You are on page 1of 241

L05 QRI.

GENBS DS LA
iAOlOJAial.DAll UB.UQU~lt.

LOS ORIGENES
DE LA
NACIONALIDAD
URUGUAYA

Carlos Real de Aza

LOS ORIGENES
DELA
NACIONALIDAD
URUGUAYA
PROLOGO DE
GERARDO CAETANO Y JOSE P. RILLA

arca

INSTITUTO
NACIONAL
DEL LIBRO
wtllll!JIIOO!tOUCAOOIIYCULTUM

nuevo mundo

PROLOGO

Diseo

de

tapa:

Fermn

Hontou

Copyright by ARCA Editorial S.RL.


y Ediciones del Nuevo Mundo. Andes
1118, Tel. 90.03.18, Montevideo.
Hecho el depsito que marca la ley.
Printed in Uruguay-Hecho en Uruguay

Las peripecias de la industria editorial uruguaya han impuesto un retraso importante en la publicacin de los escritos inditos
de Carlos Real de Aza. A pesar de ello, el tiempo transcurrido
que es entre otras cosas el de las lecturas no realizadas- no ha
hecho ms que confirmar la calidad de los textos, la persuasividad
de sus enfoques, la ndole a esta altura clsica de un curso de
pensamiento que siempre encuentra resortes para mostrar su
vigencia. En suma, es dicha vigencia la que atena los costos de
cualquier demora. Por qu no pensar incluso, que tal vez la
decante y justifique plenamente?
El extenso texto que sigue, libro de Historia, de crtica historiogrfica, de crtica poltica y cultural, es sobre todas las cosas un
alegato beligerante en favor de la exploracin de la conciencia
nacional uruguaya. Pero si su escenario emprico es la historia de
nuestra comunidad, sobre todo de su "origen", el esfuerzo comprensivo de Real de Aza no deja de mostrarse tensionado por los
desafos del presente. Es cierto que la preocupacin que sostuvo
por el problema de la conciencia nacional no le abandon casi
nunca a lo largo de su trayectoria intelectual, pero lo que con este
libro se agrega, lo que le hace cobrar beligerancia y rotundidad es
ms que nada el "momento" en el que el autor culmina su
redaccin. 1975, aquel "Ao de la Orientalidad", vino a ser el
siniestro presente que carg la indagatoria histrica e historiogrfica, que condujo a observar los orgenes de la nacin uruguaya
desde las ruinas de la democracia uruguaya, es decir, desde la
crisis de una de sus ms visibles seales de identidad, aquellas que

6
el propio Real de Aza haba intentado escudriar demoledoramente durante la dcada del 60.
Tan gravoso contexto que dio alguna direccin de la ira del
studio, se proyect directamente en el objeto de anlisis. Real de
Aza rev~~ la hi~to.ria y la historiografa desde el artiguismo a la
Con.vencwn Prehm1~ar de Paz y su mayor nfasis crtico apunt
hac1a aquellas comentes que viendo la independencia como
resultado de una suerte de "predestinacin", circularon y fueron
del todo funcion~les a la ~istoria oficial. Por qu no decir hoy para entender meJor este hbro-que tal vez el interlocutor principal
de Real de Aza fue Juan Pivel Devo .o? Si bien se lee Real de Aza
vio en Piv~lla culminacin de los equvocos de la historia oficial,
la oportum~ad, aprovechada desde el aejo y prestigioso escaparate?~ lo~, Clasico~ ~ruguayos:,
llevar al mximo punto de
exphc1tacwn dogmatica a la 'tesis Independentista clsica" de la
que Pivel fue siempre -tambin debe decirse- un encendido cultor.
Por el contraro, el texto de Real de Aza parece no rendir
culto a nada. En algn sentido era una' reflexin sobre lo obvio"
com? .le gust d~c.ir ~n ot a opo tunidad, una remocin de Id
!~~1t1do, un rev!~Iomsmo cabal que persegua sin desmayo las
ultimas razones por las que nuestra comunidad se "mantiene
junta".
Si mantenerse juntos requiere entre tantas cosas de convenciones, de tradiciones y emociones, la crtica histrica debera
ofrecer ~,todas ellas un mucho mejor basamento. Real de Aza
pre~,endw desarmar con este libro ~n exitoso "relato de los orge!'es 9ue, con;o to 1 os los de su tipo, nos hablan siempre de la
Ideni:Idad nac.onal A pesar de que resulta mucho ms eficaz en la
destrucci!' q~e en la construccin, de que terminan siendo
!llllc~o mas VISibles los descartes que los cimientos para esa
tdenhd~d, no parece demasiado aventurado concluir que la
mayor fmeza del mtento reside en el mtodo de crtica historiogrfica en l contenido.
. ~eal de A a escapa desaforadamente de cualquier simplificacwn en torno a la "cuestin" de la independencia nacional.
Despliega una objecin radical a toda visin de la independencia

?e

como necesidad, como ajuste a un dictado, a una racionalidad


preconcebida, como cumplimiento de un mandato o de un designio. Pero tambin huye de la casi tan ex1tosa reconstruccin de la
independencia como fatalidad, es decir, como resultado adverso en el
que se cruzaron "nada ms que" la frustracin de una supuesta
Patria Grande con los empeos &eculares de la cancillera britnica.
Si la documentacin examinada desautoriza la necesidad y la
fatalidad, qu nos ofrece Real de Aza a cambio? Sm duda que
ms problemas. En esencia, abre un universo de posibilidades,
sita a los actores -y a los lectores- entre el amplio espectro de
soluciones disponibles a la cuestin nacional de la dcada de 1820,
descree enfticamente de la existencia de "voluntades una mmes'
y umvocas. Vislumbra, en suma, a la independencia como una
posibilidad concretada entre varias, como una alternativa a la que
fue posible adherir no del todo colectivamente, no del todo
entustastamente, pero adherir al fin y al cabo.
No puede caber duda y este hbro es una prueba cabal de ello,
pero no la mca que una de las claves conf1guradoras del pensamiento dP Real de Azua radico en su permtlnente interes por los
temas de la nacwn y el nacional smo, lo que onentado al estudio
del caso uruguayo- on la mamflesta debilidad de la base material
e h1st 1ca de su independencia- devena naturalmente en ese
autnt co nudo d problemas que era y es la llamada "cuestin
nac10 1al".
Para Real de Aza el tema de la nacion constitua "una especie
de misten o histonco", sobre todo a partir de la constatacin de su
fuerte perdurabihdad en el mundo occidental" " ... las nacionesdeca- contra muchas prediCCIOnes, han probado ser entidades de
piel muy concea ..." Empero, ese rico pasado no se corresponda
con una teonzacin suficientemente profunda sobre el part1cular,
lo que se traduca en 'l\na "considerable ambigedad" de la
categora nacin y sus derivados. Pese a ello, cualqmer inLn o de
circunsc Ipcin sistemtica de ellos, en su cotejo con la realidad
uruguaya en la materia, no poda sino poner de mamflesto su muy
escaso arraigo y una c1erta "inerrad1cable equivocidad". Ese

contraste inmediato inquietaba y desafiaba fuertemente a Real de


Aza, que en ms de una oportunidad se esforz por expresar en
formulaciones de clara drarnaticidad: " ... si la nacin misma -dijo
en Las dos dimensiones de la defensa de Paysand- no es capaz de
'tener un pasado' es porque (... ) (no) merece tener futuro (... )
Cuando me refiero a 'un pasado' entiendo por l algo de lo que T.
S. Eliot llamaba 'un pasado til', es decir: inteligible, capaz de
sustentar, de dar sentido, a una faena histrica y nacional proyectada hacia adelante".
Si para tener un futuro la nacin deba saber reconocer y
"mirar" su "pasado til" ,ello no deba implicar la invencin de los
sustentos histricos de la independencia. Por el contrario, adversario cada vez ms militante de la tesis independentista tradicional, reprochaba con ardor a sus defensores -entre otras cosas"concebir el proceso histrico del pas a u togenerado en el estricto
dinamismo de los factores locales" o a lo sumo "conceder la accin
de las variables exteriores intervinientes a ttulo de meras perturbaciones o interferencias ..."
Pensar la nacin y su pasado, involucraba en cambio, delimitar con precisin cl"terna nacional"; en otras palabras, "la entidad
de lo uruguayo". Y qu significaba eso corno propuesta?
Dejemos que el propio Real de Aza conteste: "Se trata -deca en
un fragmento de su introduccin en la Antologa al ensayo
uruguayo contemporneo- de saber qu es el pas. Cul es nuestra
consistencia corno nacin. Cules sus cualidades y sus defectos,
sus ventajas y sus lastres. Cul es la razn y los antecedentes de su
extrema singularidad poltica. Qu rastro dibuja su previsible
destino. Qu entidad tienen las fuerzas econmicas, polticas,
sociales que lo dirigen. Cules son sus estructuras y qu firmeza
poseen. Cules son sus diferencias con otras comunidades vecinas y otras ms lejanas: hasta dnde puede hablarse de una
personalidad nacional
diferente. (... ) Se quiere tambin,
ms modestamente, despejar el interrogante de si hay una psicologa colectiva, nacional, un repertorio de rasgos, de modos que
los uruguayos, mayoritariamente, compartan. Cules son los
objetos, las prcticas, las rutinas, los ideales, las devociones que

permiten inferirla.( ... ) Se aspira a establecer la real, la autntica


entidad de los valores nacionales, la causa de la postergacin de
unos, de la hiperbolizacin de otros, las inferencias que de estos
hechos se desprenden. Cul debe ser nuestro rumbo entre las
potencias y las fuerzas mundiales, qu medida tienen nuestras
afinidades con el resto de lberoarnrica, cul la de nuestra insularidad, la de nuestra introvertida superioridad respecto al continente que nos rodea. Qu actitud justifican la conformidad apacible, la insatisfaccin desafiante, las condiciones estables del pas.
su situacin presente".
Resulta obvio que tamao repertorio de desafos reclamaba
por su base "la conexin interdisciplinaria", aunque tambin lo
era para Real de Aza el papel insustituible que competa a la
Historia en la elucidacin de dicha cuestin. Para ejemplo bastan
-entre muchos trabajos- su preocupacin por la "afirmacin nacionalista en los textos escolares de enseanza histrica"m o esta
extensa y apasionada revisin historiogrfica de las distintas tesis
sobre la independencia nacional, que precisamente estarnos prologando.

Como ya ha sido dicho, Real de Aza prioriza en este libro el


anlisis crtico de las distintas "tesis" interpretativas sobre los
orgenes de la independencia nacional, aun cuando -corno era tan
frecuente en sus trabajos- el despliegue de sus elucubraciones se
proyecta de inmediato a un campo ms vasto de preocupaciones.
Es as que luego de referir de manera global los principales rasgos
y los protagonistas de cada una de las "tesis" clsicas sobre el
problema, Real de Aza pasa a interpelar, con extremo detalle y
u> Cfr. Carlos REAL DE AZUA, "La 'cuestin nacional' y la afirmacin

nacionalista en los textos escolares de ensefianza histrica. Uruguay, un


curso de elisin". (Ponencia presentada en un Seminario internacional
organizado en Mxico en 1972, con los auspicios de la Fundacin Ebert y
laUNAM).

10
sin concesiones -pese a que es mucho ms implacable con los
"independentistas" que con los "disidentes unionistas" -,las principales argumentaciones de "tirios" y :'troyanos". Luego ~e alertar en forma reiterada sobre los pehgros de homogeneizar la
visin de los campos en polmica, su inters se centra en un
aspecto sin duda clave de toda la cuestin: la fuerte impregnacin
poltico-partidaria del debate.
De modo particular en los apndices a los captulos 19 y 20
("El informe de Blanco Acevedo" y "Las polmicas de 1923"), Real
de Aza desarrolla extensa e intensamente su anlisis sobre la
centralidad de la dimensin poltica en la configuracin de la
"conciencia nacional" en el pas, en cierto modo ratificando algunas de sus consideraoones tradicionales a propsito de muchos
rasgos peculiares de la cultura poltica uruguaya.
Al describir y anal' zar el debate de 1923 en tomo a la fijacin
oficial de una fecha de mdependencia nacional para el Uruguay,
ademas de ilustrar con gran fineza el "tono" de aquella poca
dominada por la eufl na del Centenario, Real de Aza explora en
particular algunas de las principales implicancias polticas de la
polemica suscitada Es a si, por ejemplo, como senala con agudeza
la peculiaridad de aquella sociedad en la que el parlamento
pretendi erigirse n una suerte de "tribunal de alzada" para
dilucidar una ya por entonces vieja confrontacin de posiciones
historiogrficas En 1 misma perspectiva, asimismo, examma la
forma como las 1de. tidades polticas uruguayas -en particular,
aunque no exclu lVamente, blancos y colorados- aparecen fuertemente inv luc adas en esta controversia, en la que, entre otras
cosas, se ponen en JUego sus diversas maneras de concebir ~o
nacional y de con truir desde all algunas de las "telas mas
ntimas" de su respectivas tradiciones.
En suma presentamos aqu un trabajo con todas aquellas
caractersticas ms tpicas de Real de Aza. polmico, a ratos
demoledor, navegando entre el matiz y la batalla, injusto a veces,
siempre lctdo y fermentaJ. Se trata tambin de ofrecer una obra
radicalmente inconclusa: como se seala al final de la introduc-

11
cin, el presente tomo iba a constituir el primero de una serie de
cuatro, dedicados al anlisis del itinerario histrico y de las
mltiples implicancias de esa misma "cuestin nacional" en el
Uruguay contemporneo.
Nada se cierra entonces y poco se resuelve en este libro. En
todo caso, en la tradicin de sus mejores trabajos, con l Real de
Aza nos viene a devolver un espectculo apasionante, en el que
Jos actores de otrora terminan parecindose mucho ms a nosotros mismos.
GERARDO CAETANO- JOSE RILLA

