murales. Dr.
Atl invit a animados jvenes artistas a unirse a su programa, como Roberto
Montenegro, Ramn Alva, Jos Clemente Orozco, Diego Rivera, David Alfaro Siqueiros, entre
otros.

Movimiento Muralista
El perodo revolucionario consisti en una independencia espiritual y cultural de Europa y el
orgullo comenz a ser evidente en la literatura, arquitectura, msica, danza y arte. 5Artistas e
intelectuales mexicanos participaron en la construccin de una nueva identidad nacional.
Buscaban consolidar los ideales sociales creados en la revolucin, destacando el
nacionalismo dentro de su arte, adems de cambiar las ideas raciales preexistentes contra los
indgenas, ideas que se haban creado durante el periodo colonial.1
En 1922 surgi un grupo llamado Sindicato Revolucionario de Obreros Tcnicos y Plsticos
(Unin Revolucionaria de Obreros Tcnicos, Pintores, Escultores y Afines). Este grupo
expres las ideas socialistas a travs del arte y muralismo, tambin quera incluir artesanos,

talladores de madera y tejedores textiles que no fueron considerados artistas, lo cual hizo a
una gran parte de la poblacin a entender la importancia de los murales y sentirse incluidos en
el movimiento. Tambin imprimi informacin sobre el grupo, que termin siendo un peridico
semanal fcilmente accesible a la mayora del pueblo, llamado El Machete. 1
En 1923 el muralismo se volvi muy conocido dentro y fuera de Mxico. Los tres
grandes David Alfaro Siqueiros, Diego Rivera y Jos Clemente Orozco continuaron pintando
con los fondos del Departamento de Educacin Jos Vasconcelos hasta que fue l sustituido
por Jos Manuel Puig Casauranc, quien continu apoyando solamente a Diego Rivera. 1
Uno de los murales ms conocidos por su polmica y contenido fue "Man at the
Crossroads",6 un mural encargado por Nelson Rockefeller. Se present por primera vez como
una contienda entre Pablo Picasso, Henri Matisse y Diego Rivera. Los tres negaron
inicialmente la solicitud, debido a las restricciones que se pidieron para la pieza. Las
directrices fueron que tena que ser monocromtico y decorativo. Despus de algunas
negociaciones Diego Rivera acept el proyecto, siempre y cuando pudiera utilizar el color y
hacer una narracin.1
Eran tiempos de lucha, que inspiraron a Rivera para representar los acontecimientos polticos
en su mural. Represent al mundo capitalista. Al un lado de la tecnologa, mostrando
a Charles Darwin y la teora de la evolucin, as como la gente de clase baja reprimida por la
gente de clase alta. En cambio, la otra parte de la obra representaba elmundo socialista,
donde dibuj a Friedrich Engels, Karl Marx y Len Trotski. La parte ms polmica de este
trabajo, fue que pint a Lenin en el centro, sosteniendo sus manos con un ruso y un soldado
americano negro, para representar la unidad de la nacin. Aunque Diego Rivera explic sus
ideas y puntos de vista polticos a Nelson Rockefeller antes de pintar el mural, Nelson le pidi
a modificarlo despus de haber sido aceptado, Diego se neg a modificarlo y el mural fue
destruido.1
Despus de este incidente, se le prohibi a Diego Rivera pintar en los Estados Unidos durante
algn tiempo, lo cual motiv a la comunidad artstica de Nueva York a tomar accin, el
incidente junto a algunos expresionistas abstractos, a pensar en lo acontecido, as se les dio
una plataforma para expresar sus puntos de vista acerca de la poltica y el arte pblico. 1
Un ao ms tarde, Diego Rivera volvi a pintar el mismo mural en el Palacio de Bellas
Artes en la Ciudad de Mxico, donde represent a la orientacin comunista como un smbolo
de esperanza, tambin en representacin de las luchas de la Primera Guerra Mundial. Estos
recuerdos fueron significativas cuando el mural fue pintado y tambin debido a la amistad de

Rivera con Trotsky, que fue a Mxico en exilio por orden de Stalin despus de la muerte
de Lenin.

Triunfos del Muralismo


El muralismo cambi en muchos la manera de pensar acerca de los indgenas mexicanos,
destacando su cultura y la enseanza de su historia, as como influy en los artistas del
momento, tanto nacionales como internacionales en escala y contenido, muchos incluan
ahora problemas de relevancia social en sus pinturas y buscaban hacer su arte til para el
pblico, comunicando sus pensamientos acerca de la poltica de la izquierda, as como
provocando conciencia social.7
La idea de expresar ideas polticas y sociales en murales influyeron a muchos artistas del
momento en Mxico y Estados Unidos, as como llev al desarrollo de nuevos estilos como
el Movimiento Chicano en el sur de Estados Unidos.8

Principales artistas exponentes

Gerardo Murillo (Dr. Atl)

Diego Rivera (1886-1957): Trabaj durante un tiempo en Europa y fue amigo


de Picassoy de Modigliani entre otros. A su regreso a Mxico, busc el influjo del arte
maya y azteca, interesndose tambin por las artes populares. En sus murales recrea
la cultura prehispnica y trata de responder con su carcter populista a las necesidades
de las masas.