Criterio de la edicin. El texto que sigue ha sido toma:.c:ud: ~:!e~~~~


mecanografiada con correcciones del autor, que cons 1 y Algunas

ms avanzadaq~e hemos po~~~ ~~~~::: ~;~:~nl~ ;on~~~~ln de las


dificultades de l?ctura han
t del captulo nueve se presenta
t
ms obv1as Una extensa no a
.
al
~~~~Sapndice al ~ismo. En lo dems la transcripcin ha s1do textu

INTRODUCCION
El extenso texto que sigue puede dar lugar a muchos equvocos
y necesita por ello un previo, mnimo justificativo capaz de
adelantarse al que de su lectura misma resulte.
Si los esfuerzos historiogrficos de cierta ambicin no son
comunes -podran mencionarse en verdad ms de dos en la
ltima dcada?- menos comn es todava la crtica historiogrfica
en dilatada dimensin, y ello no slo en el Uruguay. Puede
argirse -y es cierto- que si esa crtica apunta ms all de la
coherencia y consistencia intema que lo criticado presente, si se
atreve a debatir -y es casi imposible que no lo haga- el contenido
de "verdad" que implique, el ajuste entre sus asertos y el curso
histrico real tambin, entonces, deja de ser "crtica de la historiografa" y se convierte en historiografa "lato sensu", buena o mala,
acertada o frustrnea. Imposible son de aislar las dos vertientes y
ello debe tenerse en cuenta si se recorre lo que sigue.
Como destacaremos ms adelante en base a testimonios no
uruguayos, el tema del origen nacional, el proceso por el cual un
grupo espacial diferenciado accedi a la entidad de Estado y
Nacin formalmente soberanas suele resistir, mucho ms que
otros, el examen cientfico, la mirada de intencin objetiva. Parecera existir en todas partes una tendencia incoercible a ritualizar
la fuerza de los dictmenes tradicionales sobre la cuestin, a
preservarla por una especie de sacralizacin o tabt 1izacin, contra
todo "revisionismo" y cualquier variacin crtica. En ciertas naciones, y hay que recordar que el curso de los acontecimientos por
el que la Repblica Oriental del Uruguay accedi a su condicin
de tal no fue ciertamente nada tpico, esta actitud de preservacin
parece adquirir mayor urgencia, mayor razn, aun mayor legiti-

15

14
midad que en otras de origen ms unvoco e indiscutido; en ciertas
coyunturas poltico-sociales, tambin, los vetos a todo replanteo
por objetivo que ste quiera ser, por cientfico que se pretenda,
adquieren mayor contundencia que en otras.
Parece indiscutible -hay que reconocerlo- que no debe hurgarse demasiado, replantear demasiado las "ltimas razones" por las
cuales una comunidad se mantiene junta, las telas ms ntimas,
delicadas de esa "concordia", de esa "cordialidad" recproca
supremamente deseable como fundamento de la mejor convivencia. Si, como ms de una vez se ha observado, esto es cierto para
la pareja humana, tambin lo es para el enorme grupo secundario
que una nacin constituye. Que tal sea su significado explica muy
obviamente la acentuada tonalidad "poltica" que la cuestin
posee, sus alcances muy extensos de involucracin a todas las
decisiones y a todos los comportamientos que regulan la vida
global de una colectividad. Si tal ocurre, incluso hoy, ~on l~s
"viejas naciones" expuestas al renovado embate de sus regtOnahsmos, si tal, sobre todo, con las novsimas, dibujadas muchas veces
sobre la mesa de algn Ministerio de Colonias en Europa, sucede
tambin con el extenso lote de esas intermedias que ostentan la ya
respetable antigedad de una o dos centurias.
Toda la verdad que tal configuracin comporte, exige, sin
embargo, algunas atenuaciones y reservas en las que se iegitima
un planteo del tipo del que sigue.
No hay que dar por descontado -en primer trmino- que los
resultados de la ms desapasionada, de la ms "fra" (para usar el
calificativo de uno de sus objetores) crtica histrica hayan de ser
forzosamente adversas a las convenciones y tradiciones en que se
funda una credibilidad nacional. Por el contrario, pueden fundarla mejor, hacerla ms resistente a tentativas ms tendenciosas de
demolicin, prestigiarla intelectualmente, en suma.
El planteo cientfico o acadmico -en segundo trmino- no es
nunca, inevitablemente, el ms estereotipado o esquematizado de
las creencias e imgenes populares; no tiene por qu daarlas en
cuanto stas sostengan comportamientos positivos de dinamismo
colectivo, esperanza, orgullo en lo conquistado, ambicin en las

metas a alcanzar. Slo a travs de su politizacin en el vehculo de


las ideologas partidarias o grupales la investigacin historiogrfica incide en las imgenes colectivas; de ser disfuncional al bien
comn tal politizacin, es a ese plano que debe contrarrestarse y
criticarse. Por otra parte es de observar que de no existir el otro
nivel, el cientfico, cuyos resultados aprovecharan los propios
procesos de politizacin (que siempre requieren un pasado "ad
hoc") pueden concluir en una imagen de l, literalmente peor, ms
distorsionada y tendenciosa que si una labor intelectual ms
pulcra y neutral les da sostn.
Contra todos los "fundamentalismos" polticos -en tercer trmino-, contra toda tentativa de convertir en vigencia colectiva la
conviccin de que "nuestros mayores nos mandan", nos fijaron de
una vez por todas, y unvocamente, un camino a seguir, la eficacia
proyectiva de un vivir nacional, la movilizacin de una colectividad en busca de logros de validez comn se fundan, en reales,
efectivas, de muy diferente manera. Aunque la historia fuera como lo es en grado tan relativo- la "magster vitae" del aforismo
antiguo, es desde el presente, no desde el pasado, que brota la
urgencia de necesitar tales lecciones; es hacia el futuro, no hacia el
pasado, que se dibuja en el horizonte la asequibilidad de determinadas y valiosas conquistas. La vida personal y social son prospectivas, estn disparadas hacia un contexto incesantemente
nuevo para el que slo relativamente valen las inducciones de
cualquier experiencia decantada, puesto que imposiciones, desafos nuevos, imponen la invencin de soluciones igualmente
nuevas, que slo muy analgicamente pueden nutrirse con las
lecciones de lo ya vivido.
Entre los recursos imprescindibles para afrontar esas tensiones
que hoy comportan lo ms decisivo de la existencia social, uno de
los rasgos ms firmes de nuestro tiempo es que la masa de
con()cimiento cientfisQ<;ij~ponible sea tal vez el ms esencial. Si
esto siempre fue as, la indeci~ Insli1cia: '~e~e~Je '\le"fantos
designan ya como Postm'odet:Ildad le daao larcle!ncia ms
conspitua: Ahora bien: el sistNna 'ae la ciencia en cada momento
y en cada rea es integrado; las dos vertientes que forman incluso

ha

16
el conocimiento matemtico-fsico-natural y el saber histricohumano-social estn unidas por mltiples lazos. Y como lo prueban muchas experiencias del ltimo medio siglo, all donde
motivaciones ideolgico-polticas dogmatizan, enrigidecen en la
indiscutibilidad determinada zona del conocimiento, esa zona,
puesta fuera de la rbita de la funcin inevitablemente desmito
logizante del criterio cientfico, parecera tender a extenderse,. en
cierto modo a manera de cncer, a todo el espacio cientfico. El
famoso caso de la querella Lysenko-Michurin en la gentica
sovitica no es el nico que pudiera alegarse pero tiene, de
cualquier manera, una excepcional transparencia. Slo arrostrando y pagando el costo del atraso cientfico general, en suma,
pueden vetarse a la accin de "desacralizacin" ciertas zonas de
la realidad. Y si no se es sensible al valor espiritual de la verdad,
pudese serlo en cambio a lo que tal mutilacin representa en los
tm1inos ms concretos del desarrollo social.
Creo -en quinto y ltimo trmino- que ya es, por otra parte, la
hora de sacar el debate historiogrfico y poltico de la independencia nacional del repertorio de alternativas en que se fue desplegando desde la segunda mitad del siglo XIX hasta casi nuestros das.
Han perdido en puridad todo sentido las viejas discusiones -muy
habituales todava en las sobremesas de nuestra infancia- sobre si
"fue mejor" que furamos una nacin independiente o, de que
hubiramos existido, existiramos como una parte, privilegiada o
no, de la Argentina. Ha perdido sentido tambin la cuestin, que
tanto apasionara en las dcadas del setenta y del ochenta del XIX,
de si son "ms ventajosas" las naciones grandes o las pequeas y,
sobre todo, si hay ventajas o desventajas en todos los aspectos y
aun ms de si esas ventajas y desventajas inciden sobre la nacin
"grande" y la "pequea" "per se", abstractamente cuantificables o
sobre la grande y la pequea en tal y cul condicin, etc. etc ... (*).
(*)V. a este propsito nuestro trabajo "Los estilos de desarrollo y
las pequeas naciones", Santiago de Chile, Comisin Econm~ca
para Amrica Latina (CEPAL), Divisin de Desarrollo Soctal,
Borrador DS/124, agosto de 1975.

17
Contra todas las predicciones hechas en el curso de la segunda
guerra mundial "las naciones", y ello a travs de tres dcadas muy
tu~b~lent~s, ~an _Probado ser entidades, de piel muy coricea.
Practicas, msh tuc10nes, valores que parecian inseparables de ellas
han declinado o caducado en tanto que de las naciones muy pocas
se han borrado del mapa desde aquella etapa y una casi innombrable plyade de ellas fue alumbrada por los procesos de descolonizacin. Y si se han hecho presentes con tremenda fuerza de
impacto las necesidades econmicas, defensivas y tcnicas que
llevan a las ms variadas formas de integracin y amalgamacin
y si se insinan igualmente en buena parte del mundo tendencias
localistas y regionalistas formalmente disruptivas de su entidad,
por alguna razn, repito, que podra constituir provisoriamente
una especie de misterio histrico, las naciones pareceran existir
en una zona de quietud y consistencia inmune a esos meteoros, a
esos cursos histricos de suma y de desagregacin que soplan y
corren sobre ellas y bajo ellas sin afectarlas sustancialmente. Este
es el caso, supongo, y desde tal perspectiva ha de ser entendido lo
que sigue, aunque valga aun la pena sealar que los procesos de
pluralizacin regionalista recin apuntados estn abocados a
afectar mucho. menos a esas naciones pequeas, del tipo de la
nuestra, que bien pueden ser comparadas con cualquiera de los
sumandos regionales de las ms extensas.
No es intil sealar, pues se hacen remisiones a futuros desarrollos, que las pginas que siguen representan una parte de un
conjunto de cuatro planeadas sobre el Uruguay como "cuestin
nacional". Nuestro anlisis se detiene en la Convencin Preliminar de Paz de 1828 y habr de seguirse con un repaso de la historia
del pas reestructurado sobre el estudio de lo que pueden llamarse
los "indicadores" de nacionalidad, tanto en el plano objetivo,
fctico de la "viabilidad" como en el psico-social o subjetivo del
"consenso" o (con todas las cautelas que el termino imponga) la
"voluntad nacional". En esa parte se estudiarn los grandes
debates poltico-histricos que se escalonaron prcticamente
entre 1860 y 1890 y aun la primera historiografa polmica que los

18
acompafi. Por tal razn los dictmenes sobre los hechos pasados
que all se intercambiaron no sern tenido en cuenta en el texto
presente (por otra parte nada especial agregaran pues fueron
reiterados), lo que no ocurre en cambio, pues ha sido tenida en
cuenta en su totalidad, con la obra historiogrfica y ensaystica del
ms importante estudioso que particip en tales debates -me
refiero a Francisco Bauz- y aun a ocasionales pareceres de otros
(Berra, Ramrez, etc.). Lo anterior, si bien se advierte, significa que
el texto presente torna el problema en un Uruguay posterior a 1900
ya muy seguro de su esencial invulnerabilidad dentro de los
actuales perfiles, una instancia, as, en la que el debate historiogrfico ya no es ms que eso, una estrictez que sera riesgoso predicar
sobre todo en los primeros afios posteriores al1857 en que Juan
Carlos Gmez removi por vez inicial las viejas cenizas.
Una tercera parte deber acompaar a las dos mencionadas y
es una antologa de textos sobre la cuestin nacional, desde la baja
de guardia de la Cisplatina, como punto de partida razonable,
hasta nuestros das. Y aun una cuarta, de carcter dominan temente general, deber ligar los desarrollos anteriores con la doctrina
general de la nacin, con categora de inteleccin y accin histrica y con la teora de la "construccin nacional" (o "national
building") tal como se plantea en la sociologa histrica contempornea euroamericana.

La lista de fuentes que sigue ha sido, como se ve, numerada, y


slo con su cmTespondiente nmero se identifica cada texto en las
notas, sin duda demasiado numerosas, que lleva cada captulo. Se
recuni a esa prctica, como es obvio, por razones de brevedad.
Tambin de la lista refrida podr advertir el especialista que la
coleccin no es exhaustiva y que faltan en ella, sobre todo, algunas
fuentes primarias de cierta entidad. No debe olvidarse, empero,
que el intento primario del texto es el de la crtica historiogrfica
y no el examen "ontolgico" del tema. Con todo, y tal vez con
cierta seguridad jactanciosa, dudo que cualquier material no
tenido en cuenta aqu pueda rectificar en ningn punto ~sencial
nuestro desarrollo. Mi intencin, muy decididamente, ha sido la

19
de dar nfasis a la significacin general del proceso tal como ella
se fue definiendo a travs de la pluralidad muy grande de posturas, alterna ti vas, fuerzas y pareceres, lo que quiere decir tambin,
que con exhumar un documento, una carta, una opinin, en nada
se lesiona la versin sustancial, lo ms la har susceptible de algn
pequefio retoque.
Diciembre de 1975.
AlLGUNAS FECHAS CONCERNIENTES A lLO QUE SIGUE:
1726
1750
1767
1769
1782
1790
1794

1796
1797
1799
1801
1802

Fundacin de Montevideo y establecimiento de su


jurisdiccin.
Montevideo, puerto final de los "buques de registro".
Montevideo, puerto de arribada de los buques correos y
sede los trmites de registro.
Primer pedido montevideano de ampliar la jurisdiccin
de la ciudad.
Exclusin de Montevideo de las regulaciones de la Ordenanza de Intendencias.
Apostadero naval de Montevideo.
Instalacin del Consulado de Comercio de Buenos Aires.
Real Cdula haciendo de Montevideo nico puerto para
la introduccin de negros esclavos en los dominios atlnticos sud-americanos de Espafia.
Se unifican los cargos de Gobemador y de Jefe del Apostadero de Montevideo.
Creacin del Cuerpo de Blandengues de la Banda Oriental. Nuevo pedido de ampliacin de la jurisdiccin de la
ciudad.
Reclamo de un Consulado de Comercio de Montevideo.
Lucha montevideana contra la construccin de un puerto
en la Ensenada (Buenos Aires).
Resolucin real a favor de la construccin de un muelle y
faro en Montevideo.

21

20

1803
1804
1806

1807

1808
1809
1810
1811

1812
1813

1814

(23/XII) Nuevo pedido de Montevideo por la ampliacin


de su jurisdiccin.
Controversia sobre la Junta de Comerciantes de Montevideo.
Primera invasin inglesa al Ro de la Plata. Misin Nicols Herrera. Jos Raimundo Guerra a Espaa en pro de
la ampliacin de la jurisdiccin montevideana. Misin
Nicols Herrera. Herrera y Prez Balbas en solicitud de
honores para Montevideo por su contribucin a la reconquista.
Segunda invasin inglesa. Disputa montevideana con las
autoridades porteas en torno al pago del"derecho de
crculo" sobre las mercaderas dejadas por los ingleses en
Montevideo.
(21/IX) Cabildo Abierto y poltica antiportea de Elo.
Elo, Capitn General de la Banda Oriental.
Solicitud de creacin del Obispado de Montevideo.
Las fuerzas espaolas de Montevideo logran que la ciudad rechace la autoridad de la Junta de Buenos Aires.
(28/II) Levantamiento de la Campaa de la Banda Oriental en convivencia con la Junta de Buenos Aires. (20/X)
Armisticio del gobierno porteo con Elo. Retirada de
Artigas y del pueblo que lo sigue hasta el Ayu.
Tribunal del Consulado en Montevideo. Jura de la Constitucin de Cdiz en Montevideo (mediados de ao).
Rompimiento entre Artigas y Sarratea.
(5/IV) Oracin de Artigas ante el congreso de representantes: reconocimiento de la Asamblea portea "por
pacto" y no "por obedecimiento". (13/IV) "Instrucciones" a los diputados enviados a Buenos Aires, especialmente las 2a.,8a., lOa. y lla. Pedido de una nica jurisdiccin territorial. Convencin Artigas-Rondeau sobre
"Confederacin ofensiva y defensiva" entre la Provincia
Oriental y las Provincias Unidas.
(23/IV) Pacto de Beln (Artigas, Amaro, Candiotti) para

1815

1816

1819
1821

1822

"el restablecimiento de la fraternidad". (7/V) Reconocimiento de la Provincia Oriental por el Director Gervasio
A. de Posadas.
Proposicin Pico-Rivaroia que Artigas rechaza y que
aseguraba la independencia de la Banda Oriental. Nuevas proposiciones en tal sentido por intermedio del Dr
Antonio Senz.

(27/I) El Cabildo de Montevideo divide el pas en seis


departamentos. Rechazo de Artigas al pacto concluido a
nombre de la provincia por Durn y Gir con el gobierno
de Buenos Aires.
Pactos entre la ocupacin portuguesa y el Cabildo de
Montevideo. Cesin de territorio a cambio de faro.
(~8/~II) ~ongreso Cisplaiino. Incorporacin de la ProvmcJa Or~ental al Reino de Portugal, Brasil y Algarves. (51
VIII) Se JUra de! Pacto de Incorporacin (que Portugal
r~chaza por pres1~nes ele la Santa Alianza) y se envan dos
d1putados. Lecor JUra a pesar suyo las bases constitucionales de la monarqua portuguesa.
(25/I) Tratado del Cuadriltero entre Buenos Aires Entre
~os, Santa F? y <;<mientes, estipulando el respeto y la
mdep7ndencta y libertad de cada provincia. (7/IX) Grito
de Yp1ranga contra la sujecin del Brasil a Portugal. (11/
IX) El general portugus Lecor opta en la Banda Oriental
por el. nuevo imperio. 00 Actas de incorporacin al
Impeno arrancadas a los Cabildos orientales. (X) Lucas
Obes en el Congreso de Procuradores de Brasil. (12/X)
Aclamacin al Emperador Pedro I por las fuerzas de
Leco:, y~ estacion~das en Canelones y otros puntos de la
Provmoa. (X) Pcdtdo de auxilio por parte del Cabildo de
Montevideo y "Los Caballeros Orientales" ;m te el gobierno de Buenos Air~s (Martn Rodrguez-Rivadavia) y su
rechazo por defecto de credenciales. (16/XH) Posicin del
Cabildo sobre la necesidad de ratificar la incorporacin
de _1821 por causa de la disolucin de la vieja entidad
lusttanobrasilea. Ocm Misin enviada por el Cabildo de

22

1823

1824

1825

23
Montevideo con pedido de auxilios ante el gobiem<? de
Estanislao Lpez en Santa Fe (Cullen, R. de Acha, Lms E.
Prez, J. Vzquez Feijo).
.
.,
.
(I) Misin cumplida por dtputacwn del .cabtldo
(Vzquez, Pereira, Echeverriarza) ante el ~ob1e~o de
Buenos Aires. (3/1) Nota del Cabildo a Martm Rodnguez
(20/I) Oficio del Cabildo de Montevideo al General Alvaro da Costa en pro de la "independencia absoluta". (6/III)
Instalacin de la Comisin Imperial en Canelones. (22/
VI) El Emperador decide que la Provincia Cisplatina :st
representada por diputados ante la Asamblea Constituyente y Legislativa del Brasil. (4(X) Acuerdo ~ntre los
diputados del Cabildo de Montevideo y los gob1ernos ~e
Santa Fe y Entre Ros. Posterior misin portea de <;ossio
para disuadir a estos ltimos. (18/X) Lucas Obe.s, diputado de la Cisplatina ante la Asamblea del Brasil. (X-XII)
Misin de Estanislao Soler a Montevideo. (13-20/X) El
Cabildo de Montevideo dispone la anulacin del Acta de
Incorporacin de 1821 y la incorporacin a las Pr?vincias
Unidas. (12/XI) Disolucin de la Asamblea Constt tuyente
y Legislativa del Brasil y su sustitucin por un Cons~jo de
Estado. (18/XI) Convenio Da Costa-Lecor sobre retiro de
tropas portuguesas. (11/XII) Proyecto de primera Constitucin Imperial rechazado por el Emperador.
(24-28/II) Retirada de las tropas de Da Costa de Montevideo y entrada de las de Lecor en la ciudad. (8/IH) Se
embarcan los Voluntarios Reales portugueses, de vuelta
a su patria. (25/III) Primera Constitucin del Brasil. (~1-V)
Jura de la Constitucin brasile~a por los ~btl~?s
Orientales. (9/V) Montevideo JUra la constttucwn
imperial. (24/VII) Solicitud de la media~in de Ingla~erra
en el conflicto platense (Alvear a Canmng) (9/XII) Vtctoria americana en Ayacucho y fin de la dominacin espaola en el f'Ontinente.
(19/IV) Desembarco de fuerzas patriotas en la Agraciada
(9/V) El Congreso Legislativo y Constituyente de las

Provincias Unidas reconoce el derecho de decidir de su


suerte por parte de las pro":t~cias del ex-Virr~ina~~ (V)
Primeras disposiciones orgamcas sobre orgamzac10n de
un ejercito nacional de l?s ~rovincias U~id?s. (1_7/VI)
Oficio del Gobierno Provisono de la Provmcta Onental
convocando a eleccin de representantes a una Junta o
Sala o Asamblea de la Provincia. (VI) Pedidos de mediacin britanicas por parte N. J. Garca al representante
Woodbine Pansh. (VI) Pedidos similares de Rivadavia a
Canning con probable ofrecimiento de renuncia de.l<?s
derechos de las Provincias Unidas sobre la Prov1c1a
Oriental (21/VI) El Gobierno Provisorio de la Provincia
acuerda "tributar reonocimiento, respeto y obediencia la
Suprema Autoridad Ejecutiva de las Provincias Unidas
del Ro de la Plata". (VIII) Reunin de la Asamblea de
Representantes en la Florida. (25/VIII) Actas de,declaracin de independecia, de unin y uso de papellon de las
Provincias Unidas. (9/IX) Designacin de dos diputados
(Jos Vidal Medina, Toms X. de Gomensoro) de la Provincia Oriental ante el Congreso Nacional Constituyente
y Legislativo de las Provincias Unidas. ~~5/X) El Congr?~o
de las Provincias Unidas acepta la muon de la Prov1c1a
Oriental a ella y procede por ello a reincorporarla al
conjunto rioplatense. (17/XI) Francisco de Paula Maggessi, primer presidente de la Provincia Cisplatina. (XI/XII)
Primeros pedidos de Lavalleja de que el "Ejercito de
Observacin" de las Provincias Unidas bajo el mando del
Gral. Martn Rodrguez, estacionado sobre la lnea. del
Uruguay pase a territorio oriental. ()GI) Nuevos ped1~?s
de mediacin inglesa (Sarratea a Cannig) con sugestwn
de un nuevo Estado separado. (12/XII) Delaracin de
guerra del Imperio del Brasil a las Provincias Unidas. (21/
XII) Se inicia el bloqueo de Buenos Aires por las fuerzas
navales. (24/XII) Ley sobre el generalato en Jefe y las
Fuerzas Nacionales en la Provincia Oriental. (28/XII) La

24

25
junta de representantes urge al Gobierno Provincial el
izamiento del pabelln argentino.

1826

(I) Rivadavia es electo Presidente de las Provincias

Unidas. (311) El Congreso argentino confiere el grado de


brigadier a Lavalleja y a Rivera. (41!) El~ccin de nue~~s
diputados orientales al Congreso argentmo: J~an F. Giro,
Mateo Vidal y Manuel Moreno. (15/1) Lavalle)3 enarbola
ante sus fuerzas el pabelln argentino. (1/II) La Junta de
Representantes de la Provincia reconoce en el Congreso
Constituyente argentino la_soberana de la nacin. (28111)
Instrucciones de Canning a Ponsonby conteniendo "la
base" (de la separacin de la Provincia y su ereccin en ~m
Estado independiente). (13/H][) Ley del Congreso naciOnalizando la aduana y los impuestos (con efectos en la
Provincia Oriental). (V) Lord Ponsonby en Ro de Janeiro.
(26/V) Ponsonby presenta "la base" al Emperador en
presencia del Barn Itabayna. (V) Ley de premios d: los
Treinta y Tres aprobada por el Congreso de Buenos AI~es.
(V/VI) Crecientes disidencias entre el general Lavalle)3 y
las autoridades civiles y militares porteas (Rivadavia,
Agero, Martn Rodrguez, Alvear) sobre la conduccin
de la guerra. (VO Misin Ignacio Nez a la Banda
Oriental y presiones sobre Lavalleja para su renuncia al
cargo de gobernador y separacin del mando militar y del
civil. (5/VU) Eleccin de Joaqun Surez como Gobernador
Delegado de la Provincia, por la Junta de
Representantes. 0.5/VU) Lavalleja delega en S~_rez el
mando civil de la Provincia. (VUIVIH) Sublevac10n de la
fuerza de Dragones en Durazno (Bernab Rivera, Felipe
Caballero, Jos Mara Raa). (VIU) Ponsonby concluye la
primera etapa de su gestin en Ro de Janeiro dej~n~o
planteada la posibilidad de direccin de la Provmcia
Oriental o su ereccin en un nuevo Estado. (14/VIH)
Carlos Mara de Alvear sustituye a Martn Rodrguez
como general en jefe del Ejrcito Nacional. (31/VHI)

1827

Alvear se recibe del mando del Ejrcito Nacional. (IX)


Ponsonby en Buenos Aires. Presenta por m~dio de Paris_h
"la base" a Rivadavia,quien la rechaza o exige la garanta
britnica en todo lo que se decida. (X) Nueva presentacin de "la base" al Gobierno Imperial, por intermedio de
Gordon. (10/XII y ss) La Junta de Representantes de la
Provincia reconoce como "nacionales" las deudas contradas en beneficio de los movimientos de 1822 y 1825,
ambos para reintegrarse a la Repblica Argentina a la que
"la Provincia Oriental siempre ha pertenecido".
(II) El Gobierno Argentino (Rivadavia) presel}ta "la base"
pero con garanta britnica. Ponsonby la env1a a Gordon,
quien la presenta al Emperador, que la rechaza. (28 y 31/
III) Aprobacin de la Constitucin rivadaviana de 1826
por diecisiete votos en veinte en la Junta de Repr~ent?!'
tes de la Provincia. (9/IV) Ratificacin de la Constttucwn
y "manifiesto a los pueblos". Promulgacin de la c~nsti
tucin de 1826 en el territorio oriental. (IV) InstrucciOnes
de Rivadavia y La Cruza Manuel Jos Garca en su misin
a Ro de Janeiro conteniendo la alternativa de la devolucin de la Provincia a las Provincias Unidas o "la base" de
la ereccin de un nuevo Estado. (V/VI) Convencin
Garca firmada en Ro de Janeiro, con el mantenimiento
de la P~ovincia Oriental en manos del Brasil y movimiento general de repudio al acuerdo. (27/VI) Renuncia de
Rivadavia a la Presidencia de la Repblica. (VII) Lavalleja reemplaza a Carlos de Alvear como General en Jefe. (~/
VII) Eleccin de D. Vicente Lpez y Planes como Presidente Provisorio de la Repblica. (12/15/VIII) Renuncia
de D. Vicente como Presidente y caducidad del cargo y
eleccin de Manuel Dorrego como Gobernador de la
Provincia de Buenos Aires. (18/VIII) Disolucin del
Congreso Gener~l Constituyente: (VIII) Mis~?n d~ J?on
Jos Vidal y Medma ante LavalleJa para.que desh1c1era
lo hecho" (al reconoci.xniento de la Conshtucwn de 1826).
(27/VHI) Don Toms Garca de Ziga, segundo Presi-

27

26
dente de la Cisplatina. (21/IX) Pacto provincial Buenos
Aires-Crdoba. (4/12/X) Golpe de Estado de Lavalleja y
disolucin de la Legislatura (de Canelones).
1828
(111) Presiones ante Lavalleja por su actitud ante la solucin inminente: misin de Jos Vidal y Medina, por el
gobierno de Buenos Aires y misin de Trpani, como
personero de Ponsonby, interrumpida por la detencin
del enviado. (V) Expedicin de Rivera a las Misiones y
conquista de su territorio. (28NIII) Firma de la Convencin Preliminar en Paz en Ro de Janeiro. (25/26/IX) Primera reunin de la Convencin Nacional en Santa Fe.
Presentacin de la Convencin Preliminar en
Montevideo. (24 a 27/XI) Asamblea Constituyente y
Legislativa del Estado en San Jos. (28/XI) Se consigue
que Rivera declare que la ocupacin de las Misiones tuvo
"como nico objeto" la soberana de la Provincia
Oriental. (29/Xl) Regreso a Buenos Aires de la primera
divisin de las tropas argentinas destacadas para la guerra con Brasil. (1/XH) Motn Militar de Lavalle y fusilamiento de Dorrego en Navarro.
1829 (1) Rivera desocupa Misiones. (10/IX) Sancin de la primera
Constitucin del Uruguay.
1830 (27N) Aprobacin de la constitucin uruguaya (segn el
artculo 7o. de la Convencin Preliminar de Paz) por
Miguel Calmn du Pin, por Brasil y Toms Guido (por la
Argentina).
1835 Concluyen los cinco aos del perodo de garanta de la
independencia del Uruguay por parte del Brasil y la
Argentina.
1859 (211) Tratado entre el Uruguay, la Confederacin Argentina
y el Brasil en el que se estampa que la independencia se
haba establecido en 1828 "de acuerdo con la voluntad
manifestada por el pueblo oriental del Uruguay".

INDICE BIBUOGRAFICO

El ndice bibliogrfico que sigue est numerado en funcin de


a las notas que acompaan cada captulo. Constituye
as1 una vm segura aunque no cmoda de identificar los textos a los
que esas notas se refieren. Tras las cifras iniciales, que indican de
tal manera la obra (libro, artculo, etc.) las siguientes, antecedidas
de la abreviatura p. o pags. sealan obviamente el punto de la obra
en que deben buscarse.
De cuanto se lea seguidamente como mera bibliografa la
ordenacin alfabtica rige para ella a partir del numera122. Lo que
ant;cede a l, fuentes primarias impersonales o institucionales
esta arreglado de acuerdo a un criterio cronolgico, en cuanto ha
podido seguirse. Pero las fuentes primarias tras el No. 46 dan P.aso
a las secundarias, y con el No. 47 comienza una nueva ordenacin
alfabtica. Las unidades posteriormente agregadas van, como es
lgico, en una "addenda" pero en el debido lugar del orden
alfabtico hay debida remisin a ellas para quien quiera consultar
slo ste. Va siempre subrayado el apellido del autor o en su
defecto algn rasgo principal.
.
re~erenci~

FUENTES PRIMARIAS
1
2
3

Acuerdos del extinguido Cabildo de Montevideo, tomo XV,


Montevideo, Archivo General de la Nacin, 1941.
Correspondenc! del Cabildo de Maldonado, 1815, Revista del Instituto Histrico y Geogrfico del Uruguay, t. II, No. 1, Montevideo, 1921, pgs. 251-284.
Correspondenc! del Gmeralfos Artigas al Cabildo de Montevideo
(1814-1816), Segunda Edicin, Montevideo, Archivo General de
la Nacin, 1946.
Dominaci6n Luso brasileria. La Revolucin Oriental de 1822-1823,
Vol. 1(Documentos para la historia de la Repblica Oriental del

28

S
6
7

8
9

10
11

12
13.
14
15

16

29
Uruguay, t. III; Facultad de Humanidades y Ciencias, Instituto
de Investigaciones Histricas), Montevideo, 1966.
Documentos para la historia nacional. "Revista Histrica de la
Universidad" tomo X, No. 28; pags. 265-330; No. 29, pags. 603656; No. 30, pags. 661-704.
Edicin documental conmemorativa del Centenario de 1825,
Revista del Instituto Histrico y Geogrfico, tomo X, pags. 281500, 1933.
Idem, tomo XI, pags. 241-365, 1935.
Idem, tomo XIII, pags. 281-350, 1937.
Idem, tomo XIV, pags. 315-467, 1938.
ldem, tomo XIX, pags. 249-422, 1952.
Documentos para servir al estudio de la Independencia Nacional, t. 1,
1825, Montevideo. Instituto Histrico y Geogrfico del Uruguay, advertencia de Felipe Ferreiro, Montevideo, 1937.
Idem, t. 11, 1825, Montevideo, Instituto Histrico y Geogrfico
del Uruguay, Prevencin de Felipe Ferreiro, Montevideo, 1938.
Correspondencia militar del ao 1825, Montevideo, Estado Mayor
del Ejrcito, 1932.
Catlogo de la Correspondencia Militar del aiio 1826, Montevideo,
Inspeccin General de Armas, 1890.
Actas de la I-1. Junta de Representantes de la Provincia Oriental (18251826-1827) Montevideo, Diario de Sesiones de la H. Cmara de
Diputados, 1920. V. 344 (Actas, dem), 345 (La Gaceta de lil
Provincia) y 348 (Memorandum).
Memorias de la Expedici6n de los 33, al mando del General Juan

Antonio Lavalleja para expulsar a los portugueses de la Banda Oriental, Rfo de Janeiro, Anais da Biblioteca Nacional, vol. 88, 1%8,
17
18
19

pags. 7-188,1970, Introduccin de Amrico Jacobina Lacombe.


Archivo del General Juan A. Lavalleja (1826-1827), Montevideo,
Archivo General de la Nacin de la Repblica Oriental del
Uruguay, 1935.
Archivo del General Juan A. Lavalleja (1827-1828), Archivo General de la Nacin de la Repblica Oriental del Uruguay,
MCMXXXVIII.
Archivo del General Juan A. Lavalleja (1828), Archivo General de
la Nacin de la Repblica Oriental del Uruguay, Montevideo,
1941.

20

Contribuci6n documental: I. Actas de la Honorable Sala de Representantes de la Provincia Oriental, El Pafs, Montevideo, 30 de octubre
de 1953.

21

Contribuci6n docu1nental: I Actas de la Honorable Sala de Representantes de la Provincia Oriental (Conclusin); II Actas de la Comisin Permanente de la Provincia Oriental, El Pafs, 31 de octubre
de 1953.

22
23
24
25
26
27
28
29
30

31
32

33

Alvarez Thomas, Ignacio: "Memorandum para mi familia", Biblioteca de Mayo, t. II, Autobiografas, pags.1719-1759, Buenos
Aires, Senado de la Nacin, 1960.
Anaya, Carlos: "Apuntes para la historia de la Repblica O. del
Uruguay desde 1825 a 1830", Revista Histrica de la Universidad, t. 1, Nos. 2 y 3, pags. 391-402; 671-686. Montevideo, 1908.
Anaya, Carlos: "Apuntaciones histricas sobre la Revolucin
Oriental (1811-1851), Apartado de la Revista Histrica, t. XX,
Montevideo, Imprenta Nacional, 1954.
Anaya, Carlos: "Memoria autobiogrfica", Revista Histrica, t.
XXXV,Nos.: 103-105, pags. 604-776, Montevideo, diciembre
1964.
Beaumont, J. A. B.: "Viajes por Buenos Aires, Entre Rios y la
Banda Oriental", Buenos Aires, Librera Hachette S.A., 1957.
Beruti, Juan Manuel: "Memorias curiosas", Biblioteca de Mayo,
t. IV: Diarios y Crnicas pags. 3647-4143, Buenos Aires, Senado
de la Nacin, 1960.
Brito del Pino, Gral. Jos: "Diario de la Guerra del Brasil", Revista
Histrica de la Universidad, t. IV, No. 10, pags. 57-111; No. 11,
pags. 367-437; No. 12, pags. 645-677.
Idem: "Diario de la Guerra del Brasil", Revista Histrica de la
Universidad, t. VIH, No. 24, pags. 624-638, Montevideo, 1917.
Idem: "Diario de la Guerra del Brasil", Revista Histrica de la
Universidad, t. IX, No. 25, pags. 59-76; No. 26, pags. 384-405; No.
27 734-761, Montevideo, 1918-1920.
Gillespie, Alejandro: "Buenos Aires y el interior", Buenos
Aires, La Cultura Argentina, 1921.
Iriarte, General Toms de: "Memorias" (tomo 1): "Napolen y la
libe1tad Hispano-Americana", Buenos Aires, Sociedad Impresora Americana, 1944.
Idem: "Memorias" (tomo 11) "La independencia y la anarqua",
2a. edic. Buenos Aires, Socie-dad Impresora Americana, 1946.

31

30
34
35
36
37
38
39
40
41
42
43
44
45
46

Idem: "~emori~s" (t~mo III): "Riv?davia, ~onroe y la guerra


Argentmo-Brasilea , Buenos Aires Sociedad Impresora
Americana, 1945.
'
Idem: "M~m~~ias" (t.omo }V): "Juan Manuel de Rosas y la
desor9amzacion Nacmnal , Buenos Aires, Sociedad Impresora
Amcncana, 1946.

Idem:. "Memorias': (tomo X): "Juan Manuel de Rosas y la intervenc.In de Francia e Inglaterra", Buenos Aires, Ediciones Argentmas S.I.A., 1957. V. 348 (lriarte).
Lira, Luciano (edit.): "El Parnaso Oriental", t. 1(1835), Montevideo, Reproduccin facsimilar, Instituto Histrico y Geogrfico
del Uruguay, 1927.
Mathe~, Don:ingo: "Autobiografa", Biblioteca de Mayo, t. III:
Autobmgrafms, pags. 2219-3100, Buenos Aires Senado de la
Nacin, 1960.
'
Murray Forbes, John: "Once aos en Buenos Aires: 1820-1831"
Buenos Aires, Emec, 1956.
'
Nava, Carlos M. de: "Discusin de la Constitucin del Estado
Oriental del Uruguay'', Montevideo, s.a.
Parish, Woodbine: "Buenos Aires y las Provincias del Ro de la
Plata", Buenos Aires, Librera Hachette, 1958.
.
Paz, General Jos Mara: "Memorias pstumas", tomo I, La
Plata, 1892, pags. 429 y ss: "Memoria biogrfica del Gral. Jos
Ma. Paz", por D. F. Sarmiento.
Pereira, Antonio: "Recuerdos de mi tiempo" Montevideo El
Siglo Ilustrado, 1891. V. 339 (Gabriel A. Perei~a).
'
Prez Castellano; Jos Manuel: "Seleccin de escritos (Crnicas
histricas) 1787-1814" Biblioteca Artigas-Coleccin de Clsicos
uruguayos, No. 130, Montevideo, 1968.
Rivera, Fructuoso: "Correspondencia del GraL. con Julin de
Gregorio Espinosa: 1828", Revista Histrica, t. XXXII, Nos. 9496, pags. 406-471, Montevideo, 1962.
Z~s, Jo.s Encarnacin de: "Memoria autobiogrfica", Revista
Histnca, t. XVII, Nos. 49-50, pags. 121-173, Montevideo, diciembre de 1951.
Otras fuentes primarias: v. Nos. 95, 132, 134 148 151 152 229 a
232.

'

'

'

'

FUENTES SECUNDARIAS
47
48
49

so
51
52
53
54

SS
56
57
58
59
60
61
62

Abad, Plcido: "Uno de los Treinta y Tres. Vida del Coronel


Simn del Pino", Revista Nacional, t. VII, No. 83, pags. 263-280,
Montevideo, noviembre 1944.
Acevedo, Eduardo: "Anales Histricos del Uruguay", tomo
1, Montevideo, Casa A. Barreiro y Ramos S. A., 1933.
ldem: "Anales histricos del Uruguay", tomo 11, Montevideo,
Casa A. Barreiro y Ramos, 1933.
Idem: "Anales histricos del Uruguay", tomo IV, Montevideo,
Casa A. Barreiro y Ramos, S.A., 1934.
Idem: "Anales histricos del Uruguay", tomo VI, Montevideo,
Casa A. Barreiro y Ramos, S.A., 1936.
Idem: "Jos Artigas: su obra cvica (Alegato histrico)", Montevideo, Casa A. Barreiro y Ramos, 2a. edicin, 1933.
Idem_: "Manual de Historia Uruguaya", Montevideo, Imprenta
Nacional Colorada, 1936.
Alvarez, Juan: "La evolucin econmica (1810-1829), "Historia
de la Nacin Argentina", Academia Nacional de la Historia, vol.
VII, Primera Seccin, 2a. edicin, cap. VII, pags. 337-356, Buenos
Aires, Librera y Editorial El Ateneo, 1950.
Antua,Jos G.: "La fecha de nuestro Centenario", Montevideo,
Imprenta de la Escuela Naval, 1921.
Arcos Ferrand, Luis: "La Cruzada de los Treinta y Tres", Montevideo, s.f. (1925).
Arreguine, Vctor: "Historia del Uruguay", Montevideo, (1892).
Azarola Gil, Luis E.:" Apellidos de la Patria Vieja", Buenos Aires,
Librera y Editorial La Facultad, 1942.
Idem: "La entraa histrica de los Partidos Tradicionales"
Montevideo, Casa A. Barreiro y Ramos, S.A., 1943.
'
B~ldrich,J. Amadeo: "Historia de la guerra del Brasil", Buenos
Aires, 1905.
Barrn, Jos Pedro y Nahum, Benjamn: "Historia Rural del
Uruguay Moderno (1826-1894)" t. II, Montevideo, Ediciones de
la Banda Oriental, 1971.
Barrn, Jos Pedro: "Independencia, anexin, integracin?"
(Introduccin, pags. 1-3), Enciclopedia Uruguaya, No. 16, Suplemento, Montevideo, Editorial Arca, octubre 1968.

32
63
64
65
66
67
68
69
70
71
72

73
74
75
76
77

78

33
Banco de la Nac6n Argentina: "El... en su cincuentenario", Buenos
Aires, 1941.
Bauz, Francisco: "Historia de la Dominacin Espaola en el
Uruguay'', tomos Primero y Segundo, Tercera Edicin, Montevideo, Talleres Grficos "El Demcrata", 1929.
Idem: "Historia de la Dominacin Espaola en el Uruguay",
Tomo Tercero y Documentos de Prueba, Tercera Edicin,
Montevideo, Talleres Grficos "El Demcrata", 1929.
Idem: "Estudios literarios", Montevideo, Barreiro y Ramos,
1885.
Idem: "Estudios constitucionales", Montevideo, Barreiro y
Ramos, 1887.
Belnzon, Lorenzo: "La Revolucin Emancipadora Uruguaya y
sus dogmas democrticos", tomo 11, Montevideo, 1931.
Beraza, Agustn: "El pueblo reunido y armado", Montevideo,
Ediciones de la Banda Oriental, 1967.
Idem, "Rivera y la independencia de las Misiones", Montevideo,
Ediciones de la Banda Oriental, 197I.
Berra, Francisco: "Bosquejo histrico de la Repblica Oriental
del Uruguay", Montevideo,4a. edicin, Francisco Ibarra, 1895.
Beyhaut, Gustavo: "Storia Universale: 23: America Centrale e
Meridionale, 11: Dell'independenza a la crisi attuale", Milano,
1968.
ldem: "La guerra de los imperios", Enciclopedia Uruguaya, No.
15, Montevideo, Editores reunidos y Editorial Arca, octubre
1968.
Blanco Acevedo, Pablo: "Centenario de la Independencia: Informe sobre la fecha de celebracin", Segunda Edicin, Montevideo,MCMXL.
Idem: "El gobierno colonial y los orgenes de la nacionalidad",
tomo Primero, 2a. edicin, Montevideo, MCMXXXVI.
Idem: "El gobierno colonial en el Uruguay y Jos orgenes ~e la
nacionalidad", tomo Segundo, 2a. edicin, Montevideo,
MCMXXXVI.
Idem: "El federalismo de Artigas y la Independencia Nacional",
Montevideo, MCMXXXIX.
Idem: "La mediacin de Inglaterra en la Convencin de Paz de
1828", 2a. edicin, Montevideo, Casa A. Barreiro y Ramos S.A.,
1944.

79
80
81
82

83

84

85
86
87
88

89
90

Bonavita, Luis: "Hombres de mi tierra", Mon evideo 958 (pags


119-131).
Bruschera, Osear H.: "Anlisis crtico del debate padamentario
de 1923", Cuadernos de Marcha, No.19, "O. ientales y Argentinos", pags. 10-27, Montevideo, noviembre de 1968.
Burgin, Mi ron: "Aspectos econmicos del federalismo argentino", Buenos Aires, Librera Hachette, S.A., 1960
Caillet Bois, Teodoro: "La guerra del Brasil - Las operaciones
navales", "Historia de la Nacin Argentina", Academia Nacional de la Historia, Vol. VII, Primera Seccin, Capit.lll, Buenos
Aires, Librera y Editorial El Ateneo, 1950.
Campos de Garabelli, Martha: "11. La Resistencia Oriental y la
Dominacin Portuguesa", Aspectos de la Dominacin Lusitana: l. El pueblo y las minoras ilustradas frente a la dominacin",
"El Pas", Montevideo, 17 de octubre de 1953, pags. 4 y 12.
Idem: "11. La Resistencia Oriental y la Dominacin Portuguesa,
Aspectos de la Dominacin Lusitana: 1. El pueblo y las minoras
ilustradas frente a la dominacin", "El Pas", Montevideo, 18 de
octubre de 1953, pags. 4 y 7.
Idem: "11. La Resistencia Oriental y la Dominacin Portuguesa,
Aspectos de la Dominacin Lusitana: 2. Poltica y Economa",

"El Pas", 20 de octubre de 1953, pag. 4.


Idem: "11. La Resistencia Oriental y la Dominacin Portuguesa,
Aspectos de la Dominacin Lusitana: 2. Poltica y Economa",
"El Pas", 21 de octubre de 1953, p 4..
Idem: "Accin revolucionaria en los afios 22 y 23", "Accin",
Montevideo, Suplemento,24 de agosto de 1956, No 2768, pags.
6,8,9.
ldem: "Las corrientes de opinin en los prolegmenos de la
Independencia", Cuadernos de Marcha, No. 4, "Uruguay: las
ra 'ces de su independencia", Montevideo agosto de 1967, pags.
65-76.
Capillas de Castellanos, Aurora: 'Historia del Consulado de
Comercio de Montevideo, Primera parte (1795 ..1815)", Revista
Histrica, t. XXXII, Nos. 94-96, Montevideo, 1962, pags. 1-380.
ldem; "Historia del Consulado de Montevideo. Segunda Parte
(1815-1816)", Revista Histrica, t. XXXV, Nos. 103-105, Montevideo, 1964, pags. 1-412.

35

34
91
92
93
94

95
96
97
98

99
100
101
102
103
104
105

Idem: "Montevideo en el siglo XVIII", Montevideo, Editorial


Nuestra Tierra- Serie de Montevideo, julio de 1971.
Caputi, Vicente T.: "Por la verdad histrica", San Jos, Talleres
de "Los Principios" 1923.
Idem: "Investigando el pasado", Montevideo, Arduino, 1923.
ldem: "Estudios de los acontecimientos de 1825 a 1828 y labor de
la Asamblea General Constituyente de 1828 a 1830", Apartado
de la Revista de la Junta de Historia Nacional, voi.III, Montevi
deo, El Siglo Ilustrado, 1928.
ldem: "Rememoraciones centenarias", Montevideo, Casa A.
Barreiro y Ramos, S.A., 1930. _
Idem: "La Maftana", 29 de agosto de 1938.
Carnelli, Lorenzo: "Oribe y su poca", Montevideo, Claudio
Garca, s.f.
Carrasco, Laura: "Gestin de una empresa impar", "El Hogar",
Buenos Aires, 14 de abril de 1939.
Carretero, Andrs M.: "Los Anchorena", Buenos Aires, Ediciones Ba. Dcada, 1970.
Correa, Guillermo: "Iniciacin del desembarco de la Agraciada", "La Nacin", Buenos Aires, 8de marzo de 1929 y 13 de abril
de 1930.
Correa Luna, Carlos: "Alvear y la diplomacia de 1824-1825".
Buens Aires, 1926.
ldem: "La campafta del Brasil y la batalla de Ituzaing", Buenos
Aires, 1927.
Cuadernos de Marcha: "La Patria Oriental: un debate histrico",
No. 18, Montevideo, octubre de 1%8.
Davis, Thomas B.: "Carlos de Alvear. Hombre de Revolucin",
Buenos Aires, Emec, 1963.
La Mailna, Montevideo, 1923: el debate periodstico de la fecha
de la independencia.
a)
2 de junio qe 1923; Angel H. Vida! p. 16: "Los ataques
a Rivera".
b)
3 de junio de 1923, p. 7; Pedro Riva Zuchelli: "A
propsito del centenario de la Independencia".
e)
8 de junio de 1923, p. 5; Plcido Abad: "La fecha del
Centenario".
d)
10 de junio de 1923 (Suplemento, pags. 1-2); Antonio
Bachini: "El centenario discutido".

e)

14 de junio de 1923, p. 9; Pedro Riva Zuchelli: "Independencia del Uruguay''.


f)
15 de junio de 1923; Angel H. Vida!: "25 de agosto de
1825. Fecha de reincorporacin a las Provincias Unidas".
g)
26 de junio de 1923, p. 1; Angel H. Vida!: "Todava por
la verdad. La fecha del centenario".
h)
10 de julio de 1923, p. 2; Pedro Riva Zuchelli: (El
proyecto aprobado).
i)
lo. de agosto de 1923: (Carta de Daniel Muf\oz al Dr.
Jos L. Surez).
j)
25deagostode1923; Dr. Juan A. Rodrguez Marcena!:
"Sobre la fecha de la independencia nacional".
k)
26 de setiembre de 1923, p. 1; Angel H. Vida!: "La fecha
definitiva de la Patria"
El Siglo, Montevideo, 1923: el debate periodstico de la fecha de
la independencia.
a)
7 de junio de 1923, p. 3: Ariosto D. Gonzlez: "El
Centenario de la Independencia".
13 dejuniode 1923, p. 1; Ariosto D. Gonzlez: "En qu
b)
afio debe celebrarse el gran centenario nacional?".
e)
21 de junio de 1923, p. 1; Pedro Riva Zuchelli: "La
independencia nacional y la reforma del calendario".
d)
26 de junio de 1923, p. 1 (Noticias sobre el debate).
e)
27 de junio de 1923, p. 1: (Noticias sobre el debate).
f)
20 de setiembre de 1923, p. 1: (Noticia y comentario
sobre la cuestin).
El D(a, Montevideo, 1923: el debate periodstico de la fecha de la

independencia.
a)
29 de mayo de 1923, pag. 4; editorial: ''El debate del
centenario".
b)
18 de junio de 1923, p. 5: "Independencia Nacional.
Consideraciones de actualidad".
e)
27 de junio de 1923, p. 11: (Noticia).
d)
25 de agosto de 1923, p. 4: Editorial: "25 de agosto"~
La Razn, Montevideo, 1923: el debate periodstico de la fecha
de la independencia.
a)
15 de mayo de 1923, p. 1: Editorial: "Nuestro Centenario".

36

37
b)
e)

109

110

111

112

28 de mayo de 1923, p. 1: "El Centenario".


6 de jumo de 1923, p. 1: Ariosto D. Gonzlez: "El
Centenario de la Independencia".
d)
:n de junio de 1923, p. 12: Pedro Riva Zuchelli: "La
independencia nacional y la reforma del calendario".
El Pafs, Montevideo, 1923: el debate periodstico de la fecha
de la independencia.
a)
7 de mayo de 1923, p. 3: (Comentario y reflexiones).
b)
28 de mayo de 1923, p. 3: "Nuestro Centenario".
e)
29 de mayo de 1923, p. 3: "Un gran discurso".
d)
30 de mayo de 1923, p. 3: (Transcripcin).
e)
31 de mayo de 1923, p. 3; "Hable la historia".
O
27 de junio de 1923, p 3: "Cuestin de partidos".
El Diario del Plata, Montevideo, 1923: el debate periodstico de la
fecha de la independencia.
a)
22 de mayo de 1923, p. 3: (Resef\a).
b)
29 de mayo de 1923, pags. 4-5: (Discurso de G. Gallina!).
e)
3 de junio de 1923, P, 2: Alberto Gmez Ruano: "La
fecha del centenario'.
d)
5 de junio de 1923: (Conclusin del discurso de G.
Gallina!).
e)
15 de junio de 1923, p. 3; Jos G. Antuf\a: (Comentario
a A. Bachini).

24 de junio de 1923, pags. 3-4: Gustavo Gallinal: "El


o
Centenario".
g)
lo. de julio de 1923, p. 3: Editorial.
h)
25 de agosto de 1923, pags. 3-4-5. Gustavo Gallinal: ''El
afio 25".
i)
27 de agosto de 1923, p. 3: Leogardo Miguel Torterolo:
"La Convencin de Paz de 1828".
j)
27 de agosto de 1923: (Noticias de la discusin en el
Senado).
De Freitas, Antonio M.: "Herrera, hombre de Estado", Montevideo, Florensa y Lafn, 1952.
De Marra, Isidoro: "Rasgos biogrficos de Hombres Notables de
la Repblica Oriental del Uruguay'', tomo Primero, Montevideo, Claudio Carda, 1939.

113
114
115
116
117
118
119
120
121

122
123

124
125
126
127
128
129

Idem: "Compendio de la historia de la Repblica Oriental del


Uruguay", tomo V, Montevideo, 1901.
De Vedia, Agustn: "Martn Garca y la jurisdiccin del Plata",
Buenos Aires, 1908.
De Vedia y Mitre, Mariano: "De Rivadavia a Rosas", Buenos
Aires, El Ateneo, 1930.
Diario de Sesiones de la H. Cmara de Representantes, t. 306, Montevideo, 1923, pags. 511-528.
Idem, t. 307, Montevideo, 1923, pags. 153-174 y 321-339.
Idem, t. 308, Montevideo, 1923, pags. 68-111.
DiariodeSesionesdelaH.CmaradeSenadores,t.130,Montevideo,
1924, pags. 76-87.
Espalter, Jos: "La independencia oriental", Revista Histrica de
la Universidad, tomo 1, No. 3, pags. 617-625, Montevideo, 1908.
Falcao Espalter, Mario: ''El juicio de una fecha de Gloria: contribucin a la historia de los orgenes constitucionales del Uruguay", Revista del lnstttuto Histrico y Geogrfico del Uruguay, tomo 11, No. 1, pags. 75-149, Montevideo, 1921.
Idem: "Formacin histrica del Uruguay'', Madrid, 1929.
Idem: Bibliogrfica: Sobre Manuel Oliveira Lima, "Formacin
histrica de la nacionalidad brasilea", Madrid, 1918, Revista
del Instituto Histrico y Geogrfico del Uruguay, t.l, pags. 249255.
Fernndez, Ariosto: ''22 de octubre de 1822. Los Caballeros
Orientales y el Cabildo de Montevideo", El Da, suplemento,
noviembre de 1952
Ferns, H. S.: "Gran Bretaa y Argentina en el siglo XIX", Buenos
Aires, Solar-Hachette, 1966.
Ferreiro, Felipe: 'Orgenes uruguayos", Montevideo, El Siglo
Ilustrado, 1937.
Idem: "En torno a las actas del 25 de agosto de 1825", Boletn
Histrico, Nos. 77-79, Estado Mayor General del Ejrcito, pags.
11-26, Montevideo, 1958.
Fitte, Ernesto J.: "Historia de un emprstito. La emisin de
Baring Brothers en 1824 ',Buenos Aires, Emec Editores, 1962.
V. 338 (Fitte).
Frizzi de Lorzgoni, Hayde E.: "Rivadavia y la economa argentina", Buenos Aires, 1947.

38
130
131
132
133

134

135
136
137
138
139
140
141
142
143
144

39
Frugoni, Emilio: "Las tres dimensiones de la democracia",
Buenos Aires' Editorial Claridad, 1944.
De Gandfa, Enrique: "Los Treinta y Tres Orientales y la independencia del Uruguay", Buenos Aires, Espasa
Calpe, 1939. V. 351.
Garcfa, Flavio A.: "Rivera en 1828", Boletn Histrico, No. 60,
Estado Mayor del Ejrcito, mayo-julio 1953, pags. 3-163, Montevideo, 1953.
Idem: "Un proyecto de Pinheiro Ferreira sobre Confederacin de
Pueblos Libres (1822)", Boletn Histrico, Nos. 71-72, Estado
Mayor General del Ejrcito, pags. 87-91, Montevideo, junio de
1957.
Idem: "La misin de Ignacio Nflez a la Provincia Oriental Apuntes y contribucin documental", Boletn Histrico, Nos.
77-79, Estado Mayor General del Ejrcito, pags. 79-212, Montevideo, julio-diciembre de 1958.
Idem: "Nuestra independencia de cada da", "Comentario",
Montevideo, p. 135, agosto 1967. V. 353.
Garcfa Moyana, Guillermo: "La tierra de Sanabria. Vocacin
autonmica de la Banda Oriental", Montevideo, Editorial Selecdones, 1944.
Gil Munla, Octavio: "El Ro de la Plata en la poltica internadonal", Sevilla, Escuela de Estudios Hispanoamericanos, 1949.
Gonzlez, Ariosto D.: V. Surez, Jos L.
Idem: "Los partidos tradicionales", Montevideo, Jos Mara
Serrano, 1922.
Idem: "La misin de Santiago Vzquez a Buenos Aires", Montevideo, Imprenta Reyes y Mguez, 1930.
Idem: "El Centenario (Refutacin del libro del Dr. Pablo Blanco
Acevedo)", Montevideo, Tip. Morales, 1923.
Idem: "La independencia nacional", Cuadernos de Marcha, No.
19, "Orientales y Argentinos", noviembre de 1968, Montevideo,
pags. 66-88.
Gonzlez, Ariosto D., Pereira, Luis F., Ponce de Len, Enrique: "El
centenario de la Independencia Nacional", Montevideo, Biblioteca de la Nueva Era, Talleres Grficos "La Buena Prensa", 1921.
Gonzlez, Julio Csar: "La misin de Juan Manuel de Figueiredo
a Buenos Aires en 1821 ",Revista Histrica, t. XXVIII, Nos.82-84,
pags. 193-233, Montevideo, 1958.

145
146
147
148

149
150
151
152
153
154
155
156
157
158
159
160
161

Herrera, Juan Jos: "Autobiografa-Documentos polticos",


Revista Histrica de la Universidad, t. 11, No. 4, Montevideo,
1909.
Herrera, Luis Alberto: "La tierra charra", Montevideo, 1901.
Idem: "La misin Ponsonby(Comentario)", tomo 1, Montevideo,
1930.
Idem: "La misin Ponsonby (Documentacin)", tomo 11, Montevideo, 1930.
Idem: "La Paz de 1828", Revista del Instituto Histrico y Geogrfico del Uruguay, t. XIII, pags. 3-106, Montevideo, 1937.
Idem: "La Paz de 1828", Revista del Instituto Histrico y Geogrfico del Uruguay, t. XIV, pags. 3-76, Montevideo, 193R
ldem: "La Paz de 1828", Revista del Instituto Histrico y Geogrfico del Uruguay, t. XV, Pags. 55-97, Montevideo, 1939 (citado
por "apartado", idem, pags. 5-49, 1940).
Humphreys, Robin A. (edit): "British Consular Reportson Trade
and Politics of South America (1824-1826)", London, Royal
Historical Society, 1940.
Idem: "The Navy Station in South America", London, Davy
Records Society, 1962.

Informes diplomticos de los Representantes de Francia en el Uruguay


(1851-1853). Revista Histrica, t. XVII, la. parte, nos.49-50, pags.
187-373, Montevideo, 1951.
Idem (1854-1855), Revista Histrica, t. XVII, 2a. parte, No. 51,
pags. 417-627, Montevideo, 1952.
Idem (1855-1859), Revista Histrica, t. XVIII, Nos. 52-54, pags.
33-300, Montevideo, 1953.
Ingenieros, Jos: "Evolucin de las ideas argentinas", Buenos
Aires, Librera y Editorial El Ateneo, 1951, t.l.
Jimnez de Archaga, Justino: "Informe del Dr ....", Cuadernos de
Marcha, No. 19, "Orientales y Argentinos", Montevideo, noviembre de 1968, pags. 2-9.
Kilufmann, William W.: "La poltica britnica y la independencia
de la Amrica Latina 1804-1828", Caracas, Biblioteca de la
Universidad Centraa de Venezuela, 1963.
Lamas, Pedro S.: "Etapas de una gran poltica", Sceaux, Imp.
Charaire, 1908.
Idem: "Nuestros derechos temtoriales: Las aguas fronterizas",
Buenos Aires, 1912.

40
162
163
164

165
166
167

168
169
170
171
172
173
174
175

41
Lerena Joanic, Julio: "Crnica de un hogar montevideano",
Montevideo, El Siglo Ilustrado, 1938.
Lpez Vicente F(idel): "Los caudillos orientales Lavalleja y Rivera en 1826-1827" Pro-Patria, Buenos Aires, s.f.
Lpez Monfiglio, Csar; Garcfa, Rodolfo G.: "Las leyes del25 de
Agosto", "Accin" (suplemento), 24 de agosto de 1956, No.
2768, pags. 10-11 (dem en "El Plata", Montevideo, 26 y 27 de
agosto de 1957).
Magarios (de Mello) Mateo J.: ''Valor y sentido del19 de abril de
1825", Montevideo, Partido Nacional. Agrupacin Patria-Orden-Libertad, Montevideo, 1942.
Idem: "La misin de Florencio Varela a Londres (1843-1844)",
Revista Histrica. t. XIV, Nos. 40-42, pags.l-281, Montevideo,
diciembre de 1943.
Mandelli, Humberto A.: ''La poltica diplomtica argentina en
Amrica (1820-1829)" Historia de la Nacin Argentina, Academia Nacional de la Historia, Vol. VI, Segunda Seccin, Capit.
VIII, Buenos Aires, Imprenta de la Universidad, 1947.
Marcha, Montevideo, No. 1432, de 10 de enero de 1969, p. S.
Carta de G.P. M. y nota de la direccin.
Martfnez, Jos Lucia no: "Un captulo de historia nacional: aos
1827-1828", Revista Nac'onal, No. 14, febrero 1939, pags. 205249.
Martfnez Montero, Homero: "Significacin martima de Montevideo en los siglos XVIII y XIX", Montevideo, Publicaciones del
lnst:tuto Uruguayo de Cultura Hispnica, 1956.
Idem: "Factores geogrficos en la historia de la regin del Plata",
Buenos Aires, Apartado del Boletn del Centro Naval, vol.
LXXXIII, 1965.
Mayer, Jorge M.:" Alberdi y su tiempo", Buenos Aires, Editorial
Universitaria de Buenos Aires (EUDEBA), 1963.
Melndez Cerruti, Amelia: "El sen ti m: ento patritico frente a los
portugueses", "Accin" (Suplemento), 24 de agosto de 1956,
No. 2768, pags. 4-6.
Melin Lafinur, Luis: "Semblanzas del pasado. Juan Carlos
Gmez", Montevideo, "El Anticuario", 1915.
Idem: "La accin funesta de los Partidos Tradicionales en la
Reforma Constitucional", Montevideo, Claudio Garcfa, 1918.

176

Mena Sagarra, Enrique: "Fronteras y lmites", "Nuestra Tierra",

177

Mulhall, Michael George, & G.C.: ''The English in South Ameri-

No. 42, Montevideo, julio de 1970.


178
179
180
181
182
183
184
185
186
187
188
189
190
191
192

ca", Buenos Aires, 1878.


Narancio Greta, Edmundo: "Las actas de la Asamblea de la
Florida", Revista Histrica, t. XIV, Nos. 40-42, pags. 303-329,
Montevideo, 1943.
Idem: "111. Las primeras tentativas revolucionarias de los patriotas", "El Pas", 22 de octubre de 1953, pags. 4 y 3.
Idem: "Iil. Las primeras tentativas revolucionarias de los patriotas", "El Pas", 23 de octubre de 1953, pags. 4 y 2.
Idem: "Sentido de una fecha", "Accin" (Suplemento), 24 de
agosto de 1956, No. 2768, p. 1.
Oddone, Jacinto: "La burguesa terrateniente argentina", Buenos
Aires, Ediciones Libera (2a. edicin), 1956.
Oddone, Juan Antonio y Pars, M. Blanca: "Proyeccin nacional
del25 de agosto"," Accin" (Suplemento),24 de agosto de 1956,
No. 2768, pags. 16 y 15.
Palado, Ernesto: "Hisoria de la Argentina", Buenos Aires, Al pe,
1954.
Palomeque, Alberto: ''El general Rivera y la campa'la de Misiones en 1828", Revista Histrica, t. VII, No. 19, pags. 5-51,
Montevideo, 1914.
Idem: "El general Rivera y la campa'la de Misiones (1828)",
Buenos Aires, Arturo Lpez, editor, 1914.
Idem: "Asambleas Legislativas del Uruguay: 1850-1863", Barcelona, Ramn Sopena, s.f.
Idcm: Conferencia en el Ateneo de Montevideo, 18 de octubre de
1921, "El Diario del Plata", 19 de octubre, p. 6 y 21 de octubre,
p. 8 de 1921.

Pereda, Setembrino E.: "La emancipacin poHica oriental",


Montevideo, El Siglo Ilustrado, 1938.
Petit Muoz, Eugenio: "Significado y alcance del 25 de agosto",
Montevideo, "Ensayos", 1941.
Idem: "Significado y alcance del 25 de agosto", Cuadernos de
Marcha, No. 19, "Orientales y Argentinos", p. 28-65, Montevideo, noviembre de 1968.
Idem "VII. Las instituciones de la Revolucin Liberradora.
Contribucin documental para su estudio", "El Pas", Mm ttevideo, 30 de octubre de 1953, p. 4.

42
193
194
195
196
197
198
199
200
201
202
203
204
205
206
207
208
209

43
Idem: "VII. Las instituciones de la Revolucin Libertadora", "El
Pas", 31 de octubre de 1953, p. 4.
Idem: "VII. Las instituciones de la Revolucin Libertadora", "El
Pas" lo. de noviembre de 1953, p. 4.
Idem:,"Vll Las instituciones de la Revolucin Libertadora", "El
Pas" 4 de noviembre de 1953, p. 4.
Idem:,"Vll Las instituciones de la Revolucin Libertadora. Las
tres memorables leyes dictadas el25 de agosto porla Sala de la
Florida", "El Pas", 5 de noviembre de 1953, p. 4.
Idem: "VII Las instituciones de la Revolucin Libertadora"; ''El
Pas", 6 de noviembre de 1953, p. 4.
.
Idem: " El federalismo de Jos ArUgas y el federahsmo norteamericano", "Marcha", No. 1210, 24 de junio de 1964, Segunda
Seccin, pags. 16-26.
.
Idem: "Artigas: significado de su ingreso a la Revol~cin y
factores de la unidad oriental hasta 1811", "La Mat\ana , Montevideo, Suplemento, 18 de junio de 1964, pags. 1-6.
Pivel Devoto, Juan E.: "La misin de Nicols Herrera a Ro de
Janeiro1829-1830", Montevideo, 1932.
.
Idem: "El Congreso Cisplatino (1821)", Montevideo, El Siglo
Ilustrado, 1937.
.
Idem: "El proceso de la independencia nacional", Revista N~cio
nal, afio 1, No. 8, agosto de 1938, pags. 248-260, MonteVld~,
1938.
y''
Idem: "Manuel J. Garcfa y la independencia del Urugua ,
Buenos Aires, 1940.
Idem: "Francisco de Paula Maggessi, primer Presidente de la
Cisplatina", "Marcha" No. 443, 27 de agosto de 1948, pags. 16 y
14.
. del Brasi"1" , ''Mareha, ,
Idem: "Lucas Obes y la independencia
No. 443, 3 de setiembre de 1948, pags. 8-9.
. .
Idem: "Lucas J. Obes y la incorporacin de la ProVIncia al
Imperio en 1823", ''Marcha", No. 447, 24 de setiembre de 1948,
pags. 16 y 10.
,
Idem: "Lucas J. Obes y la Comisin Imperial de Canelones ,
"Marcha", No. 455, 19 de noviembre de 19~8, pags. 8-9.
,
Idem: "Lucas J. Obes y la Comisin Impenal de Canelones ,
"Marcha" No. 456, 26 de noviembre de 1948, p. 8.
Idem: "La ~nexin de la Cisplatina al Imperio", "Marcha", No.
464, 28 de enero de 1949, pags. 8-9.

210

211
212
213
214
215
216
217

218

219
220
221
222
223

Idem: "El Uruguay Independiente", en "Historia de Amrica y


de los pueblos americanos" por Antonio Ballesteros y Beretta,
captulo V: "La formacin del Estado Oriental", pags. 455-485,
Madrid, Salvat, 1949.
Idem: "Archivo Artigas", Comisin Nacional Archivo Artigas,
tomo Segundo, prlogo, pags. VII-LXXXI, Montevideo,
MCMLI.
Idem: "Archivo Artigas", Comisin Nacional Archivo Artigas,
tomo Tercero, prlogo, pags. VII-CXLII, Montevideo, MCMLII.
Idem: "Cmo se consolid nuestra nacionalidad", "Marcha",
No. 909, 2 de mayo de 1958, p. 24.
Idem: "Nuestra integracin territorial y poltica", "Marcha", No.
911, 16 de mayo de 1958, p. 24.
Idem: "La lucha por la independencia efectiva del Uruguay:
1830-1838"/'Marcha", No. 915, 13dejuniode 1958, pags.12-14.
Idem: "La Epopeya de Artigas", de Juan Zorrilla de San Martn
Biblioteca Artigas (Coleccin de Clsicos Uruguayos), vol. 37,
prlogo pags. VII-XXXVIII, tomo 1, Montevideo, 1963.
ldem: "Historia de la Dominacin Espat\ola en el Uruguay", de
Francisco Bauz, Tomo I, Biblioteca Artigas (Coleccin de Clsicos Uruguayos), vol. 95, Primera Parte, Estudio Preliminar,
pags. 7-439, Montevideo, 1965.
Idem: "Historia de la Dominacin Espaola en el Uruguay", de
Francisco Bauz, tomo 1, Biblioteca Artigas (Coleccin de Clsicos Uruguayos), vol. 95, Segunda parte, Estudio preliminar,
pags. 7-254, Montevideo, 1965.
Pivel Devoto, Juan E. Ranieri de Pivel Devoto, Alcira: "Historia de
la Repblica Oriental del Uruguay (1830-1930), Montevideo
Editor Ral Artagaveytia, MCMXLV.
Pintos: Francisco R.: "De la Dominacin Espaola a la Guerra
Grande", Montevideo, Editorial Amrica, 1942.
Puigros, Rodolfo: "Historia econmica del Ro de la Plata",
Buenos Aires, Editorial Futuro, 1945.
Quesada, Ernesto: "La fraternidad rioplatens..; y la fecha de la
independencia uruguaya, Montevideo, 1923.
Quesada, VicenteG.: "Historia diplomtica Latinoamericana", t.
11, Buenos Aires, "La cultura
argentina", 1920.

4'5

44
224
225
226
227
228
229

230

231
232
233

234
235
236

Quijano, Carlos: "Este viento que viene del ro", 111, "Marcha",
No. 1438,28 de febrero de 1969, p. 7.
Idem: "(Editorial) "Este viento que sopla del ro" IV, "Marcha",
1440, 14 de marzo de 1969, p. 7.
Ramfrez, Carlos Mara: "Artigas" (1884), Montevideo, Librera
Nacional A. Barreiro y Ramos, 1916.
Ram{rez, Juan Andrs: "Dos ensayos constitucionales", Biblioteca Arfgas (Coleccin de Clsicos Uruguayos), vol. 118, Montevideo, 1967.
Ramos, Jorge Abelardo: "Revolucin y contrarrevolucin en la
Argentina", Buenos Aires, Editorial Amerindia, 1957.
Ravignani, Emilio: "Asambleas Constituyentes Argentinas",
Instituto de Investigaciones Histricas de la Facultad de Filosofa y Letras, Buenos Aires, tomo 1: 1811-1833, Buenos Aires,
Jacobo Peuser, 1937.
Idem: "Asambleas Constituyentes Argentinas", Instituto de
Investigaciones Histricas de la Facultad de Filosofa y Letras,
Buenos Aires, tomo II: 1825-1826, Buenos Aires, Jacobo Peuser
S.A., 1937.
Idem: "Asambleas Constituyentes Argentinas", Instituto de
Investigaciones Histricas, Buenos Aires, tomo III: 1826-1827,
Buenos Aires, Jacobo Peuser, 1937.
ldem "Asambleas Constituyentes Argentinas", Instituto de
Investigaciones Histricas, Buenos Aires, tomo IV: 1827-1861,
Buenos Aires, Jacobo Peuser, 1937.
dem: "El Congreso Nacional de 1824-1827. La Convencin
Nacional de 1828-1829'', Historia de la Nacin Argentina, Academia Nacional de Historia, vol. VII, Primera Seccin, Captulo
1, Secc Vll-X, Buenos Aires, Librera y Editorial"El Ateneo",
1950.
Revista Hist6rica de la Universidad. Direccin {Luis Carve): "La
remoc1n del general Rivera en 1826. Las causa e; y los medios",
tomo VI, No. 17, pags. 46~"-1<""'' Montevideo, 1913.
Revista Nacional, afio 11, N 1 \ mo de 1939: ''Don Domingo
Cullen", pags. 465-468, Montevideo, 1939.
Reyes Abadie, Wshington, Bruschera, Osear H. Melogno, Tabar:
"La Banda Oriental: pradera, frontera, puerto", Montevideo,
Ed"cione de la Banda Oriental, 1966.

237
238
239
240
241
242
243
244
245
246
247
248
249
250
251
252
253

Idem: "Artigas. Su significacin en la revolucin y el proceso


institucional iberoamericano", Montevideo, Ministerio de Instruccin Pblica y Previsin Social, 1966.
Idem: "El programa art1guista de integracin platense" Cuadernos de Marcha, No~ 4, "El Uruguay; las races de su independencia", Montevideo, agosto de 1967, pags. 41-50.
Riva Zuchelli, Pedro: "Historia de la independencia de la Repblica Ortental del Uruguay", MonteVIdeo.
Rod6, Jos Enrique: "Perfil de caudillo", "El M1rador de Prspero" (1912), Barcelona, Editorial Cervantes, MCMXXVIII, pags.
319-326.
Rodnguez Larreta, Eduardo: '1nglaterra y la independencia del
Uruguay'', Montevideo, 1940.
Saint-Fox, Comte de: "La Republique Oriental de }'Uruguay'',
Paris, La Librairie de Leopold Cerf, 1892.
Sala de Touron, Luda, Rodrfguez Julio Carlos, De la Torre, Nelson:
"Evolucin econmica de la Banda Oriental", Montevideo,
Ediciones Pueblos Unidos, 1967.
Idem: "Estructura econmico-social de la Colonia", Montevideo, Ediciones Pueblos Unidos, 1967.
Idem: "La Revolucin Agraria ArtlgUista (1815-1816)", Montevideo, Ediciones Pueblos Unidos, 1969.
Sala de Touron, Luca, Rodrfguez, Julio C., De la Torre, Nelson,
Alonso Eloy, Rosa: "La oligarqua onental en la Cisplatina",
Montevideo, Ediciones Pueblos Unidos, 1970.
Saldfas, Adolfo: "Historia de la Confederacin Argentina Rosas
y su poca", Buenos Aires, Fhx Lajouane, 1892.
Idem: "La evolucin republicana durante la Revolucin Argen
tina", Madnd, Editorial Amrica, 1919.
Salgado, Jos: "La Sala de Representantes de la Provincia Oriental", Montevideo, El Siglo Ilustrado, 1922.
Idem: "Historia d1plomhca de la independencia oriental",
Montevideo, El Siglo Ilustrado, 1925.
Salterain y Herrera, Eduardo de: "Rivera, caudillo y confidente",
Revista Nac1onal, aelo VII, diciembre de 1944, No. 84, pags. 375437, Montevideo, 1944.
Idem: "Monterroso", Montev1deo, Imprenta LIGU, 1948.
Idem: "Lavalleja La redencin patria" (1), Revista Histrica,
tom.XXV,Nos. 73 75, pags.1-191, Montevideo, marzo de 1956.

46
254
255
256
257
258
259

47
ldem: "Lavalleja. La redencin patria" (11), Revista Histrica,
tom. XXVI, Nos. 76-78 pags. 1-186, Montevideo, 1956.
Idem: "Lavalleja. La redencin patria" (111), Revista Histrica,
tom. XXVII, Nos. 79-81, pags. 1-216, Montevideo, 1957.
ldem: "Hombres y faenas. Estudios uruguayos" Montevideo
Palacio del Libro, 1960.
'
'
Sampay, Arturo M.: "Las ideas polticas de Juan Manuel de
Rosas", Buenos Aires, Jurez, Editor, 1972.
Scalabrini Ortiz, Ral: "Poltica britnica en el Ro de la Plata":
"Historia de la segregacin del Uruguay", pags. 99-114, Buenos
Aires, Editorial Reconquista, 1940.
Scobie, James R.: "La lucha por la consolidacion de la nacionalidad argentina (1852-1862)", Buenos Aires, Editorial Hachette1

272
273
274
275
276

196~

260
261
262
263
264
265
266
267
268
269
270
271

Silva Valds, Julio: "Los Caballeros Orientales", "Marcha", No.


311, 23 de noviembre de 1945, pags. 16 y 13.
ldem: "Ms sobre los Caballeros Orientales", "Marcha", No. 311,
7 de diciembre de 1945, pags. 9-10.
ldem: "Qu ocurri el 4 de octubre de 1829?", "Marcha", No.
314, 21 de diciembre de 1945, pags. 9-10.
ldem: "Rivadavia contra la independencia de los orientales en
1823", "Marcha", No. 316,25 de enero de 1946, p. 16.
Idem: "La actuacin de Manuel Oribe en 1823", "Marcha", No.
318, 8 de febrero de 1946, p. 16.
ldem: "Lucio Mansilla, el amigo de Lavalleja'~, "Marcha", No.
320, 22 de febrero de 1946, pags. 16 y 12.
Idem: "La conspiracin de Lavalleja contra Mansilla", "Mar.
cha", No. 325, 5 de abril de ] 946, p. 16.
ldem: "La misin y el romance de Cullen", "Marcha", No. 328,
3 de mayo de 1946, p. 16.
Idem: "Fechas patrias en desuso", "Marcha", No. 425, 23 de abril
de 1948, p. 16.
ldem: "La cruzada del 25", "Marcha", No. 443, 27 de agosto de
1948, pags. 1 y 6.
ldem: "Quienes fueron los de los juramentos", "Marcha", No.
451, 22 de octubre de 1948, p. 16.
Idem: "El grito de lpiranga y los sucesos de Montevideo"
"Marcha", No. 544, 15 de setiembre de 1950, p. 6.
'

277
278
279
280
281

Souza Docca, E. F. de: "A Conven<;ao Preliminar de Paz de 1828",


Sao Pauto, Officina da Empresa Graphica Rossetti, 1929.
Idem: "A misa o Ponsonby e a independencia do Uruguay",
Porto Alegre, Oficina Graf. da Livraria do Globo, 1933.
Stewart Vargas, Guillermo: "Oribe y su significacin frente a
Rosas y Rivera", Buenos Aires, 1958.
Street, John: "Artigas and the Emancipation of Uruguay",
Cambridge, At the University Press, 1959.
Surez, Jos Len; Gonzlez, Ariosto D.: "Una cuestin histrica
interesante. Sobre las efemrides uruguayas. 25 de agosto y 18
de julio". De la Revista de Ciencias Econmicas, Facultad de
Ciencias Econmicas de la Universidad de Buenos Aires, Buenos Aires, agosto de 1926.
Suplemento de "El Dfa", ''El premio a los Treinta y Tres", No. 223,
18 de abril de 1937.
Torterolo, Leogardo Miguel: "Semblanzas histricas", Montevideo, Jos Mara Serrano- Librera Cervantes, 1912.
Traibel, Jos M.: "Breviario artiguista", Montevideo, Colombino
Hnos., 1951.
ldem: ''VIII- La Paz de 1828", ''El Pas", 6 de noviembre de 1953,
p.4
ldem: "VIII -La Pazde1828", "El Pas",7 de noviembre de 1953,

p..4.
282
283
284

285
286
287

Idem: ''VIII- La Paz de 1828", "El Pas",8denoviembrede 1953,


p.4.
Traversoni, Alfredo: "La Independencia y el Estado Oriental",
"Enciclopedia Uruguaya", No.16, Montevideo, Editores Reunidos y Editorial Arca, octubre de 1968.
Idem: "El 25 de agosto; r.>..alidad y smbolo", Cuadernos de
Marcha, No. 19, "Orientales y Argentinos", pags. 89-96, Montevideo, noviembre de 1968.
Vanger, Milton !.: "Jos Batlle y Ordfiez, the creator of his
times", Cambridge, Mass, Harvard University, Press, 1963.
Vidaurreta de Tjarks, Alicia: "Tres intentos separatistas del general Rivera", Crdoba, Universidad Nacional de Crdoba, 1965.
Webster, Charles K.: "La Gran Bretafia y la Independencia de
Amrica Latina: 1812-1830)", Buenos Aires, Editorial Guillermo
Kraft Ltda., 1944, t.I

48
288
289
290
291
292

49
Whitaker, Arthur Prston: "Estados Unidos y la independencia
de Amrica Latina", Buenos Aires, Editorial Universitaria de
Buenos Aires (EUDEBA), 1964.
Zorrla de San Martfn, Juan: "Detalles de historia", Montevideo,
Edicin Banco de la Rep~blica, Imprenta Nacional Colorada,
1930.
.
ZumFelde, Alberto~ "Proceso histrico del Uruguay Esquema de
una sociologa nacional", Montevideo; Maximino Carda, s.a.
(1919).
ldem: "Proces? histri~o de~ Uruguay y es9u~ma de su sociologfa", MonteVIdeo, Umvers1dad de la Repubhca, 1963.
Idem: "Epopeya de la Agraciada", Montevideo, Concejo de
Administracin Departamental de Montevideo, El Siglo llustrado, 1925.

304
305
306
307
308
309
310

REFERENCIAS TEORICAS Y COMPARATIVAS.


293

311

Adams, Henry: "Theeducation of...", Boston. Houghton Mifflin,


1961.

294
295
296
297
298
299
300
301
302
303

312

Almond, Gabriel: "Democracy and the New Nations", Stanford


To-Da y, Autumn 1964, Serie 11, No. 10.
Almond, Gabriel & Powell, Bingham: "Comparative Politics: A
Development Approach", Boston, Little, Brown and.Co., 1966.
Arendt, Hanna: "lmperialism", New York, Harcourt Brace,
1968.
Bendix, Reinhard. "National Building & Citizenship", New
York, John Wiley & Sons, 1964.
Beyens, Baron: "L'avenir des Petits Etats', Bruxelles-Paris, Van
Oest et Cie, 1919.
Burde,u, Georges ''Trait de Science Politique", t. 11, Paris,
Librairie generale de Droit, 1949.
Cobban, A 'fred: ''The Nation Sta te and National Self-Determination", New York, Thomas Y. Crowel Co., 1970.
Dahrendorf, Ralf: "Class and class conflict in industrial societies", Stanford, Cal. Stanford University Press, 1972.
Deutsch, Karl W.: "National and Social Communication", New
York, John Wiley M I.T., 1953.
Deutsch, Karl W. & Folz, William J. (edit): "Nation Building",
Chicago-New York Aldine-Atherton Press, 1963.

313
314
315
316
317
318
319
320
321
322

Deutsch, Karl W., Burrell, S. A., Kann, R. A., et alia: "Integracin


y formacin de comunidades polticas" (1957), Buenos Aires,
BID-INTAL, 1966.
Duroselle, Jean-Baptiste: "La stratgie des conflits internationaux", Paris, Revue Fran.;aise de Scence Politique", 1960, pags.
287-308.
Ebenstein Wllham: "El pensamiento poltico moderno", (Lord
.
Acton, pags 1057-1067) Madrid, Taurus, 1961.
Etzwni, Amitai: "Po itical Unification", New York, Holt, Rinehart & Winston, 1965.
Flagg Bemis, Samuel: "La diplomacia de Estados Unidos en
Amrica Latina", Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1944.
Freund, Julien: "La sociolog1e de Max Weber", Paris, Presses
Universitaires de France, 1%8.
Friedrich, Carl J: "El hombre y el gobierno", Madrid, Tecnos,
1968.
Girardet, Raoul; "L'idologie nationaliste", "Revus Franc;a1se de
Science Politique, 1965, pags. 423-445.
Godeschot, Jacques: "La pense rvolutionnaire (1780-1799)",
Pars, Armand Colin, 1964.
Hallet-Carr, Edward: ''The Bolschevik Revolution 1: 1917-1926",
London, Pelican Books, 1966.
Halperin Donghi, Tulio: "El revisiOnismo histrico argentir o',
Buenos Aires, Siglo XXI, 1971.
Hoffman, Stanley: ''Teoras contemporneas sobre relaciones
internacionalm,'', Madrid, Tecnos, 1963.
Koestler, Arthur: "Promise and fulfillment", New York, MacMillan, 1949.
Kohn, Hans: ''Historia del Nacionalismo", Mxico, Fondo de
Cultura Econmica, 1949.
Lipset, Seymour M. "Los Estados Unidos: juicios y anlisis' (The
first New Nation, 1963), Cali, Colombia, Editorial Norma, 1966.
Lipset, Seymour Martn & Rokkan, Stein: "Party Systems and
Voter Alignments", New York, Basic Books, 1967.
Machiavel, Nicolas: "Le Prince", Paris, Librairie Felix Alean,
1929.
Mack-Smth, Denis (edit): ''The Making of ltaly ,1796-1870)",
New York, Harper & Row, 1968.
Madol, Hans Riger: "Godoy", Madnd, Alianza Ed torial, 1966.

50
323
324
325
326
327
328
329
330
331
332

51
Methol Ferr, Alberto: "La Revolucin Verde-oliva: Debray y la
OLAS", "Vspera", No. 13, pags. 17-39, Montevideo, octubre
1967.
Idem: "Las pocas", "Vspera", afio 2, No. 6, pags. 68-86, Montevideo, julio 1968.
Morns, Richard B. (edit): "Documentos fundamentales de la
historia de los Estados Unidos de Amrica", Mxico, Editorial
Libreros Mexicanos Unidos S.A.
Namier, Lewis: "1848: The Revolution of the Intellectuals" New
York, Doubleday & Co. Anchor Books, 1964.
Ortega y Gasset, Jos: "Meditacin de Europa", Madrid~ Revista
de Occidente, 1960.
Panikkar, S.M.: "Asia y la dominacin occidental", Buenos Aires,
Editorial Universitaria de Buenos Aires, (EUDEBA), 1965.
Rodrguez Bustamante, Norberto (edit): "Los intelectuales argentinos y la sociedad", Buenos Aires, Ediciones Libera, 1967.
Romero, Jos Luis: "Latinoamrica: situaciones e ideologas",
Buenos Aires, Ediciones del Candil, 1967.
Rustow, Dankart A.: "A World of Nations", Washington D.C.,
The Brookmgs Institution, 1971.
Snchez Agesta, Luis: "Principios de Teora Poltica" Madrid
1966.
Shafer, Robert J.: "Ideas and work of the colonial economic
societies (1781-1820)", Revista de Historia de Amrica, Instituto
Panamericano de Geografa e Historia, pags. 331-368, No. 44,
diciembre de 1957.
Todd, Olivier: "Porquresiste Biafra?","Marcha';, No.1433, 17
de enero de 1969, p. 20-21.
Viv6, Jorge A.: "Geopoltica", Jornadas, El Colegio de Mxico,
s.f. (1943).
Wirth, Louis: "Types of Nationalism", The Bobbs-Merrill Reprint Series in the Social Sciences, No. 3 (from The American
Journal of Sociology, vol XLI, may 1936, pags. 723-737).
Woreley, Peter: "El Tercer Mundo", Mxico, Siglo XXI, 1966.
1

333

334
335
336
337

339
340
341
342
343
344
345
346

347

348
349
350
351
352

ADDENDA.
338

Fitte, Ernesto J.: "Dorrego y Rosas. Entretelones del soborno de


tropas mercenarias al servicio del Brasil", Buenos Aires Editorial Fernndez Blanco, 1961.
'

353

Pereira, Gabriel Antonio: "Correspondencia confidencial y poltica del Sr. D....", Montevideo, 1894.
Zorrilla de San Martfn, Juan: "La Epopeya de Artigas", tomo 1,
Barcelona, Luis Gili, MCMXVII.
Idem: "La Epopeya de Artigas", tomo 11, Barcelona, Luis Gili,
MCMXVIL
Cruz, Alcides: "Incursin del General Fructuoso Rivera a las
Misiones", Montevideo, Claudio Garcfa, editor, 1916.
Actas de la Sala de Representantes de la Provincia Oriental-1825",
Montevideo, Edicin de la Cmara de Representantes, 1961.
Gaceta de la Provincia Oriental (1826-1827),Montevideo,lnstituto
Histrico y Geogrfico del Uruguay, 1943.
Pivel Devoto, Juan E.: "25 de agosto de 1825", Almanaque del
Banco de Seguros del Estado, Montevideo, 1952, pags. 45-48.
Idem: prlogo, pgs. VII-XLVIII a Francisco Bauz, Jos P.
Ramrez, et alias "La Independencia nacional". Biblioteca Artigas (Coleccin de Clsicos Uruguayos), vol. 145, Montevideo,
1975.
Memorandum del Gobierno de las Provincias Unidas, desde enero de
1825 hasta febrero de 1826, Montevideo, Revista Histrica de la
Universidad, t. V, pags. 69-85.
Iriarte. Gral.Toms de: "Memorias del... (tomo XI): "El sitio de
Montevideo: 1846" Buenos Aires, Editorial y Librera Boncourt,
1969.
Bliss, Horado William: "Del Virreinato a Rosas", Tucumn,
Editorial Richardet, 1959.
Castellanos, Alfredo: "La Cisplatina, la Independencia, y la
Repblica caudillesca (1820-1838)", Montevideo, Ediciones de
la Banda Oriental, 1974.
De Gandfa, Enrique: "La epopeya de los Treinta y Tres Orientales", Revista Nacional Ao 1, No.11, pgs.190-204, Montevideo,
1938.
Ferreiro, Felipe: "La revolucin de 1825 y la Independencia
Nacional", Francisco Bauz, Jos P. Ramfrez, ct alia: "La Independencia Nacional", Biblioteca Artigas (Coleccin de Clsicos
Uruguayos), No.145, pgs. 181-216; Montevideo, 1975.
.
Carda, Flavio A.: "Espigas de la Patria Nueva: l. Lavallea y
Rivera en 1828; 11. Calleros, Prez y Larrobla ante la Convencin
Preliminar de Paz", Revista Nacional, ao XVI, No. 175, pgs.
112-121, Montevideo, julio de 1953.

53

52
354
355
356
357
358

Pereda, Setembrino; "Los Partidos histricos uruguayos",


Montevideo, El Siglo Ilustrado, 1918.
G. V.F. (Vzquez Franco, Guillermo):" Actas de la Sala de Representantes de la Provincia Oriental", (Bibl ), "Marcha", No. 1099,
marzo 16 de 1962, pg. (28).
Vzquez Franco, Guillermo: "25 de agosto. La Independencia
antidatada","Marcha" No. 1121, 24 de agosto de 1962, p.9.
Freitas, Antonio M. de: "El Levantamiento de 1825. Preliminares
de la Cruzada Libertadora. Adhesin popular" Montevideo,
Ed. Florensa y Lafons, 1953.
Jimnez de Arclulga, Justino G.:"Temas Americanos" Montevideo, Barreiro y Ramos, 1930, pgs. 153-168.

CURSO Y PROTAGONISTAS DE UNA TESIS


INDEPENTENTISTA CLASICA
"La independencia no era ms que el reconocimiento de los
hechos impuestos por la voluntad del pueblo onenta ." ; 1). 'Ni fue
un hecho fortuito ni una frmula artificiosa de la d plomacia",
sostuvo Garcia Moyano, sino una consagracin madurada por
largos antecedentes, si bien reconozca este autor que al"unionismo" del25 de agostoempero,.tnanejos polticos transformaran en
"incorporacin de antecedentes confusos y jurdicamente imprecisos" (2). Los orientales, aun ayudados por los porteos "no
desearan otra cosa que la independencia absoluta, meta suprema
de sus largos azares (... ) Su incorporacin vino a constituir un
medio momentneo de sacudir el yugo brasilero; pero los orientales estaban destinados a sacudirse todos los yugos, incluyendo el de Buenos Aires. El acto de independencia permaneca
brillando como la meta final ansiada por el pueblo y sus dirigentes" (3).
Qu curso de pensamient9 historiogrfico y poltico hubo de
recorrerse para <.trribar a este estado, abrumadoramente mayoritario, de dictmenes? Retrazar el trayecto cumplido no es tarea
. sencilla aunque pueda reconocerse que la tesis independentista
clsica -si as cabe llamarla abreviadamente- constituye desde
Ramrez, Zorrilla de San Martn y Bauz hasta Blanco Acevedo y
Pivel Devoto la lnea dominante de nuestra historiografa tradicional. Es, ms aun, el ncleo organizativo central, el que estructura y da sentido a otras postulaciones tambin claramente mayontarias sobre nuestras guerras civiles, la funcin de Jos partidos,
las relaciones externas del pas. Las disonancias lo que es algo

54
distinto, las reticencias -tambin habrn de repasarse- han posedo menor caudal y, en especial, ninguna influencia explcita sobre
!o que cons.tituye el ~i~terna valorativo que nutre -aunque no sin
mcoherenctas-la actividad estatal de rememoraciones de acontecimientos y de honras a figuras del pasado (4).
La tesis independentista, en verdad, naci con nuestra literatura histrica misma o, por lo menos, cuando sta adquiri, tras
algunos balbuceos y borradores, cierta entidad de tal. La polmica, tan dilatada, que se centr en las varias salidas periodsticas
que Juan Carlos Grnez hizo tras 1857, aprovech los primeros
planteos de la cuestin. Creo tarnbien que fue la oportunidad que
di la ms justa nocin de la importancia ideolgica y poltica de
un problema que nunca se planteara en un mero plano historiogrfico. Sea corno fuere, no resulta casual que dos de los tres
primeros teorizadores importantes del independentismo -Bauz,
Rarnrez- hubieran participado de aquel espordico entrevero
dialctico. En otra oportunidad se transcriben y glosan algunos
textos de los recin nombrados y del tercer definidor de la posicin, Juan Zorrilla de San Martn.
Muy joven era Bauz cuando public en 1878 su trabajo sobre
"Los Constituyentes" en "El Panorama", el rgano algo desconceptuado de Jos A. Tayalora (5). Fue insertado algunos aos
despus en "Estudios Constitucionales", su coleccin de 1887 junto
con "Lil Constitucin uruguaya", un trabajo en el que tambin toc
el terna que nos importa (6). Intervino poco ms tarde en la
polmica ya mencionada con un largo planteo que public, corno
siempre, en el diario oficialista (en este caso "Lil Nacin") (7) y
emple buena parte de l en el cido retrato de Juan Carlos Grnez
incluido en sus "Estudios Literarios" (1885). Desarroll, por fin, a lo
largo y a lo ancho de "Historia de la Dominacin Espaola en el
Uruguay" (1882) su interpretacin romntico-providencialista de
la independencia oriental tal corno la habra ido encarnando el
curso de su pueblo desde la condicin de dispersa tribu indgena
hast~, 1830. Se hizo en puridad historia oficial hasta hoy tal
vers10n, que en cualquier otra cultura pertenecera a la historia de

55
la historiogrfa y se estudiara con simpata indulgente y hasta
enternecida.
Zorrilla de San Martn tambin trat en varias instancias el
terna de la independencia patria. Largo desarrollo implica la
conferencia XXVI de" l Epopeya de Artigas" (191 O), aunque no hay
que olvidar ni la pgina coetnea sobre "Lil realidad de Artigas" ni
el antecedente representado por su discurso en la inauguracin
del monumento a Lavalleja en Minas (1902; fue incluido en
"Conferencias y Discursos". Pero igual mene textos posteriores y
aun bastante posteriores corren en la edicin actual de "Detalles de
historia", tal el estudio sobre "La Argentinidad" (1917), el artculo
de ocasin titulado "Ln Repblica Oriental del Uruguay" (1925) y la
pieza oratoria pronunciada ante el monumento a Dorrego (1926).
Es factible sostener que tal corno sali de manos de Bauz y de
Zorrilla -en grado menor de los hermanos Carlos Mara y Jos
Pedro Ramrez-, la tesis independentista clsica lleg sin mayores
alternativas hasta fines de la segunda dcada del siglo XX (8). La
aproximacin de las fechas centenarias del 19 de abril y 25 de
agosto de 1825, del 28 de agosto y 4 de octubre de 1828, del18 de
julio de 1830, las candentes implicaciones partidarias que comportaban las alternativas de conmemoracin de cada una y el
nfasis que en ellas se pusiera renovaron el planteo, una "casualidad de coyuntura" que no puede desglosarse, empero, de un
nimo general, colectivo de peculiar seguridad y confianza en las
posibilidades del pas virtualmente desconocida por las generaciones orientales de la centuria anterior. Pero aun habra que
agregar el determinante propiamente historiogrfico de un mayor caudal documental a interpretar y utilizar y que justamente se
ira acrecentando mucho por esos aos ("Archivo Lilvalleja", papeles de la mediacin Ponsonby, etc).
Muchas referencias se harn a ''Juicio de una fecha de gloria", el
ensayo sobre el25 de agosto que Mario Falcao Espal ter public en
los inicios de la revista del Instituto Histrico y Geogrfico, en
1922. Hombre de intensas pasiones intelectuales, continuador por
encima de la quiebra del tiempo de la lnea religiosa y polticopartidaria de Francisco Bauz, esto es, catlica-autoritaria-colora-

56
da y simpatizante de los gobiernos fuertes, el alegato de Falcao
que menciono con tiene algunas observaciones jurdicas de inters
y un ilustrativo comento de las deliberaciones de la asamblea
constituyente argentina sobre la Banda Oriental (1825-1826).
Tampoco, empero, deja de ser, como otras muchas pginas de este
autor relativamente incoherente por ms que dentro de tal desarreglo argumental, una tesis articulada y armada sea bien perceptible(9). Cerca de una dcada ms tarde Falcao Espalterreiter sus
puntos de vista en "Formacin Histrica del Uruguay" (1929), redactado probablemente en Espaa y de memoria, lo que le hace
incurrir en demasas de argumentacin tales como antedatar en
un ao el golpe de Estado de Lavalleja de octubre de 1827 con el
fin de invertir su significac'n.
.
Por separado (10), se analizar la obra ms ambiciosa que tal
vez produjo la tesis historiogrfica ortodoxa, esto es el libro de
Pablo Blanco Acevedo "El Centenario de la Independencia: informe
sobre la fecha de su celebracin", tambin publicada en 1922 y
reeditado en 1940. Pero tambin en el ao del centenario del acto
internacional del que naci formalmente el nuevo Estado uruguayo pronunci Blanco Acevedo su confer.encia sobre "La mediacin
de Inglaterra en la Convencin de Paz de 1828" pub.licada entonce~ y
ms tarde (1944), que bien puede considerarse un borrador de la
apologa de Herrera que muy pronto le sigui. Pero tambin
contiene materiales antecedentes de importancia la obra capital
de Blanco "El gobierno colonial en el Uruguay" (captulos XII del
pr'mer tomo y I y VI del segundo) (11)
.
Pareja importancia que el informe de Blanco pero mayor en el
orden documental posee la obra en dos volmenes (uno de texto
propio, otro de documentos) que Luis Alberto de Herrera public
en 1930 como corolario de sus gestiones en el Archivo del Foreign
Office para obtener la papelera de la mediacin. ".La misin
Poitsonby" no es, sin embargo, en este plano, exhaustiva y sobre
nu vos aportes documentales Herreradia luz, entre 1937y 1939
y en la Revista del Instituto Histrico otro conjunto de pginas
bajo el ttulo de "La Paz de 1828". Considerado por el autor un
"simple apndice" el trabajo anterior es sin embargo en su parte

57
de comentario una elaborada disculpa y aun una apologa de la
gestin de Manuel JosGarca. Confiesa en esa'> pginas que entr
"con miedo en los papeles de Ponsonby y Canning por lo que
pudiera haber de desmedro para nuestro pas '. Acenta la exaltacin de los dirigentes britnicos y su accin en los orgenes de
nuestra nacionalidad, su devocin a Canning "insigne precursor,
prcer de dos hemisferios". Condens en cierto modo el sentido
de toda su labor afirmando que vi pasajes y documentos que
"agregan lustre a nuestro }Jiasn de pueblo libre y subrayan e~
valor de una soberana que jams tuvo por bueno yugo alguno. Nt
ingleses( ..) ni espaoles( ...) ni argentinos( ... ) ni portugueses( ...)
ni imperiales( ... ). Sin agravio para nadie. Orientales, slo o~enta
les. Curtidos en la intemperie afrontamos adversidades m1l, para
gozar el seoro de n~estra liber,tad"(1.2). .
, .
.
.
Continuador estncto de la !mea h1stonograftco e Ideolgtca
Bauz-Falcao Espalter-Blanco Acevedo, tambi~n muy c~rc~no
poltica e ideolgicamente a Herrera y a su ferviente y OJ:>tlmtsta
nacionalismo de "patria chica", Juan E. Pivel Devoto es sm duda
en la historiografa uruguaya actual el ms frreo y apasionado
defensor de la tesis independentista ortodoxa. As lo muestra la
larga serie de trabajos publicados desde su juventud, caso de "El
proceso de la independencia nacional" _0938) h~s~a el present.e (13):
De todos los historiadores de !mea tradicional Eugemo Peht
Muoz ha sido sin duda quien, sin perjuicio de su adhesi.n a los
asertos bsicos de la tesis, ha planteado con mayor lucidez los
aspectos jurdicos y de opinin implicados en ella:. Advirti e~
especial inmejorablemente la ambigedad, compleJidad y movilidad de los estados de espritu reinantes en la Provincia entre
1825 y 1828. Escritor de posicin matizada} afinada percepci<?n
de los textos legales, Petit acentu los antecedentes del separatismo montevideano pero los neg en el25 de agos!o, puesto que
cree que la conciencia patlliotica de los Treinta y T~es "es todava
la del patriotismo rioplatense, con un~ fuerte do~ma~te loc.al en
el espritu oriental, pero no era todavta una conciencia ~acwnal
uruguaya"(14). Sobre estas lneas lo muestran sus trabaos sobre

59

58

"Significacin yalcancedel25 de agosto" (1941),su trabajo en la serie


lavallejista del diario "El Pas" (1953) y su estudio en "La Maana"
de 1964 que porta como es habitual en l, el largo ttulo de "Artigas:
significado de su ingreso a la Revolucin y factores de la unidad oriental
hasta 1811".

Pero mayor inters, sin duda, que este breve recuento tiene
repasar los puntos en los que la tesis ortodoxa y tradicional de la
cuestin nacional se ha articulado.

Si los anteriormente nombrados pueden filiarse en la lnea


nacionalista-conservadora y Blanco Acevedo en la liberal-conservadora, la posicin de Petit Muoz liberal-radical con fuerte
proclividad a la izquierda permite marcar la amplitud supraideoIgica -por lo menos sobre las ideologas contendientes realesque las tesis historiogrficas del independentismo adquirieron.
Posee sin embargo un valor indicativo aun complementario la
adhesin a esas tesis por parte de la historiografa ms laxa o ms
estrictamente inducida por el marxismo. No agota esa filiacin,
empero, el inters del original ensayo sobre "La Tierra de Sanabria"
que en 1944 publicara Guillermo Garca Moyano y en el que
analizara como punto de partida del proceso de diferenciacin
regional el ttulo de adelantazgo que sobre las tierras del futuro .
pas expidiera la Corona de Espaa a favor de Sanabria. Un punto
de vista ms ortodoxo y convencional es el que dict los pasajes
pertinentes de la obra "De la Denominacin Espaola a la Guerra
Grande" que en 1942 di a difusin Francisco R. Pintos (15).
Tambin se filia en la corriente la labor del equipo de ms
actualizada imantacion marxista que compusieron Julio Carlos
Rodrguez, Luca Sala de Touron y Nelson de la Torre ("La
estructura econmico-social de la Colonia", "Evolucin econmica de la
Banda Oriental", etc). Cabe observar respecto a sus puntos de vista,
que parecera existir por parte de una orientacin historiogrfica
disidente una cierta voluntad de mimetizacin en la historiografa
tradicional. Ello especialmene como medio de inviscerar nuevos
planteos cuya promocin y difusin interesan respecto a otra
cuestin -la "cuestin nacional"- a la que la historiografa marxista -en especial la no muy copiosa latinoamericana- ha sido relativamente indiferente.

1)

Notas al Cap. 1

2)
3)
4)

5)
6)

7)

219. Tambin (p. 8) "vino a reconocer (la independencia) el


insistente reclamo del pueblo oriental".
136, p. 71.
122, p. 114; dem 249, p. 50.
118, p. 90, no es extrao, afirmaba Castillo, que existan historiadores argentinos que afirmen el independentismo absoluto del
proceso diferenciador uruguayo si estudiaron el punto en la
historiografa del pas posterior a 1860.
217, p. 140.
De esas pginas, dice Pivel (217, p. 242) que son "las ms fras"
escritas por Bauz presumiendo al parecer que el tema exige
una "temperatura especial" que ms parecera indicada para la
oratoria de las celebraciones patrias que para la labor histrica
objetiva y serena; seala Pivel tambin la "ndole hipercrtica"
del anlisis de los documentos de la Florida y de las palabras de
Lavalleja, un exceso o lujo del que muy bien puede discutirse
que sea negativo para un anlisis cientfico riguroso pero en el
que ciertamente no cae la indagacin ms bien superficial y muy
respetuosa de Bauz. Claro es, como es natural, que la ndole
"hipercrtica" la mide cada uno de acuerdo a sus propias
posibilidades "crticas".
V. anlisis de la polmica, parte 11 de este trabajo. Salgado (249,
p. 385) siempre que muy tmido recuerda, frente al tremendismo de Bauz contra una Asamblea que l acus de ''haber
querido hacer tabla rasa con la sociedad a impulsos de un
jacobinismo exaltado" (y que nadie ha advertido ms que l)
que la Sala de la Florida ni siquiera se atrevi a establecer la
libertad de cultos. Sobre los artculos de "La Naci6n" observ
Barrn (62, p. 134) que "acaso ms esplndida por orgullosa y
despectiva, la respuesta de Bauz (a Juan Carlos Gmez) no
deformaba menos la historia del pas. Ni los charras fueron
una prefigura de la nacionalidad ni la cruzada de los Treinta y

60

8)
9)

W>
11)

12)
13)

61
Tres busc inequvocamente en 1825 la independencia". Bruschera (80) observ a su vez la sistemtica actitud de Bauz de
deprimtr a l?s Treinta y Tres y a Lavalleja para ensalzar a Rivera.
Una expresin entre muchas de .esta continuidad. 1601 pags.
299 306.
~od~an sintetizarse las .afirmaciones de Falcao en los punto~
siguientes; 1) Desde el s1glo XVIII hubo diferencias considerables entre Buenos Aires y nuestra Banda Oriental; 2) De acuerdo
a los antecedentes hispano-coloniales, Buenos Aires no tena
derec~o al&obierno de la regin uruguaya; 3) Hacia 1824-1825
no exista m Estado argentino ni unin de provincias, ni sentimiento de nacionalidad, ni naaa a Jo que umrse, como no fuera
a un Buenos Aires centralista e impositivo que. los orientales
rehuan; 4) Las incorporaciones de 1825-1826 habran sido una
especie de alianza internacional, una decisin revocable, un
a~erdo del que era factible desligarse; 5) La voluntad de los
one~ales no era unirse al conglomerado transplatino, lo que
exp~1ca~fa t~nto l~s quejas de los Jefes portef\os que actuaban en
temtono ctsplatmo como el' xito del separatismo de Lucas
Obes, pa~i.cul~r devocin .d~l historiador; 6) El25 de agosto no
t';lvo. sign~ftca~tn provmc~ahsta sino, y pese a todas las apariencias urdtas, mdependenhsta.

V. Cap. 19, Apndice.


.
.
El presitigio del estudio de Blanco Acevedo podra marcarse
entre otras seflas por la dedicatoria del trabajo sobre "La Cruzada
de los Treinta y Tres" (1925) que compusiera Luis Arcos Ferrand.
V~le la pena seflalar que sin embargo Arcos tena marcadas
dtferenctas con Blanco, tanto respecto al unionismo cisplatino
como al proceso de los aflos 1825-1828..
149, p. 46; 150, pags. 5, 54,65-66
En el ltimo, v. 346; pero tambin en otros que le antecede
~?dra pensarse sin injusticia ni exageracin que el profesor
I 1vel D~voto. ha t~rmina~o por colocarse al margen de todo
debate h1stonogrfico factible; tal es el dogmatismo la agresividad y 1~ violencia temperamental que trasunta~ todas sus
aseveraciOnes. Tan frontal rompimiento con las condiciones
mnimas de cualquier espritu cientfico se advierte tambin en
la unilateralidad y la tendenciosidad de su recin publicada
coleccin de textos histricos sobre "La IndependeCia Nacional"

14)
15)

(Biblioteca Artigas Coleccin de Clsicos Uruguayos, Nos. 144145). Suponiendo que se detenga razonablemente en la generacin que estaba en actividad en la dcada del veinte (lo que
excluira los planteos de Traversoni y de Bruschera, los ms
equilibrados y penetrantes hasta hoy sobre el tema), suponiendo decimos el lmite de 1925, se puede observar que recoge los
ataques de Bauz y de Jos Pedro Ramfrez contra Juan Carlos
Gmez, pero ni una sola pgina de ste. Tampoco, por supuesto,
ninguna de Ariosto D. Gonzlez el ms inteligente expositor de
la tesis heterodoxa en la promocin nacida hacia 1900. Del
mismo Felipe Ferreiro, del que se selecciona una conferencia de
ocasin est ausente el magistral estudio sobre las actas del 25
de agosto; el colPctor sabr bien por qu. Tambin, mientras se
recoge el nada ms que discreto y trabajosamente argumental
discurso con que Gustavo Gallina! contribuyera al debate de
1923 no se hace lo mismo con la pieza excepcional, verdaderamente memorable con que Edmundo Castillo aniquil los estereotipos del oficialismo histrico y que une a su valor intrnseco
el haber sido asesorado en todo su planteo por Eduardo Acevedo, la ms eminente figura de toda nuestra historiografa, la ms
rica de experiencia nacional y de una cultura capaz de ir ms all
de una mera deglucin de documentos y lecturas de viejos
peridicos. Como la pasin puede, por otra parte, estropear sin
remisin la capacidad histrica de discriminacin lo prueban
algunas afirmaciones del colector, como el elogio al gobernante
de 1876 por no haber establecido "el servicio militar obligatorio'~, medida en la que el Uruguay hubiera tenido que adelantarse en un cuarto de siglo a las ms importantes naciones sudamericanas -Chile, Argentina, Brasil- que recin lo hicieron al filo de
1900 (1900, 1901, respectivamente).
190, p. 9.
220, pags. 101-105.

62

63

LA PREDESTINADA DIFERENCIACION
Si bien concede tcitamente que fue en el proceso de disgregacin del Reino de Indias que se configur una nacionali.dad
oriental, la historiografa independentista uruguaya no ha deJado
de allegar a su argumentacin muchas predisposiciones anteriores a aqul. Se trata de una visin histrico-gentica y estrictamente acumulativa, lo que quiere decir tambin yuxtapositiva. Se hizo
caudal as de todos los indicadores de diferenciacin y de conflicto
escalonados a lo largo de casi dos siglos: ellos seran los que
habran asegurado la autenticidad, la irrevocabilidad de la solucin soberanista de 1828 con la fuerza incontrastable de una
especie de marca social. De este ~odo, remontndose al P?ro_do
en que ambas mrgenes del Ro d; la Pl~ta eran .tet_:ntonos
semi vacos, espacios surcados a lo mas por tnbus semmomades,
se irn alineando desde entonces triunfalmente los sumandos que
resultaran en la gran suma de una patria nueva. Sin vacilacin.
Sin ningn -prcticamente- factor contradictorio digno de reparo.
Muchas y muy tpicas abreviaturas podran traerse a colacin de
un curso de pensamiento de tanta vigencia.
"El Uruguay no fue un don de la ganadera, ni un hijo del
puerto de Montevideo( ... ) sino el resultante de la conjuncin de
factores geogrficos, sociales, econmicos y polticos" (1).
Fue en verdad como ya se ve, a la "teora de los factores", tan
irremediablemente tradicional, a la que se recurri con entusiasmo para fundar empricamente el aserto providencialista.
"La lucha entre Espaa y Portugal, la significacin del puerto
de Montevideo, la delimitacin natural trazada por los grandes
ros, el poder aglutinante del caudillo Artigas, ?1 Uruguay librado
a sus propias fuerzas por los portugueses(. .. ) dieron por resultado
una nacin independiente" (2)

En este como en tantos otros puntos no constituye por cierto


prueba pequea del acentuado carcter ~radi;ionalista de nuest~a
historiografa el que los planteas de los histonad.ores contemp~r,a
neos que siguen tales pautas (3) recojan en reahdad la expanswn
final de una onda de elocuencia que tuvo sus puntos ms altos en
Francisco Bauz, Juan Zorrilla de San Martn y Luis Alberto de
Herrera (4). No han faltado, incluso, quienes comenzaron contemplando los mundos para acercarse desde all ms dignamente al
fenmeno concreto (5).
Ms all (o ms ac) de tales generalidades, la importancia del
tema vale seguramente la pena que, en tren del ms servicial
resumen, se ensaye una enumeracin cuidadosa ?e los grandes
rubros de diferenciacin que nuestra historiogra!ta ~a al~gad.~.
1) Los factores geogrficos en lo~ que con tan nc? Imagmacwn
potica insisti Zorrilla de San Martm se han concebido sobre todo
representados por nuestra inscripcin dentro del "arco de los
grandes ros" y, en especial, por "el foso del Uruguay"; Pero
tambin habra tenido incidencia considerable el mar y el no-mar
que entornaban la Banda y que segn Zum Felde son "la libertad"
(6).

2) Ricos y variados habran sido los determinan.tes ~ocia/es y


psico-sociales. "Haba en el medio capacidad para la vida mdependiente", sostena Bauz, advirtiendo desde muy temprano la
latencia de este felicsimo don; exista ms preparacin que en las
otras provincias para el autogobierno, la que se traduca "en
antecedentes y doctrinas de gobierno propio" (7), Tambin H:rrera deduca de la "aspereza del medio" su siempre encomwda
"virilidad" y de ella, trasmutando biologa en valor, en esprit.u y
comportamiento, se originaba la libertad posible (8) .. Estas p_osibilidades, como puede observarse, se han siempre registrado mcluyndose tcitamente en una categora ms general de respu~s~~s,
de rplicas al desafo implicado en nue~tro ca~o por la cond~cwn
tan peculiar del rea. Manzana de d1s;ordia. entre Espana y
Portugal, territorio expuesto a todas las mcurswnes, p7netrado,
vulnerado, saqueado por faeneros regulares o clandestmos, cor-

64
sarios, indios, lusitanos; alejado de autoridades y auxilios inmediatos; teniendo por ello siempre que contar con sus propios y
flacos recursos; arreglndose en el desamparo como poda (9) slo
una tremenda condensacin de energa, pugnacidad e inventiva
habra estado en el caso de sobrellevar tantas adversidades y el
x to en hacerlo darle a quienes lo obtuvieron una imperiosa
lOnciencia de su propio valer. Los problemas comunes del abandono, la despoblacin y la amenaza exterior hubieron de actuar,
as, como un fuerte unificador de los intereses especficos de la
nueva regin (10).
De "unidad" a "homogeneidad" hay poco trecho y sobre la
ltima se han fundado trazos sociales definitorios como el darle a
esa homogeneidad relevancia tan enrgica que se la hace sinnimo de que el pueblo uruguayo no estuviera "dtvidido en clases
sociales fuertemente separadas" (11); dos aseveraciones que si se
mira un poco en ellas estn lejos de una completa coincidencia.
3) La accin de los factores demogrficos fue muy cara a la
simpata indigenista que marc a todo el historicismo romntico.
As se insite en que habra sido el sedimento racial charra el
legado de un pueblo belicoso e indmito, el que trasmitindose al
grupo social que lo sucediera en el tiempo y en el mismo espacio
dot a ste de su misma vocacin irreductible e insular. El victorioso encrespamiento que impidi durante dos siglos en la Banda
la "colonizactn pacfica" y la "encomienda" sera el mismo que
en cincuenta aos decisivos evit que el pas fuera adscripto a
cualquier proyecto poltico que no fuera el de su completa autonoma (12).
Sin que este estereotipo se borrase, muy cerca de nuestros das
Felipe Ferreiro examin la tan especial secuencia de aportes
demogrficos que se fundieron en la masa oriental; tambin su
sealamiento de la peculiar dialctica con que se di en nuestro
espacio la accin de la ciudad y la iniciativa poblacional rural (13)
demoli el lugar comn sin daar el prestigio que lo rodea.
4) Se han invocado asimismo muy lejanos y casi
premonitorios determinantes jurdicos: el ms lejano tal vez, consisti en la capitulacin real que a favordeJuandeSanabriadesglos

65
nuestra Ba~1da de las tierras puestas a disposicin de Pedro de
Mendoza. As, desde mediados del siglo XVI se habran hecho
distingos en la suerte y responsabilidad de las dos riberas del
Plata: la viejsima concesin di tema a uno de los ms atractivos
ensayos histricos de los aos cuarenta (14).
5) Y aun se han explayado, ayuntando a todo lo anterior y Jo
sucesivo, frondosas, entusiastas versiones providencialistas de la individualidad uruguaya. La filiacin romntico-catlico-nacionalista
de dos de los mayores historiadores clsicos las explican con
hartura. Zorrilla de San Martn y Bauz (15) vieron prcticamente
en todas las manifestaciones de la vida oriental, en todas las
configuraciones de la tierra y las aguas la accin de la mano
misteriosa y benvola que desde el vientre de los tiempos nos
quera distintos y autnomos, irreprimiblemente libres al cabo de
arduas luchas -no sera gratuito el don- para las que nos haba
dotado con prodigalidad.
6) Buenos Aires, con todo, es la gran clave, el desafo mximo y
aglutinador. En verdad, el centro desde el que se organiz el tema
de los precedentes independentistas uruguayos fue la rivalidad
que desde la fundacin de nuestra capital se trab entre ella y la
capital portea (16). Fueron un antagonismo y una hostilidad
absolu tamcnte tradicionales en los que se verta por otra parte una
autntica e irresoluble contradiccin de intereses y de los cuales
los mltiples episodios en que se expidi apenas alcanzaran a
revelaren toda su hondura. Para la historiografa independentista
uruguaya en los indicadores de esa pugna siempre jug Buenos
Aires la parte del egosmo, la dureza y la arrogante defensa de la
precedencia y el privilegio; a Montevideo, portavoz de las energas reprimidas por las mallas jurdicas,de los fueros coartados de
una existencia ascendente, le toc siempre, por ello, la parte del
bueno. Mltiples son los episodios que hablaran, entonces, de esa
"severidad exquisita" que perciba Bauz en 1730 en la conducta
portea para con nosotros (17) y desde el costado oriental del ro
en las rplicas que articularon nuestros primeros elencos dirigentes se perfilara "la vocacin autonmica del puerto de Montevi-

66
deo" de que hablaron Pivel y otros con l (18). Este puerto, los
conflictos que gener, el "hinterland" vaco, la _fue~za de una
convivencia difcil madurada por los aos habnan Ido confor-,
mando ese "sentimiento local montevideano, que ya adverta
Jos Ellauri en los inicios del pas independiente (19).
Todo esto, pero sobre todo los conflictos, nivel del "acont:cimiento" tanto ms fcil de establecer. Y no ha faltado qmen
estableciera con limpidez y minuncia el largo catlogo de ellos y
subrayara los ms significativos por su evidente impacto econmico-social (20).
a) La lucha por un Consulado de Com7r~io montevidean? en
torno a las atribuciones y conductas del engido en Buenos Atres,
fue expresin tpica de la contraposicin radical de los intereses
propios de los ncleos comerciales dominantes en los .dos .emporios. Erigido en Buenos Aires en 1794, cm:' 1~ ~bh.gacin de
designar diputados en los otros puertos de la JUnsdiCCI~m platense, la inadecuacin del organismo porteo a las ~eces1dades de
Montevideo suscitaron desde 1799 reiterados pedidos en pro de
su correspondiente implantacin en la ciudad. Pero no slo en
tales demandas sino en la copiosa argumentacin contra el co_mportamiento de .la instituci.n 9ue las aco~p~aba, se habnan
expedido agraviOs, contradiCCiones, resentimientos duraderos
que mucho hicieron por la definitiva separacin de los dos centros
platenses (21).
,
.
b) Similar significacin, si no mayor, la ha?_na temdo. el
conflicto sobre los derechos y por la implementacwn del eqmpo
material de los puertos (faro, muelles, facilidades de acceso). En
1801, se plante la lucha de Montevideo contra la habilitacin del
Puerto de la Ensenada de Barragn, concebido para obvia~ las
grandes dificultades que presentaba el acceso a Buenos Aues.
Desde 1799 se hallaba planteada su posibilidad pero tambin ~u y
anteriores eran las manifestaciones reales a favor de Montevideo
y de sus ventajas naturales como terminal de navegacin. Como
se ha recordado (22), de 1794 era la Real Cdula que reconoca a
Montevideo como el nico puerto del Ro de la Plata para el
comercio libre de esclavos negros que era, en la efectividad de los

67
hechos desde 1791. Tambin desde 1750 la ciudad era puerto final
de los ~buques de registro" cuya carga se transbordaba despus
a Buenos Aires y desde 1767lugar de arribo de los buques correos
y punto donde deban cumplirse los trmites de registro de las
naves. Todo ello explica de sobra que su puerto diera ms altas
rentas que el rival y la consabida amargura local en que muy poco
lo beneficiaran (23). Las ventajas naturales del sitio explanan
igualmente que en l se hubiera emplazado la base de" Apostadero" de la fuerza naval espaola en el Atlntico sur, as como
despus de 1820 ocurri c<?n los escuadron~s navales que las
potencias europeas mantuvieron por mucho tiempo en nuestros
mares. Unificados desde 1796el cargodeGobemadoryel de Jefe
del Apostadero, la intervencin de esa fuerza naval espaola fue
la que apart a Montevideo en 1810 del destino comn del
Virreinato "a cuya autoridad estuvo siempre subordinada en
todo orden de relaciones" (24). Y agrguese todava que tampoco
fue sin celos y controversia portea que pudo llegar en 1802 la
resolucin real favorable a las construcciones del muelle y del faro
(25).
e) Apuntaron en la misma direccin ten~ati~as tendient~s- a
hacer de Montevideo sede obispal, con la cons1gmente separacwn
de jurisdicciones eclesisticas. Fue formalmente en 1809 que se
postul la creacin de una dicesi~ m.ontevideana y D. Bern~rdo
Surez del Rondelo quien,. como smd1co procurador del ~ablldo,
hubo de encargarse de articular la demanda que encontro, como
era previsible, la encarnizada oposicin del Obispo Lue y Riega
(26). Largos aos pasaran antes
que. p~diera est?bili~arse
institucionalmente la independencia eclesmst1ca del pa:s -mas ~e
medio siglo en verdad- en un hiato que tuvo profunda mfluenc1a
en la religiosidad del pas.
.
.
. , .
..
d) Las ulterioridades de dos episodtos h1stoncos casi mmediatos fueron, sin embargo, las que ms habran ahondado las
diferencias entre las ciuddes. La participacin de Montevideo en
la lucha contra las Invasiones Inglesas y la pugna sobre los
honores merecidos por ella result, sobre todo si se tiene en cuenta
la resistencia de Buenos Aires, el primer nudo conflictual. Por otra

?e

68
parte, la misin de Nicols Herrera y Prez Balbas a Espaa en
1806, la solicitud de distinciones y los reconocimientos diversos
que Montevideo ganara, han llevado a plantearse como contingencia, el destino de nuestra ciudad de no producirse la ruptura
que implic la Independencia Patria, haberse convertido la fiel, la
reconquistadora capital de la Banda Este en centro seero de una
unidad imperial liberalizada y modernizada (27).
Ya no en el orbe de los "posibles" los efectos del Cabildo
Abierto del 21 de setiembre de 1808 y la poltica antiportea de
Elo, convertido en virtual caudillo montevideano, se sumaron
casi enseguida a las tensiones anteriores. Es punto ampliamente
desarrollado por la historiografa clsica y los mismos minuciosos
expositores de la tesis independentista se remiten por lo general
a ella (28).
e) A otro nivel que ste, el de los forcejeos estridentes se mova
el otro, pugnaz, el de los regateos meramente econmico-fiscales.
En ellos, sobre todo, la porfa por el uso de proventos impositivos
recaudados en el pas: el de alcabalas, ya en 1751 (29), las posteriores sobre los derechos de almojarifazgo y averas que Buenos
Aires cobraba en Montevideo y empleaba en su propio beneficio
tuvieron un alto poder de encono (30). Algo diferentes en su
apariencia ms inmediata, dramtica y controversia] pero sustancia en el fondo idntica habra posedo la pugna que en 1807 se
plante en torno a la venta de las mercaderas dejadas por el
comercio ingls en Montevideo pero particularmente sobre el
monto y la legitimidad del impuesto de "crculo" o extraccin que
para su circulacin en el Virreinato esas mercaderas haban de
pagar (31). Posiblemente nunca hasta entonces se haba debatido
con tanto desembarazo intereses tan importantes como emergentes de una mera e irrepetible coyuntura.
f) Toda la contradictoria fluencia de literatura memorial que
estos choques comportaban se sustanciaba entre centros corporativos ansiosos de prestigio e influencia pero aun en este plano
hubo un sostenido esfuerzo porteo por trabar la articulacin de
los correspondientes rganos orlen tales. As lo probara la contro-

69
versia en torno a la autorizaCin de la Junta de Comerciantes de
Montevideo que tuvo lugar en 1804 (32).
g) Todas las anteriores tensiones habran tendido igualmente
a interactuar con un reclamo que en cierto modo las condensaba
tanto en el plano prctico como en de la gratificacin afectiva. Fue
el que se plante desde el costado montevideano en torno a la
ampliacin de la jurisdiccin de la ciudad. Desde 1726 sta slo
abarcaba un sector relativamente reducido del actual territorio
del pas y se hallaba constreida entre la jurisdiccin de Buenos
Aires (el litoral hasta el Ro Negro y buena parte del centro y este
de la Repblica presente) y la de la Gobernacin de Yapey, en las
Misiones jesuticas (cubriendo casi todo el espacio del norte (33).
Numerosas fueron las solicitudes en tal sentido: la primera de
1769 y las ms importantes las de los aos 1797, 1803 (23-XII) (34),
1806 (memorial del 24-VIII y misin a Espaa de Nicols. Herrera
y Jos Raimurdo Guerra) (35). Slo, empero, en 1808, producida
la ruptura con Buenos Aires, se comenz a concretar el propsito
al ser designado Elo Capitn General de la campaa de la Banda
Oriental. En vsperas, entonces, de la eliminacin del escenario
del poder-rbitro entre los dos contendientes platinos lleg el
triunfo. Un triunfo que haca del gobierno espaol, y no del
proceso revolucionario como .tal vez hubiera sido lo .lgico, CI
ejecutor de esta unificacin jurisdiccional (36).

Pero la historia del asunto prosigue tras W10 estando unida,


como es obvio, a la de la propia conformacin de la entidad
uruguaya. En la Octava "instruccin" de abril de 1813 se reclamaba una sola provincia,. desde el Uruguay hasta Santa Teresa de
Rocha y un decreto del Director Posadas (7-V-1814) estableci una
"Provincia Oriental del Ro de la Plata" como una entre otras de
las Pr:ovincias Unidas. Algunos m~ses despus (5~VI-1814) F~an
cisco X. de Viana dividi el territorio as delimitado en siete
departamentos. Todava el 27 de enero de 1816 ei Cabildo de
Montevideo,confirmado en estepunto por Artigas, rectificara tal
divisin en slo seis unidades. Pivel ha sostenido que ello represent la unificacin del pas desde los dos centros irreductiblemente diferCntes de la capital y la campaa (37). .

71

70
h) Con esto ya se ha abierto el lente lo bastante como para que
tales conflictos no puedan ser colacionados en el rubro delimitado
de los antagonismos porteos-montevideanos. Pero antes de
pisar otro terreno, debe registrarse que el alegato independentista
uruguayo ha insistido mucho en la ndole amplificadora de
aquellos antagonismos. De la "vocacin autonmica de Montevideo" parecera posible deduci: la de tod~ e~ te.rri~~rio qu.e lo
entornaba, alimentaba y se SUJetaba a su JUnsdiCCion. La Idea
resulta ya advertible en pasajes de Blanco Acevedo (38) y es Pivel
Devoto el que recuerda el va lo~ de los parecere~ que D. Miguel. ~e
Unamuno comunicaba a Zomlla de San Martm sobre la func10n
de las ciudades hegemnicas en el origen de las nacionalidades
(39). No ha faltado tampoco quien, esquematizando sin duda de
ms el peso de un conflicto intraclasista, vi en una pugna de
monopolistas y contraband'stas _que iba agrePal:'do en su ~urso
intereses urbanos y rurales el ongen del movimiento centnfugo
que alojara el destino de las dos Bandas (40).
i) Pero tampoco habra que antagonizar ms de la cuenta el
desarrollo factible de las dos urbes platenses s: ."ndo que como lo
seala el alegato independentista, habra sido la Corona espaola
la que reconoci tcitamente la significacil:' especial de la Ban~a
Oriental y con ello la necesidad de un trato diferente. Ello se habna
marcado desde el modesto e inicial indicio de que el Cabildo
montevideano pudiera comunicarse directamente con el Rey sin
necesidad de pasar por el aval bona,erens.e (41) aunque las dos
seas realmente importantes habnan sido postenores. Que
Montevideo y su regin quedaran al margen de la Ordenanza de
Intendentes de 1782 y en una condicin especficamente distinta
de las dr!ms del virreinato, ya por su condicin de "frontera" o
por la presencia de importantes fuerzas militares en ella implicara una exclusin en la que ya se anunciaba -se supone-la futura
soberana (42). Pero tambin la creacin del Cuerpo de Blandengues de la Banda, en 1797, habra rubricado este "proyecto especial" que la Corona hispnica abrigara para nuestra zona ~43).
Una afirmacin ms radical conlleva la de que Montevideo y
su entorno no formaron parte del Virreinato por la sencilla razn

de que este se organiz tan tarde en la regin platense y esto le di


una existencia tan nominal que careci de todo poder aglutinador,
"creacin pstuma" y "efmera", originada por exigencias militares (44), "creacin tarda para unificar regiones que ya haban
definido su individualidad" (45)
Removido el estatuto colonial, la ya prcticamente completa
personalidad oriental se habra perfeccionado por obra de "las
guerras que aglutinaron al pas en torno al jefe" y a "la poltica
desleal y equvoca de Buenos Aires" (46). La resistencia de Montevideo a la Junta de Mayo, la jura montevideana de la Constitucin espaola de 1812 profundizaron ms el cisma. La de este
efecto constituye de seguro una de las inferencias ms claras y
comunes de toda la historiografa uruguaya.
Notas al cap. 2
1)
2)

3)

216, p. XXX.
213. En otro texto coincidente destac Pivcl Devoto como fundamentos de la existencia independiente del Uruguay "la
homogeneidad r:acial", y "la unidad geogrfica" y "la identidad
de intereses econmicos". Gracias a ello el mundo tena "ante s
a una nacin en la acepcin integral, psicolgica del vocablo"
(210. pags. 480-481). Habra que observar que indios, pardos,
mestizos y negros, entre todos pastante abundantes haca los
inicios de la Repblica no hacan una nacin racialmente demasiado homognea, que la unidad geogrfica es rasgo sobrentendido de toda regin pequea, de toda "comarca" y que la
identidad de intereses econmicos -entre quines? podramos
preguntarlo llanamente- no tiene sujetos de grupos sociales
muy claros.
Porej:Zum Felde,290, 291, pags.111-114;CamposdeGarabelli,
88, p.45;Petit Muoz, 199;Garca Moyano, 136, pags.16yss, 7677 et passim, etc. Profundo y original me resulta el planteo de
Felipe Ferreiro en 126, pags. 6-9, 12 y 14 destacando que en el
Uruguay no se di la secuencia histrica de indgenas nativos y
posteriormente conquistadores y colonizadores espaoles sino
la de indgenas estrictamente "forneos" primero y la de "criollos" ms tarde, as como subrayando que tampoco en el pas

72

4)

5)

73
obr la norma de una expansin colonizadora desde las ciudades sino por las que l llama "microclulas" "dispersadas
anrquicamente por las diversas regiones" sin que Montevideo,
por lo limitado de su jurisdiccin, tuviera poder de derogarlas
o embridarlas.
'
De Bauz: 64, pags. 135-136, 223, 406, 495-496; 65, p. 100, 217,
pags. 243-244n., antologa de textos fragmentos 1, 2 y 4; de
Herrera, 146, pags. 32 34; antologas de textos, frg. 1,2. Ms en
general, sobre la antedatacin providencialista de la nacionalidad y el determinismo factorial se vuelve en captulo 19.
Atindase la forma vagarosa y sobre todo demorada con que
Pablo Blanco Acevedo, en tren de una rechinante sociologa
histrica explic el proceso: "En las postrimeras. del siglo XVIII
(... ) todava esa profunda razn de ser que ha caracterizado la
formacin de las nacionalidades no haba hecho irrupcin, pero
los grupos sociales animados por sentimientos propios, perfilaban cada uno su modalidad p~culiar. Razas, costumbres, instituciones polticas, si bien todo pareca influir para la aproximacin y la unidad, en la realidad convirtironse cada uno de esos
factores en motivos de separacin, y a veces de antagonismos
irreductibles. En el Norte, la preponderancia de las razas i;tdgenas y africanas, el clima, la exuberancia de la naturaleza,
prdiga en sus frutos, el aspecto general del ambiente, en la
acepcin sealada por Buckle, imprimira un tipo inconfundible a sus pueblos entonces en formacin. Al Sur, Jos agentes
naturales que daran sociedades distintas y la concepcin aquella que regula el germen de los nacionalismos por la distribucin
geogrfica de las zonas, encontrara en Amrica justa aplicacin. Acontecimientos, sistemas de gobierno, pudieron variar
las fronteras, pero es innegable y bastara una carta del Nuevo
Mundo, para precisar que all donde antes constituyronse los
grandes centros de produccin de riquezas, se organizaron las
sociedades con un soplo intenso de vida propia. Pero si las
doctrinas fundadas en la configuracin geogrfica del suelo
pueden dar base a la averiguacin del proceso histrico de
Amrica, tambin el factor econmico, sin caer en las exageraciones del materialismo histrico, explica o contribuye a explicar el orgen de las diferencias entre muchos de sus pueblos y
con ellos el origen de las nacionalidades. Montevideo y Buenos

6)

7)
8)
9)

10)
11)

12)

13)
14)

15)
16)
17)
18)
19)

20)

Aires, el Uruguay y la Argentina, quiz la historia de sus


divergencias que conduciran a su separacin definitiva, no
reconozca en el pasado, sino una aspiracin firme y reiterada de
cada una de las ciudades ribereas hacia un predominio comercial en el Ro de la Plata "(75, pags. 207-208). El trascriptor se
siente tentado a colocar el controversia! "sic" junto a cada una
de las articulaciones de este parto de los montes que hace
"doctrinas" a las "teoras" ms obsoletas de determinismo
geogrfico y climtico para terminar con la rivalidad tan absolutamente previsible de dos ciudades ribereas y vecinas.
Entre otros: Bauz, 64 pags. 49.5-:496; Herrera, 146, pags. 32..34,
Petit Muoz, 199, Carda Moyano, p. 16; Zum Felde, 291, p. 111.
En general no se ha observas:!o que buena parte de las determinantes hidrogrficas puedn involucrar tambin a la "Mesopotamia argentina" que, sin embargo, no se desprendi del tronco
general como lo hizo el Uruguay.
65, p. 100.
145, pags. 32-34.
64, pags. 495-496.
275, pags. 120-125.
131, p. 62:
No se observa regularmente que resistencia similar se di en la
regin portea a travs de los querandcs. Sobre el punto: 64,
pags.135-136,495-496;136, p.16; 146, pags. 32-33;147, pags.106107. V. Antologa textos de Bauz, frag. 2, en que se habla de
"independencia nacional a propsito de los charras.
V. nota 3, in fine.
136, espec. pags. 16 y ss, '76-77.
64, p. 406 y antologa.
64, pags. 223, 406; 74, pags. 31-37 y 256; 77, p. 33; 88, p. 75; 146,
pags. 32-34; 199, p. 2.
64, p. 223.
212, p. XXVIII et passim.
117, p.165. Gustavo Gallina!, en el debate parlamentario de 1923
record que Ellauri,proyectaba poco despus de 1830 escribir
una historia del pas fundada en esta percepcin social comn.
Sobre todo Petit Mui'loz, 199, Reyes Aba die, Bruschera y Mclongo, 236, pags. 39-44 y 93-104, cte. Tambin lo ha hecho la
historiografa argentina, entre otros Levene, en el t.II, La Plata,

74

21)

22)
23)
24)
25)
26)
27)
28)

29)
30)
31)
32)
33)
34)
35)

36)
37)
38)
39)
40.
41)

75
1928, de sus "Investigaciones sobre la historia econmica del Virreinato del Plata"
El Consulado de Montevideo se origin en 1812, cuando todas
las relactones entre ambas ciudades estaban rotas. V. 212, pag.
XXVII y ss. Sobre la institucin en Montevideo el exhaustivo
trabajo de Capillas de Castellanos, No. 89-90.
199.
170, pags. 23-26; 244, p. 27; 199, p. 2.
170, pags. 25-26; 43.
75, pags. 208 y ss.; 216; 121; 136, pags. 32-33.
121, p. 87
121.
Pero el cisma de 1808 se ahondara con la resistencia de Montevideo, en manos de los espa\oles a la Junta de Mayo. En ella
tuvieron, es de suponer, mucho que ver los intereses corporativos del estamento comercial montevideano: adherirse la ciudad
a la Junta portea era ya -sin el rbitro trasatlntico con poder
lttmo de decisin- era quedar en manos de los estrechos y
recelosos puntos de vista de los mercaderes transplatinos sin
recurso alguno posterior de defensa (243, pags. 199-200).
199, p. 2.
211, pags. XXVIII-VI.
212,199.
75, pags. 207 y ss.
275, p. 41.
212, pags. XXVIII; LVI-LVII.
213 y 214. El mismo Pivel registra el muy lejano antecedente que
represent a principios del siglo XVII el proyecto de Hernandarias propiciando la existencia de una tercera gobernacin
adems de las de Buenos Aires y el Paraguay, que seran
atlntico-rioplatense y haba de abarcar desde la Cananea hasta
el ro Uruguay.
275, pags. 103, 120; 243, p. 200.
213 y 214.
Importante es el punto de vista de Ferreiro:v. nota 5, supra.
213,214.
136.
217, p. 217.

42)

Dice Falcao que la Ordenanza "fue para nosotros el primer


anuncio de que en el porvenir los destinos uruguayos correran
desviados de los de las dems provincias platenses" y adems
represent para nosotros la partida de bautismo de nuestra
futura independencia (122, pags. 139-144). Tambin subraya
este autor que pese a la condicion de de~endencia tri_Pl~ de la
gobernacin montevideana (respecto al Vtrrey ~ro astmtsmo a
las dos Audiencias) y a que los acuerdos del Cabtldo y los actos
del Gobernador deban ser sometidos en algunos casos de
apelacin a las autoridades de Buenos Aires, exista el derecho
al recurso ante el Consejo de Indias o el Rey totalmente al
margen del reglamento de Intendencias (122, pags. 143-144~.
Tambin Capillas de Castellanos observa que pese al movimiento centralizador que represent el rgimen de Intendentes,
no slo Montevideo qued fuera de l sino que el Resguardo de
Rentas que se instal en la ciudad dependa del superintendente
pero a travs del Gobernador (91, p. 52).
3)
275, p. 85 que recuerda el reclamo para la eleccin de una
Intendencia despus de las invasiones inglesas; 212; 121, pags.
82 y SS. 122, pags. 142-143.
44)
252, p. 151.
45)217, p 210. Tambin Pivel:212 pags. LXXVIII-LXXIX;CXXXVIII;213214,74, p.145; 62 p.133; 168, con una carta de.E.P.N. y una nota
de Direccin citando un texto de 1898 del capttn Jorge Bayley,
en el sentido de que ambas naciones platenses fueron herederas
del Virreinato, lo que adquiere relevancia para la cuestin de la
validez de los efectos del tratado de San lldefonso.
46)
88, p. 75.

76

77

LA SIGNIFICACION INDEPENDENTISTA
DEL FEDERALISMO DE ARTIGAS
Las numerosas y explcitas manifestaciones con que Artigas
expidi su. pertinaz voluntad de ,1o romper l?s vnculos que
ligaban la Banda Oriental con las restantes regwnes de la zona
platense han representado siempre un denso punto de perplejidad para la apologtica independentista usual. A veces se las ha
pasado por alto, aunque ello tal vez no sea la norma general. Otras,
y es sin duda postura ms inteligente, se ha tendido a interpretarlas como la expresin, verbalmente inadecuada de tro queret
diverso y aun literalmente antagnico. Fuera cual fuese ese querer, de cualquier manera la ambigedad bsica del federalismo
permite insinuar que bajo la cobertura vistosa de las frmulas
federales y confederales pudiera esconderse Un movi'miento
centrfugo, una fuerza insolidaria que, aun presumida, no puede
-aunque cueste creerlo- hurtarse a celebrar. Por qu? Es claro que
reafirma la tesis all donde ms falible ostensiblemente 'luce.
No es intil apuntar que una novedosa percepcin de la
ambigedad de las ideologas y de la na.turaleza dialctica del
desarrollo histrico late en las aseveraciones de un lote de historigrafos y polemistas que tan privados han aparecido regularmentede ellas. Carlos Mara Ramrez incidiendo sobre el punto tal
vez por primera vez dijo que: "Los orientales recibieron con .
inmenso jbilo el advenimiento de su independencia absoluta.
Por qu? Nadie podr explicrselo sino comprendiendo que la
soberana federal proclamada y defendida por Artigas con exageracin intransigente, encerraba el germen de la independencia
absoluta cuando fuese necesario optar entre ella y el yugo extico
del Imperio o la supremaca unitaria de Buenos Aires" (1).

Un tercio de siglo ms tarde tambin Blanco Acevedo, formalizando mejor un argumento despus muy repetido, vio, sin
arredrarse al parecer por la contradiccin, al artiguismo confedera! como primer paso hacia la independencia absoluta (2). En
puridad, habra sido la ntima dialctica de los hechos mismos la
encargada de asegurar el trnsito. hnportaentonces pocoparaella
que los vnculos de federacin o confederacin sean de cualquier
manera ms contractuales, menos firmes, menos sobreentendidos que los que traban las viejas unidades. Importan en el caso
oriental, en cambio, que en una identidad inicial hubiera surgido
primero la disidencia y despus la ruptura poHtica y militar entre
Artigas y Buenos Aires decidiendo que desde este lado del ro la
revolucin procediera autonmicamenc. Variantes hay en la fecha de esta novedad, que es para algunos la del rompimiento
entre Artigas y Sarratea a mediados de 1812 (3) y para otros, por
su ndole ms drstica y su amplitud el rechazo artiguista del
acuerdo concluido por Durn y Gir con el gobierno de Buenos
Aires el 8 de diciembre de 1816 (4). Sera en especial desde esa
altura que la querencia independentista, aun enredada en los
andadores de la frmula federal se expidi abundosamente en
decisiones de alto valor expresivo -desde nombres de barcos a
frmulas juratorias (5)-, que poco tendran que ver con alguna
conciencia de una instancia poltica superior (6).
Con visin m's sociolgica que nwro registro de aconte:imientos Beraza retrotrae la invencin nacional y sostiene que el
pueblo oriental se hizo ..,una nacin a raz de los hechos posteriores al armisticio del20 de octubre de 1811 y, en especial, en la gran
expedencia de "la Redota" o "el Exodo". La emigracin masiva
habra comportado el"ernbrin de un Es~ado" y se habra funda
do en los dos ejes doctrinarios de "la Revolucin" -como retrover-sin de la soberana al pueblo- y ,.,la nacionalidad", fundada en la
"soberana particular" dc'mda pueblo del Virreinato. El ideal de
confederacin que plasma en 1812 en las notas a las juntas de
Buenos Aires y del Paraguay completa -y no deforma una nacionalidad ya perfilada. puesto que no se deseaba la unin en otra

79

78

forma. Esa concepcin combinaba y adecuaba "la vocacin autonomista de los pueblos y la unidad poltica rioplatense" (7).
Todas las franquicias verbales habran sido factibles a travs
de la equivocidad radical del federalismo, especie de gran manto
que encubra tanto a los partidarios de la cooperacin y el entrelazamiento interprovincial corno a los fanticos de la autonoma
local, adems de cohonestar a los adherentes a las dos polticas
permitindoles poner variados nfasis en los diversos elementos
de su esquema doctrinal (8).
Hacia donde se desplazaba el acento dominante -por lo
menos hasta 1835-, esto es, hacia el insularisrno y la anarqua, los
hechos se encargaran muy pronto de develarlo y esto ha permitido trazar los cursos diversos del federalismo norteamericano y
del federalismo rioplatense corno una aceleracin de fuerzas
centrpetas, en el primero, y centrfugas en el segundo. Del aislamiento a la coordinacin en el primer caso y de la unidad a la
diversificacin recelosa en el segundo (9). Dentro de este proceso
la modalidad artiguista es vista entonces corno un mero momento
de l y aun se sealar qu breve y qu inconsistente fue a la postre
la Federacin aupada por el Protector. Pivel ha precisado que la
integracin federativa cabal, con excepcin de la indicada de
Corrientes, tan pertinaz y fiel, slo dur un ao, extendindose
slo de 1815 a 1816.
Ya antes que l, Falcao Espalter, en su desordenado alegato,
haba llamado la atencin sobre el hecho de que cada provinciay ello aun en el trecho cenital de la Federacin- tuviera sus fueros,
su escudo y su bandera (10). En suma: que con federalismo terico
o no, la provincia Oriental, en la prctica poltico-administrativa
concreta, se organiz con plena, librrima independencia (11).

4)

5)

6)

7)

Notas al cap. 3
1)

2)
3)

226, p. 16.
74, pags. 41 y 245.
275, pags. 163-164.

8)

El nombramiento de Juan Jos Durn y Juan F. Gir como


negociadores eman de Barreiro, delegado por Artigas para
entender del asunto ante las ofertas de la misin de Nicols de
Vedia, que tambin actu ante Lecor y estaba munido con
instrucciones y promesas de Pueyrredn. El ejemplar del acuerdo concluido en Buenos Aires y que inclua el izamiento de la
bandera de las Provincias Unidas fue hecho quemar por Artigas
quien pronunci en la ocasin la recordada frase de no ceder el
"rico patrimonio de los orientales al bajo precio de la necesidad"
(57, 260-263) 131, pags. 117-134.
Un barco corsario se llam "Repblica Oriental" (capitaneado
por Ricardo Leech), la frmula de juramento empleada en
Canelones(SanJuan Bautista) en mayo de 1813 hablaba de "esta
Provincia (que) por derecho debe ser un Estado libre, soberano
e independiente" (135, p. 4), etc.
237, p. 303; Rivera en nota a Martn Rodrguez de 19-IX-1826
recordara a la autonoma como "verdadero fin seguido desde
los tiempos de Artigas" (292, p.SO) aunque es claro que la
complicada nocin de "autonoma" queda a dilucidar.
69, pags. 250-253et passim. En forma por dems solitaria Enrique
De Ganda sostiene contra gran caudal de evidencias que Artigas "se pona la mscara del obedecimiento a Buenos Aires",
como otros "la mscara de Fernando" y trae tambin a colacin
lo alegado por Prez Castellano en el Congreso de Capilla
Maciel, en el sentido de que el mismo derecho que haba tenido
Buenos Aires de "sustraerse al gobierno de la metrpoli" lo
tena la Banda Oriental de hacerlo del de Buenos Aires" ya que
faltaba "la persona del rey, que era el vnculo". Sobre esta base
defendi de Ganda la poltica de Pueyrredn de dejar que
Portugal atacara a la Banda Oriental por no considerarla "parte
de Buenos Aires", lo que jurdicamente sera cierto (131, pags.
81; 98-99; 117-120). Otros subrayan como factor de refuerzo del
proceso autonomista el rastro de odio que habra dejado el
dominio porteo en Montevideo en 1814, lo que habra hecho
exclamar a Julin De Grcgorio Espinosa en carta a Felipe Contucci que el pueblo de la Banda "antes reconocer al Persa que
reconciliarse con Buenos Aires" (245, p. 19n).
275, p. 280.

80
9)
10)
11)

81
198; 172, pags. 417-418.
121, pags. 80, 92.
Gustavo Gallina!: 117, p. 166.

SENTIDO AUTONOMISTA DEL


ANTICISPLATINISMO
Cerrado abrupta y compulsivarnente el"ciclo artiguista" de
la vida provincial, la poblacin oriental se vi sometida a un
dominio extranjero de desorientadora desigualdad de maneras y
medida: duro o blando, fuerte o dbil segn fueran los azares de
la coyuntura, las clases y grupos sociales sobre los que se ejerciera,
los fines -adhesin, intimidacin, marginalizacin- que quisiera
lograr con su manipulacin, las zonas de la provincia sobre las que
se hiciera sentir, las avideces castrenses que sus riquezas despertaran, el talante, caractersticas y sentido de la tarea que a los
distintos jefes y niveles de la fuerza ocupante fueran capaces de
motivar.
Como se mostrar ms adelante (Cap. 23) tambin fue muy
amplia la diversidad de comportamientos que respondi a tal
variedad de tratamientos. No fue sin embargo aquella diversidad,
funcin meramente reactiva a la suerte individual o grupal que
tocara en suerte y otra variable de gran importancia habr que
tomar en cuenta que es la que represent el modo viable de salir
de la situacin que se sufra (tambin el de quedar en ella cuando
se perteneca al ncleo de los beneficiados). Las alternativas
contempladas fueron, corno tambin se sealar, bastantes, y aun
es de sospechar que no siempre permanecieron incambiadas en
los nimos del conjunto humano relativamente restringido cuyas
opciones y decisiones realmente pesaban. Defender, cuando
llegue el momento, que la pluralidad de direcciones y la ambigedad de actitudes que se marc en el sector diligente oriental
durante todo el proceso independentista estuvieron tal vez en esta
instancia ms ostensibles que en ninguna otra: ahora slo corresponde el reconocimiento de que tal vez antes de lo que suele

82

subrayar la tesis independentista ortodoxa hayan existido en tonces posturas "independentisas totales". Menos mensurable -un
elemento q~<; su.ele como es obvio ser soslayado- es la importancia
de tal fracc.wn mdependentista total respecto a las otras que ba.stante abiertamente despus de 1822- contendieron y aun polemtzaron con ella.
.E~ este pu.n~o, como es previsible, plantea una posicin muy
dect?t?a la tests mdependentzsa ortodoxa, esto es, aqulla que antedata
al ma~t~t;o, hace ~ayoritari~ si no unnime y absolutamente inequvoca
la dectswn colectz?a por ~a mdeP.ende.ncia oriental absoluta y -correlativam~nte- m_er_as su!lulacw~e~, dtversw~es tct~c~ o muy minoritarias y
Pa!faeras dtstdenctas (las ultzmas movtdas cast stempre por la ambicin
mas rastrera o la obnubilacin intelectual ms irremediable) cualquier
otro tipo de opciones (1).
'
. P~~a 1~ tesis que llamo independentista ortodoxa, el cuadro se
stmph~t~a mexorable~ente, ya que para ella slo existiran -y esto
muy m~tdame!'te de~lmdable-los sobornados o los pragmticos
esco~dt?os bap la mascara de la unin con Portugal, o Brasil o las
Provmctas mas o menos Unidas y la mayora de los callados
?gentes o ad~erentes a una querencia profunda y continua de
t~dependencta abolut~. En verdad -como ya lo deca- fue en ~ste
hempo que se planteo con toda nitidez la eventualidad de esa
"in~ep~ndencia abs?_luta" de la comarca (2), el tiempo en que su
factibthdad se debatw y en el que, al parecer, fue mayoritariamente rechaZ?d,a por aqullos cuya opinin estaba en el caso de pesar,
lo cual, ?tgamoslo P?,r otra parte, lo hace perder al arbitrio aquella
cat?go~t~ de re~elac10n fulgurante con que algunas variantes de la
tests oftctal asptran a verla alumbrando las decisiones de 1825.
Testimonios existen, en verdad, de la latencia de una corriente
de opinin que el general Toms de Iriartecalificaba como la de los
"patriotas orientales" (3), y el corresponsal montevideano de "El
Argos" de Buenos Aires designaba en junio de 1821 (4) como
?quellos que."desean vivir sin Roque y sin Rey" casi de seguro
mdependent.stas absolutos, o Lucas Obes, con animo incriminatorio, en 1823 (5). Tales pareceres surgan de estimaciones ms o
menos impresionistas o sagaces de la poblacin montevideana

83
(6). Pero tambin se abrigaron presunciones de una actitud autonomista aun ms radical en el medio rural y en particular ms
desimplicada de los razonados prospectos de factibilidad que se
tejan en Montevideo. As lo vieron por lo menos a travs de sus
respectivos anlisis de la situacin hombres tan diversos como
Alvaro Da Costa, el jefe portugus de Montevideo o el cnsul
Hood en sus informes a las autoridades britnicas (7). Ms globales y concordantes con los pareceres precedentes eran, por igual,
los juicios emitidos por el general Soler sobre "el deseo de independencia oriental" (aunque no especificaba de qu tipo o en qu
grado) y aun el mucho ms importante en que se basaba la
reticencia del gobernador Mansilla de Entre Ros a asistir a los
orientales por considerar que estos tenan "miras ms egostas
que nacionales" (8).
Dgase a todo esto que resulta ms que comprensible que las
dolorosas experiencias vividas por la Banda Oriental en el curso
de una dcada, hubieran engendrado una corriente de nimo de
total desimplicacin con los pueblos aledaos del oeste y norte:
virtualmente imposible parece que "esa" no hubiera sido "una"
de las reacciones efectivas. La alternativa de una independencia
absoluta, en suma, se expidi libremente durante la Cisplatina
contrariando, dgase de paso, la suposicin del revisionismo ms
simplista de que antes de 1828 nadie hubiera planteado por ~stas
latitudes la posibilidad de tal tipo de independencia.
Asidero firme para la tesis de un independentismo absoluto
que pudiramos cahftcar de autgeno lo con~dtuye entonces el
registro precedente de pareceres que cabe suponer no inducidos
por ningn designio argumentativo y autOJUSttticativo del
momento posterior. Asidero tambin evidente aunque menos
firme puesto que su mera expresin no alcanza el volmen de
ningn "estado de opinin", lo representan algunas definiciones
individuales a las que la historiografa de la cuestin ha asignado
tal vez desmedida importancia, como la recordada carta de Carlos
Anaya a Gabriel Antonio Pereira del12 de marzo de 1825 (9).
Todo lo que sigue es ms dudoso, puesto que como lo sefalar
en la exposicin crtica que sigue (ver cap. 23), est maleado por

85

84
esos obvios designios argumentativos o autojustificativos a los
que poco antes se haca referencia. Dgase brevemente que tanto
entre 1820 y 1825 como entre 1825 y 1828 porteos, portugueses,
brasileos y orientales manejaron la existencia de una opinin
favorable al independentismo absoluto y la eventualidad objetiva
de una salida de ese carcter con intenciones que son ms que
ostensibles y que prcticamente anulan todo su valor probatorio.
Los porteos plantearon por su parte al Imperio el hecho de
que la zona que ocupaba al sur de su territorio era tradicionalmente insumisa y peligrosa: en las instrucciones con que Rivadavia
provey en 1823 a Jos Valentn Gmez en su misin ante la corte
de Ro de Janeiro que tena por fin lograr la desocupacin de
nuestro territorio se estampaba que "los orientales desde los
tiempos de Artigas haban proclamado la independencia de todo
poder extranjero y sostenido el rgimen federal" (10). Despus de
abril de 1825 reiteraron consideraciones semejantes el Dr. Manuel
Jos Garca, el General Alvear, los generales Guido y Balcarce
durante las negociaciones del Convenio Preliminar de Paz de 1828
y aun, muy retrospectivamente, Vicente Fidel Lopez, basndose
en el testimonio de Todd, varias dcadas ms tarde (ver cap. 11).
La cancillera imperial, a su vez, en su rplica a la gestin de Jos
Valentn Gmez, revistando los "partidos" orientales individualizables en 1823 identific el de aquellos que "aunque poco
numerosos( ... ) aspiran a la independencia absoluta del Estado
Cisplatino" (11). Se ha alegado que ya antes el Brasil, recin
independizado, haba dado a talpartido estatuto de existencia y
que en las actas de incorporacin al Imperio que Lecor arranc por
la fuerza a los cabildos orientales tras el"Grito de Ipiranga" (7-IX1822), "se hablaba de repudiar la tentativa de independencia
absoluta que se haba difundido" (12). Asimismo, y ello es aun
ms importante, la "independencia absoluta" fue mentada en la
nota que el Cabildo de Montevideo dirigi al general Alvaro Da
Costael20deenerode 1823 y que otras similares prorrogaron (13).
La ntida alternativa entre la unin con el Brasil y la independencia absoluta se esclarece en la nota a Da Costa, pero el cuerpo
montevideano no se recataba en optar por el segundo de los

trminos afirmando que "los habitantes no anhelan otro fin que


su absol~ta libertad e independencia" (14). "Absoluta", .con todo,
no es adjetivo que matice con precisi1_1la in_?epende?cia pretendida y se ha afirmado con sensatez-Peht M uno~, poreJe~plo (15), que se trataba de querers~ ~-bsolut~me~te mdepend1entes de
Portugal y de Brasil. La condicion del ter~mo, ag,re!?uemos, de ser
antnimo de "relativo" define su contemdo polemtco frente a las
varias frmulas de "independencia relativa': que por e~tonces se
manejaban. Pues fueron estos a?s, en P~X:da~, l?s tiempos e.n
que ms abiertamente se desplego a la opc1?n pubhca ~m ~nOJO
de soluciones que en otros perodos no deJaron de visua~zarse
aunque mucho ms soterradamente. Entre ellas seencontro naturalmente, por lo menos en su. a?~tracta posib~li~ad, ,!a de la
independencia absoluta. La fachbthdad de conshtUirs~ en Estado independiente" fue mentada. du~ante el ?reve mterregno
liberal portugus por Silvestre Pmhetro Ferreua en su nota al
general Lecor del16 de abril de 1821 (16). ~os aos ms tarde ~n
"Manifiesto a los Pueblos" del lo. de ahnl de ~8.2~ Don Tomas
Ga:rca de Ziga planteara nuevamente la po~tbd1dad en alternativa a una ms llana, menos idealista (y mas deseada por el
ofertan te) incorporacin al hnperio del Brasil 07).

su

Notas al Cap. 4l
1)

2)

3)

Respecto a este perodo tal posicin podra tener su. cifra ms


radical en los trabajos de la Sra. Campos de Garabelh (v. 84, 85,
86, 87, 88).
.
. .
1
. d 1
Zum Felde elimin de postenores ediciones e . pasae e a
primera de su "Proceso Histrico del Uruguay" (290, p. 93) en. el
que se afirmaba que en la Cisplatina no se plante la a~ternat!Va
de la "independencia absoluta" y s solo las de la umn con la
Ar7entina 0 el Brasil. En la tercera (291, pags. 84-92), reelabor
y a:npli grandemente toda su exposicin del punto, dc~ta~an
do muy acertadamente el valor de la accin co~fcdcrac10msta
de "Los Caballeros Orientales" desde que se d1 la coyuntura
planteada por el grito de Ypiranga (7-IX-1822).
33, p. 160.

87
86
4)
5)
6)
7)

8)

9)

10)
11)

12)

88, p.66.
208: segn Lucas Obes, en 1823, los "voluntarios" de Montevideo militaban por "la independencia absoluta", haciendo
"causa comn" con '1os anarquistas".
162, p. 253, la mitad de la poblacin militaba por la independencia, pero no se aclara por qu tipo de independencia.
4, p. 98; 152, p. 79: "si esto pasara" (es decir, si hubiera unin con
Buenos Aires) "es bien conocido que la poblacin del campo no
obedecera ms all de lo que pudiera compelerla la fuerza
militar".
117, p. 168. Incontrastables son, como se deca, las articulaciones
devoluntaddelograrunaindependenciaabsolutaen 1822,1823
y 1824 y aun "la existencia de un partido o fraccin que (la) tena
por norte ..." (idem, 167-168), segn afirm Gustavo Gallina] en
el debate parlamentario de 1823 y allegando las pruebas de ella,
aunque callando, al estilo comn de la polemfstica sobre el
.tema, las manifestaciones contradictorias con su tesis y que son,
junto con lo alegado, las que configuran la ambigedad de la
situacin y la pluralidad y desorientacin de las actitudes.
"Siempre he tenido la ms pura fe en la independencia y libertad
de nuestro territorio y creo aun que si los reveses de la fortuna
y la variabilidad de la guerra han entregado este rico patrimonio
al extranjero, da llegar en que sacudirn el yugo ominoso los
orientales y que la patria de Artigas, del inmortal Artigas, de esa
vctima sacrificada por el gobierno de Buenos Ai.res, por las
ambiciones y las maldades que rigen su polftica para con estos
desgraciados pueblos y que ocupar el rango de libre e independiente entre las dems repblicas americanas" (339, p. 15).
122, p. 75.
117,fags.167-168.Gallinal(110f.)alegacondbilrazonamiento
que V. Gmez, que nada replic entonces, habra reconocido
la verdad del aserto en la sesin del 3-I-1825 del Congreso
Constituyente, observando que a pesar del acta de unin de
1821 los brasileflos slo declaraban "federada" a la Provincia
Oriental (Como se sabe, el rey D. Juan VI haba tenido que
rechazar las resoluciones orientales de 1821 bajo la compulsin
de las potencias legitimistas europeas).
117, p. 168. Pero de la lectura, por ejemplo, del acta sanducera de
1822 no se desprende exactamente eso -es decir, lo que afirma

13)
14)
15)
16)
17)

Gallina!- sino solo la afirmacin de la de "hombres perversos Y


ambiciosos aconsejando que nos hagamos repblica se~ar~da
(...)como si nuestro Estado tuviese element<;>s ~ara conshtm~se
en nacin independiente". La diferencia de s1gmficado es obvia,
aun dejando de lado que se trataba de textos concebidos por los
ocupantes y de clara intencin intimidatoria.
Adems nota al Emperador de 13-XI-1823 y acta del Cabildo de
Montevideo de 29-XI-1823 (1, p. 254).
74, p. 50.
190, pags. 12-13; 196; adems 141, p. 47.
88, p. 65.
206.

89

88

EL DESACIERTO DEL" ACTA DE UNION"


Y SUS POSIBLES EXPliCACIONES
En una provincia removida muy de sbito por un torbellino
de nuevos sucesos y trabajosamente comunicada entre sus escasos centros d.e poblacin, las declaraciones del 25 de agosto de
1825 no susc1taron probablemente la resonancia inmediata que
hoy tend:mos a suponer (1). A suficiente distancia histrica, por
el contrano, y aun sm recaer en una valorizacin desmesurada del
plano jurdico-ded~ra.tivo del proceso ~istrico, la significacin
de las dos actas pnncipales de aquel d1a se agiganta. Y, siendo
co~o fueron, formalmente contradictorias en el sentido poltico
habitual que hoy le damos a los trminos: una de independencia,
otr~ d~ uni?n o "':lni~ad con las dems Provincias Argentinas", la
tes1s h1stonogrf1ca mdependentista ortodoxa ha realizado ms
de un esfuerzo para explanar su distona.
Cancelaba (o cancel) la declaracin de unidad la de inde~n?encia o no~ Con reserva de nuestra posicin al respecto (nada
ongmal, por cierto) vale la pena pasar revista a un nutrido
captulo de disculpas, justificaciones y, a veces, llanas crticas.
Primera ~esis: la del"error". La declaracin de unidad fue ya un
puro yerro, Juego reparado por los comportamientos concretos
del pueblo oriental, y a una expresin inadecuada de solidaridad
que posi~ilit la muy pronta :xtralimitacin de las pretensiones
hegemomstas porteas. Bauza, adherente a tal postura critic en
su tiempo con peculiar acritud los considerandos o fundamentos
de la medida, afirmando que "false la verdad histrica" con
todos ellos (2).
, ~egunda tesis" 1~ ~e "la mscara" impuesta por las urgencias
practtcas de la lucha. S1 bien aseverada, como se repasar, para todo

el "unionismo" oriental entre 1825 y 1827 (3), la doctrina del


"recurso de circunstancias" se basta subrayando que en tanto los
orientales apuntaban en verdad a otra meta que. era la ind~p~n
dencia absoluta las necesidades de su levantamiento provmcial
habran impuesto como arbitrio de vida o mu~rte el apo_yo ~rgen
tino. Y para ganarlo, entonces, el Acta de Umdad habna sido la
prenda mnima concebible. En sus dos elementos: el de la "~sca
ra" y el del "sacrificio" a la "necesidad" incluye o se atenua con
una lontananza, en un porvenir capaz de realizar "la obra total de
la independencia" (4). A corto plazo, sin la r?n!;ncia iml?licadapor
el Acta de Unin, la otra, de Independencia la esenctal hubJCra
sido tan slo una aspiracin, un sueo ahogado en sangre" (5).
Con o sin tales matices la tesis del disimulo impuesto por la
coyuntura ha mer:cido la ~dhes!n de m:u~~os exposito~es (6). La
amplitud de las mtras que mclma el sacnftc~o. puede vanar ?es.de
el llano instrumentalismo de lograr el auxtlto .de las provm~tas
argentinas, hasta la ambicin de contraer una ahanza que pudtera
arrastrar a "la familia hispnica de Amrica" a. una guerra c~mtra
Brasil, segn Zorrilla de San Martn con su habttual tendenc~a a ~a
magnificacin lo sostuvo (7). Indisputable result~ en ~?mbt?.sm
matiz de especie alguna lo desesper?do de la stt:uacw~ ,mihtar
oriental hacia agosto de 1825. Bauza, con clara mtei~cton proriverista, ha enfatizado la mendacidad de Lavallea cuando
manifestaba disponer de tres mil quinientos hombres siendo que
apenas contaba entre novecientos y mil doscientos (8), un cuadro
que apenas era mejor a nivel del elemento ciV:il y de los cuadros
administrativos segn las quejas que a Lavallea le arrancaban ese
mismo ao "los cortos recursos de (la) provincia" o el hecho de
que ]a revolucin no contaba "ni dos hombres capaces para las
carteras de Guerra y Hacienda" (9).
.

Tercera tesis: declaracin unionista impuesta por la necestdad pero


operancia subconsciente o irracional de un querer "independentista
absoluto". Estaba ya involucrada en la espera de aquel "porveni~"

al que se refiri Bauz segn expresin poco antes recor?ada; ~s


drasticamente Falcao sostuvo que pese a todas las umones los
orientales estaban dispuestos a sacudir todos los yugos, incluyen-

90

91
do el de Buenos Aires" (10). En cierto modo la lnea interpretativa
presente importa una especie de trmino medio entre la postura
de un independentismo raigal y explcito, retrotrado poco menos
que al ncleo charra o al Montevideo colonial y la otra, a que
haremos pronta referencia, de un "independentismo superviniente". La "subconsciencia independentista" habra madurado a
travs de todas las experiencias anteriores y, en especial, a travs
de la prescindencia o traicin porteas de 1815 y 1816. Soterrado
bajo el unionismo formal del 25 de agosto habra sostenido el
crecimiento del nuevo estado de nimo que generaron las experiencias de 1826 y 1827. Habra sido entonces que la ambigedad
de la situacin, la perplejidad de los actores, el peso de los
antecedentes ayudaron a emerger las nuevas decisiones. As lo ha
destacado Petit Muoz: "Pero el localismo de la Provincia Oriental, perfilado frente a Buenos Aires, en Montevideo a consecuencia de la lucha de puertos desde la vida colonial, y en la campaa
por obra del espritu de cohesin que le prestaron las luchas del
perodo artiguista (... ) habra creado un nuevo subconsciente
social, una conciencia nacional que aun no se reconoca a s misma
pero estaba pronta a despertar". En ella "trabajaran dos aos ms
tarde la mediacin inglesa y los afanes de Don Pedro Trpani, y
del mismo Lavalleja, ya lcidos ambos, en el sentimiento de la
nueva patria" (11). Dejando para despus los asertos de la ltima
parte del pasaje, la tesis del "subsconsciente" se esboza en l
plenamente. Ya aos antes, Gustavo Gallina! haba sostenido en
su elocuente arenga parlamentaria que en 1825 "no tenamos
nombre, ni organizacin, ni forma definitiva", pero s "propsito
de independencia sin abdicar jams de ese ideal que exista" bajo
la superficie engaosa "de las declaraciones", "de los documentos", "una voluntad sorda y tenaz que se opuso a todos los intentos
de nacionalizacin del territorio" y que hizo que en su "corriente
popular" la revolucin de 1825 haya sido "una revolucin de
independencia aboluta" (12).

Cuarta tesis: "unin y unidad", designaciones incorrectas de una


intencin diversa. Se insiste en esta lnea que dentro de la ambigedad general de los textos de la poca, el "Acta de Unin" no

implicaba ningn compromiso polt~~o pue~to qu~ much<? ms


que lo que pareca ser representab.a una ahanza mte~acwnal,
nunca un pacto de sumisin" (13), m nada que afect~ra la m dependencia en forma definitiva puesto que el postenor d~rec~? a
aprobar o desaprobar la constit,ucin elaborad? en 1826 SI?mftcara una puerta de salida que solo entonces, ~s1 era ~pro~;td~ es?,
constitucin unitaria-, se cerraba. Hasta esa mstancta la ~mon
no representaba otra cosa que una "federacin".e~_la que t~m.guno
de sus componentes deban s!tuarse e!' la con?,tcwn m;,dtatlzada
de "provincias" sino en la mas conspicua de Estados , como lo
alega quien basndose en palabras del representante Juan Jos
Paso arguye esta interpretaci~n como co;ro?orante y no con~ra
dictoria con la inmediata antenor (14). Comc1dentemente Galhnal
sostuvo que el acta de "unidad" fue "la ~ni!' por pa~t? de
soberana", "la esencia misma del pacto prov1son? d~ !a umon de
las provincias", "con derecho a rechazar la constitucmn y garantas de libertad" (15).
" .,
. ,
Quinta tesis: una voluntad de umon y umdad revocable Y
condicional que fue extralimitada y desfig~rada. E.n 1923.un ~enad~r
nacionalista sostuvo que "unin no qmere ~ec1r anex1n m~ondl
cional ni vasallaje" (16), aserto al que muy b1en puede ~sentirse ya
que la unin formal de dos elementos puede encubnr una gran
variedaddeinteraccionesentreambosaunqueello,r?rs~pu~~to,

no cancele el "estado" ms genrico que esa umon s1gmf1ca.


Menos legtima, como ya se marcar, es el distingo con el que
Pablo Blanco Acevedo crey proba~lemente ha?e~, ha.ll~do la
piedra filosofal en este punto tan enoJoso a su tests: umr no es
"incorporar" como lo design, al validar el ac~a el25 d; ago~to, el
Congreso argentino que acept la voluntad onent~l (17). Y cte~t~
mente que no son trminos sinnimos ya que "mur'' es la}ccwn
que permite a dos partes ser una sola, acceder a ?!1 estado que es
el de unin" e "incorporar'' es a su vez la accwn por la que se
operativiza ~~ acceder a ese estado en condiciones del tipo ~e las
que se ofrecan en 1825 en el Ro de la Plata: un vasto nucleo
nacional en proceso de organizacin estatal por una parte~ una
provincia que pronunciaba su querer de formar parte de e1. La

93

92
asimetra incancelable de la relacin haca inconcebible cualquier
otra alternativa. Pero ahora nuestra tarea no es la crtica sino la
exposicin y junto al distingo de Blanco debe situarse el que hizo
Zorrilla de San Martn entre la declaracin de "independencia",
irrevocable y la de "unin", accidental, provisional, revocable,
"como todo contrato", olvidando tal vez que el25 de agosto tal
declaracin no era sino una manifestacin unilateral de voluntad
y que como tal debe ponderarse(18).

Sexta tesis: una "unin" sin contenido y vctima de las trampas del
lenguaje. "Pacto vagusimo"llam Falca o Espalter al que r~s~lt~ba
del acta de unidad" (19), de "antecedentes confusos y JUrtdtcamenteimprecisa", Garca Moya no (20) y un dictamen que ya el tan
respetado Agustn de Vedia haba acentuado profusamente en su
libro de 1908 sobre"Martn Garca y la jurisdiccin del Plata" (21 ). En
esa latitud irremisible de contenidos habra incidido muy gravemente la imprecisin del lenguaje poltico-constitucional en todo
lo que tena (y aun tiene) que ver con la temtica de la edificacin
nacional, la idea de federacin, de confederacin, de pacto, etc.
Como sealaremos en un examen ms amplio no es ste el nico
punto en que todo el proceso de estos aos puede verse hoy corno
afectado por las facilidades de un lenguaje ideolgico, sumamente ideolgico, pero sobre todo por una extrema poli valencia que
tal terminologa ya acarreaba desde su matriz de generacin
europea pero que se acentuaba en el traslado a los mbitos
perifricos. Sobre el preciso acontecimiento del acta de unidad se
ha evocado comparativamente aquellas manifestaciones de otro
. 25, el de mayo de 1810, en las que el rompimiento con la autoridad
virreina) se embozaba -es un decir- o se acompaaba objetivamente con la formal reverencia a Fernando VII (22) y Gallinal, en su
pieza parlamentaria tantas veces recordada no neg que "el
concepto de soberana no estaba (... ) libre de indecisiones, de
contradicciones y de dudas (23).
Sptima tesis: la decisin de "unidad" sea de que (por el momento)

la Provincia oriental era independiente y nadie tena derechos sobre ella.


El mero rtulo de la proposicin, sin duda demasiado extenso,
seala ya los dos tan diversos elementos que ella involucra.

El primero vale por una pirueta dialctic~ de sesgo hegcl~ano:


para poder abdicar a liberta.d e in~epende.ncia hay que ser hbres
e independientes, lo que a mvel mas prosaico eqmvale a recordar
que para asumir la coyunda del matrimonio hay que ser soltero,
viudo o divorciado.
El segundo ingrediente es altamente jurdico y reg!stra una
serie de derogaciones y caducidades. Comencemos por el y por la
libre disponibilidad en que esta_ba la provincia .tanto resp~to al
Brasil como a las Provincias Umdas. El acta de mcorporac10n de
1821 como en otra parte se recuerda, no haba podido ser aceptada p~r el rey de Portugal a causa de la presin exterior y au_n sin
ello, la independencia de Brasil, como lo sostuvo Valentm Gom~z
en el Congreso Argentino la habra invalidado; una u otra carenCI~
habran devuelto a la Provincia Oriental al libre seoro de SI
misma. Los ttulos simtricos posibles de las Provincias Unidas
habran estado invalidados no solo por la prctica autonoma de
que disfrut la Banda Oriental durante el breve perodo del
Virreinato sino tambin porque la incorporacin decretada por el
Congreso de 1813 y el decreto de Posadas del ao si9ui~nte fueron
"actos unilaterales". Su invalidez, se agrega, habna sido reconocida por Guido y Balcarce en las negociaciones de Ro de ~aneiro,
a mediados de 1828, al aceptar que el Emperador de Brasil en los
trminos de la Convencin preliminar declarara "separada de su
territorio" a la Banda Oriental (24).
La inversin dialctica a la que primeramente se haca referencia fue practicada explcitamente. La "segunda declaracin"as, pudorosamente dicho- del 25 de agosto fue un "acto de
independencia", se ha sostenido (25). Las dos actas -a~n la emb~
razosa segunda- "abran el abismo" entre "las pretens10~1es tradicionales de la poltica de Buenos Aires y las pretensiOnes del
.
,
pueblo uruguayo" (26).
Ms compleja, aunque en la misma hnea, apar~ce ~a explanacin de Zorrilla de San Martn, quien realiz un mento no es~uerzo
hbre e
Por armonizar el sentido de las dos actas. Declararse
'
i ~rarse un todo"sm
independiente una regi~, sostu~o, era dec.
dejar de ser "una parte ; la remcorporacwn era la forma de
11

94

obtener la propia independencia, ya que se trataba, a la postre, de


reincorporarse a la "familia espaola" de Amrica, de la que se
nos haba seccionado por la fuerza (27). Sera tal vez ms directo,
menos artificioso, afirmar que en 1828 se erigi un nuevo Estado
dentro de una nacionalidad comn? Sin temor a la grave inconsecuencia con todo lo defendido que tal admisin representa, Zorrilla as lo concedi (28) y Falcao (entre tantas otras) sigui sus
huellas al sostener que la Argentina era una "nacin" y no un
"Estado" y que una "nacin" debe ser categora ms amplia qe
la estatal y contener dentro de s varios centros de autoridad
soberana. Ello es lo que habra ocurrtdo justamente con la solucin
de 1828 (29).
Tal vez redondeara este dialctico contrasentido de una
"heteronoma" en la que se abdic una "autonoma" momentneamente asumida la expresin de la Asamblea de la Florida de
haber efectuado su declaracin en uso de la "soberana ordinaria
y extraordinaria". En s el distingo tiene slo un inters hermenutico-constitucional muy secundario que, de seguro, no merece la
severa admonicin de Bauz conceptuando el uso de la expresin
"error gravsimo" y reiterando la retahla del constitucionalista
clsico sobre el carcter indelegable e indivisible de la tal soberana (30). Es probable que bajo la frmula imprecisa (31) se involucraba la conciencia de estarse detentando al mismo tiempo un
poder decisional, constituyente, o "fundan te" y por ello "extraordinario" a las potestades ordinarias de una asamblea legislativa.
Ms cercana est, con todo, al par dialctico de asuncin-abdicacin la que considera "provincial" a la "soberana ordinaria" y
"nacional" a la "extraordinaria" (32): en este caso, era asumida por
una sola vez ya que su primer acto la aniquilaba para todo ejercicio
futuro, al sumar por unin Ja propia comunidad a otra ms
considerable y en la que residira tal clase de soberana.
Octava tesis: un independentismo superviniente. Bauz sostuvo
que "la Revolucin de los Treinta y Tres se inici como una mera
reivindicacin de este pas para la Repblica Argentina y se
sostuvo en este terreno hasta que la complicacin de los sucesos
lo sac de l" (33). Y refirindose a la disgregacin provincial

95
posterior a la independencia ha dicho Petit Mt;oz9ue "la nuestra
(...)era sin duda la que ms lejos caminaba, ~ta a .d a, d~sarrollan
do en su subconsciente una verdadera cone1en~Ja na~10nal, en el
camino del separatismo gradual. Una larga sene. de mcomprensiones hara caminar inversamente las cosas, Implantando. ~1
unitarismo y sumiendo por ello a las Provincias en la guerra ctvtl
(...).En 1828 (en la Convencin Preliminar de Paz? no fue contemplado el derecho de autodeterminacin de los o,nen~ales. (Empero) la Convencin Preliminar de Paz establecena la mdependencia".
d 1 p . .
Era conocido, sin duda, el viejo autonomismo e a rovm~1~.
Era conocido, igualmente, en el crculo dipl?mtico en que se trta
a decidir nuestro destino, el independentismo flamant; de. los
"orientalistas", como llamara Ponsomby a Don Pedro Trap~ m Ya
los que, como Lavalleja, haban acabado por madurar, con ~1, s'!s
espritus de antiguos autonomistas en una. nueva conctencta
definidamente nacional, desvinculada de la no;>latense.
Con, o sin subconsciencia de independenhsm~ -1? postura
admite estema tiz- habra sido el curso de los acontec~mtentos, ~~s
experiencias sufridas durante ellos, lo que cm~venct a lo~ dmgentes orientales de la bondad de la solucion auton~mtsta o
"soberanista". Y aqu procedera de nuevo otro mat~z~ entre
aqullos que sostienen que a esta evidencia llegaron los dmgentes
por s mismos, sin induccin ni sugestin externa de clase algu~a
y los que reconocen la relevancia que en el proceso -tal el pasaJe
anterior de Petit Muoz- habran tenido los afanes de Ponsonby Y
la eficaz seduccin de la voluntad de Trpani. Ya se subr~ye esto
con simpata, como Petit mismo lo hace (35) ya se apre~t.e c~n la
acritud con que la considera Ernesto Palacio (36) y el revislO~tsmo
histrico en general, resulta comn el aserto de que. hacia los
tiempos de la Convencin Prelimina~ ~e Paz la opct~ por la
independencia era prac~camente unamme entre los onentales
(37).
,

t" ulan
Como se ver, algunas de las ultimas aseverac1~nes ar tc
puntos de la tesis independentista general que habra que exponer
por separado.

97

96

Notas al Cap. 5
1)

2)

3)

4)

5)
6)

Pued~ ser una casualidad, pero J. E. de Zas -46, p.142- ni las


menc10na entre l?s muchos acontecimientos de 1825 que registra en su memona.
Bauz -67, pags. 34-38- sostuvo que el Acta de Unin" false la
verdad ~istric~ al soste~er que la Banda Oriental "siempre
perteneci (. .. ) por Jos vmculos ms sagrados que el mundo
~ntero c,?noce" a la Confederacin Argentina, as como cuando
mvoca los esfuerzos heroicos para incorporarse a las dems
provincias" o acredita a su respaldo "la libre espontnea voluntad de los puebl,os (. .. )probada por testimonios irrefragables".
La verdad, segun Bauz, acreditaba como lucha permanente
aquella por el gobierno propio y autnomo, d.esde la fundacin
de Montevideo a travs de Elo, el gobierno del ao XIII, etc., y
toda otra voluntad que la Asamblea de la Florida invocase era
imaginaria.
~ara esta interp:etacin de la declaracin de unidad, Arreguine
citado por Castillo (117, pag. 335), Ramrez, (227, p. 49) basndose en "el espritu" "contra los documentos". Tambn Jos
Espalter en un artculo de 1908 (120) insisti en la idea de una
sim~lacin que se cre? idnea para emanciparse del yugo del
Brasil pero que no habla pasado de tal por subsistir, muy vivos,
los recu.erdos de las relaciones con Buenos Aires que representaban f~guras como Puey~redn,. la accin del Congreso de
Tu~;tman, etc. Fa.lcao tambin reg1stra (121 p. 147) la existencia
de algunos escritores que se empean en desacreditar la tesis
de u~a simulacion" (tan consolidada la supona) pero a rengln
segmdo y con su caracterstica inconsecuencia admite: "No creo
ya que nuestros prceres pensaran con claridad al respecto".
67, p. 35.
Gallina], en 117, pags. 327-328.
Zum Felde, en 290, pags. 96-97; 291, p. 95 aunque contradicindose poco despu~s (p. 99) Herrera: 150, p. 52; Falca o: 122, pags.
3~, 161; ~o;clo, c1tado por De Ga?da: 131, p. 235. El general
lnarte refmndose en sus memonas al Acta de Independencia
observ que "tan heroica resolucin, sin embargo, necesitaba
ser apoyada en poderosos auxiliares porque las fuerza~ orienta-

7)
8)
9)

10)
11)

12)

13)
14)
15)
16)
17)
18)
19)
20)
21)

les eran insuficientes en nmero y calidad para lidiar con


ventajas contra sus adversarios (. .. ). De modo que, para hacer
efectiva la medida salvadora, los mismos orientales clamaban
por su incorporacin como provincia argentina a las dems de
la Unin representada entonces por un Congreso General".
341, pags. 472-476.
67, pags. 17-20.
16, pags. 86,111 (esp. Oficio de 22-IX-1825). Todava en 1829 se
quejaba de la inopia financiera registrando que se "recaudaban
10 y se gastaban 20" (16, p. 179).
122, p. 114.
190, p. 37; tambin Gallina! sobre "la nacin que se va esbozando
en los anchos flancos maternos de la unidad platense (11 Oh) (y
que se llevara una parte de esos mismos "flancos", lo que malea
bastante la comparacin).
117, pags. 321-325. Tambin reflejando la postura del partido
Nacional sobre el punto el senador Jacinto Casara villa, discorde
con la mayora de la Comisin del Senado (Jimnez de Archaga, Ramn Daz, Corn y Sorin) (119, p. 79-81).
121, pags. 104-105, 124-128, 132.
ldem.
111 h.
119, pags. 79-81.
74, p. 12; idem Carda Moyano: 136, p. 76.
289, p. 165; tambin 292, p. 49.
v. n. 13.
136,p.71.
"No puede decirse que por haberse ligado a los argentinos, en
1825, los uruguayos hubiesen renunciado a su independencia.
La asociacin de los Estados suscita numerosas e importantes
cuestiones. Ellos pueden unirse de diferentes maneras (. .. )(El
Acta de Unin) no importaba fatalmente el sacrificio de la
soberana ni sta era incompatible con la influencia exterior a
que pudiera quedar subordinada. Habra que tener en cuenta la
naturaleza del pacto, el grado de influencia ejercida por el
superior y la obediencia rendida por el inferior(. .. ). En cualquier
caso(. .. ) habiendo sido impotente el gobierno de las Provincias
Unidas para hacer prevalecer la segunda declaracin de la
Florida, el resultado de la conti(mda dejaba en pie el primer voto

98
99
22)
23)
24)

25)
26)
27)
28)
29)

30)
31)

de la Asamblea uruguaya" (ej. cit.; tambin en 55, pags. 40-42 y


"El Plata", de Montevideo, 25-VIII-1936, XII Seccin).
289, p. 165; 292, p. 49.
117, p. 171; adems 55, p. 43.
122, pags. 159-161. El argumento es caracterstico de ese vaivn
de lo "inefable" e "inverbalizado" a lo "jurdicista" y "superformal" de la tesis independentista ortodoxa. Falcao es especialmente proclive a los argumentos jurdicos y sostiene que con esa
aceptacin el Acta de Unidad quedaba desechada. Ello importara poco en sus efectos "ex-tune", es decir en sus efectos sobre
el futuro, puesto que lo que se discute es la intencin y significado de un acontecimiento pasado: no importa nada que las
Provincias Unidas hubieran rechazado en el momento o retrospectivamente la declaracin de unidad. Desde el punto de vista
poltico y aun psico-poltico la explicacin no existe: Balcarce y
Guido estaban en Ro para entablar y concluir una negociacin
bajo fuerte compulsin de las circunstancias y no para fallar
sobre sutilezas jurdicas o el sentido de acontecimientos pasados en todo lo que ello no se funcionalizara al alcance de la meta
apuntada. Habiendo consentido en un medio tan importante
como la ablacin del territorio nacional para lograr esa meta de
la paz es obvio que todo lo menos decisivo deba tenerles sin
cuidado.
109d.
117, p. 171.
289, p. 146-166.
idem, pags. 184-190; 341, pags. 472-476.
121, pags. 106-107. En 122, p. 104 sostiene, con otros, que no
exista una nacin argentina. Ni Zorrilla de San Martn ni Falcao
previeron, obsrvese, la situacin inversa, esto es, la de una
organizacin estatal que cubra varias nacionalidades distintas,
lo que ha solido darse mucho ms que la otra alternativa.
67, pags. 25-27.
Puede corresponder a la que impuso en el derecho pblico
espafiol Santamara de Paredes, al distinguir una soberana
"constituyente" (o fundan te del sistema poltico) y una "constituida" (que sera atributo de la irreplicabilidad formal del poder
del Estado y de sus decisiones regularmente adoptadas en
cuanto hacen referencias a su fuente legitimante).

32)
33)
34)

35)
36)
37)

122, p. 144-145.
67, p. 12.
(N
)
190 pags. 71-72. Tambin 268 (Silva Valds); 181 .a~ancto,
qu~ responsabiliza de este independentismo s~per~mtente al
unitarismo de Rivadavia; 246, p. 203 (Sala, Rodn~ue~, etc.) que
insisten muy marxsticamente que "1~ ~ont.radtcctn de los
intereses" "de las clases orientales pnvt~egtadas (. ..) con la
poltica unitaria" y "su dificultad para arttcul~rs~ con Buenos
Aires" "influirn decisivamente en la concepctn mdepend.e~~
tista (... ) la independencia oriental no fue un ~egalo d~ nadte ,
241, p. 27 (Eduardo Rodrguez Larreta) quten enrnstra~do
contra la idea de una independencia inventada por Cannmg
asevera que Trpani, Rivera y Lavalleja "desde sus puntos de
vista despus de las dificultades creadas haban llegado a ~a
conclusin que no haba ms solucin que la independ~ncta
absoluta( ... ). No voy a decir desde luego que ese h~btera std? ~l
ideal inicial de estos hombres. Si ellos hubieran vtsto la postbtlidad tal vez, de reconstruir el antiguo virreinato (...) (el resto es
sintcticamente indescifrable).
190, p. 37.
184, pags. 265-267.
149 p 661 que cita la opinin de Andrs Lamas; 254, p. 80, 90,
171; 255, p~gs. 21, 195; para Salterain Herrera era "ley fatal de los
intereses mundiales"; 147, pags. 479-480. Herrera,de.staca .la
posicin de Lavalleja en 1828 en el sentido de que el onentahsmo" era la solucin pues ni "unitarios" ni "federales" tenan
sentido en esta Banda, afirmacin, agreguemos .por nue~tr~
parte, tautolgica, pues si se entenda~ a~bas facet.one.s defmtdas por su posicin en torno a la orgamzactn conshtuctonal, en
ninguna -aislada- tenan "sentido", aunque s, y mucho, respecto a ese conjunto de ellas al que la oriental, desde 1825 y por lo
menos en la formalidad de las declaraciones, quera pertenecer.

lOO

101

6
EL EGOISMO ARGENTINO
(O PORTEO)

Y.roble~a historiogrfico casi insoluble es globalizar "actitudes I?en.h~Icables cuando ellas deben ser imputadas a entidades
supramdi~Iduales -Estados, Gobiernos, Naciones, Imperios-, y
ello, es~ecialmente~ cuando debe hacerse entre perodos de tiempo relativamente dilatados y sobre la rotacin de personalidades
o elencos polticos diferentes.
Sobre la cuestin que ahora nos ocupa debe comenzarse
recordando que ninguna de las impetraciones que partieron de
elementos.o msti.tuci_?nes montevideanas entre 1822 y 1824 (v.
cap. 4) tuvieron nmgun eco concreto por parte de las autoridades
de Buenos Aires.
A la solici~ud de auxilios interpuesta por el Cabildo y "Los
c,aballeros.Onent~Ies" en. octubre de 1822, Rivadavia replic no
solo q.ue 111 uno 111 otros ~:os~an rep~~sentacin suficiente para
negocia; en nombre del pa~s smo tambien que el gobierno porteo
no podia entrar en confhcto con un poder vecino (1). Similar
pos~ura ado~t ante la diputacin montevideana que fue a la
c~pital P.ortena en enero de 1823 (2). Pero no slo no hizo odos
Rivadavia a los rev~rentes pedidos montevideanos sino que trat
con to~os los medios ~s1bles de desbaratar cualquier acuerdo
con~lmdo entre los onentales y otras autoridades argentinas
e~viando por ejemplo la mis~n Coss~o a Santa F para impedir~
Lo pez meter la mano en el avtspero onental, esto es para disuadirlo del ac:uerdo concl~do el4 de agosto de 1823 entre la provincia,
Entre R10s y Montevideo torpedeando as sin escrpulos el nico
logro alcanza~o hasta entonces por nuestra diplomacia (3). Los
argumentos nvadavianos que manipulaban el propio instinto

defensivo del caudillo litoraleo con la perspectiva de una Banda


Oriental ms poderosa, que esgriman de nuevo el espect~o de la
"anarqua montonera", que trazaban un desalentador coteJo entre
las fuerzas de uno y otro bando, que invocaban el seguro impacto
negativo que las hostilidad:s tendran sobr~ el anhel~do reco~o
cirniento de la independencia por las potencias mundiales, tuvieron entonces el xito que se ira desgastando rpidamente en el
curso de dos aos y el deber decidir ante un levantamiento ya
producido (4). Igualment~el equip_?director.de Buenos Air~s, por
boca del mismo Rivadavia adverta a Manstlla, de Entre Rios de
que era "imposible, ms en el da que nu.nca, entrar en. una
operacin activa" (5). P;ro completaba meJor ~~ pens?rruento
quien tales palabras vertla cuando a&regaba que el Go~Ie~o no
deba anticiparse a lo que el orden mismo de los acontecimientos
deba traer a las manos sin sacrificios, que es preciso advertir no
est el pas en estado de tolerarlos" (6). ~'aciencia y espera de la
disgregacin del enemigo eran sus consignas, puesto que, tambin Brasil enfrentaba en esos aos cruciales problemas abrumadores de rgimen y de integracin nacio~al. Sensa~as pa~ecen
estas reflexiones y ms sensatas parecenan aun SI el .rrus~o
Rivadavia preso de motivaciones sin duda muy contradictonas
no se halara por aquel momento embarcado en j~gadas tan
variadas como la de negociaciones directas con el Brasil, en las que
buscaba comprometer a las provincias vinculadas por el Tratado
Cuadriltero (7).
No se ha destacado tanto como estos enredos, muy publicitados, el que las provincias, por lo menos algunas.muy allegadas al
unitarismo eran tan reticentes como Buenos Aires y estaban tan
movidas c~mo ella por los mismos temores a ~na resur;,ecci~
Federalista disgregadora (8) y a esa ree~ergencia de lo~ caud~
llos" movida eficazmente como espantaJO contra cualqmer veleidad intervencionista del ejecutivo porteo (9).
La suma de todas estas maniobras es la muy contundente de
que los apoyos argentinos no se concrctara.n hasta un bien! o ms
adelante y quedaron por ento~~es a ese m~el perfunctono que
Acevedo ha sealado en los oficios de Manstlla a Lecor (10).

103
102

El revisionismo histrico ha destacado este comportamiento


porteo como indicador inequvoco de la vocacin irremediablemente antinacional del unitarismo. Pero tal vez, y sin contradiccin frontal con tal dictamen, sea ms comprensivo apuntar que
por entonces, seccionado de las zonas platenses del atraso y la
revuelta, Buenos Aires durante ese quinquenio (1820-1825) viva
con bro y deslumbramiento el proceso de su crecimiento local, el
modelo a tamao reducido del trasplante civilizador. Y no estaba
dispuesto -slo lo estuvo a regaadientes a mediados de 1825- a
tirar esas conquistas por la borda, a canjear espacio y deberes
histrico-polticos por tantos confortables logros concretos. La
continuacin de "los tres aos admirables" (1821-1823) de que
hablara Vicente Lpez en carta a San Martn deba ser muy
cuidada.
Tal apego, que pudiramos situar al nivel del "reflejo" no es,
sin embargo, todo lo a tener en cuenta para explicar una postura
que puede recibir calificativos tan di versos y a la vez concordantes
como egosmo, prescindencia, desconfianza, reticencia e indiferencia. Tampoco puede verse esa postura y como ya se deca, por
lo menos sin grosera simplificacin, como uniforme ni como
estable. Resulta, s, bastante seguro, que el bloque de poder que
integraban el partido unitario, Rivadavia y los intereses agrocomerciales de Buenos Aires oscil entre el deseo de tener al
Uruguay como feudo productivo y "gran estancia" de sus empresas ganaderas (11) y el temor al federalismo oriental y la eventual
influencia deletrea que la provincia podra tener sobre las otras,
tan precaria y transitoriamente domeadas o desglosadas, as
como sobre los logros, evidentes, positivos de la obra modernizadora cumplida en Buenos Aires desde 1822 (12). Dejando para
ms adelante la incidencia de estas prevenciones durante el curso
mismo de la guerra que pese a todo se desencadenara (13), cabe
la inferencia de que, enfrentados a la gran decisin de la renuncia
o la resistencia, los dirigentes porteos hayan sentido como una
especie de fatalidad la tentacin de dejar la Provincia Oriental en
manos de Brasil. Ello como medio de cerrarle el paso a la participacin inexorable de las provincias restantes en un esfuerzo blico

en serio y como posibilidad de evadir .los compromi.sos que


perturbaran sin ~emisin las ~e~in conqmstadas gananctas de un
Buenos Aires prospero y pactftco (14).
. .
.
El general Iriarte que explica el apoyo imcial a los .Tremta Y
Tres por una mezcla de "espritu de patri~t~smo" co:nbmado.con
el de especulacin, da as el estado de esp~ntu porteno en ~bnl d<:
1825: "Por ahora el gobierno de Buenos Atres espera los pn?"'eros
resultados de la guerra que va a encenderse en la Banda s>nental;
calcula con razn, y sta es la opinin general, que los l?~n~tas van
a sucumbir; y bien que simpatiza con ellos no los auxthar~ f:anca
y directamente, porque a la verdad ms no se le puede ext.g~r. No
sera justo que un pueblo que empieza a gozar de los beneftctos de
la paz, recientes y palpitantes to?ava los e~tragos de la _guerra
intestina ms destructora y sangnenta, se deJa~e arrastr~r tmprudente y prematuramente a contraer comprormsos, tan.solo por la
voluntad de un puado de hombres, y a c?;rer e~ nesgo Y las
consecuencias de una contienda con una nacton vecma y podero.
sa no estando a ello bien preparado" (15).
' El testimonio de Iriarte registra la instancia en la que ya.extste
como hecho intergiversable un movimiento arm?do onental.
Decisin en verdad muy agnica era la que de~ta adoptar el
personal gobernante de la provincia occidental tironeado e~tre
esa conciencia de lo "prematuro" y "ruinoso". que ellevantamtento resultaba para los intereses de Buenos At:es y el ascendent?
entusiasmo de una opinin pblica encandectda por la perspectiva de reconstruir a todo costo la patria desgarrada. En este punto
es ms que dificultoso fijar el dial en el justo l~gar d~l ~spectro ~e
actitudes aunen el supuesto irreal de que hubtera extsttdo tal cosa
como "u~a actitud" en todos aquellos cuya opinin pesaba y es.a
actitud no hubiera variado con el rpido curso de los acontectm~~-

d 1

Desde Bauz (16) o tal vez desde antes se ha hablado e a


retiscencia y la hostilidad de Buenos Aires m~te la empresa de
Lavalleja (17) y de la nulidad de apoyo postenor a ella, ~m tema
sobre el que deber volverse (cap. 26). Del ?es.e,m~arco t;ttsmo d~l
19 de abril y de lo que inmediatamente le stgmo afmnana Manuel

104

105

Jos Garca que todo se hizo sin conocimiento alguno de las


Pro":i~cias Unidas (18) y mucho se ha recordado que el mismo
!;adtc.IOn?l respo!;sable de. la poltica exterior portea llam
~edtos mnobles los de la msurreccin oriental en nota de esos
dtas al consul brasileo acreditado en Buenos Aires.
P:~o si est? en su m~~a "face value" asumido en su posible
acepc.IOn de ntual ~uJ?hctdad~ (mucho gustaron los primeros
~stadtstas de las repubhcas nactentes de practicar ese maquiavehsmo bara~o que s~ponan los elevaba a la altura de Jos grandes
estr~tegas mtemacwnales de la "poltica de potencia"), si esto
pudt~ra. ser entendid? as, repito, parece ms segura la asercin de
1~ te~~s mdependenhsta ortodoxa sobre lo que inmediatamente
st~mo. Ella es la de que resultaron ostensibles la indiferencia del
EJecutivo y la r:ticencia de.I ~ongreso Nacional Constituyen te (19)
en aceptar la mcorpor?cton d~ la B?nda. Oriental al conjunto
ar~e~_tmo _<2?) y que solo lo htzo baJO la mtensa presin de la
?P.mon pubhc~ portea, en cuya unidad e mpetu solidario poco
mstste ~n cambto la doctrina tradicional uruguaya. Naturalmente
en esa Im:a, Falca o Espalter destac ya hace medio siglo pasajes
de las _sesiOnes del cuerpo legislativo argentino en las que este
~ostro -aun ya aceptada la incorporacin-, desvos y reservas
mcancelables (21).
Iniciado ms tarde, con relativo dinamismo el esfuerzo
blico, la ambigedad de propsitos habra marcado'hasta el final
de la lucha ese esfuerzo. Nunca levant la faccin unitaria la
acusacin de sus rivales polticos: el ejrcito nacional que se
~staba creando er~ para combat~ al Imperio brasileo o para
!mponer compulstv~mente la umdad nacional? (22). Era ms
Importante para qmenes gobernaron Buenos Aires hasta 1827
recuperar la Banda Oriental que mantener buenas relaciones con
~1 gran vecino del n~rte o tener a raya a sus vecinos provinciales
mt:mos? De es~a mebla de propsitos contradictorios y todos
vahosos para qmenes los abrigaban surgen algunos hechos claros
y a ellos vale la pena aferrarse.
Parece cier.to, P?ra comenzar, y como ms adelante se ver
(cap. 31) que m la dtplomacia portea ni su inductor en aquellos

aos, es decir, Rivadavia, fueron ajenos a la sugerencia de la


secesin del Uruguay, entre otros arbitrios posibles, acompa~an
do a los pedidos de mediacin ante Gran Bretaa. Pa~ece c~e.r~o
igualmente que hacia octubre de 1826 ya se estaba en dtspostcton
de aceptar la ablacin de la Banda Oriental (23), puesto que, tanto
para Rivadavia como para hombre tan importante de su ctrcu~o
como lo era Manuel]osGarca aquella representaba un valor mas
bajo que el que eran capaces de ostentar otr~s props~tos (24).
Prioridad posea para los responsables port~nos, es cast segu.r,o,
mejorar las relaciones con el Imperio de Brasil (una preocupacwn
ya marcada desde antes d~ ?bril de 1825) (25) y, sob~e. todo, poder
disponer de una fuerza mdttar en for~a para ser ~hhzada .contra
los caudillos levantiscos que obstacuhzaban la umdad naciOnal):'
especialmente sta en el modo que tenan de entenderla (26). St
esto no se lograba, deca Julin Segundo de Agero "caemos en la
demagoga yen la barbarie. Salvar el pas es lo prime~o". A su vez
su superior, Rivadavia clamaba que "la paz e~ el mco pu~to d~
partida para todos. O se hace o viene la anarqma y el vandahsmo
(27). El "riesgo inminente" de "desaparecer en la ms completa
disolucin" era el que invocaba Garca haciendo la defensa de su
fracasada convencin de 1827 (28).
Se ver poco ms adelante como otra obvia justificacin de sus
procederes ha llevado paradjicamente a una especie de canonizacin por parte de la historiografa independentista orienta~ del
negociador que quiso dejar el Uruguay en manos del conqmstador cisplatino (v. cap. 11 ). En lo que ahora importa hay que sealar
que la opcin- aunque tarda- por la integridad de la paz portea
y por reservar todas las fuerzas di.sp~nibles ~on n}i.ras a, ser
empleadas en el futuro contra el caudtllae aleda no esta meqmvocamente estipulada en las instrucciones que en abril de 1827
extendieron a Garca para su misin en Ro de Janeiro Rivadavia
y el Ministro La Cruz. En ella se ordenaba. "acelerar la terminacin
de la guerra y el restablecimiento de la paz", "en trminos honorables" y "con recprocas garantas", en "cualquier convencin
preliminar o tratado" que, previos contactos con el representante
britnico, "tenga por base la devolucin de la Provincia Oriental

107

106
o la creacin y reconocimiento de dicho territorio en un Estado
sepa~ado lib~e e indel:'e.ndiente bajo las formas y reglas que sus
proptos habttantes ehgteren y sancionaren (19-IV-27) (29). Las
bases -como se ve hasta aqu- no incluan la devolucin de la
Banda Oriental al Brasil, pero es posible hacer la justicia de
reconocer que eno estaba en el" tels" y sobre todo en la tonalidad
urget;te d7 las in~!ruc~ione~ a ~eg~ir. Por ello puede pensarse que
Garcm no mcurno en hteral mftdehdad cuando justific su actitud
tras la cuarta conferencia con Gordon, visualizando la alternativa
entre aquella "completa disolucin nacional" ya mencionada y la
que s~ba riesgosa. de "ultra pasar'' ias instrucciones y exponindose a la desgracta de ser desaprobado": conseguir la paz (30).
El curso de los acontecimientos tras la fracasada convencin
qu<: ~pc;lrej_la.renuncia d; Rivad~via y el eclipse unitario impide
v.enflcar objet~vamente como se Jerarquizaban en verdad propsitos muy vanos y contradictorios. Pero con Jo que corre hasta
aqulla se dar pie -y pie slido- a la afirmacin de que la
in~urreccin oriental le sirvi al elenco gobernante de Buenos
A1re~, en tren de serlo del pas, para sus fines internos de imponer
la pnmaca de un ~?der Ejecutivo, nacional como supremo y muy
armado brazo umflcador (31). Mas de un tercio de siglo correra
hasta qu~ t~l tarea la cumpliera efectivamente Mitre que marca,
con los dl~tgentes. de 1~26, ta~ clara persiste~cia de designios y
aun tan abierta rehcencta a abnrel procesoestnctamente nacional
a ms compl~cados y ambiciosos prospectos americanos.
Tan persistente I?r:sc~ndenci~ h_!l ~ido juzgada muy persistentemen te por el revisiomsmo h1stonco como un insobornable
indi~ador de Jos reflejos incurablemente antinacionales y antiamencanos de la oligarqua unitaria (32). Sin terciar en la generalizacin,. digamos que en otra parte de este desarrollo se har
ref<:rencta a ~a .verdadera,entidad y viabilidad de los planes que
Bohvar conc1b1era des pues de Ayacucho sobre una accin concertada ?e. los nuevos estados hispanoamericanos (caps. 30 y 33).
Cons1stmn n?da menos 9ue <:n ata:ar al Brasil desde su periferia,
der~ocar su sistema monarqmco, "ultimo resabio" en Amrica del
gobterno hereditario y liberar, de paso, a la Banda Oriental. Si

discutible es la factibilidad de estos grandiosos prospectos, mucho menos lo es la reticencia portea ante ellos, no cancelada por
cierto con la misin que Alvear hubo de cumplir ante Bolvar en
1825 y que se redujo a poco ms que algunos brindis y trata ti vas
informales (33). Motivos accidentales -muy probablemente la
antipata rivadaviana por Bolvar- se han invocado; ms poderosa
-es de creer- fue esa opcin por actuar dentro de un espacio
dominable, sin competidores de peligroso prestigio ni solidaridades de efectos tan vastos como imprevisibles pero seguramente
comprometedores (34).
Notas al Cap. 6
1)

2)
3)
4)
5)
6)
7)
8)
9)
10)
11)
12)

13)
14)
15)
16)
17)
18)
19)
20)

124.
263.
52, p. 951.
52, pags. 943-944; 74.
4, pags. 137-138 (nota de 16-XII-1822).
4, p.138.
4; p. 75-76. nota de Cristbal de Echevarriarza al Cabildo de
Montevideo (28-Vl-1823).
4, p. 157-158.
4, nota de Pereira, Vzquez y Echevarriarza al Cabildo de
Montevideo (4-II-23).
52, p. 943 (esp. nota 30-V-1923); 91, p. 89.
78, p. 14; 148, p. 42 (as lo vi el penetrante Inhambup en nota
a Ponsonby (10-VI-1826).
147, pags. 283, 307; 275, pags. 347-348.
V. cap. 7.
174, pags. 96-100.
34, pags. 223-224
67, pags. 19-20.
G. Gallina!: 307, p. 169.
125, p. 155, 171; 1'21, p. 112, colaciona Falcao como si esto
decidiera la cuestin.
74, pags. 83-84.
122, p. 113.

108
21)

22)
23)
24)
25)
26)
27)
28)
29)
30)

31)

32)
33)
34)

109
121, pags. 102 y 100 n. Elogi Falcao al"honrado Vicente Mena"
quien se gan esta calificacin en base a haber afirmado en la
Constituy_ente portea que si para alguien era importante la
B~nda Onent~l, lo era p~ra el Brasil. Destaca por igual que la
misma Constituyente h1zo testar del diario de sesiones del
Congreso (1824-1826) la expresin localizadora "en Sudamrica", lo que evidentemente indica un adensamiento de la conc_iencia de "patria chica" y una reduccin del prospecto normativo que por otra parte tiene mltiples posibilidades de ser
inferido de los planes polticos del unitarismo
39, pags. 405-427; 184, pags. 250-251.
148, pags. 80,147.
148, pags. 80,166.
34, p. 91.
131_, I? _244: 2~6.(aun sin e~ta prueba, De Ganda -una capacidad
d? )UICI~ ?Istonca no prec1same~e excelsa-sostiene que RivadaVIa sacnf1c la lucha contra Brasil a la lucha contra los caudillos).
275,p.351;147,pags.60,284,362;148,pags.80,88, 142,168,210;
p.474.
223, p.112.
60, p. 602.
222, p. 112, sobre la Convencin Garca-Queluz-San LeopoldoMacaio: 167, pags. 606-607.
121, pags. 111-112,122: Falcao sostuvo contradictoriamente la
unificacin argentina hacia 1825-1827 para afirmar en otro
pasaje del mismo trabajo que la nacin vecina no existi hasta
1880.
184, pags. 243-250-251, entre otros muchos asertos similares.
121, cap.III, excelente exposicin.
39, pags. 420,444; 125, p. 70; 184, pags. 248-249. En 121, pags. 79,
82-83, se sostiene que en 1825 ya haba comenzado la decadencia
del poder de Bolvar.

LA DESCONFIANZA DE BUENOS AIRES


La tesis independentista tradicional insiste que si tal voluntad
de desimplicacin, egosmo, indiferencia ante la empresa oriental
fue la actitud del personal dirigente porteo y tallo sigui siendo,
esa actitud no agota la lista de determinaciones que en ese plano
empujaron a la decisin oriental por la independencia absoluta.
Tambin ha subrayado la mencionada postura oficial de nuestra
historiografa en qu forma la lnea poltica unitaria trat, ya en el
curso de las hostilidades, de borrar toda huella efectiva de peculiaridad oriental y de qu manera los numerosos rozamientos y
aun frontales choques que entre jefes militares y gobemantes
orientales y porteos se produjeron en el correr de los aos 1825
a 1827, testimonian tanto esta pretensin como la empecinada
resistencia local de avenirse a ella (caps. 8, 9 y 10).
En condicin de nexo al comportamiento inicial de lo que se
ha calificado de "egosmo" o "reticencia" y los procesos recin
mencionados subyacera, segn la tesis que se trata de sistematizar, una postura general de desconfianza frente a todo lo que los
orientales hicieran y, sobre todo, frente a las intenciones latentes
que en esos hechos suyos pudieran existir.
No es fantasioso en verdad suponer que el peligro del" contagio
oriental" y la eventualidad de tendencias separatistas dentro del ncleo
activo de la Banda no desapareci nunca de las previsiones de los
responsables porteos. Las dos fuerzas bien fcilmente podan volatilizar las conquistas logradas tras la recuperacin de 1822 y no fue
sin aprensin que se vio su renovada presencia. La explosin
anrquica de provincias mal sujetas y contagiadas por el dinamismo liberador de la guerra, la probable accin posterior de los
contingentes que en ellas deban reclutarse representaban contingencias muy capaces de arredrar (ms que la adquisicin o la

111
110
prdida de la Provincia Oriental misma) muchas buenas intei\ciones porteas (1).
. Muchos te_stimonios existen de estos temores pero tal vez
m~,guno da mas transparentemente la idea del "contagio oriental que la nota que Alvear dirigiera a Lavalleja 31 de mayo de
1826 ~2). ~1"gobi~r~o de la Nacin -sostena el fu tu ro vencedor de
Ituzamgo- estara _siempre en precaucin de los sntomas que
pr~para la anarqma desde el ao 12 bajo el caudillo Artigas y que
t~aJeron una cadena de desgracias no slo para la Banda Oriental
s~~o para la nacin entera". No era exagerada, por ello, la afirmac!o~ de"que Alvear quera extinguir toda manifestacin "provinciahsta (~)y en particular si esas manifestaciones se originaban
en esos onentales a los que sin duda alguna tenan en bajo aprecio
(4).

. Ab~ndan tal ti.po de apreciaciones en ese crucial ao de 1826.


TI~nen I~J?~r,tancia, por ejemplo, las acusaciones que Valentn
Gomez dmg10 a Lucas Obes incriminando entre los motivos de su
v~elta al Plata en ese ao la voluntad de trabajar por el apartamiento ~e la Provir:cia d~I. conjunto argentino (5). De similares
prev~nc10nes P<?rtena_s hicieron referencia a Lavalleja en textos
prctic~ment~ simulta~eos dos de suscorresponsales porteos.
A~anas10 Lapido explicando esa desconfianza a los orientales
af1rmaba que: "ellos estn en el plan de nacionalizaciones( ... ) y el
pode.r q~e o~ ten tan para marchar de frente es la obediencia de la
Provmc1a Onen~al y ~uy especialmente el Gobernador de ella".
E~~z~~do la ~x1stencia de dos partidos, el "nacional" y el "provmcial y aludiendo al temor de que Lavalleja adhiriera al segundo,_ concluye c~,mo resultado de su visi~ portea y sobre sus
huespedes que los he encontrado en la mas viva desconfianza"
Pablo.Zufriateguy le informa a su vez que "aqu se han levantad~
especie~ contra Vd. y todo ha salido del Ministerio; aqu se
desc~mfta de la buen~ fe d~- V?.", una desconfianza que segn
Zufnateg.uy se ex~endia al eJercito y que mova el plan de sustituir
a LavalleJa con Rivera (6).
Zufriateguy ~ei~ta ta?1bin, como Lapido, hasta qu punto la
tan formal obediencia onental estaba sirviendo a Buenos Aires

como medio de imposicin sobre las dems provincias cuando


afirma que "a cualquier cosa" (a cualquier reclamo de stas)
"salen con la ciega obediencia de la Banda Oriental".
Muchas ms manifestaciones de esa desconfianza se documentan hacia estos tiempos y se vern en su punto (caps. 8 y 10).
Pero vale la pena mencionar desde ya la tentativa por desglosar
las funciones polticas y las funciones militares de Lavalleja. O las
instrucciones dadas a Ignacio Nez con el fin de imponer que el
nombramiento de Gobernador no fuera ms all de la aprobacin
de la constitucin que haba de organizar el Estado (7). O las
designaciones de los doctores Ocampo y Ferrara para que junto al
nuevo gobernador D. Joaqun Surez actuaran en cierto modo
como mentores de sus decisiones (8). O el constante temor de que
la integridad de la lnea de conducta de las autoridades orientales
sucumbiera vctima de las intrigas brasileas (9).
Con su abierta proclividad por las abstracciones magnificadoras ha sostenido la historiografa neo-tradicional que "los
doctores aporteados (... )en confabulacin con Martn Rodrguez
(... ) van borrando cuidadosamente los vestigios de la "orientalidad" que se empea en resurgir'' (10). Pero tambin los gobernantes a porteados de las provincias participaban de este temor por
el resurgir de la "anarqua" acechante en los pastos orientales, o
como deca Mansilla desde Entre Ros, a la eventualidad de que
el interior fuera presa del "sansculotismo", "la montonera" y la
"mala distincin de las provincias fomentada por los anarquistas"
(11).

Notas al Cap. 7
1)
2)
3)
4)
5)
6)

117, p. 173; 291, pags. 89-90.


14 (p. 185).
74, pags.162-163 (carta de J. F. Gir).
122, pags.122-124.
121, pags. 124-125.
17 (ambas cartas de 18-V-1826).

112
8)
9)

10)
11)

113
134, p. 151 (nota 10-VII-1816).
134, p. 150.
165, p. 11.
4, pags. 12, 15.

LA ACCION DEL UNITARISMO ABSORBENTE


No ser imposible encontrar en este rtulo y en los que le
preceden un mero desglose nominalista de una actitud y un
comportamiento harto uniformes y globales. De indiferencia,
egosmo, reticencia, desconfianza, se ha hablado. Pero primero se
trat de la renuencia a comprometer la provincia de Buenos Aires
y otras tras ella en una riesgosa aventura militar exterior. Despus
de las cautelas que pautaron el esfuerzo que hubo de cualquier
manera que realizar. Ahora debe volverse sobre la tantas veces
apuntada postura portea de tratar de sacar el mximo provecho
de la accin desencadenada y entender ese mximo provecho en
trminos de una absorcin o integracin lo ms completa posible
de la otrora rebelde y discutidora Banda Oriental. Aun no sera
descartable la suposicin de que la parsimonia y la dilacin con
que se progres el esfuerzo argentino en la guerra inminente
obedeca no slo a falta de preparacin real-querealmenteexista-.
(1) sino al designio de asegurarse los trminos ms favorables de
dominio en caso de desenlace favorable del emprendimiento.
Un independentista clsico y extremadamente unilatral que
fue Bauz, sostuvo que en tanto Lavalleja se encontraba prcticamente sin contingentes disponibles y el gobierno porteo se
reduca a promesas verbales, las Actas de Independencia y sobre
todo la de Unin de 25 de agosto de 1825 no tuvieron otro fin que
el de presionar sobre la renuencia argentina (2). Y sintetiza: "El
gobierno argentino a cuyo beneficio se haca ostensiblemente la
revolucin, la repudi durante su primera poca, auxilindola ms
tarde, para concluir por contrariar/a al percibirse que haba ayudado a crear una nacin en vez de ganar una provincia" (3).

115

114
Y se ha sostenido tambin que "Aquella independencia "sui
generis" concebida al amparo de vastas frmulas poltico-institucionales anheladas desde los albores revolucionarios, no se concret en Jos trminos procurados. La presin centralista lleg
incluso a encontrar el camino libre para incorporarnos en forma
inslita a la flamante repblica que episdicamente presidi
Rivadavia (4).
Al margen de estos dictmenes tan "a posteriori" no faltaron
entre 1825 y 1827 firmes rplicas orientales que testimonian de
paso la consistencia de la pretensin uniforrnista. Se ver en
seguida el proceso a nivel de las relaciones personales entre los
jefes militares (cap. 10). Seas hay tambin por parte del elemento
civil oriental de la creciente alarma con que se contemplaba la
ambigedad de propsitos del esfuerzo porteo. No faltaron
quienes corno Mateo Vida! en la Convencin Constituyente de
1826 protestaron ante la pretensin de Buenos Aires de considerar
a la Banda Oriental corno dominio propio y de hacerlo en flagrante
violacin de la terica igualdad de derechos de todas las provincias (5). No se era ciego al nimo de privilegio que llevaba a los
dirgentes porteos a rechazar cualquier arbitrio tendiente a concretar en el plano econmico y fiscal la pregonada igualdad (6). Y
al dejar planteado frente a todo esto los disentimientos pertinentes era imposible no hacerlo en nombre de una tradiciin de la que
la figura de Artigas, pese a todos los silencios era inexcusable.
Notas al Cap. 8
1)

2)
3)

lriarte (34) se extiende repetidamente en el estado totalmente


inadecuado del"Ejrcito de Observacin" que deba trasponer
el ro Uruguay en enero de 1826 y hallarse, tras ello, en condiciones de luchar. Otros testimonios concuerdan. 16, p. 115, 134,
pags. 13, 145 (Nuez al Gral. Rodrguez. oficios de 6 y 8-VII187..6), cte.
67, pags. 15-25.
67, p. 12.

4)

5)
6)

135, p. 5. El profesor Carda, como se ve, se adh.ier~ ~1 distingo

ftil de Blanco Acevedo, que pas sobre el sigmficado ms


obvio de Jos trminos e ignor que la "incorporacin" de una
unidad menor a otra mayora (o aun la inversa) es un acto o un
medio -incsquivable- de alcanzar un "estado" de "unin".
121, 25, pags. 649-651; 165, p. 11.
Buenos Aires se opuso frontalmente en mayo de 1827 al. proyecto de reunir las once provincias (incluida la Banda Oncntai? Y
fundar la nueva unidad mediante la apertura total de los nos
interiores y la distribucin equitativa de las rentas de la aduana
(54, p. 351).

117

116

LOS ROZAMIENTOS DE LOS JEFES


Ya acepte la tesis de "la mscara del Acta de Unin", ya me
indine a identificar un "independetisrno superviniente" nacido
de las experiencias de la lucha y su impacto sobre la comunidad
provincial, la postura historiogrfica independentisa ha hecho
caudal considerable de las diferencias de posicin entre los jefes
porteos y orientales y, en especial, entre Lavalleja por una parte,
y los generales Martn Rodrguez y Carlos de Alvear, por la otra.
Rivera, en este punto, slo queda implicado en los coletazos del
confuso episodio de Durazno al que se har pronta referencia y
slo queda entonces Lavalleja corno foco de toda atencin.
Aludimos a la postura historiogrfica independentista; precsese ahora: tal postura ha sido en su vertiente de sesgo mayoritaria, si no totalmente '"blanca", nacionalista. En cambio, un sector
importante de esa historiografa cortada regularmente por el
clivaje partidario -tal es el caso de las varias exposiciones de Falcao
Espalter- subrayar en cambio la presunta docilidad de Lava11eja
a las imposiciones porteas y destacar el papel de Rivera -aun
ausente de este rubro- corno defensor lcido y previsor de un
puntual autonomismo uruguayo (1). Los rozamientos de los jefes
-y cortemos aqu toda otra generalidad- representan tambin una
motivacin capital en este espectro de actitudes tan variadas,
oscilantes y aun contradictorias que ms adelante se revisar bajo
el rtulo general de "las perplejidades de los caudillos" (cap. 18).
El conflicto bien pudo tener su punto de partida fijado por la
condusin de los trabajos para la Constitucin de 1826 y la
correlativa aspiracin portea a unificar una fuerza militar formalmente "nacional", lo que implicaba borrar dentro de ella

cualquier diferencia o marbete "provincial". Se ha afirmado que


ello provoc una virtual insurreccin del pas oriental, que quera
ejrcito y autoridades propias (2) y exagerada o justa esta as~ve
rac:n ella obliga a seguir el hilo del conflicto tal como es posible
hacerlo en el caudal documental conservado. Este refleja una
pugna de fascinante inters psicolgico, en la que los desplantes
de la rebelda, los enderezamientos de la dignidad, los encrespamientos ante la lealtad sospechada y ante la insinuacin malevolente, las protestas de disciplina, los mpetus autorit~ri?s corren,
soterrados, bajo la prosa tersa y formal, producto casi siempre de
los secretarios.
Los que 11amo rozamientos tienen larga data y se hallan poco
distantes de todas las promesas de acatamiento absoluto del tercer
trimestre de 1825. En noviembreydiciembredeeseaoya apunta
la impaciencia de Lavalleja que se queja a Trpani de la falta de
planes y del silencio del gobierno de Bue~os Aires ~3), al mismo
tiempo que en nota a Balcarce hace su pnmer pedido de que el
"Ejrcito de Observacin" pase al Urugu~y y le tr~smi te su a~ar~a
ante la saca masiva de ganados que hacia su pais los brastlenos
estaban practicando (4). Pero fue recin hacia fines de marzo de
1826 en que las disidencias se formalizaron. El "Ejrcito de Observacin" ya estaba en la Provincia y el 31 de marzo e! gener~l
Rodrguez se dirigi a Lava11eja para recordarle, por mstancm
superior, "la necesidad de organizar (su) ejrci,~o bajo una ~orma
nacional, con arreglo a la ley del 31 de mayo , le exhorto a no
"perder un ins~ante" en recuperar el tiemp~ q':le pudi<:_ra recuperarse y le sealo que hasta ese momento el eJercito a las ordenes de
Lava11eja haba "estado bajo una denominacin impropia y perjudicial, considerado C( modela Provincia Oriental". Estas normas
generales las concretaba Martn Rodrgu~z en ':~na nue":a distribucin de fuerzas, de acuerdo a la cual deb1an deJar los onentales un
escuadrn ante cada una de las plazas de Montevideo y de
Colonia y marchar con las 'restantes mucho ms hacia el norte (5),
volvindole a oficiar an tres das ms tarde sobre las nuevas
disposiciones (6).

118

. El S de abril contestaba Lavalleja lo previsible. Pues lo previSible er? pr?!estar d?, q~e se e~contrase "impropia y perjudicial la
denom1~ac10n de EJerctto Onental que tuvo el de esta Provincia.
Improp_ta esta de?o~inacin! Cmo pudo ser cuando no pertenecla ma; que (a st) mtsma c_uando se le di su ejrcito?" Y todava
rechaza na la orden de Rodnguez de llevar las tropas hacia el norte
y d~s~?'parar as al pas, agregando todava, en cuanto a las
postbthdades de hacerla efectiva, que el conoca a "sus paisanos"
(7).

Planteado est el conflicto y desde entonces lo ambientarn


los que d<;n alas a la resistencia de Lavalleja, enconndole desde
~uenos Atres y aludiendo como Trpani a "las injusticias" que con
el se c~m<;ten (8), o los que le aconsejen por la moderacin y en
entendtmtento, como el bondadoso e inteligente Gir (9).
. A princip~os de r:tayo Lavalle!a busc instancia superior para
arbttrar sus diferencias con Rodnguez aunque no ignorara muy
probablemente que desde esa instancia superior venan esas
rdenes que lo oponan al general en jefe argentino. De cualquier
manera, Lavalleja da en su carta a Alvear del8 de mayo de 1826,
con un tono del que no se apear ya casi nunca en todo este
proceso. Ya aludimos a l: es el de la lealtad alarmada, el del
candor amenazado por las arteras de la intriga. Vuelve al tema de
los movimientos de tropa y del peligro de desguarnecer el sur de
la Provincia, despropsito que le hace creer que "alguna mano
oculta mova el voraz fuego de la discordia" (10). Enrgica es la
contraofensiva epstolar y al da siguiente hay nueva nota a
Alvear en la q';le Lavalleja atribuye a "maledicencia, intriga o
remarcable eqmvocacin" (los secretarios ya gustaban de galicismo) _I~s actitudes de Rodrguez para con l. Tambin afirma
exphcitamente su voluntad de disciplina: "Soy tan subordinado
como se pued.e ser_Io" (11). Pero tambin en ese cargado mes de
mayo LavalleJa qmso pasar a Buenos Aires y protestar personal~e~te de su lealta.d ante ~vadavia y Alvear, quienes no haran de
arbitros en sus diferencias con Rodrguez. "Darle cuenta de su
marcha, su~, sentimientos .Y su opinin fija, destruyendo de este
modo porcton de prevenciOnes que con sentimiento ha llegado a

119

saber se han formado de l" es su pretensin, que Alvear rechaz


ms bien secamente, incluso observndole sobre la va precisa de
elevacin de su pedido (12).
.Jua:dic??"'ente la resistencia d.e Lavalleja a la integracin y
red~s.tnbucton de las fuerzas, configura paladina desobediencia;
pohticamente estamos, en cambio, frente a una dilacin o una
reticencia que poda ser negociada y alcanzar un compromiso. El
contenido de la decisin a que se llegue pudiera en este caso ser
~"?Y diverso, podra cubrir todos los puntos debatidos (integracion de las fuerzas orientales en el Ejrcito Nacional, redistribucin territorial de las tropas, separacin de las funciones de
Goberna~or y los de Jefe de los contingentes orientales acumuladas en aquel momento en la persona de Lavalleja), o dejar algunos
por el camino. Ya se ver cmo el compromiso a que se llegara
poco despus tuvo esas alternativas en cuenta. Con todo, y sta es
una observacin lateral, difcil es aseverar si estas reticencias y
estas dilaciones a que hacemos mencin resultaban en el caso de
Lavalleja de un clculo tctico u obedecan a una irresistible
inclinacin de su carcter y aun a la ndole de la guerra montonera
en que se haba formado. Largos perodos de inaccin conoci su
mando, tanto en el frente del norte como en el sur y sus otros ms
sorprendentes, como el que refiere Zas en sus memorias, de su
pe~anen.cia de tres meses ante <;olonia en espera de su esposa sin
realizar mnguna de las operaciOnes posibles y conducentes a
aprovechar "el xito de octubre" (Sarand) (13).
Volviendo al hilo del conflicto, hay que registrar que el 20 de
mayo de 1826 Alvear tranquiliz a Lavallja desde Buenos Aires:
"no ha habido ninguna prevencin en contra de Ud." pero "el
gobierno no puede absolutamente desentenderse de que todo lo
que se haga militarmente no venga por el conducto del general en
jefe" (Lava.lleja, para ventilar sus diferencias con Rodrguez haba
elevado dtrectamente sus notas; reprendido, aleg que haba
reclamado como Gobernador y no como subordinado militar).
Pero Alvear, sobre todo, que ha de ser pronto heredero del mando
de toda la fuerza, insiste en la necesidad de organizar el ejrcito
sobre una base nacional aunque mientras tanto lo apacigua en sus

121

120
recelos frente a Rodrguez, "un bello carcter'', y reivindica las
funciones del general en jefe (15). Lavalleja se haba quejado de la
falta de asistencia en recursos, en que entretanto se le tena; fue el
propio Rodrguez, pocos das despus, qu1en se encarg de recordarle que si Lavalleja ya hubiera realizado la integracin de sus
fuerzas en el Ejrcito Nacional no tendra que quejarse de ello (15).
Nuevas notas van todava de Lavalleja a Alveary a Rodrguez
(16) y la ms importante, sin duda, es la del18 de jun'o de 1826.
Nuevos hechos, y ms graves, han ocurrido o estn a punto de
ocurrir y el tono de los reproches de Alvear se ha hecho ms alto.
De los primeros, apenas un dnuncio de movimientos mayores,
denuncia Lavalleja los trabajos por lograr deserc1ones en sus
tropas e incorporarlas bajo mando porteo que atribuye a Felipe
Caballero y a Jos Augusto Possolo, sobrino de Lecor, cisplatino,
fervoroso "riverista" (17). Pero tambin se sorprende -ms o
menos retricamente- de las recriminaciOnes de Alvear: "haberme dejado arrastrar por un calor dpasionado" hacerse "un obstculo sealado a la misma organizacin y disc1plina", haber incurrido en "agravio a la autoridad nacional", abrigar "la idea de la
existencia de dos ejrcitos y aun de dos intereses" son acusaciones
contra su persona que le encienden su fcilmente encendible
nimo. Enseguida -tctica cantada- contrataca. Y le pregunta a
Alvear si hacer desertar contingentes de una diVisin a otra (la
faena de Possolo y Caballero) no es relajar tamb n la d1sci plina de
un eJrcito. Se queja de la falta de apoyo de Rodrguez y de su
menguada contribucin a los gastos de guerra onentales. Pero,
sobre todo, articula muy firmemente su negativa a la redistribucin de las fuerzas: "las d1vis:ones denominadas orientales no ha
podido hasta ahora sin aventurar la desolacin de la Provincia,
incorporarse al eJrcito nacwnal acuartelado a un extremo de
ella". Los que empuan las armas "tdmbin las empuaron para
defender los pueblos a que pe tenecan, sus hogares, sus intereses" (18).
Mirado el choque en perspectiva la s1tuacion es tpica. Por un
lado la concepc n nacwnal de un ejrcito, de una es rategia global
para una guer a difc1l. Por el otro, Jos refleJOS Jocalistas del
1

"pueblo en armas", el moler de una guerra que si no es 'guerra de


partidarios" se le parece bastante. La dicotoma es bien clara y su
incidencia en todo lo que seguira es mcontrastable Se configura
en ella el independentismo oriental, la patria completa? La tesis
historiogrfica tradicional as Jo ha enfatizado. Pivel sostiene que
la resistencia de Lavalleja recuerda el conflicto de 1813 entre
Artigas ySarratea (19) y seala la vinculacin entre esa resistencia
y la sublevacion de Jos Dragones de Durazno (20).
Es aun ms seguro, empero, que as diferencias de abnl, mayo
y JUnio de 1826 no fueron un mero incidente tnangular, ventilado
con la habitual discrecin de la prosa administrativa El conflicto
trascendi a la misma esfera internacional (21) y del 1 .do oriental
el ya congregado "crculo lavallejista" -fenmeno norma de
squito de los caudillos- di alas a la resistencia. Pablo Zufr.ateguy se dirige por esos das a su jefe y lo encona, sealando que
"ellos (los porteos) tratan de subyugarnos y ponernos la 1-:y",
aunque supone que no lo podrn, salvo que Jos onentales lo
consientan. Aventura tambin que "esa ciega obediCncla a odas
las leyes d<"l Congreso" ha puesto a la Provincia "en una situa in
muy d1fcil y en grandes compromisos". Denuncia -como plan
nuevo- la tentativa de poner a la cabeza de los cuerpos onentales
a jefes del EJrcito Nac onal (22). Otro miembro del grupo, Ana ya,
recordar aos ms tarde en su "Memoria Autobiografica" que en
julio de 1826 madur "la conspiracin" del"partido anstcrata"
(sic) o "porteo" (Joaqun Surez, Juan Francisco Gir, Franc:sco
Joaqun Muoz) contra LavalleJa y en apoyo del gobierno argentino "bajo cuya frula estaba ya este Es tacto" (23).
Delineada la disidencia a nivel de jefes militares la tomo en
sus manos entonces el equipo gobemante Civil porteo. El Secretario de Gobierno, Julin Segundo de Agero, tal vez el hombre
ms representativo y respetado del bando unitario, se dirigi al
mando onental anuncindole la inmmente misin de IgnaciO
Nuez En otra extensa nota tamb;n del16 de junio de 1826 (24),
Agero le. hace ver a Lavalleja el "dtsgusto" con que el Gob~c1 no
Naciona~ observa el incumphm1en o de las leye y resoluciOnes
del Congreso y la Presidencia, as como tambien en atiza que e.,e

122

disgusto es tanto ms hondo cuanto ambos "esperaban la cooperacin franca, firme y decidida de la benemrita Provincia Oriental, "cuando las autoridades nacionales -de Buenos Aires- se
decidieron a usar las armas para defender la integridad del
territorio argentino". Le subraya la importancia de los gastos de
guerra y el hecho de que frente a la ley del13 de marzo de 1826
nacionalizando las aduanas, y los impuestos Lavalleja no haya
vertido absolutamente nada en las arcas nacionales, y haya adoptado en cambio resoluciones propias, nombrado empleados por si
mismo y sobre todo admitido desprejuiciadamente el "comercio
inmoral" (y tan lucrativo de los jefs) con la "plaza enemiga" (de
Montevideo en poder de Brasil). Le recuerda -ya en diluvio de
cargos- que el 24 de junio de 1825 y el 15 de abril de 1826 el
Congreso dispuso que en el plazo de sesenta das las legislaturas
provinciales diesen su opinin sobre la forma de gobiemo a
adoptar, nada de lo cual cumpli o hizo cumplir el Gobemador
Delegado. Siempre sobre el supuesto argumental de considerar a
Lavalleja un sbdito fiel y al mismo tiempo reprocharle sus
omisiones e incurable indisciplina, Agero le subraya que la
disposicin del24 de diciembre de 1825 aprobada por el Congreso
habilit al Ejecutivo para poner en prctica la disposicin de la
Ordenanza General del Ejrcito (25) declarando al General en Jefe
del Ejrcito Nacional, Capitn General de la Provincia y a sus
tropas "fuerzas nacionales". Lavalleja, recapitula Agero, no ha
cumplido con tal integracin y sus contingentes siguen siendo
"un ejrcito particular de la Provincia" al que rehsa considerar
"nacional", aunque pretende que el gobiemo nacional lo pague.
Pese a tan contundente demostracin, prosegua Agero, el
Gobiemo "no le har (a Lavalleja) la injusticia de suponerlo
animado de sentimientos puramente locales, incompatibles con la
prosperidad nacional y con la prosperidad de esa Provincia". Pero
tras lo blando, lo duro; y exhortndole a cumplir con lo que se le
requera le advierte finalmente Agero a Lavalleja que deba
elegir entre su funcin de Gobernador y su tarea militar y que
mientras no se aviniese a lo exigido no se le auxiliara financieramente en grado alguno (26).

123
.No confiando mucho, al parecer, con la docilidad de Lavalleja, Agero reiteraba el ~iSf!10 da 16 ?~,iunio ~ la Junta ~e
Representantes de la Provmcta tal exposiciOn de los hechos. Mas
inequvocamente que a Lavalleja le sealaba a ]aJunta su deber de
relevarlo del cargo de Gobernador y de compeler! o a que marchase como Brigadier de la nacin (que tal era desde e13 de enero) al
frente de las fuerzas que se aprestaban al combate. En una transparente seal de la desconfianza rein~~t: en su medio le ~ecorda
ba "los pasados desrdenes" y la postbtltdad de que se ;e1 terasen,
con la seguridad de que, en caso de ~erlo, l~s harta valer el
Emperador del Brasil "para fundar la mcapactdad que se nos
.
. .
.
supone para constituirnos en naci.n" (27?.,
Diez das ms tarde -26 de junto- seguma seno oftciO pnvado
del mismo Secretario de Gobierno porteo a la Junta de Representantes Provincial. En l no slo sigue quejndose Agero de la
desobediencia de Lavalleja al no abandonar su centro de Dur~zno
y no marchar al Queguay, sino que hace una gr~ve_ denu~1c1.a de
empeos separatistas con presumible apoyo brastleno. As1 aftrma
que "ha llegado a su conocimiento un p:oy.ecto que _se ha c~nce
bido y promueve c~1~ calor en ~sa Provmc~a ..El esta redu~tdo a
separarse de la Umon Argentma y constitmrse en un Estado
independiente. Para realizarlo, ~o~ prfidos que lo pro~ueven
aseguran que cuentan ~on u~ mtllon de pesos y nuev~ mll,~om
bres, que se les proporciOnaran por la plaza de Montevtdeo .(28).
Importa poco que ambas cifras parezcan muy. fa~t~s1o~?s
para los parcos niveles de la poca; mucho ma~or s19mft:act?n
cobra el hecho de que la inicial reticencia y el desmteres umtanos
se han hecho, como se ve, ferviente pasin posesiva por parte de
los mismos que poco tiempo despus cae~an. envuc~tos por los
coletazos de la fracasada Convencin Garc1a. Stla eqmyoctdad de
Ia situacin y la variabilidad de las actitudes necesitaran una
prueba cabal aqu esta ot~a. entre mu~~as.
.
Doblando la letra escn ta con la acc10n de la presencia personal
el gobierno porteo envi por es?s das -~omo se d~ca- a Ignacio
.Nez a la Banda Oriental con mstruccwnes prectsas de que el
nombramiento de nuevo Gobernador no fuera ms all de la

125

124
aprobacin de la constitucin del Estado y de que se refundiera
cualq?i~r .contingente provincial en e Ejrcito Nacional bajo
apercibimiento de que -en el caso de los orientales- no se les
prestara ningn auxilio hasta que ello ocurriese (29). Noticias
tenemos de sus gestiones, entre otros oficios en el dirigido por el
comisionado al General en Jefe del Ejrcito de Operaciones.
Nez, tras comunicar que haba encontrado en la Junta de
Representantes reunida en San Jos, ambiente favorable a allanarse a las exigencias de Rivadavia, brinda tambin informaciones de
la intriga que denunciara Agero al final de sus textos. Y comunica que se le ha hecho partcipe de que "empleados principales" y
"otros antiguos amigos del Brasil en Montevideo" abrigaban "el
plan de continuar la guerra con independencia absoluta de Buenos Aires". "Reaccin extremada ha provocado el plan en Lavalleja -sigue informando- quien alarmado de verse implicado en el
proyecto quiere renunciar a todos sus cargos"; tal habra sido su
primerimpulso. Despus, noticia el negociador, accede a todas las
gestiones sobre "nacionalizacin del territorio" pero mantiene
sus diferencias en el espinoso asunto de la localizacin de las
fuerzas y el dilema entre dejarlas en Durazno o llevarlas al norte
desamparando lo ms poblado del pas. Enfrentado a la decisiva
opcin de elegir entre lo poltico y lo militar, su primer movimiento habra sido abandonar el mando de las fuerzas y permanecer en
el cargo de Gobernador, pero la resistencia de la Junta de Representantes que quiere verlo desentenderse de la funcin civil (o
dicho en otros trminos: quiere otro Gobernador) lo decidir a
dejar el poder a Surez e incorporarse al ejrcito, ahora bajo el
mando de Alvear (30). Surez slo sera por decisin de la Junta
"Gobernador Delegado" y Lavalleja mantendra el ttulo de
"Gobernador Propietario" lo que no satisfizo por cierto al gobierno de Bue os Aires (31).
Los rozamientos de 1826 no se cierran con la opcin de
Laval eja y aun en agosto se enconaron los trminos con la
exigencia del gobierno nacional de imponer la total incomunicacin con las plazas de Montevideo y Colonia, y las reservas del
gobierno patrio, apoyado en razones de carcter prctico, a tal

imposicin (32). Todava a prmc'p o de ese mes segua quejndose LavalleJa en comunicaciones a su amigo Trpani, de la inaccin
de Rodrguez, al borde mismo de su reemplazo, de su falta de
auxilio a las tropas onentales, de la destruccin del ganado
oriental que permita el gene.al en jefe, del "abandono" y el
"desprecio" con que se mira a los habitantes de la Banda, de la
"horrorosa desercin" que en las fuerzas provocaba la ordenada
refundicin del contingente oriental en el Ejrcito Nacional, de las
preferencias de que ste era objeto. Slo atinaba a la comparadn
de que "ni en tiempos de Artigas" se haba visto mayor empeo
en "nuestra ruina" (33).
Con Alvear, el despreciado "Balbastro" de las memorias de
Iriarte, con Alvear, el nuevo general en jefe, menor en casi un
lustro a su edad, altivo, sin tacto, alcibiadesco se reiteraran a
ritmo de "crescendo" los roces Lavalleja-Rodrguez. Ituzaing
fue un episodio de explosin de animadversiones y en oficio a
Agero yen carta a Trpani denunci Lavalleja haber Ido tratado
de "cobarde" e "inepto" (cobarde no ~ra, ciertamente>.' se .que.~ ~e
ver sumados cl"insulto" al"desprecto", expuso con md1gna wn
la situacin de los soldados orientales, los n,icos "desnudos" y
"sin paga", "los peor pertrechados" y anunci su propsit? de no
volver a servir bajo Alvear, capaz de los procedimiCntos dictados
por el "corazn ms corrompido". Tamb1n, agoreramente, le
predice a Trpani que "algn da ver Ud. los resultados de todo
aquello" (34).
Notas al cap. 9
1)

2)
3)
4)
5)

Tambin Zum Felde, en la lnea colorada, pero mas moderado,


califica de "ambigua" la resistencia deLavalleja aunque es claro
que considerando ms clara la de Rivera, por lo menos en su
nota dei19-IX-1826 (292, pags. 50-52).
291, p. 105; 210, p. 468; 80, p. 15 (nota).
16, pags. 96-97 y 110-112.
16, pags. 107-110 (oficio 20-XII-1825).
14, p. 95.

127

126
6)
7)
8)

9)
10)

11)
12)
13)
14)
15)

16)
17)
18)
19)
20)
21)
22)
23)

24)
25)
26)
27)

28)
29)

17, pags. 25-26 (Desde San Jos, 3-IV-1826).


14, pags. 102-103.
17, pags. 18-19 (carta de 23-III-1826).
17, p. 53 (carta 24-IV-1826).
14, pags. 143-144.
17, pags. 65-66 (desde Durazno: 9-V-1826) 186, p. 223.
14, pags. 142-143 y 167 (de Lavalleja a Alvear 31-V 1826 y de
Lavalleja a Rivadavia, 7-IV (sic: es V) 1826). '
46, p.144.
17, pags. 99-100.
14, pags. 173-174 (oficio 6-VJ-1826) siendo esta la nota de Rodrguez a que se hace referencia, agrego que no hemos encontrado
entre ellas, talco~? lo.hace ~~m Fel~e (292) .el9ue los orientales
rechazaran el cahflcahvo de argenlmos", SI b1en todo el debate
conlleva tcitamente tal postura.
14, p. 182 (16-VI-1826).
Vinculados a la sublevacin de Durazno, a la que se har
referencia enseguida.
14, pags. 185-188 (20-VI-1826). Hay tambin oficio de Lavalleja
a Alvear, de 19-V-1826, y de Alvear a Lavalleja, de 31-V-1826.
210, p. 468.
Ver apndice al cap. 9.
39, p. 441.
17, pags. 81-83 (18-V-1826).
25, pags. 649-651. Peligrosas son estas reminiscencias en su
v~lor docume~tal si se piensa todo lo posterior y su modificaCIn retrospectiva, en especial el golpe de Estado lavallejista de
octubre de 1827 contra este grupo, la independencia del Estado
en 1828, la militancia lavallejista de Anaya, etc.
249, pags. 245-258.
Ttulo 1, Tras. 7o., art. 6o.
234 pags. 476-485.
.
ldem pags. 486-489. Vale la pena advertir que en los dos documentos se anuncia la mediacin de Ponsonby, una persona de
rango elevado", prenda de esperanza de "una transaccin justa

y honorable con Brasil": dem, pags. 486-492.


ldem, pags. 489-493.
134, pags. 100-101.

30)
31)

32)

33)

34)

234, pags. 465-467 (oficio de Nezdesde SanJose, 6-VII-18?.6);


134, pags. 145-147.
ldem, pags. 463 y ss; 249, pags. 254-258.
134, pags.183-184(oficiodeNez,7-VIII-1826). Fue fenmeno
endmicode casi todos los sitios en Montevideo, estas infracciones a la incomunicacin con la plaza, vinculadas c;1si siempre a
proficuos negocios de abastecimiento de ganado por parte de
los jefes sitiadores. Pero en este perodo (1825-1828) alcanzaron
tal vez su altura mxima. Tambin se reiteraron ms sofisticadamente entre 1843 y 1851.
16, pags. 131-132 (carta 1-VIII-1826); 163, pags. 244-245. Niega
todo acatamiento a Rodrguez y Alvear por parte de Lavalleja,
lo que tal vez es una abusiva simplificacin.
16, pags.141-144 (nota Trpani,de 22-11-1827); (oficio a Agero,
de 23-111-1827).

Apndice ~~ cap. 9
La sublevacin del Regimiento de Dragones de Durazno. Esta
seccin subversiva, realizada en julio de 1826 sohre todo a impulsos de
Bernab Rivera, Jos Mara Raa y Felipe Caballero y que aparej la
prisin por parte de los sublevados del jefe de la fuer,m D. Andrs La torre,
invoc como justificativos el debrsele cuatro meses de sueldo y la
aspiracin a ser integrados en el Eircito Nacional (134, pags. 130-133
141-146). Ello le asigna una intencin y significado diametralmente
antagnicos al de un apoyo a la re3istl'ncia de Lavalleja y da pie a la
suposicin de que estuvo inspirado por el propio Martn Rodrguez y por
Rivera (249, p. 60, pags. 566-<1574). El propio Nez tl'mi que Lavalleja,
lo atribuyese a sugestin del Ejrcito de Operaciones, aunque pareciera
"a posteriori" que Rodrguez no estimul la sublevacin (134, pags. 142,
187). Ms all de estas inferencias todo el episodio y sus posteriores
avatares son extremadamente oscuros y sobre todo contradictorios,
pudindosele muy bien interpretar como una expresin ms, de esa
reptante anarqua militar que acompa a todo nuestro proceso revolucionario. En Jo que sigue todo parece cambiar de signo y la demanda se
hace castigo segn algunas versiones.
Rodrguez disuelve el cuerpo como sancin y en su pretensin de
"nacionalizarlo" y distribuye sus efectivos entre otras unidades del
Ejrcito Nacional segn otras, con los efectivos disueltos forma el 5o. y
el 6o. de Caballera, recomendando como jefes de ellos, en grado de

128
coroneles a Juan Zufriateguy y a Manuel Oribe. Es entonces que Rivera
toma la bandera de la resistencia a estas medidas y el mismo movimiento
aparece generado por la protesta contra esa refundicin que solo muy "a
posteriori" y como sancin al movimiento mismo fue decretada (nota de
Bernab Rivera, {sic} al Gobernador Suarz, de 12-VIII-1826en 134, pags.
192-193). Si es probable que Rivera estuviera desde el principio entre los
instigadores de la sublevacin (134, p. 91) es despus de las medidas de
Rodrguez que Rivera se digusta formalmente (como si el Regimiento
"fuese propiedad de un individuo"). Protesta sin xito de las resoluciones
y pide su separacin del teatro de operaciones y su pase a Buenos Aires
(18-VII-1826) (60, pags 566-574,94, pags. 31-32).1ndice bien expresivo de
la complejidad y movilidad de la situacin es que as en setiembre de 1826
Rivera aparezca en la misma postura de su rival Lavalleja al resistir la
dispersin de las fl.JCrzas orientales en el Ejrcito Nacional.
Podra pensarse bienintencionadamente en una convergencia de los
jefes provinciales en el resguardo de los atributos orientales; puede
pensarse tambin en movimientos sobre el tablero preparando la pugna
inminente por el poder en el que este poder mismo es el valor sustancial
y los argumentos, las causas y las reivindicaciones lo adjetivo y sustituible. (Salgado, un historiador, muy respetuoso de los prestigios tradicionales, aventura con timidez que pudieran haber algunos motivos personales en todo este entrevero) (249, p. 207). Las ulterioridades de la
sublevacin se dilatan y todava desde el Arroyo Macielllegan comunicaciones de que Fructuoso y Bernab juntan vencidos y dragones desertados para resistir a la refundicin y saquean el equipaje de Martn
I~odrguez. El"caudillo Bernab" y "el indio Anacleto" (Medina) se unen
a los "movimientos anrquicos" de Jos M. Rafia y Araucho(Manuel) (6057) (60, p. 570-574) y siembran con sus actos la alarma de los cuadros
militares portefios pero tambin argumentan en favor de su causa.
Bernab Rivera afirma: "Estamos dispuestos a costa de toda clase de
sacrificios a reclamar los derechos de la Provincia ( ...) en obsequio de
nuestra Patria (nota de5-IX-1826: 60, p. 572). Se haba dirigido pocos das
antes a Joaqun Surez extra findose de que se le acusase de "anarquizadar" y "tumultuario" puesto que solo haba querido evitar la destruccin
del"memorable Regimiento de Dragones" y reputando ms "escandalosa" la conducta del General en Jefe sonsacando oficiales y teniendo que
ver "a los vencedores de Rincn y Sarand" "arruinados, llenos de
bejaciones y haciendo el papel ms ridculo" (60, p. 573).

129
Rafia, a su vez, a Rodrguez estampa: "no puedo ser hijo es pureo de
la Provincia donde vi la primera luz", "no quiero ver anegada en llanto
una provincia que ha dejado atrs en herosmo a cuntas alumbra el sol
de la libertad". Tanta elocuencia remata en pedir en que fuera trado de
nuevo Rivera "a nuestro frente y direccin" (7-IX-1826,60, pags.573-574).
Como lo observa la tesis tradicional (291, p. 104) el sentido de
reivindicacin partidaria pro-Rivera es entonces el que aflora, cualesquiera haya sido el significado de los reclamos primeros y los inductores
-probablemente portefos- de ellos. Es entonces que el mismo D. Fructuoso observa en carta a su habitual corresponsal Espinosa que "con aquellos
dislocamientos no slo se aniquilaran las fuerzas de la Provincia, sino
que se desgarrara en trizas su autonoma, verdadero fin perseguido
desde los tiempos de Artigas" (249, pags. 204-205; 68, pags. 249-253).
Todos estos acontecimientos ocurrieron al filo de la sustitucin de
Rodrguez por Alvear en agosto de 1826 y este reemplazo tambin
complic los trmites. Alvear al principio consigui calmar los nimos de
algunos "caudillos sublevados" pero no as el de Bernab Rivera que
acudi "lleno de arrogancia" a pedir explicaciones a Alvear y fue detenido. Se fuga tras corto lapso y es declarado traidor junto con su hermano
(94, pags. 31-32). (Segn otra versin, Bernab, que haba ido al campamento de Alvear bajo garanta de Brandzen, fue apresado con violacin
de sta. 249, pags. 202-203). Y correlativamente, el moderado tono inicial
de Alvear pas al de violencia: "bandidos" que sern "exterminados",
califica a la primera montonera de Bernab y Felipe Caballero a la que
acusa de haberse apoderado de cuatro mil vacas (11-IX-1826: 60, pags.
574-577).
El episodio puede darse por provisoriamente concluido (es decir ya
integrado en el comportamiento posterior del bando riverista) cuando el
Gobernador Delegado Surez y la Junta de Representa tes, ante la extraeza de algn historiador (249, pags. 207-210) aprueben los arbitrios represivos de Alvear (actas 165 y 166 de la Junta y mensaje de 30-IX-1826).
Bernab y su gente (y por lo alto D. Fructuoso) fueron declarados
"traidores" e "imbciles" por la Junta, que conden al primero por una
sublevacin realizada pretextando def-ender -en expresin de Surez"los derechos de la Provincia que nadie atacaba y que nadie le haba
encargado" a tal"rgano" y "defensor de (sus) derechos". La minuta de
la comisin de la Sala de Representantes se refiri en tono ms duro a los
"crmenes de alta traicin e infidelidad" de Bernab y los suyos, de su
"delirio criminal e impotente" (249, pags. 208-214).

130

13]

10
SENTIDO ANTIUNITARIO DEL GOLPE
DE ESTADO DE OCTUBRE DE 1827
Argumento fuerte de la tesis independentista lo constituye la s~~ie de acto~ que entre e1.4 Y.. el12 ~~octubre de 1827 cumpli
la facc10.n lava.l!eJISta de la .opm10n poht1ca provincial, y culmin
con la d1soluc10n de la leg1slatura, en aquel entonces reunida en
Canelones. Reasumi as la Provincia Oriental la parte de soberana a la qu~ haba renunciado al incorporarse sus diputados al
Congreso d1suelto el18 de agosto de 1826 (1). Insistencia ms bien
"mo~erna" es ~sta-puede observarse- ya que el. significado autonomJs.t? del pnmero de la larga se_rie de golpes de Estado que
co~ocJoelpa1s era negado por Bauza, seguido por Falca o Espalter
qmen llego a asignarle, incluso, una intencin diametralmente
opues~a (2). Hoy -y en esto la opinin de Pivel Devoto di la pautac<;mshtuye dogma la aseveracin de aquel significado autonomista .y del de una clara victoria del"orientalismo" de Lavalleja y
las legislaturas de 1826 y 1827 adictas a la poltica rivadaviana (3).
. . In.discutible parece en verdad la beligerante significacin
antmmtana del proceso que se cumpli en esos das, si se rastrean
los comentarios previos y correlativos que ste despert y las
manos ~~e palmearon el desalojo de "los paisanitos de la gavilla
consab1da de Canelones", como los llamaba Trpani, o del clan
compuesto por "algunos imbciles", otros pobres hombres
"vendidos a la farsa rivadaviana", "malvados" que haban hecho
"presa la Provincia", "colocando en todos los empleos lucrativos
a sus favoritos" y que -resultaba tal vez lo verdaderamente
chocante- "desapareciendo ya de sus funciones pblicas en Buenos Aires" sus aliados, existan "entre nosotros todava" (4). El
bien informado diplomtico que eran John Murray Forbes tam-

bin registr concordante significado (5), y el mismo le asign uno


de los respaldos dellavallejismo, Carlos Ana ya, en sus recuerdos
(6). El juicio histrico actual ha sos enido ms neutralmente la
existencia de un desplazamiento de 'ntenciones y hombres entre
1825 y 1827, la que los sucesos de octubre de 1827 hab~a~
intentando cancelar retornando a los mviles y el personal onglnales (7).
Pero las actas levantadas por los ncleos armados en
oportunidad de esta primera gruesa quiebra de la legalidad so~,
con todo, la pieza de conviccin ms irrefutable. En toda la sene
de documentos se reclama con una uniformidad sin duda preestablecida, que Lavalleja reasuma el poder, di~uelva la L~gislatur~
y separe de sus funciones al personal del Gob1erno Prov1sono. As1
se estampa reiteradamente la intencin del movimiento y ~os
enemigos que visualizaba, en espeaal ese "Gob1erno de la Provmcia" "que se compone en lo ms de hombres que pertenecen al
sistema de unidad" (8). En el acta levantada por la fuerza en
Colonia se le reprocha a la Legislatura "hacer reconocer en la
Provincia una constitucin que no era ni poda ser conforme con
la voluntad de sus habitantes, por cuanto es bien sabido que
estaban en oposicin a ella todas las dems de la Repblica" (un.a
"justificacin por extensin", dgase de paso, bastante extraordinaria). La de San Jos destaca las prepotencias de Alvear, el exceso
burocrtico (9), la presencia de cisplatinos en los ran9os ~el
gobierno La extensa nota de Durazno del 4 de octubre, smtehza
todas las acusaciones.
Promedialmente puede estimarse que la inconveniencia
y la irregularidad de la aprobacin de la constitucin unitaria de
1826 fue el argumento cohonestador fundamental (25). No ha
faltado quin desde'la tesis historiogrfica tradicional aprobara el
golpe, arguyendo contra la aprobacin constitucional el estado de
desintegracin de la Junta de Representantes, carecer de "quorum
legal", "estar en minora" al formalizar la decisin aprobatoria
(10).

Difcil es dudar que el golpe de estad~ ~~112 de oct~bre


de 1827 cont con algn respaldo, aunque sea dificil pronunciarse

133

132

sobre el volumen de ste. Reflexionando sobre sus consecuencias,


el general Brito del Pino sostuvo en su "Diario" que el golpe de
1827 cost a Lavalleja la futura presidencia y que fue amplio el
desprestigio que le irrogaron los actos de un "gobierno arbitrario", "sufriendo la influencia de un crculo ignorante, pobre de
ideas,sin ningn conocimiento administrativo" (11), hombres del
tipo y nivel de Luis Larrobla, Joaqun Revillo, Pedro Lenguas y
Carlos Anaya. En puridad, si el prestigio del autonomismo hubiera sido lo slido que suelealegarse y hubiese sido el sentido del
golpe tan obvio para los contemporneos como lo es para nosotros
(12), no se entiende bien por qu la demasa de 1827 pesara tan
adversamente en una carrera que poda exhibir mritos y virtudes
no desdeables. Esto lo niega, como es previsible, la ms truculenta historiografa colorada, que lo explica todo como un acto de
resentimiento personal de Lavalleja decidido a represaliar a los
representantes queJe haban obligado en julio de 1826 a delegar
el mando de Gobernador de la Provincia en la persona de Joaqun
Surez (13).
Pero todo esto es "peccata minuta" frente al significado
global del golpe de octubre y a la posibilidad de que ese significado haya sido diametralmente opuesto al que en forma tan entusiasta como impremeditada se ha le estado dando. Sus consecuencias en el sentido de una uniformizacin de "situaciones polticas"
respecto a la dominante, la otra orilla del Plata, impone contemplarlo bajo el ngulo indito de ese "unionismo oriental" tan
impertrrito desde 1825 hasta el borde de la ablacin misma de
1828 (cap. 25).

1826- el golpe de octubre, a fin de darle ms clara si~nific~cin

antiunitaria (ya que habra ocurr!do durante la presidenCia de


Rivadavia y no despus de su cmda).
291, p. 105, 108; 210, p. 471; 217, p. 243; 283, p. 110; 80, p. 15; 220,

3)

ls:o:
Tr~a~i,

s. 65-66 y 136 (cartas de Loreto G?rnensoro y Pedro


de 19-IX-1827. y 8-X-1827, respectlvamente.

4)

39, p. 477.
.
"d
t
25 pags. 652-653.
so' 15 210 P 471: Pivel radicaliza el carnblO a una esVJr .uaci~'~ d~l"s~ntido de la revolucin oriental de 1825" (supomen-

5)
6)
7)

8)

9)

10)
11)

12)

Notas al Cap. 10
1)
2)

249, pags. 361-362.


122, p. 150. La tesis Bauz-Falcao (los dos catlicos ultramonta-

nos) importa un Lavalleja unitario, una legislatura antiunitaria


y un Rivera -cundo?- a quien "le tocar reivindicar la soberana uruguaya". Corno en otra parte se marca, en forma extremadamente incoherente tambin adelant Falcao en un ao -a

13)

do as que ese sentido haya sido inequvoco o por lo menos


nico).
1
28
430 y 432-436 "et passim". Se levantaron actas en os
al:.C~~~~res de Montevideo, San Jos, Colonia, M;rcedes, Durazno y Cerro Largo. Se perdieron las de Paysandu y ~aldona
do Los jefes de fuerzas presuman reunirse con vecmos y l~.s
do~urnentos aparecen emanando de ambos sectores. En rea -~
dad, segn Brito del Pino, fueron compuesta; -o tal.vezel pa~~~n
comn de ellas- por Pedro Lenguas y J~aqum Revllo y ~os le ~~
militares sorprendidos, habran accedido meramente a su fr
rna El de octubre llegaron los docurnent?s a <:;anelones,
op~rtunidad en 1~ q~e Lavalleja orden la dsolucJn de las
autoridades constltmdas.
d
46 a s. 146-147. Zas, en su "Memoria" asevera que ad~rn s e
la ~~e gtacin de la constitucin unitaria uno de los motivos del
golpe~ue el gasto de 250.000 pesos anuales en el sostn .d.e .una
polica cuyos .servicios podan ser cumplidos por las tnlhCJas.
Gustavo Galhnal: 117, p. 173.