David Alfaro Siqueiros

Jos Clemente Orozco. Naci en 1883 y muri en 1949. Realiz numerosos murales
en edificios pblicos, con un impetuoso estilo narrativo que va de lo pattico a lo trgico,
del realismo al simbolismo, siempre dentro de la ms estricta orientacin mexicanista.

Rufino Tamayo

Roberto Montenegro

Federico Cant

El arquitecto Juan O'Gorman tambin realiz murales. Los ms destacados son los de
la habitacin Independencia en el Castillo de Chapultepec. En la escalera principal se

encuentra en enorme mural que representa las etapas de la historia ms representativas


del pas y que incluye un centenar de personajes importantes como
fueron: Cuauhtmoc,Moctezuma, Hernn Corts, Miguel Hidalgo, Jos Mara Morelos y
Pavn, Porfirio Daz,Emiliano Zapata, y Francisco Villa entre otros.

Pablo O'Higgins, murales de la Secretaria de Educacin Pblica y de la Escuela de


Agricultura de Chapingo.

Obras

Palacio Nacional: en el cubo de la escalera principal del Patio Central, a lo largo del
corredor norte y en un pequeo tramo del corredor oriente del primer piso del mismo patio,
los murales pintados al fresco por Diego Rivera entre 1929 y 1935 abarcan 275 metros
cuadrados con La Historia de Mxico, El mundo de hoy y maana y El antiguo mundo
indgena.9 10

Escuela Nacional Preparatoria: murales de Diego Rivera, Jos Clemente Orozco,


Fermn Revueltas, Fernando Leal, Ramm Alva.11

Oficinas centrales de la Secretara de Educacin Pblica (SEP): murales de Diego


Rivera, Adolfo Best, Cirilo Almeida Crespo, David Alfaro Siqueiros, Roberto Montenegro y
Amado de la Cueva.12

Palacio de Bellas Artes: murales de Diego Rivera, Jos Clemente Orozco, David Alfaro
Siqueiros, Jorge Gonzlez Camarena, Rufino Tamayao, Manuel Rodrguez Lozano,
Roberto Montenegro.13

Museo Nacional de Historia, Castillo de Chapultepec: murales de Juan O'Gorman,


David Alfaro Siqueiros, Jorge Gonzlez Camarena. 14

Polyforum Cultural Siqueiros, La Marcha de la Humanidad pintada por David Alfaro


Siqueiros entre 1966 y 1971 abarca 4.600 metros cuadrados. El interior, de forma
octogonal se compone de 72 tableros de asbesto-cemento reforzados con bastidores de
hierro, el techo es de fiberglas fundido en cuatro secciones, las escultopinturas fueron
realizadas con lminas de acero recortadas, moldeadas y soldadas. El exterior, de forma
dodecagonal, revestido con lminas de asbesto-cemento fue pintado con acrlico. 10

UNAM: mural en mosaico de Juan O'Gorman en la Biblioteca Central de la Ciudad


Universitaria.

Casino de la Selva: murales de Josep Renau, Jos Reyes Meza, David Alfaro
Siqueiros, Jorge Gonzlez Camarena, entre otros.

Escuela Preparatoria de Jalisco: murales de Jos Clemente Orozco.

Suprema Corte de Justicia: murales de Jos Clemente Orozco.

Continuidad
Si bien como movimiento artstico comprende las obras realizadas hasta 1955, momento en
que perdi su articulacin inicial, son muchos los murales que se han continuado realizando
en todo Mxico.
En la dcada de 1950 surge la denominada Generacin de la Ruptura, un grupo de artistas
que reaccion contra los valores de la Escuela Mexicana de Pintura, incorporando a su pintura
nuevas temticas y estilos. Destacan entre sus miembros Vicente Rojo, Jos Luis
Cuevas, Alberto Gironella, Lilia Carrillo, Manuel Felgurez, Fernando Garca Ponce, entre
muchos otros.
Son numerosos los artistas formados en la tradicin del muralismo y su ruptura, y que
continuaron realizando murales, as como las comisiones de edificios pblicos y privados
esforzados por mantener la obra pblica en Mxico vigente, como un estandarte de su cultura.
Entre los sucesores del muralismo se encuentran Arturo Garca Bustos, Rafael Cauduro, Jorge
Navarro, Hctor Cruz Garca, Luis Nishizawa Flores, Santiago Carbonell, Leopoldo
Flores, Julio Carrasco Bretn, entre muchos otros.