~~~~j b~~oto (20, p. 477) destaca que en julio de 1828 Lavalleja,

cu o mandato cesaba al mes sigmente, encarg al gobern~dor


delegado Luis Eduardo Prez que convocara su nueva legisl~
tura para rectificar la Convencin Preliminar. de Paz Y el<;g1r
nuevo obernador. El nuevo cuerpo no pudo !legar a reumrse
por opgsicin de los electos, cuya mayora haba formado parte
de la disuelta legislatura de 1827.
te
El Gral. Doctor Don Jos Lucia no ~artnez, buen representanue
de este tipo de "historiografa" sostwne (169, pags. 208-209) q

134

135
La~,all:ja actua "exlusivamente por satisfacer pasiones olticas PIVcl (2120, p. 469) sostiene que la delegacin de po/er del
gobunador, segun ley de 31-VIII-1825, era enteramente facultativa. Sobre la voluntad de Lavalleja de no abandonar el cargo de
gobernador, v, su nota a Martn Rodrguez de 6-VII-1826 (134
p. 133).
1

11

EL SEPARATISMO ORIENTAL
UN ARGUMENTO CORRIENTE
Indudable resulta que la presumible voluntad oriental de
independencia y autonoma totales fue llevada y trada como
argumento de negociacin y pieza de regateo en esos revueltos
aos de la tercera dcada del siglo XIX en que el destino de la
Bandarientalestuvomsquenuncasobreel tapete(}). Variado
son los testimonios en que aparece reconocindose esa vol un 'ld
y variados tambin los mviles que -ms ac o ms all del mero
establecimiento de una realidad- parecen haberlos dictado.
Se ha hecho referencia ya a las manifestaciones independentistas en los tiempos de la Cisplatina y a la funcin que estas
desempearon en los trapicheos diplomticos porterio-brasileos
previos al19 de abril de 1825 (cap. 4). Se han explayado igualmente las exteriorizaciones de la desconfianza de Buenos Aires tras el
estallido de la insurreccin. Fue ostensible las reservas que merecieron entre el grupo dirigente argentino los sentimientos integracionistas de la directiva provincial de esta Banda y, aun ms, los
autnticos designios de la poblacin activa de la regin (caps. 7 y
9). En los rozamientos entre los jefes la cuestin jug, al menos
como pieza de incriminacin o de escandalizado descargo, un
papel importante. En una de las notas intercambiadas entre
Alvear y Lavalleja entre mayo y junio de 18211, el primero la
recuerda a su subordinado que ''parte del enemigo ante la Europa" es el de que "los orientales no quieren pertenecer a la nacin
argentma" (2). Y para engrosar las acusaciones en ese momento
comenzar a correr la nueva de la conspiracin Larrobla", que
habr de explayarse en otra parte de estP planteo (3)

136
A falta, en verdad, de un sustancial, inequvoco, aporte testimonial de los propios orientales hasta poco tiempo antes de que
la ereccin del Uruguay estuviese resuelta (4), no son escasas las
verificacione~ surgidas de segundos actores comprometidos con
nuestra contienda o con sus resultados (5). La cuestin que se
plantea no es entonces una de existencia sino una de intencin y
puede formularse del siguiente modo: hasta qu punto el argumento del soterrado separatismo oriental fue real motivacin o
simple justificativo y aun disculpa "a posteriori" de la condu~ta
unitaria que culmin en la fracasada "Convencin Garca" o de la
de algunos gestores partidariamente menos definidos que actuaron desde ella hasta la Convencin Preliminar de Paz? No es esto,
naturalmente, fcil de estimar y hay opiniones para todos los
paladares (6).
El ms gravemente implicado, Manuel Jos Garca mismo,
como ya se ha apuntado (cap. 6), fue quien esgrimi bajo mayor
compulsion la efectividad del separatismo oriental; fue tal vez
quien mayor xito tuvo y a quien ms le reditu alegar que la
guerra de Brasil "se hizo para los rezagos de Artigas", y (en 1827)
que la opinin uruguaya estaba por "la independencia absoluta"
(7) y que "los orientales ni eran ni seran jams argentinos, pues si
ahora haban pedido el auxilio de los argentinos contra los brasileos, ma'ana llamaran a los brasileos para expulsar a los
argentinos (8). Quienes encomian tanta lucidez no advierten para
s o para los dems que aqul que la ostentaba se hallaba en la
desesperada busca de excusas y que sa, al margen de la autenticidad con que la profesara, era la ms a mano (9).
Estn ms libres de cualquier motivacin defensiva las muy
posteriores reflexiones de Roxas y Patrn y de Vicente Fidel
Lpez? El primero, uno de los pocos fieles con que Rosas cont
despus de su cada, sostena en carta de 1860 a su jefe que "los
mismos orientales trabajaban (hacia 1827-1828) por la independencia" y que "ellos" (los porteos) no tenan medios para someterlos (10). Por su parte, en su ensayo sobre "Los caudillos orientales", Lpez sostuvo, ms de medio siglo despus, que el odio a
todo lo argentino era palabra de orden en la zona uruguaya y que

137
Lavalleja, captndolo, pretendi que los argentinos actuasen slo
como "cooperadores" (una pretensin que la correspondencia de
aqul con Rodrguez y Alvear desmiente rotundamente). Pero
tambin Rivera era antiporteo y tambin suscitaba por ello eco
popular de ese sentimiento de aborrecer todo lo transplatino que
los "Recuerdos", del salteo Jos Mara Todd, publicados poco
tiempo antes de la composicin del trabajo de Lpez, evocaban de
modo punzante (11). Y tambin se hizo caudal del subrayado de
la alegra popular en la corresponden~ia ,?esde San Jos <:fe ~ayo
publicada en "La Gazeta de Buenos Atres (17-X 1828). St bt~n se
miran todos los testimonios referidos apuntan a una conformtdad
y a una satisfacctn con los hechos consumados o a punto de
consumarse en 1827 y 1828, puede suponerse por esto que son
detectores vlidos para los dos decisivos aos anteriores?
Adems en lo que tiene que ver con Lpez, heredero de los puntos
de vista del cogollo unitario tanto en la pgina refetida como en
toda su obra, identific, segn lo hizo frente a Artigas, "porteo"
y "argentino", unimismando reacciones muy probable y aun casi
seguramente distintas. Menos seguro pero tambin posible en
que reflejara las opiniones de Garca justificando su oferta de
secesin y el proyecto internacional que tan caro le costara.
Indirecta era la informacin que manejaba Ponsonby y poco
segura, como en otra parte de este trabajo,enel que se analiza':' sus
relaciones con Trpani vamos a mostrarlo (12). Que la creencta en
el separatismo oriental y la necesidad de argumentado era parte
esencial de sus propuestas resulta ms que obvio y debe suponerse que el hecho de que esa "opinin" se haga "conviccin" en
notas a su superior no le suma mucho ms valor. Cuando, por
ejemplo, afirmaba que "los orientales odian a ambas partes" o de
que cuando Lavalleja llegase como general .:n _jefe todos l.os
oficiales argentinos que no abandonaran el eerctto voluntanamente seran "obligados a hacerlo as" (13) estaba defendiendo el
acierto de su labor ante un juicio que mucho le importaba.
Parecida si no idntica motivacin tiene el hecho de que en las
conversaciones preliminares a la Convencin Preliminar d~ Paz
tanto argentinos como brasileos alegaran la voluntad de mde-

139

138
pendencia de los orientales (14) o las muy recordadas palabras con
que Guido y Palcarce la invocaron en calidad de absoluta (15).
Tambin ellos estaban defendiendo su obra, ganados -y en qu
grado!- por los sutiles halagos de Ponsonby, aunque adems
presionando a Dorrego, terco en su valerosa, ciega esperanza de
evitar la ablacin definitiva. Todo estaba cocinado y, reforzando
el deseo de llegar a cualquier clase de desenlace pero desenlace al
fin, de una negociac"n circular, rega eada y casi pesadillesca, se
haba estrechado ese afecto defensivo entre el hombre y su labor
que en el terreno de la negoc:acin diplomtica decide tantas
veces que el negociador ms devoto y fiel a los intereses nacionales que representa, termine aceptando y aun defendiendo las
soluciones m3 desfavorable a esos intereses. (SI aun una mnima
verc;in de esta proclivdad sedi en torno a la mesa de trata ti vas
de Ro de Jane1ro, no posee mayor relevancia la observacin de
que en la Convencin Preliminar se dejaron de lado tanto las
declaraciones 1uso-brasileistas orien tles de 1821 y 1824, como el
acta de unidad del25 de agosto de 1825, tenindose slo en cuenta
la Declaracin de Independencia del mismo da. Es lgico que los
documentos internacionales busquen un mximo de simplificada
pulcritud y un mnimo de peligrosa, explosiva controvertibilidad).
Notas al Cap. 11.
1)

11 () f.

2)

14, p. 185 (oficio del31-V-1826).


Cap. 29.
En n. 9 a cap. 4, transcrbese la carta de Anaya a Pereira, el
tes~imonio ms inequvoco. Los otros testimonios de Lavalleja,
Lu s de La Torre, Francisco J. Muoz son bastante ms ambig os o ev'lnescentes, pese al esfuerzo de cotizarlos al mximo
(vgr. 1'7, pags. 169-170, 323-324.) Pero aqu se pierde vista casi
<;iempre qu: lo que debera haber probado la tesis independenti ;ta ortodoxa no es que existieran orientales que anhelaran la
independencia absoluta o concibieran su posibilidad desde
1825 (ellos existan, como se mostr -cap. 4- desde la Cisplatina),

3)

4)

sino su significacin y su volumen com?_corrient~ de opinin Y


su aptitud para haber orientado la acc10n colectiva. Y esto ha
quedado indemostrado hasta hoy.
.
"
,
5)
110 h: "El Emperador y las autoridades 1m penales , Garcm en
1827, Lpez y Planes porbocadesuhijo Vicente F: L~pez, Roxas
y Patrn, Guido y Balcarce, to?os "':'Clan un sentlm~ento.~ol~c
tivo no localista sino plena e meqmvocamente nac10nahsta
6)
vg/ 184, p. 246: "argumento" en el sentido de disculpa.
7)
163, p. 243; 74, p. 155 y 167 (oficio 14-V-1827).
8)
210, p. 274.
h
rd
9)
Como ya se apunt -cap. 6- estos reconocimiento~ le an va_ 1 o
a este personaje, por dems cuestiona~ o por cas! tod? la h1st~~
riografa argentina, una corriente de ab!Crta admJ.racJOn. Esta es
clara por parte de lo ms radical del independentismo ortodox~>
uruguayo (caso de Herrera y de Pivcl Devoto) que hacen con el
una excepcin detonante en su actitud frente a tod_o lo un_Jtano.
Comenzando por recordar las instrucc~on~s de RJVadav1a_ Y la
necesidad de seguirlas, hacen suyo.s, md1:ectamente, los s~
puestos valorativos o las metas poltJco-socmlcs del bando umtario porteo.
.
Pivel, por ej., cree que "Garca tena qu_e ped~r os yasar,a1 tes o ha l'r la
paz, en las condiciones que el1mpeno q IISJera (710 p. 271), lo
que bien implica una guerra perdida -no lo estaba o un negociador que pese a sus instrucciones, ms q e serlo s r a u~ mero
mensajero. Cuatro aos antes habm afirmado P~velc;u_ . con la
serenidad de la distancia no podemos compartir el u CJO de la
poca excesivamente incomprensivo para el el plorratl<'<> 9ue
firm'este tratado olvidando las circunstancias en que s h1zo
cJ convenio". La p;z no daba al Emperado_r "ms q_uc pal, b as':
y en las instrucciones que se dieron a Garcm se ve b en _h?sta que
punto se haba urgido al plenipotenciario P?~~ que l:1c1era una
paz salvadora". Y ella implicaba una condJcJOn 1r;e.or p<H a la
Banda Oriental que "se incorporaba" y depen_d~r.a de poder
personal del Emperador, con un rgimen adn'li11SlriltJVO '!spe9
41
cwl, etc.
Ms entusiasta todava fue con Carda, Herrera (148, p. 267; 14 : pags. .'
66 77-'78; 150, pags. 27-35, 40, 44, 45-48, 52,53 etpassmt) que ~o
caifica de "talentoso ministro", dotado de "J:rccJsa Y ser~?
palabra" y "sabio consejo", "vctima de l"s crcun~tanCiaS ,

140

10)
11)

12)

13)
14)
15)

141
"amante de su tierra como el que ms", "jams impugnable por
causa de tacha moral". Tambin tienen juicios benvolos para
Garca, Zum Fe! de (291 p. 97) y De Ganda (131, pags. 247-248),
que atribuye su traspi a una "herencia de siglos de renuncias
espaolas en el plano diplomtico". Toda esta corriente de
~itirambo pa:a po;, encima de los ambiguos antecedentes polticos de Garc1a, el god1smo" y el "carlotismo" de este "verdadero Proteo" y "pequeo Talleyrand" (34, pags. 21 y 241), sus
n_e_gocios en la proveedura del ejrcito nacional y su participaClon en las escandalosas comisiones del emprstito Baring
Brothers a espaldas de Rivadavia y en compinchazgo con Felix
Castro, los Robertson y otros (34, p. 253; 128, pags. 46-47, 50 el
passim), etc. (Aun dejando de lado su pecado mayor para el
revisionismo argentino" el haber recibido una tabaquera de oro
y brillantes de manos de Jorge IV, con su retrato en esmalte por
Lawrence, y lo que es peor, mostrarla, y lo que an es peor,
hacerlo con orgullo y desparpajo ...)
52, p. 1001.
163, pags. 225-226 y 241-242.
Segn el equilibrado juicio de Bruschera (80, p. 26) es probable
que sobre la posicin de Ponsonby pesaran:
el conocimiento de las prevenciones orientales contra
a)
el absorbente unitarismo argentino, vistas en las resistencias de los jefes orientales a refundir sus fuerzas en
las nacionales; y a que ese conocimiento
b)
alimentara, la equivocidad, aun no disipada de superponer "las aspiraciones a la soberana provincial" con
"la fragmentacin disociadora de la independencia
absoluta".
148, pags. 184-185 (oficio de 20-VII-1827).
78, pags. 39-40.
En su carta al Ministro de Relaciones Exteriores de 18-VIII-1828
sostuvieron Balcarce y Guido que la independencia absoluta,
aun "sin ttulos nuevos ha sido siempre el objeto de su idolatra,
por ms que las circunstancias particulares en que se han visto
los hayan reducido a veces a adoptar el arbitrio de la simulacin". Ante la objecin de Dorrego que confiaba en la influencia
unionista de los xitos del "Ejrcito del Norte" en las Misiones,
suponan los negociadores que esos xitos incentivaran el

16)

impulso de ms larga duracin a que hacan referencia, dara


fuerza a una tendencia que era "la del pueblo oriental que afecta
conocer sus verdaderos intereses" (en 186, pags. 377-482; 210,
pags. 475-476. Idem: 74, p. 129; 78 pags. 41-42; 147 pags. 75, 86,
106-107, 127, 145, 174, 213, 219, 285, 388, 431; 148, p. 167).
Tambin tiempo ms tarde, defendiendo su accin el general
Guido en carta al general San Martn sostena que "la Convencin ha venido a ser el resultado infalible de la opinin dominante de los orientales" (117, p. 324) (Mucho le importaba a
Guido el severo juicio de San Martn sobre su persona). Ms adelante se hacen algunas precisiones en torno la accin de los
britnicos sobre los negociadores argentinos de 1828.
v. cap. 5 n. 24; 122, p. 162.

142

143

12
LA AUTONOMIA PRACTICA DE LA
PROVINCIA ENTRE 1825 Y 1828
Ya sea por imposibilidad material de efectivar sus miras integracionistas, ya por la dispersin de centros de poder que conlleva
la existencia de un frente de guerra, la libertad casi completa con
que actuaron las fuerzas activas de la Provincia Oriental entre el
desembarco de la Agraciada y la Convencin Preliminar de Paz
sera, segn muchos exgetas, sea indubitable de una independencia a la que slo le faltaba la consagracin formal de un tratado

(1).

':La incorporacin a ~uenos Aires -sostuvo por ejemplo Falcaotema caracteres demasiado vagos, que no alcanzaban a suprimir
nuestra verdadera independencia" (2). Tambin afirma el mismo
autor que, pese a la "unidad", ni se cumplan las leyes y decretos
del Poder Ejecutivo nacional, ni se vertan las rentas, ni se empleaba la bandera de las Provincias Unidas. Incluso al da siguiente de
reconocerse, a principios de febrero de 1826, la autoridad del
Estado en el Congreso argentino, la Sala Legislativa de la Provincia estableci que slo ella poda fijar los gastos locales, establecer
los impuestos y recaudar en sus aduanas con lo que, al modo
federal, reservaba para la unidad poltica menor la facultad ms
c?,nt~overtid~. Pero_ta~bin en los hechos la Provincia dispuso de
eerctto J?ropto, destgno a sus empleados, a sus representantes, a
sus magistrados y organiz su servicio de correos y de policas,
todo ello segn Falcao en el ejercicio legtimo de una "soberana
ordinaria'~ ;ntendida como "soberana provincial" de acuerdo a
una acepcwn que, como ya se vi bien puede discutirse (3).
Ms radical, Pivel Devoto cree que la declaracin de unin del
25 de agosto "no limit en lo ms mnimo la independencia de la

provincia", careciendo de otros efectos que los de hacer pasar,


ms tarde, al ejrcito argentino al Uruguay. Esta carencia lucira
en los nombres dados a las divisiones orientales, en la restauracin de los colores artiguistas en la bandera inicialmente enarbolada, en el reclutamiento del ejrcito con naturales del pas. Y a
esto se agregara casi de seguido la inconexin creciente entre las
autoridades patrias y el gobierno nacional y la ostensible falta de
los medios que ste hubiera debido tericamente aportar en la
.
,
emergencia (4).
Cado el gobierno unitario la voluntad de Lavallea se habna
hecho librrima (5) y cada vez ms dbiles las muestras de una
dependencia, ya fuere puramente nominal, ya complicada por la
inexistencia de alternativas autonomistas fciles. En este ltimo
rubro podra incluirse la circulacin del papel moneda argentino,
tan chocante a la tenaz tradicin orista de la Banda y cuyo
descrdito y falta de garantas slidas ofici, sin duda, como
activo factor de secesin (6).
Abundan as los testimonios de un gran margen de decisin
efectiva en manos de las autoridades orientales por ms que
quepa la duda -y el distingo- si l se originaba en un designio
independentista deliberado o en la din~ica de lo~ sucesos y en
la limitacin al alcance operativo del gobierno naciOnal (7).
Se opte por una o por otra explicacin, el contenido asevera ti v_o
de ella es una negacin. Buenos Aires no nos gobern. Pero la tests
historiogrfica independentista toma por igualmente cierta una
posible faz afirmativa: la Banda Oriental s~ las arregl por ~ sola.
Aun con ingenua desmesura se ha sostemdo que Lavallea ?espus de Sarand (ya entonces!) pudo emplear como Artlgas
despus de Las Piedras la expresin de Cavia: "cuanto haba que
hacer, est hecho" (6).
Notas a Cap. 12
1)
291, pp.102-104,nota21 delcap.S,conl?opinin~cDc
Vedia sobre las dos actas del25 de agosto y la Circunstancia de

144

2)

4)
5)
6)

8)

145
que "habie d 'd
unin 1 ~o SI o tmp~tente para hacerla prevalecer" (la de
. 'e go terno argentino) solo qued en pie la de indepen

d encm.
122, pp. 144-145.

121b, p. 123; 122, pp. 144-145; nota 31 del cap 5


Sob3re) "1 as2d92;
os so eran " 195

de24-VII-1825
.a~ '
:carta de F.J. Muoz a Lavalleja,
.
, , comumcandole el desagrado con que en Buenos
~J;es se veta el que no se izara el pabelln argentino.
2
'p. 55.
V. cap. 10.
18, 132 (Trpani a Lavalleja, de 8-X-1827).
de a~osto~~e~~~~ (en ~23,_;. 139) recuerda que despus del19
.,
. . prostguw entre los negociadores de la Convencwn Preltmmar la discusin sobre si la frmula de d
~~~~~J~~r~i~~~c!a d~l ~a~l i~p~rtaba una decl~raci~sf~~~;
la ve r . , dncos .. s r~,stlenosalegaronquesetratabade
n tcaciOn e una sttuacton y nada ms. Balcarce G .d
aseveraban que la "provincia de Montevideo noh b' Y. ut o
ser parte integrante de la Repblica" m t
al Iabde~d<:_de
1 b
d
' ten ras os rastlenos
a.ega an que esd~ la poca de Artigas la Provincia de Monte~~~?~:~(~~b~~aba mdGep?dndientemente de Buenos Aires, reco.
arce y ,u o, aunque apuntando '1a diferenci
fn;re ~star Independiente de la autoridad central del Estado po~
s~b~~;;:a~.e los sucesos" y "adquirir una personalidad propia y

La expresin, como puede imaginarse, es de Falcao


Espalter (121, pp. 190-191).

13
NO HABlA NADA A QUE UNIRSE
Si se deja en suspenso o al margen una posible voluntad
unitaria o mayoritaria o prevaleciente entre los orientales, todava
queda pendiente otra pregunta cuya pertinencia se ha destacado:
haba una entidad nacional rioplatense, argentina a la que unirse?
No ha dejado as de invocarse que una "incorporacin" (actividad, proceso, operativizacin) que una "unin" (designio,
meta) signific un aferrarse a algo que no exista, el gesto de una
mano que slo encuentra el vaco. Grandes alternativas en su
organizacin sufrieron las provincias del ex-virreinato entre 1820
y 1835 y stas incidieron con fuerza sobre el curso internacional de
los suceso orientales. Como ocurre en estas circunstancias la
cuestin admite su desglose en un aspecto poltico y un aspecto
jurdico y es en este ltimo en el que una historiografa como la
independentista se afirm en posiciones ms slidas.
Blanco Acevedo, por ejemplo, sostiene que s caba "unin" (no
"incorporacin") segn su tan discutible distingo, era unin a
unas provincias ligadas por el Tratado del Cuadriltero, de 25 de
enero de 1822, del que derivaba la obligacin de respetar "el
estado de independencia y libertad de cada una". Y ello tuvo
fuerza tal, que al incorporarse al Congreso General y Constituyente las provincias argentinas reconocan tan poco una "autoridad
superior" que el reglamento del11 de noviembre de 1824 estableca que cada provincia permaneca en el goce de sus instituciones
hasta tanto no se dictara la futura constitucin (1).
Tambin Falca o amortiz el valor de la segunda acta del25 de
agosto afirmando -y no ha sido el nico en hacerlo (2)- que
incorporarnos a las Provincias Unidas en 1825 era hacerlo a una

147

146
entidad que slo nominalmente exista, sin capital fija ni constitucin alguna. El Congreso de 1826 era una "entidad evanescente"
bajo la cual no se saba se existan "provincias" o 'estados",
u federacin" o "centralismo". Slo exista "una desunin espantosa" y en modo alguno' sentimiento comn". Todava asevera
con nfasis que, como es fcil colegirlo, se hace muy peligroso
para su tesis que "no haba (... ) sentimiento de nacionalidad
argentina y uruguaya": "la Repblica Argentina en 1830 era un
conglomerado amor(o". As la Repblica Oriental del Uruguay
vino a ser ms antigua que la Argentina, que no se constituy
como tal hasta 1880 (3).
Gustavo Gallinal, tan prximo en posiciones al escritor citado
sostuvo igualmente en su hbil discurso parlamentario de 1923
que hacia los tiempos de la independencia oriental las provincias
argentinas "eran un caos", "un (mero) conjunto tnico y social" y
no "un Estado regularmente organizado". Rivadavia junt lo que
despus vuelve a la anarqua pero aun antes de su cada (hay que
suponerlo para que el aserto sea aplicable al acontecimiento aun
a riesgo de que resulta contradictorio con la afirmacin anterior),
el Acta de Unin del 25 de agosto 'nos haca entrar "en una
coparticipacin de soberanas", "en una comunidad inorgnica
de pueblos que se reservaban celosamente sus libertades" (4).
Ms adelante igualmente Petit Muoz reconoci en un agudo
estudio que no exista la nacin argentina como "entidad encarnada en nn slo Estado", evocando los pareceres de algunos diputados (Acosta, Agero,. Gmez), que en las sesiones legislativas de
1824-1825 sealaron que "cada provincia viva, pues, en esa
independencia de hPcho" (5).
En realidad ya en su gran ensayo histrico de 1910 Zorrilla de
San Martn haba esbozado el disgregado cuadro argentino, recordando por su parte las palabras con que Segu en 1853 evoc a
unas provincias que no haban hecho otra cosa que guerrear entre
s (6).
Esta insularidad de cada provincia es ms clara todava tras la
renuncia de Rivadavia a raz del fracaso de la Convencin Carda
y de la disolucin de la Asamblea y Congreso Constituyente a

mediados de 1827. Entonces s, tuvo fin todo semblante de "Estado Nacional" como se reconoci entonces y despus (7) y como
tuvo incluso ~portunidad de alegdrlo la Comisin de la Sala de
Representantes de Canelones, protestando ante Lavalle;a por el
destierro de los Dres. Ocampo y Perrera en Oficio del ~1 de
setiembre de 1827: "Cada Provinc:a ha reasumido en su gobierno
las atribuciones de los otros poderes" (8). La
clara c~rr~bora
cin de ello ser por entonces la mtsma mts~on de Jose V1dal y
Medina, enviado por Dorrego ante el gobierno onental para
recabar de su legislatura autorizacin para en~~rgarse, de los
asuntos de guerra y relaciones exteriores .. Ello dw oca~10n para
que, junto con el asentimiento a ello, la legislatura san~wn~se un
texto cuyo artculo primero estableca _que la Provmc~a Onental
"haba re(a)sumido la parte de soberama de que se habla desp~en
dido al incorporarse sus diputados al Congreso General Cons ti tuyente disuelto el 18 de agosto prximo pasado" (9).

n:?s

Notas al cap.13.
1)

74, pp. 101-102. Se ha observado (caso de P~lliza en ~u


"Dorrego") que los reclamos intCJyuestos por Jose Valentm
Gmez en 1823 ante la corte de Brasil no se hallaban formalment~ autorizados, pues el gobierno de Buenos Aires no tenan
por el
Ca ra' cter nacional ' s' apenas, atribuciones delegadas
Tratado del Cuadriltero de 1822 (223, cap. IV, p. e96). T amb.,
1cn
Quesada (dem, pags. 98-99) observ las indecisi~nes d~l Co~
greso General Constituyente, su "anarqm.a en l~s deas, mdecisin en las doctrinas" que hacan que al mismo ll.empo q~lC procesaba la incorporacin de la ;~anda Orienta! ~cara en hbe~tad
a las provincias del Alto Peru para que deCidJCran.~u,destmo.
Fue el9 de mayo de 1825 que el Congreso rec~mc~co la ~len~
libertad de decidir de su suerte" en las ex-prov nc1as del VnTeinato(167, p.587). Ms tarde Crdoba y Santa Fe reasumieron su
soberana ante el unitarismo dominante en el Congreso Y.el
Ejecutivo permaneci impotente para contrar~estar estas ~hs
gregaciones. San te Fe' desmoralizaba a Entre Rws y contagtaba
a Corrientes". Todo esto habra hecho que el Emperador, sabe-

148

2)

3)
4)
5)

7)
8)
9)

149
dor de la situacin interna argentina, no cediera a las pretensiones enemigas, an despus de Ituzaing (223, pp. 105-109).
Otros pareceres concordantes: Castillo (117, p. 335); Quijano
(225), Arcos Ferrand, abundando en testimonios extrados de
las actas del Congreso General Constituyente (56, pp. 163-164
nota); Herrera (149, p. 52); Salgado (249, p. 359), etc.
121, p. 136; 122, pp. 96-99,101 y 104-106.
117, pp. 172-173.
190, pp. 9-10 .
. 6)
~41, pp. 472-476. La afirmacin, aunque exagerada, es
biC~ explicable en el m_omento de ufana y esperanza en que fue
r~ah~ada: una nueva epoca se abra entonces y una carta constituciOnal que se aprobaba para durar, un resplandeciente futuro que se haca ms brillante cuanto con ms fuerza se oscureciese el pasado casi inmediato.
39, p. 477; 78, pp. 29-30.
28, p. 406.
223, pp. 117-118.

14
EL DESINTERES BRITANICO Y EL
AGOTAMIENTO DE LAS PARTES
La tesis independentista ortodoxa admite la importancia de la
mediacin britnica en el desenlace final y aun la admiten posiciones ms matizadas pero prximas a ella (1).
Sugerida porRivadavia, porSarratea u ocurrencia propiamente inglesa esa mediacin -se sostiene- fue suficientemente lcida
para atacar la factibilidad de existencia de una nacionalidad
independiente entre los dos conjuntos argentino y brasileo, el
funcionamiento de un pas "capaz de mantener una existencia
separada y no fcil de unir, ya sea a la Repblica de Buenos Aires
o al Imperio del Brasil" (2). Fue tambin hbil para auscultar la
voluntad ms que otra cosa tcita, informulada de su poblacin,
por consituir una entidad social soberana entre la espesa maraa
de alegaciones y argumentos capciosos en que trataban de envolverle argentinos y brasileos. Para ello cont, claro est, con el
esclarecido asesoramiento patritico de Don Pedro Trppani pero
fue de cualquier modo mrito del negociador britnico advertir en
l aquel timbre de verdad que lo distingua de las versiones de las
dos partes en conflicto (3).
Si es cierto, se agrega, que la mediacin actu bajo la preocupacin por los daos sustanciales que sufra el expansivo comercio
de las plazas de Londres y Liverpool entenderla movida slo por
ese inters -en verdad no conflictual con ningn efectivo inters
oriental- significara un grueso, un grave error de ptica: no es
legtimo privilegiar la motivacin de cancelar males al fin y al cabo
transitorios y privados en una gestin tenaz cumplida con ei!This
alto empeo, devocin y competencia por personeros de alta
categora del cuerpo diplomtico de una primera potencia mun-

151

150
dial que tena problemas de entidad similar y aun mayor en
cualquier rincn del planeta (4).
Emerge as el desinters de una poltica "siempre guiada por
un espritu de libertad" (5), la capacidad de armonizar la conducta
de las partes sin miras ulteriores y egostas que exhibi en la
ocasin "nuestra ilustre madrina de leos", corno Rod la llamara.
Prueba de ese desinters, se ha afirmado, es la de haber
rechazado repetidas veces ofertas y sugestiones tanto ms audaces que el prestigio amable del xito de una mediacin y que iban
desde el protectorado directo hasta una accin de "garanta" que
le hubiera permitido prcticamente cualquier avance dado lo
catico de las condiciones internas. "Si la influencia poltica de
Inglaterra no se acrecent ms en la emergencia fue porque su
cancillera no lo quiso" (6). Tras las invasiones inglesas "el criterio
objetivo de la admirada nacin recogi la filosofa de aquella
enseanza y (... ) ella, en adelante, preferira ser grande, buena y
leal amiga de los pueblos nacientes e irreductibles, sin empaar
jams esa conducta" (7).
Contra la aseveracin de que desde el principio Gran Bretaa
avizor la "balcanizacin" de la regin platense corno la solucin
ms favorable a sus intereses, milita a su vez el apoyo que la
diplomacia inglesa prest a la "convencin Garca" (que dejaba la
Provincia Oriental en manos del Brasil), prueba de que el mediador respaldaba cualquier solucin que pusiera fin a la guerra
destructiva de dos naciones hermanas (8).
Amiga sin dobleces de ambas (9), logr as una paz sin
clasulas deshonrosas para ninguna (10). Utilizando slo como
limpia arma de conviccin el estado de "laxitud, agotamiento
interno, sumado a las dificultades internas, y la creciente conviccin, por ambas partes, de alcanzar un triunfo completo" (11).
La autenticidad de esta situacin est documentada por testimonios tan fehacientes corno la exposicin de Alvear (12) o corno
la importante nota de 18-VIII-1828 enviada desde Ro de Janeiro
al gobernador Dorrego por los negociadores Balcarce y Guido en

la que se aniquilan uno tras otro los ~~&urnentos del jefe f~~':ral
ansioso a ltima hora de una pospostcton del acu~~do defn:uttvo
en espera de una declinacin brasilea qu~ perrnthera el trmnfo
final de la causa rioplatense (13). Se habra de volver sobre ~ste
punto (cap. 33) y s~ debatib~~ verdad, per.o al menos ast se
conformaban las reahdades rnthtares a esa rnttad de 1828 ~n que
la habilidad britnica habra arrancado a dos partes ernpecmadas
el compromiso saludable y generoso (14).

Notas al Cap. 14.


1)

2)
3)

4)
5)
6)
7)
8)

Dice Petit Muoz que sobre el "su~~onscien~e i~dependentista"


"trabajaran dos aos ms tarde 1~ medtactn ~nglesa, ~ los
afanes de Don Pedro Trpani, y del mtsn;~,LavalleJa, ya luct?os
ambos en el sentimiento de la nueva patna (190, p. 37). Cast!llo,
incluso, sostiene que la influencia i~glesa no ere? un ~stado
nuevo contra la oposicin de sus habitante~. Parect fact~ble en
1828 por el reconocimiento de la Argentma y el Brasil y la
garanta inglesa (118, pag. 87-88).
Dudley a Gordon, 17-IV-1828, 151, pags. 43-~.
.
Herrera, invariablemente entusiasta de la gestin ponsonbmna
dice poticamente que "el foraster? po~e el ?,fdo sobre nu,~tro
corazn siente ella ti do de una naciOnalidad (149, p.47). Con
acento de vidente, penetr Can~ing ~n lo ven~dero. Antes que
nadie, comprendi que una naciOnalidad perfilaba su se,: en el
fondo de nuestra resistencia, desesperada, a todo dueo (147,
p. 15). y asf fue que la diplomacia inglesa concurri "a afianzar
nuestra emancipacin, ya sellada (. .. ) por la voz profunda del
destino" (147, p. 40). Gallina!, a su vez, que la "t~ansaccin" de
1828 "trada por la mediacin inglesa (fue) tambtn un resultado de la afirmacin nuestra" (117, p. 326).
Ponsonby a Canning, 2-Vll-1827 (147, pags. 22, 24-25);
125, p. 193.
117, p. 171.
147, p. 246; 149, p. 173.
149, p. 73.
.
'
Aunque errneos los trmmos ~el tratad~, decta Dudley a
Gmdon que ellos "son de menor Importancia que el hecho de

152

9)
10)

11)
12)
13)
14)

153
P?~~r fin a un litigi? de una fa~te, .d.estructivo para la otra y
dfcJmente compatible con e eerc1cm del comercio libre con
cualquiera de ellas" (27-Vlll-1827, 151, p. 36).
Dudley a Gordon, 27-VIII-1827 y 10-X-1827 (151, p. 36).
Dudley a Gordon, 24-III-1828 (151, p. 43).
Dudley a Gordon, 17-IV-1828 (151, p. 44);ds 149, p. 7.
223, pags. 112-115.
186, pags. 477-482.
Beraza (70, pags. 50-53) destaca como determinando la situacin de.empate que llev a la paz, la condicin de la burguesa
comercwl y ganadera de Montevideo "angustiada por la prdide la ca m pafia y de sus frutos y beneficios". En la situacin
m terna de Buenos Aires subraya la incapacidad gubernamental
para aumentar sus tropas y ca bailadas, escamoteadas por los
gobiernos provinciales como represalia a los derechos aduaneros de Buenos Aires, el carcter ahora (1828) impopular de la
gu~rra, la situacin financiera (empapelamiento monetario y
agm), los efectos ?e la prdida del mercado del tasajo y los del
bloqueo que cast1gaba a la capital portef\a desde diciembre de
1825; tambin las asperas tensiones y las penurias reinantes en
el ejrcito estacionado en Cerro Largo, etc.

?a

15
LA ACCION DECISIVA DE RIVERA
Fue Bauz quien, entonando su versin de la tesis independentista con una franca alegacin partidista colorada agreg a
aquella un decisivo colofn. En el de la anttesis entre un Lavalleja
dispuesto a acatar en todo momento las imposiciones de Buenos
Aires y un Rivera, celoso autonomista que precipita al fin la
decisin con su propia accin incoercible. A la sumisin de
Lavalleja, primero a Rivadavia, despus al Dr. Lpez y a Dorrego,
a su agradecimiento por su designacin como general en jefe en
reemplazo de Alvear y a la aprobacin de la Constitucin de 1826,
responden "las masas campesinas" y Rivera, "que concibe el ms
hermoso plan de su vida" y alarma con ella al Emperador y a
Dorrego tcitamente arreglados, arrancando al ltimo la angustiada proclamacin de "necesitamos la paz" y as la precipita,
pero "no como una concesin graciosa" sino como una necesidad
impuesta por los sucesos" (1). Ms tarde Zum Felde identific
tambin "su franca rebelda" (que fue en verdad posterior a su
denunciada convivencia con los mandos brasileos) con la querencia independentista. Asever tambin que "todo lo ha sacrificado a la independencia de su patria" y supuso que Rivera quiso
retener su dominio en Misiones para tener en sus manos un
"ttulo exclusivo oriental" a la creacin de un Estado independiente (2).
Todos los historigrafos del partido gobernante adhirieron en
puridad a la tesis que COQ ms cautela haba esbozado aos antes
Rod con su afirmacin de que "la solucin de la independencia
como aspiracin popular (... ) empieza a tomar forma en la~
rebeldas de Rivera" (3).

155

154
En el debate parlamentario de 1923 Edmundo Castillo y Rodrguez Fabregat coinciden en el encomio del riverismo y su accin
decisiva (4), y des pes otros le seguiran en la postura (5). Slo tal
vez Falcao Espalter, que parece haber preferido acentuar el independentismo de los dos jefes rivales, desentona del conjunto de su
filiacin. As, el mismo Falcao, que antedata en un ao al golpe de
Estado del 12 de octubre para subrayar el antiunitarismo de
Lavalleja (6), sostiene que Rivera se indispuso con Lavalleja hacia
mediados de 1826 a causa de la docilidad del ltimo con las
directivas porteas y la misma reaccin hostil le habra merecido
la aprobacin de la constitucin rivadaviana. Falcao crea exageradas las acusaciones de Rivera y de sus amigos de que los
porteos slo deseaban ''hacer combatir a los orientales y exterminarlos de ese modo" y "a su sombra dominar nuestro pas", pero
supona tambin que esas acusaciones apuntaban a "una hostilidad cierta contra nosotros", que Rivera habra tenido sensibilidad
para recoger (7).
Notas al Cap. 15..
1)

2)

3)
4)

67, p. 80
291, pags. 104, 109, 111. En 290, pags. 95-106 todavfa cargaba
ms Zum Felde las tintas del "argentinismo" de Lavalleja y del
"autonomismo" de Rivera, filiando su antilavallejismo en la
resitencia a la docilidad de su rival a los dictados porteos. Casi
todos los pasajes atinentes al punto estn suprimidos en la
edicin de 1963.
106b.
Rodrfguez Fabregat (117, pags. 153-163) sostiene que Rivera se
va a Brasil (sic) pues "no quiere luchar contra sus hermanos",
destacando, al modo tradicional colorado, la importancia de su
accin en el logro de la independencia aunque sin afirmar
empero -matiz importante- que formalmente la desease. Edmundo Castillo (118, p. 88) subray en el mismo debate que
mientras el unionismo de Lavalleja y de Oribe era autntico y no
simulado, la conquista de Misiones precipit la independencia
mediante la concesin de Brasil, lo que es cierto.

5)
6)
7)

Jos Luciano Martnez (169, p. 217 234) su?raya a un Rivera


independentista sobre todo por antldorregmsmo.
122, p.150.
122, pags. 122, 124, 139.

157

156

16
EL DESEO DE PAZ PORTEO
Ms adelante se examinar la estricta verdad de la tan alegada
impotencia portea y rioplatense de romper el poder del Imperio
de Brasil y de la acuciante necesidad de emplear las fuerzas
disponibles en contener la siempre amenazadora anarqua interior (1 ). En todo este complejo juego de vectores de fuerza, incidir
ya la accin de la mediacin britnico, interviniendo sobre los
datos de cualquier decisin, modificando las relaciones de Jos
antagonistas y el establecimiento de las prioridades (v. cap. 33).
Esta urgencia por hacer la paz no habra siquiera conmovida por
la nueva configuracin de los sucesos tras el xito fulminante de
Rivera en las Misiones Orientales y aun habra tenido generacin
endgena en las mismas tensiones de la lucha interior por el
poder, sin necesitar as en modo alguno sugestin o presin
exterior (britnica en este caso) que la acelerase (2).
En la cuestin, como es dable verla desde aqu y como se ver
mejor cuando se analicen pormenorizadamente los rubros del
alegado empate que en conexin con l inciden, el esfuerzo
britnico es una de esas que convocan los ms arduos problemas
de causalidad histrica: el pasado no es una mesa de experimentos
para poder verificar si extrado un determinante el proceso sigue
su curso -y entonces los determinantes reales son los remanenteso sufre drstica alteracin.
Que hubo un mprobo esfuerzo argentino, mucho ms intenso de lo que la tesis independentista uruguaya ha alegado, se ver
en su momento (cap. 26); que ese esfuerzo se embot en las
dificultades y desilusiones de una prolongada beligerancia que
hizo sentir su grave impacto sobre los intereses ms activos y
articulados de Buenos Aires es evidente. Que hubo en 1828 alivio

y "alegra" por la "gloriosa paz" como la lJam Juan Manu~l


Beruti en sus "Memorias" (3) tambin es cierto pero mucho mas
dudoso resulta, como se ver, que esa reacci!' .~aya sido la ~nica
reaccin, esa concesin a la presunta impostcton de la reahd.~d
una postura que se haya aceptado sin resistencias, como tamblCn
habr de ser examinado (v. cap. 26).
Notas al Cap. 16.
1)
122, pags. 155-164, 171.
.
2)
Zum Felde, vgr. En 292, pareca no ver en absoluto la Importancia de la mediacin inglesa ni el sentido de la accin de Ponsonby.
3)
27, p. 408.

159

158

17

18

LAS PENOSAS REMANENCIAS

LA HISTORIA POSTERIOR CONFIRMO


LA INDEPENDENCIA

Desgajada tras una tan ntima instancia de gobierno o desgobierno comn, la tesis independentista ortodoxa sostiene que los
mltiples vnculos que por tanto tiempo se mantendran fueron
una penosa remanenda, una lastra de la nacin nueva que susbsisti "para dao comn" (1) y cuya cancelacin se identifica
positivamente con la edificacin de la nueva colectividad. Lo
cierto es que durante medio siglo cast correran confundidas
historia litoralea argentina, historia riograndense e historia
uruguaya: sobre las lneas fronterizas convencionales la continuidad ecolgica, ideolgiCa y social impuso sus leyes. Con cierta
irona Bruschera ha sealado que mientras que sobre "las aspiraciones anexionistas de los Estados vecinos" "no discrepan nues
tros estudiosos", "la voluntaria conmixtin (Oribe y Rosas, colorados y brasileos, etc.) que prceres civiles, clases sociales,
intereses econmtcos, caudillos militares y populares y partidos
(... )prohijaron con las banderas e intereses enarbolados ms all
de las fronteras" "ya no es tan ostentosamente proclamada" (2).
Notas al Cap. 17.
1)
2)

147, p. 219.
80, p. 19.

Tres cuarto<> de siglo (1828-1903) registraron, segn la tesis


independentista, la empecinada volutad oriental de construir una
nacin libre y soberana, actualizando en cierto modo las vigorosas
posibilidades que ya la Provincia de la poca de la Convencin
Preliminar de Paz contena (1 ). De cualquier manera fue forzoso
-y se hizo- enjugar el grave dficit inicial de cuadros humanos,
normas, instituciones y aparato material, fortalecer la conciencia
de formar una comunidad humana plenamente diferenciada y
cancelar, por un persistente querer colectivo, las etapas oscuras de
desfallecimiento y muchos comportamientos de entrega, concebidos o concretados.
.
Pivel Devoto, en especial, se ha referido con subido elogio a la
"gesta' que esto represent y a la participacin de nuestros
partidos tradicionales en ella: "En todo proceso de organizacin
poltica son inevitables las guerras civiles, la inestabilidad, la
violacin de las leyes y eran ilusos (los anexionistas, los principistas) que crean que un pas pudiera organizarse sin luchas y sin
sangre" (2). Registra, s, las dificultades que afront la supervivencia nacional (3), sobrellevadas gracias a que '1os caudillos( ... )
son Jos que aseguran y cuidan las fronteras" (a veces desde ella do
de afuera."), aunque tambin acepta -no sin bastante contradiccin pero ms lejos de una historia idealizadora- que "los caudillos nuestros y los de aquellos pases (Argentina, Brasil) no tuvieron una nocin muy clara de los lmites dentro de los cuales
deban circunscribir su accin" (4). Saldo con todo positivo y
prioritario es el de la accin uruguayista de los caudillos, aunque
tampoco debe prescindirse de la "tendencia orientalizadora" de

160

161

los hombres cultos, caso de Andrs Lamas tanto en "El Iniciador"


de ~8~,8 como en el ;;Ma~ifies~o" de 1855, de Bernardo Berro y su
declSIOn de 1863 de nac10nahzar nuestros destinos" y de algunas
otras figuras igualmente conspcuas (5).

Notas al Cap.18.
1)

2)
3)
4)
5)

Falcao, 122~ p. 114 sos~ena que "no cabe duda alguna de que a
pesar de la mcorporac1n de (sic) a las otras provincias unidas,
el Uruguay posea condiciones superiores, acaso todas (sic) ellas
para actuar slo en la vida internacional".
202, p. 257 (el subrayado es nuestro).
idem, p. g 258-260.
idem, p. 259.
idem, pags. 258-260.

19
LA TESIS INDEPENDENTISTA
TRADICIONAL
Excesivo sera -adems de cientficamente peligroso- homogeneizar en un slo, indiscriminado lote a todos aquellos historiadores que desde Bauz y Ramrez prohijaron lo que cabe llamar la
tesis independentista clsica o tradicional. Sus rasgos comunes
exigen, como es ms previsible, la debida matizacin; con todo, es
tambin imposible no advertir en ellos la presencia de determinados supuestos prcticamente invariables y la operacin de un
especfico estilo argumental. Identificar esos trazos y esos supuestos -generalizacin, en cierto modo, de todo lo anterior-, no es
estrictamente fcil ni menos, apacible. Sin embargo, puede y debe
intentarse, por lo menos a cuenta de un ms cabal acierto y
abrindole el camino.
El conocimiento tiene muchas funciones y algunas de ellas
tienden a presentarse, esto en el plano psicolgico o existencial, en
forma antinmica. La funcin descriptivo-explicativo y la argumentativo-justificativa constituyen una de las ms habituales.
Todo el progreso de la ciencia histrica se ha ganado insistiendo
en el primero: el descriptivo (o narrativo) y explicativo de los
trminos de la anttesis. Inocultablemente, empero, el tema de la
independencia nacional se ha movido por lo general sobre el
quicio argumentativo-explicativo. Inocultablemente embanderado, ardorosamente a veces, el abogado reemplaza o desplaza el
examen historiogrfico 9esapasionado en todo lo que tiene que
ver con los orgenes de la nacin a la que pertenecemos.
El tema, hay que reconocerlo, es ms implican te, ms comprometedor que otros. Con todo,vale la pena marcarlo, entre esta
admisin y la aceptacin de un discurso histrico que parece

162
montado invariablemente en un lote de presunciones "juris et de
jure" (digmoslo con el trmino jurdico) hay alguna, si no una
sustancial distancia.
Si se toma alguna distancia -vale la pena hacerlo-, la singularidad del hecho se diluye mucho y la ndole acrtica, dogmtica y
bastante desprolija de tal ncleo historiogrfico resulta, en un.a
indagacin comparativa con otras de igual tema, ms la norma
que la excepcin.
Como lo ha destacado Jos Luis Romero, fue con el romanticismo que la historia asumi como tarea preferente el definir y
justificar las nacionalidades (1). Subray ms acidamente Dankart Rustow la aparente necesidad de una historia equivocada,
mtica o mitificada como de factor de sostn de toda "vitalidad nacional", as como la correlativa actitud que lleva a ver un peligro,
una amenaza en todo avance de los estudios sobre esa zona
tabuizada (2).
Hay tambin percepciones nacionales de esta tendencia y
tiene gran importancia la que sigue, sobre todo por provenir de
alguien tan insospechable de irreverencia histrica como Francisco Bauz. Deca ste en 1887, en su estudio sobre "La Constitucin
Uruguaya" que "La revolucin de 1825, no ha descendido aun de
las regiones de la leyenda a las pginas de la historia( ... ). Por efecto
de esta conspiracin patritica (... ) la crtica ha vacilado entre
rendirse a ese (... ) homenaje nacional, o introducir una nota
discordante en medio de tantas armonas. De aqu proviene
aquella especie de convencin tcita que impera respecto a aquella poca, y el afn de conservar sus tradiciones ms b.ie~ c?mo ~n
elemento imaginativo que como un precedente h1stonco. Sm
embargo, cada poca tiene sus exigencias, y la nuestra que es de
mayoridad solicita el aclaramiento de las cosas. El pueblo uruguayo, ya no es un pueblo infante( ... ). Necesita pues saber lo que han
hecho sus mayores; para decidir lo que debe hacer l mismo" (3).
Escaso xito tuvo el reclamo de Bauz y escaso ha sido -con
unas pocas y valiosas excepciones- hasta nuestros das. Y el
reclamo de una hi<>toria afirmativa, candente, peleona, se escalona
desde la diatriba al "espritu negativo" de Berra que hiciera

163
Gustavo Gallina) en el histrico debate parlamentario de 1923 (4)
hasta la extraeza ante las "pginas fras" que <obre aqul punto
escribiera Bauz que se expide en el devoto y hasta abrumador
prlogo que a su obra ms importante el historiador Pivel Devoto
le dedicara (5). Extrao es el reclamo de una m~ alta "temperatura" emocional y no de una ms alta luc1dez hecha a un historiador
profesional (y esto por otro que se supone que lo es) a ';!na ~ltura
de la trayectoria de la historiografa en que ya nl se podta dear de
ser "cientfico" sin riesgo de dejar de ser histor ador "tout court".
Si asombroso es, en pundad, el reproche no dea tampoco de dar
con gran fidelidad de indicador el clima inte!ectual en que ha
vivido y vegetado una tesis cuyas lneas dominantes nos ocupan
ahora.
Nosotros nos encontramos en cambiO entre los que creemos
que la historia debe escribirse a la te~peratura norm~l del espritu, ni fro ni febrecitante y energumemco o, lo que q~nere ~ec1r lo
mismo, que no debe escribirse como tesis. Para ser mas prec1sos e~
este punto tan susceptible a todo tipo de malos entendidos, que s1
existe un material histrico en bruto que ha de estructurarse,
ordenarse, hacerse inteligible en sus grandes lneas. sobre una
irreductible base de opacidad y densidad, ese matenal n?, debe
"inducirse" y organizarse con vistas a una demos!racwn. ?o
intrnseca a la materia histrica misma, lo que vale dec1r tambwn:
previa a su manejo y a las sugestiones que de su ms amplio, t;'s
desapasionado manejo pu~d~~ despr~nd_e~se. ~n v_e~da:i, s1 .la
difcil carrera hacia la "obetiVldad" htstonco-c~e~lttflca .adm1t?
final feli;z:, ingenuo es tratar de descartar el propos1to del mvestigador. Pues es obvio que el investigador elige temas~ desc~rta
otros, acota una realidad y pone otra a su lado. Pero ~se mvestJgador no infringe el espritu cientfico si elige y s?lecci?na por una
inquietud problemtica que su circunsi:ancia ex1~tencwl o ~u. labor
histrica anterior le haya planteado; algo muy d1f~rentc, ~n suma,
que trabajar predeterminadamente un material, orgamzarlo en
vistas a una ratificacin de algo que provenga meramente de su
rbita de valores y preferencias ideolgKas.

164
Lo precedente significa que tras la exposicin de la tesis
independentista clsica no se practicar su sntesis con vistas a
enfrentarla a otra tesis opuesta y supuestamente ms idnea. Se
tratar s, de marcar los puntos dbiles que en sus supuestos se
enmascaran, la caducidad de ciertos puntales que slo piden la
mano que los empuje para volver a la nada ideatoria de la que
provienen. Es una tarea si se quiere fcil, un trabajo de desmitificacin de una doctrina cuya vigencia cultural, en especial a nivel
de enseanza, traba -dentro de lo relativo en que las perspecitvas
histricas pueden influir- una correcta concepcin de nuestra
situacin en el mundo como comunidad definida.

Mostraremos ms adelante como todo lo que ocurri entre 1823 y


1828 llev casi invariablemente de la pluralidad de direcciones, de la
ambigedad de las actitudes y los comportamientos, de la perplejidad que
una cambiante situacin provocara en la inmensa mayora de los actores,
de la variabilidad de posiciones que las drsticas alternativas que la
coyuntura promova, de la casi total imposibilidad de establecer una
postura mayoritaria, invariable, firme (en caso de que ella haya existido)
por la parvedad de los datos autnticos y la equivocidad de los indicios que
pudieran completarlos.
a) En realidad todas las manifestaciones tpicas de la tesis
independentista tradicional pueden colocarse bajo el signo del

apresuramiento judicativo, global, de una postura apodctica que preestablece la primaca absoluta o por lo menos absolutamente mayoritaria y
prcticamente invariable de una volutad autonmica oriental de ndole
tempranamente "nacional" y pondera todos los acontecimientos y posiciones, las aprueba o condena moralmente incluso sin la menor reticencia. A la luz (es un modo de decir) de esta regla de oro, se
interpretan -a veces bastante coercitivamente- todos los tornasoles de la opinin y todos los documentos. La ae ti tud inductiva ante
lo que resulte del material histrico se invierte, de modo. ostensible, hacia el ms literal"pre-jucio"; toda duda que se desprenda
de un caudal testimonial habitualmente ambiguo se despeja
perentoriamente en una sla direccin. Todo lo precedente,
smase todava, se carga ticamente de acentos normativos y
valorativos: quienes as plantean el tema parecen pensar que su

165
condicin de buenos uruguayos no les permite concebir otra
alternativa y, aun, que sera delictuoso hacerlo (6).
b) Rasgo desglosable de la postura as definida y muy comn,
por otra parte, de todo historicismo ingenuo, es el de caer en la
trampa de la coherencia "a posteriori" que los hechos pasados pueden
asumir cuando se los examina desde perspectivas de mayor o
menor ulterioridad.
Un proceso que fue, como es perfectamente demostrable, de
lento desarrollo, lleno de ondulaciones y rodeos, resultado de
coyunturas diversas, de experiencias contradictorias, de presiones y compulsiones exteriores se uniforma y enrigidece sobre
categoras extrapoladas del presente y sobre situaciones de data
muy posterior. Y si es cierto que toda visin histrica se reestructura y perspectiva desde un irreductible presente, este enclave
que es a la vez servidumbre y franqua para la visin, se extralimit, sobre todo entre 1885 y 1950 -aos de pico de la suficiencia
uruguaya-, a juzgar desde ellos todo lo ocurrido anteriormente.
"Es evidente -dice Zum Felde- que los escritores uruguayos que
han estudiado los sucesos de aquellos primordios nacionales, han
padecido, en general, de un error de criterio muy explicable, al
juzgar las ideas de los hombres de entonces segn los conceptos
propios de la poca posterior en que han escrito" (7). La ilusin de .
"coherencia retrospectiva", como la llama Raymond Aron, es
generalsima, pero no hay muchos trminos de comparacin para
la ingenuidad con que en todo este problema se cae en ella.
e) Dentro de estos contornos precsense algunos estereotipos
de tal .discurso historiogrfico. Nada se presta mejor a un nimo
"demostrativo" ms que "indagatorio" de la investigacin que el

recurso a las deducciones forzadas, excesivas de lo que de los documentos


resulte, que la prolongacin de sus evidencias ms all de todo lo
razonable. A menudo, cuando se traspasan los lmites en que esta
violencia es ejercida, tal prctica intelectual se convierte en no otra
cosa que en invertir, lisa y llanamente, el tenor y el sentido del
documento (8).
d) Especie ms reducida dentro de esta ancha categora de
"latitudes de inferencia", esto es, de capacidad de deducir fcil-

166
mente lo muy difcil de hacerlo con cierta estrictez cientfica es la
de discriminar fluidamente entre muchos significados diversos, uno
emergente y as privilegiado. Cualquier historiador sensato se enfrentar con gran cautela y enormes perplejidades con el torbellino de actitudes, declaraciones y comportamientos de 1825, 1826,
1827. Qu se debe imputar, porejernplo,a autnticas resistencias
al obvio afn centralizador y absorbente del gobierno porteo en
los de Rivera y Lavalleja, y qu a los impulsos hegemnicos
connaturales con la misma prctica y vocacin caudillesca y qu
a los celos sensibilsirnos de los jefes y qu a transitorios aflojamientos del aliento independentistapopular, etc? La ms elemental prudencia aconseja poner un signo de condicionalidad y
provisoriedad (tal vez permanente) a cualquier conclusin a que
se llegue. Sin embargo la historiografa independentista tradicional ha tenido una seguridad infalible en el merecimiento de la
mejor interpretacin, ya sea para Rivera, ya para Lavalleja segn
el viento de sus simpatas (9).
e) A los ojos de una crtica histrica que asuma el rigor medio
que a nivel mundial sta exige, ms persuasivos resultaran en
verdad, ciertos asertos atendibles de la apologtica independentista tradicional si ellos ostentaran una ms baja aleacin de sofismas,
elusiones, juicios indocumentados y meramente presuntivos, meras
hiptesis que sin el menor esfuerzo de verificacin pretenden hacerse
pasar por verdad probada. El expediente en este punto podra
hacerse volurninossirno pero aun al ms azaroso rastreo la cosecha de tales debilidades es de una entidad ingente (10).
f) Hay dentro de este conglomerado general modalidades
muy caractersticas y tipificables. Una muy relevante es el vaivn
dellitt->ralismo al inefabilismo que al anlisis de los documentos se
aplica segn que el texto de ese documento convenga o no a los
propsitos del esquema demostrativo. Pues existen, claro est,
declaraciones de claro sentido "orientalista" y autonomista y
declaraciones de obvio significado confederacionista y unionista.
Todos, o ambos lotes, pueden ser procesados o mediatizados a la
misma tesis si se usan corno recursos dialcticos alternativos, ya
sea el Iiteralisrno jurdico de las frmulas o el inefabilisrno de

167
intenciones que se suponen transparentes aunque incorrectamente verbalizadas. El primero se aplica as cuando ~efuerza, por
precariamente que lo haga, la inten~!n deseada y as1 se arg~trnen
tar la invalidez del Acta de Umon del 25 de agosto de 1~~5
mediante los trminos del artculo primero d~ la. Co~wen~wn
Preliminar de Paz y de su referenci~ a la Provmcta C~~platma.
Poco importa que el texto -a diferencia del Acta, de Umon- haya
sido negociado bajo presiones; poco que el arti~ulo, red~ctado
cuando ya la renuncia estaba consumada, no tuviera _otro fm.que
el de evitar una dilacin intil. Cuando, por el con trano, la tesis ha
de enfrentarse a textos como el del acta misma de unin del 25 de
agosto o a todas las declaraciones orientales posteriores. al 19 de
abril, entonces, como ya se ha visto (11) son lo~ n?-ar.llculados
designios autonomistas, las inadecuadas extenon~acwnes! los
"subconscientes" colectivos, los anhelos mal vertidos bao la
compulsin alienante de las frmulas los que par~cen i~portar...
Todo lo precedente podra involucarse bao el rotul,? d~
modalidades de razonamiento eminentemente formales, o estilos de pensar" que pueden incidir sobre materias Y, temas ~~y
variados. Lo que sigue tiene en cambio un mu~ho mas espec1f1~o
valor material o de contenido y su importancia es, por ello, mas
crecida.
,d
g) Conviene as comenzarse preguntando que. ocu~enta
con valor de certeza un estado de nimo independen~1sta naCl~na.l
hacia 1823,1825, 1828ocualquiera de los momentos mt~rrne_dt:Js?
Mstica como es la concepcin de una voluntad ~olcctl~a umca
hay de algn modo una tendencia a conc~~irla pstco-~oCialrnente
como una vasta suma de estados de esptntu y de actitudes.
En un territorio de poblacin dispersa~ con un ~ran sector social
prcticamente inarticul~do,. con ~~alfabetisr.no ca~z ge~:r~l, con un
bajsimo nivel de comuntcac~ones ftstcas y s?cm!es~ sm practicas regult~
res 0 amplias de representactn y de sufragw, sm organos de ~n~nsa, sm
nada de eso y en base mer~~tente a alg1~nas carf:as, a algu~ws oftcws, a dos
o tres pareceres diplomattcos, a.las mfe:enctas d~ductdas d_e algunos
antagonismos personales, la tests tradtctonal se stente capaz de tener

168
s~guridad

sobre qu estado de espritu, entre 1825 y 1828, era, no


dzgamos ya el mayoritario, smo el prcticamente unnime del pas el
inconmovible, el inequvoco.
'

Dejemos para despus estos rasgos y vayamos antes al mtodo ~e la ~isma concepcin de ese estado de espritu. No ha
pod1.do deJar ~e reconocerse, como alguna vez lo expres Gustavo
Galhnal que los hombres cultos" aspiraron muchos a la unin
con la Argentina (12), que infinidad de documentos y otros
testimonios corroboran la nisma voluntad. Pero esto no representa una real dificultad para la tesis. Pues entra entonces a actuar de
r?fuerzo un estereotipo interpretativo de gran boga en los ltimos
~1empos puesto que ha sido prohijado tanto por el revisionismo de
~~qmerda co~o por el de derecha, aunque con diferentes motivaCIOnes (13). S1 aquella era la actitud de "los hombres cultos", se
asevera, en suma, la dominante en el seno de la "oligarqua"
("doctoral", "liberal", "urbana", "portuaria", "europeizante",
"alienada", cualquier apodo es vlido), ni los caudillos, intrpretes del sentir profundo de '1as masas", ni las masas mismas
~acilaron ja~s en .su indefectible sentir y querer autonomista,
mdependen hs ta y h teralmente "nacionalista". Que ni en unos ni
en otras la aguja de la brjula nunca se separ de esta meta es casi
la pauta obligada de la historiografa oficial y neooficial.
.
Mltiples testimonios cabe allegar de esta postura an renovada en las ltimas dcadas. Entre 1825 y 1828 "los caudillos, con
el aporte de los campesinos definen los destinos de la nacionalidad", dice globalizando Pivel Devoto, pues "contaba, eso s, con
aport~ que no fall, la colaboracin del pueblo oriental" (14). La
h1stona y el pueblo hablan por boca de sus hroes aunque, como
en el caso presente, tenga tantos bemoles lo que los hroes
hablaron, a':lnque ni ~arez~a importar q':le los documentos y los
comportarruentos teshmomen tantas vanantes y tantas oscilaciones en los dos caudillos o jefes de relevancia decisiva en aquella
etapa, incluso tanta perplejidad y tanto desabrimiento al recibir
noticia de la solucin arbitrada y, supuestamente, anhelada en
forma tan suprema (15).

169
No parece, por otra parte ocioso advertir que si las masas
hablaban por boca de los caudillos, como tanto nfasis ha persistido en afirmarlo apodcticamente Pivel Devoto y todos prcticamente con l, seran necesarias a una verificacin medianamente

cientfica del aserto algunas condiciones que infortunadamente no se


dan. Esto es, primero: la posibilidad dequeenestepuntoo en ot os
hubieranestadoenelcasodearticulardirectamentesuspuntosde
vista sin la mediacin de fidelidad tan problemtica de quienes las
ecuadraban en sus squitos con vistas a sus propsitos de influencia y de poder; segundo: que lo expresado o articulado en esas
manifestaciones propias hubiese sido coincidente con lo que los
caudillos expresaban. No existen, con todo, mensajes ni contenidos de mensajes autnomamente emitidos por esas "masas" en
condiciones de ser comparados con los, por otra parte, nada
unvocos de "los caudillos", puesto que no lo permita ni el nivel
cultural de aqullas ni el grado de dispersin fsica y escasez de
comunicaciones que al pas caracterizaba y que haca tan problemtico incluso conocer el estado de algo parecido a una "opinin pblica" de la regin por parte de aqullos que necesitaban
tenerlo como un dato para la adopcin de decisiones (16).
Podr alegarse, es claro, que las masas populares tienen su
forma natural de expresin poltica en comportamientos concretos de participacin y no en declaraciones; que su concurrencia a
la lucha independentista es la prueba suprema e irrefragable de su
voluntad. Suponiendo esto y suponiendo incluso (lo que implica
una darificacin intelectual e institucional ya harto problem 'tica)
. su identificacin con una forma "nacional" explcita, la prueba,
aun as deja bastante que desear. Ya Bauz, en el clculo de las
torrenciales "masas campesinas" invocadas ms tarde, cuestionaba severamente las cifras brindadas por Lavalleja y reduca a
medidas relativamente nfimas el elemento primeramente movilizado (17). Acevedo, tambin ponderaba en la mitad de los
recursos humanos dispo'nibles, los que anteriormente haba
podido conscribir Artigas en su resistencia a la invasin portuguesa (18). Los textos de 1825 tampoco faltan en quejas a la renuencia
popular en combatir lo que ha dado pie a juicios tal vez demasiado

170

drsticos como los de Lorenzo Camelli (19). En todos los docun:tentos de las guerras por la independencia el tema de las deserCiones es una preocupacin reiterada, seguramente no en grado
n:tayor que e~ la inmensa mayora de otros proceso blicos. Pero
s~ aun supomendo que no fueren estmulos prebendarios especialmente poderosos en el estado de privacin habitual del hombre de campo ("el aire libre y carne gorda" de dcadas ms tarde)
o necesidades d~ sobrevivencia o aquella coaccin desnuda que
llenab_a de refug1ados los ~ontes criollos ms impenetrables de
las margenes de nuestros nos o arroyos; aun suponiendo, decimos,,un muy ?ecoros~ alto nivel de vocacin por el combate y
altrmsmo patno, ese mvel, en suma, ni fue tan alto ni tan continuo, ni tan excepcional como para ser sea de ~sa devocin
infalible que la apologtica invoca. Y para reemplazar, sobre todo,
la falta de otro tipo de manifestaciones fehacientes, que, como lo
fundamentamos, no existieron.
Tampoco despunta en este sector justificativo de la tesis
oficial ningn intento comparativo del valor de esta alianza
pr~sunta c?ud~llo_s~masas con lo q~e parece ser la pauta de los
SUJetos soc10-h1stoncos de promocion de los proceso de "edificac.in nacional" o "national-building". P~es aunque quepan alternativas al modelo -y una de ellas podra ser la uruguaya-, una casi
abrumad~ra j.uri~prudet;c~a abona la primaca promotora de
gr~pos mmontanos orgamcos -tal vez, peyorativamente oligarqmas- respecto tanto a los grandes sujetos individuales como a
esas masivas mayoras nmericas cuya funcin regular parecera
ser la de secuencia del proceso y de mbito decisivo, pero teiminal, de su robustecimiento (20).
i) Si estos preconceptos obran sobre los necesarios sujetos de
un~ _voluntad co~n, otros, aun ms claros, presiden la interpretacwn del contemdo de sus mensajes. En todo lo que abarc el
proceso revolucionario y, en especial, desde 1825 un reiterado lote
de trminos fue invocado, esgrimido, reiterado. Con funciones de
e~presin, de justificacin, de apuntalamiento, de agresin, corneron por proclamas, oficios, declaraciones y prembulos de
leyes los trminos "patria", "pas", "independencia", "nacin",

171

"estado", "provincia", "repblica", "libertad" y todos sus


derivados. Material explosivo son siempre las "grandes palabras, ese
candente manojo de las abstracciones ms prestigiosas con el que en cada
perodo de la historia los hombres (a veces ms perplejos de lo que
retrospectivamente han lucido) tienden a cohonestar sus intenciones, sus
propsitos, sus ambiciones. Material peligroso tambin, por cuanto
es casi ilimitada su capacidad de traicionar esas intenciones, de
desfigurarlas, de hacerlas ir mucho ms all -o hacerlas quedar
mucho ms ac- de lo que autnticamente quisieron ir.
Conocida hasta el lugar comn en la historiografa, la politologa y
la lingstica es la universal ambigedad y polisemia del lenguaje
poltico, el ms cargado por las connotaciones, los esbozos y los
desajustes de todos los posibles. Cuntas veces no se ha obsrvado
esto con la irreductible equivocidad de la "democracia", de la
"libertad"? En el perodo que ahora nos preocupa esta ambigedad
estaba incrementada por lo novedoso y aun irresistiblemente atractivo de
muchos de estos terminas: el de "nacin", en la acepcin que le haba
dado la experiencia revolucionaria francesa es tal vez el caso ms
conspicuo. En estas circunstancia el desajuste siempre incancelable entre el real contenido volitivo o intencional y el vocablo que
se cree es su vehculo puede crecer ms all de toda medida. Y si
ello ocurre en los niveles socio-culturales mejor dotados y por ello mejor
enterados de la carga semntica de cada trmino, pinsese lo que ocurrir
cuando en una coyuntura de movilzacin social global todos los niveles,
prcticamente, se echan a usar, esgrimir y a valerse de las palabras
mgicas ... Y atenindose todava a las inextrincables confusiones que son
dables de ocurrir cuando el lote de trminos en la especial coyuntura de
una lucha libr~da en pluralidad de planos: local, provincial, confedera[,
latamente nacwnal, es empleado en funcin calificativa o sustitutiva o
atributiva de cualquiera de ellos sin la explcita distincin que sera
necesaria y en muchas ocasiones probablemente sin mucha conciencia de
lo que mentan por parte de quienes los emplean.
Actitud corriente de la historiografa tradicional ha sido seilalar la presencia de tales palabras y suponer que el objeto-referencia de ellas era el territorio oriental y su poblacin, salvo que del
contexto resulte demasiado ostensiblemente otro, si bien esta

172

lnea de prudencia se ultrapasara muchas veces, como en el


comenta no a un famoso texto tendremos oportunidad de marcarlo (21). Ms e~ gen~ral~ puede afinn~rse. sin temor a la injusticia
que hallar con mfahble JUsteza el sentido mdependentista radical
"nacional", de los trminos ms ambiguos y referirlo unvoca~
mente a la Provincia Oriental ha sido la proclividad incontenible
de la historio~r~fa mencionada. Pocas veces se ha acogido frontalmente la dtftcultad y cuando ello ha ocurrido es para saltar
graciosamente sobre ella (22).
Todo muestra la ambigedad de los trminos incluso en
algunos clebres testimonios (23) yaun la polisemia de cada uno
en boca o mano de un slo personaje (24). Pero nadie y es tarea que
habra que realizar con premura, a la vez que con el mayor
cuidado, ha emprendido la tarea de levantar las grandes tablas del
uso de los trminos decisivos, caso de los de "pas" y su derivado
"paisanos" (25), con la de "patria" y "patriotas", etc. (26), con la de
"estado" y "nacin" (27).
. ~.o e~ fcil, en verdad, orientarse en este maremagnum de
stg~uflcac10nes tan resbaladizas, un fenmeno por otra parte
?mvers~l (28)! pro la nica posicin cientficamente imposible e
msostemble es JUstamente la que buena parte de la tesis tradicional ha
adoptado, ~lo es, escoger aquellas significaciones que por su vaguedad
meJor (o solo, menos mal) parecen servir a la postura previamente
adoptada y descartar olmpicamente todas las otras (y aun las
falencias de las aceptadas).
. InJ~stos seramos, empero, si callsemos que no todos tos
~Istonografos han cado en esta desprolijidad y en esta deshonestlda~ ~rgumental: Ar~o? F~rrand, por ejemplo, destacando la
ambtguedad termmologtca mocultable; sostuvo sobre la simulta~ei.dad ~e los t~i~os "provincia" e "independencia", que esta
ultima solo ~r~ ,smommo,de la ex~ncin del poder portugus (29).
Salgado, refmend?se mas ampliamente a la cuestin, al tiempo
que subrayaba la Importancia que en ella sumi del uso de las
palabr~s, redujo drsticamente la significacin que en su tiempo
se le astgnaba a las de "independencia" y "libertad" en las cartas

173

de Pereira, en las de Oribe y Lavalleja, en la de Ana ya (testimonio


de un ciudadano privado), en el "inverosmil" de Basilio Pereira.
de la Luz (30).
Zum Felde, ya en 1919, afirmaba con alta sensatez que "la
diferencia entre autonoma provincial, confederacin de Estados
y repblicas independientes, resulta sutil y confusa para la concepcin poltica de los caudillos y aun de los cabildantes. Cuando
dicen independencia no quieren precisamente decir pas desligado,
sino ausencia de todo gobierno exterior que imponga normas y
jefes. Los orientales siempre han querido gobernarse ellos mismos, es indudable, pero en el sentido de la autonoma regional, no
de la nacionalidad absoluta. La palabra patria no figura en ningn
escrito ni discurso de los orientales refirindose a la Banda Oriental hasta 1830: dicen mi pas, mi provincia" (31).
De Ganda, tambin buen conocedor del perodo, critica en
textos como la obra de Lorenzo Belinzon "La revolucin emancipadora uruguaya" el empleo con significacin de "voluntad nacional" "testimonios independentistas" que "son simples frases en
que la palabra independencia se usa como sinnimo de libertad o
autonoma provincial", es decir, en el mismo sentido que se le
daba en los Estados Unidos cuando la "unin de los trece estados"
(32).
Bruschera, igualmente, apoyndose en Acevedo, ha marcado
el peligro de argumentar Jos mismos fines en una opcin demasiado literal de palabras o expresiones como "independencia", "libertad", "yugo ominoso del extranjero", etc. (33).
j)Todasestas facilidades confluyen a configurar una suerte de
tesis oficial que, si tal vez no formulada en toda su rotundidad a
nivel de algn decoro historiogrfico, subyace bajo todas las
atenuaciones o limados que se le imprima. Esa tesis es sta: desde
comienzos del proceso social y poblacional que tuvo por escenario la zona
oriental del ro Uruguay y norte del Ro de la Plata se marca en l una
voluntad de conducta autonmica y una efectiva y ostensible diferenciacin con los grupos espaciales colindantes que, retrospectivamente
apreciada y aun antes de configurarse en una meta ideolgicamente

175

174

"nacional" implicaba potencialmente, aspiraba a ser, rotundamente, una


"nacin'. Subconscientemente primero, conscientemente despus, esa
voluntad y esa peculiaridad rotundamente "nacionales" fueron atributo
de los comportamientos de la inmensa mayora, por no decir de la
unanimidad, de los orientales; extremadamente fijos, mantuvieron incluso esa inamovilidad en condicin de subyacencia aun en todas las
coyunturas que la presin de las circunstancias compeli a la adhesin o
al mero consentimiento a cualesquiera otras formas que pudieran contradecir tan irrestaable tendencia
Desarticulando la tests en sus elementos, podra decirse que
ella implica: a) la tendencia a la datacin remota o arcaizante de la
voluntad independentista y autonomista; b) el rechazo de su
ndole superviniente y el nfasis antagmco en su fijeza desde los
orgenes; e) la identificacin de ''localismo" y "nacionalismo"; d)
la unanimidad o cuando menos la aplastante mayora del querer
independentt&ta en condiciones de alta invanabilidad.
Aunq te de todo lo anterior puede ya desprenderse abundante ejemplario de tales articulaciones, vale la pena decir -para
comenzar con el primer elemento- que stendo como fue bastante

notoria desde los orgenes orientales el nimo por lograr un margen de


diferenciacin y autonoma, nada le ha costado a las frmulas extremistas
de la tesis ofictal retrogradarle -si bten en expresiones voluntariamente
vagas e "inefables"- hasta la misma instancia del Uruguay indgena. Se
salta, como es obvio, alegremente sobre el hecho de que todas las
estructuras tribales son tales justamente por esa vocacin autonomista (la nica diferencia entre ellas es su mayor o menor voluntad en preservarla) as como que una suma de estructuras tribales
no constituyen jams, por mucho que se fuerce la analoga, una
"sociedad nacional". (Dejemos de lado de que en el caso de que
hipotticamente lo hubieran hecho, nosotros, los uruguayos actuales, no descendemos de ella) (34).

Se cor.ctbe, deca, de modo esencialmente fijista, esta presunta


verificacin de vitalidad interna, de clara base intelectual romnticobiologista. Bauz sostena que todava en 1815 hubiera sido posible "sacar del hervidero de las pasiones en choque, la frmula que
salvase intacta la existencia de una gran patria comn" (35). Ms

papista que su papa, la tesis independentista tradicion.al prefiere


suponer la alternativa optada, inamoviblemen~e, ya at1e~1d~ a los
conflictos locales entre Montevideo y Buenos Atres,al arttgmsmo,
a la protesta anticisplatina o "la insurreccin de l?.s patrias". ~ajo
la movilidad de las situaciones, bajo la perpletdad que e las
pudieran haber generado, bajo la ambigedad de lasye~sp~ctvas
ante las que haba que optar y actuar el suelo roqueno, mcolume,
volaba por el radiante futuro.
Y, lo que es igualmente importante, todo lo que social y . icame~te
vala, estaba en tal postura. Un anlisis histrico ecuni~e no de)a,
claro est,de advertir posiciones de tipo ind~pe~denttsta y nact?nalista durante la Cisplatina y, mucho mas tenuemente, ~acta
1827. No se trata de negar -sera infantil- una de las opciOnes
posibles sino de apreciar (cuantificar es imposi?le? su probable
volmen y su capacid.ad de in~l:lir en los acol}tectmJentos. (36) La
postura independentista tradiciOnal, a lo mas, vuelv~ la cautela
por pasiva y se limita a aceptar, cuando muy urgtda, qu~ la
posicin independentista (todava en 1828) pudu:ra no ~ab~~ ~tdo
"unnime" (37). La variedad, la complejidad, la cast total mastbtltdad
d~ los estados del espritu pblico civil Vmilitar ;ntre ?B2? y 1~28. es

sacrificada en aras a la presunta existenct~ d~}m solo de~tgnt~ aut~nftc~:


naturalmente el de la independencia absoluta o naciOnal
respecto al cual todos los otros (esto cuando se in.curre ~!'su mera
constancia) son decretados avatares de la desonentac10n o de la
ms negra malicia (de las "oligarquas", naturalmente, pues los
"caudillos" y las "masas" quedan inmunes a ella).
Poco agrega ya a lo dicho sealar la id~ntifi~aci!~ que ope:.a
entre "hechos de localismo" y "actos de naciOnalidad , ~omo dto
Domingo Arena en 1923 (38), ma~ifestacion~s locahstas con
manifestaciones nacionales, tendencias espontaneils que se dan
por doquier y se daban en.tonces con la forma histrica p~rfe~~a
mente datada y acuada que los meteoros ~e la europcizacJon
fueron imponiendo por el mundo con postenond.ad .a la Revolucin Francesa. Toda manifestacin se hace en~onc~ md~cad~; de una
"predestinacin nacional" (39), de una "conctencta nacwnal (40), Y

176

an, de una "nacionalidad" cabal (41). La prueba semntica, difcil


pero no imposible, nadie parece considerarla necesaria.
k) Todo lo que sigue constituye, en verdad, corolarios de lo
que hemos llamado la tesis central y sus articulaciones fundamentales. Vale la pena, empero, una recapitulacin.
. ~odo u~ionism? -el de la d~cla~acin del25 de agosto tal vez
mclutda en el- desvirtuaba, decm Ptvel Devoto "la revolucin de
1.825", "tan ~rancamente oriental" (42). Una desprolijidad dialctica muy pehgrosa es la de encontrar contradicciones all donde no
~as hay. En el caso que nos importa se trata de desconocer que el apego
msobornable al "pago", al "pas", a la "regin" era muy susceptible de
amplificarse hacia la solidaridad confederacionista y aun hasta un cabal
horizonte "sudamericano". No otro trnsito se di en el artiguismo,
como se vi (43), pues ciertamente Bolvar y San Martn no fueron
los dueos exclusivos de tal visin.
. l? ~ambin se trata d~una f,?lsa, ama.ada anttesis la que est
tmphctta en la aparente dtcotorma de un dtctamen que resuelva si nos
hicimos nacin por "donacin" o por el "propio esfuerzo". La paz de
1828 deca ya Bauz, no fue "una concesin graciosa" sino "una
n~cesidad impuesta por los sucesos" (44); y hace tambin medio
stglo, en el debate de 1923 Gallina} sostena que nuestra independencia "no fue una creacin artificial de la diplomacia sino la
aspiracin autntica de los espritus" (45). El "uno u otra", el
contraste y la.opcin por "el propio esfuerzo" resulta muy ganador para los mtereses de la tesis tradicional y tiene el color de
simplismo que tan bien casa con ella. Porque es real tal anttesis?
Extsten muchos "casos puros" de promociones nacionales por
una u otra va? Quin parece haberse planteado que ese logro que es
una independencia y una implantacin nacional no es siempre el resultado de una decisin compleja y multilateral que implica regularmente
un compromiso y una compatibilizacin de posiciones en la que pesan
fi~mezas de propsitos ms o menos frvidas por una parte, conveniencias
dtversas por la otra u otras, renuncias, abstenciones, concesiones, admisiones de "situaciones de hecho" incalculables? No uno (esfuerzo) u otra
(promocin o creacin diplomtica), sino, uno y otra y aun otros y otras
en ese entrelazamiento prcticamente inextricable que son esas

177
decisiones complejas y multilaterales de que hablamos como la
que declar la existencia de una nueva nacin y un nuevo estado
en agosto de 1828 (46).

m) Dotada de una alta capacidad diferencial de ponderacin


para las posiciones que considera positivas y aqullas que repudia, la historiografa independentista tradicional ha juzgado la
presuntamente verificable voluntad autonmtca, independentista y siempre laten temen te "nacional" no slo como prcticamente
unnime e invariable sino -tambin- como loable en grado supremo. Y as, en correlacin estricta, se decreta, adems de mendaz,
minoritaria y dolosa, merecedora de los ms duros calificativos,
todo comportamiento o arbitrio que, desde cualquier data, afirmara la unificacin platense (47). Todo esto descansa en un
supuesto nunca explicitado pero visible y sobre el que impone
explicarse. La slida realidad que hasta hoy siguen siendo las
naciones, esa slida realidad tan persistente a todos los meteoros
de la creciente interdependencia tiene su fundamento en la voluntad de existencia diferenciada y au noma de muchos grupos
humanos globales y en la suficiencia de las condiciones de viabilidad para que esa voluntad se haga factible. Pero no toda existencia de intereses diferenciales y propios de los grupos espacialmente asentados ni aun la ms viva conciencia de ellos explica por s
la emergencia de una "nacin". Los mltiples regionalismos,
provincialismos y localismos que todo gran conjunto nacional
ostenta juegan dialcticamente dentro de l en tensin con la
totalidad que ese conjunto comporta sin hacerlo por ello explotar
en cien naciones diferentes.
Quiere todo esto decir que no existe de por s una estricta
correlacin entre la maximizacin del bien comn de una colectividad
con intereses y personalidad suficientemente diferencillda y su institucionalizacin en una entidad nacional y estatal. Se dice que no hay
"estricta correlacin"; puede decirse asimismo que no hay "necesaria correlacin", lo que no significa que no pueda ella existir;
pero eso s, ponderando en cada caso los costos, los riesgos y las
retribuciones comparativas entre el modelo de creacin de un

178
Estado soberano y el modelo de integracin con las reas humanoespaciales afines.
Esta dilucidacin cuidadosa y distante de todo automatismo
es justamente lo que falta de modo ms ostensible en la tesis
historiogrfica tradicional; slo Berra (en nada tpico por su
perspeCtiva y su misma nacionalidad argentina) plante alguna
vez la suposicin irreflexiva que en este punto domina (48).
Incluso podra observarse algo ms y es que cuando se ha retrazado el
proceso de la diferenciacin oriental se ha cado en la tozuda ignorancia
de que, al contrario de la excepcionalidad que se le supone, algo muy

similar ocurre en todos los grupos humanos dejados a la accin de los


meteoros espontneos, incontrarrestados, de los intereses, las pasiones y
las influencias externas. Esa tendencia centrfuga secenta todava
en aqullos unidos, -como lo fue el del Virreinato- por un proceso
de amalgamacin corto e insuficiente.
Mas en general ha tendido a soslayarse el hecho de que la
tendencia natural de casi todos los grupos humanos es la desintegracin y la multiplicacin: las naciones cabales y las supernaciones son y han sido siempre resultado y consolidacin de determinadas acciones persistentes y lcidas, deliberadas y felices, de
compulsin, si bien no slo de ella. Sujeta, en cambio, a los mismos
prestigios ideolgicos que hasta nuestro tiempo han prolongado
su accin en la ambigua y tal vez aciaga reordenacin de Africa,
la tesis ind ependen tis ta ha visto como in vari ab1e men te positiva la
"balcanizacin" o lo que algunos prefieren hoy designar la "arabizacin" o la "africanizacin".
Sin pesar, ms bien con orgullo, se ha sealado lo difcil que
fue incomunicarnos del conjunto platense; como ha dicho alguno
de sus portavoces "el proceso de diferenciacin de nuestro destino del de los pases limtrofes, haba de resultar( ... ) lento y difcil".
Herrera elogi en Ponsonby su capacidad de ver que "en la
inmensidad despoblada del Sur hay poblado (sic; sobrado?) para
muchas autonomas" (49). Siempre se ver a si la indiferenciacin
e identificacin iniciales como una rnmra, una conviccin de la
que tal vez hubieran podido participar los cincuenta y tantos
estados de la Unin norteamericana, los veinte de Brasil y las otras

179

tantas repblicas de la U.R.S.S., nostlgicas, de seguro, de no ser


poderosas repblicas independientes.
~~ Tod~ !o precede~tle conduce a un esterotipo expositivo que
tambten es factl de adverltr, La cuestin del grado de independencia

y a~tonoma de decisin deseado, deseable y asequible (la "sober?ma" del vocabulario jurdico-poltico) se ve as como una alternatma entre todo o nada, entre tener o querer algo absolutamente o no
t~n~rlo o quererlo en ~1~do alguno,. entre, sujecin absoluta y
ase1dad absoluta. ConCibiendo un d1scontmuo radical entre la
colectividad oriental y las que, del mismo orgen, cultura y costumbres la rodeaban no vacila en identificar con una voluntad de
nacin soberana la muy demostrable de no-absorcin de diferenciacin, que pod.a ser, como lo fue en largo y verifi~ado trecho,
puramen!e provmcial; que poda ser tambin, como tantas veces
se planteo, federal o confedera!.
o)~~ volun.tad se est hablando y ello lleva a selalarque toda
la cueshon na~!onal ~e plantea desde el ngulo historiogrfico

como una cuestwn de mtaltdad o querenda colectivas de sesgo acentuadame~te voluntarista y aun subjetivista, a la que se supone, por lo
?ernas, dable de rastreo y verificacin. Es sta una variable de
tmp?,rtancia g~~ndsi~a e1~tre los recursos comprometidos en
una constr?ccwn nacwnal pero que se acompala comnmente
en l,os ~studw~ s~~re procesos de esta dole con otra, implicada en
el termmo de Vl~~tlulad. La viabilidad, categora objetiva, sinttica
de repre~entac.wn d~ la totalidad de medios y recursos para una
plena existen~Ia nacwnal decorosa, no ha atrado -vale la pena
subr~yarlo-.m .~e lejos, atencin similar a la de aqulla voluntad
de diferencia~I~n ,q?e -_en. aqull.as mltiples ocasiones en que
puede no tener sosten factlco posible- es solo una de sus elementos.
_P) Un trazo ms -podramos alargar aun el recuento- de las
habituales formulaciones de la tesis independentista clsica. Es el
de su prc;~lividad rnicroanaltica y aun cominera, tanto en la
ponderacwn de las personalidades intervinientes como en la del
co~1texto en que los acontecimientos se procesaron. Si hoy est en
baa por obra del imperativo tradicionalismo que compele a

180
distribuir equitativamente Jos mritos y a igualar en el encomio a
Jos hroes ms antagnicos, fue en cambio tenazmente ostensible una

primera, desaprensiva, entusiasta y hasta cndida tendenciosidad partidaria. Con Jos dos jefes de las parcialidades tradicionales actuando
en ese tiempo y con la prrroga emocional de esas parcialidades
hasta la misma poca de los estudiosos se hace ms explicable que
la "historia-alegato" que tanto cultivaron anteriores generaciones
haya encontrado en los hechos del ao 23 y subsiguientes algo ms
que un enrgico acicate.
Para los historiadores colorados, especialmente, la disyuncin entre la proclama inicial del19 de abril o el acta unionista del
25 de agosto y el resultado fmal de la contienda se explica harto
facilmente. Lavalleja era portefusta, como fue ms tarde federal lo
que. hace lgico que mientras l mantuviera la preeminencia
fueran los acentos uniomstas y anexiOnistas los que predominaran. Pero all estaba Rivera, fcilmente purificado de su cisplatinismo, all su querencia de autonoma absoluta y su frtil inventiva estratgica para darle la rplica y obtener a travs de la
conquista de las Misiones el logrodeflmtivo, el anhelo largamente
acariciado "desde los tiempos de Artigas". Bauz, incluso con el
fin de exaltar a Rivera se ocup de dividir por cuatro los contingentes que alegaba tener Lavalleja (50). Pero tambin Alberto
Zum Felde, Leogardo M. Torterolo, Falca o Espalter, Jos Lucia no
Martnez, Angel H. Vidal (51) y muchos otros se alin~aron despus en una simplificacin de procesos personales que, como se
muestra en otra parte de este trabajo fueron bastante ms complejos, ms sinuosos de lo que ha solido presentrselos (52).
Del lado blanco-nacionalista no ha operado nfasis parejamente intenso, ya sea por la ndole minoritaria y defensiva que su
historiografa present hasta la cuarta dcada de este siglo, ya sea
(razn que no excluye la primera) que el bulto ms ostensible de
los hechos alegaran por si mismos a favor de sus intereses. Con
todo, tambin se ha estilizado la postura lava11ejista con batitante
desprecio de textos y de gestos.
Segunda direccin, adelantamos, tiene la tendencia microanaltica o, por mejor decirlo, aislacionista. Si como tantas veces se ha

181

recordado el proceso de implantacin nacional uruguaya se inscribe en


un r;roc~o prcticamente universal, cumplido bajo determinados meteoros tdeologtcos,alentadopor una dada estructura mundial de hegemona,
la tesis historiogrfica tradicional tender a negar todo esto. Nada
signi.fic para ella ese preciso enclave histrico que es el comienzo
del s1glo XIX, en el que bajo el impulso de los prestigios doctrinarios del nacionalismo liberal, los nuevos imperialismos comercial~s J?roc~?en a una. r~ordenac~n del mundo que involucra la
hqmdac10n de los vieJOS lmpenos y la promocin de "naciones"
all donde existan autonomismos grupales perceptibles y enrgicos. La tendencia "anticonectiva" que alguna vez caracterizamos
(53), concibi el proceso histrico del pas autogenerado en el
estt:icto dinamismo de los factores locales; a lo ms, concedi la
acc1n de las variables exteriores intervinientes a ttulo de meras
perturbaciones o interferencias. Los resultados a la vista estn.
Notas al Cap. 19.
1)

2)
3)

4)
5)
6)

330, p.15.
331, p. 44.
67, pags. 10-11. Obsrvese que pasar de la "leyenda" a la
"historia" no es bajar sino subir, que saber lo que hicieron
nuestros antepasados no es gua nada segura para decidir en un
mundo tan espec:acularmente distinto al de ellos. De cualquier
manera (y esto d1ce algo del Uruguay) la afirmacin mantiene
a casi un siglo de hecha su total vigencia.
117, p.325.
217, p. 242.
Difcil es escoger ejemplos especficos de cada uno de estos
rasgos. Todos los que se colacionen aqu y toda la exposicin
precedente sirve en la prctica para este y todos los que sigue.
Pero vayan los siguientes como muestra:

a)

En el ensayo juvenil de Pivel Devoto, "El proceso de la


independencia nacional" (202) se hace partir de 1825 -de
este 1825 de la proclama de la Agraciada y del" Acta de
Unin"-la "guerra de los patrias" por "la independen-

183

182
cia absoluta" y se afirma que Lavalleja, de lnea a
menudo tan perpleja, es "el continuador fiel de la
tradicin artiguista en lo que sta tiene de intransigente cuando defiende la autonoma de los derechos provinciales" (p. 254). En otra circunstancia, refirindose
al texto internacional de 1828, destaca Pivel que "en
estos artculos iniciales se omite toda referencia a la
voluntad de los orientales que era la que haba impuesto la independencia (. .. ) La Convencin omiti expresar que la independencia que ella reconoca consagraba la voluntad del pueblo oriental. Esa omisin (que)
desconoca el valor de los hechos ... " (213). Tambin
ms adelante alude a '1os agentes de Pedro 1" y a "la
independencia absoluta que no podan ya impedir".
Como se ve, Pivel Devoto elude sin razn precisa la
prueba de esa voluntad tan temprana de "independencia absoluta", aunque esto no lo inhiba para criticar
sobre esa omisin a la Convencin Preliminar de Paz y
mencionar ms tarde esa "independencia absoluta que
no podan ya impedir'', como si ello fuera un resultado
probado de la voluntad oriental y no un logro extrado
de la indecisin de la situacin, de la falta de resitencia
explcita a tal dictado y de la imperiosa mediacin
britnica. Aos ms tarde y todava suponiendo un
sentido explcito y una voluntad deliberada al comienzo del proceso, hablara de "Lavalleja (... ) que no
comparta en ninguna forma las directivas de la Legislatura que haba desvirtuado la revolucin oriental de
1825 (la disolvi el4 de octubre de 1827 (210, p. 471).
b)

A su vez la seora Campos de Garabelli (88, p. 66) ha


contado con instrumentos cuantitativos para resolver
que de los tres partidos presuntamente exitentes en
1825, el independentista "era a todas luces el ms
numeroso", creencia a la que parece llegar presuponiendo que ese bando independentista era "el que
responda al verdadero sentir del pueblo oriental";
una evidencia que la Sra. deGarabelli posee pese a que
no la haya avalado jams ningn testimonio incontrovertible.

7)
8)

9}

De estas dos in~erencias ms bien imaginarias se llega a una


tercera que lo es Igualmente: la de que el partido independentista no estaba integrado slo por "un crculo politicamente activo", sino tambin por "un gran sector de la poblacin" (de los
otros sectores tambin seguramente "grandes" nada nos dice)
" por e1 pueblo llano".
1
219, p. 100.
P~ra la seora Campos de Garabelli del hecho que Larraaga
aflrmara 9ue la Banda Oriental haba sido abandonada por
Buenos Aires y las dems provincias, se deduce que esto
"equivala a decir" (puede en verdad suponerse otra cosa) que
"la Banda Oriental haba sido un estado libre, independiente y
sobera~o". De los textos de Antomo Dmz que justificaban el
federalismo, deduce a la vez que "ellos explican la verdadera
significacin d~ la verdadera solucin que haba arraigado en el
nucleo de patnotas que pensaban que la provincia slo poda
"ser feliz con su independencia absoluta". Tambin, de Jos
artculos de Daz en "La Aurora" en los que se contemplaba la
alternativa entre la independencia absoluta o la alianza y convencin con las dems provincias, extrae la conclusin a favor
de la independencia absoluta. Lo hace deduciendo que si la
pluralidad de posiciones que Daz planteaba era factible, ello
equivale a decir que "el pueblo oriental" haba trado a primer
plano la idea de la Independencia absoluta, de su ms completa
autonoma" (88, pags. 66 y 74-75). Todo esto durante Jos aos de
la Cisplatina.
Nos parece representativo de esta equivocidad, que Joshistoriadores lavallejistas fallan del modo ms benfico al vencedor de
Sarand, lo que refleja el oficio de Agero a Lavalleja de 16-VI1826 (134, pags. 104 y 116-119). Lavalleja no cumpla la ley
nacio!"lal de. nacionalizacin de las aduanas y permita una
a~pha comente d~ contrabando y negocios con las plazas
Sitlad~s de Montevideo y Colonia, sin otra disculpa que la
necesidad de recaudar impuestos y de las exigencias de la
guerra. (Ya a fines de la resistencia artiguista los jefes orientales
haban incurrido en la misma prctica, segn oficio de Bowles a
Crocker, de 31-Vlll-1819) (152). Tampoco Lavalleja dejaba el
mando poltico de la provincia ni enviaba diputados al congreso
ni se pronunciaba, positiva o negativamente, sobre )a forma de

185

184

10)

gobierno proyectada, procediendo a manejar por si ~ismo las


relaciones exteriores de la Provincia. Todo esto ser v1sto como
resistencia federalista, al mismo tiempo lcida y coherente y
totalmente abnegada e impersonal por los historiadores ms
afectos al jefe de la Cruzada, as como los adversos vern en el
golpe de estado de oc~ubre de 18~7 1~ mera satisfaccin de la
ambicin personal y nmguna mottvac1n que desborde de ella
(vgr. 169, pags. 207-208). Otro tanto o~urir con el oscuro y mal
dilucidado episodio de la sublevacin de los Dr~gon~s de
Durazno (1826) y los propsitos de ella. J~s ~ M.artmez (1dem,
p. 233-235) suponiendo a Dorrego anextomsta mterp~ta sus
choques con Rivera y su apoyo- a Lpez como la prueba Irrefragable del indepen?entism~ ~e ~ivera. Nos~ le ocurra al parecer
que Dorrego pod1a tener mfmtdad de motivos para mal9~e~er
o desconfiar de Rivera, al margen todo ello de supuestas fihaclones.
Adems de los ejemplos de mala conducta intelectual que
citaremos en el apndice a este captulo vayan estas simples
muestras de un mucho ms vasto repertorio posibles.
a)
Casi ningn comentarista transcribe ~l manifiesto
lavallejista del19 de abril con su autntico encabezamiento de "Argentinos-Orientales". Hay que leer el
texto facimilar para advertirlo.
b)
Segn Falcao Espalter (122, p. 150) "(los patricios de la
Legislatura) no se prestaban de buen grado a la voluntad dictatorial de Lavalleja y la cosa concluy con la
disolucin de la Legislatura. El poder civil qued as
anonadado desdeel4 de octubre de 1826 (... )este golpe
de Estado (...) haba tenido cierto principio en los
propsitos centralistas de Rivadavia, resistidos por la
legislatura y aceptados, ms o menos de buen grado,
por Lavalleja. La consecuencia de esto fue( ...) el sometimiento de Lavalleja a los designios de Buenos Aires
(. ..). Al general (sic) Rivera le tocara reivindicar la
soberana uruguaya y el derecho de iniciativa en las
operaciones militares que se v~rn coronad~s por. la
realizacin prctica (sic) de la mdependenc1a nactonal". Pero el golpe a que alude Falca o ?curri. exact~
mente un ao ms tarde, cuando ya R1vadavta hab1a
renunciado a la Presidencia.

e)

Vayan como ejemplo entre los escritores ms autorizados recientes, estos pasajes extrados del interesante
prembulo del profesor Flavio Carda a los textos de la
misin de Ignacio Nez a la Banda Oriental (1826)
(134). Sostiene Carda que "el olvido, postergacin y
desconocimiento del esfuerzo oriental fue generalmente soslayado (original modo de soslayar ya no
reconocimientos sino olvidos) por la concesin de
premios y felicitaciones (sic) por parte del gobierno
central" (p. 81). Se apoya tambin en la hiptesis inverificada e in verificable de Blanco de que en las cartas
perdidas entre Trpani y Lavalleja correspondientes a
agosto y setiembre de 1826 se consultaba a los responsables orientales -los primeros entre todas las partessobre la base de la independencia absoluta de la Provincia propuesta por Ponsonby. Tambin lo hace sobre
Arnold Wright (pags. 81-83) autoridad muy sospechosamente invocada por Blanco ya que no da de l ni
ttulo de obra, ni lugar, ni fecha de publicacin. Sobre
estas seguridades descansan los dogmas oficiales de
nuestra historiografa, pero esto no inmuta al profesor
Carda quien, aunque reconoce que "no existe un
documento claro de (sic) estos hechos", empero, a pura
corazonada concluye: "es evidente que la base de la
independencia de los orientales ya estaba expuesta a la
consideracin pblica" (p. 83). Sobre esto conviene
sealar que todava a mediados de 1826 Ponsonby
emple extraordinarias cautelas para presentar a las
autoridades brasileas la base de entendimiento que
implicaba la creacin de una repblica independiente
en la Banda Oriental. Para Carda, todo haba cambiado "corriendo el rumor de bases independientistas
(sic) para la Banda Oriental que decidiran la misma
guerra" (sic) (p.86). Sobre esta suposicin de fortaleza
menos que impecable el autor edifica otra: "Se debe
suponer (que) en forma verbal se le di (a Nez) ~n
cometido tendiente a ampliar el triunfo (sic) del umatarismo y a cruzar (sic) los inconvenientes de la b.ase
presunta de independencia de los orientales prev1sta

186

11)

12)
13)

187
(sic) en las propuestas de Lord Ponsonby" (p. 88). "La
causa calificada de nacional" (sic) (p. 88) tena que
recurrir a estos artilugios.
Sala de Touron y Rodrguez que pese a su lnea invad)
riablemente marxista-leninista, se incriben en este
punto en la ortodoxia historiogrfica oficial, tras recordar el apoyo britnico al Brasil y la diversidad de
posiciones que hacia 1825 se desplegaron, concluyen
que "la poltica de los ingleses en el Ro de la Plata no
tuvo ahora, como no lo tendra durante la Guerra
Grande, una orientacin uniforme. Mal puede basarse
en ella toda la problemtica de la independencia oriental" (246, pags. 201-202). No se entiende bien por qu
truco gentico o metodolgico una poltica pueda ser
la base de "toda" "una problemtica" y no ya -en
verdadero significado y su impacto- uno de los elementos que la componen.
Nota 24 del cap. 5 y cap. 24.
110h.
Al revisionismo conservador el poder personal tiende a serie
instintivamente simptico, salvo que se ejerza frontal y drsticamente en beneficio de los sectores menos favorecidos. Como
esto no sucediera -pese a todas las idealizaciones- con la inmensa mayora de los caudillos, es fcil as que tienda a ver a stos
como un positivo de encuadramiento de masas y una firme
garanta de los ms slidos intereses, un dictamen que en la
generalidad de los casos ha probado su correccin. Por otra
parte, y desde el lado de los factores de masa, la multitud
caudillesca luci comnmente como socialmente sumisa, obediente, muy fcil de satisfacer con nfimas retribuciones prebendarias o simblicas. Tambin el revisionismo conservador
advierte en las oligarquas ilustradas, y ms precisamente europeizadas, doctorales y liberales el' gnero "intelectual" al que
detesta como crtico, perfeccionista y nunca debidamente respetuoso del dinero y del poder fstco, un juicio que, con toda la
ambigedad que las oligarquas doctorales ostenten, tiene
tambin su slido carozo de verdad. El revisionismo de izquierda, a su vez, detesta a las oligarquas y a los doctores, no slo por
liberales y europeizan tes sino ms que nada por no ser popula-

14)

15)
16)

res y ser, en suma, "lites". Siente a su vez una afinidad cordial


Y pr~~unda con l? masa criolla, ya se halle inarticulada, ya se
man.tfleste a ~raves de ~n conductor de accin claramente progrestva, del h~o de. Arttgas, o cuando menos, de algunos otros
capaces de. mtmetJzarse a ella (pero no ms) en reflejos y
comportamtentos. En ese caso, aun sealando los elementos de
a.mbigedad y traicin que la relacin pueda involucrar, prefenr ese compuesto bastante amorfo al alternativo que las oligarquas docto;a~.es compor!an. Sin ~dvertir, me parece, que con
toda la ambtguedad que estas exhtban, en una sociedad estratifica~a, e.sas oligarquas representan siempre, mal que bien, la
functn.mtelectual, esto es, la funcin crtica, la proposicin de
alternativas al"statu quo", el respeto a prestigios diferentes al
del. dinero, el nacimiento o el poder material, toda una serie de
actttudes, en suma, con la que la izquierda bien puede sentirse
identificada.
210, p. 457. Dos tendencias se planteaban de esta manera: la
"localista" de los caudillos y la masa y la de "los hombres
llamados de casaca", ex-cisplatinos, porteflistas, etc., filiacin
que segn Pi vellos caudillos no habran nunca ostentado (dem
pags. 457-465). Tambin se ha endosado a "la insurreccion d~
las masas campesinas" (204), a esas masas mismas, al "pueblo
o~vidado", segn Bauz, la protesta popular contra la aprobactn d~l31-III~1827 de la Constitucin de 1826 (67, pags. 76-80).
Tambt~ Gallmal ha aseverado que en su "corriente popular" la
Revoluctn de 1825 fue una "revolucin de independencia
absoluta" (117, pags. 321-325).
V. cap. 28. Las perplejidades de los cudillos.
Fueron esas condiciones las que explican justamente que una de
las tareas encargadas a la misin de Ignacio Nf\ez a la Banda
Oriental fuera indagar "cul es el verdadero sentir popular
respecto a la contemplada mediacin". El mismo Nez, ya en
el Uruguay, registra que en el arroyo de las Vacas no se saba
nada de lo que ocurra en el interior de la provincia (oficio del21VI-1826) (34, p.83yJ 13) En el memorial de Jos Valentfn Gmez
a la cancillera brasilea (15-IX -1823) se afirma que la "ca m pafia
(de la Banda Oriental) est organizada del mismo modo que
todas las dems del continente americano, en que la poblacin
es tan escasa y est dividida en departamentos sujetos a sus jefes

189

188

17)
18)
19)

20)

21)
22)

inmediatos, etc". (52, p. 950). En esas condiciones en que no se


conoca prcticamente nada de lo que ocurra a escasa distancia,
se pretende a ms de un siglo de distancia decretar apodcticamente cul era el estado de espritu dominante y presuntamente
nico.
67, pags.17-20: segn Bauz no3500sinoslo900a 1200,en una
regin de 40.000 habitantes.
48, pags. 274-275: de 8000 posibles a la mitad, 4000, a causa de la
actitud del "paisanaje indiferente".
Deca Lorenzo Carnelli en su "Oribe" citado porTraversoni (284,
p. 92) que "la Junta tena que arrear gente para engrosar los
ejrcitos, obligando a servir por medio de decretos compulsivos, a los negros, vagos y mal entretenidos".
Desde el punto de vista renacentista, epitomizado por Maquiavclo, concibiendo las naciones fundadas por hroes, por grandes lderes, por creadores de Estados (303, p. 28, 331, pags. 153157) la historiografa de los procesos nacionales ha subrayado el
papel sobresaliente de las clases altas y las elites en la articulacin de las demandas nacionales que admitan ser procesadas
como aceptables por las potencias externas que estaban en el
caso de sostenerlas o contrarrestarlas. Segn lo destac el eminente Sir Lewis Namier en su estudio sobre "1848" esto pareca
aceptable aun para socialistas doctrinarios como Blanqui y
Marx (326, pags. 37 y61). Deutsch y Folz, en forma ms abstracta
afirman la importancia de la existencia de un grupo que imponga el criterio diferenciador puesto que "lo que prevalecen en
cada instancia es la fuerza y decisin de los decisores" ("decission-makers") y que "si una unidad social ha de ser considerada
unnuevoagregadooungrupodependesloenquiendetermina
lo caracter(stico de acuerdo a lo cual un pueblo ha de ser diferenciado" (303, pags. 36-38 y 43).
Apndice a este cap.: el informe de Blanco Acevedo (74).
Gallina! sostena en 1923 que el uso de la "palabra provincia",
argumento "que se esgrime con aire triunfal" por los contradictores "tiene un valor menos que relativo", puesto que "no
tenamos nombre, ni organizacin, ni forma definitiva", usndose indiferentemente los trminos de Provincia, Estado, Banda, Repblica. Era para l en cambio evidente que el "propsito
de independencia" se dio siempre, se sostuvo "sin abdicar

23)

24)

25)

26)

jams de ese Ideal", lo que se percibira ''bajo la superficie


engaosa" de las declaraciones, "de los documentos" (117, p.
321). Frmula cabal del mefabilismo, como se ve. Respecto al
uso tan indiferente de los trminos v. notas 25 y sigts.
Casodeamb;gedad de significados ese! texto a menudo citado
de Francisco Joaqun Muoz quien manifestaba en carta de 26II-182_7 que "no s';,han hecho,( ... ) tantos sacrificios( ... ) para slo
cambiar de amos . Se relena al nuevo amo porteo, lo que es
improbable dada la filiacin unitaria deMuozo ms b1en a los
nuevos amos que los caudillos lucan ya ir siendo?
.
Esta ambigedad se advierte no slo comparando formulacion.es de diversos dirigentes smo, incluso, analizando las expreSiones de uno slo. El coronel Simn del Pino, por ejemplo, uno
de los Treinta y Tres, registra que en agosto de 1825 se iza "la
bandera nacional" y ms tarde la "de las Provincias Unidas".
Pero del Pino hablaba empero de "Provincia Oriental" y no de
"nacin". Pese a ello comenta su bigrafo: "All se pona de
manifiesto una expresin inequvoca para formar una nac1n"
(47, pags. 269-271).
"Pas", se origina de "pagus", paisaje, es decir, marco fsico,
ent~rno (Corominas, Block y Warburg). Su uso entre 1825 y 1828
fue mtenso y de indudable importancia. "Pas" y "paisanos"
aparecen entonces identificados con la Provincia o sus habitantes y an con el "nuevo Estado", desde 1828 (vgr. 16, pags. 25,
26, 1.04, 105,106,124, 131,132, etc; 132, p. 42, etc.). Hay alguna
ocas1n, empero, en que su extensin parece ambigua, caso del
empleo en Lavallep (16, p. 59).
"Patria", de "patres", mentando raz telrica, continuidad,
responsabilidad por lo que asumimos a travs del mero acto de
nacer fu?~ como se sabe, novedad conceptual fulgurante de la
Revoluc10n Francesa y del proceso mundial que sta desencaden?. z;um Felde ~os~iene que "la palabra patria no figura en
nmgun escnto m d1scurso de los orientales, refirindose a la
Banda Oriental hasta 1830, dicen: mi pas, mi provincia..." (290,
p. 104). La afirmacin no es exacta, pero de un examen lexicolgico en las dos muestras documentales ya empleadas (v.nota
anterior) es evidente que resulta el vocablo de sentido ms
ambiguo. En ocasiones parece referirse a la provincia, especialmente cuando el mensaJe estaba dirigido a sus habitantes (inclu-

190

191
so en su proclama del3-1-1826 el general Las Heras distingua
claramente entre "patria" "oriental" y "nacin': (52,~ 990). Lo
mismo se advierte en la proclama de Lavallea y Rtvera a la
Provincia Oriental, en la que se habla de "Patria", de su "libertad", del "patrmtismo para alcanzarla", o en el mensaje de
Lavalleja a la Asamblea de la Florida, de 14-VI-1825en el que se
menta a "los extranjeros que se consideran seores de n~estra
Patria", lo que no poda referirse ms que a la Banda Onental
(16, p. 33), o en el oficio de Balcarce de fines 1825 en que se
identifican "patria", "provincia" y "pas",o en 1826 (16, 104-106,
124), o en texto en que se invq_ca el"patriotismo"
los "co~
patriotas" en la cesacin de las hostilidades entre Rtvera y Ortbe
(2-VI-1828) (132, p.34). En otras oportunidades "patria" aparece
identificada con "la Nacin" obviamente arge~tina o plat~ns~,
como cuando se habla de "las fuerzas de la Patna en la Provmcta
Oriental" (13-VI-1825), o de pertenecer a un "gobierno patrio"
como entidad claramente diferenciada del gobierno provisorio
de la Provincia (21-VI-1825), o se invoca el mvil de una patria
comn, de "nuestra Patria", del "mismo patriotismo", como
Rivera lo haca a Estanislao Lpez en 19-VII-1828y 12-X-1828, o
cuando ambos caudillos, Rivera y Lpez, entienden que el valor
"patria" sea participado por dirigentes de otras provi_ncias
(oficio a Len Sol, de Entre Ros, de 12-V-1825) o en pas~es de
la correspondencia entre Rivera y Espinosa en los que e_s ~?po
sible distinguir entre Nacin, Gobierno General, Repubhca y
Patria (especialmente los textos de 14-111-1828 y 2-VI-1828) (16,
pags. 26, 31,69,147, etc.; 132, pags. 18, 35, 60, 91, 105, etc.).
General es as la ambigedad del uso de "patria", que p~re~e
haber servido pra invocar emocionalmente tanto a la Provt~cta
como a la Nacin, Repblica y Estado comunes hasta la ablactn
de 1828 (16, pags. 26,59,104-106,131-132, etc).
Durante todo el perodo, en carp.bio, fueron perfectamente
deslindables los usos que tuvieron en la documentacin de la
poca los trminos que designaban a las entidades de la Nacin,
el Estado, el Poder, el Poder Ejecutivo, el Gobierno (Nacional) y
la Provincia, "los pueblos de la Provincia", "el Gobierno Provi-
sorio de la Provincia" (acta del29-X-1823, acta de 25-VIII-1825,
poder a Trpani de 13-XII-1825, ofici<_> d~ Santa Luc~ de 4-XI1825, oficio a Las Heras sobre la provmcta y sus relacmnes con

?e

27)

28)

29)
30)
31)
32)
33)
34)
35)
36)
37)
38)
39)
40)

aqullas con las que la unen "sagrados vnculos", comunicacin


de Rivera y Lava:lleja a Estanislao Lpez de 12-V-1825, etc.) (16,
pags. 22-23,25,28,34, 98, 104-106,132 "et passim").
Como anlisis de la polisemia del lenguaje polftico v. el de H.
Hallet-Carrsobre el uso de los trminos "federacin y "unidad"
durante los primeros aos de la Revolucin Sovitica (313, p
46).
56, p. 160
249, pags. 67, 75-81.
290, p. 104. El no uso de la palabra' patria" en n.26.
131, pags. 232-234.
80, p. 12.
Se ha reiterado recientemente con bastante nfasis este punto de
vista tan errneo.
64, p. 25.
V. not. 4, cap. 11.
Gallina!: 118, p. 87.
117, p. 74. Castillo tambin lo seal respecto a Blanco y a sus
"actos de nacionalidad".
"La independencia oriental estaba escrita en el libro del destir o
desde antes de la Revolucin de Mayo" (227, p. 50).
Entre 1825 y 1827 "Rivadavia en Buenos Aires pretenda someternos al yugo unitario, haciendo desaparecer nuestra conciencia nacional" (122, p. 124). La seora Campos de Garabelli
encuentra tambin en los orientales que resistan a la invasin
portuguesa "el sentimiento de nacionalidad que animaba a los
habitantes de la Provincia" y que Jos haca comportarse de esa
manera (83). Y en debate del Congreso Cisplatino ve la lucha
entre un "sentimiento patritico y nacionalista, vivo, espontneo, pujante que animaba a la gran masa de la poblacin' y las
id~asde la Ilustracin que movan a los fanticos del orden, a los
que crean en la "superioridad de la razn para remodelar los
sentimientos y el carcter de Jos pueblos" (idern), una funcin,
digmoslo por nuestro lado, cuya eficaca hbtrica abona de
manera bastante itlnea, contra todos los irracionalismos
romnticos de mera cohonestacin todo el curso de la Modernidad. Y que, por otra parte, slo se hace tan necesaria y aun
desmesuradamente ambiciosa cuando se ha decretado, en for

193

192

41)
42)
43)
44)

45)
46)

47)
48)

49)
50)

51)
52)
53)

ma casi apodctica, un mstico "carcter local'' destinado a


resistirle em pecinadamente.
Agustn Beraza sostiene que el pueblo uruguayo ya se hizo una
nacin a raz de los hechos posteriores al armisticio del 20-X1811 (69).
210, p. 470.
Cap.22.
67, p. 80; 278, p. 78. Tambn 121, p. 26, afirmaba imperativamente que "Ni la Argentina, ni el Brasil, ni Inglaterra hubieran
podido darnos sino lo que nosotros queramos y Jo que ellos
entendan por nuestro querer". Como se ve, telescopa una cosa
en la otra y no admite, siquiera, la posibilidad de un malentendido, tan factible por lo general y sobre todo en una colectividad
que, como ya se marc, era prcticamente imposible de sondear
con relativa objetividad (v. not. 16).
117, p. 165.
Bruschera, 80; p. 24, es el nico estudioso de la cuestin que, a
estar a nuestra noticia, parece haber tenido conciencia de la
necesidad de un enfoque multifactorial que supere la infantil
lnea polmica del "ganado" o "negociado-concedido".
69, p.238,entremuchos, habla del propsito "aleve" de refundir
ejrcitos en 1812.
71, p. 663: "Nunca se justifica la independencia por la independencia misma. Puede ser muy meritoria o muy deplorable,
segn sea conveniente o inconveniente a los progresos morales
y materiales (. .. ). Con conciencia de lo que importara para el
porvenir de su patria, o sin ella, los orientales no la desearon
nunca y la desecharon alguna vez. La aceptaban ahora (1828)
como se acepta un hecho necesario. Tenan por qu felicitarse...?"
149, p. 9.
67, pags. 17-20, 76-80.
V gr. 278, p. 16; 122, p. 139; 169, pags. 208-209; 105 a, etc.
Cap. 28.
"Bernardo Berro, el puritano en la tormenta", en "Guerra y
revolucin en la cuenca del Plata"; "Cuadernos de Marcha", No. 5,
setiembre de 1967, Montevideo, pags. 3-4.

APENDICE AL CAPITULO 19:


EL INFORME DE BLANCO ACEVEDO
Durante ms de medio siglo el informe de Pablo Blanco Acevedo para la Comisin Legislativa que asesor a las Cmaras de
1922 ha pasado por una obra mayor de nuestra historiografa (1),
por un texto de slida base documental, ceida argumentacin,
limpio y estricto espritu cientfico. En el momento de los debates
que lo siguieron Gustavo Gallinallo calific de "verdaderamente luminoso", "plenamente ilustrativo", "lleno de documentacin
y conocimiento histrico" (2). En su hora, a lo que sabemos, slo
Edmundo Castillo en el mismo debate, (3) Ariosto D. Gonzlez, en
su briosa y polmica juventud y Ernesto Quesada, desde Buenos
Aires, en carta dirigida al lt.imo (4) se permitieron desentonar del
coro de alabanzas. Hacia nuestro tiempo Alfredo Traversoni (5) y
Osear H. Bruschera (6) le han planteado reservas corteses y muy
distantes al frontal rechazo.
Sin embargo, cuando hoy se lee "El Centenario de la Independencia del Uruguay" -y mejor cuando se le relee- no sabe el lector
medianamente enterado o simplemente dotado de sentido crtico
de qu asombarse ms. No sabe si dirigir su atencin, digamos, al
nivel de cultura -incultura- histrica que prohij tal dictamen o a
la fuerza de un espritu local, estrecho, receloso, que consinti y
aplaudi, tal veza sabiendas, la desprolijidad y tendenciosidad de
una obra como la de Blanco. O que, para ser ms precisos, las juzg
pequeo costo para el fin supuestamente superior que representaba el fortalecimiento de una conciencia nacional de "patria
chica" en el contexto socio cultural de un pas o tal vez, slo de
unas clases dirigentes ombligusticamente satisfechas de s mismas, absolutamente ciegas a las contingencias que el futuro
preparaba.
Porque este informe sobre "la fecha de la independencia" que,
por ejemplo (no s que se haya reparado nunca en esta ausencia)
no se plantea jams qu quiere decir "la fecha" de una "independencia", que es lo que -y cmo se- vincula esta eu es tin y decisin

195

194
de naturaleza jurdico-administrativa con un problema histricopoltico :strictamente considerado, este informe, digo, consiste en
poco. mas que en adelantar, del modo ms precien tfico que
1magmarse pueda, una conclusin y funcionalizar tras ello todo el
material colacionado, quieras que no, a ratificarla. Si para ello es
necesario descansar en suposiciones, negar los hechos, ocultarlos,
deformar y atacar su obvio sentido, mutilar o injertar documentos, escamotearlos, urdir distinciones inadmisibles, antedatar
conclusiones, magnificar el sentido de ciertas actitudes o idealizarlas, hacer unvoco lo que es ambiguo y ambiguo lo unvoco;
todo esto y otras prcticas afines en un curso argumental donde la
desprolijidad y la falacia asoman a cada pgina se lo permiti
Blanco en homenaje a su propsito, se lo admiti a s mismo este
estudioso, rico coleccionista y afable poltico cuya labor historiogrfica se ha cotizado tal vez demasiado altamente pero que
cuenta entre sus ttulos uno importante: "El gobierno colonial en el
Uruguay" y algunos otros muy apreciables.
a) El manejo del caudal documental hasta la ms inusual desaprensin es tal vez el rasgo que hoy ms llama la atencin. Blanco,
no tuvo en verdad empacho en "empatillar" los textos, trmino
vulgar que designa el modificarlos o agregarles "ad libitus" de
acuerdo a la necesidad demostrativa. Pongamos un caso, que es el
de un oficio en el que Lavalleja menciona a Alvear "el gobierno de
la Repblica". Blanco le agrega entre parntesis, pero tambin en
bastardilla, como formando parte del documento la palabra
"Argentina". Aparentemente es como si quisiera aclarar su sentido pero no es excesivo inferir que el fin, muy otro, es hacer hablar
a Lavalleja como refirindose a un gobierno e;xtranjero, cuando es
bien claro que sin la palabra agregada Lavalleja entenda referirse
(como por otra parte lo hace en todos los textos de ese tiempo) a
"su" gobierno, a aqul al cual obedeca por serlo del pas del que
se senta formar parte (7).
En otras circunstancias inventa -as literalmente- un pasaje:
tal es lo que ocurre en un texto que atribuye a Loreto Gomensoro,
autor de una carta dirigida a Lavalleja el19 de setiembre de 1827.
La cita de Blanco (8) es absolutamente fraguada: recorra si no el

escptico el documento entero en el repositorio en el que consta (9)


y lo comprobar. El fraude es aqu intencionado pues una cosa es
hablar de "farsa rivaddica" como Gomensoro hace y otra de
"rivadavianos" orientales: la finalidd es subrayar la ndole presuntamente autonomista del golpe de Estado de octubre de 1827
(10).

Discutible es si resulta ms o menos grave mutilar o alterar


documentos que ocultarlos deliberadamente cuando se sospecha
que echaran por tierra puntos fundamentales de una tesis. Y
como uno de los argumentos bsicos del amasijo es la afirmacin
de la postura antiportea e independentista neta de Lavalleja
desde principios del perodo 1825-1828la no mencin de la carta
del jefe de los Treinta y Tres a Trpani del31 de marzo de 1827 se
explica aunque no se disculpe (11). Se explica, digo, pues en ella
Lavall~ja confiesa ~us perplejidades y su incomprensin de la
urgencia de las gestiOnes que pugnaban por obtener la separacin
de la provincia.
Otro medio de alterar los documentos y aun ms su sentido es
el de los subrayados, tendencioso siempre cuando no se indica,
como es inexcusable hacerlo a un mnimo nivel de decoro intelectual, que esos subrayados son del transcriptor y no constan en el
documento utilizado. Esto fue, sin embargo, lo que practic
Blanco sin escrpulos, con una pueril insistencia en destacar
cualquier oportunidad en que se hablara de "independencia", de
"~ibertad" o de "orientales". Tal insistencia no corre pareja, por
cierto, con la total despreocupacin por la mnima indagacin
semntica, esto es, por el cuidado de saber qu significaban cada
uno de esos u otros trminos usados en esos aos para un
detenninado grupo social. Blanco, y en esto no es posible evitar
algn trmino duro, con una torpeza, una pereza o una mala fe
verdaderamente inconcebibles no parece haber oteado siguiera la
necesidad de indagar carga referencial de trminos que han
variado incesantemente de contenido y que especialmente lo
variaron en el codo de las primeras dcadas del siglo XIX (12). De
esos numerosos subrayados son eJemplares entre tantsimos otros
(13) aqullos en los que el autor destaca los de "extranjeros" o

196
"cualesquiera otros del universo" con la ostensible querencia de
que se englobe en ellos a la Argentina y a sus ciudadanos (14).
Todo el contexto excluye esta interpretacin, pero Blanco no
desprecia este refuerzo a su armazn d~ e~debleces. Y perla
ltima, curiosamente la nica vez (15) que mdica que los subraya...
dos estn en el original, no hay ningn subrayado!
Pero todava la penosa sensacin general de desprohJidad y
escamoteo se acenta cuando se observa que en numerosos documentos no se menciona la fecha -ya no la fuente- y en muchas
referencias bibliogrficas se olvi~a la p~ina, lo que ayu?a, _POr
cierto, a borrar huellas. En ocasiones, aun, no se ~an s1qmera
ttulos de obras en cuya autoridad parece basarse: busquese,yor
ejemplo,.Y aunque ms no sea como. ejercicio, el rtulo de un hbro
de Arnold Wright, tres veces maneJado (16).
b) Pero si eso ocurre metodolgicamente con los documentos tampoco -ontolgicamente-los hechos corren mejor suerte. Y.s,i se dice que la
exclusin de hechos que daen a una argumentac10n es aceptabl;
en un alegato forense pues hay una contraparte que los p<;>dra
alegar si ello le conviene, a esto hay que contestar que la ne~esi~ad
pblica de establecer la verdad no se rige por tales artilugiOs
procesales ni est en el caso de tolerarlos.

Hay, en realidad, un "continuo" inextricable entre silenc!ar


documentos que puedan incomodar, deformarlos, alterarlos o Inventarlos y hacerlo con los hechos, con. los d?tos, que en ellos
constan. No s, por ejemplo, que se enuncie en mngun l~g~r d~ las
actas de Asamblea de la Florida, que Petit Muoz pubhco cmdadosamente en 1953, que el25 de agosto de 182? se~ "el da inicial
de la Indpendencia nacional". Pero Blanco lo ~firmo (17). ~o estoy
en condiciones de discutir que cuando los diJ:?U~ad?s se mc~rpo
raron a la Asamblea de 1826 llevaran como umca mstrucciO~ el
derecho a rechazar la constitucin proyectad~ (18); aun n? est~l:
dolo se ver en lo que sigue que e~to no es mas que un,a simplificacin desenfadada hasta lo cancaturesco de una formula de
cualquier manera ms amplia y optativa que todo lo que afirma
Blanco (19).

197

No s si Blanco estaba muy apurado cuando afirmaba que "el


Cabildo de Montevideo y el Gobernador, dependientes de la
Metrpoloi, ejercan de hecho y derecho una competencia plena y
exclusiva en el territorio" (20). Hay que respetarlo. Era un especialista en gobierno colonial. Pero l mismo, en la obra que dedic a
este tema negaba la precedente afirmacin (21) y en cuanto al
mbito de estos poderes es difcil creer que, por mero olvido,
Blanco hablara de "el territorio". Pues es bien sabido que la
jurisdiccin del Cabildo y del Gobernador de Montevideo abarcaba slo una porcin del pas actual y todo el resto de l-tal vez dos
tercios- se hallaba en la rbita de los gobernadores o virreyes de
Buenos Aires o de la Gobernacin misionera de Yapey.
Si conviene, Blanco era tambin capaz de escamotear redondamente la porcin de realidad fctica que le conviniera. Alegando, por ejemplo, que la incorporacin de la Banda Oriental a las
Provincias fue un "acto unilateral" (22) no le parece relevante a la
cuestin -y cunto que lo es!- que al margen del estricto juicio
jurdico se imponga el infinitamente ms grande hecho poltico
que Artigas y la Banda enviaran diputados al Congreso del ao
XIII, que se sintieran tan implicados por su existencia como los
dirigentes de cualquier otra comarca rioplatense.
En todo el cuadro rosado de las relaciones entre Trpani y
Lavalleja, en todo ese cuadro tan distinto al real (23), Blanco
Acevedo no ubica la menor matizacin capaz de sugerir que el
segundo pudiera haber disentido con el primero, no haber sido su
pasivo, puntual instrumento, pues esto es, lo que injuriosan:-tente
para Lavalleja, sugiere. Para todo ese cuadro de unsonos tiene
que saltearse no slo las discordias y perplejidades en que abunda
la correspondencia de Lavalleja sino, y muy en especial, el episodio de principios de 1828 en el que ste dej apres<:r, al parecer
inexplicablemente, a su infalible consejero. Todo esto lo saltea
Blanco (24), lo que le permite sostener muy suelto de cuerpo que
"sin excepcin y desde 1825, detrs de todas las actitudes del
Generalsimo hubo siempre una carta de Trpani determinante de
la conducta observada" (25). Ms all del insulto de hacer a

198
Lavalleja un ttere, y a cuenta de llenar varias pginas con actitudes de Lavalleja en las que nada tuvo que ver Trpani, dgase ms
modestamente que si se necesita una clamorosa excepcin a la
regla que establece Blanco es la que documenta la carta de Trpani
del 5 de abril de 1828 y otras de esos das (26).
Si de silenciar se trata, puede discutirse si silenciar todas las
presiones que se ejercieron sobre Rivera para que ste abandonara las Misiones Orientales representa una exclusin ms importante. No importa: Blanco Acevedo tambin lo hace (27).
Cuando era imposible eliminar una constancia tena Blanco
un repertorio de recursos a mano para amortizar o cancelar su
inesquivable sentido: su calidad hubiera hecho ruborizar a un
procurador de pueblo. Tienen en esto una perfeccin casi experimentallas dos notas (28) -pues se crey obligado a insistir en el
despropsito- en que trat de destruir el hecho de que Lavalleja
hablara con toda naturalidad hasta prcticamente agosto de 1828
de "gobierno nacional", de "autoridad nacional", de "tropas" y
"fuerzas nacionales", entendiendo por ellas las que tenan su
centro en Buenos Aires y a las que l se consideraba perteneciente
o dependiente. Blanco sostuvo por toda objecin que la razn de
este uso era la de ajustarse a la prctica comn. Es decir: como si
los orientales llamramos "gobierno nacional" al paraguayo,
porque sta es la prctica comn en la Asuncin ...
Igual la emprendi contra otras actitudes y comportamientos.
El argentinismo de Lavalleja, agreguemos que no slo entre 1825
y 1828 sino tambin desde 1828 hasta la Guerra Grande, rompe los
ojos. Las declaraciones oficiales, las cartas de abril a junio de 1826
a Martn Rodrguez y a Alvear obligan a esta verificacin. Entonces Blanco Acevedo sugiere que los documentos que lo registran
"son a veces contradictorios" o que dicen lo que dicen porque
fueron confiados a la redaccin de "secretarios algunos de ellos
vinculados notoriamente a Buenos Aires" (29) (sugiriendo de
paso que Lavalleja no entenda lo que firmaba o no tena opinin
propia). Tras la Convencin de Paz tiene que registrar el emocionado agradecimiento de Lavalleja a nombre de la nacin Oriental
y la ratificacin de "los sagrados lazos con que la naturaleza la ha

199
identificado a las Provincias hermanas" se concede afirmar -de
nuevo a puro parecer- que "el pensamiento del Gobierno Oriental
aparece disfrazado". Pues no representa prueba aseverar que la
frase citada y la de reconocimiento de "los grandes sacrificios"
realizados por la nacin hermana estaran "en oposicin con toda
la correspondencia mantenida con don Pedro Trpani" (30).
Unidimensionalizado Lavalleja a instrumento del separatismo de
su consejero, de nuevo la verdad es la contraria, al tiempo que se
marca la total ceguera del informista a la posible complejidad de
motivaciones que en cualquiera de los personajes del perodo
pudiera alentar. Lo nico claro aqu es, como se ha sealado, el
fantico antiargentinismo de Blanco Acevedo, gratuito, por lo
dems, si se tiene en cuenta su mentalidad y su enclave social (31 ).
El pasaje (32) en que quiere nulificar el voto favorable de los
tres diputados orientales (Blanco, Vidal y Vzquez) a la aprobacin de la Constitucin unitaria de 1826 es verdaderamente delicioso. Como si se sintiera obligado a cancelar una actitud que en
nada incomoda a una tesis independentista matizada -es decir,
que no descanse en la unidad persistente y monoltica de una sola
posicin- subraya que el voto de Vzquez (favorable al texto
constitucional) no cont, pues fue dado en su condicin de diputado por La Rioja. En cambio, crea que deba drsele superior
significacin al de Pedro Feliciano de Cavia. El autor del feroz
panfleto contra Artigas tampoco era diputado por la Banda Oriental sino por Corrientes, pero su voto importaba tanto pues no slo
fue contra la Constitucin sino por importar un diagnstico (ste
es otro cantar que se oir despus) de la voluntad independentista
absoluta de nuestro pas.
Ir tambin contra los hechos es aseverar que nunca hubo incorporacin "ni aparente ni real" (33), uno de los tantos juicios
tajantes, radicales en los que el planteo abunda sin la debida
ponderacin de su defensibilidad. Y es ir tambin contra aqullos
desplazando, si es necesario, su evidencia fctica al plano jurdico
ms elusivo y sutilizado. De esta actitud tal vez d la marca de
mxima su intento de destruir la aprobacin tan flagrante que la
legislatura de la Provincia prest el 31 de marzo de 1827 a la

200

Constitucin rivadaviana del ao anterior. En otra parte de este


trabajo se analizar el punto (34) y se ver en qu quedan los
endebles argumentos de Blanco. Ya Castillo, en el debate de 1923,
muy bien asesorado por Don Eduardo Acevedo se encarg de
poner en su si ti o un razonamiento que aunque parta de reconocer
que la aprobacin se haba votado por diecisiete votos en veintecasi nada- observaba que el cuerpo constaba de cuarenta miembros pero se olvidaba de que dado el estado de guerra sesionaba
regularmente con la mitad de ellos (35).
e) Torpezas demostrativas de esta entidad no cierran, ni mucho
menos la list~. En ocasiones, cuando ms seguro estaba Blanco de

basar su argumentacin en los hechos, los hechos le volvan


redondamente la cara y aun permitan deducir inferencias adversas a las que prohijaba. Hay un pasaje, por ejemplo, al principio
del libro (36), en que el autor recurre a los antecedentes histricos
de las festividades para sostener la existencia de una larga tradicin cvica de honores a su fecha preferida. Es una cuestin menor.
pero que a l mucho le importaba. Sin embargo, apenas llega a
1834, no puede evitar el registro de una constancia tan embarazo;sa como la de que en 1834 se considera ao primero de la independencia a 1828, el de la Convencin Preliminar; tambin el que la
otra conmemoracin atendida fuera no el25 de agosto sino el18
de julio de 1830. En otros pasajes es el propio documento el que le
hace quedar mal y lo muestra disociando su sentido. Vase si no
el contraste entre el pasaje y la nota al pie y cmo el"transcriptor"
convierte los dos elementos que son "el estado de insurrecin" y
"la defensa de los derechos de independencia" en un tercer
hbrido "ad hoc" de un "estado de independencia", el que todava
no permite subrayar, para disimulo o para darle mayor relevancia (37).
Ms importante, con todo, es el pasaje (38) en el que intenta
explicar el" Acta de Unin" del25 de agosto como un esfuerzo por
compensar el mal efecto que poda tener sobre el apoyo de guerra
argentino la no adopcin de la bandera de las Provincias Unidas.
Menudo, insignificante arbitrio, podr pensar el lector, el que la
Asamblea adoptaba para atenuar una situacin no seguramente

201

de mayor entidad. Pero djese esto. Poco despus subraya Blanco


la diferencia terminolgica existente entre el "pertenecer" a las
Provincias Unidas, estampado en el acta del Cabildo de Montevideo de 29 de octubre de 1823 y el "unir" del "Acta de Unin" del
25. Pero a las dos demostraciones las derrumba la resolucin sobre
adopcin de la bandera de las Provincias Unidas, al final de las
actas del mismo da 25, y no del 26, siguiente, como se afirm por
aos. En ella, despus de la adopcin transitoria del pabelln de
los Treinta y Tres se establece que ello se hace "por ahora y hasta
tanto que, incorporados los Diputados de esta Provincia a la
Soberana Nacional, se enarbole el reconocido por el de las (Provincias) Unidas del Ro de la Plata a que pertenece" (39). Un slo
pasaje deja as maltrechos dos de sus medios demostrativos.

Hay ocasiones en que, como olvidadizo de lo que ha aseverado, no es otro documento sino el mismo quien cancela sus
dichos. As sostuvo, por ejemplo que "la atribucin que Lavalleja
se reconoce, de ser responsable de la seguridad, defensa y orden
de la Provincia, era una facultad eminentemente nacional, derivada de la conviccin de los orientales de formar un Estado Independiente" (hasta el adjetivo con mayscula) (40). Pero pginas antes
(41) negando la incorporacin oriental a una Provincias Unidas
muy desunidas, subrayaba especialmente que los pactos confederales -el del Cuadriltero, de 25 de enero de 1822- y aun el propio
reglamento del Congreso Constituyente, de 13 de noviembre de
1824 reconocan especficamente estas facultades a cada provincia, los primeros sin especificacin y el reglamento, claro est,
hasta que la nacin no poseyera una estructura constitucional
comn.
Cuando haba que afirmar algo funcional a su carrancosa insistencia y no haba nada, absolutamente nada, a lo que asirse
Blanco no se detena; siempre quedaba el "suponer": "Es de creer
que Lavalleja no slo aprob enteramente el pensamiento de
Trpani..." (42), siempre tan dcil. Otra vez, tratando de evitar la
agraviante exclusin oriental de las gestiones preliminares de
paz, sugiere que Trpani propuso a Lavalleja arbitrios para lograrla. Y todava deduce: "No tenemos la ms mnima duda,

202
aunque falta en el caso el documento comprobatorio, que el
general Lavalleja realiz exactamente la sugestin de Trpani"

(43).Haypasajes en el que superpone el "suponer" y el ir contra el sentido


explcito de los textos. "El Cabildo Representante de Montevideo la
expresa categricamente: La Independencia Absoluta (en bastardilla) pero ese postulado que infelizmente no lleg a concretarse en
una declaracin explcita ..." (44). Aunque no haya nada explcito
la expresin es, de cualquier manera, "categrica". Las manifestaciones antiextranjeras, muy inequvocas, del Cabildo montevideano de 1823, "no lo son en igual grado, al menos pblicamente,
en romper el vnculo de raza ..." (45). "Romper el vnculo de raza"
hubiera sido, en suposicin de Blanco Acevedo, una mera explicitacin y extensin de las "manifestaciones antiextranjeras", no
importndole nada, al parecer, que ese "vnculo de raza" (con las
provincias platenses) estuviera ostensiblemente exento de todo
matiz de extranjeridad, como la sobreabundante documentacin
de la poca los prueba.
El antiargentinismo ultrachovinista de Blanco, como ya se ha
marcado (46) es ms que notorio y le condujo a muchos desprop- .
sitos en la apreciacin de los estados de opinin en el perodo tal
vez ms fervorosamente "platense" de toda nuestra historia. En
un pasaje dice: "El enemigo era el Brasil y con l las fuerzas
imperiales que ocupaban el territorio oriental. Luego, pues, Lava11eja y su partido pudieron limitar su accin en los hechos mismos
de la guerra que empezaba, y en los propsitos originarios de la
empresa de promover la independencia original" (47). La redaccin es penosa hasta la oscuridad, como suele ocurrir algunas
veces en los textos del aclamado informante. Pues parecera que
quiso decir que el "enemigo inmediato" era el Brasil y que el
"pudieron limitar" se dira mejor como "tuvieron que limitar" (ya
que lo contrario era privarse del posible y necesario apoyo porteo). Si hay una accin militar y poltica que pueda escapar al
lmite "de los hechos" (tal vez mejor que "en los hechos"), que
pueda ejercerse en otro espacio ideal -pues es accin, al fin y al
cabo- Blanco deba saberlo, porque el lector de seguro no alcanza
a poderlo hacer. "Limitar" una "accin" "en los propsitos origi-

203
na ros" aceptando la expresin, tampoco tiene sentido si se atiende a lo que una accin significa: importara una accin que nunca
llega a ser tal. Si se entiende una accin limitada "a" los "propsitos originarios" es difcil creer que Blanco excediera en palmario
extremismo a casi todos los expositores de la tesis independentista clsica que reconocen por lo general que los "propsitos originarios" fueron los de la reincorporacin al conjunto platense y el
distanciamiento y la posterior querencia autonmica fueron
generados por las actitudes de Buenos Aires y por la explicitacin
de impulsos soterrados en los primeros meses siguientes a abril de
1825. Si esta logomaqua no da para ms, vale la pena hacer notar
que mientras en el pasaje el enemigo es el Brasil en otro "el
enemigo tradicional es la ciudad de los Consulados y los Directorios" (48), frmula mucho ms congenia! al antiargentinismo
exasperado y a la vez gratuito del autor.
d) Tal vez, empero, el lado ms chocante del penoso alegato no sean
las clamorosas contradicciones, invenciones y manipulaciones factual es
y textuales en que abunda, sino un infantilismo machacn que retrotrae
y extrapola a premisas, a principios inderogables, a axiomas sin mcula,
meros asertos que jams pueden serlo aunque s podran haber sido las
conclusiones de un trabajo pulcro si el material, objetivamente cola-

cionado y organizado, analizado de acuerdo a pautas lgicas y


metodolgicas de las que el informante no parece haber tenido ni
noticia, les hubiera dado franqua. Las conclusiones derivadas de
meros prejuicios operan -aunque esto parezca tan disonante en un
trabajo de mediano nivel cientfico- como una especie de filtro de
evidencias, como un kase que expele sin contemplaciones cualquier consideracin, cualquier prueba o elemento ca paz de operar
subversivamente al fin predeterminado (49).
Pocas veces deben haberse adelantado ms dcsenfadadamcnteconclusiones y pocas veces deben habrselas empleado con
menos escrpulo como sostn hermenutico, para salir de cualquier mal paso que se presente. Ejemplifico: la Convencin de Paz
de 1828 no fue para Blanco sino "la consecuencia necesaria de la
declaracin de la Florida" (50). Que "la" declaracin incluyera un
Acta de Unin frontalmente contradictorio con lo decidido en

204

205

?e

1828, n~ merece siquiera. un rc:ngl?n mencin, pues para l, de


c~alqmer manera, ~e Imag~~ano I.ndependentismo absoluto,

VIrtualmente monohhco, rectihneo, sm quebrantos y previamente decr~tado, representa una especie de excepcin perentoria para
cualqmer duda o ambigedad que se presente. "La insurreccin
general del pas en 1825 no pudo sino tener una finalidad: la
Independencia nacional" (51). Analizando la para l incongruencia de una declaracin independentista que supone absoluta con
otra de unin y una tercera sobre uso de pabellones, concluye en
e?ta forma: "Es~a contradiccin. entre antecedentes y consecuencias, n? es posi~le que se hubiese desarrollado sin una previa
a~oma necesana en las deliberaciones de la Asamblea. Procediendo, por tanto, con lgica, los hechos tuvieron forzosamente
que sucec:Jer a?..." (52) .. Poco antes se refiere a Simn del Pino y
trata de mfenr el sentido de su actitud en una circunstancia
determinada. Y ?ice: "Del Pino f~rm en el grupo que desembarca~a en la Agrac~ada el19 de Abnl. Luego pues, el sentimiento de
la mdependenc1a absoluta no pudo ser sino el sentido de sus
determin~ciones", (Sic!) (53). Que algunos de los Treinta y Tres
hayan temdo eqm:voco comportamiento posterior, que la proclam~ del 19,de abnl comenzara con la invocacin "ArgentinosOnentales , etc., no arrendra a Blanco en su tajanteconclusividad.
Deben leerse, para verlo, las consideraciones que realiza Blanco
par~ P~?m~.ver su ext~~~,Y tan poco aceptada distincin entre
umn o ~~~orporac10n (sobre la que habr de volverse) y el
sesgo exclustv~~ta qu~ le concede a sus bizarros argumentos (54).
Per~ abunda: podna acaso suponerse que la Asamblea de la
Flonda, cuando aun no se haban librado sino escaramuzas con las
tropas imperiales, hiciese un acto de acatamiento sin condiciones
al enemigo tradicional como era la ciudad de los Consulados y los
Directorios?" (55).
."N? pudo", ,"es imposi~le", "~e.bier?n de". La conclusin preesta-

en una especie de "fe de carbonero" en la eficacia de las demostraciones alcanzadas, una confianza a cuya insistencia ningn lector
del "Informe", por mucho que se sienta extrao a ella puede
escapar. "Si alguna duda quedase de cules fueron los propsitos
de la campaa de 1825 y en qu se asemejaba aqulla hasta la ms
remota sospecha de cul fue el pensamiento que guiara a los
orientales en la memorable acta ..." (56). En este estilo de seguridad
ferviente, comn a los procuradores de juzgados de paz, en esta
total cerrazn a la ndole provisional del conocimiento (ms
cuando es de "intenciones") y a la complejidad de lo real que el
ms elemental espritu cientfico ensean, en este tren digo, ya
est desde la foja 1 de su alegato. Tal vez sabiendo bien cul era la
media mental de sus lectores y cul sera la de sus admiradores,
Blanco Acevedo confi alegremente en eliminar toda sospecha
crtica de un deseable, desprevenido lector. Y el uso de preconceptos
como boyeros de la argumentacin es su recurso ms tpico. Descontando, por ejemplo,la fuerza de su excntrica interpretacin del Acta
de Unin, afirma que Rivadavia, esto para hablar en nombre de la
Banda Oriental no ya en la resolucin del 25 de agosto sino en las
de noviembre de ese ao (57)*. "El extravo de 1826" recae as
sobre el sentido de las actas del25, a las que pretenda "avasallar"
(58). Cualquier historiador de mnima modestia hubiera sometido estos asertos a la condiciona Ji dad de que aquella interpretacin
de las actas de agosto fuera la correcta: l no se gastaba en esas
cautelas y cortesas, teniendo poca significacin tras esto, la
fatigosa reiteracin sobre "el ideal utpico del virreinato" o "los
pretendidos derechos territoriales de la comunidad platense"
(59).
Curiosa es la conviccin que abrigaba Blanco sobre la ndole
casi superflua de la guerra que se libr entre 1825 y 1828 y ella no
escapa a ningn lector medio avisado. La guerra era -ya- a fines de
1825 "quiz innecesaria". Por qu? Porque Brasil tena en el

actitud, con todo, no se autogenera enteramente: tambin Jo hace

As figura en el original. El lector salvar el sentido remitindose


al libro de referencia. (N.de los E.)

blect~a filtra, decta, el matenal empmco sm que el autor parezca siquiera


sentirse por la monstruosidad lgico-cientfica del procedimiento, sin
que. trate de echar mano al mnimo artificio capaz de disimularlo. Tal

206
territorio oriental "dos nicos puntos" (60). Que tras de ellos
estuviera el enorme Brasilinclume y dispuesto a emprender -casi
recin-la guerra, no tena para el informante importancia prctica.
Pero su opinin, por descaminada que fuera, no era gratuita, ya
que ella le daba base para la otra conclusin que era la de que tras
los primeros triunfos (Rincn y Sarand) el carcter de la guerra
cambi y slo estuvo funcionalizada ya no "para afianzar libertades ya recuperadas, sino para batir al Imperio del Brasil y ejercer
el dominio en un territorio ya independiente( ...) en pas extrao,
el cual quedara despus a su merced" (61 ). Ituzaing, la conquista
de Misiones, todo lo posterior fue as contra los intereses orientales. Pero todo esto tiene un fundamento, aunque el fundamento
no sea otro que los meros pareceres del autor. "La guerra con el
Brasil la libr Buenos Aires con despiadados propsitos de
dominio". Nada le dice a Blanco la larga reticencia argentina,
dictada por la propia debilidad inicial. Entonces: "los derechos de
sus habitantes (los de la Banda Oriental), los sacrificios incontables para constituir una nacionalidad, la afirmacin rotunda de
esos deseos lanzndose a una empresa temeraria y de casi imposibles resultados" (sic, aunque los resultados sean siempre la
consecuencia de una accin, as sean desastrosos, positivos o
inocuos) "pero cuyo pleno xito se haba obtenido en cinco meses
de lucha culminados por las victorias definitivas (sic) de Rincn y
Sarand, todo qued a un lado" ... (62).
Empleando una expresin vulgar, diramos que l se lo
cocinaba y l se lo coma. Incluso el formidable invento de una
guerra de tres aos aparentemente innecesaria librada entre un
Imperio que tras dos contrastes locales en tierra extraa ya nada
tena que hacer y un gobierno porteo que tras ser acusado por
meses de frialdad y cobarda descubre de pronto una avasallan te
vocacin expansionista.
Pero Blanco estaba decidido a llegar a puerto y a no detenerse
ante nada. Ni ante el ms crudo sofisma. Como el de destacar, con
acento reprobatorio que el gobierno oriental era "un gobierno que
no estaba reconocido" (internacionalmente) (63) y olvidar que no
lo estaba puesto que era un gobierno provincial. La alternativa

207
blica era en 1828 tanto para la Argentina o el Brasil abandonar la
lucha o proseguirla (64). Es bastante obvio. Pero mejor hubiera
sido lo primero, como se opt al fin, pues "ninguna estaba
preparada". Entonces, dirase que la que estuviera un poco menos
carente de preparacin hubiera podido vencer. Bastante obvio
tambin, creemos.
Como el confederalismo y el argentinismo de Artigas es (aun
con la resta de su antiporteismo) absolutamente irrefutable,
Blanco se encontr, como tantos otros con la tarea de cancelarlo.
Y como otros, tambin, no se atrevi a sostener que representaba
una errnea va histrica. Entonces, valindose de la fluidez y
ambigedad de los trminos, eludi decir -tambin lo hicieron
otros- que independencia y soberana locales absolutas y vinculacin confedera} o federal importaban soluciones frontalmente
antitticas. Nada de eso, quin lo pensara. El Artigas confedera} y
la independencia oriental (relativa) en la Confederacin eran "el
primer paso para la consecucin" de "su vasta empresa" (65). La
teora artiguista cohonestaba los pactos interprovinciales posteriores a 1820 "bien que del mismo postulado se afirmara en lo ms
hondo de los sentimientos del Pueblo Oriental, el concepto de la
propia nacionalidad" (66). Al margen de la facilona implicacin
de unos inefables matices y entraados sentimientos que nada
prueba pero que no estaban en condicin de desmentirlo, obsrvese que por una vez, aunque a. lo cimarrn, Blanco se pone aqu
dialctico. Esto para sostener que de "la vasta empresa" sale un
primer paso que lleva una direccin inversa, que del vnculo
solidario ferviente conduce al insular, receloso autonomismo (67).
e) Pero esto nos trae ms al meollo de su tesis y a los medios
ms peculiares de su defensa. Uno de los ms importantes es el
subrayado de cualquier manifestacin autonomista e independentista
subrayada, a pura afirmatividad, y despreciando la amnigedad semntica que en el medio rioplatense de aquel tiempo cualquiera de aqullos
forzosamente asuman. Sea infalible, se haca entonces para Acevedo, de una querencia de independencia absoluta y "nacional"
tanto respecto al lote de poderes extranjeros lejanos como respecto
al conglomerado rioplatense y al Brasil (68). Es posible que slo en

208

una ocasin el informante haya reconocido que el trmino "independencia" pudiera tener un sentido frente a todos los "extranjeros" y otro distinto en relacin a las provincias argentinas. Es en
el pasaje que afirma, bien a su pesar, sobre las agitaciones del ao
1823, y aun "diculpndolas": "Por fuerza de los acontecimientos,
si sus expresiones son inequvocas en cuanto a la voluntad de
libertar al pas de la dominacin extranjera, no lo son en igual
grado, al menos pblicamente, en romper el vnculo de raza (sic)
o comunidad tradicional con las provincias del Ro de la Plata"
(69). Como se ve, aun aqu el trmino "raza", la "comunidad
tradicional" evita cuidadosamente -mala conciencia acaso?- toda
expresin que evoque sociedad poltica, proyecto comn pasado
o presente.
En cualquier otra ocasin todos los esfuerzos se dirigen -mediante
sobre todo los clsicos subrayados- a hacer unvoca toda articulacin de
voluntad aun vagamente independentista, incluso extrayndola de los
textos que menos, o peor parecen sugerirla. Repsese, por ejemplo, el
pasaje (70) sobre las gestiones respecto a Entre Ros, de junio y
julio de 1825 y se tendr buena muestra de ello. O su observacin
de que a los delegados orientales radicados en Buenos Aires se les
designara como "Legacin Oriental" o del hecho de que al gobernador entrerriano Sol, se le quisiera impulsar a provocar la
guerra con el Brasil como medio de arrastrar a eiia al gobierno
porteo (71). O a su interpretacin del voto de Pedro Feliciano de
Cavia en la Asamblea de 1826 (72) y de sus expresiones sobre
volver "a sus ideas", unas ideas que volveran "a tomar su primera
fuerza" (lo que por otra parte, y sobre todo en boca de Cavia y en
el marco del voto completo era una alusin muy clara al artiguismo). O a la relevancia que le asigna el que Lavaiieja, bajo la
influencia aqu de Trpani, haya seguido a ste en el camino de
algunas tralativas de paz marginales, hablara de la "independencia" y la "libertad de la Provincia" y del"apoyo de las provincias
libres del Ro de la Plata" (73). O el tratamiento a que someti los
textos emanados de los movimientos anticisplastinos de 1822 y
1823 (74).

209
Es lamentable que todas estas trabajosas hermenuticas nunca
fueran sido canjeadas por Blanco Acevedo o por algn otro historiador
por un slo texto inequvoco -ya sea oficial, ya de ms bajo nivel, que se
refiera a independencia absoluta, a "Estado" en el sentido soberano,
nacional, del trmino, a independencia respecto a la Argentina. Esto
desde abril de 1825 hasta prcticamente la Convencin Preliminar de
Paz.
A cambio de lo que tan ostensiblemente falta, magnificar
todo indicio es un procedimiento al que recurri siempre que
fuese posible. Con ningn tipo de ellos lo hace tanto como con las
diferencias -al mismo tiempo graves e inevitables- que se fueron
planteando a lo largo de la lucha entre el autoritarismo porteo y
los empeos por centralizar la conduccin blica y los reflejos
autonomistas orientales, al temple faccionalista y disgregador de
las ambiciones caudillistas y jefaturiales y la ndole todava fuertemente montonera de las fuerzas militares de la Provincia (75).
Las diferencias de Lavalleja con Alvear y Martn Rodrguez sobre
amalgamacin de tropas provinciales y nacionales y distribucin
de los cuerpos tuvieron -quin lo duda?- significacin en la
marcha de los sucesos posteriores: desde ese nivel fueron promovidos por Blanco no ya a factores de la balcanizacin, lo que ya
sera exagerado, sino tambin a prueba irrefutable de cierta voluntad previa, inconmovible y clandestina (hipcrita tambin
por qu no decirlo?) de ruptura (76). As el conflicto AlvearLavalleja demostr "la verdad de los sentimientos" del 25 de
agosto (77). Eso aunque para ello haya que demostrar la puntual
identidad entre los propsitos del cuerpo deliberante de la Florida
y el curso cambiante de los reflejos y, los proyectos y las ambiciones de un jefe militar. Esas diferencias crearon, segn l "el
descontento, los tumultos y asonadas en los cuerpos del ejrcito
oriental (... ). Un malestar se sigui en todos lados (sic). A la vez,
cunda en el ejrcito y en la Asamblea de Representantes, haciendo camino en todas partes el propsito de romper definitivamente
con Buenos Aires( ... ). Se contaba, en verdad, para tal empresa, con
la ayuda del antiguo oficial espaol, don Luis de la Robla, cuyas
actividades desplegbanse en Montevideo ..." (80). Las "todas

210

partes" vagamente evocadas se concretaban as al personaje ltimamente nombrado, sobre cuya significacin habr de volverse
poco ms adelante. Pero hay otras magnificaciones que importa
sealar ahora.
Negando, por ejemplo, que los orientales fueran tan
drsticamente excludos como lo fueron de las negociaciones
diplomticas que decidieron su destino, sostiene que ello no
ocurri en ese grado, ni tal vez en absoluto. La razn es que
Trpani le trasmita a Lavalleja "sus impresiones ..." (81). A las
perplejidades y disensiones de 1827 y 1828las llama "una inmensa
revolucin de ideas" (82), con lo que, observemos de paso, si parte
de ellas -y no estara descaminado- fueron las que cohonestaron,
las que hicieron de algn modo soportable la solucin independentista total, muy mal parado deja al independentismo de 1825
y 1826 que con tanto nfasis se afirma a todo lo largo del informe.
Y Rivera y Lavalleja, dos jefes y caudillos en los que nadie ha
negado la mezcla inextricable y a veces catica de los reflejos
autonomistas de su pueblo (y de s propios) con la ms comprensible ambicin personal slo -segn Blanco Acevedo en aquellas
alternativas- "slo queran la Independencia Nacional" ...
Un punto capital de la penosa argumentacin blanquista
es el anlisis terminolgico del"Acta de Unin" con las Provincias
Unidas del 25 de agosto de 1825 (83). Nos referimos a ella en otra
parte de nuestro enfoque (84) y otros historiadores de buen olfato
jurdico, caso de Petit Muoz (85) ya rechazaron mesurada, pero
tajantemente, las conclusiones de Blanco. Segn el informante,
"incorporacin", que fue el trmino empleado en la decisin de la
Asamblea de las Provincias Unidas del 25 de octubre de 1825
aceptando la manifestacin de voluntad del Acta de la Florida
significa algo as como anexin forzada, compulsiva; en suma,
algo muy diferente, en suma, a una "unin" identificada por l en
la ms innocua modalidad de "un pacto de unin, de alianza, de
identidad de intereses" (86). Aun dejando de lado la aparente
sinonimizacin de tres tipos de relacin tan distintos, no se le
ocurri siquiera a Blanco un anlisis histrico de trminos que le
hubiera llevado, por ejemplo, a advertir qu signific para los

211

destinos de Inglaterra y Escocia, durante el reinado de Ana, el acta


de unin de 1707. Incluso, podra agregarse, una estimacin ms
espontnea y menos torcida del sentido habitual de los trminos
le hubiera permitido advertir que "unin" menta un estado, un
resultado, una condicin estable e "incorporacin" el procedimiento, el paso prctico para el logro de una unin (87).
f) similar endebles tiene "la prueba de Trpani" que Blanco
tanto esgrimi. Dando por supuesto -lo que es cierto- que Trpani
fue ganado muy tempranamente por Ponsonby para la gestin de
la independencia absoluta, la prueba consiste en subrayar todf!S las
alusiones e insinuaciones que aqul deslizaba en su correspondencra con
Lilvalleja: "nuestro objeto", la "justa causa", etc. (88) como si stas
-lo que a menudo es harto discutible- se refirieran unvoca,
indiscutiblemente a la independencia absoluta, y en SUJ?oner, tras
esto,a Lilvallejapartcipey adherente a todos esos sobreentendidos, lo que
todava es ms dudoso (an dejando al margen que la voluntad de
un slo actor, aun Generalsimo y Gobernador, pudiera constituir
factor tan absolutamente decisivo).
Pero sobre este crculo Lavalleja-Trpani Blanco sobrepuso
otro, este s vicioso, como en la ancdota de Talleyrand, de
Ponsonby-Trpani. Que Trpani fue ganado por Ponsonby ~la
solucin de la independencia absoluta (ya se ver por qu medios)
(89)escosa hoy difcil de discutir, pormsqueel autor del informe
supusiera, en su beneficio, un pr~c;~o de ir:'duccin inversa (9~).
De cualquier modo no era tarea diftcd la pnmera, dada la ambigedad de la circunstancia, la perplejidad de las actitudes, el
desatarse de las ambiciones. Tras ello, Trpani, enderezado ya mucho le iba parece- en esa va, asesora a Ponsonby y le comunica
su correspondencia con Lavalleja. Y fue entonces de ese intermediario, ganado a su vez por el otro, que a su v~z slo t;ra un
intermediario mediador, que ste, Ponsonby, habna conocido los
presuntos estados de nimo de "los Orientales", de "los habitantes del (... )territorio", del "Pueblo Oriental" (91). Pginas ms
arriba (92), ya se examin hasta qu punto puede hoy ser legtimo
hablar de tal voluntad, en trminos de coherencia mnima y sobre
todo, si tanto con los medios de investigacin de hoy como con el

212
nivel de informacin y comunicacin de entonces esa voluntad,
unnime o mayoritaria, explcita o informulada, en caso de existir,
se hallaba en condiciones de ser conocida. Y un algo ms, todava,
implica -es el caso de Trpani- que alguien alejado del revuelto
teatro de rpidos sucesos y de cambiante estados de espritu
estuviera en el caso de poderlo. Todo esto no quiere decir que
Trpani (slo) le informara a Ponsonby lo que ste quera or, pero
ninguna actitud cientfica de mnima exigencia podra aceptar
este nico testimonio, y en tales condiciones con la total y apasionada fe con que lo hace Blanco. Para ste "nadie pudo conocer
mejor" (nada menos) (93) que Ponsonby las aspiraciones del
pueblo oriental y recogerlas en sus frmulas; el medio mgico de
esta gracia era su comunicacin con Pedro Trpani (94)
Otras autoridades invoc Blanco Acevedo y vale la pena
rascar algo en la significacin de sus respaldos complementarios.
Ya recordaba que aleg la accin del ex-oficial espaol Luis de la
Robla o Larrobla, como despus se escribi (95). Es bueno recordar que Larrobla haba sido en 1812 el jefe ms despiadado de
aquellas terribles "partidas tranquilizadoras" enviadas por los
mandos espaoles de Montevideo contra los patriotas. Carlos
Anaya, en sus "Apuntaciones Histricas" le llam "corazn de
tigre" y "preboste sangriento" (96).
Con menos rubor todava arguye que estaban a favor de la
solucin independentista "la prensa de Montevideo, en manos
entonces de espaoles, que sintieran en carne propia los excesos
de los Alvear y Posadas de 1814" -los de Otorgus y sus sucesores
tal vez se les hubieran borrado ... - y los que preferan pactar con el
Brasil antes que con las provincias limtrofes: Lucas J. Obes (97).
Armado con un ramillete de adhesiones de tan penetrante
aroma oriental, Blanco se pone a mirar entonces hacia los sostenes
forneos de su entraable autonomismo criollo y su presentacin
constituye un pasaje aun ms divertido (98). Hace su entrada en
escena en ocasin del pasaje de Ponsonby y de la llegada de un
bergantn de guerra francs. Su capitn, muy preocupado al
parecer con el destino oriental, se puso al habla "con un residente
francs, antiguo vecino de la ciudad". El"francs" (Blanco dixit)

213
embozado en el britaniqusimo apellido Dapples (99) mantuvo
sigilosas entrevistas y tratativas, que el informante menciona, y
que le llevaron a ponerse en contacto con el jefe de la lnea
sitiadora de Montevideo y a solicitarle que trasmitiese al Gobierno
Provisorio de la Provincia una exposicin realizada a nombre de
"los Pueblos Orientales" a los que Monsieur o Mister Dapples
tena al parecer el encargo de representa~. El capitn fra~cs llev
supuestamente otro ejemplar del me~ona.l aRto, con el fm de que
los mediadores contaran con un testtmomo veraz de la voluntad
de la poblacin. Blanco as parece cre~rlo.
.,
. .
Precediendo a la apologa de la mtervencwn bntmca que
articul L. A. de Herrera ocho aos ms tarde y reflejando el
espritu y devociones del ncleo dirigen~e. polt!co-cu!t~ral del
pas, Blanco Acevedo exhibe una angloftha cast frenehca, una
adhesin casi nunca cautelada por reserva de clase alguna (100).
Tal vez sea esta actitud la que le llevara a excluir de su alegato -lo
que no puede decirse de Herrera, pese a todo- cualquier examen
de los mviles de la mediacin inglesa, salvo dos fugaces observaciones sugestivas relegadas a la condicin de notas, en las que se
alude, en la primera, a la crisis de las exportaciones inglesas Y. en
la segunda se acepta -muy conce~ivamente- q~e la interv:~nctn
de Ponsonby en favor de nuestra mdependenc1a abs~luta no era
nicamente por la justicia que le representaba (stc} la causa
Oriental" (101).
Hay que reconocer, sin embargo, que sera Herrera, ms que
Blanco Acevedo el apologista de mxima de Lord Ponsonby y q_ue
sus mejores entusiasmos pareci haberlos reservado nuestro mformante para Pedro Trpani, p~rsona ~~ "~';lltura exc~p~,i.onal:'
(subraya solitariamente este atnb'!to) ftmstmo t'!c~? , . ~~~eh
gencia privilegiada", "cuantiosos biCnes de fortuna '. achv1s1mo
agente", etc. (1 02) y hombre, en fin, del que puede aftrmarse que
"la mediacin inglesa" "es su obra e':;lusiva" <.103), todo eso e~
breves treguas de sus tareas en las e':portaCI~nes de .carnes
(104), segn Blanco identific sus nego~10s, ~onan?ole s.m d'!da
mal el tan tristemente famoso en la htstonografta antlrroststa
argentina de "saladerista". En otra parte (105) de este trabajo se

214

215

examinan aspectos soslayados del consejero de Lavalleja y el


cotejo entre las inferencias deducibles hoy y el deportivo entusiasmo del informante lo dejamos al criterio del lector.
Blanco no implica a Trpani en el "nacionalismo burgus"
porteo (106), por el que tanta antipata pareca sentir, tal vez en
nombre del otro nacionalismo burgus uruguayo. Dijimos "pareca" pues no es posible calar con seguridad hasta dnde era
autntico este sentimiento tan combatido, tan contradictorio a
todas luces con mltiples lazos culturales, sociales y hasta familiares. En puridad, y podran involucrarse tambin en tal postura los
casos de Herrera y de Falcao Espalter, Blanco, aun a diferencia de
los nombrados, liberal de pura cepa hasta su muerte en 1935,
Blanco, decimos, parece haber cedido como tantos historiadores
uruguayos a la tentacin de ganar fciles credenciales de progresismo y radicalismo a costa del dicterio estereotipado de las
tendencias monrquicas, centralistas y oligrquicas que dominaran tan firmemente en la lnea poltica de Buenos Aires (107). Se
trata de una posicin en la que habra mucha tela que cortar,lo que
no es posible hacer en este punto, y que bien podra llevar a las
contradicciones irresolubles de una historiografa liberal en una
nacin cuyo mismo dogma oficial historiogrfico -caudillismo,
localismo, accin de las masas- est lejos de ella.

4)

Notas a Apndice de Cap. 19- El Informe de Blanco Acevedo


1)

2)
3)

74 (es la segunda edicin, de 1940).


116, p. 518.
Slo Castiiio, que tena en su contra el no poseer una certificada
versacin histrica y que tena en su contra el ser correligionario
del atacado, le aplic en la discusin parlamentaria certeras
banderillas (117, pags. 307, 333-335,369-370, 386; 118, pags. 72,
74-75, 81-82, 96-97) y subray que "Blanco no se (haba) ocupado
de establecer la verdad histrica sino de defender sus convicciones" (118, p. 81). Llamndolo "deformador de la historia",
dicterio que bien puede suscribirse hoy, destac que en la
discusin parlamentaria no se discuti nunca a fondo lo que
afirmaba Blanco (118, pags. 96-087). El diputado riverista Flix

5)

Polleri insinu a su vez la fatuidad y arrogancia de Blanco


Acevedo resistindose a que se redactara un informe de los
discordes y enviando el suyo a la imprenta antes de recabar..
siquiera por cortesa, la firma de esos discordes (116, pags. 515516).
Sobre el carcter argumentativo, lineal y monocorde del trabajo
de Blanco, sobre su olmpica exclusin de todos los puntos de
vista hostiles a su planteo teji algunas discretas burlas el
eminente historiador argentino Dr. Ernesto Quesada, quien
record que en cierta oportunidad se haba dirigido a Blanco
sealndole la tesis divergente de su padre, Vicente G. Quesada, profundo conocedor de la historia internacional de Amrica
Latina, contestndole el estudioso uruguayo que prescindi de
ella porque "difiere esencialmente con (sic) ilustra mi trabajo"
(139, p. 89). Lo que tal vez Blanco quiso decir con la torpeza
sintctica que le era habitual es que haba decidido ceirse a las
fuentes primarias (lo que sustancialmente hace) y no polemizar
con los planteas divergentes posteriores. Mucho ms amplias
son las crticas que contiene el brioso librito juvenil de Ariosto
D. Gonzlez, "El Centenario ..." (139), tentativa nada despreciable de refutacin total del cogiteo blancoacevediano y del que
bien puede aceptarse que logr demostrar que Blanco: a) adulter6documentos, como lo hizo en el caso del discurso de Lavalleja,
en modificacin sin gran entidad pero que trasluce una fesima
costumbre historiogrfica (pags. 8-12); b) interpret6 err6neamente
determinados textos cuyo sentido es obvio, como en el caso del
tenor de los pedidos de auxilio a las Provincias Unidas y que
hubieran sido incomprensibles de no existir nimo por lo menos
formal de unin total con ellas (pags. 47-49); e) excluy6 toda la
cuantiosa papelera con expUcitas afirmaciones y reconocimientos
unionistas y -en esto su demostracin es superabundante- cuya
existencia y sentido el informante debi por lo menos afrontar;
d) hizo fundamentales aseveraciones sin base documental alguna, en
especial las que insisten en la voluntad de una independencia
absoluta (pags. 61,109).
Slo recientemente se ha ponderado, aunque a nuestro parecer
dbilmente, la real entidad del informe Blanco. Traversoni,
despus de apuntarle "sealadas virtudes" (sic) confiesa que en
su opinin "la obra falla por su base en cuanto al sostenimiento

217

216

6)

7)

8)
9)
10)

11)

12)

13)
14)
15)

de la tesis, contradice las evidencias de los documentos aportados y se apoya en antojadizas interpretaciones muchas veces
pueriles, que denuncian o una falla grave de criterio histrico o
unas anteojeras nacionalistas que le impiden ver en toda su
amplitud el panorama concreto de la poca y el juego nada
simplista de las fuerzas e intereses actuantes" (238, p. 91 ). Tales
son sus sealadas virtudes.
Con tranco similar Bruschera dice que '1a nobleza del estilo
literario, la persuasiva elocuencia del jurisconsulto(... ) el atractivo formal, no logra(n) sin embargo, disimular las imperfecciones metodolgicas, las interpretaciones capciosas, la parcial
transcripcin de las apoyaturas documentales, los mltiples
cabos que la tesis dejaba sueltos ... " (283, p. 11 ).
74, p. 130. Caso similar pero menos intencionado de "empatillamiento" -entre tantos que no habremos advertido- se marca en
la p. 148, con la mencin de Manuel Jos Garcfa, pero ste carece
de la gravedad y tendenciosidad del anterior.
74, p.168.
18, pags. 64-68.
Castillo (118, p. 71) marca el caso de las cartas de Trpani a
Lavalleja y de Muoz a Calleros que no son pragmticas o
conciliatorias sino que, por el contrario, urgan el reconocimiento del Congreso y la adopcin de la bandera argentina.
Debi hacerlo en la p. 154.
Con esto estamos sealando uno de las ms graves y comunes
lagunas de la argumentacin independentista, que se movi
siempre en una etapa presemntica (v. cap. 19 ord. i) y se ha
limitado a tomar ciertos trminos: "nacin", "pas", "Estado",
"Repblica", "patria", etc., en su "face value" presente, esto es,
en la acepcin que comportan tras un siglo de existencia de un
Uruguay nacionalmente diferenciado. Ya el gran Acevedo detac esta desprolijidad y Castillo, fuertemente asesorado por l,
record su crtica en el debate parlamentario (118, pags. 74-75)
y la inescrupulosidad de Blanco (o tal vez su ignorancia del
problema) al interpretar unvocamente en direccin a su tesis
cuanto vocablo del precedente lote pasara bajo sus ojos.
74, pags. 129, 158-159, 234 "et passim".
ldem, pags. 103-108.
ldem, p. 216 n.

16)
17)
18)
19)
20)
21)
22)
23)
24)
25)
26)

27)
28)
29)
30)
31)

32)
33)
34)
35)

ldem, pags. 60, 134, 139.


ldem, p. 106.
ldem, p. 102.
V. Cap. 25, espec. notas 56 y 57.
74, p. 145.
75, pags. 103, 133.
74, p.145.
V. Cap. 34.
74, p. 199. Sobre el episodio v. Cap. 34 "in fine".
74, p. 216.
147, pags.457-459. Tambin (7 4, pags. 192-199) mientras levanta
hiptesis sobre las divergencias entre Jos dos textos de bases de
paz calla el hecho de que la hostilidad de las autoridades
porteas hacia Trpani responda a la conviccin de que ste era
un instrumento de Ponsonby, tanto como antes lo haba sido de
M.J. Garca.
74, p. 239.
ldem, pags. 78, 128.
ldem, p. 122.
ldem, p. 235-237 n.
Ariosto D. Gonzlez, entonces muy joven, otro de Jos paladines
de la verdad contra el cmulo de despropsitos, destac (138,
pags. 9-10) el abierto antiargentinismo de Blanco quien, pese a
cuatro siglos de historia comn consideraba a las Provincias
Unidas "otro poder igualmente extrao" que a los ms ajenos al
pas, a su pasado, a su cultura y tradiciones.
74, pags. 163-165.
ldem, p. 253.
V. Cap. 26, especialmente n. 76.
En cuanto al argumento de Blanco Acevedo de que ninguno de
los diputados era "persona de arraigo", condicin exigida para
su eleccin, no sabemos que nadie lo haya reiterado en serio: si
no lo eran ello descalifica todo el trabajo de la Legislatura y no
la ley que se nos antoja desprestigiar. Como es sabido, desde
1825, la eleccin de representantes no fue nada impecable
formalmente hablando de acuerdo a criterios actuales, pero
dada la condicin de la Provincia nadie lo ha alegado para
descalificar las actas del 25 de agosto u otras decisiones semejantes.

219

218
36)
37)
38)
39)
40)
41)
42)
43)
44)
45)
46)

47)
48)

49)

50)

51)
52)
53)
54)
55)

56)

74, p. 14.
ldem, p. 81 n.
ldem, pags. 96, 100.
Ya Castillo en el debate de 1923 (117, p. 339; 118, pags. 69-70)
destac este error, deliberado o no, de Blanco.
74, p.129 n.
ldem, pags. 101-102.
ldem, pags. 155-156.
ldem, p. 216.
ldem, p. 61.
ldem, p. 75.
V. not. 31.
74, p. 75.
ldem, p. 99.
Tambin Castillo (118, p. 72) set\al este sesgo apodctico de
Blanco en su afirmacin de que la declaracin del 25 de agosto
"no pudo tener sino una sola finalidad" (la que l le atribua.
Porqu?).
74, p. 14. Castillo (117, pags. 333-334) sintetiz la posicin de
Blanco con la expresin de que para l la declaracin del25-VIII1825 fue "el antecedente necesario" del28-VIII-1828. Digamos
nosotros que si hablar de "consecuencias obligadas" traduce un
desviado desconocimiento de la contingencia, la libertad y la
latitud de la historia (sobre todo poltica y diplomtica), hacerlo
de "antecedente necesario" es una mera tautologa: en la cadena
de los actos sociales todo es antecedente necesario de todo lo
subsecuente, salvo que se imaginen alternativas segn las cuales un acto, un acontecimiento pudiera ser borrado y, por la
accin de variables intervinientes se estableciera que esos actos
que siguieron igual hubieron de producirse. En este sentido
puede pensarse que la declaracin de independencia del 25 de
agosto es uno de los menos necesarios del tratado del 28-VIII1828.
74, pags. 73,250.
Idem, p. 96.
ldem, p. 94.
ldem, pags. 97-99.
ldem, p. 99.
Iderri, pags. 189-190.

57)
58)
59)
60)
61)
62)
63)
64)
65)
66)
67)

68)

69)
70)
71)
72)

73)
74)
75)
76)
77)
78)
79)
80)

81)
82)
83)
84)
85)

Idem, pags. 145-146.


ldem, p. 158.
ldem, pags. 159-160,217.
ldem, pags. 117-118.
ldem, p. 118.
ldem, pags. 118-119.
ldem, p. 153.
ldem, p. 177.
Idem, p. 41.
ldem, p. 245.
Castillo (118, p. 72) rectificndolo -inteligentemente, como
siempre rectific los errores de Blanco- seal que el "estado de
independencia virtual" en que la Banda Oriental se hallaba en
1815-1816 no fue la "causa ostensible" sino el mero "pretexto
ostensible" del ataque portugus.
.
.
En general como lo advirti Castillo (118, p. 74), Blanco tdenttfic total y'desprejuiciadamente tendencias "localistas" y afn
de "nacionalidad cabal". Presunto historiador no pareci advertir jams que tal identificacin slo puede d~rse ~ deter~ina
da altura histrica, bajo una pesada constelactn tdeolgtca y
aun requiriendo el refuerzo de poderosas presiones externas.
74, p. 75.
Idem, pags. 87-89.
Idem, pags. 102-106.
ldem, pags. 164-165.
ldem, pags. 111-114.
Idem, pags. 44,50-51, 169-170, 250.
ldem, p. 132.
ldem, pags. 124-127.
ldem, p. 124
ldem, p. 130.
Idem, p. 147.
Idem, p. 160.
ldem, pags. 97-102, 118.
V. Cap. 24.
190. Tambin Castillo (117, p. 335) contra la
distincin de Blanco.

220
86)

87)

88)
89)
90)
91)
92)
93)
94)
95)
96)
97)
98)
99)

100)
101)

221
74, p. 100.
Vale la pena advertir que esta distincin ya se estipulaba tcitamente en las bases anglobrasilefias (74, p. 192; 78,p.26). Subrayando (74, p. 129) una expresin de Lavalleja sobre la Banda
Oriental: "Ella, ULTERIORMENTE, se incorpor ..." (maysculas de Blanco) sostiene el informante en su distincin entre
"incorporacin" y "unin", que la primera se cumpli compulsivamente por parte de Buenos Aires (al aceptar la voluntad de
"unin" oriental, hay que suponer). Pero no repara que si
Lavalleja hubiera tenido su misma opinin hubiera dicho secretarios tena para marcar el matiz- "fue incorporada". Claro
que el "ulteriormente" igual tena sentido, porque la uninincorporacin (resultado-va) se perfeccion con el decreto de
aceptacin del acta segunda del 25 de agosto por parte de la
Asamblea Constituyente y Legislativa de 25-X-1825.
74, pags. 167, 183 "et passim".
V. Cap. 34.
118, p. 86,destacelerrorde Blanco en suponer-suponer?-que
Trpani sugestion a Ponsonby con una proposicin que ste ya
traa desde Ro y casi seguramente desde Londres.
74, pags. 225, 146,187.
V. Cap. 19.
74, p. 225.
ldem, pags. 146, 150-151, 187, 225-226.
ldem, p. 130.
24, p. 64.
74, p. 161.
ldem, pags. 221-222.
Dappleses mencionado, aunque no precisando su nacionalidad
por Carlos Zubillaga Barrera: "Los cruceiros del Montevideo antiguo", Montevideo, Ediciones del Patronato de Cultura Gallega,
1967, p. 30.
74, pags. 136 y ss, "et passim".
ldcm, pags.220,141-142,153. Y vale la penaagregarquetodava
colaciona elogios a Hood, (7 4, p. 137) de tan discutible actuacin
a principios de la Guerra Grande y tan maltratado por los
editores ingleses de su correspondencia consular por los defectos de su escritura, aunque en esta materia Blanco tena por
fuerza que ser muy benevolente con los dems.

102)
103)
104)

105)
106)

107)

74, pags. 75, 82, 134, 179, 254-255 "et passim".


Idem, p. 255.
Idem, p. 179.
V. Cap. 34.
74, p. 247.
Castillo sefial (118, p. 71) que Blanco dividi a las figuras
portefias en "buenas" y "malas" segn hablaran de "libertad" e
"independencia" y sirvieran para corroborar o no su tesis.
Agreguemos que su visible simpata por el libelista Cavia se
elCplica por ah.

223

222

20
LA LINEA CRITICA DISIDENTE
,Creo que de todo el recuento precedente ha emergido bien el
caracter abrumadoramente mayoritario que al nivel de la historiografa oficial ostent la tesis esbozada. En las polmicas del setenta
y del ochenta las ideas de Juan Carlos Gmez y de Pedro Bustamente haban encontrado generales si no unnimes resistencias.
El porteismo que las marcaba de modo visible haba dejado una
estela de repulsa dentro de una sociedad que, como la oriental,
afirmaba su autonoma y al que ese porteismo, al margen de la
afinidad ideolgica liberal, traa ominosos recuerdos de dependencia e intervencin desembozada. Desde ese momento, como
se recapitul, la labor de Bauz, que parti de la polmica misma,,
la de Zorrila de San Martn, desde principios del siglo presente, la
de sus seguidores, se impondra incontrastable, hegemnicamente. Reptante, sin embargo, no articulada formalmente a nivel
historiogrfico, la descreencia en el destino nacional, el escepticismo sobre nuestra consistencia histrica reiterara como "ltima
ratio" de esos estados de espritu que el Uruguay "es una invencin inglesa" o un "paisito sin futuro" ni viabilidad a largo plazo.
Cualquier uruguayo, con medio siglo a cuestas o ms, es capaz de
memorizar, desde las ruedas de amigos a la confidencias ntimas,
del ambiente familiar al profesional, dictmenes de este jaez.
Dije que tal estado de espritu no se articul historiogrficamente. Hay que matizar. Juan Carlos Gmez y Pedro Bustamante
pertenecen por sus argumentos y tiempo al debate ideolgico del
unionismo y el orientalismo que en otra parte se estudiar. Francisco Berra, en cambio, y su "Bosquejo Histrico" que fue por largo
tiempo manual de estudio muy difundido, se inscribe plenamente
en la labor de sntesis historiogrfica y viene a ser el primer

representante de la corriente crtica. Ya se cit su reflexin sobre


el hbito de maximizar el valor de la independencia (1 ). Pero en la
retrospectiva pertinente hace justicia a la sensatez de los orientales de aquel tiempo: el independentismo no luce jams en ella (2).
En verdad, y ello desde la neutralidad de nimo que le daba ser
argentino, vea la independencia uruguaya como un don recibido:
"son pocos los ejemplos que contiene la historia de pueblos que se
han emancipado sin que influyera su voluntad en ese hecho de un
modo ms o menos eficiente" (3 ). "Por manera que la independencia se produjo sin que tuviera una causa determinante en los
precedentes histricos ni en el sentimiento popular, ni aun en la
voluntad accidental de la Provincia. Fue un hecho impuesto a los
orientales por la conveniencia de dos naciones, ninguna de las
cuales era la Provincia misma" (4).
Parece claro que tales exageraciones (enunciadas con un
dogmatismo muy similar al que ya marcaba las adversas) ofrecan
poco estribo a un esfuerzo verdaderamente discriminativo de los
elementos de verdad y de mitificacin que en la tesis ortodoxa
podan ya irse entreverando. Para el estudioso de historia de
principios de siglo slo Eduardo Acevedo y su extensa y mal
arquitecturada obra, ofreca un punto de partida extensible para
un replanteo menos deliberadamente argumentativo, ms objetivo y espontneo al mismo tiempo. Para quien supiera extraer de
sus "Anales" y de su monografa sobre Artigas todas las riquezas
que bajo su humilde envoltura contienen, todos los elementos de
una postura crtica, si bien discretamente apuntados, pueden
deducirse de ellos (5).
La posicin de Acevedo,apoyando al ms eficaz de los objetores de la tesis prevaleciente, pes en el debate historiogrfico,
parlamentario y peridistico de 1923, cuya importancia y cuya
unidad lo hacen mereced ro de que se le estudie por separado (6).
En l, como se ver, constituy texto memorable de elocuencia
legislativa la intervencin del diputado Edmundo Castillo, pero
tambin se lanzaron a la polmica Melin Lafinur y un grupo de
briosos discpulos en el que el entonces muy joven Ariosto D.
Gonzlezasumi papel relevante. Desde las humildes prensas de

225

224
Santa Luca y San Jos, Vicente T. Caputi aport a la tesis crtica su
contribucin modesta pero persuasiva, en tanto que desde el
costado porteo del Plata, Jos Len Surez y Ernesto Quesada
respaldaron con mesura diplomtica la posicin de los contradictores.
Larvada ha permanecido la cuestin desde entonces en nuestra historiografa, salvo en algunos ecos de posiciones argentinas
y en algunos planteos, precautorios podrase llamarlos, del ms
encendido defensor de la tesis ortodoxa. Debe sealarse, en
cambio, para cerrar un recuento que no pretende detallar el curso
de la lnea crtica que el tema de la independencia oriental volvi
abruptamente a ser trado al tapete en todo el segundo tercio del
siglo por un sector doctrinario bien definido. Nos referimos, como
es obvio, a la polemstica histrico-ideolgica del revisionismo
nacionalista argentino y, sobre todo, porteo. En forma muy
drstica y a veces harto simplista esa corriente ha tendido a ver en
la independencia ururguaya un episodio, un paso ms en la
balcanizacin sudamericana y argentina, un proceso promovido
de consuno por la carencia de sentido nacional de las "minoraS
portuarias" y por una artera poltica exterior britnica siempre
movida por la consigna del "divide et imperas". Tal esquema se
verifica bastante puntualmente en los libros mayores de los autores ms conocidos e influyentes, sean ellos "Polftica britnica en el
Rfo de la Plata", de Ral Scalabrini Ortiz (7), "Historia econmica del
Rfo de la Plata", de Rodolfo Puigros (8), "Historia de la Argentina",
de Ernesto Palacio (9) o "Revolucin y contrarrevolucin en la
Argentina",deJorgeAbelardoRamos(lO).Estonosignificaqueno
existan divergencias serias entre los puntos comunes de la interpretacin, caso de la significacin de Lavalleja, juzgado muy
favorablemente por Palacio y muy peyorativamente por Scalabrini (11 ); caso tambin de la identificacin de los responsables de la
secesin, trasladada variablemente desde los unitarios a Ponsonby y, aun en forma poco previsible por Palacio, al separatismo
oriental de 1827 (12)
Aunque el revisionismo argentino y su nostalgia de la "patria
grande" haya tenido y tenga numerosos proslitos uruguayos (los

varios planteos de Ares Pons y de Reyes Abadie lo marcan con


nitidez) parece ms til seguir en la labor estrictamente historiogrfica la tenue lnea de disidencia a los asertos ms drsticos
de la tesis ortodoxa. Puede advertirse sta ya en la primera edicin
de la ef caz sntesis que en 1919 preparara Alberto Zum Felde (13 ).
Puede apuntarse en alguna pgina suelta de Guillermo Vzquez
Franco, de 1962, quien prepara un extenso planteo sobre la cuestin (14). Puede advertirse ya en un equilibrio que pocos retoques
necesita, aunque si acaso una mayor drasticidad en los balances
de Alfredo Traversoni (15) y de Osear H. Bruschera (16). Acaso lo
que hoy se requiera con ms urgencia sea el contrastar estas
eficaces puestas en punto de una historiografa energumnica con
las evidencias que puedan emerger de un ms vasto cotejo con
otros procesos de implantacin y construccin nacional, muy
suscepfbles de aclarar bastante el nuestro y de conformar para
nuestra altura histrica una versin que, con todos los bemoles
con que hay que tomar en la ciencia el trmino, se acerque a la
condicin de definitiva.
Noi:as a Cap. 20
1)
2)
3)
4)
5)
6)

V. cap. 19
71, pags. 662-663.
ldem, p. 662.
ldem, p. 663.
Vase, por ej., el balance a pags. 1008-1012 (52).
80, p. 13, 19 fija con justeza su filiacin en la lnea crtica
especialmente en dos puntos esenciales del debate: el carcter
unionista de las actas del 25 de agosto y la aspiracin confederativa o de "patria grande" del artiguismo. Siendo la ms
eminente autoridad histrica del pas era evidente para todos
los participantes del debate parlamentario de 1923 que Acevedo
haba asesorado a Castillo, lo que dio pie a Gustavo Gallina!
(117, pags. 162-163) para sealar que pese a ello Acevedo haba
firmado junto con Zorrilla de San Martn y otras figuras una
solicitud a los poderes pblicos reclamando que se declarara al
25 de agosto fecha de la independencia nacional. Replic Casti-

227

226

7)

8)
9)
10)
11)

12)

13)
14)
15)
16)

llo que pese a haber puesto su firma en ese documento no haba


tenido necesidad Acevedo de "deformar la historia" (118, p. 81)
y aclar ms adelante que visitando a Acevedo en funcin de
sus necesidades de asesoramiento haba tenido ocasin de
manifestarle su extraeza por su adhesin a tal documento.
Acevedo le explic entonces a Castillo que crea que cualquiera
de las actas del 25 de agosto haban constitudo "un acto de
completa soberana" agregando una precisin sugestiva que
bien puede explicar la adhesin de Acevedo a la fecha, aunque
por motivos exactamente inversos a los otros partidarios de ella.
Dice Castillo: "ms adelante el doctor Eduardo Acevedo me
refiri otro motivo que ten fa para llegar a la misma conclusin,
y es que participa, aun en la hora presente, de la idea que con
tanto ahnco defendi Juan Carlos Gmez, de que nosotros
debemos unirnos a la Repblica Argentina y formar con ella un
nuevo Estado con el nombre de Repblicas Unidas del Ro de la
Plata" (118, p. 91). V. Ap. cap. 20.
258.
221, pags. 110-117.
184, pags.243-248. Hay posteriores ediciones ampliadas.
228, pags. 82-89. Hay posterior edicin ampliada.
Para el primero fue un jefe de raz y acento similar, muy prximo
a Rosas (184, p. 245); para el segundo una figura algo turbia,
asociado ms all de todo lo deseable al clan comercial proingls (258, p. 104).
84, p. 257, con esto disculpando a Manuel J.Garcfa en forma
similar a como lo haba hecho Herrera y lo hara tambin Pivel
Devoto. (Palacio, a diferencia de Ramos, Puigros y Scalabrini,
fue un nacionalista revisionista de acento francamente conservador y oligrquico).
290, esp. nmero 5 del cap. IV.
356.
283.
80.

APENDICE AL CAPITULO 20:


LA POLEMICA DE 1923
El recuento de la tesis independentista clsica y de sus disidentes por mucho que represente un considerable caudal expositivo no admite otro dictamen que el de la existencia de un terna
soterrado. En medio siglo ha de estirarse estrictamente el lote de
los participantes y salvo ciertas escaramuzas pasajeras los choques de planteos no llegaron a la estridencia. Fue en cambio la
proximidad de un acontecimiento o, mejor dicho de dos, los que
subieron y encandecieron el tono generalmente bajo del debate
historiogrfico. La cercana de los centenarios de la Declaracin de
la Florida y de la Jura de la primera Constitucin imponan en
cierto modo una opcin drstica de preferencias o una igualacin
de significados que involucraba si no dos concepciones distintas
del pasado nacional, s una estimacin muy dismil de personalidades que el carcter tradicional de los partidos polticos haban
mantenido en la luz polmica.
A nivel parlamentario la iniciativa del diputado Jos G.
Antua de festejar el 25 de agosto de 1925 el centenario de la
existencia del pas independiente desencaden una turbonada
que removi a doble plano: poltico e historiogrfico. El informe
de Blanco Acevedo a nombre de la comisin "ad hoc" nombrada
por la Cmara de Representantes puede bien oficiar de punto de
interseccin entre ambos. De manera no demasiado inslita no
fueron los contornos generales de la tesis independentista, tan
ampliamente vigentes, los que se hicieron objeto de contestacin;
slo fue, en cambio, la intencin soberanista e independentista de
la declaracin del25 de agosto de 1825 y el perfil ms vasto de las
respectivas posiciones slo se adivina ocasionalmente tras ese
centro concretamente debatido. La impregnacin poltico-partidaria del terna result desde el principio ostensible: el25 de agosto
y su antecedente de los Treinta y Tres orientales ponan en primer
plano de relevancia a Lavalleja y a Oribe, una razn que hizo que
el Partido Nacional prcticamente en masa respaldara su adopcin corno fecha centenaria (1 ). La misma circunstancia despert

228
naturalmente la oposicin del Partido Colorado en todos sus
matices; su implcita ortodoxia histrica impona la intervencin
decisiva de Rivera como autonomista cabal frente al porteismo
de los futuros caudillos blancos y haca de la hazaa que fue la
conquista de las Misiones el acontecimiento precipitante de la paz
y del nacimiento de una nacin nueva. No fue, con todo, tan
frontal la resistencia del partido gobernante a "la causa del 25 de
agosto": a l, o por lo menos a alguno de sus matices, pertenecan
Antua, autor de la iniciativa y Blanco Acevedo, informante
entusiasta movido a su respaldo (2).
Con los dos partidos tradicionales y con sus preferencias
histricas ms rutinarias no estaban sin embargo todos los "dramatis personae" que haban de actuar pues fue entonces que se
lanz con bro a la controversia un pequeo ncleo de discpulos
reunido en torno a la vejez erudita, combativa y hasta un si es no
es paranoica de Luis Melin Lafinur. Ligado emocional y doctrinariamente a la figura de Juan Carlos Gmez, ampli Melin a los
trminos de principios del siglo XX sus principios implcitos (3).
Socialmente conservador y elitista, con acentos de explicitacin
no frecuentes entre nosotros, profesaba una animadversin rayana en lo patolgico por todos los avatares que pudiera asumir el
liderazgo caudillista, de los que no exclua por cierto el de Artigas,
cuya condicin de "precursor de la naciOnalidad oriental" negaba
llanamente. Pero esta inquina inclua tambin personalidades tan
dis~ares como Lavalleja, Rivera y Oribe y aun toda otra que
hubiera representado una forma adversa al proyecto unitario y
porteista con el que se identificaba. Intenso era tambin su
repudio a los partidos tradicionales en todo cuanto ellos hubieran
encontrado en la estructura caudillista y en sus squitos populares su forma ms estable de congregacin e intensa tambin por
cualquier modalidad militar. Por todo aquello, abreviemos, que
no importase la primaca incontrastada de una crema ciudadana,
liberal, letrada y laica en el ms cabal y militante de los sentidos.
Esta historiografa polm.ica y doctoral-y esto no slo a travs de
la afinidad con Gmez- sinti lgicamente total afinidad de
intereses con la clase dirigente que se consolid en la Argentina

229
tras 1852. Reflorecimiento uruguayo, por esa razn, del fijo tronco
unitario, no es extrao, por tanto, que su disentimiento con la
versin oficial y dominante de nuestro pasado le haya llevado a
una interpretacin distinta de los acontecimientos que entre la
Cisplatina y 1828 tuvieron lugar en el pas. Ver las falibilidades de
una tesis como la de Blanco no era difcil, si se cuenta con un caudal
de conocimientos histricos que no tiene por qu ser exuberante
y aun se dispone de cierto elemental buen sentido, de un cierto
don de comprensin de los propios hechos ms cabal que el que
la postura adversa desplegaba triunfalmente. La tesis del "25 de
agosto unionista" creci entonces sobre estas posibilidades en un
grupo que no recus por cierto su filiacin ni la admiracin por
quien lo patrocinaba (4).
Fueron los discpulos de Melin, sobre todo Ariosto Gonzlez, entonces muy joven, y Angel H. Vida! los que oficiaron de
portavoces; el primero, sobre todo, fue quien sali ms al choque
con "El Centenario de la Independencia Nacional", en 1921, y "El
Centenario (refutacin del libro del Dr. Pablo Blanco Acevedo)", en
1923. El primero, en especial, luce como labor colectiva del grupo,
pues firman el trabajo, adems de A. D. Gonzlez, Luis F. Pereira
y Enrique Ponce de Len, siguiendo cartas del inspirador Melin
y de Juan Antonio Zubillaga, todo bajo el rtulo editorial ilustre de
"La Nueva Era" y sus ecos civilistas y unionistas (5). En alguna
ocasin dara Gonzlez como fundamento de su accin el rechazo
a un patriotismo "ad usum delphini" que "desfigurando" y "retaceando" en favor del"recuerdo estruendoso" era enseado en las
escuelas en detrimento de otro patriotismo mejor y de "severo
espritu crtico" (6). Con todo, y desde nuestra altura histrica,
parece descaminada en general la poltica polmica de este equipo
de objetores melianistas tanto si se analizan sus confusos ingredientes de anticaudillismo, antilavallejismo y antagonismos partidarios como si se la contrasta (y no es sta crtica menuda) con la
propia lnea que Blanco Acevedo sigui. Este, mal o bien, si
violent los datos histricos para organizarlos en un "alegato" lo
hizo al "servicio de la patria" (segn l lo crea tambin) la
existencia colectiva autnoma de una comunidad orgullosa de ser

230
tal y segura de seguirlo siendo. Redujeron en cambio los discpulos de Melin a una querella agria y menor de efemrides, un
debate que pudo haber tenido ms alta meta que la de negar el
sentido independentista del 25 de agosto y transferrselo al18 de
julio de de 1830 (7). Sin embargo debe reconocerse que ciertos
asertos del grupo melianista, aun enunciados como al pasar,
pueden merecer hoy adhesin y ser vistos como el primer intento
de situar la polmica en su justo juicio emocional e intelectual.
Tales nos resultan, por ejemplo, el de que no tenemos que falsificar
la historia, atribuyendo determinadas intenciones a quienes no las
tuvieron", para "ensalzar nuestras glorias colosales de nacin
pequea", el de que "el sentimiento de la nacionalidad tal como
ahora se ve y se palpa" no existi en los turbulentos preliminares
de nuestra existencia formalmente soberana o el de que la planificacin de una "nacionalidad" fue tarea cumplida por etapas (8).
Habra todava que agregar que bajo la controversia accidental de
las celebraciones (menos teida en ellos de partidismo de lo que
lo fue en los bandos que chocaron en el parlamento) y aun bajo la
sensata puesta en su punto de algunas verdades sobre el proceso.
de un sentimiento "nacional", el grupo de Melin no pudo hurtarse a una toma de posicin -en modo subjuntivo, como es habitualante la alternativa poltica que tcitamente todo debate sobre la
independencia implica. "Si los uruguayos hubisemos permanecido en la comunidad con nuestros hermanos de ltuzaing, sera
hoy Montevideo, dentro de las provincias unidas del Sud, algo as
como el estado de Nueva York en el Norte, fuese o no fuese
Montevideo la capital de la Argentina". Verosmil o no la hiptesis hay que reconocer a los melianistas el haber escapado a la
identificacin automtica entre el formal atributo de la soberana
y la maximizacin del bien comn de la comunidad que ha de
poseerla y que es el penoso estereotipo, el que no reflexionado ni
fundamentado supuesto de toda la tesis independentista oficial.
En las cmaras legislativas, como ya se dijo, el asunto tom un
cariz mucho ms coloreadamente partidario.
Haba previamente al debate un lote de proyectos alusivos: el
de 1919 de Alejandro Gallina], nacionalista, proponiendo el25 de

231
agosto como centenario de la independencia, los de los dip~ta~?s
Luis Hierro y Jos G. Antua (31-VIII) (9), la nota de la A;s<?ctacton
Patritica del30 de agosto de 1921, el proyecto del Mmtstro de
Obras Pblicas Humberto Pittamiglio proponiendo la conmemoracin de125 de agosto con di versas obras. El9 de junio de es; ao
1921 fue designada la Comisin Parlamentari_a qu~ ~a.bt~ de
asesorar a la Cmara de Diputados ante tan vanadas mtctahvas.
En ella fue que elabor su informe ya tan comentado el Dr. Pablo
Blanco Acevedo, el que fue aprobado por un margen estrecho de
cinco votos en nueve dentro de la Comisin de nueve miembros
(tres senadores y seis diputados). (A favor d~ l votaron lo_s
senadores Santiago Rivas y Carlos Roxlo y los diputados Rodnguez Larreta, Ismael Cortinas y Blanco Acev:e?o. En ~ontra lo
hicieron Atilio Narancio, Julio Mara Sosa y Fehx Pollen).
La 33a. sesin ordinaria, de 7 de mayo de 1923 se inici sobre
la base de discusin del ya referido informe, cuyo valor reglamentario objet el diputado Edmundo Castillo, que hab;a d~ te?er
relevante presencia en el debate, destacando que aquel habta Sido
solicitado por la legislatura anterior, no por la e~tonce~ ~ctual y
elaborado por quien en 1923 no era legislador smo Mtmstro de
Instruccin Pblica (Blanco Acevedo), careciendo por todo ello de
ratificacin, etc. Tras larga discusin en la que Castill~ solici~
informe de los cuatro legisladores discordes se aprobo por fm
discutir el proyecto de Jos G. Antuila, tambin de la legislatura
anterior y no el informe Blanco.
Se produjo un complicado "quid pro qua" reglame~tario en ~1
que intervinieron el presidente del cu~rpo, Don Aur~hano Ro?nguez Larreta, su hijo Eduardo, y los diputados b~tlhstas Cashll?:
Ghigliani y Bellini Hernndez. Comenzaron los d1scursos y verho
el suyo, demoledor, frontalmente negativo el rei?resentant~
comunista Celestino Mibelli y el ms matizado de Ennque Rodnguez Fabregat, claramente p~e}i~inar a. la pieza d~ fondo q~e
desde la bancada suya se emihna. Contmuo su flonda ?rat?na
Rodrguez Fabregat en la sesin del 28 ele mayo (41a ..ordn:'ana) y
comenz a su vez la parte de fuerza de la bancada naCio_nah~ta por
boca de Gustavo Gallina!. Su discurso carece de la enundta que

232
algunos entusiastas le han apuntado, pese a su elegancia de forma
y a cierta displicente condescendencia con que verti los pareceres
ms habituales. Absorbi la atencin de la Cmara en esa sesin
y en la que le sigui, del4 de junio (47a. ordinaria), en la que a su
vez, tras un prescindible entrems de Mendiondo (nacionalista)
se inici la memorable intervencin del diputado batllista Edmundo Castillo, quien se saba haba sido asesorado por el Dr.
Eduardo Acevedo, el mayor historiador uruguayo. Castillo
demoli literalmente la mayor parte de los estereotipos historiogrfico-patriticos que corran por entonces acuados (10).
Prosigui Castillo en la sesin del 25 de junio (56a. ordinaria) recapitulando en algn pasaje de su leccin las posiciones contrapuestas de la manera siguiente: por el 25 de agosto se inclinaban
Blanco Acevedo y Gallinal; por el18 de julio (de 1830) o por el4 de
octubre (de 1828, canje de las ratificaciones de la Convencin
Preliminar de Paz) lo hacan el prestigioso D. Antonio Bachini,
Ariosto D. Gonzlez y el grupo de "La Nueva Era", Angel H.
Vida!, Vicente T. Caputi y Pedro Riva Zuchelli (11). Mayor valor
que este sondeo posee la misma aportacin del propio Castillo
probando fehacientemente el unionismo argentinista de todo el
movimiento de 1825 y sealando seguramente por primera vez el
peso decisivo de la intervencin britnica. Pese a su aserto de no
haber abordado el tema con criterio poltico (12) es ostensible tal
mvil en sus ataques a Lavalleja y a sus respaldos blancos:
"mangazo blanco" haba sido para l la ley de agosto de 1860 y
"otro mangazo blanco" la tentativa que en aquel estaba jugando
su destino. El debate se desorden tras la pieza magistral de
Castillo, interviniendo el Dr. Domingo Arena, con sus salidas
pintorescas y la proposicin final por el18 de julio, y el diputado
riverista Dr. Flix Polleri optando por el 4 de octubre aunque
admitiendo el festejo de las fechas intennedias. Concluy Polleri
en la sesin del26 de junio de 1923 (57a. ordinaria) y le siguieron
otros dos diputados colorados: Halo Peretti, recomendando no
elegir fechas definitivas y el salteo Gutirrez prefiriendo como
todo su partido el18 de julio de 1830 y su futuro centenario. Se
resolvi tras la larga mmatn oratoria y agotada la lista de

233
oradores, votar por su orden dos proyectos: primero, el de Antua, porel25deagostoysegundo,eldeCastillo, porel18dejulio.
En la misma sesin del26 de junio se pas a la votacin, venciendo
el proyecto Antua por cuarenta y nueve votos contra treinta y
ocho a favor del18 de julio (13), mediando veinticinco ausencias
y tres diputados colorados Prando, Ramasso y Herrera y Thode
que lo hicieron por la proposicin del partido adversario. Hubo
tres fundamentaciones de voto: las de Ros, Ramirez y Ramasso y
divulgada la votacin se dio como seguro el triunfo de la fecha
ms prxima (14). Fue con todo, por lo menos por entonces, una
victoria sin maana, pues el Senado con mayora colorada decidi
en forma distinta. En l, durante la 70a. sesin ordinaria (asunto
No. 4) aconsej el festejo del18 de julio la mayora de la comisin
(Justino E. Jimnez de Archaga, Ramn Daz, Enrique Corn y
Carlos Mara Sorn) con la disidencia del nacionalista Jacinto
Casara villa. Opt as por una fecha el cuerpo ms restringido, aun
aceptando su comisin que "jerarquizar los hechos" "no es funcin de la ley". Hubo una mocin dilatoria de Alejandro Gallina}
proponiendo que se postergara la votacin a fin de que asistiera
el senador Martn C. Martnez, partidario sedicente de una "frmula transaccional". Neg Jimnez de Archaga que la hubiera y
se vot entonces el 18 de julio, lo que hubiera impuesto ante la
discordia con lo resuelto en la Cmara baja una sesin de la
Asamblea General que nunca -no sabemos por qu razn- se
realiz. Lleg as sin ley consagratoria el25 de agosto de 1925 y los
mayores festejos hubieron de esperar hasta el 18 de julio de 1930
que entonces, s, tuvieron importancia y hondo impacto (15).
Antes de pasar a lo que sigui debe reiterarse que habiendo
sido pobre la discusin en el Senado (breve el discurso de Archaga, muy concisa la disidencia de Casara villa) toda la significacin
del debate descansa en las piezas oratorias de Gustavo Gallina! y
Edmundo Castillo. De su cotejo resulta primero lo ya obvio: el 25
de agosto era visto y juzgado como una "fecha blanca" por un
partido en el que el legado fundacional de Fructuoso Rivera
(ausente de toda aquella instancia) tena una fuerza que luego
perdi. Tiene mayor relevancia sei'alar que ambos oradores -

234
Cast.il~o

y Gallin?l- y ello, sobre sus accidentales discrepancias


parhctpaban bsicamente de un consenso generalizado sobre la
vig~ncia del pas y su viabilidad presente y futura que debe haber
temdo entonces su marca ms alta. Poco importaba en realidad
que Castillo sostuviera retrospectivamente el "unionismo" del25
de .agosto y que Gallinal, harto ms sutil que Blanco Acevedo,
traJera a colactn todas las argucias, inefabilidades y tcitas significaci?_nes de la tesis.independentista, tradicional. Poco importaba
tambten que en Gallmal obrara un mas fuerte sentido de continuidad en nuestra historia y en Castillo uno ms bien vago, difuso, de
la desfiguracin y tuerce que la fragmentacin platense pudo
haberle impreso. No se discuta en puridad el destino del pas:
slo .se discutan personalidades y acontecimientos. Castillo se
mamfestaba plenamente satisfecho con "la independencia absoluta de que disfrutamos" y consideraba que de concretarse el
remanente ideal de Eduardo Ace vedo de una unin con la Argentina "no tendramos ninguna ventaja" (16).
. Hub~ tambin otra cosa y fue una especie de malestar generalizado l~ndante en n.mch~s cas~s en la literal estupefaccin ante
el contemdo de la dtscustn mtsma. Juan Andrs Ramrez lo
expres muy bien sealando qu curioso espectculo constitua
un pas que no sabe cul es la fecha de su independencia (17) y
aunque G~llinal sostuvi~ra -a nuestro juicio con razn- que no
eran puenles los temas mvolucrados en el debate (18), cierto es
que !11 cierre de la discusin en diputados puede percibirse a
traves de la lectura un cierto estado de nimo de saturacin y aun
de exasperacin que bien puede explicar, contradictoriamente, la
brevedad del debate senatorial. Pareci a muchos absurdo discutir tan minuciosamente "el acta de nacimiento de una nacin" tal
Antonio Bachini en la prensa (19); pareci tambin que era ab~ur
do y hasta un poco grotesco convertir una asamblea legislativa en
"supre~o tribunal de la. historia" (20) pretendiendo fijar por una
.ley el ongen de una naciOnalidad (21). Entr tambin en la liza el
se~pitern,o reflejo.revere~cial: "no queda gloria ni hroe a salvo
-diJO Ramtrez- aplicando la forma de anlisis" que sus "impugnadores" han aplicado al 25 de agosto (22). Ya Jos Espalter,

235
qui~ce aos antes~ en la lnea ideolgica de su pariente Bauz,
hab1~ sentado 1~ miSma protesta contra cualquier lnea crtica -aun

podnamos decir contra cualquier historia cientfica- que lesionara


las c?~unes y ~ma~as convicciones (23). Ms cauta y polticamente Fehx Pollen hab1a enunciado una postura ms moderada: las
a~tas del25 de agosto traducen nuestra repulsin histrica tradiCI~nal al Br!lsil y nuestra afinidad con los pueblos del Virreinato;
m~s all sol? le que.daba sostener que la historia no hay que
mirarla al microscopiO (24).
. Pese a todos los ?bstculos el19 de abril de 1925 quedaron
maugurados los festejos del centenario (25). Carlos Mara Morales
seal en el Consejo Nacional de Administracin la indiferencia
"el desgano" que los poderes pblicos pusieron en su celebraci~
(26). Fue en el breve debate que se plante en el colegiado
ejecutivo el 12 de agosto de 1925. Herrera se declar entusiasta
partidario ~e !,a celebracin del25 de agosto, aun instrumentndola a medio contra las propagandas disolventes". El virulento
colorado que era Julio Ma~a So?'l se limit a aseverar que"en 1825
s?l~ se lucha por la emanapactn de un yugo extranjero y someh~en~o?, ot~a ci.udadana". A Atilio Narancio, el afable "pere de
la vzctotre ohmp1ca, le toc dar la nota de mxima en materia de
negat~vidad protestando contra todo el asunto pues "consideraba
negativo fomentar la bambolla del patriotismo, armando alboroto
alrededor de los smbo~~s, repitiendo a gritos el odio al extranjero
y presentando a la naaon en plena efervescencia guerrera" (27),
(stc). Con todo esto los festejos oficiales quedaron aplazados para
el18 de julio de 1930 (28).
Copioso comentario y complemento periodstico tuvo en los
reposados diarios de entonces toda la cuestin. El "Diario del
Plata" y "La Maana" en primera lnea pero tambin "El Da" "El
Pas", "El Siglo", "La Razn" dieron cabida a entusiastas, enc~na
dos o doctos c?lab~radores treman tes J?Or decir tambin su palabra aunque m tuvieran una banca legislativa. Formaron bando
por el 25 de agosto ~ustavo G~Jlinal, Jos G. Antua y Plcido
Abad. <;ontra l, Anosto Gonzalez, Angel H. Vidal, Pedro Riva
Zuchelh, Juan A. Rodrguez Marcenal, Antonio Bachini, con

236
matices. Se esgrimieron criterios de autoridad: "El Da", el de
Acevedo, "El Siglo", el de Rod (29). Vale la pena sealar que
tambin hubo una tercera posicin y fue la del maragato Vicente
T. Caputi,quien sosteniendo como tantos otros la ndole unionista
del 25 de agosto propuso la celebracin del centenario del 24 de
noviembre de 1828, da de la primera reunin de la Asamblea
Constituyente y Legislativa de San Jos (30). Su ptica departamental no encontr, que sepamos, adhesiones fuera de su pago
(31).
Evidente resultaba a todos los participantes el alto contenido
poltico-partidario de la disputa, por mucho que cada uno, en
particular, pudiera declararse inmune a l. La cuestin se mezclaba inevitablemente con la de los mritos independentistas de
Lavalleja y de Rivera, sobre todo con los ms controvertidos de
este ltimo, ardorosamente defendidos en "La Maana" por Angel
H. Vidal. En realidad diarios y participantes no siguieron lneas
estrictamente partidarias ni se albergaron en una sola publicacin
diaria de su color: Antua y Torterolo, colorados, colaboraron en
"Diario del Plata", Ariosto D.Gonzlez en "La Razn" y en "El
Siglo", Pedro Riva Zuchelli en los ltimos y en "La Maana", etc.
Hay que decir, sin embargo, que los dos diarios liberales que
venan del siglo XIX no tenan por entonces color partidario, lo
que no ocurra por cierto con "El Da", "La Maana" y "El Pas" y,
en grado menor, con "Diario del Plata". Los diarios nacionalistas
subrayaron el carcter apartidario del problema, mencionando
con elogio el informe Blanco y destacando los diputados colorados que haban votado el25 de agosto. Slo el batllismo, segn "El
Pas" haba hecho cuestin poltica del punto (33). Sin embargo los
dos peridicos blancos dieron hospitalidad en sus pginas al
discurso de Gallina} ratificando de este modo su tesis (34).
El debate peridico-historiogrfico de 1923 se dio as en
varios planos. Y aun habra que agregar a los ya referidos el de las
publicaciones -libros y folletos- de diverso valor aparecidos entre
1921 y 1925. Al informe de Blanco,casi inmediatamente publicado
debe sumarse el trabajo de Arcos Ferrand sobre "La cruzadade los
Treinta y Tres", el de Zum Felde sobre "La Epopeya de la Agraciada",

237
el de Jos G. Antua sobre "La fecha de nuestro centenario", el de
Ariosto Gonzlez sobre "El centenario" y el publicado dos aos
antes en colaboracin con L. F. Pereira y E. Ponce de Len. "E/
centenario de la independencia nacional", el largo estudio de Falcao
Espalter sobre "El juicio de una fecha de gloria", inserto en el primer
nmero de la revista del Instituto Histrico y Geogrfico y aun los
dos modestos y penetrante trabajos de Vicente T. Caputi" "Inves-

tigando el pasado" y "Por la verdad histrica".


En conjunto hubo clara percepcin de lo falible que toda
proposicin concreta de fechas involucraba lo que no inhibi, por
cierto, el nimo de hacerlas. Algunos preconizaron un criterio
globalista o estructural, reticente a anegarse en detalles, lo que
importaba o poda importar celebrar todas las defendidas (35).
Antua observ si por exigencia de independentismo absoluto se
rechazaba el 25 de agosto igual habra que rechazar el18 de Julio
pues en 1830 la independencia estaba condicionada por los cinco
aos de la garanta argentino brasileo y esa limitacin an no
estuvo totalmente despejada hasta 1859 (36). "El Siglo" quebr
lanzas en cambio por el18 de julio con el argumento de ser la fecha
terminal y la nica libre de reservas (37). En puridad, aunando lo
alegado en el debate parlamentario y en el intercambio de colaboraciones periodsticas la cuestin histrica de las fechas de celebracin, desde 1830 hasta aquel 1923 fue planteada a todo lo
ancho.
Castillo, en su discurso, sostuvo que el 25 de agosto slo se
haba reconocido desde "el mangazo blanco" de 1866, y aun haba
sido explcitamente excluido en 1834, lo que consideraba un error
pero daba como el hecho incontrastable (38). Aun tuvo ocasin de
afirmar, reseando la discusin sobre el nombre del pas mantenida en la constituyente que slo el 25 de agosto hubiera sido
festejable si el Uruguay hubiese continuado siendo provincia
argentina (39). Prefiriendo el18 de julio manifestaba no tener mala
opinin sobre el acto declaratorio de la Florida pues no aceptaba
la distincin de Acevedo entre el unionismo artiguista "con
condiciones" y el del 25 de Agosto sin ellas. "No era cuestin de

238
discutir condiciones", sostuvo, aun sin ellas la declaratoria del 25
pudo ser "un acto de independencia nacional" (40).
Hubo, en cambio, por parte de los defensores del25 de agosto
especial insistencia en destacar la precocidad de su recordacin.
As lo hizo Plcido Abad, atacando la posicin de Castillo y
aseverando que Rivera lo haba festejado en 1831,1832 y 1840 y
que en la defensa, aun sin categora de fiesta nacional haba
merecido el homenaje de fiestas y funciones (41). Similar empeo
mostr Gallina! en la discusin parlamentaria y en "Diario del
Plata" (42), trayendo a colacin los asertos de Abad y textos de "El
Estandarte Nacional" de 1835, de "El Universal" de 1829, de Andrs
Lamas en "Las agresiones de Rosas" y aun del propio nornenclator
que ste consigui que se adoptara en el Montevideo de la
Defensa. (Tambin de su fundamentacin de motivos para el
proyecto de neutralizacin de 1859).
Numerosas objeciones merecieron estas referencias y Angel
Vidal burlndose abiertamente de Abad observ que si Rivera
haba festejado el 25 de agosto lo haba eludido en cambio abiertamente en la ley de honores de 1834. Tambin sostuvo que
incluso en el Cerrito oribista siempre haba tenido mayor significacin el18 de julio, incluso corno fecha preferida para inauguraciones y festejos (43). Otras crticas podran agregarse incluso a los
ejemplos de autoridades de Gallinal, que confundi el 25 de
agosto con el25 de mayo en su mencin de "El Universal", salte
la obvia jerarquizacin de vas de trnsito que haca Lamas en su
nornenclator y dio importancia a la opinin de Grnez sin decir
que haba sido emitida en 1888 y se refera no al25 de agosto sino
al19 de abril (44). Ms claro todava a una lectura actual de sus
argumentos es que Gallina! confunda (o pasaba por encima
deliberadamente) "recordar", "festejar" y "dignificar'' corno fecha mxima un acontecimiento, siendo lo ltimo lo que, en
trminos estrictos se dilucidaba (45).
Es interesante observar que entr en la liza el4 de octubre de
1828, canje de las ratificacio~es ?e.l Tratado de P!lz o <;o~~enc!?n
Preliminar. En el debate penodtstico se defendto su stgmftcacwn
(46). Flix Polleri en su intervencin parlamentaria se refiri

239
abiertamente a ese acontecimiento, observando que la Constitucin haba reconocido su valor y que gracias a l lograrnos la
independencia. "Es desdo roso y es inexacto que (esa independencia) se la debamos a Inglaterra", agregaba, per? no "d~sdoroso"
"haber tenido auxiliares", corno la independencia decast todas las
naciones latinoamericanas los tuvo (47). Tambin la Comisin del
Senado rindi homenaje en su informe al 4 de octubre sealan~ o
que "borrada por el error y la pasin de los hombres de la memo na
de las nuevas generaciones", fue por cierto otra cosa para "la
estirpe de los varones fundadores", que "la reverenciaban" (48).
Fue probablemente el temor a despertar recelos o antagonismos
en una conciencia nacional muy empinada el que pese a tan claros
mritos llev a los que as los destacaba~ a prefe~!r el1~ d~ julio
de 1830, en calidad, lo que es defendtble, de act?, _ultm~o y
definitivo" de la "intensa epopeya", de portador del htulo mecusable de la soberana" corno "nica fecha que a todos una",
"que escape de la injuria, de la pasin, del ;r~or" segn lo escri?i
Justino E. Jirnnez de Archaga en la pagma elocuente y bten
fundada que la Comisin del Senado hizo.suya (4~). . .
No falt conciencia, dgase para conclmr, de ~as trnphc~ciOnes
internacionales del debate. Las estrechas relaciOnes y dtversas
afinidades con el Brasil y la Argentina se vean implicadas obviamente en el sentido pro-argentino o antiargentino con que. se
defendiera u objetara la celebracin del 25 de agosto; su sen~?o
antibrasileo pareci fuera de duda .irrecusabl~ y tod<:s .Prefmeron no hablar de l. Hay en carnbto un pasae exphetto en el
intercambio de opiniones entre Jos Len Surez y Ariosto D.
Gonzlez que alude explcitamente a la Argent~na. Cautela do por
ostensible antiargentinisrno que exuda todo el m forme de Blanco,
Gonzlez le adverta a su corresponsal porteo que no era por
hostilidad al pas vecino que l y sus compaeros objetaban el 25
de agosto. Surez le contes! dando _por aclarado el. punto y
observando que en Buenos Atres se creta que la celebrac10n del25
de agosto era "una obsecue~cia al Brasil" (50). Las razones de este
excntrico estado de creencm no las daba, naturalmente.

241

240
14)

Notas a Apndice del Cap. 20


1)

2)

3)
4)

5)

6)
7)
8)
9)
10)
11)

12)
13)

Tambin, aunque parezca mentira, pesaba en la posicin colorada el hecho de que en su trayectoria posterior, uno slo de los
Treinta y Tres, Manuel Freire, hubiera pertenecido al partido de
su preferencia (Bonavita: "Sobre el destino de los Treinta y Tres" 92,
pags.54-55 yen "Hombres de mi tierra", Montevideo, 1958, pags.
119-132).
Caputi(92) ha negado sin mucho fundamento el trasfondo
partidario del debate, poniendo el ejemplo de Antuf\a y Blanco
Acevedo.Sin embargo, l mismo transcribe el discurso dejustino E. Jimnez de Archaga en la sesin 'del Senado del 26 de
setiembre de 1923 en el que se afirma que '1a independencia
nacional( ...) fue la obra extraordinaria del general Rivera (p. 67).
Esta filiacin se indica explcitamente por uno de los discpulos
de Melin: 143, p. 89.
174, pags. 232-293 (Cap. XVII). Ariosto D.Gonzlez: prlogo a
"Discursos parlamentarios" de Luis Melin Lafinur, Montevideo,
La Bolsa de los Libros, 1941. En 1922, entre los textos citados
tambin el libro de Ariosto D.Gonzlez "Los Partidos tradicionales" llevaba un prlogo de setenta pginas de Melin Lafinur. '
Bruschera (80, p. 11) quien destaca en "El Centenario" su "vigor"
y "contundencia" aunque tambin el no tener "ninguno de los
atractivos de la cautivante prosa de su antagonista" (como
Bruschcra califica generosamene la de Blanco Acevedo). Traversoni (284, p. 92) sostiene tambin el valor historiogrfico de
la obra de Gonzlez, "tantas veces relegado por marchar contra
la corriente" (aunque esto slo en sus aos juveniles).
108c.
143, p. 7.
ldem, pags. 44, 31, 38.
55, pags. 17, 77, 81,95-99,108,111-112.
80, p. 13, subraya la significativa habilidad y solidez de la
intervencin de Castillo, aun admitiendo que su documentacin le hubiera sido proporcionada por asesores.
118, p. 68.
ldem, p. 95.
Los nacionalistas presionaron para que se votara ese da, mientras los colorados preferan hacerlo al siguiente.

15)
16)
17)

18)

19)
20)
21)

22)

23)

24)
25)

. 26)
27.
28)
29)

"El libro del Centenario", haba sido impreso por Capurro y Ca.
en esa expectativa. Sobre el debate en el Senado: 119, pags. 77 y
ss.; 358, pags. 153-168' 80, pags. 2, 10-11 "el passim".
143, pags. 32-33, 90.
117, p. 331; 118, p. 71.
118, p. 94. Polmica "estril" y "odiosa" de "inflexibles eruditos
y contraeruditos", la llam "El Pas" (109 a), marcada por
arrebatos de violencia (105, g), a la que ms tarde, en su reverencialismo histrico, aludira Luis Alberto de Herrera refirindose
a "los que escriben con tortura de la verdad" y penetran en el
pasado "con nimo tendencioso" (149, p. 13).
117, pags. 162-163, sostena que en la jerarquizacin de las
fechas obraba "algo ms hondo y esencial", Archaga, en el
informe de la Comisin de la Cmara de Senadores sef\al con
mucho acierto que todo el debate, ms que en documentos
nuevos estaba basado en "un nuevo concepto general de la
historia, en la constante renovacin de los criterios" (119, p. 77).
105 (d; 106).
105,(d).
106 (f; 105 (d; La Comisin del Senado (119, p. 77) aceptaba
sensatamente que en el fondo la fecha de la independencia no es
fijable unvocamente y que "la controversia (habra) de renovarse" ya que estaba sujeta a "la eventual rectificacin por un
documento histrico antes no sospechado o un nuevo concepto
general de la historia, etc." (ya cit. en nota 18).
118, p.110.
Deca en 1908 Jos Espalter (120, p. 617) que "si ha habido un
pueblo que haya luchado con tesn por su independencia, ese
pueblo ha sido la Repblica Oriental. Sin embargo, por una
extraa anomala (...) ninguno como l ha visto ms discutidos
sus ttulos de pueblo y por obra misma de sus propios historiadores ha visto arrojadas ms sombras sobre los hechos culminantes( ... ) del drama de sus titnicos esfuerzos emancipadores
(... ). La patria es obra nuestra, exlusivamente nuestra".
118, p. 98-99.
51, p. 608.
111, pags. 447-448.
ldem, pags. 446-448.
51, pags. 414-415.
107 (d; 106 (b,

242
30)
31)

32)
33)
34)
35)

36)
37)
38)
39)
40)
41)

42)
43)
44)
45)
46)
47)
48)
49)
50)

243
92, pags. 11,51-58. Sobre Caouti; 80, p. 11; 284, p. 92.
Ms adelante se hace referencia a las actitudes de aquel momento ante el 28 de agosto y 4 de octubre de 1828 fechas las ms
defendibles para hacer partir de ellas la independencia del
Uruguay, segn nuestro criterio.
105, (a.
109 (f, 110.(g.
109 (e; 110 (b,(d,(f,(g.
Jos Len Sarez (276) Flix Polleri, en la Cmara de diputados,
Jos G. Antua (55, pags. 29,31,35) quien seal que la Argentina tambin festeja adems de la fecha de su independencia el25
de mayo y el Uruguay -entonces- haca fiesta nacional el recuerdo del Cabildo Abierto de setiembre de 1808.
55, p. 61; 110 (e.
106 (by (f.
117, p. 331.
118, pags. 89-90.
118, p. 92.
105 (c. En 103 un esbozo de la querella de las conmemoraciones
desde 1834 a 1933. Las primeras instancias, claro est, son las
ms interesantes por cuanto se expeda en ellas la memoria y la
opinin que estaban ms cerca de los sucesos o aun haban
intervenido en ellos.
110 (h.
105, (f y (g; idem: 99, pags. 79-88.
110 (e.
Con todo, en dos pasajes de sinceridad, Gallina] sostuvo que l
no deca que el 25 de agosto de 1825 "sea la fecha de nuestra
organizacin como Repblica".
105 (j.
118, pags. 103-106.
119, p. 78; 358, p. 158.
119, p. 77-78; 358, p. 159.
276.

21
LAMANIPULACION DE LOS ANTECEDENTES
Las tensiones que se produjeron abundantemente entre
Montevideo y Buenos Aires a lo largo de todo el perodo espaol
constituyen, como ya se vio, una pieza maestra de la argumentacin independentista clsica. El dilatadsimo rol de episodios que
se escalonan desde la fundacin montevideana hasta la constitucin definitiva de la nacin argentina ha sido recapitulado morosamentepor la lnea historiogrfica que va desde Bauz hasta Petit
Muoz y Pivel Devoto pasando por Pablo Blanco Acevcdo. Enumerar todos los factores y sei1aladores de disgregacin ha sido
para ella lo mismo que imaginarse irguindose triunfalmente con
un manojo de irrefutables evidencias entre las manos. Tras ello,
asentada la antipata congenia! de las ciudades un proceso de
diferenciacin nacional se amplifica con toda naturalidad desde la
slida base local (1).
No s que hasta ahora se haya generalizado nunca sobre las
caractersticas de este enfoque. Digamos por ahora que dejando a
un lado todo aquello que pudiera encontrarlo en falencia frente a
teoras rigurosamente elaboradas de "edificacin nacional", su
cariz determinista y causalista en el ms crudo de los sentidos
resulta bastante ostensible. Ms decisivo parecera con todo otro trazo

y ste es su ndole asociacionista y acumulativa. Quiero decir con ello que


la tesis del "gran" antagonismo se construye con los sumandos de los
"pequeos" conflictos y esas tensiones, estrictamente episdicas, nunca
se superponen (restando a..c; fuerza a su impacto total) ni menos se
cancelan, ya sea por el mero paso del tiempo, ya por sobrevenir nuevos
factorf;s unidad o, por lo menos, de compatibilidad. No resulta descaminada la comparacin de que si tal dialctica del "disenso
acumulativo" se diera en casi todos los grupos humanos primarios o secundarios, naturales o voluntarios-pinseseen un partido

245

244
poltico- su disgregacin a corto o largo plazo sera el nico e
inevitable desenlace.
Pero ante material alineado tan ingente en apariencia caben
todava un par de preguntas decisivas. La primera es: era imaginable otra situacin, otro cuadro? o dicho en otra forma: era posible
otro curso de relaciones en el caso de dos ciudades a)cercanas;
b)con intereses concurrentes y c)sujetas a un proceso de decisiones ltimas (de "decission-making") lejano y a la vez autocrtico
aunque basado o antecedido por una amplia articulacin de
intereses clasistas y corporativos? Bien puede imaginarse que si
estos tres determinantes bastaran para alumbrar naciones, existiran probablemente en los ex-dominios hispnicos de Amrica
muchas ms de las que realmente existen (2). La segunda pregunta es sobre si es que en verdad se ha localizado el rea social en que se
jugaron los conflictos antedichos. Si ha de contestarse la respuesta no
puede ser otra que la que esos conflictos -y ello en abrumadora
proporcin- estallaron ante los gremios comerciantes de Montevideo y Buenos Aires y casi siempre su detonante fueron privilegios
o provechos econmicos. La lucha fue en general sobre ventajas o
prioridades diversas; su argumentacin se centr casi invariablemente en razones de antigedad, situacin geogrfica o volumen
econmico y comercial.
No resulta difcil, tampoco, encontrar las coordenadas histrico-sociales en que todos los conflictos y el conflicto mayor
pueden encuadrarse. Por un lado estaban los tenaces resabios
honorficos y privilegialistas de una sociedad estamental y seorial trasplantada, tanto ms tenaces y ms rspidos cuanto mayor
era el primitivismo o la precariedad de la implantacin en que se
generaban. Pero tambin resultaban expresivos de la tradicional
proclividad hispnica hacia el faccionalismo y el particularismo
en la que el localismo urbano no sera, al fin y al cabo, sino una
manifestacin ms.
Reales o no los conflictos y el conflicto ellos no excluyen la
existencia de otros posibles y de divergente efecto en los que, por
lo menos, la tesis independentista clsica no gusta reparar (3).
Reales o no tampoco cancelan la sustancial corriente de identidad

que fluy abundantemente en la nica coyuntura en que import


realmente para la supervivencia del conjuto regional y del Reino
de Indias como un todo. Durante las Invasiones Inglesas la suerte
de "la capital", como deca Prez Castellano (4) se hall al mismo
plano que la suerte del propio Montevideo lo que obliga a preguntarnos hoy era entonces tan hondo el foso que haban cavado los
conflictos locales como se nos ha enfatizado siempre?
Notas a Cap. 21
1)

2)

3)

4)

Dos ejemplos de esta lnea de pensamiento: Blanco Acevcdo, 75


pags. 207-268, y Petit Muoz, 199.
Denis Mack-Smith ha subrayado en el caso de la Italia del
"Risorgimento" el impacto unificador que al disgregar las solidaridades regionales pueden asumir eventualmente las ms tradicionales rivalidades entre ciudades (321, p.8)
Puede resultar ilustrativo que uno de los mayores expositores
de la tesis que hace de los conflictos con Buenos Aires la causa
inequvoca del proceso independentista deba advertir -como
para cautelarse contra su proposicin- que "cualquier intento
para organizarlaeconomfadela Banda Oriental chocaba con los
intereses antagnicos de las distintas ramas en que ella se haba
diversificado" (212, p.LXIV). Lo que quiere decir, en buen
romance, que haba otros conflictos que el aparentemente
omnipresente y moncausal entre tenderos montevideanos y
tenderos porteos.
44, p. 39 "et passm".

247

246

22
EL UNIONISMO ARTIGUISTA
"Puede llamarse (a Artigas) en un sentido estricto y riguroso,

fundador de la nacionalidad oriental? Nuestra incesante dedicacin


al estudio de los orgenes histricos del pas no nos permite
modificar sustancialmente las opiniones que ha poco tiempo
formulamos. Creemos que Artigas "jams preconiz la independencia absoluta de la Banda Oriental, que jams se consider
completamente desligado de la comunidad argentina, que pugn
constantemente por atraer a las dems provincias del antiguo
Virreinato" (1).
As se expresaba Carlos Mara Ramrez en 1884 y hasta
hoy ningn historiador honesto que haya tenido que pronunciar
se sobre el punto ha podido esquivar un dictamen similar. Casi
setenta aos despus que Ramrez, Petit M uoz ha sos tenido, tras
moroso examen que: "los antecedentes del perodo artiguista eran
( ...) favorables a la permanencia de los orientales en el seno de la
familia rioplatense con garantas del pacto que salvaguardara su
autonoma" (2).
Y una dcada ms tarde tres historiadores de la ltima gene-racin ya perfilada, sostendrn respecto a Artigas que: "su personalidad de caudillo y su programa implican todava una severa
acusacin para la "independencia" de los estados platenses, hija
de la frustracin nacional iberoamericana" subrayando ms
adelante hasta qu punto la virtual obsesin artiguista por las
Misiones obedeca a considerarlas Artigas la clave de la integracin platense y la va de acceso al Paraguay. La integracin
artiguista federal habra significado,segn ellos, tanto la independencia de cada provincia con autoridades propias como su coordinacin bajo la tutela del Protector (3).

Si en algn punto decisivo de nuestra historia los docu?'entos


y los actos cantan claro y concordantemen~e es en este y as1lo h~n
reconocido, como deca, la enorme mayona de nuestros estudiosos (4) y de los argentinos (5).
Los documentos, deca. Vanse algunos textos, por su orden.
En su nota a Sarratea, de 17 de febrero de 1813, el Jefe de los
Orientales afirmaba tras largas consideraciones: "Aqu no hay
quien mire con celos las tropas d~l mando d_e V.E. Es un honor
nuestro participar con ellas las glonas de los tnunfos. No;>?tros las
miramos como una parte muy recomendable a la famiha grande ..."
En su oracin deiS de abril del mismo ao ante la asamblea de
la Provincia sostiene que el reconocimiento de la Asamblea argentina "por pacto" no "por obedecimiento" "ni poras?mosseacerca
a una separacin nacional: gara~ti~ las c~nsecuenctas del reconocimiento no es negar el reconoctmtento .
y en las famosas "instrucciones" del da 13 del mismo mes se
estampaban entre otras: (que la Banda) "no _admitir otro siste~
que el de la confederacin para el pacto rec1proco con las provmcias que forman nuestro estado (11). "Que esta Provincia, por la
presente entra separadamente en una fuerte liga de amistad con
cada un~ de las otras para su defensa comn, seguridad_ d_e
libertad y para su mutua y general felicidad, obligndose a astshr
a cada una de las otras contra toda violencia, o ataque~ hechos
sobre ella (X). "Que esta Provincia tiene su soberana, hbertad e
independencia, todo poder, jurisdiccin o. derecho que ~o. es
expresamente delegado por la confederacin a las Provmcms
Unidas juntas en congreso (XI). ,
. .
.
Poco despus, en la "Convencion de 1~ Pr~vmc~a Onental del
Uruguay" uno de los tres tratados que ftrmo Artlgas con Rondeau el 19 de abril de 1813, se estableca que: "La Provincia
Oriental entra en el rol de las dems Provincias Unidas. Ell? es una
parte del Estado denominado ''Provincias Unidas del R10 de la
Plata". El pacto con las dems provincia.s es una estrech~ e
indisoluble confederacin ofensiva y defensiva. Todas las provm-

248

das tienen igual dignidad, iguales privilegios y derechos, y cada


una renunciar al proyecto de subyugar a la otra".
El 23 de abril de 1814, Artigas y Fray Mariano Amaro y
Francisco Antonio Candioti, enviados pacificadores por Buenos
Aires firmaron en Beln el pacto que lleva este nombre y comportaba el "Plan para el restablecimiento de la fraternidad y buena
armona" entre Artigas y el Directorio. En l se estableca que:
"estn declarados por s mismos independientes los pueblos
todos del Entre Ros, desde la bajada del Paran y proclamado su
protector el ciudadano jefe de los orientales Jos Artigas (artculo
1) precisndose despus que "Esta independencia no es una independencia nacional; por consecuencia ella no debe considerarse como
bastante a separar de la gran masa a uno ni a otros pueblos ni a mezclar
diferencia alguna en los intereses fundamentales de la revolucin (6).
(Subrayado nuestro).
El17 de junio de 1815los comisionados de Buenos Aires Pico
y Rivarola presentaron a Artigas un pliego de contrapropuestas
para lograr la paz con la ciudad rival. Y en su artculo primero
estampaban que: "Buenos Aires reconoce la independencia de la
Banda Oriental del Uruguay, renunciando los derechos que por el
anterior rgimen le pertenecan".
Tan magno reconocimiento lo rechaz el jefe de los orientales
insistiendo alternativamente en la vigencia del texto literal de su
acuerdo de abril de 1813 con Rondeau, resultante a su vez de las
resoluciones del 5 del mismo mes (7).
En julio de 1815 por intermedio del Dr. Antonio Senz el
gobierno de Buenos Aires volvi a hacer nuevas proposiciones a
los diputados artiguistas Miguel Barreiro, Jos Antonio Cabrera y
Jos Garca de Cossio, que aseguraban virtualmente la divisin
del Plata en dos zonas ntidamente diferenciadas: la del Directorio
y la de la provincias artiguistas: "ambos territorios seran independientes uno de otro". Tambin fueron rechazadas (8).
Y as se fueron agregando textos, acuerdos, manifestaciones
que prueban de la manera ms irrefragable que Artigas, incluso, prefiri
condicionar y dejar en suspenso el margen de autonoma que segn su
concepcin poltica le corresponda a la Banda Oriental antes de romper

249

definitivamente los vnculos con las provincias hermanas, aunadas todas


en vasto esfuerzo confedera!.
A cualquier otro nivel que se marque en aquel momento de
profundo consenso popular oriental tal opcin se reitera. Los jefes
locales en la nota que desde el Ayu dirigieron al Cabildo de
Buenos Aires el 25 de agosto de 1812 planteaban igualmente la
alternativa de aceptar la autoridad de la Asamblea reunida en la
ciudad portea "por reconocimiento" o "por pacto". Y concluan,
inclinndose por el segundo temperamento que si ste importaba
un acto "conciliado todo con nuestra libertad inviolable( ... ) esto,
ni por asomo, se acerca a una separacin nacional".
Y se recuerda tambin entre un recuento posible ilimitado,
que el juramento del "gobierno econmico patrio" exclua del
repudio frontal a toda autoridad exterior "la autoridad o poder
que es o puede ser conferida por el Congreso General de las
Provincias Unidas" (9).
Subrayando la ambigedad terminolgica de la que se han
valido los antedatadores de la independencia seal Petit Muoz
la simultaneidad con que se emplea en todos estos documentos el
trmino "independencia" con aquellos otros que representan
"una forma de unin o liga con las dems provincias" (10). Ya
tendremos oportunidad de volver sobre el tema del caos termminolgico que yace en el fondo del debate historiogrfico de la
independencia y en especial sobre el uso engaoso y ambiguo de
trminos prestigiosos y de alta novedad cuyo significado correctamente estipulado desbord casi siempre las actitudes y las
metas que tendan a ensalzarse con ellos. Pero en este punto, por
lo menos, el contexto resuelve limpiamente la aparente contradiccin en ese plano ms alto que en el orden prospectivo representa
la idea confedera) profesada de modo prcticamente unnime.
Vale la pena con todo indagar qu significaba en concreto
para quienes acuaron la expresin este "autonomismo oriental"
que haba de ser compatible con la norma confedera! y que tanto
ha sido invocado por los rastreadores de manifestaciones "independentistas". Aunque no abunden los ejercicios semnticos en la
impulsiva historiografa oficialista -y todo lo que sigue con cargo

250
a revisin posterior- es factible sostener que ese "autonomismo"
implicaba -en primer trmino-la reserva de determinados "poderes especiales" para la Provincia en todo lo que no incidiera o
invadiera las llamadas "materias generales" de la Confederacin
o Liga que se visualizaba. Tambin es de pensar -en segundo
~rmin?- que "au~onomismo" significaba ausencia de trabas, e
~r:n~edim.entos, e ~nt:rvenciones por parte de otros poderes de
s~:rular mvel J:r?vmc1al y aun u:'a ter~;r dimensin muy dimenSlon, mu.y d.ec1s1va, que fu~ la af1T~ac10n del derecho a participar
las provmc1as (y en especial aquella cuyos fueros se reivindicaban) .como sujetos de querer en las decisiones generales y en toda
med1da que fuera capaz de afectar al conjunto. Hay que decir que
por lo menos a nivel del prospecto consciente de los grupos
responsables todo otro ingrediente se hallaba conspicuamente
ausente; esto es que la dialctica disgregacionista que la especial
coyuntura platense de la segunda dcada del XIX pudo comportar
es tendencia objetiva en los problemas implcitos en el proceso de
un "naHonal-building" o "edificacin nacional" tal como entonces
stos se planteaban (sobre ello tendr que volver) pero que el lote,
de actores no inclua por cierto en el repertorio -no totalmente
compatible- de sus metas.
Como se examin en o.tra parte de este planteo, si la torsin
argumental de Blanco Acevedo y sus seguidores poseyera alguna
:ralid7z, si el confederalismo artiguista hubiera sido un paso
mdec1so, un esbozo oscuro e impensado de un ltimo designio
independentista absoluto (11 ), Artigas habra accedido a lo ofrecido en las bases presentadas por Pico y Rivarola. Blanco Acevedo
ha sostenido que hizo lo contrario porque desconfiaba de la
sinceridad de la proposicin (12) pero es tan necesaria la sinceridad verificable para concluir un convenio que no estipula integracin sino ruptura, es decir, que produce "ex nunc", desde ya
efectos difciles de revocar e incluso posibilita un precaverse
contra traiciones? Que, en cambio, esto sea difcil en un tipo de
pacto de accin comn en el que la sinceridad de propsitos es
componente esencial, insoslayable, resulta indiscutible; en el caso
inverso no lo es en manera alguna. Pero tambin agrega Blanco

251
que '1a independencia absoluta, aunque de hecho en ese estado se
hallaran las provincias artiguistas, en realidad hasta ese momento
no se haba promovido como una solucin al conflicto existente.
Hasta entonces, Artigas, apoyndose en el pasado colonial, haba
hablado de derechos, de soberanas y de independencias provinciales, pero no de pases, de Estados o Territorios soberanos en
una acepcin jurdica e internacional" (13).
Pasndose sobre el ente tan problemtico de "territorios
soberanos" (sic) apuntemos que Blanco agrega que "la independencia absoluta, como frmula definitiva, es un concepto que se
afirma y se concreta como un postulado superior despus de la
invasin portuguesa" (14).
Es punto comn a toda la tesis independentista la aseveracin
de que en toda enfatizacin del vnculo solidario defensivo que
una confederacin comportaba se invisceraba la negacin de l y
por ah, inexcusablemente, el aislamiento y la indefensin. Inversa, ms vlida y harto ms coherente con el prospecto del mismo
Artigas, habra sido la visin sobre todo si el proceso histrico la
hubiera confirmado (que este otro cantar) que estimara en el
vnculo integrador una superacin cualitativa del aislamiento
autonomista, de un desglose localista que, sin embargo, en sus
rescatables valores estara incorporado en aqul.
Lo cierto es que entre los parmetros anotados se movi entre
1811 y 1817 la accin social oriental. Numerosas fueron s, es
indiscutible, las manifestaciones de un ostensible espritu "comarcal'' de "patria chica" (son los designan tes ms exactos). Entre
los primeros forma el episodio de 1811, recordado por Carlos
Anaya de rehusarse Artigas a "continuar ni l ni sus divisiones al
otro lado del Plata, con el firme propsito de no abandonar su
Patria, estando a todas las consecuencias" (15).
Indicador de un fenmeno socio-cultural y geogrfico de
dispersin, el reclamo de autonoma efectiva, de "soberana particular de los pueblos" en que se articula no oblitera en modo
alguno la conciencia de vnculos irromplibles, de un destino
comn entre la Banda Oriental y las dems regiones del Plata,
venciendo, incluso la fuerte heterogeneidad de los costados trans-

252
platino y cisplatino del ro y la memoria de agravios recprocos.
Pero, como dice Petit Muoz, "unidad rioplatense no quera decir
unitarismo" (16) y el federalismo pe hecho y de derecho, tanto
entonces como en 1825, cancelaban el peligro de esta identificacin.
Slo "unidad rioplatense"?
Si se analizan los textos artiguistas con la intencin metdica
de registrar las reiteraciones (muchas veces involuntarias y por
ello ms reveladoras) que los caracterizan se encuentra la preponderancia -abrumadora preponderancia- de dos elementos. Uno es
de ndole ideolgica, doctrinal y se cifra en la palabra, que adquiere contornos de casi mstico relieve- de "sistema". Algunos predicados pueden enriquecerlo: "republicano", "americano", "artiguista" sin alterarlo. El segundo elemento es territorial, geogrfico en cuanto percute sin cesar los trminos de "Amrica" y de lo
"americano". Ninguno de ellos, la reflexin es obvia, precisan un
rea circunscrita y menos an "nacional". En la muy reveladora
correspondencia de Artigas con el Cabildo de Montevideo se
detectan con suma facilidad y gran riqueza de matices los dos
elementos referidos. El espacial: "Sudamrica" "Amrica", sus
habitantes (17), el ideolgico de "sistema" (18) se vierten con
similar frecuencia. Las mismas reiteraciones se hallan en cualquier conjunto documental de la poca en los que se recojan
testimonios de subcaudillos o de cuerpos colegiados locales.
Pueden servir de muestra, prcticamente brindadas por el azar, el
predominio de la meta ideolgica, ausente de todo localismo
visible, en las manifestaciones de un americanismo liberal, continentalista, independentista por parte de Lavalleja (19). Puede
servir al mismo fin la correspondencia de Otorgus con el Cabildo
de Mal donado (20). Pueden hacerlo an las piezas que lucen en un
conjunto antolgico posterior pero impregnado remanentemente
por todos los prestigios ideolgicos de esos aos como el "Parnaso
Oriental" de 1835 reunido por Luciano Lira (21).
Falcao Espalter, en su empecinado alegato y en tren de negar
que Artigas tendiera a un "federalismo argentino" se vio en el caso
de aceptar que propugnaba un "federalismo americano" .(22). De

253
acuerdo puede estarse con su aseveracin -no conformalmente
contradictoria con la rechazada- y ella aun se fortalece cuando se
advierte el nslito fenmeno de que creciera el prestigio del
artiguismo cuanto ms lejos se expandieron sus ondas, cuanto
ms distante se hallaran los mbitos, el Paraguay, el centro y la
regin andina a que irradiaran sus prestigios (23). Nadie, seguramente, mejor que Felipe Ferreiro, en uno de sus siempre originales
planteos jurdico-ideolgicos ha fundado mejor en la ms tradicional y slida tradicin hispnica el americanismo de Artigas y
de otros lderes de la independencia (24). En verdad, bajo la
variada peripecia de las revoluciones locales del continente no es
audaz suponer en todos los actores decisivos la percepcin activa
de un destino comn, la existencia de "una sola raza, una sola
familia sudamericana", para emplear la expresin de un avisado
militar britnico, Alexander Gillespie, que ya oteaba esa comunidad hacia los tiempos de las invasiones inglesas (25)."
El curso de los acontecimientos que torrentosamente sigui
dejara en latencia informe y proyecto inarticulado lo que en cierta
cndida instancia primicia) pareci objetivo alcanzable. La vasta,
entrelazada continuidad de "pases" no devino "nacin" y no ha
alcanzado este nivel hasta nuestro tiempo (26); que lo logre en un
futuro cercano o lejano es punto que en el que ninguna prospectiva consciente de sus lmites puede razonablemente fallar.
Estaba el artiguismo en condiciones de dar este salto verdaderamente cualitativo desde el"pas", la "provincia" o la "comarca" a la "nacin" a travs de su programa confederal? Como se
apuntar ms adelante todo ello supone una perspectiVa problmatica -la del llamado "national-building" o "edificacin nacional"- a la que la historiografa independentista ha sido simplemente ajena. Como es obvio, establecer documentadamente la
doble inexcusable exigencia de un margen autonmico provincial
respecto a Buenos Aires y de una estructura confedera} efectivando vnculos limitados pero a la vez sustanciales, contrastarla con
la frmula de la unidad en torno y en beneficio primoridal de l
ciudad-capital transplatina no cierra la discusin ms bien ardua
de cul era la viabilidad histrica de ambas frmulas; su juicio en

255

254
trminos de eficacia suspendiendo la cuestin de a quin rentara
esa eficacia. Dejando para despus este punto puede s concluirse
ahora con la mxima autoridad de nuestra historiografa (me
refiero por supuesto a Eduardo Acevedo) que "la tradicin de
Artigas que puede suponerse corno la tradicin de todos los
orientales, no era a favor de la organizacin de un pas independiente, sino a favor de la incorporacin a un organismo federal
constitudo por las Provincias del Ro de la Plata (... ) El Pueblo
oriental(. .. ) fue fundido por Artigas en el molde de los pueblos
independientes, por ms que como pueblo independiente quisiera ser cabeza de una gran liga federal y no pequea repblica sin
resonancia en el vasto escenario americano" (27).
Mucho antes que l no falseaba la verdad Jos Valentn
Grnez cuando afirmaba en 1823 ante la corte imperial que pese a
todas las hostilidades entre Buenos Aires y la Banda "el Pueblo
Oriental se conserv firme en su primera resolucin de formar
una sola Nacin con las Provincias del antiguo Virreinato, y el
mismo Artigas no lo comprometi jams al menor paso (. .. ) Sus
diferencias con Buenos Aires, slo han podido considerarse como
disensiones domsticas y parciales, semejantes a las que despus
han sobrevenido en las dems Provincias, pero que no envuelven
en s una disolucin ntegra del Estado ni la desmembracin de su
territorio nacional" (28).

5)

6)

7)

anarquista Artigas y la rechaz porque querfa la rmtria grande, pero a


su modo, como los dems montoneros" (subrayado nuestro). Vale

Notas a Cap. '1.1


1)
2)

3)
4)

226, p. 14.
196, p. 80.
238, pags. 43, 47-48.
48, p. 137; 143, pags. 8 y 37; 34, p. CXXXV;275, p. 347; 292, p. 47;
174, p. 256; 291, p. 100; 249, pags. 49, 82 (Salgado subraya que
respecto a los de 1825,los hombres de 1813 "fueron ms felices
al poner condiciones a la Unin"); 117, p. 337; 56, pags. 162-163
y n.; 109 a (con ms razn de que tal vez se atribuyera dijo en esa
ocasin "El Pas" que si el 25 de Agosto no comport ninguna
manifestacin de independencia habra que borrar a Artigas y
al Federalismo); 268 (" Artigas fue un caudillo argentino de la

Banda Oriental, como Gemes fue un caudillo argentino de


Salta y Lpez y f{amrez de Santa Fe y Entrerros").
131, pags. 138-139;refirindosea ArtigasdiccDeGandaque '1a
independencia oriental en la forma que se realiz ms tarde l
nunca la quiso. Ms an: cuando el gobierno de Buenos Aires le
fij como lmite internacional
el Ro Uruguay, dejando
en sus manos la independencia de la Banda Oriental, l rechaz
ese ofrecimiento, juzgndolo escaso e indigno. Si hubiese tenido
el talento del dictador Jos Gas par Rodrguez de Francia habra
hecho del Uruguay un Paraguay sobre el ocano, rico, poderoso
y brillante. El nunca pens en fronteras. Las de su patria le
parecan estrechas y quera llevarlas hasta los Andes, el cabo de
Hornos y el alto Paraguay".
237, pags. 282
237, pags. 284-285 y 301. Reyes, Bruschera y !Vlelogno sostienen
que las proposiciones realizadas por Manuel Carda en 1827 no
hacan ms que continuar esta lnea poltica. En su autobiografa
Domingo Matheu (38, p. 3086) reclamaba que "no se olvide que
el interino director en 1815 (La independencia) se la ofreci al

8)

9)
10)
11)

12)
13)

tambin la pena remarcar que en 1815 el mismo crculo otorguesista montevideano capitaneado por Lucas Obes concibi el
mismo plan de promover un Estado abolutamente independiente y que por todas las sef\ales ste puede ser considerado sin
vuelta como el prospecto aventurerista de una faccin ambiciosa y sin apoyo sustancial en ningn sector considerable de la
provincia" (245, pags. 34 y 35n). Tambin 289, p. 11 O; 230, p. 43.
131, pags.113-114.
237, pags. 244-245.
195, p. 1, col. 1; 52, pags. 543-545 "et passim"; 279, p. 46 Ver
tambin la polmica histrico-poltica del siglo XIX, ord. "g".
V. idem la penosa logomaquia armonista que Zorrilla de San
Martn (antologfa de textos frag. 7) intent a este respecto:
unidad confedera! e indpendencia nacional no eran discordes
en ambos casos represcptaban Estados diferentes dentro de una
misma nacin.
77, pags 131-133.
idem, p. 131.

256
14)
15)
16)
17)
18)
19)
20)
21)
22)

23)
24)

25)

257
dem, p. 131 (lo que sigue es indescifrable, pues el final de la
clusula carece de complemento).
24,p.59.
196.
3, pags.18,20,31-33,38, 72,86 "etpassim";48, pags.121, 137,112,
p.52.
.
3, pags. 38,67,72,103; tambin 226, p. 201.
254, pags. 71-90.

26)

2.

37, pags. 17,32,57,111,123.


122, p. 34. Tambin seala la tendencia: 48, pags. 265-266.
275, pags. 307-310, 313, 319-320.
Ferreiro (127) deduca de la Real Cdula de 1519 y de la Ordenanza de 1571la unidad e intengibilidad del Reino de Indias que
los mismos reyes no podan enajenar aunque s dividir y subdividir. Por lo tanto en 1810 no existan en Amrica "fronteras" en
el sentido jurdico del trmino sino, simplemente, "jurisdicciones" de estabilidad no asegurada. Lo firme, lo inmutable respecto a ellas eran las ciudades, lo que bien permite afirmar que hacia
1810 Hispanoamrica exista en las dos dimensiones de la
"indianidad" global y las localidades o "repblicas consunalis-'
tas", "multitud de patrias" equivalentes en lo social a la "repblica" en lo poltico (127, p. 13). En todas las actas o decretos o
proclamas de independencia no haba, no hubo "reasuncin de
la soberana" puesto que nuestros pueblos se desligaban simplemente de una dependencia "que podra llamarse natural" y
"en ninguna de ellas se establece ni explcita ni implcitamente
que la independencia declarada lo es en un sentido absoluto y
general, vale decir (...) ilimitadamente para todo el resto del
mundo, incluso, por supuesto, los dems pueblos hermanos y
convecinos de Amrica" (dem, p. 19). Despus de 1810 1811
Amrica suple al Rey.y se es "ciudadano americano~'; "~xtra~
jeros eran los que no siendo espaoles tampoco eran mdtanos ,
puesto que el americanismo de Art~ga~, al ig~al que ~1 de
O'Higgins o Santander no "conceba siqmera posible la disgregacin continental (dem, p. 20) ni previ el futuro infortunado
que "de hecho nuestra Amrica se parcel" (dem. p. 24).
31 p. 217: "la raza sudamericana (que) formar una sola nacin
u~ida, una sola comunidad amistosa y una sola familia feliz".

27)
28)

En la primera versin de un libro celebrado: "l.atinoamrica, un


pas" puede decirse que el argentino Jorge ~?ela~?o. Rat:nos
acert mejor que en el ttulo de su segunda edictn: H1storta ~e
la Nacin Latinoamericana". Pues defendible resulta que la pnmera designacin, a nivel de la crtica histtica, es la ms idnea.
Un "pas" es un conglomerado fsico-soci~l, ecolgic?'. humano,
en estado de espontaneidad,soltura, relativa maleabilidad poltica. Una "nacin" implica, por el contrario, una voluntad
proyectiva forzosamente tensa, una red de ~nteracciones formalizadas e institucionalizadas a la que no Siempre se est en el
caso de acceder y probablemente no se estaba a principio del
siglo XIX en el global Reino de Indias. Es posible inferir que se
platean mal, por exceso, los datos del problema, cuando se parte
de una hipottica "voluntad nacional" de Amrica L~tina previa a su balcanizacin endgena o exgena. Tamb1n es de
suponer que Methol Fen (323) cae en este exceso.
.52, p. 1011.
Memorandum de 15-IX-1823, en 52, p. 949.

259
. 258

23

EL TORNASOL DE LA CISPLATINA
En pginas anteriores (v. Cap. 4) se trat de alinear con la
mayor equidad y orden posible los diversos juicios y pareceres
que habran certificado durante los aos del dominio portugobrasileo una mayoritaria, continua querencia de independencia
absoluta. Vale con todo la pena marcar que ms all de ser
indisputable la existencia de un bando "independentista absoluto" de impreciso volumen e indefinida influencia, todo el resto
aguanta muy mal una crtica del testimonio por dems benvola.
La corriente independentista ortodoxa nunca prcticamente ha
realizado este saludable ejercicio con los materiales que la favorecen; parece empero llegado el momento de revisar el despliegue
de motivaciones ms evidentes que pueden andar cerca de nuli:ficar el valor de muchos de esos testimonios.
Del lado porteo, para comenzar -y deben recordarse las
opiniones de Manuel Jos Garca, Alvear, Guido y Balcarce en
1828, Lpez ms tarde- rompe los ojos el mvil justificativo de la
retraccin ante los pedidos de socorro que se plantearon desde
1822, el de la reticencia tenaz de 1825 a ensarzarse en una accin
que desembocara en una guerra global, el de la renuncia que
signific la convencin Garca de 1827 o el del abandono sin vuelta
que Balcarce y Guido corsintieron en el segundo semestre de
1828. (La insistencia de Vicente F. Lpez en el tema no es aislable
a la vez del encomio retrospectivo de su clase y de su partido).
Otro determinante tena -y es curioso pero al mismo tiempo
perfectamente explicable- la recordacin de un separatismo
oriental ya tradicional por negociador porteo y cancillera brasilea durante la misin Gmez: la intencin a la vez disuasiva e
intimidatoria de ambas partes es muy clara; ambas hacan a la otra
el"momento moris", ambas se recordaban mutuamente tanto para

la que se quedara como para la que pretendiera meter las manos


en el avispero oriental, el balance final de la empresa sera decepcionante. La misma funcin (disuasiva, intimidatona) no es aventurado advertirla en el captulo de las ofertas portuguesas o
brasileas de "independencia absoluta" hechas a los propios
orientales; la historia de los ltimos diez aos de la Provincia no
haba sido ciertamente una historia apacible y por lo menos en los
primeros aos de la ocupacin extranjera no es aventurado suponer que el desnimo sobre las posibilidades de una existencia
social autnoma se hallaba ms extendido de lo que suele suponerse. Si a esto se agrega, adems, que en el marcado estrechamiento de la participacin poltica que la Cisplatina represent
tales ofertas estaban dirigidas sobre todo al grupo social que ms
tena que perder si la conmosin poltico-militar se reanudaba el
designio se hace todava ms transparente.
Habr otro tipo de testimonio a ponderar? Tal vez quedan
dos aunque de desigual categora. Los reconocimientos "ex-postfacto" de algunos orientales -es muy recordado el de Rivera, de
que en 1823 "mis paisanos no queran sino patria neta"(l)-, no
tienen en verdad un peso muy impresionante: la tendencta a dar
coherencia retrospectiva a los propios actos es uno de los traz~s de
la condicin humana y en el caso de Rivera por lo muy trabaJOSamente que aqulla tena que afirmarse, las justificaciones de tal
orden son ms que abundantes. Distmto es el caso del reclamo de
"independencia absoluta" realizado a principios de 1.823 por el
Cabildo de Montevideo ante el general Da Costa y SI es que la
expresin, como ya se revis, tena el sentido probablemente
excesivo que se le ha conferido. Cualquier solicitud local que
tuviera un sentido puramente loca lista tena que ser contemplada
con ms benevolencia que otra u otras sospechablemente probrasileas por los responsables de unas fuerzas entonces en
franco, enconado conflicto rmlitar con los representantes -tratdo~
res para ellos- de la colonia americana rectn independizada.
En realidad, y como ya se deca, los aos de la Cisplatina
presenciaron un tornasol de actitudes de desorientadora ~atiza
cin y movilidad. Propios y extraos vanaron a menudo su JUego.

260
Casi todos los "notables" orientales apoyaron en cierta medida al
rgimen portugo-brasileo y casi todos en algn grado lo resistieron, con slo unos pocos a cada lado del espectro. Digamos: por
un extremo, un Jos Benito Lamas (aunque exilndose) en ia
resistencia; por el de la invariable acquiescenda si bien haciendo
su propio juego un Nicols Herrera, un Juan Jos Durn, un
Toms Garcia de Ziga. Un mandatario vecino, como el general
Mansilla, en Entre Ros, estaba simultneamente en tratos con los
exilados orientales, con los porteos y con los portugueses, de los
que reciba importantes sumas de dinero. El corresponsal montevideano del "Argos" porteo que reseaba los partidos montevideanos en su carta del 30 de junio de 1821 mencionaba junto a
aquellos que "queran vivir sin Roque y sin Rey" a "los capitalistas
o primeros hombres" (seguramente cisplatinos) y a aquellos
"algunos de la campaa" y "unos cuantos en la ciudad" que "ni
se conforman con el dominio portugus ni con la guerra civil de
unos hermanos contra otros" (2). Un ao ms tarde Iriarte sostena
que por lo menos existan cuatro partidos en el Montevideo
cisplatino y que stos eran el de '1os portugueses", el de "los
patriotas orientales", el de "los patriotas de Buenos Aires" y el de
"los realistas espaoles" (3) y aun podra afirmarse a la luz de
ciertos testimonios que algunos de esos partidos -caso del probrasileo en 1822 y 1823- podra ser desdoblado (4).
Esta variedad surge a veces de la misma angustiosa incertidumbre del prospecto ms inmediato: En 1823 los habitantes de
Montevideo no saban si las rdenes de Lisboa disponan que la
ciudad fuera entregada al Cabildo o a la corte de Madrid (5). Mas
en general nace de la misma existencia objetiva de opciones que
con mayor o menos sinceridad se brindaban: la ms importante
fue posiblemente la contenida en la nota de Pinheiro Ferreira a
Lecor (de 16-IV-21) probabilizando el unirse "al reino del Brasil",
"a alguna de las otras provincias" o el constituirse en "Estado
independiente'> un triduo de eventualidades al que todava el
generoso estadtsta portugus -de breve predominio- agreg el de
una ambiciosa "Confederacin de Pueblos Libres" (6). Como en
ningn otro perodo de nuestro pasado fue con la mayor equidad

261

y aun frialdad de nimo q11e se plante la alternativa bsica de


"independencia absoluta" e "'independencia relativa" (7).
Si eran varias las vas posibles y varios los partidos resulta
lgico que cada una de aqullas se presentara para cada uno de
sto.s con diferentes valores de viabilidad, con muy desiguales
retnbuciones y costos, logros y sacrificios. Adems, variables
reales obran para explicarlo que fueron el grado de identificacin
de intereses de algunos de los dominados con los gobernantes
c~spla.inos~ o el peso de los vncu!os tradicionales con las provincias argentmas y aun los fortalectdos durante la etapa artiguista,
o el escozor an vivo por el abandono y la traicin porteas de
1816, o el enfoque de factibilidad de acuerdo a la vivencia de una
poltica como "arte de lo posible" y aun la difcil compaginacin
y jerarquizacin de tan varias memorias, impulsos y reflejos.
Creo que en esta pluralidad que es extremable hasta el trmino de "tornasol" se hace prioritario destacar que el acatamiento al
"statu qua" resultante de la invasin y la ocupacin del pas se
di versific obviamente en una de aceptacin lisa y llana y otra ms
compleja o coyuntural puesto que trat de asumir las alternativas
polticas tan importantes que en los aos de la Cisplatina representaron la independencia del Brasil (1822), la lucha entre portu
gueses y brasileos librada en nuestro suelo (1822-1823) y los
vaivenes entre liberalismo y autocratismo que marcaron la primera experiencia de organizacin constitucional propiamente brasilea (1823-1824). Mviles de ambicin personal (tan ostensibles
en el principal estratega oriental), de afirmacin de crculo de
grupo o de clase, de beneficio global para la Provincia pudieron
determinar toda una serie de maniobras y su decisin de incorporar la Provincia al "Reino de Portugal, Brasil y Algarves" (cuya
eventualidad se registra desde el famoso congreso de 1821).
Es factible pensar que, como es habitual, todos estos mviles
pudieron ser percibidos y aceptados como obrando de manera
ms convergente y pacfica de lo que muy probablemente su
significacin objetiva lo pennita.
Al amparo, primero, del liberalismo portugus triunfante por
breve lapso y luego bajo la tutela de un Imperio brasile"'o consti-

262
tucionalmente organizado se buscaron garantas para una autonoma regional oriental o, segn la frmula que se acu por
entonces, para una "independencia relativa" en el nuevo imperio.
Ya desde principios de 1822 las actividades del "grupo Obes"
buscaban la institucionalizacin de un proyecto local-el"plan del
111 d.e ~?yo d_e 1822" sobre "~olida, Orden y Admninistracin de
JustiCI~ . segun el cual el gobierno de Brasil asegurara la paz, la
tranqmhdad y el gobierno constitucional regular -todo un haz de
"garantas" para enfrentar y derrotar "los planes y proyectos
detestables de los anarquistas y demagogos" (8). Pero fue, como
se deca, con.po~terioridad al"grito de Ypiranga" que el primer
ensayo constituciOnal del nuevo estado pareci ofrecer resquicios
o "margen de permisibilidad" -segn la expresin actual- para
alca?zar el logro de un "status" menos heternomo que el que se
sufna. En este contexto se encuadra el reclamo articulado por el
Cabildo de Montevideo en su nota dell de diciembre de 1822 de
un .nuevo congreso que legitimara la incorporacin a la nueva
entidad y cancelara la realizada a la autoridad bicontinental ya
desaparecida (9). Si ello no se concret no dejara por entonces de,
desplegarse el complicado juego de Lucas Obes valido de sus
v_nculos br?s~leos y sobre todo de los poderosos lazos de solidandad. _masomca (10). Concordantes c~n sus esperanzas eran
t?mb1en probablemente las de la mayo na de aqullos que haban
firmado el17 de octubre de 1822 en el arroyo de la Virgen y que,
co~~ se ha destacado ~~-o sin i~ona, coincide con la de aquellos que
emitieran la dec~aracwn de mdependencia del 25 de agosto de
1825 0.1). Las s~swnes de la Asamblea Constituyen te y Legisla ti va
y la misma entidad de este cuerpo recientemente analizadas por
1~ alta autoridad de Jos Honorio Rodrguez (12) fueron oportumdad excepcional para una definicin ms favorable de la condicin ?e la Provincia, pero la incidencia de factores diversos oblig
a ~ear en suspenso duran~e las reuniones del 17 y del 18 de
setiembre de 1823 la parte fmal del artculo 2o. del proyecto de
Constitucin que estableca que la Cisplatina se unira "por Federacin" al Imperio (13). La disolucin de la Asamblea el 12 de
noviembre de 1823 pudo dar por periclitadas las expectativas ms

263
optimistas (14) y mucho ms tenues fueron los prospectos durante
los dos ltimos aos del dominio cisplatino y todo tuvo que
reducirse a jurar -quieras que no- la constitucin brasilea del 25
de marzo de 1824. Esto se hizo en el pas desde poco despus de
esta fecha hasta mayo del mismo ao en Montevideo, Maldonado
y Canelones por unos cabildos en los que casi todos los inicialmente electos haban rechazado el cargo (15). Se haba endurecido ya
el dominio extranjero; se haba cerrado cualquier alternativa
estimulante, lo que advirti aquel testimonio muy implicado pero
tambin penetrante que fue Nicols Herrera al registrar en 1825asintiendo tcitamente a la verdad del dicho- que Santiago
Vzquez convenci a Lavalleja de que la Banda se levantara
contra el dominio forneo mostrndole cmo el Imperio haba
faltado a todas las promesas hechas desde 1821 e impuesto un
crudo, desnudo gobierno militar (16). Deba estar muy arraigada,
con todo, la conviccin de la intangibilidad del poder extranjero
sobre el pas si son ciertas las expresiones de Carlos Anaya -y no
hay por qu dudarlo-, al recordar el espanto y estupor que
produjo en la Sala de Representantes de la Florida de 1825 su
propuesta de romper formalmente todos los vnculos que la
violencia, desde 1816, haba impuesto al pueblo oriental (17).
Si todas estas variantes y matices pueden registrarse en el
grupo socialmente responsable ms cercano al poder cisplatino
tampoco ellos faltan en el sector que desde 1822 propugn la
reincorporacin al conjunto territorial rioplatense. En verdad,
varias alternativas fueron visualizadas aun suponiendo desglosado el destino de la Provincia Oriental de todo lo que tuviera que
ver con portugueses y brasilei'os.
En 1823 el cnsul Hood informaba a sus superiores que la idea
de la independencia total pareca abandonada: "la idea de constitl;l~r un Estado independiente y soberano en un pas cuya poblacwn es tan escasa y cuyos ingresos son tan insignificantes y cuyas
conexiones familiares y locales inclinan a unirse a la federacin de
Bue.nos Ai.res" (18). Sin embargo es posible que aqul extremo de
la di~yunt1va fuera en el crucial ai'o 1823la opcin dominante que
se h1zo presente en los niveles directivos de Montevideo -por lo

264
menos. Con todo, la evaluacin de obstculos y posibilidades
habra inclinado la mayora en el sentido reseado por Hood. As,
cuando Santiago Vquez replicaba en "El Ciudadano" el planteo de
Rivera entre elegir por la "independencia absoluta" o la "relativa"
respecto al Brasil, se inclinaba a marcar su ndole sofstica con
subrayar que esa "independencia relatwa' era justamente la que
l y los suyos preconizaban y que sta slo se pod1a concretar -es
decir: no poda serlo en otra frmula- en el arbitrio comn de la
integracin argentina (19) En el mismo sentido apuntaba la
argumentacin del Cabildo de Mon:evideo en su nota al Cab1ldo
de Canelones (20.)
No es posible, sin embargo, escamotear el rasgo ostensiblemente deliberativo, o racional, o decisional, que todas estas posturas lucieron. No es habitual, como ya se deca (y esto a nivel
mundial) el caso de una colectividad que a travs de sus sectores
ms articulados argumenta y contrargumenta tanto su futuro
destino. Tal impresin es a esta altura de la cuestin la que se
desprende entre 1822 y 1823 de las manifestaciones de Antonio
Daa en "La Aurora" o de 'as muy interesantes de ''Unos mocitos
de henda" que aunque terminaban aceptando la unin que aportara la fuerza necesaria y a 'a que empujaba "existir all los
vnculos ms sagrados de parentesco, amistad, idioma y costumbres" lo hacan pese a que al plantear la disyuntiva comenzaban
optando terica y emocionalmente por la independencia absoluta
o, en sus palabras por un "estado particular, independiente y
aislado" que les resultaba iniCialmente el ms idneo a lograr
aquella famosa "felicidad" que campea como nota colectiva en
tantos documentos de la poca (21).
Resulta claro, empero, ya que se est en tren de desbrozar
complejidades, que la otra eventualidad no desapareca del horizonte y que mucha ambigedad existe en apelaciones en las que
a veces parecen explicitarse anhelos o compromisos de unificacin total y, otras, solicitudes de alianza, pedidos de socorro,
ofrecimientos de amistad y aun meras promesas de adoptar el
"modelo porteo" de "adelanto" y "fomento" rivadavianos. En
este enredo Iriarte, por su lado, cuando le toca narrar el desem-

265
peo de la misin ante Rivada vw que le fue encomendada por el
Cabildo de Montevideo, aporta en sus 111emorias testimonio de
que si los porteos no eran "extranjeros" en el Montevideo de los
aos veinte, tampoco eran considerados enteramente "nacionales". Y al recordar la condicin planteada por Don Bernardino de
que la Banda volviera a la categora provincial a cambio de
cualquier apoyo armado contra brasileos y portugueses agrega:
"el Cabildo me haba revestido con amphos poderes, y en mis
instrucciones estaba previsto el caso sobre que Rivadavia se
mostraba exigente; los patriota. de Montevideo se pondran
gustosos bajo la dependencia del gobierno de la Repblica y la
Banda Oriental sera parte integrante de ella si aquel impona tal
condicin, como retribucin de los esfuerzos y sacrificios que
hiciese para librarla del yugo ex ranjero (22).
La equivocidad del compromiso y la condicionalidad de la
oferta parece tambin visible en los trminos de ayuda que
explaya el oficio del Cabildo a Martm Rodnguez en fecha 3 de
enero de 1823. En ella se invoca que los orientales, si fueran
ayudados exitosamente por las gentes de la otra Banda, podran
afirmar que haban "debido tres veces" (tras las invasiones inglesas y 1814) (su) "libertad" a "los esfuerzos del valor y la generosidad de (sus) hermanos de Buenos Aires" (23). Similar entendimiento de un "centro de apoyo" o de una "ahanza" [lo sugiere]
alguna nota del Cabildo a Rivera (24) y otros documentos emanados del cuerpo municipal montevideano o de su "ncleo de
vec nos" en 1822 y 1823 (25). En uno de ellos, el oficio de los
diputados de Montevideo al Ministro de Gobierno y Relaciones
Exteriores de Buenos Aires, se visualiza la situacin de que,
producida la liberacin del pas, las tropas de las provincias
(argentinas) volvieran a sus lares "dejando a la Provincia Oriental
unida, libre y agradecida" (26) Difcil es ver en estos trminos
cautelosos la querencia de una unin nacional irreversible.
Y an queda la promesa ms tenue. No es contradictoria con
las otras, claro est, pero como no considerarla tal cuando se
ofrece a Buenos Aires el orgullo de ser la pauta, de"ofrecemos con

266
su administracin el modelo ms perfecto para el establecimiento
de un gobierno sabio, liberal y justo"? (27).
Apuntados estos matices es importante remarcar que la lnea
general de las reiteradas gestiones montevideanas de 1822-1823,
materializadas por el envo e intercambio de misiones suponen,
todas, y bsicamente, la reincorporacin al conjunto argentino y
que no ahorran frmulas explcitas para ello (28). La afirmacin
rige con el pedido de auxilio planteado en octubre de 1822 por el
Cabildo de Montevideo y "Los Caballeros Orientales" ante el
gobierno de Martn Rodrguez y su ministro Rivadavia (29). En el
oficio que los diputados del Cabildo Montevideano (Santiago
Vzquez, Gabriel Antonio Pereira, Cristbal de Echeverriarza)
llevaron en su misin de enero de 1823 a Buenos Aires se espera
"la poca en que la provincia libre y en orden", "fuese parte de la
familia a que haba pertenecido", confiando en que "el solo
nombre de Buenos Aires valdra como un ejrcito en la Banda
Oriental", invocndose tambin "las simpatas del idioma, de las
relaciones y de la sangre que nos ligan tan estrechamente con
aquellos pueblos libres" (30). Son expresiones de un valor hermenutico considerable si se atiende a que datan del da siguiente a
aqul en que el manifiesto del Cabildo proclam enfticamente su
designio de lograr la "independencia absoluta" de la regin
(v.cap. 4). Tambin siguieron lneas similares la "representacin
de los vecinos de Montevideo" ante Estanislao Lpez, del 26 de
diciembre de 1822, trasmitida por intermedio de Domingo Cullen
(31) y la misin enviada al ao siguiente a Santa Fe, y acreditada
ante Lpez, que integraron Luis Eduardo Prez, Romn de Acha,
el ya nombrado Cullen y el secretario Juan Vzquez Feijo (32).
Vale la pena subrayar que en algunos de esos textos se transparenta bastante la urgencia que increment hacia los inicios de 1823 el
ritmo de las negociaciones despejando de paso reservas muy
arraigadas. Ella no era otra que el temor por la seguridad fsica de
los dirigentes montevideanos al retirarse los ms benevolentes
portugueses y estar a punto de reingresar Lecor a nuestra capital
con adensados rencores (33). Y todava agrguese que no se cierra
con las nombradas el captulo de las representaciones frustradas

267
de 1822 y 1823, que debe sumarse a ellas la misin de Estanislao
Soler a Montevideo y sus posteriores informes a Rivadavia (34) y
que tampoco hay disonancia en cuanto a los designios reintegracionistas que exhiban las tentativas precedentes.
1822 y 1823 tambin registran manifestaciones ms unilaterales del Cabildo (35), de los ncleos de vecinos (36), de los "papelistas" Vzquez y Gir en "El Ciudadano" y "El Pampero", de
Antonio Dazen "La Aurora" (37) que articulan, plantean, discuten
y aceptan con mayor o menor entusiasmo distintas formas institucionales de unionismo y reincorporacin. Ningn texto tiene
seguramente la importancia del emitido por el Cabildo montevideano el 29 de octubre de 1823 con el complemento del que le
antecedi el da 13 del mismo mes. En la doble accin de anular el
"acta de incorporacin" de 1821 y decretar la pertenencia de la
Provincia a la Unin del Plata vio Acevedo un antecedente de las
actas del25 de agosto de 1825 (38) y Petit Muoz, en forma ms
completa y con copia de antecedentes jurdicos, el segundo avatar
de la corriente de asuncin o reasuncin de la soberana y autodeterminacin de la provincia y de su pueblo, que conoci su
primera formulacin en el artiguismo y la tercera en los propsitos de 1825 (39). Ello es lo que se ha visto en la doble expresin de
"declarar nulo, arbitrario y criminal el acto de incorporacin a la
Monarqua Portuguesa" y establecer que "esta Provincia Oriental
del Uruguay no pertenece, ni debe ni quiere pertenecer a otro
poder, Estado Nacin que la que componen las Provincias de la
antigua Unin del Ro de la Plata de que es y ha sido parte ... " (40).
Notas al Cap. 13
1)
2)
3)
4)

251, p. 427.
88, p. 66.
33, p.160.
206, 209, que esbozan dos partidos ntidamente deslindados en
el Canelones de 1822 y principios de 1823: el de Lecor y Carda
de Zuiga; el de Lucas Obes, que reclamaba la institucionalizacin del dominio cisplatino y la designacin de elementos
orientales para los cargos poltico-administrativos ms impor-

269

268
25)

5)
6)
7)

8)

9)

10)

11)

12)
13)
14)
15)
16)
17)
18)
19)
20)
21)
22)
23)
24)

tan tes y estaba respaldado por los cabildos de Canelones, Colonia y Maldonado.
206.
88, p. 65; ~01, pags. 11, 19; 233, pags. 87-91;144.
254, p. 10.
205 y 206, donde se sostiene que esos prospectos "encarnaban el
espritu de la reaccin". En general -y ello sin pretender quitar
ni poner rey- puede afirmarse que toda nuestra historiografa ha
estudiado el perodo cisplatino sin un mnimo de la necesaria
objetividad histr:ca; de entre la abrumadora animadversin
slo ~alcao Espalter y Azaro la Gil constituyen excepciones pero
tambin de ellos puede sostenerse que se bandean hacia el
extremo contrario de una abierta simpata.
En realidad, el rey de Portugal tuvo que rechazar la solicitud de
incorporacin del18 de julio de 1821 y la jura del pacto deiS de
agosto del mismo ao, debiendo ceder en esto a las fuertes
presiones de las potencias europeas de la Santa Alianza defensoras de los derechos de Espaa. Ausente entonces el instrumento jurdico vlido de incorporacin, el dominio de la Banda
Oriental sigui en su condicin de una ocupacin militar lisa y
llana de territorio extranjero.
204,209, donde se subraya la fuerza de los vnculos
masnicos entre personajeG de posicin poltica tan diferente
como el Emperador Don Pedro, Lucas Obes, Jos Bonifacio de
Andrada e Silva y Gon~alvez Ledo.
94, p. 114.
"Asamblea Constituyente de 1823", Petrpolis, 1974.
209.
74, pags. 69-70.
113, pags. 7-10, sobre el caso de Pedro Pablo de la Sierra.
253, p. 165.
74,p. 91.
152, p. 79.
190, pags. 12-13; 74, pags. 60-61, 196, p. 4, col. 2.
141, p. 47.
88, pags. 73-74; 122, pags. 64-72.
34, pags. 42-43 (los subrayados son nuestros).
4, p. 102.
74, p. 57.

26)
27)
28)

29)
30)
31)
32)
33)
34)
35)
36)

37)
38)
39)
40)

4, p. 8 (oficio del Cabildo de 8-X-1822), pags. 4-5: "representacin de un ncleo de vecinos al gobierno de Buenos Ayres", pag.
40: "manifiesto del Cabildo" de 22-1-1823. pag. 45: "Instrucciones a la diputacin enviad01 a Buenos Aires", de 9-1-1823; p. 94:
Oficio del Cabildo de 27-X-1823.
4, p. 30 (21-I-1823).
4, p. 5.
Razn tenfa Julio Silva Valds, un estudioso de estos aos, en
afirmar, a la luz de lo ya visto que "La ayuda que pedan los
'patrias' de 1823 a sus hermanos no era para bregar que los
constituyese polticamente en una forma distina a la que tenan
todas ella~ si~ o para quedar en la misma forma que ellas" (268).
99, p. 139,34,260-271.
4, pags. 27, 30,39 (oficios de 21 y 22-1-1823); 143 pags. 10-13.
56, pags. 73-75: representacin de los vecinos de Montevideo a
Estanislao Lpez, de 26-XII-1822, por intermedio de D. Domingo Cullen.
235, pags. 465-468 (credenciales otorgadas a Cullen en 26-Xll1822.
4, pags. 91 y ss.
74, pags. 66-69 (Blanco Acevedo no transcribe la nota de 29-X1823); 143, pags. 10-13 (oficios de 19-X-1823 y 2-XII-1823); 59,
pags. 62-64.
4, pags. 7-8 (oficio de 22-X-1822).
4, I:ags. 4-5 (oficiode22-X-1822en elquesealegaque fue Artigas
quwn foment la desunin de las provincias platenses, afirmacin probablemente nacida del afn de congraciarse con las
autoridades porteas).
74, p. 60; 88, pags. 73-74.
48, p. 287.
190, pags. 39-69, esp. p. 61.
4, pags. 98-99. Por todo ello es ms que discutible la afirmacin
de que nadie pensaba en 1823 en la sepacin estable del ncleo
argentino (264), aunque debe reconocerse que tal negacin
segu~a.mente implicaba a la gran mayora de los grupos activos
Y. pohtlcamente responsable. La opinin del resto es casi imposible de ponderar, por ms que la historiografa tradicionalista
de la independencia sostenga indefectiblmente la tesis opuesta.

270

271

24

EL DESEMBARCO DE LA AGRACIADA Y EL
"ACTA DE UNION", UNIONISTAS
No se recuerda frecuentemente que el desembarco de los
Tremta y Tres orientales se realiz explicitndose mediante un
mamfiesto que comenzaba dirigindose a los" Argentinos Orientales" (sin guin y sin conjuncin) (1) inicindose despus cada
prrafo de la proclama con la expresin "Orientales; compatnotas". Se trata de una identificacin imcial segu da de una apelacin ms especfica a la poblacin local que se trataba de sublevar?
No conocemos quien se haya detemdo en dilucidar puntos tan
sustanciales de interpretacin aunque abundan quien han empleado su tiempo en contabllizar la c1fra exacta del nume o de
expedicionarios. De cualquier manera la apelacin m1cial es una
prueba ms de un acuerdo estricto entre los ncleos dingen es de
las dos provincias que ha llevado a suponer, incluso, que a
despecho de muchas apariencias el convenio entre el grupo
invasor lavallejista y el gobierno porteo es muy anterior a lo que
la mayora de los estudiosos han supue to (2).
El acta-declaracin de unin -segunda de las del25 de agostoprolonga, impecablemente por lo menos a nivel de manife&tacin
verbalizada, esta tesitura de absoluta Identificacin con el conjunto mayor que el elenco de la Provincia Oriental decidi sin duda
-aunque no nos hayan quedado pruebas de ello- como lnea
polhca sistemtica.
En los trechos iniciales de este planteo (cap. 5) se repasaron
todas las explicaciones con que la tesis historiogr :ica independentista en sus diversas variantes ha tratado de deglutir e embarazoso bocado y buscar argumento ms idneo para mostrar que
el"Acta de Umn" no era lo mtergiversablemente unionista que
fue en la insoslayable literalidad de sus trminos. Con su nvaria-

do tino fue tal vez Eduardo Acevedo quien abri el camino en tan
espesa jungla de "interpretaciones" al sostener que no hay en
absoluto contradiccin entre la declaracin de independencia y la
unin con las prov ncias argentinas y que similar fue la actitud y
la poltica de Artigas, con la diferencia de que ste nunca concibi
la incorporacin al conjunto transplatense en la forma incondicional en que el acta del25 de agosto lo hizo. Tambin agreg de paso
que del sentido de las dos declaraciones del 25 de agosto la
voluntad de independencia mentaba obviamente al Brasil y estaba concebida a romper los vnculos con l (3). En verdad el rechaw
de la tesis del "recurso de circunstancias" debe remontarse en
nuestra historiografa a alguno de sus fundadores: ya Don Isidoro
de Mara, mucho ms cercano a los hechos que tantos fantaseadores posteriores destac que el Acta de Unin del 25 no fue "una
necesidad impuesta por las circunstancias" sino la prrroga de un
comportamiento que se marc desde los inicios de los sucesos de
1825 (4).
No hay sin duda -como recin se deca- testimonios de la
opcin unionista que dio su nom1a poltica al levantamiento de
1825 pero aunque ellos falten no es difcil imaginar que militaban
muchas razones para que aqulla -como la inmensa mayora de
las decisiones- se eligiera no como el"desidera tu m", la excelencia
absoluta sino la mejor posible o la menos desventajosa que en la
constriccin de las circunstancias pudiera escogerse. Si se atiende
a esta consideracin de llano buen sentido, buena parte de un
debate tan visiblemente censurado sera p: escindible. No reconocen acaso tcitamente la existencia de una opcin y de una
preferencia tantos que como Bauz admiten -quieras que no- "el
arrimo al tutelaje ms simptico" (5), la escogencia por un mal
menor, estable para la mayora, inestable tal vez para un resto ms
reticente?
Segua una lnea algo distinta a la acevediana, como lo muestra la discordia final, Alberto Zum Felde cuando tras de destacar
tambin el matiz unionista diferencial de Artigas y los Treinta y
Tres observaba que "los escritores uruguayos que han estudiado
los sucesos de aquellos primordios nacional s han padecido en

273

272
general, de un error de criterio muy explicable, al juzgar de las
ideas de los hombres de entonces segn los conceptos propios de
la poca posterior en que han escrito (6). E interpretando la
continuidad de las dos actas del 25 de agosto aseveraba que "la
fecha" es la etapa( ... ) culminante del principio de autodeterminacin que los orientales proclaman, en primer lugar, su independencia absoluta, y luego, haciendo uso de esa misma independencia, votan ese mismo da su unin con las Provincias Argentinas.
Esa unin, por verificarla un Estado que acababa de obtener y
proclamar as su soberana, con otros tantos Estados igualmente
soberanos e independientes entre s, como lo eran cada una de las
Provincias del Ro de la Plata a las cuales se una (porque la Nacin
Argentina eran entonces slo {...} una expresin geogrfica y
espiritual, no un Estado) permita la subsistencia de la independencia recproca de todas. Tras esto, la Constitucin comn a
elaborarse poda ser unitaria, federal o confederativa, como lo
establecan los pactos confederales elaborados desde 1820 (... )y de
los cuales la propia ley fundamental de 1825 era todava expresin". "Todas estas posibilidades caban, pues, para esa etapa
posterior. Y caba, desde luego, una solucin ms: la independencia absoluta. Pero no era esta la frmula prevista ni querida el25
de agosto, ni era tampoco la "incorporacin sin condiciones" en
que ha credo poder desentraar su sentido el doctor Eduardo
Acevedo" (7).
Puede bien aceptarse que la condicin de aquello a lo que la
Banda o Provincia Oriental se una calificaba la unin que se
deseaba y si eran los vnculos establecidos por los pactos confederativos concluidos tras 1820 el cimiento de la entonces presente
realidad argentina, la ndole de este ltimo se extenda tambin a
la nueva incorporacin. Pero tal vez ello no sea ya tan seguro: bien
poda ser vista como una unin incondicional con el todo resultante la decidida el 25 de agosto, lo que quiere decir tambin: una
adhesin irrevocable a una entidad nacional que resultara de
aquel "status" interprovincial claramente inestable a travs de un
proceso de formacin y aglutinamiento al que histricamente se
apostaba, todo ello con total des implicancia de las fonnas jurdi

co-polticas que por el momento regan y sin pretensin algunano hay pruebas de ella cabales, lo que nunca se ha observado- de
hacerlas valer en propio provecho oriental en cuanto aseguraban
un margen de autonoma bastante sustanciado.
Aqu est el punto a dilucidar que, como tantos otros de esta

~o na t?n problem~tica d~nuestro pasado,seguramentenoadmite

meqm':oco despOJO. Y st hay que remontarse ms lejos que del


tenor hteral de los textos mismos tal vez la observacin ms
importante -tan fina como todas las suyas- pertenezca a Felipe
Ferr~iro: habiendo quedado desglosado el pas en 1820 y 1821 a
traves del Congreso Cisplatino de 1821, el acta de unin del25 de
agosto era imprescindible para reintegrar la regin al lote comn
de l~s otras repblicas americanas, una meta para la que no
hubtera bastado una simple declaracin de independencia. Mientras que en esas otras la independencia slo import la ruptura del
vnculo nahtral y originario, no habiendo tenido que existir por
~llo re~sunci~ <;!; 1~ s,o~era~a, otras er~n las exigencias que
t~poma la tradtcton und1ca luspanoamencana para una provinCia que haba estado sometida a la dominacin de extraos desde
1820 (8).
...De et~al9uier. manera y por lo ~enos para aquella etapa el
ecuamme tiene que dar por evidente la voluntad unionista
de la regin oriental si es que se parte -y as siempre se hace- de la
representatividad de la Asamblea tal como por entonces se conf~rmaba hacia agosto de 1825 (9) y de que no haya actuado
compelida por los trminos de la convocatoria de Calleros o los
Cabildos orientales hablando de la provincia que "desde su
origen ha pertenecido al territorio de las que componan el virreinado de Buenos Aires" (10). Tambin parece incontrastable que
las dos declaraciones (no las dos actas (11)) del 25 de agosto no
eran o no se entendan contadictorias: los diputados sencillamente no consideraban a las provincias argentinas "poder extranjero"
y no se trataba de un "reincorporar" jurdico sino de un reincorporar de hecho: un volver las cosas al estado antes existente (12).
A implantar esta visin en aquellos responsables portei'os de los
JUICIO

274
275
que se esperaba ms sustancial ayuda muchos comportamientos
se funcionalizaron (13).
Ya hicimos el distingo que a nuestro juicio invalida el pretencioso alegato de Pablo Blanco Acevedo y su alegadament.e triunfal
discriminacin de "unin" e "incorporacin". Nos reiteramos:
"unin" es un "estado" y "final"; "incorporacin" el nombre de
un acto o un proceso o en cie.r,to modo tambin u~ :'esta~ o" p~~o
muy fugaz puesto que en muon se trans~orma; umon es meta e
incorporacin "medio" de alcanzarla. St el acta del 25 de agosto
estableci la voluntad de "unin" correctamente actu el C~ngre
so General Constituyen te al recogerla y concretarla y -conociendo
mejor el castellano que Blanco Acevedo- declarar incorporada a la
Provincia (14).
. .
Con toda razn afirma cuerdamente Bruschera en su anhsts
del debate parlamentario de 1923 que comparte la expresin de
Gallina! de que la Declaratoria de la Florida expresa "nuestra
voluntad de ser" y es "un acto de sober~n_a plena:'; mas lo que no
admitimos es que esa "voluntad de ser solo pudtera concretarse
mutilando el cuerpo de la nacin" (15).
Notas al cap. 24
1)

2)

El facsmil, vgr. en 96. Es curi~so sefialar que, .incluso,;n ~rans


cripciones argentinas se abrevia el encabezamiento a Onentales". Por supuesto que esto tambin Jo hace regularmente la
historiografa uruguaya a partir de Bauz.
94. Tambin Jos Len Surez (275), pag~. S-6, so~~uvo que. la
declaracin de independencia y la de umn eran una tctica
arreglada" que "nuestro gobier~~ .<el argentino) con.vin? ~on
Lavalleja" para destruir la postb~hdad de que .Brasil htctera
hincapi en las anteriores ~eclara:mnes de adh~stn a Por~ugal
y a l mismo. Las Heras y Rtvadavta crean que st esto no evttaba
la guerra, por Jo menos ganara simpatfas en Eu~opa y evi~ar~a
el envo del ejrcito portugus, poniendo en acctn los pnnctpiosdela doctrinadeMonroe. Surez p~ecisa que estas ideas l~s
desarroll en una conferencia pronunctada en 1918 en el Instituto Histrico de Ro de Janeiro.

52, pags. 976-979; 48, pags. 294-295.


"Compendio de la Historia de la Repblica Oriental del Uruguay", t.
V, pags. 129-130, cit. en 249, p. 51. Tambin fueron de esta
opinin Salgado (idem, pags. 75-78) y Pintos (220, p. 99).
67, p. 35.
292, pags. 46-68.
290, p. 71; 291, pags. 101-103, en donde agrega que "para Jos
orientales de 1825, como para los de 1813, Jos argentinos no eran
extranjeros, como Jos brasilefios o los espafioles sino hermanos
de otras provincias" (idem, p. 101)
127, pags. 24-26.
Ferreiro (127, p.25) juzgando Jos orgenes del Congreso Cisplatino de 1821 opinaba que "dgase los que se quiera (ste) no
haba sido de eleccin ni ms ni menos legtima que muchos de
los Parlamentos habidos en el pas durante cerca de un siglo,
incluso la primera Asamblea Nacional Constituyente"
La afirmacin se complementaba con el aserto de que por ello la
Provincia "fue y debe ser una de las Unin Argentina representadas en el Congreso General Constituyente". Sobre que esto
constitua una especie de mandato imperativo para los representantes que se eligieran (291, p. 99).
Salgado hablaba de "dos actas". Narancio, sobre el examen de
los originales ha probado que se trat de una sola acta, con
varias leyes inclusas en ella. Es de suponer que la tradicin de
la pluralidad de documentos ha estado sostenida por el deseo
de desglosar de las otras ms de lo que efectivamente estaba a
la declaracin de unin con Argentina (178, pags. 312-315).
249, pags. 89-94. Castillo y Melin Lafinur en el mismo sentido
(117, p. 333; 174, p. 256).
Dudoso es si el antiartiguismode la Asamblea de 1825 robustece
o debilita la tesis unionista, ya que todo depende de una
dialctica entre lo que el artiguismo quiso ser y lo que l pareci
ser para los niveles dirigentes de Buenos Aires. A ambos planos
es tan cierto el sentido integracionista y rioplatense del artiguismo como el que ste, contrariado por otras fuerzas, se tradujo,
por lo menos frente a Buenos Aires en un prctico autonomismo. Lo cierto es, s, aquel antiartiguismo, tal vez no unnime y
hasta esquizoide pero capaz de traducirse en afirmaciones
como la de que "fuimos el escndalo de los pueblos" y "la

277

276

14)

15)

anarqua nos hizo gemir bajo el yugo de la tirana domstica"


(249, pags. 400-404). En el mismo sentido, con innegable connotacin a un reino de indisciplina y depredacin se referira
Lavalleja en carta a Trpani a "la poca de Artigas" (16, p. 122).
Es posible que, como dice el profesor Flavio Carda muchos de
los caudillos militares de aquel momento "callaron su artiguismo, seero de orientalidad" (134, p. 80). Empero, algunos de
ellos y diversos civiles no lo hicieron en tanto que otros en vez
de callar su artiguismo articularon un antiartiguismo cuya
autenticidad no podemos medir pero que en los documentos
est.
Aos ms tarde afirmar Petit Mufioz, refirindose al "notabilsimo" informe de Pablo Blanco Acevedo y a su distincin entre
"unin" o "incorporacin", que no lo comparte en este punto,
pues no ve la distincin entre los dos trminos (195). La contradiccin entre el uso del superlativo calificador y la disidencia
frente a punto tan central de la tesis es -dfgase de paso- muy
expresiva de la posicin de este historiador de lnea tradicional
y aguda inteligencia hermenutica, dividido entre la clida
profesin de los valores polfticonacionales que sostuvieron la
tesis independentista y la comprensin de sus muchas debilidades. Por su parte Traversoni (283, p. 106) aunque adhiere a la
distincin de Blanco Acevedo, observa que cuando el Congreso
Argentino aprob el25 de octubre de 1825la '1ey de reincorporacin" el gobierno de la Provincia Oriental la celebr sin
reservas de clase alguna.
80, p.12.

25
EL UNIONISMO ORIENTAL
No hay un slo testimonio, dice De Ganda, que ratifique la
tesis de Blanco Acevedo de que la insurreccin de 1825 tuvo como
finalidad la "independencia nacional" (1). La aseveracin es exagerada, como es posible advertirlo de muchos desarrollos anteriores. Desdea, especialmente, muchas ambigedades de actitud y
algunas posturas disidentes que, pese a ser minoritarias, sin duda
existieron. Pasa -tambin~ sobre la alta movilidad de la situacin
y sobre ciertos comportamientos, manifiestos o tcitos, que el
curso de los sucesos ira suscitando. Engrueso, empero, la afirmacin del historiador argentino es sustancialmente exacta y aun
'PUede concederse que al principio del proceso, totalmente exacta.
. Ha sido, con todo, una tenaz tesitura de la tesis independentiEta ortodoxa el desdn por toda constancia documental que la
y, en este punto preciso, pasar como por sobre ascuas,
una imponente masa de constancias cuyo valor -cuando
prefiere cancelar recurriendo al arbitrio justificativo de "la
m<~scatBl'' (2). Hasta qu punto esta interpretacin pone en entretemple moral de una gesta colectiva no parece haber sido
los que a tal arbitrio recurrieron pero han sido algunos
caso de Melin Lafinur, los que sealaron que graves
ltC~Ictcm~~s tiene para cualquier versin de una "dignidad
descarte de "un mnimo de sinceridad en las
cidamente el escritor ms arriba citado sostie. opinin de ciertos seudo historigrafos, el pueblo
sido un pueblo de simuladores, que ha vivido en una
ttW~>c~;>m.eaa para obtener una independencia que nunca
nc<:>ntt'rtdose que un da se llenaban sus deseos por parte
que no tuvieron la cortesa de consultarlo". La
'""'n-n.-ei mismo autor, es que los orientales "no tuvieron

278
otro deseo que el de,ncorporarsea las Provincias Unidas,aun bajo
el sistema unitario", que "nada documenta Jo contrario" y que
"suponerles doble intencin es difamarlos" (4).
Girando el deba e en este punto principalmente sobre manifestaciones oficiales y corporativas puede concederse buenamente que no hay -ni e posible- historia profunda si la mirada no es
capaz de calar bajo la envoltura de las palabras esperadas y
prestigiosas, la inten iones conscientes y los remezones oscuros
de la voluntad. Pero cierto es tambin que tal examen tiene que
comenzar por contar con las palabras, con no eludirlas. Es una
elusin que no es fcil-debe admitirse- cuando tantas expresiones
de similar sentido, de idntico tenor se acumularon a travs del
tiempo, de diversas circunstancias, de plurales emisores. No es
por ello cientficamente omisible el copioso caudal documental en
el que la conciencia de integrar un conjunto ms vasto que el que
abrazaban las tierras del oriente platense, la conformidad con esta
condicin, la obediencia a las autoridades que lo regan, se da de
modo tan cabal. Quienes agruparon esos testimonios, caso de
Vicente T. Caputi y de Ariosto D. Gonzlez no dijeron seguramen:
te la ltima palabra de la cuestin pero comenzaron por donde
desde tanto tiempo antes debi comenzarse (5).
Ya se recordaron los trminos de la proclama del19 de abril
(6). Una avalancha de expresiones concordantes sigui tras ellos
emitidas por la Junta de Representantes de la Provincia desde que
estuvo en condiciones de hacerlo y aun poniendo de lado por su
especial 'mportancia, las ya analizadas del25 de agosto (7). Para
cemmos, por su mayor valor inicial, a textos posteriores a los
rozamientos entre el lder de los Treinta y Tres y los jefes argentinos es digno de notarse que en el caudal documentario que se
originaba en aquel cuerpo legislador se reitera siempre la denominacin de "gobierno nacional" cuando se est en el caso de
dirigirse a las autoridades de Buenos Aires (8); se apela al"honor
de la Repblica" cuando se apela a un valor comn y participado
(9); se habla de "pueblo argentino" como colectiva incluyente (1 0);
se sostiene la existencia de una "nacin" en idntico sentido (11).
En pleno perodo ya, de recelos y de labor de zapa, el decreto de

279
la Junta de Representantes de 28 de noviembre 1826 sostendra
que los esfuerzos independentistas de 1822 y 1825 "no tuvieron
otro objeto que libertar a la Provincia de un dominio extranjero y
hacerle reentrar a la asociacin de las Provincias Unidas del Ro de
la Plata a que siempre haba pertenecido por derecho" (12).
Se dir que Joaqun Surez, Gobernador Provisorio tras la
forzada renuncia de Lavalleja era unitario, "partidario decidido
(... ) de la nacionalizacin del pas' (13), definicin sta tal vez
mucho ms precisa que el tan indefinido ser "unitario" asuma en
la Banda Oriental ms all de propugnar un gobierno civil y
ordenado. Podr asimismo agregarse que como "unitario'' o
"nacionalizador" fue derribado por el motn militar de octubre de
1827. Pero hasta ese momento era la mxima autondad de la
provincia y el valor de sus expresiones no puede ser cancelado ni
tal vez amortizado por una irrepresentatividad que nadie ha
demostrado (y que de existir es seguro que no fuera a l slo a
quien afectara). El1 11 de noviembre de 1826 afirmaba Suarez en un
oficio que "la Provincia Oriental ha pertenecido siempre de
derecho a la Repblica Argentina; como manifestara la ley del25
de octubre del ao prximo pasado, en que se declaro reincorporada a las dems de la Unin" (14). Seb meses antes de su cada
todava recordaba en una proclama de 17 de abnl de 1827:
"Orientales, jams demerecisteis pertenecer a la Repblica que os
ha salvado" (15).
Otros autores usaran expresiones similares, se llamaran
"argentinos", vivaran como suya a la republica de ese nombre
(16). Y del lado porteo se acumularan correlativamente los
testimonios que daban como estable, defmitiva, descontable tal
congregacin (17)
Bastante tiempo ms adelante, en una mstituc n en la que
resonaban con peculiar intensidad las voces de la disidencia, en el
ejrcito portei'o-onental se festejaba todava el 25 de mayo de 1828
como "cumpleai'os de la Patria" y se cantaba la "cancin nacional" de "Oid, mortales ..",como lo registr en su minucioso diario
el futuro general Jos Brito del Pino (18).

280

Pero puede decirse que en un sistema poltico de centralizacin caudillesca como el oriental iba siendo, cuentan sobre todo la
voluntad y las actitudes de los conductores de la hora. Y como se
ha hecho caudal y profusa argumentacin de las posiciones
separatistas de Lavalleja y de Rivera vale la pena tambin, por lo
menos a ttulo preliminar, abarcar en su vasi:edad los indicadores
verbales del acatamiento a un lazo jerrquico, de los sentimientos
de pertenencia a una comunidad poltica ms abarcadora que ese
conjunto de "pagos" sobre los que la accin de los jefes, por el
momento, se desenvolva.
Si al ao 1825 miramos, se dir que es el ao del idilio porteooriental: Lavalleja y Rivera se llamaban en mayo, "jefes de las
tropas de la patria en la Banda Oriental" (19). El primero habla de
su "compromiso con la Nacin" (20) y en abril lanza en la villa de
Soriano una proclama en la que dirigindose a sus hombres se
refiere "a las provincias hermanas" y a "la gran Nacin Argentina
de que sois parte" (21). El22 de setiembre le dice en oficio a Lecor
que "esta Provincia" se hallaba "dispuesta a recuperar su existencia social" y por ello "combate por su libertad y abraza la causa de
su independencia", afirmaciones que de seguro no encontraba
contradictorias sino ajustadas al anuncio que hace el23 de diciembre al mismo Lecor de que "pertenecemos a la Nacin Argentina"
(22). Toda esta jocunda satisfaccin se originaba en la ley de
incorporacin de la Banda Oriental aprobada por el Congreso G.
Constituyente el25 de octubre de 1825, en cuya ocasin emite dos
proclamas entusiastas. "Nuestros enemigos no nos mirarn ya
como seres aislados y una provincia rebelde( ... ) porque pertenecemos a una respetable Nacin que hoy tiene tanto crdito y a
quien siempre hemos pertenecido". Un da despus se diriga a
"los Pueblos" para anunciarles que "ya estn cumplidos vuestros
ms ardientes deseos: ya estamos incorporados a la gran Nacin
Argentina" (23).
Mientras tanto Rivera, ex-cisplatino y por ello todava atrasado en la c~rrera del poder, aceptar, sin embargo, la Inspeccin
General de Armas (24).

281

. , 1826 fue e~ ao crucial en la dura faena de impedir la disperSI?n de lo recientemente reunido, con toda la secuela de erizamientos personales y despertar de dormidos recelos que toda la
coyuntura comportaba. Buen principio fue, empero, que el 3 de
e~ero el Congres?_Constituyente discerniera los grados de brigadi~res de l.a Nac1o~ a Lavalleja y a Rivera (25). Agradecido, el
pnmero r~Iter .e_l1 de febrero una de sus mltiples manifestaciones de s~hsfacc~on por pertenecer a "la nacin argentina" (26),las
q~e pudieron bien extenderse al honor de haber figurado entre los
cm~adanos votados para la Presidencia de la Nacin (27). Es en
abnl que se plantearon las primeras exigencias de Martn Rodrguez como su superior jerrquico porteo dentro del complejo
proces~ que ya se ha repasado (28). La primera reaccin de
I:avalleJa fue reprocharle una actitud slo comprensible con autondades alguna provincia que "despus de su incorporacin a
l~s demas de la um.n no hubiese en todo obedecido las disposiCiones de la .autondad nacional", de ese "gobierno nacional agrega- a qu~en ~enero" (2~). El8 de mayo se diriga esta vez a
Alvear, mamfestandole dohdamente que "jams el Gobernador
de la Provincia Ori.et;tal ha vacilado en dar cumplimiento a las
~denes que el <:;ap~tan General del ejrcito Nacional le ha comu~Icado, antes b1~n . s~ ha hallado ':dispuesto a dar el primer
Impulso en la dis~1phna y subordmacin que conoce son la
barrera de la segundad y la felicidad de la Provincia que tiene el
honor ~e manda;'~ (30). Algo ms tarde, el16 de junio, despach
LavalleJa dos oficios de muy distinto tenor. En uno como un
ciudadano distinguido ms, agradeca "en nombre de os Treinta
YTres" la ':l~y de premios", sancionada por el Congreso General
~e la N~c1on en el curso del mes anterior (31). En otro, de
sm~eramiento, negaba Lavalleja, indignado visiblemente, imputaciOnes ~e Alvear a quien supona recogiendo insidias brasileas
d~ostens1ble pr?psito divisionista que le hacan afirmar que "los
one.~tales no qmeren pertenecer a la nacin argentina". La indig~acwncaba, para Lavalleja, pues ello estaba" solamentedesmenti?o. de. hech? Y..de derecho con testimonios pblicos". Una
hipotesis hab1a teJido Alvear alternativa a la absoluta subordina-

?e

282

cin que el plano militar imprudentemente reclamaba. Lavalleja


la rechaza: "de otro modo dice (el Seor Mimstro de Guerra) que
las fuerzas denominadas Orientales constituirn un ejrcito aliado y la Provincia un territorio, aunque amigo, extranjero". Tambin rechazaba la suposiCIn de Alvear de que, ante tantos malentendidos el gobierno de la Nacin "estar siempre en preca~cin".
Y exclamaba: "Terrible vaticinio: El General que suscnbe no
puede menos que tomar en agravio personal un parangn que le
degrada en circunstancias tan di versas, cuales fueron las de aquel
tiempo, comparadas con las presentes" (32). El recuerdo de 18151818 estaba vivo y mucho haban aprendido las partes -las dos
partes?- del drama cisplatino. En juho de aquel ao difcil tambin
le aseveraba Lavalleja a Ignacio Nuez que "deben redoblarse los
es fuer. os para hacer de Buenos Aires y la Provincia Oriental un
cuerpo firmemente unido y cuya fuerza no podr resistirse en
todo el territorio en anarqua", calificando a la vez de "absolutistas inmorales, egostas, Ignorantes" a los gobernadores de las
provincias del norte y Crdoba, baluartes de la resistencia federal
ante Buenos Aires (33). Mientras tanto y aun despus, mantena
Lavalleja excelentes relaciones con el primer general en jefe del
ejrcito rioplatense (34) redondeando en conjunto durante aquel
ao un comportamiento por el que no cruzaban aparentemente
alterantiva alguna de segregacin (35).
Abundan tambin los textos de 1827 en los que la figura
oriental mxima cree interpretar con un impecable integracionismo las querencias profundas de su pueblo. En abril le dirige al
ambiguo Trpani la asombrada carta que le provoca esas arremetidas esCisionistas cuya motivacin no comprende. En julio, al
reemplazar a Alvear como general en jefe, su proclama invocaba
"la Patria" comn, el"ejrcito republ cano nico", como pudiera
hacerlo cualquier jefe de la otra banda (36). En los primeros das
de octubre desencaden un golpe de Estado que, como en otra
parte se explaya (37) mal hubiera podido tener sentido antiporteo cu nto hab1a sido reclamado por Dorrego y estaba destinado
a aven ar en la provincia los restos del bando que haba sido
drasticamen.e desplazado en Buenos Aires. El 13 de ese mes le

283

informa a Balcarce que l se ocupa de reglar en la Provincia la


administracin interior, que est en consonancia con la voluntad
general de los Pueblos y con la marcha que debe seguir con
respecto a la Unin con las dems de la Repblica, y como este acto
es el ms deseado de estos habitan tes( .. ) se hace un honor feli itar
a las dems por la pronta formacin de un Gobierno Central que
haga la felicidad de la nacin" (38). La conciencia de los fueros
debidos respectivamente a la unidad y a la variedad que caracteriz equilibradamente al federalismo democrtico rioplatense de
1827 se verta cabalmente en las expresiones transcriptas.
1828 fue el ao del conflicto de Lavalleja con Rivera quien,
recuperada su autonoma operativa, se abrir paso hada las
Misiones y rehar, as sea fugazmente, el marco geogrfico oriental. Pero 1828 es tambin el ao de la voluntad desptica del
negociador ingls, que har malbaratar este logro y que tiende
desde atrs los hilos de su intriga. Tendidas as las lneas ya el24
de enero Lavalleja protestaba ante el gobierno de Buenos A'res
por la injerencia de Rivera y por su tentativa de "hacer su republiqueta" y lo haca como Gobernador de la Provincia, como general
en jefe del ejrcito y como "ciudadano argentino" (39). Difcil
enemigo enfrentaba, que tampoco retaceaba su conviccin de
"pertenecer a la Repblica Argentina", incluso dirigindose al
Barn de la Laguna (40) Con todo, empujados por mano ajena,
"fornea" a ambos y al continente, corran ya los dos pueblos
hacia la bifurcacin irremisible aunque todava hacia el segundo
semestre de ese ao rebrot con fuerza y transparencia conmovedoras el todava indoblegado sentimiento unionista. C mo si
Trpani fuera confidente segu u, siendo como era uno de los
peones de la intriga, le comunica a su "confidente' su des gnio de
circunstacribirse a hacer la guerra dejando par, despus l poltica (41). Le llegaba semanas antes la "peticin de los pueblos"
gestada por "el francs" Mr. Dapples, como lo nacionaliz con su
inimitable mixtura de candor y mala fe Pablo Blanco Acevedo.
Tajantemente rechaz Lavalleja esta obvia intriga inglesa y lo hizo
sobreelllanosupuesto de que "siendo la Banda Ori ntal una parte
integrante de la Repblica Argentina", el destino improrrogable

284
de la amaada peticin era elcesto de la basura (42). Idnticos eran
los trminos en que se dirigi a Luis Eduardo Prez e idnticas las
razones (43). Concluida en agosto la Convencin Preliminar le
dirigi a Dorrego una conmovedora carta de pesar cuya importancia muy acertadamente subray Berra en su "Bosquejo" (44).
All manifiesta no olvidar "los sagrados lazos" ya anudados, su
designio de no "desconocer jams" -como titular de la Provincia
devenida en Estado- "los grandes y nobles sacrificios que" -las
provincias hermanas argentinas- "han prodigado para libertarla"
(45). Todo lo acepta, empero, "con resignacin" pero aun sin esta
precisin es obvio que no se senta en el mismo estado de nimo
que el jubiloso Trpani y que desde el momento de recibir las
bases -segn la nota del 26 de marzo de 1828- ms bien parece
lamentarse del curso que estaban tomando los sucesos (46).
Palabras, de todo esto podra decirse; verbalizaciones a cargo
de los secretarios; frmulas convencionales que se lleva el viento
al ser divergentes del hacer concreto y de las inferencias que ste
legitima. Pero a tindase ahora a la larga cadenadeactosquepauta
esta tenaz historia de disimulos insinuada por aquellas versiones
de la tesis independentista que no deciden como la mayora de
ellas pasar redondamente por alto porcin tan sustancial del
proceso.
Tras el desembarco de la Agraciada qued constituido el
"Gobierno Proviso ro de la Provincia Oriental del Ro de la Plata"
(47). El17 de junio de 1825 ese Gobierno Provisorio se diriga a los
Cabildos de nuestra Banda convocndolos a elecciones de representantes para la Sala Legislativa reunirse, y marcndoles muy en
especial la condicin de una regin que "ha pertenecido al territorio de las que componen el virreinato de Buenos Aires y, por
consiguiente, debe ser una de las de la Unin Argentina" (48). El
21 -cuatro das despus- el Gobierno Provisorio instituye comisin para que busque la forma ms idnea de exteriorizar su
propsito de "tributar su reconocimiento, respeto y obediencia a
la Suprema Autoridad Ejecutiva de las Provincias Unidas del Ro
de la Plata" (49).

285
~n ~1 acta del 18 de agosto de 1825 el mismo Gobierno
Prov1son~, al ef~;tuar la ~o~voca.toria de la Sala de Representan-

tes ~ostema q~e .la Provmcta Onental desde su origen ha perte-

n~ctdo al terntono de las que componen el virreinato de Buenos

Aues Y. por consiguiente fue y debe ser una de las de la Unin


Argentma representadas en el Congreso General Constituyente.
Nuestras institucio~1e~, pues, deben modelarse por las que hoy
hac~n el engrand~ctmtento '(prosperidad de los pueblos hermanos ~50). ExpresiOnes son estas, como se ve, casi idnticas a las
ant~nores, ~rcando ~na persitente y madura decisin que es
obvto que tema que reftrmarse con un nfasis que incluso podra
parecer sospechoso~ qui.en desconociera contra qu trasfondo de
pasados recelos debta afirmarse y contribuir a disipar. y como si
todo esto a u~ no bastase, en las actas de la sesin del21 de agosto
ya se anunciaba la estipulacin de cuatro das ms tarde al
estaml:'arse que se declaraba "a la provincia por unida a las dems
a.rgentmas 9ue for!;'an la Independencia de Sud-Amrica en el
s1stem~ d: libertad (51). Una hermosa frmula, en verdad, en la
que reststiend~ aun a las seducciones del"nacionalismo" importado Ydello~ahs?"'o amaa.do, alienta -probablemente por ltima
vez- el ampho ahento contmental del pensamiento artiguista.
Las actas del25 de agosto ya han sido examinadas y revisados
los argum~nt~s que contra el valor de la segunda se han formulado. Pero SI aun se necesitara. '!n n~ice de qu poco ca u te lada
es tuvo ?q~ella v~luntad de umon, que escasamente condicionada
se cm~c1b10, podnan bastar para ello las instrucciones a impartir a
los dtputados que la Provincia enviara al Congreso General
<;onstituye~1te. Er~n "sostener la.religin del pas" y "sostener la
libertad bao el Sistema de gobierno representativo". Era solo
agregada la ~a u tela de ausencia impensable de "que en toda duda
sobre maten as .de .st;,perior i~nportancia se consulte con la legislat'!~a de la rr?Vl~lCia (52). Nmgun.~ compete~da provincial especfica s7 retvmd1c~ba en.tonces, deandose la mstancia para hacerlo, ya sm a_Iternatlva flmda de secesin, en la deliberacin constituyente. Solo entonces la vaga calificacin de la "superior impor-

286

tanda" de asuntos que ni siquiera tenan que ser propios, especficos de la regin.
Y tras ello, todava, se acept el uso de la bandera de las
Provincias Unidas, lo que equivala a renunciar a la tradicional
ensea enarbolada en las luchas de Artigas (53).
Siguieron a todo esto, coherentemente, diversos actos y declaraciones de estrecho anudamiento entre las dos bandas (54),
comunicndose el 9 de setiembre la designacin de los dos diputados, Tomas Xavier de Gomensoro y Jos Vidal y Medina que
haban de representar a la Provincia en el Congreso General
Constituyente y que llevaban las instrucciones poco antes mencionadas (55). Por inconvenientes de forma ambos diputados no
se incorporaron a la asamblea (56), dndoseles reemplazantes el
4 de enero de 1826 en Juan Francisco Gir, Mateo Vidal y el Dr.
Manuel Moreno. La designacin de los nuevos diputados dio
motivo a que se sealara lo muy sumario de las instrucciones con
que se les muni y en las que no constaban, como observo
Francisco Joaqun Muoz, ms que la reserva de la forma republicana de gobierno y la facultad de admitir o no la constitucin que
se aprobase (57).
Demora exista por esos das en que se efectivara el auxilio
argentino y el2 de setiembre de 1826 se haba dirigido la Junta de
Representantes de la Florida al gobierno de Buenos Aires hacindole sentir el estado de espritu de los orientales "cansados de
aguardaren vano el auxilio desuscompatriotas". Ysi, sin recursos
y por s solos, los orientales haban logrado,lo que haban logrado
se preguntaba el cuerpo qu ocurrira, "qu sera con el concurso
de sus hermanos del territorio unido?". Derecho tenan a l pues
sostena que la Provincia Oriental "ha declarado su independencia, su unin a las del Ro de la Plata" (57). Sinonimizando
contundentemente y lo que es ms importante, en forma claramente indeliberada, la Sala expeda su real designio del 25 de
agosto de modo de dejar sin argumentos todas las capciosas
distinciones de "unin" e "incorporacin" a las que ya se ha
aludido. El congreso de Buenos Aires que seguramente conoca
mejor la terminologa constitucional de su tiempo que el Dr.

287

Blanco Acevedo acept el 25 de octubre de 1825 la incorporacin


de la Banda Oriental a las dems Unidas (58).
. , Ms ceido se hizo, sin duda, este movimiento de coordinaCion despus de es.ta d~cisin. cuya .g~avedad hay que medir por
el ~echo de que 1mphcaba urem1s1blemente a las Provincias
Umdas e1~-m~a guerra c~ntra un fuerte Imperio y cuyo prospecto
~s ver<?simil era el de ser larga y costosa. Poderosas conexiones
mternac~~nales tena el enemigo pero aun sin ellos cualquier tipo
de hoshhdades, desde el ms modesto umbral amenazaba
coml?ro!neter "~ine die" el sustancial progreso logrado por la
provmcia.J?o.rten~ durante los aos anteriores. Correspondiendo
a ese. sacnficiO marquese que numerosos fueron los decretos que
e~echvaron desde el lado oriental una clara voluntad de obediencia a las l~ye~ nacim~ales. El de127 de diciembre de 1825 extenda
a la Provmcia relacwnes proporcionales previamente establecidas para la otra Banda entre las cifras de electores y las bancas de
representant?s (59). U!1 da despus, el28,la Sala urgi el izamiento del pabell~n ~rge~tm<:>, ahor? "nacional", un acto que la clsica
demor? ~dmnustrahva m~pedia cumplir desde haca dos meses
(~0). ~?Pidamente contesto en cambio Lavalleja con fecha final del
ano, fiJando para el ~~?e enero de 1826la ceremonia, la que tuvo
lugar con una precisiOn que mal condice con la reticencia que
otros han alegado (61). Menos condice todava, agreguemos, con
el ple~1o empleo de la ensea durante tres largos aos, con el
entu.siamso con que se la envolvi en ocasiones solemnes como
las fiestas del primer aniversario de Sarand (62), o las de 25 de
mayo de 1828 apuntadas por Brito del Pino en su diario o con el
hecho,, aun ms excepcional, de que tremolara varios meses
despues de la C?I.wencin Preliminar de Paz, como ocurri en San
Jose.el 13 de diciembre de 1828 y en otras exaltadas reuniones
patrias (63).
Mientras tanto prosegua la tarea, ardua en verdad de uniformi~acin administrativa, ms cuando deba ser afront~da por un
pats en_g.uerra y co!l absoluta pt:ecariedad de toda la maquinaria
bur~cratica requenda: El 8 de a~osto, de cualquier manera, el
gobierno de RIVadavJa establecw en la Banda una oficina de

288

289
correos, poniendo as su mano e~ un servicio_tan esencial (64). S_e
impuso el curso forzoso de los billetes portenos en nuestro terntorio y penas a quienes los rechazaran (65) y aunq~e el punto no
haya sido cabalmente estudiado puede presum1rse que ~n la
resistencia al papel moneda argentino hallaron un arma de mesperada eficacia los pequeos ncleos que entre 1826 y 18.28 fueron
ganados por la induccin britnica a la causa del separatismo. Ello
sobre todo si ya pesaba como pes des pu~ -y debe p~nsarse qu_e
s-la fuerte tradicin metalista que prolongo su donumo en el pms
hasta fines del siglo pasado.
,
. .
Unnime o no (de seguro que no pero SI ~ayont~namente
integracionista) el elenco dirigente de la P_r~vm~I,a Onental fue
cumpliendo los trmites que exiga la parhc1pac10n nuestra a la
promocin de un gran texto constitucional comn. El1 o de feb~ero
de 1826la legislatura oriental reconoca en el Congres? ~onstitu
yente de las Provincias Unidas "el representante leg1tim? de ~a
Nacin y la suprema autoridad del Estad_o" (66): El3, dos dms mas
tarde se design nada menos que a Rtvadavw delegado de ~a
Provtncia ante l (67). El 8 de julio la Junta de Rep_resentantes d10,
su opinin sobre la forma de gobierno y proced10 a la I_ectura ?e
la ley congresional de 25 de junio de 1825 (68). El mismo ~Ia,
saliendo al encuentro de rumores de un pla~, de segregacin
nacional afirm confiadamente que ese plano se h_a estrell~do
con la opinin pblica". El30 de setiembre de 1826 Suarez env!aba
un mensaje a la Sala de Representantes en el que recono~m la
importancia que haba asumido a esa altura el esfuerzo n?CI':nal
la tense y se declaraba tam~in ~n vigor el ~ecreto sobre subd1to;
brasileos emitido por el EJeCutivo arg~ntmo. La ~unta contesto
ue "estaba ganando gran terreno en vmcular los .mtereses de la
~rovincia con los de la Nacin" y "haciendo cumphr ex~ct.amente
las disposiciones del Congreso y Presidente de la Repubhca. (69).
Tambin la Junta reconocera al fin de ese ao que las acciOnes
conjuntas de 1822 y la de 1825 "no ten~n otro objeto"q':; el de.
libertar a la Provincia Oriental de un dommo extranJer_o y hacerla entrar a la asociacin de las Provincias Unidas del R10 de la Plata
a la que siempre ha pertenecido por derecho". Se trataba del

reconocimiento como "deudas nacionales" de los desembolsos


por gastos realizados en trabajos revolucionarios "servicio.s o
suplementos a objetos nacionales". Evacuaba as las preguntas
contenidas en un mensaje del Gobierno de Canelones de o de
febrero de 1826 sobre si aquellas deudas se haban contrado a
"objetos nacionales" y "si la Provincia Oriental se (haba) considerado, o no, en estos casos, como parte integrante de la Nacin". El
propio mensaje crea que la cuestin poda resolverse verificndose que aquellos intentos -de 1822 a 1825- se hicieron o se hacan con
el objeto de liberar a la Patria de la opresin de los tiranos y que
la Provincia Oriental "ha (haba) pertenecido siempre de derecho
ala Repblica Argentina", como ya la ley de 25 de octubre de 1825
lo manifestara (70). La nota del Ejecutivo la firmaban Surez y
Gir y la Sala (Francisco Muoz, Francisco Haedo, Juan Susviela
y Pedro Berro), la decret de completo acuerdo "sin que una sola
vez -como se observ- se levantara en el seno de la corporacin
para rebatir las importantsimas declaraciones.(71).
Exuberantes son en conjunto los testimonios unionistas de
1826 segn se ve y aun otros pueden sumarse a tantos mencionados, como el de Berro y Echeverriarza, espaoles ambos, gestionando su ciudadana americana en Buenos Aires (72), caso de las
notas "argentinistas" destinadas a Alvear la una y a Rivera la otra,
dursima con ste y sus secuaces a los que califica "traidores e
imbciles", embarcados en el "delirio criminal e imbcil de la
sedicin" (73), caso de expresiones de opinin departamentales
como la de Juan Lpez Formoso en Maldonado (74.)
En 1827, entre febrero y marzo se di remate a la serie de
. procedimientos que conllevaba dio aprobacin de la constitucin
unitaria del ai'io anterior. Del26demarzo es el dictamen sobre ella
(75). El 28 de marzo se procedi a la aprobacin del texto constitucional por la Asamblea reunida en Canelones, mediante el
apoyo de una sustancial mayora cuya significacin jurdica se ha
giscutido, empero, spera y minuciosamente (76). El 9 de abril se
. J?rpmulg la carta rivadaviana acompandola de un "Manifiesto
\)Os Pueblos" en el que se afirmaba que "la constitucin debe ser
ell.adelante nuestra divisa" (77).

290

Vino tras todo esto el fracaso de la Convencin Garca, la


renunca de Rivadavia y con ella el total derrumbe del unitarismo.
Pero como si la peripecia quisiera sealar lo estable, lo estructural
era la unin entre las dos bandas del Plata y lo accidental y
pasajero el acogimiento ms o menos novelero y fomentado de las
formas de gobierno que desde la otra margen vinieran, dominando tras aquellos eventos el federalismo porteo con. Dorrego como
jefe, Lavalleja -como ya se ha sealado en otro pasaje- sigui
acatando impertrritamente las directivas que desde fuera del
contorno oriental le llegaban. Ya antes de su golpe, en setiembre
de 1827, ante las gestiones de la misin Vidal y Medina, la Sala de
Representantes accedi en afectar las tierras de la Provincia en
garanta de emprstito europeo que se estaba gestionando en
Europa y que destinado a :as obras del puerto de Buenos Aires
sera abso bid o por los gastos de la guerra (78). Al mes siguiente,
con su accin, Lavalleja volvera a poner a la Provincia en igualdad de rmmos con el bando triunfante en las dems (79). Poco
tiempo an es a un primaz federal porteo le haba resultado
persona:e o bastante seguro como para votarlo a la sucesin de
Rivadavia as lo h zo Manuel Moreno en la eleccin de la que
result escogido D. Vicente Lpez (80). Retribucin muy sustancial posterior a ese gesto seria el acto de escoger a Rondeau, un
argemino, como Gobernador Provisorio de la nueva repblica,
como con justeza se ha destacado (81).
Pero volvamos al golpe de estado del 10-12 de octubre de
1828, ya examinado en su alegada significacin autonomista (cap.
10) aunque la significacin se haga irremediablemente ambigua
cuando se lo pondera en su ndole provocada, en su carcter de
literal cumplimiento de rdenes.
A poco de instalado en el cargo de gobernador, Dorrego envi
al montevideano Jos Vida y Medina a la Banda Oriental con el fin
de inducir a Lavalleja a que lograse de la Sala de Representantes
oriental, una de las pocas que haba jurado la constilcin unitaria, que se pusiese ahora bajo 'el sistema de la Iederacin" y
"deshiciese lo hecho". A la nota de Dorrego y Mam el Moreno de
20demarzo de 1827 respondi sumisamente Lavalleja que "el que

291

firma. Y !oda la Provincia Oriental que manda estn prontos a


contnbmr a los laudables fines a que invita el Excmo. Seor
Go?ernador". Una total acquiescencia, en verdad curiosa en tan
arnscado "autonomista" como se ha sohdo presen'tar al vencedor
de Sarand (82). Inconveniente menor aunque siempre a considerar era la vol':lntad de la Sala c?ntra la que ya Lavalleja haba
chocado en mas d~ un mcidente sm que el presunto autonom :smo
frente a Buenos Am~s se marcase por cierto en sus actitudes sino
en la~ del cuerpo contendiente (83). Podra parecer, incluso, que
dommando l?s federales en Buenos Aires era ahora el umtari mo
el q~e s~ hab1a tornado aislacionista, vuelta de tuerca nada extrao:dmana, por otra parte en este tipo de conflicto jugado a varios
m_:veles. La estada del comis onado :'Idal enCane ones le permiti
a e~ te, de cua.lqmer mane. a, advertir que el Gobernador Delegado
Suan~z y los m~e~rantes de la Sala legislativa "eran dec:d1dos por
la un_1~ad del regimen en el Gobierno general", lo que corroboraba
l,a ~tihdad de su comisin y la necesidad de mantener vivos los
ammos, a v;c~s declinantes, de Lavalleja. Un mes transcurri as
hasta el drastico desenlace de los das de octubre que es uvo
ocup~d.o por el it:cidente entre el General y la Leg'slatura a
prol?o~Ito del destierro de los doctores Ocampo y Fe. rera, que
motivo la forma~ protesta de la segunda (84).
Las aprobac~ones por lo hecho vmieron, como era de esperar,
d.el campo port~no y federal (8~). Pero ellas 1:0 se necesitanan para
s1t~ar este arresto de aparente mdependenhsmo en su verdadera
entidad de un~ m:iformacin .de.situaciones poltcas y admmistr~tlvas con las restantes provmcias argentmas y en ltimo acatamiento a la voluntad de _!)uenos Aires: Para darle otro sentido hay
que an~edatarlo en un ano, como lo hizo, con desaprens n d1gna
de meor causa o tal vez engaado por su memon, Falcao
Espalter. No se menta, por cierto, cuando en las acta~ de las
fuerzas .se adverta que el hecho del golpe "no debe causar
desc~nfl~~za en la~ provi.ncms" y se subrayaba que al jur,!r la
conshtucwn u,mtana la onental se haba puesto 'en ': vSICIn a
tod~s l~s dem?s del~ Repblica (8A). No contrad cto 1atne 1tewn
tal sigmflcaoon, es Cierto, tan1l.J1en se dibujaba en el rompim en.o

292
de la institucionalidad que los sucesos de octubre significaron u_n
conflicto entre el elemento civil y el caudillaje militar queocupana
pronto la escena sin preocuparse demasiado por tener opcion:s
muy claras y distintas en m?teria de integracin ?. autononua
regional. Tampoco esas opcmnes estaban .muy ~ttidas en sus
adversarios pues -como se ha observado- s1 los m1embros de la
legislatura eran unitarios haban en puridad votado todo lo
,
.
. .
solicitado por Dorrego (87).
Se firmara cerca de un ao mas tarde la Convenc1n Prehmlnar de Paz y, receptor de los ofi~io~ que le an~nciab?n la buena
nueva de la creacin de una repubhca, LavalleJa se v1o en el caso
de contestar a Ponsonby y a las autoridades de Buenos Aires.
Interesan mucho el tono y los trminos de esas rplicas pues no
debe olvidarse que tras el suceso jurdico emergente se deslindaba
-en trminos polticos- una especie de coto cerrado para el logro
de las mayores ambiciones locales; no debe olvidarse tampoco
que entre esas mayores estaba las de quien en esa ?portu~idad
debi contestar. Blanco Acevedo, desde su perspectiva habitualmente errnea, se asombr alguna vez de la "mesura de las
respuestas" (88), un asombro que en su celebrado "informe" se
convierte en franca crtica al acento de la nota oriental de 2 de
octubre de 1828 al gobierno de Buenos Aires "redactada de modo
tal-dice-, que sus frases parecen dirigidas al elogio de la Repblica
Argentina por su actuacin en la Convenci~n .de Paz" (89). Con:o
para el encomiado informa.nte esto, apodtc~!came~te, no podm
quedar as, su fallo suma no. es el de. que es ev1den~e que el
pensamiento exacto del Gobterno Ortental aparece d1sfrazado
. .
aqu" (90).
Frialdad se haca visible, evidentemente, en el of1c10 al entrometido Ponsonby; aprciese en cambio, el tono de la comunicacin al Gobierno de Buenos Aires y queda en su justo lugar la
verdad blancoacevedista sobre la "mesura" y sobre la actuacin
portea en la negociacin de Ro. como ~etermi~ante d~ las
expresiones. "Si la guerra no ha po~:hdo term~narse sm? de~hgan
do a la Banda Oriental de la Repubhca Argentma, conshtuyendola
en un Estado Independiente, ella sabr dirigirse al destino que se

293
le prepara, sin olvidar los sagrados lazos con que la naturaleza la
ha identificado a las Provincias hermanas ..." (91).
Medio siglo testimoniara esta capacidad de memoria, no
siempre deliberada, ni siempre unvoca en su significado. Si lo
que hay, empero, que medir, es la autenticidad del sentimiento
que en 1828 se expresaba, muchos episodios -caso de la intervencin de Chucarro en la Asamblea sobre invlidos y ejrcito p~ov~n
cial, la misma eleccin de Rondeau como Gobernador Provtsono,
etc.- estn en condiciones de verificarla (92).
Para cerrar este recuento forzosamene largo tanto por su
entidad como por los pudores que han tendido a eludirlo sealemos que los historiadores ms libres de prejui.cios: Eduardo
Acevedo, primero en su saber y en su sensatez, Anosto <?~nzalez
en su promisoria juventud, Vicente Capu ti, algunos par.hctpantes
de la polmica periodstica y en el debate parlamentano de 1923
y entre todos ellos con su formidable discurso (pese a su propsito
poltico inmediato) Edmund~ Castillo; ms tard~ Ganda y .aun
Petit Muoz y Bruschera con mteresantes concesiOnes.Y matices,
han admitido la verdad del unionismo oriental y de su mexorable
presencia, por lo menos como punto de partida o e~~adio prime~o
de opinin tras el cual es, por supuesto, ~d~ms1ble conce~tr
variantes sustanciales, aceptar factores superv1mentes que pudieron alterarlo aunque no, de ninguna manera -y aunque ello se
haya pretendido- cancelarlo re~rospec~ivamente.
.
Sintetiz Acevedo que "los Jefes onentales (... )con LavalleJa y
Rivera a la cabeza proclamaban la incorporacin incondicional"
(93).

El carcter argentino del movimiento de 1825 y una mera


aceptacin de la secesin a partir de 1828 f~eron ~e~alados en la
polmica periodstica de 1923 por D.Antomo Bachm1 y por Pedro
Riva Zuchelli (94). La misma asercin hicieron en el debate
parlamentario del mismo ao_ Domingo Arena y Enri9u~ Rodrguez Fabregat sosteniendo -sm duda con exceso- el ultimo que
nadie antes de la Convencin de Paz habl de "nacin independiente" (95). En una postura restrictiva el mismo Gustavo Gallina!, empecinado defensor de la tesis tradicionalista admiti qqc

295

294
de "los hombres cultos" "aspiraron muchos a la unin con la
Argentina" (96). Fue con todo, como decamos, el ms inequvoco
Edmundo Castillo con sus afirmaciones de que "falsean los hechos" los que afirman la doctrina de la "simulacin" oriental de
18~5 a 1828 porque, autnticamente, "la idea de la incorporacin
existe en los hombres de 1825, en Rivera, en Lavalleja, en todos los
hroes". Cuestionando a Bauz que, "tocando a brocha gorda"
supona una "presin de la necesidad" que empujaba hacia la
unin con la Argentina, crea (lo que puede cuestionarse) que ni
Blanco Acevedo, ni Gallinal caan en tal postura. Del cualquier
modo, subrayaba que entre 1825 y 1827 "dimos la ms completa
prueba de subordinacin", que entre el desembarco del Agraciada hasta el momento en que Ponsonby comenz a presidir el juego
"no se encontrar ninguna declaracin, ningn acto de autoridad,
ninguna protesta en la que se vea clara la intencin de separamos
de las Provincias Unidas". Y como si ello no bastara todava
refirmaba pasos ms adelante de su memorable oracin que "a
partir del movimiento revolucionario y hasta finalizar el ao 1826,
no hubo en nuestro pas, ni sostuvo nadie, la idea de constituir un
Estado independiente" (97). La comisin senatorial que tambin
debi fallar sobre el punto ms sobriamente recordaba que la
Asamblea de la Florida "reanud un vnculo" y "no es agravio
recordarlo", por cuanto "el episodio de la Florida (. .. ) no es
culminacin de la frrea aventura; no rubrica sino la autonoma
provincial, reafirmando una vieja y gloriosa fraternidad de pueblos" (98).
Impuesto el estereotipo y cuando este pareca ms consolidado fue Eugenio Petit Muoz el encargado de sealar que el nimo
de todos los participantes en los sucesos del25 de agosto era el de
rubricar la unin con las Provincias Unidas, segn lo confirman
los testimonios de Lavalleja, Muoz y muchos otros, el estado de
espritu del ejrcito despus de Rincn y Sarand, el uso de la
bandera argentina desde el15 de enero de 1826 y la exclusin total
de las enseas artiguista y de los Treinta y Tres en beneficio de
aqulla, desde los funerales por las vctimas de la batalla de
Sarand. Ha marcado todava Petit que el fervor beligerante no era

~estrictiya~ente, "oriental" o "provincial" sino "nacional" y

argentmo , segun lo evidenciaba a esa altura la nota de Lavalleja


de
de octubre de 1825 y que "la unin no era buscada como
m~d10 para obtei:er la ayuda (de las Provmcias Unidas) y consegmr con e~l~s la mdependencia sino que la independencia y la
demostracwn de poder consegmrla eran el paso previo para la
unin", "pa:a el restablecimi~nto de la gran hermandad rioplatense destr~uda por las luchas mteshnas", segn se desprende de
las memonas de un testigo tan cercano a los hechos como D.
Carlos Ana ya .. ~ todava agrega Petit que "el sentimiento fraterno
de nuestros dmgentes, nuestro ejrcito, nuestro pueblo de 1825
respecto del resto de los argenbnos, le vena sinceramente desde
lo ms an:aigado d: la vieja unidad platense, unidad plural sin
dud~, cuaJada de nucleos geogrficos, sociales, econmicos, que
confi~~raba una estructura de diversidad en la que la hispnica
vocacwn ancestral hacia el particularismo que estiraba sus moldes~ a fa_vor de las distancias, agrandndolos para crear vastos
reg10nahsmos dentro de la cuenca nica delmmenso escenario
uno de los _cuales, prec!same1:te, y de los ms cogotudos y, po;
recelo~o, SI~mpre dueno de s1 m~smo, era el nuestro" (99).
Mas drast1camente en cambiO otras opiniones se inclina:on
por esos aos que "en todo pensaban los orientales menos en la
mdependencia de la Provincia" segn resulta de teshmomos de la
clase de la carta de Juan Benito Blanco a Juan F. Gir (2 de marzo
de 1828) en la que alarmado ante el pase de Rivera a Misiones
exclama temeroso el primero que "Dios quiera que no nos trastorne el p~incipal objeto" "que es la guerra contra el Brasil" (100).
Mas cer~a del presente, Osear Bruschera, generalmente tan
~uerdo Y. sutil, busca en este punto un trmino mediO que parece
mso~tem~le. Destacando que los defensores de la tes1s independentista se estrellan contra las continuadas manifestaciones de
d~pendencia si_no de unitarismo" por parte de Surez, Giro, la
legislatura, etc, afJ rma que los defensores de la tesis "anexionista"
erran al olvidar las diferencias que en el curso de un ao y pese a
algunos nombres comunes (F.J. Mufoz, G.A. Pereira) se haban
producido en la composicin de la legislatura provincial y al

1?

296

297

cambio de una situacin en la que haba quedado "marginado del


acontecer,la masa combatiente, el pueblo en armas y sus voceros,
los caudillos" (101). Si se prueba, como no es difcil hacerlo y
pensamos haberlo hecho, que las manifestaciones unionistas e
integracionistas fueron tan numerosas y vehementes en 1825
como en 1826 (o la inversa), y aun que los firmes independentistas
d~ 1825lo habran sido de muy reciente data (102), slo queda en
pie el argumento tan infaltable como indemostrable del"autonomismo", tanto de '1as masas" como de su expresin -presuntamente fiel- de "los caudillos", este ltimo pasible de una verificacin que tanto en el caso de Lavalleja como de Rivera no resulta,
como se ha visto ya, precisamente exitosa. Saltando empero sobre
estos obstculos puestos por l mismo concluye sensatamente
Bruschera que "demostrado est que no se daban en 1828 los
supuestos bsicos de un verdadero ser nacional" y que "la trayectoria histrica de la revolucin era integracionista" (103).
Poco agrega a este recuento de posiciones el aporte argentino.
Scalabrini Ortiz, dando por sentadas manifestaciones antiporteistas del conjunto oriental, observ alguna vez que las mismas
se originaban en todas las dems provincias y que de acuerdo a la
estricta lgica de esta proclividad catorce repblicas hubieran
podido nacer en lo que sigui siendo pese a todos los avatares una
nacin indivisible (104). Enrique de Ganda por su parte, en un
estudio atendible, record que pese a que Lord Ponsonby insistira en 1827 y 1828 en los deseos orientales de independencia "es de
advertir que estos deseos no constan en ningn documento serio
de origen uruguayo" (105).
Notas a cap. 25
1)
2)
3)
4)
5)
6)

131, p. 231.
55, pags. 55 y ss.
174.
131, pags. 204-205, 270. Corroborante con la ltima afirmacin:
283, p. 109.
93; 141; 143.
Cap. 24.

7)

8)
9)
10)
11)

12)

13)
14)
15)
16)
17)
18)
19)
20)
21)

22)
23)
24)
25)

26)
27)
28)
29)

Pivel., en 210, pags. 468-469 distingue tres perodos' 1) desde su


reumn hasta el6-IX-25, fecha desde la que actu una Comisin
Permanente; 2) se ampla y renueva de XII-1825 a Il-1826 3o)
que va desde IX-1826 a X-1827.
'
141, pags. 106-108, oficio de 11-X-1826.
141, pags. 111-112, oficio de 19-XII-1826.
93, pags. 34-35; 141, discurso Muoz de 26-Ill-1827
28, p.466, ofici~ de 21-IX-1827,de la Co~isin de la Legislatura.
93, pag~. 12-13: 141, pags. 110-111. De 1gual tenor es la nota de
Trpam Y ]ose Mana Platero al Soberano Seor, pidiendo la
~cc1n del Soberano Congreso para que '1a Provincia gane su
hbertad" Y para "que se reintegre al Cuerpo de la Nacin"
"como. de ~erecho deve", por ser los orientales "ciudadano~
argt:;ntmos , agregando como prueba la variada serie de actos u
opc10n~~ que r;,presenta!l el hecho de que lo fueron siempre, lo
han ratJf~cado, han partido con las dems provincias los esfuerzos, han urado, han enviado representantes, lo confiesan ahora.
(16, pags. 84-86, s.f.).
134, pags. 150-151; Nez a Agero.
93, pags. 12-13; 94, p. 25; 141, pags. 108-109.
93, pags. 58-59.
Leona:do Oli~era: 141, p. 119; Vida: 141, p. 117 (26-III-1827);
Eugemo Garzon, 143, p. 19 (3-III-1826). F.]. Muoz: 194.
93, p.19, carta de Francisco A. Wright a Lavalleja de 1-VI-1825

29, pags. 636-637.


194.
74, p. 129.
249, p. 52.
131, p. 236; 141, pags. 82-83.
16 y17 (XI-1825);48, p.300;141, pags.86-88;52, p. 987;118, pags.
81 y SS.
143, p. 14.
143, p. 23.
141, pags. 83-85.
94, p. recibi un voto en 1826 y cuatro en 1827, en la Asamblea
argentma.
Cap.9.
14, pags. 103-104, oficio de S-IV-1826. Notas de tenor similar del
.
6-IV, 26-IV, 7-V, 8V.

3J,

299

298
30)
31)
32)
33)
34)
35)

14, p. 143, 14 , pags. 96-99; 143, pags. 18-19.


14, p. 183.
14, pags. 185; 185-190.
134, p.154.
46,p.146.
d
Bruschera: 80, p. 21 dice q~e "en el ~f\o 1826. hay no menos e
ventitrs cartas de Trpam a LavalleJa y en mnguna se encuentra la menor referencia a la solucin independentista". Sobre las
confusiones y perplejiddes de Lavalleja: idem, pags. 22-23, nota

55)
56)

8.
36)

37)
38)
39)
40)

41)
42)
43)
44)
45)
46)
47)
48)
49)
50)
51)
52)
53)
54)

93, pags. 39-40.


Cap.10.
74, pags. 418-419.
.
93, p. 35; 186, p. 52; 16, p 78: nota 1-IX-1828.
141, p. 120: nota 4-VII-1828. Estas actitudes, as como la prev1a
aceptacin de la Inspeccin General de Armas de manos de
Rivadav1a fueron alegadas en la polmica per1odstica d~ 1923:
vgr. 109 (Sobre la actitud de Rivera en torno a la su~levac1n ~e
los Dragones de Durazno, v. cap. 9. Sobre otras actitudes umonistas de R1vera, v. cap. 28.
16, p. 78: carta 1-IX-1828.
93, p. 49: oficio de 26-VI-1828.
30, pags. 73-75: nota de 24-VI-1828.
71, pags. 660-661.
52, p. 1004: oficio de 1-X-1828.
131, pags. 258, 260 271.
249, pags. 409-410
48, p. 293; 141, p. 74; 93, pags. 19, 52; 194.
16, p. 37.
194. .
ldem.
ldem.
143, p. 16: fue el 25 de agosto y no el 26 como se crey en un
tiempo.
.
Cit Castillo en su discurso el texto de algunas notas de la Sala
de Representantes al Gobierno Argentino emitidas .en estos
meses: "Despus de nueve af\os de injusticias y o~reslOn.es (...)
se pone bajo los auspicios de vuestra Excelenc1a y p1de l.a
direccin de las supremas rdenes para marcar su reconoc1-

57)
58)
59)
60)
61)

miento, respeto y obediencia", en tanto que Trpani y Wright


exhortaban a los orientales a reconocer el Congreso y enviar a
l a sus representantes (117, pags. 336-337).
249, p. 54.
A Gomensoro y a Vida! y Medina que llevaban las instrucciones
poco antes mencionadas no se les dio despus investidura a
consecuencia de la ley de 19-XI-1825 que dispona la elecc n de
diputados por las Provincias. Castillo (118, p. 81 y pag. 63 del
"Libro de Actas") record que en licencia que se le concedi a
Gomensoro se estableca que el delegado al Congreso General
Constituyente deba intervenir en todos los asuntos y no s o en
los de la Provincia. De acuerdo a la nueva ley el 4 de enero se
eligieron diputados a Juan Francisco G"r, Mateo Vidal y
Manuel Moreno. EI7-I-1826 se sef\allo sumario de las nuevas
instrucciones, en las que no constaban, como observ Francisco
Joaqun Muf\oz, ms reservas que la de la "forma republicana
de gobierno" y la facultad de admitir, o no, la constituc"n que
se aprobase (249, 83-85; 125-126) Salgado (249, pags 85-88)
sostiene que la pobreza de las instrucciones obedeci a que todo
lo dems eran cosas ya ganadas y sobreentendidas. Vale la pena
apuntar todava que el 21-VI-1825 el Congreso Constituyente
pidi a la Provincia que se pronunciase sobre la forma de
gobierno, negndose la Sala a hacerlo por considerar que su
opinin estaba contenida en las reservas de sus diputados sobre
"la libertad bajo la forma de gobierno, representativa . Evidentemente no quera pronunciarse sobre el candente tema de la
"unidad" o la "federacin" (Actas: 125 129);249, pags.111-117)
23, pags. 671-672; 249, pags. 54-56. El pedido fue reiterado e122
del mismo mes.
147, p. 17; 141, pags. 86-89; 249, p. 56.
141, pags. 80-81.
140, pags. 81-82.
249, p.56; 141, p.82;118, pags.68-70. Hay algunadiscordiasobre
el proceso y las fechas del izamiento de la bandera comn
argentino-uruguaya. Salgado (249 p. 57) asevera que se iz por
primera vez en Durazno e125 11826. Caputi (93, pags. 27-28)
sostiene que ello ocurri entre diciembre de 1825 y enero de
1826 Castillo afrm que ante la mocin de urger>cia de Chucarro la Junta de Representantes recin lo mand el 25-1 182 ,

301
300

62)
63)
64)
65)
66)
67)
68)
69)
70)
71)
72)

73)
74)
75)
76)

informando Lavalleja del cumplimiento de la resolucin el3-II1826. Seal tambin que se tergiversa la tercera acta y destaca
queel17-Xll-1828 consider la nota de Surez solicitando que se
hiciera bandera para el nuevo Estado, pues ste no la tena y s
slo la argentina (118, pags. 68,70). Salgado parece coincidir con
la fecha de la resolucin de la Junta, lo que la simultaneiza con
la que l da para el iza_miento efectivo. Petit M~o~ antedata
ligeramente. De cualqmer manera nada de esto tiene Importancia desde el punto de vista del valor indicativo del episodio.
Narracin publicada por Petit Muoz (136).
93, pags. 17, 29, 53.
93, pags. 20, 67. En Canelones se instal.
93, p. 67.
93, p. 67; 249, p. 57; 118, p. 82.
141, p. 83.
141, pags. 101-105.
249, pags. 57-58; 412-416 (Documentos de Prueba, del Libro de
Actas pags. 164-165; 196-197).
249, pags. 58-64; 108 e).
Nota de 28-Xl-1826: 249, pags. 62-64, Libro de Actas, pags. 234237.
105 k)
Son de 3-X-1826. Alvear contest el 15-X-1826 desde Arroyo
Grande. El calificativo es de Salgado: 249, pags. 211-222.
108 e) En nota de 17-V-1826 su alegra de "ver la Provincia
constituda bajo los auspicios de Mayo" y "unida adonde todos
pertenecamos".
141, pags. 114-116.
143, pags. 20-21; 141, pags. 117 y ss, que da como fecha el31 de
marzo, la del acta. El1-Ill-1827 se recibi copia de la Constitucin sancionada, que se someta al examen y aprobacion de los
pueblos (Actas, pags. 288). La Comisin que la examin (Berro,
F.J. Muoz, Chucarro, Francisco AguiJar, Francisco A. Vidal,
Mancebo, Jos Feo. Nez) recomend el21-IIl-1827la aprobacin. Muoz la elogi como "constitucin sabia y liberal" y m~y
loable pues "no se ha derramado tanta sangre para slo cambtar
de amos y vivir siempre en la incertidumbre" ya que "no hay
patria y libertad donde no hay leyes fundamentales" (Actas, p.
342). Hubo de contestarse la objecin de Daniel Vidal de que la

Sala Legislativa ha~a de co~star ~e. cuarenta diputados contestando Muoz que ~mguna disposiCIn exiga" quorum" especial
para el a~to. Tambin concordante con Vidal, Zufriategui destac el pehgro de un "quorum" bajo para le legitimidad de la carta
a ap~obar replican~o tambin Muoz que de los treinta y siete
efectivamente pos1bles doce estaban inhabilitados por pertenecer a zon~s ocupadas por el enemigo (ocho de Montevideo, dos
de Coloma, dos de Cerro Largo, recientemente desocupado), a
los que haba que restar todava cinco separados de sus cargos
por no concurrir, todo lo cual dabt un remanente de veinte de.
los cuales estaban presente d iecioc'ho. Propuso Chucarro qu~ se
d_elegara en el Congreso Argentino la aceptacin de la ConstituCIn a nombre de la Provincia Oriental, replicndole F. A. Vid al
Yapoy':dole en cambio Muoz. Se vot al fin favorablemente
la Constitucin por. diecisiete diputados en veinte, hacindolo
tres por la deleg~cin de la aceptacin en el Congreso y no
mamfestndose m u~o solo e!l contra de la carta aprobada el24Xll-1826. La aprobacin reahzada en Guadalupe ci31-III-1827
se fund en que el texto era "capaz de hacer la felicidad del
pueblo argentino" (Actas, pags. 343-371, esp. 357-371) (249,
pags. 289-3~2). Blanco Acevedo, como es previsible, atac el
suceso tan mcmodo para su tesis de tan masiva aprobacin,
~~~hndolo de falta de formas y de legitimidad, y afirmando que
. m uno slo de aquellos primeros componentes" (de 1825)
mtegraba~ la Jun~a de Represe': tan tes en 1827, lo que explicara
que en v7m~e.leg1sladores se d1era tan flaca mayora como una
de s~o dieCISiete. (74, p. 165) Edmundo Castillo, en su memorable discurso parlamen~ario aniquil tales sofismas, apuntando
que e': 1827 permanec1an Chucarro y G. A. Pereira, adems de
Francisco J. Muoz, tan elogiado y citado por Blanco Acevedo
a c~;tsa ~e,;':Froclivi~ad,~ emplear profusamente los trminos
de_ patna , libertad e mdependencia" sin especificacin de
ob_eto Y por ello factible de todas las interpretaciones. Tambin
refm_ los argumentos de Muoz respecto al posible "quorum"
m~XIr~o del que la Junta poda disponer (118, pags. 74-75).
D1scut!Cndo la posicin de Castillo, Bruschera (80 p. 15) sostiene
que so,~ los su~,os argume~to.s basados en el."clsico esquema
hber~l y en una apreciacin puramente formalista de la
legalidad democrtica" (aunque no se vea bien en qu otro

302

77)
78)
79)
80)
81)

82)
83)

84)

303
plano pueda debatirse una cuestin tan emmentemente jurdico
-formal, sobre todos ella no es apta de replantearse a otro nivel
ms material que al del vigoroso p ano del "orientalismo" de
"las masas populares'' o de la "firme voluntad" independentista de "los caudillo!>") Al margen de estos siempre recurrentes
inefabllismos es muy interesante e artculo de Angel H. Vidal
sobre los festeos realizados en C.melones a raz de la aprobacin de 31-III-1827, segn quedaron documentados en el N 2 8de
"El Eco Oriental" (v. 105 f). Todo el gobierno sah a la calle y se
cant el Himno Argentino, realizndose despus una Fiesta de
la Amistad organizada por la "Socedad de Amigos del Orden"
con brindis y discur!>os de Surez, Pereira, Gu, Muoz, Francisco S. de Antua, Francisco Araucho. Francisco Martnez
Nieto, etc.
249, pags 310-312. 143, pags 21-22.
249, pags 345-352.
28, pags. 397-403.
143, p. 90
93, p. 12.
Muy detallada en 249, pags. 342-376.
Ya se haban producido choques antenores. cuando Lavalleja se
neg a ponerse en contacto con la asamb~ea y a nombrar
mimstro ' porque no hallaba personas en quienes fijarse".
Despus destgn gobernadores-delegado..;, a Calleros, Manuel
Durn y os Nuez, luego slo a CaBeros ,249, p. 239) pero ste
se desplazo de San Jo!> a Florida el19-l-1826, con escndalo de
los diputados, ue exigan que Calleros quedara iunto al cuerpo
(249, pags. 22 y ss ). Tambin se marc paradjicamente el
mayor autonomismo de la facc1n unitaria de la Junta que
aprob el consentimiento a negociar tratados por el Gobierno de
Buenos Aires, pero cond donndolo a la poster.or aprobacin
por la legislatura de la P ovincia, reserva que Lavalleja no apoy
(249, p. 349). Tambin, como lo destac Castillo en su discurso
fue el "unitario Surez' (118, pags. 78,80) quien pretend a que
la causa segUlda a los Ores Gabnel Ocampo y Juan Andrs
Perrera se sustanciara en la Provincia, ya que estaban disueltas
las autoridades nacion les, en tan.o que el federalista Lavallea
los h1zo remitir a Buen s A res (28, pags. 396-403).
V. nota anter or.

85)
86)
87)
88)
89)
90)
91)
92)
93)
94)
95)
96)
97)
98)
99)
100)
101)
102)

103)
104)
105)

Juan Ramn Balcarce con nota oficial y carta privada de 24-X1827 (18, pags. 177-179) Manuel Moreno, en 25-X-1827 (18, p.
183), Trpani, en 25-X 1827. (18, pags. 184-187).
28, p. 430.
249, pags. 370-371
78, p. 49 nota.
74, p. 285.
ldem, p. 236.
Idem, p. 136' 53, p 28.
118, p. 82.
52, p 1009.
105, (b,d,g,h)
117,p. 159; 118, p. 74.
110 (h.
117, pags. 335-338, 118, p. 83.
119, p. 78.
190, pags. 33-34, 36;194; 195.
169, p. 216.
80, pags. 14-15.
Caput~ (94, p. 14) ha .recordado que casi todos Jos que seran
postenormente constituyentes de la Florida haban reconocido
menos de tres aos antes (e117-X-1822) la soberana brasilea en
el acta firmada en el Arroyo de la Virgen.
80, pp. 14,15,18.
258, pp. 102-103.
131, p. 260 En 34, pp. CIX-CX record la tesis del libro anterior.

305

304

26
HABlA UNA ARGENTINA
(O UN CONGLOMERADO RIOPLATENSE)
EN QUE CONVIVIR
Caudal ha hecho como ya vio (cap. 13) la tesis independentista ortodoxa de que no exista una Argentina ha:ia los tiempos.~e
la Convencin Preliminar de Paz. Pero ha pod1do verse temb1en
que el nfasis en esa inexistencia esgrime argumentos de ~n~ole
esencialmente jurdica o, dicho de otra manera, en las extenondades de una formalizacin nacional-estatal en verdad muy desfa.:.
lleciente o espordica. Si se plantea el asunto en trminos polticos
las deducciones factibles pueden en cambio diferir sensiblemente.
Para precisar la cuestin debe precisarse lo que ocurri en la
rbita institucional a partir de la renuncia de Bernardino Rivada,
va a la Presidencia de la Repblica (27-VI-1827).
El 5 de julio del mismo 1827 se eligi a D.Vicente Lpez
presidente provisional d~, la Repblica y s<: resta~leciero~ ~as
instituciones locales, abnendose un compleJO penado pohtlco
que corre desde la disolucin del Congreso General Constituyente (18-VIII-1827) hasta la Convencin Nacional de Santa Fe. En
guerra se estaba y el artculo 13 de la ley del 3-VII-1827 le
encomendaba a la presidencia provisional "el grande objeto de la
guerra nacional". Poco pudo responsabilizar~e de ;na Lpez q~e
renunciel15 de agosto a un cargo que caduco con el, ello tres dms
ms tarde de la eleccin de Dorrego como gobernador de Buenos
Aires (12-VIII-1827). Tambin tres das despus de la renuncia de
Lpez se disolvi el Congreso, el que sin embargo en s~s ltimas
sesiones y con veintisiete diputados asistentes tuvo tiempo de
encomendar a "la legislatura de Buenos Aires y su go~~erno" :I
cuidado de los asuntos comunes durante el penado de mconshtucin nacional" que comenzaba. En ello te no inclua previsible-

mente "la direccin de la guerra y las relaciones exteriores".


Delegada en Buenos Aires la autoridad y la representacin nacionales, el pacto entre la provincia portea y Crdoba (21-IX-1827)
inaugur un entramado provincial en el que apoy la autoridad
de la Convencin instalada el25 de setiembre de 1828 en la ciudad
de Santa Fe (1). Al da siguiente el nuevo cuerpo acept la
Convencin Preliminar de Paz y autoriz a Dorregopara ratificarla, confiriendo as a la autoridad de Buenos Aires una representatividad de todo el conjunto provisional que fue relativamente
menos baja de lo que haba solido en tantas ocasiones serlo.
Partira de all tambin el proceso de empricos pactos provinciales que ya haban sido contemplados de manera ms ambiciosa y
sistemtica (2) y que correran hasta el fin de la primera mitad del
siglo y cuya vigencia se apoyara mucho ms que sobre su impecabilidad formal, sobre el vasto consenso en torno a la excelencia
de la estructura federal.
Durante los primeros meses del gobierno federal de Buenos
Aires las relaciones entre las autoridades de la Provincia Oriental
y el gobernador-delegado porteo alcanzaron un tope de cordialidad y fluidez que no ha solido subrayar-y a veces marcar-la tesis
independentista ortodoxa. Cortados por desalojo de sus promotores los arrestos hegemnicos del elenco unitario y las pretensiones a un estricto orden jerrquico entre lo nacional y lo provincial,
Dorrego y Lavalleja,la Banda Oriental y la Occidental se entendieron a maravilla. As lo prueba -como ya se vio (cap. 10)- el golpe
de Estado de octubre de 1827 y su designio de barrer de este lado
del ro los remanentes del partido desplazado del otro. Con
ejemplar discrecin Dorrego da a entender a Lavalleja que, no
habiendo autoridad ni gobierno nacional los mandos porteos
separatitas slo tendran las facultades de inters comn que las
restantes provincias les otorgasen. Slo ellas (como era el caso del
Uruguay con todo su destino implicado en una negociacin)
podan encomendarle su representacin en el plano internacional
expona Dorrego, posicin a la que Lavalleja, concediendo lo
solicitado, asiente plenamente (3). Y aun en otras esferas tendi a
descargar el gobierno de Buenos Aires en el de la Provincia

307

306
Oriental sus facultades implcitas, tal como ocurri en el juicio
contra los direc .ores Campo y Ferrera los cuales dado que "no
haba un Gobie no Nacional",deb'an ser juzgados de este lado del
Plata "aun en el caso de que ( . ) fuesen acusados de ir contra la
Nacin'' (4).
Es, en snt sis en este perodo en que vemos disiparse los
rece os y desean ianzas que se haban suscitado inevitablemente
cu ndo la unin de las provincias dispersas se produjo bajo la
gida un:taria S 'r entonces que se esgrima a modo de disculpa
por lo pasado el razonamiento de los nuevos gobemantes porteos: no slo la Banda Oriental haba sufrido bajo el rgimen
central :sta, un nuevo vnculo de comunes padecimientos acababa
de sumarse a los ya muy fuertes que en aquella instancia aunaba
a los que, tan poco ms tarde, la renuncia diplomtica haba de
volver a separar (S)
Gran caud. 1ha hecho la tes;s independentista de las manifestaciones de los diputados unitarios Agero y Gmez en el Congreso G. Constituyente Pero lo que polticamente subyaca en ellas,
lo que portaban implcito ms abajo de todo argumento jurdico,
formal ha hecho concluir acertadamente a Pe ti t Muoz que si bien
"cada prov ncia viva, pues, en esa independencia de hecho( ... ) la
nac'onal dad comn subsista, como conciencia y sentimiento
bajo la d slocacin de la estructura nacional" (6). Desde la perspectiva or ental, la regin que se extenda al oeste y sur del Ro
Urugt ay constitua una entidad histrico-geogrfica (si no poltica) un'taria y a esta visin unificadora le concede aun ms fuerza
el que su vigencia fuera capaz de enjugar la larga memoria de
incomprensiones y jugarretas de Buenos Aires.
La capital portea fue capaz de aprovecharse del vasto impulso solidario que provoc la empresa de la liberacin oriental (v.
cap. 26) para iniciar ese proceso de unificacin argentina (7) en
ta ea que continu Rosas y culminaron los hombres del 80. As
.uvo que reconocerlo algn furibundo autonomista, despus de
afirmar que la Argentina no existi hasta esa ltima instancia (8).
Una existencia nacional no pasa sin transiciones del cero al cien ni
pueden ser confundido el esquema jurdico formal de las consti-

tuciones (el ''blueprmt ' .. ) con el slido sustento de impulsos


co~unes que siempre las anteceden y que, incluso, pueden pasar-

se sm ellas. En 1825 y 1828, ms all o ms ac de la literalidad de


las instituciOnes exista una Argentina a la que unirse, si esto se
deseaba. Claro est que "ex~ stir", en el caso de las naciOnalidades
es trmino que a nivel semntico involucra muchos equvocos,
c.omo todo habitan'e de c~talquier pas debil, frgil, menesteroso
tiene tan a menudo ocaswn de adverfrlo.
Nota.:. a cap. 26
1)
2)

3)
4)
5)
6)

7)
8)

223, pags. 161-167.


Ya en mayo de 1827 hubo un pl"n federa1 para unir once
provincias -la Oriental mclusive- con apert ra de los ros y
reparto de las rentas de la Aduana de Buenos A: res (54, p. 351).
28, pags. 393 403 (notas de Dorreg y Manue Moreno a Lavalleja de 20-VIII-1827 y de Lavalleja a Donego de 7-IX-1827).
ldem, p. 406. Ya se vio -cap. 10- que ellocalist Lavalleja pugn
por enviarlos a Buenos Aires y el un tan o Su ez porque fueran
juzgados en la Provmcia.
V.n.3.
190, p. 10.
227, pags. 98-99 subraya la re v nd cacin de lds frontcrds
coloniales del vrre:nato como facLlr de un dad.
121, pags.lll-112.

308
309

27

EL ESFUERZO ARGENTINO
Palos porque bogas y palos porque no bogas. La tesis independentista ortodoxa no ha tenido obstculos en insistir tanto en
el afn posesivo con que Buenos Aires habra encarado su esfuerzo de guerra en la Banda Oriental como en la parvedad, la demora
y la mala voluntad de ese auxilio. Cobrar los ms altos dividendos
de la mnima inversin posible: ese habra sido el norte de los
propsitos porteos segn la postulacin mayoritaria de la historiografa uruguaya. Y tambin segn la corriente revisionista
argentina que en esto le ha prestado paradjico respaldo en su
siempre tenaz esfuerzo de demolicin del unitarismo y de su
figura mayor. Los federales provincianos s, nos queran -matiza
esta direccin y aun algunos uruguayos- pero se encontraban lo
suficientemente lejos de los recursos polticos y militares efectivos
como para acompaamos con otra cosa que con sus ms buenos,
cordiales deseos.
En puridad, y si a los hechos concretos se atiende, todo el
perodo registra, tanto por parte de Buenos Aires como de las
provincias, de unitarios como de federales, una cadencia cuyo
movimiento es claro y cuyas motivaciones, por ms que se haya
querido ennegrecer el asunto, resultan ms que transparentes.
El personal poltico ms tpicamente porteo -apuntese para
empezar- nunca olvid totalmente la existencia de una Banda
Oriental, componente -si bien tardo y mal integrado- del Virreinato; tampoco borr enteramente de su rea de percepcin poltica los eventuales derechos y deberes que de esa existencia
derivaban. La misin de Valentn Gmez enviada por Rivadavia
ante el Imperio de Brasil, las instrucciones del 27 de junio de ese
ao reclamando la desocupacin del territorio oriental son un
indicador -si se quiere tenue pero de cualquier modo perceptible-

de esa preocupacin (1). Pero a ello an debe agregarse las


gest.iones porteas del ao siguiente ante Canning y ante el
gob1emo de los Estados Unidos y la posterior misin de Alvear
ante Bolvar, a todo lo cual se aludir en su debido momento (2).
Cancelada tras 1816la amenaza que para los intereses dominantes porteos representaba el artiguismo y estabilizado en 1820
e~ ?'ovib~e fr.ente interno, los intereses permanentes de la complexton territonal recobraron sus fueros y un Buenos Aires pacificado y prspero no pareci sentirse implicado en la traicin de
Pueyrredn. En el litoral argentino, por otra parte, nunca se
haban borrado las afinidades muy fuertes que con nuestra sociedad provincial se sentan, ni nunca la simpata, aun ineficaz, haba
cedido lugar a una postura de verdadera indiferencia. As lo
testimonian (entre otros posibles conjuntos documentales) la
correspondencia de la gobernacin de Entre Ros con las a u toridades nacionales y su preocupacin por "esa interesante parte del
territorio de la nacin" que las tierras orientales eran (3).
Ocurrido el desembarco de la Agraciada el equipo gobernante de Buenos Aires se encontrar ante hechos consumados, no sin
que existan fundadas presunciones de que el mismo equipo o por
lo menos un sector considerable de l mucho hizo, aunque bajo
cuerda, para que los acontecimientos tuvieran su punto de arranque(4). Consumados,como sedeca,los hechos en el plano militar
(se ha recordado que un tercio de los Treinta y Tres orientales eran
argentinos) (5), ello gener un poderoso remezn de la opinin
pblica que hubiera sido polticamente peligrossimo desatender
(6). Claro conflicto de valores se plante entonces que -digmoslo
de paso- es muestra casi perfecta, como obtenida en laboratorio,
de esa agnica necesidad de opcin entre lo valioso que es la
s'!s!ancia m.isma de la decisin polti~a. Por un lado, la paz que se
VlVJa, trabaJosamente ganada tras diez largos aos de conflic~os
incesantes y de feroces consecuencias, el ascendente bienestar, el
progreso econmico e institucional modesto pero slido que la
clase dirigente portea vea tomar vuelo bajo su paso. Por el otro,
con toda su dramtica capacidad de disrupcin, no con todo el
potente acicate que representaban, si no tanto para el elenco

311
310

dirigente mismo, para otros sectores de la poblacin bastante


articulados y movilizados, las metas siempre hermoseables, siempre legitimables de la reinvindicacin nacional, del remodelamiento de las fronteras, de la recuperacin de lo arrebatado por la
traicin o por la fuerza (7). Nada fcil era elegir, aun sin tener en
cuenta de que no existe medida o patrn objetivo de cul es el
espacio y el contingente humano por el que un estado es responsable (8). Obedecer al impulso participacionista era con prometerlo todo, ya se tuviera o no en vista la muy probable inferioridad
que en el terreno de las armas podan encontrarse Buenos Aires y
las provincias que le siguiesen frente a los ms grandes aunque
mal conocidos y todava peor movilizables recursos del Imperio
(9).

Los contornos entre los que hubo de procesarse la decisin


final argentina ya han sido recapitulados (capts. 6, 7 y 11) y slo
nos queda remitimos a ellos. Lo que ha sido juzgado como el
"egosmo porteo" contaba con una slida base de desconfianzas
y pasados resquemores; en la propia argumentacin de un indesarraigable "separatismo oriental" han basado los historigrafos,
de lnea ms acentuadamente independentista, caso de Herrera y
de Pivel Devoto,la defensa ms bien inesperada de tan controvertible figura como Manuel Jos Garca (10).
La inicial e indudable actitud de cautela fue explicada de la
siguiente manera por ese frecuentemente agudo observador que
era el general Toms de Iriarte: "el gobierno de Buenos Aires
miraba con disgusto la ocupacin de la Banda Oriental por las
tropas portuguesas, y hasta tema la proximidad de tan ambiciosos vecinos; la antipata era grande hacia los usurpadores de una
parte de su territorio; pero necesitaba reponerse de sus pasados
reveses y de la debilidad que haba sido su consecuencia, para
promover una reclamacin formal de sus derechos violados. Era
previsto robustecerse antes, si las repulsas a las reclamaciones
obligaban al gobierno a recurrir a las armas para sostener sus
justas pretensiones" (11). Por su parte, Carlos Anaya, desd~ el
lado oriental, registr en esos momentos que "no era muy senctlla
la resolucin del gobierno argentino y sin un triunfo nuestro del

tamao del que tuvimos el 12 de octubre de 1825 (Sarand) era


asunto muy arduo y hasta cierto punto imposible pronunciarse
aquel gobierno" (12). En sus "Apuntaciones histricas" volvi
Anaya sobre el tema del asentimiento gubernativo porteo a la
plena unin de la Banda Oriental con el conglomerado occidental
y a los compromisos que esta llevaba implcitos, recordando que
"no dej de tocarse algunas dificultades y demoras para aquella
aquiescencia, pues los antecedentes del tiempo en que mandaba
el General Artigas y otras razones de propia conservacin que
podan aventurar el tamao compromiso, paraliz por algn
tiempo, casi indefinida, la resolucin de aceptar". Recin, cuando
se lograron sustanciales avances, y ya en 1826 "el Gobierno
Argentino entonces, mir la libertad oriental con miras ms
interesadas", pero las inhibiciones pesaron hasta muy entrado el
ao 1827, durante el cual por ejemplo, la Convencin Garca tuvo
por nico objeto sacar al Gobierno Argentino de una guerra
inoportuna y desigual" (13).
Todos estos juicios, sealmoslo, son coherentes con los hechos verificables. Comisionados por Lavalleja a Buenos Aires
Francisco J. Muoz y Loreto Gomensoro, informaron estos a su
comitente el 26-VII-1825 haber recibido las seguridades ms plenas del Presidente del Congreso, Francisco Narciso de Laprida.
Podan contar, les haba dicho ste, con "la proteccin y el auxilio"
de la Repblica de las Provincias Unidas y con que el Congreso
imparta las rdenes necesarias al Ejecutivo Nacional para que
prestase "todos los auxilios". Empero, "convena guardar reserva" hasta que "preparadas las Provincias, fortificada la lnea del
Uruguay, y dispuestos los elementos necesarios en una forma
imponente se declarase la guerra al Imperio que era inevitable"
(14).
Si tantas reticencias son ms obvias vale la pena observar que,
al margen los heroicos e improvisados empujones de 1811 y 1812,
el enfrentamiento con Brasil que tan inevitable se oteaba haba de
ser la segunda empresa militar formalmente "estatal" y "moderna" que un conjunto nacional dbil, convalesciente, dividido, se
vea en el caso de emprender. Y ello hacindolo sin el genio

312
organizador de un San Martn y sin la ventaja de fijar el mome~~o
propicio para la accin, como con el cruce de los Andes ocurno,
facultad con la que, en este caso, obviamente no se contaba.
Vencidos, con todo, en lo sustancial, unos motivos de inhibicin que sera gruesa injusticia minimizar se puso en marcha un
esfuerzo coordinado (15), que hara decir a Falcao Espalter, tan
poco inclinado a reconocimientos de este orden que "Buenos
Aires iba por su parte a reparar la enorme injusticia cometida con
los orientales y con su glorioso jefe Artigas cuando los,aban~on
a los invasores lusitanos" (16). En enero de 1826 cruzo por fm el
ejrcito argentino el ro U~g~ay, al tieml?o 9ue Riv~davia era
electo presidente de la Repubhca (17). En JUruo del mismo 182.6
Francisco Antonio Wright le anunciaba jubilosamente a Lavallep
las buenas nuevas de la solidaridad plena del nuevo gobierno y
del Congreso,la recluta de ocho mil hombres, el envo de la misin
Al vear-Daz Vlez ante Bolvar a fin de coordinar esfuerzos frente
a Brasil (18). Aunque errores anteriores hubieran den:ora~o. el
proceso (19),1as energas porteas se tensaron y las pred~sposiCIO
nes pasaron de tales (20). Hubo, es claro, que vencer mmensas
dificultades y se ha subrayado la incapacidad del Ejecutivo de
Buenos Aires para organizar el ejrcito nacional. Las Heras pidi
al Congreso "que I_as provinci~s enviasen las t;o~as 9ue no.ne<;esitasen". Se suplico: la ley decm que a las Provmc1as se les 1~v1ta
a facilitar una parte de las milicias y la recluta que qmeran
mandar". Sin embargo, con patriotismo y decisin se organiz el
ejrcito nacional (21 ). Y despus de Sarand, como se ha observado, arreci el partido de la guerra en el Conpreso y pe~; a la
resistencia de Garca declar el 25-X-1825 la remcorporac10n del
Uruguay (22). Pero ese mism?_tan reticente ~anuel J?s Garca
que tena en sus manos la geshon de los negociOs extenores hubo
de hacer entonces lo suyo y en su nota del4-XI-1825 al Ministro de
Relaciones Exteriores del Imperio debi informar la aceptacin
por parte del Congreso del inequvoco tenor de la segunda acta
del 25 de agosto. Y agregaba entonce~ que "el Con.gr~s? G~~eral
de las Provincias Unidas (... ) no podm negarse, sm 111JUStiCia, a
usar de un derecho que jams fue disputable, ni dejar sin deshonra

313
Y. sin imprudencia, abandonada a su propio destino, una poblaCIn armada, valiente e irritada". Transcribiendo la ley comentaba
tras ello "que de la conformidad con el voto uniforme de las
Provin~ia~ del ~stado, y del _9ue deliberadamente ha reproducido
la Provmcia Onental por el organo legtimo de sus representantes
en la ley del25 de agosto del mismo ao, el Congreso, a nombre
de los pueblos que representa, la reconoce de hecho incorporada
a los pueblos de las Provincias Unidas" (23).
Caus~ nomi.nalmente suprapartidaria aunque en concreto
mucho mas sentido por el .bando federal, ocurri, como no poda
ser ~~~nos, que ?lla se hizo bandera de lucha poltica. Como
tam~Ien era, mevi table, el federalismo opositor de Buenos Aires
!anzo. ~ traves de. su prensa ataque tras ataque a lo que consideraba
maccwn del gobierno (24). Desde su perspectiva sta era evidente
y aun dolorosa para un juicio incandescido por una simpata aun
no responsable y ~orla tendencia a la maximalizacin peculiar de
to~a postura opositora.:. N? debe.n olvidarse, con todo, los riesgos
ObJ;hvos que un empeno mmed1at? y total, como antes se recapitulo, comportaba. SI sta .era la actitud del federalismo porteo,
muy apeg~d~, de cualqmer manera, a los intereses de la regin,
mucho mas Impetuosa fue la corriente de identidad federalprovinciana, con la cau:a oriental. De,sde 1826 Lpez y Bustos Santa Fey.Cordo~a- haCian ca~sa ~omun con la rebelin uruguaya
(25). Esto ~e repetia en las provmcms controladas ms de cerca por
Buenos, Aires pero en las que el sentimiento federal era vivo. En
~ntre Ros, por ejemplo, como escriba Manuel Aracho a LavalleJa despus de cumplir gestiones ante el Gobernador Mateo Garca
de Ziga, dominab~ la idea de que los gobernantes eran instrumentos de Buenos Aires y ello determinaba -as lo crea el comisio~a?o oriei;tal- su e~ca.s!l ayu~~ al esfuerzo de la provincia
vecma.
SI esa conviccion se disipaba -tambin era suposicin
de Araucho bas~da en alguna promesa- Don Mateo, y es de creer
que otros de su Jerarqua, marchara "con las lanzas que tena" a
"pelear contra el Imperio agresor" (26). Ofertas eran stas, sin
embargo, nada m~s, con:o co~deca co.n la desarticulacin y
pobreza general del h toral e m tenor argentmos. Pero ello daba pie

:ero

314

315
a Aracho para marcar a sus interlocutores entrerrianos que
"mientras en las dems (provincias) no se hace ms que hablar'',
Buenos Aires "haca ingentes sacrificios por los orientales",
"derramaba la sangre de sus hijos (27). El esfuerzo financiero, en
especial, tuvo particular relevancia. Ya haba sido considerable la
contribucin privada preliminar, la famosa colecta de los hacendados, entre cuyos participantes seudonimados se identific tradicionalmente a Juan Manuel de Rosas (28). Sin embargo, los
dicisis mil y algo de pesos que los estancieros allegaron para los
gastos preliminares al19 de abril representaron apenas un dcimo
de los $176.566 que represent el aporte del gobierno porteo
hasta fines de enero de 1826, cantidad no desmesurada pero que
no se compagina con la difundida leyenda de la cicatera del
apoyo. Mucha mayor significacin tuvo, s, el empleo prcticamente total de los remanentes enflaquecidos pero todava susianciosos del emprstito Baring Brothers destinado a la construccin
del puerto de Buenos Aires y que hubieron de vertirse a los fines
de la guerra (29). Comentando con su eminente autoridad las
leyes aprobadas entre enero y mayo de 1826 y entre ellas la
principal sobre el Banco Nacional respaldado por la garanta de
fas seiscientas mil libras del emprstito Baring dice Juan Alvarez
que "todo el oro va a parar al extranjero en pago de armamentos
y pertrechos sin que alcancen a reponerlo las mermadsimas
entradas de Aduana y los dems impuestos" (30). La "plaga del
papel moneda" azot a Buenos Aires con inusitada fuerza (31).
Aun hubo dinero para un retributivo premio a los Treinta y Tres
(32) y aunque se recab, como ya se ha visto, la autorizacin de
afectar en garanta los campos orientales para el emprstito Baring nada de lo ocurrido en los tiempos que siguieron confirman
el resentido estereotipo independentista del "egosmo argentino". Ningn gobierno argentino, incluido el de Rosas, reclam
jams al del Uruguay gastos que bien pudiera considerarse realizados en inters de la nueva nacin. Y bien, sobre todo, habrase
dado pie para hacerlo si el comportamiento argentino se hubiera
inspirado en la conducta seguida por Brasil en circunstancias y
orgenes infinitamente menos claros.

Crecientemente intensa y concreta fue as en los ltimos


meses d;l gobie~o unitario la accin de respaldo blico, segn lo
han registrado, mcluso,los ms desapasionados testimonios extranjeros (33). Si operaba entretelones el pacificismo de Manuel J.
Garca era ostensible en cambio la decisin blica de Rivadavia
(34) y la seriedad con que asumi Alvear el compromiso del
gener~lato (35). Cuando Garca, a punto de salirse con la suya,
negoci en Ro la convencin por la cual las Provincias Unidas
renunciaban al Uruguay el indignado rechazo que la acoger (36)
arrastrar en su cada a todo el rgimen unitario (37). Y si puede
considerarse "demaggica", como lo ha hecho Herrera, la desauto~izacin demasiado iarda que Rivadavia le infligi (38), eso
mtsmo da la magnitud del apoyo bonaerense y provincial al
esfuerzo militar por la unin de la regin platense, la medida de
la vibrante decisin de una opinin pblica que, incluso, comenz
negndose a discutir la solucin de una independencia que le
aligeraba del fardo pesadsimo de la guerra y era capaz de calmar
su orgullo ms fcil (39).
Dorrego, con quien accede al gobierno de Buenos Aires el
sector federal ms liberal y esclarecido, fue sustancialmente fiel a
las tradicionales simpatas de su bando por la causa oriental, lo
que quiere tambin decir que continu con ella viva corriente de
solidaridad de aos anteriores (40) y un empeo militar que ya
comenzara empero a ser mellado por la insidiosa intromisin
britnica y por su busca de una situacin "de tablas", ideal para la
solucin que buscaba vender. Conmovedora historia es, en verdad, la de Manuel Dorrego y la opinin pblica portea resistentes hasta el ltimo momento a la ablacin de una parte de lo que
conceban como territorio nacional, poniendo sus esperanzas en
la accin de Rivera y del Ejrcito del Norte para poder dictar las
condiciones de paz al Imperio, eslabonando sus contundentes
victorias en territorio misionero con nuevos proyectos de avance
sobre Porto Alegre,sobre Ro Pardo, sobre San Pablo, confiando
en provocar motines en Ro de Janeiro, asindose a cualquier
coyuntura, por hipottica que (u era, a fin de evitar la cesin y, aun
despus de consumada sta, tratando de reducirla a cinco aos,

317

316

sujeta a revisin (41). Con razn anotaba pesarosamente Ponsonby en Abril de 1828 que todava nos faltan muy poderosos
motivos para crear un clido inters nacional alrededor de este
asunto" (42).
Cuando todo estuvo consumado y la Convencin Preliminar
de Paz lleg a Buenos Aires y las peores aprensiones se materializaron, la renuncia, aun entonces, levant materialmente a la
ciudad. Aunque Beruti, aliviado en sus carencias haya anotado
como burgus porteo el "general regocijo y alegra" con que se
recibi la noticia (43), son ms concretos los testimonios de la
indignacin de un pueblo ante una paz que "no produjo explosiones de regocijo popular" sino "amargo dejo" y "dolor" (44). Pero
fue sobre todo entre los que haban combatido y ahora se sentan
estafados que la reaccin fue ms violenta. Ignacio Alvarez Thomas registr que "las tropas volviendo a la capital se apercibieron
del deshonor que abrumaba a su patria" (45). Temible se hizo
entonces el temple de nimo de un ejrcito "que volva devorado
por la clera y el resentimiento" (46). La protesta de Lavalleja fue
el punto de coagulacin. El 29 de noviembre haba desembarcadq
la primera divisin de las fuerzas que vencieran en Ituzaing. Dos
das despus el motn militar habra de dar fin al gobierno de
Dorrrego y tambin a su vida.

3)

4)

Notas a Cap. 27
1)

2)

122, pags. 75-76; 74, p. 64; 104, p. 60. En febrero de 1824 el


Imperio declar que la Banda Oriental era irrevocablemente
parte del Brasil y Jos Valentn Gmez, ante tan drstica manifestacin, debi retornar a Buenos Aires. Antes de ese final,
pues, no es tan excusa como sostuvo Zum Felde (291, p 89) la
respuesta dilatoria de Rivadavia a los delegados del Cabildo de
Montevideo, en 1823, en el sentido de esperar los resultados de
la misin Gmez.
Tambin deben recordarse las gestiones de Rivadavia ante
Canning con el fin de hacerlo intevenir ante Brasil; el propsito
ostensible era la ratificacin del Tratado con Gran Bretaa. Fue

5)
6)
7)

en esa ocasin que Canning afirm que "el seor Rivadavia es


uno de esos hombres que acostumbran reclamar como un
derecho Jo que se puede pedir como un favor". Y fue ante ese
fracaso que Rivadavia se hizo a la idea de que la cuestin de la
Banda Oriental deba ser resuelta por sus propios medios (115,
p. 110). Tambin deben traerse a colacin las sugestiones de
Alvear a Bolvar para movilizar frente a Brasil a Colombia, Per,
Chile y el Ro de la Plata y lograr mediante un tratado o por
medio del pendiente Congreso de Panam un arreglo general
de fronteras con el Imperio (167, p. 602; 104, pags. 80-81 y cap.
III).
4, pags. 45-47 (Cullen, IV-1823), 81 (3-IX-1823), 129 (Mansiila a
Rodrguez: 8-XII-1822), 137 (idem,2-Xll-1822), 157-158 (Mansilla a Rivadavia, 10-1-1823).
Cuestin aparte es la de si desde antes del desembarco exista un
acuerdo tcito y reservadsimo entre el gobierno porteo y los
expedicionarios de la Agraciada, por el que el primero hubiera
prometido respaldar el movimiento desde que ello fuera pos~
ble. En este sentido: Vicente Caputi, (94, p. 16) que cree advertir
pruebas de aqul en la correspondencia Costa-Trpani, en la
invocacin inicial a "Argentinos-Orientales" del manifiesto de
la Agraciada y sobre todo en el pasaje en el que se anuncia a "los
orientales" que "las Provincias hermanas slo esperan vuestro
movimiento para protegeros en la heroica empresa de reconquistar vuestros derechos cte.". En igual sentido: De Ganda
(131, pags. 189-190) quien asevera que el apoyo porteo fue tan
ultrasccrcto que enga al mismo pblico bonaerense. El mismo Pivcl (210, p. 461) si bien sostiene que en 18251os orientales
lucharon solos, admite que "de una manera disimulada (el
gobierno argentino) dispens desde un principio todo su apoyo
material". Sobre la colecta preliminar de los hacendados bonaerenses, v. infra.
117, p. 331-332.
291, p. 96; 34, p. 241. La "explosin anrquica", sostuvo lriartc,
se hubiera provocado si Buenos Aires no se embarcara decididamente en la guerra.
249, pags. 68-72, destaca que si para Buenos Aires se trataba ms
que nada de "reivindicar" era o poda ser "guerra defensiva"
para otras provincias, Entre Ros en especial.

319

318
8)

9)

10)
11)
12)
13)
14)
15)
16)
17)
18)
19)
20)
21)
22)
23)
24)
25)
26)

Es di no de observar, por ejemplo, que el ~ndependentismo


ortod~xo que ha msistido en que la Banda Onental poco o nada
tuvo ue ver con el V1rremato, reproche como un desalmado
abandono paterno o nt:atla relativa abstencin portea entre
1823 y 1826.
RaLonable .selargumentodeDeGanda(131, p.101)deque~ra
muy distinta la carga de la causa de Buenos Atr~s, con va~o~
frentes es rctdos por Sudamrica, que la de Art1gas, esencia mente lo!a .. Tambin Pivel (210, pags. 461 462) halla sensatos
Jos argumentos de Carda de que no convena declar.ar ~guerra,
u~s demorara ocho meses en estar pr~>nt<;> el ejrcto Y las
~rovincias no podan prcticamente contnbmr, adem~ de que,
declarada la guerra, ocurrira el bloqueo de Buenos A res Y el
descenso abrupto de las vitales rentas de aduana. De M. J Garca
sostiene que ''haba tomado el partido ms deci?ido por la causa
revoluciOnaria, a la que dio recursos, conseJOS Y prudentes
mdicaciones por medio de D. Pedro Trpan
V. cap. 11, not. 9
34, p. 36.
25, p 648.

24 pags. 107, 1 O, 113.

~~sf~~;osa exposicin de l en Acevedo (52, pags. 981-987).


Tambin 105 (b).
122, p.114.
210, p. 467.
5, p. 283; 291, p 98.
.
d 1
La "reforma militar", cuando se iball a necesttar to os os
e emen os dispon:bles .34, pags 29-30.
35, pags 157, 162, 177-178; 192; 122, pags. 113-114; 184, pags.
244-246, 257.
223, pags. 100-103.
210, pags. 463-465.
113 Jags. 182-183.
,
.
184, pags. 243244, 248, 255 259 ?22, P: 80: en E Mens';~:J
A ge 1tmo" e ...crib eron el canmgo V.dal, Le<.O ..q, Ach
'
Do rego, ec.
74, P 133.
3S7 358
M Aracho a L valleja 24 VII 18 7: 17, pags.

Idem, p. 358. Sobre el estado de espritu porteo vale la pena


revisar el "D"ario" de Beruti, esp. 27, pags. 3979-3980 que no
registra en sus minuciosas apuntaciones el desembarco de la
Agradada pero s en su recapitulacin de fin de afio. Pero el
texto es aun ms interesante para perc bir la ancha, generosa
sensibilidad americana de este tan tpico oc lista de la "ciudadpuerto" y la "dudad-aduana".
131, pags. 164-166; 98; 16, p. 126, los supone restados o adelan
tados.
128, pags. 124 y ss., 241, 263.
54, p. 348.
52, pags. 993-994.
Esp. 277.
392; 468-469; 471.
60, pags. 452-453, destaca que Rivadavia en su proclama a los
orientales, afirmaba que "no es slo vuestra causa a que va a
jugarse en los lmites de vuestra hermosa provincia es la causa
de Amrica amenazada por todos los malos que h n afligido al
mundo antiguo~'.
39, pags. 396, 40c;, 407.
223, p. 110.
52, pags. 1000-1001.
147, pags. 193; 377; 148, pags. 174-180
147, p. 437.
478.
V. anlisis de la mediacin britnca (infra). 69, pags 2l6 217,
235; 78, pags. 34-36, 38,; 163, p. 235 not. anotaba que Rivera se
atribuy el plan de Dorrego de avanzar c;obre San Pablo; 78,
pags. 35-36; 147, p. 437;223, p.130-131; 186, pags. 474-476: nota
del Ministro de Relaciones Exteriores, Jos Rondeau a los plenipotenciarios argentinos en Ro alegando los "avances de la
expedicin del Norte", "los tumultos de tropas extranjeras", los
xitos de Brown, las marchas sobre Ro Pardo y Porto Alegre
que seran las que "lo ponen en la necesidad de separar toda
idea,cuya tendencia sea la absoluta independencia de la Provincia Oriental y la formacin de un estado nuevo. Y aun 1a
opinin ms pronunciada aun dentro de Montevideo viene a
fortificr la esperanza de que en este punto se cuenta con el ot'l
uniforme de los hombres pensantes de la Repb' , " Qusada

320

321
(223, pags. 122-124) seala las instrucciones de Dorrego a Balcarce y Guido del8-VII-1828, firmadas por Jos Mara Roxas y
Patrn. Contenan la posibilidad de acceder a la organizacin de
un Estado independiente pero "para hacer el ensayo" se consideraba necesario ponderar "si la provincia oriental es capaz de
constituirse en un Estado libre e independiente, y si tiene la
poblacin, ilustracin y recursos suficientes para poner en
planta la constitucin y regirse por ella". En general las instrucciones daban latitud y sugeran las alternativas de "entretener"
si el Emperador se pona intransigente y cerrado y pedir mejores
trminos si los acontecimientos mejoraban (ldem, pags. 126127). Ante la proposicin brasilea de la clusula segn la cual
el Emperador de Brasil creaba y constitua un Estado libre e
independiente, Jos negociadores argentinos observaron que
ello equivala a reconocer el mejor derecho del Brasil y que
preferible "partir de la hitesis de derechos discutibles por
ambas partes", Jo que no era, ni mucho menos, un dictamen
sobre el problema histrico sino un artilugio procesal para
evitar el estancamiento de las negociaciones. Aun despus, a
pocos das de la firma de la Convencin Preliminar, el20-VIII1828 Dorrego envi comunicaciones a Juan J. Gil, ministro
argentino en Gran Bretaa, resistiendo toda negociacin que
llevara a la desmembracin y confiando en la accin del Ejrcito
del Norte, el reforzamiento de la Armada argentina y el efecto
interno de la disidencia republicano-federalista en Brasil. La
respuesta de Gil fue emitida recin el16-I-1829 y coincida en la
imposibilidad de establecer un estado independiente en dicho
territorio, estimando que "jams (... ) debi el gobierno haber
considerado ni admitido la proposicin de esta independencia,
cuando se sugiri por Lord Ponsonby; sta fue una ocurrencia
del momento para salir Su Seora del apuro en que lo puso el
Emperador del Brasil". Tambin crea Gil que "difcil es prever
cul ser la suerte de la Provincia Oriental", refirindose en
cuanto factores adversos a que el Ministerio de Asuntos Exteriores francs (a cargo del conde de La Ferronays) y el gobierno de
los Estados Unidos "miran con desagrado la ereccin de un
Estado en dicho territorio" (60, pags. 471-473; idem: 169, pags.
216-217). Alguna manifestacin de Donego ya vista (cap. 15,
nota 1) sobre la necesidad de detener a Rivera y de la necesidad

42)
43)
44)
45)
46)

d~sesperada de la paz poco valor cancela torio posee frente a tal


cumulo de concordantes posiciones.
Ponsonby a Dudley, en 19-IV-1828, 148, p. 277.
27, p., 4002, V. cap. 26 "in fine".
60, p. 475.
22, p. 1735.
172, pags. 62-63.

322

323

28

LAS PERPLEJIDADES DE LOS CAUDILLOS


El estereotipo independentista ha incluido la imagen de los
dos caudillos mayores del quinquenio 1825-1830 como acrrimos,
inquebrantables autonomistas. Claro que no a los dos simultneamente. La historiografa partidaria colorada, a partir de Bauz,
que dio la pauta de la versin, lo ha hecho con Rivera, en tanto que
la nacionalista, aunque tambin con la adhesin de Blanco Acevedo, de Salterain (con matices) y de historigrafos menos embanderados, realiz similar ajuste con la trayectoria de Lavalleja.
Un examen ms pormenorizado y, sobre todo, algo ms
neutro emocionalmente, consigue empero advertir en ambos
personajes lneas de comportamiento mucho ms quebradas,
estructuras de actitud mucho menos coherentes. Que a cierta
altura de los acontecimientos se inclinaron por la solucin de una
nacin formalmente soberana es evidente: podan revolverse,
acaso, contra el dictado de poderes infinitamente ms fuertes que
ellos? Y dgase todava que aun sin esa percepcin, sus obvias y
respectivas ambiciones polticas personales no podan menos que
representar un aliciente a esa adhesin. Si la pertenencia oriental
cortaba las olas (y esto ni siquiera del todo) a una gran carrera en
el escenario sudatlntico ms vasto, compensatoriamente el deslinde de una repblica representaba un verdadero coto de caza
para ese instinto predatorio que todo caudillo militar llevaba muy
adentro. No era difcil advertencia para ellos que sin relaciones
jerrquicas, sin instancias superiores a las cuales sujetarse, todo
poda ser intentado. Hay, con todo, otro extremo del espectro en
este tornasol de motivaciones y en el se sita el hecho de que
Rivera y Lavalleja, Lavalleja y Rivera, se haban formado en los
aos de Artigas y haban participado de las querencias comunes

de su tiempo. Lo que quiere tambin decir que haban adherido


as fuera tcitamente, al magno proyecto confedera) haban lu~
chado en estrecha asociacin y contacto con hombres'de guerra y
de paz de la otra Banda, se haban habituado a considerarlos como
in~egrante~ de su mismo grupo humano, componentes de una
mi~ma sociedad, participantes en idnticos o similares conflictos
de ~n~e~ese~, m~rcados por comunes pareceres, temperamentos,
preJu_Ictos, Iluswn~s. Si todo esto se tiene en cuenta y si se le
mscnbe en lo cambmnte que se hara la situacin a cada vaivn de
la guerra o a cada remezn de las estructuras polticas del otro
lado del Pl~ta, se hace evidente la perplejidad con que tuvieron
que e~pedtrse conductas tampoco sostenidas por inteligencias
(espec~?lme~te la de Lavalleja) paricularmente lcidas. y esa
perp_le~~dad mti:n~ no poda y no pudo menos que traducirse en
am,bt~uedad obJetiVa de actitudes y de decisiones. Es una caractens~tca que se ha endosado a las de Lavalleja (1) pero a la que las
de Rivera tampoco escapan.
Podr~ decirse -y es en parte verdad- que mucho de lo anteriormente afirmado ya emerge de anteriores planteos, ya sea en el
~aso de ambos conductores en el examen de los rozamientos de los
Jefes <,c?P 9) y aun ~el unioni~t;n? oriental (cap. 25) y en el muy
especfico de LavalleJa en el anahsts del gol pe de estado de octubre
de 1827 (cap. 10). Con todo, si con el caso de Lavalleja debe
comenzarse, vale la pena recapitular que unionista abierto en su
proclama de la Agraciada aunque poco ms tarde resistente a los
P.l?n7s de ~similacin completa de las fuerzas orientales en el
eJercito naciOnal, el venced?r de Sarand luci por mucho tiempo
por lo me_nos verbalt;nente Impecable en su sumisin jerrquica a
las autondades naciOnales argentinas. Qu intenciones reales
embozaba esa actitud en los aos 1825 y 1826 no es fcil saberlo
cabe un a~p!io _registro de posibilidades que va desde suponer)~
un cabal htpocnta -algo que no condice nada bien con un carcter
como el suyo tan altamente primario, sanguneo y extremosohasta pensarlo ~lanamente sincero y veraz en su tan reiterada
adhest?n al gob~erno central. Ms probable parece, con todo, un
plano mtermed10 en el que se anen impulsos contradictorios

324
325
fomentados por la misma complejidad de la coyuntura Yaun (tal
vez) por la carencia real de una posicin autntic~ Y esta~~e; d~r
un vaco, una oquedad, en cambio, resultante de la mc~paci a e
visualizar las alternativas en juego por parte de algm~n sob;e el
que bien puede asentirse a la observacin de. Vicente Fidel Lo pez
de ue "lo malo era que de simple guernllero subalte_r~o, se
enc~ntraba repentinamente elevado al grado de l?enerahsi.m<? Y
dueo del mando poltico del pas, sin ascensos mte~~dianos
que lo hubieran preparado" (2). Lo cierto es qu.e Lavalle,a JUel?a en
esos aos siguientes al19 de abril como porteista y com? ~ntipor
teo aunque siempre dentro de una tnica federal (3) SI b1en esto
lti~o segn ya se vio por ms que implicara la reserva autonomista la resistencia ~ la plena asimilacin poda .no hallarse
reido con el pulcro acatamiento jerrquico de 1826. Pivel sostu~o
que Lavalleja, en la tradicin artiguista, luchaba ~~ntra el lmpe~Io
y contra el unitarismo (4) y que la segunda prochvid~d, exa ~er b~
da r la aprobacin de la constitucin de 1~26, hana exp Ica e
su ~ntado contra las instituciones de la Patna ~~e~a en octubr;
del ao siguiente (5). En otro pasaje de este ~nahsis se subrayo
hasta qu punto este episodio estuvo determinado por los. recl~
mos del gobierno de Buenos Aires y asen~do .por Lav~Il~J~ mas
ue concebido por l mismo (6) pero aun SI a su ~1gmficado
nos aferramos, difcil se hace
en el la .clave
explicativa de sus actitudes en los aos que sigUieron. Tambi~ en
a uella anterior referencia al 12 de octubre de 1~2~, se IZO
q_ 1 'o'n de todo lo que tuvo que ver el acontecimiento con
,1
de los
sena aci
.
a uella "libido dominandi" que tanto acicateo a ~a.rrer~
c~udillos militares y que hiciera de argumentos pohticos. mtegracionistas o secesionistas poco ms que pretextos de aquel m~o~a
ble impulso. Su aferramiento al cargo del Gobernador Proviso no,
el resentimiento hacia los que le compelieron a .aband?narlo, el
mesianismo lid eral se trransparenta en las. mamfestac10nes q'!e
Nez comunic al Ministro Agero a,media~os .de 1826 Ys~gun
los cuales el jefe del 19 de abril quena ~egmr siendo el P~Im~r
mandatario de la Provincia "pues los habitantes de este te~1tono
eran los ms perversos, que l les conoca bien y que necesitaban

~stensible

~all~r

un brazo fuerte que estuviese siempre en guardia contra sus


propensiones al desorden y al robo". Bastante alarm a Nez
este "general victorioso", "peligroso", sobre todo por esa "exaltacin" a la que era "tan propenso" (7).
En otro pasaje (8) se ha hecho asimismo referencia a las
difciles relaciones de Lavalleja con Martn Rodrguez y con
Carlos de Alvear y aun con sus propios subordinados. El espectro
que ofrecen va desde los muchos y justificados reproches a una
incontenible impaciencia que poda, empero, ceder el paso a
inesperados bolsones de absoluta pasividad. Esta pasividad,
explicable ya como arma de imposicin, ya como expresin
directa de pasajeros estados de alienacin al curso global de los
acontectmientos, explica en buena parte, por ejemplo, que tras la
separacin de Alvear de la jefatura del EJrcito Republicano la
guerra misma de liberacin, excepto el episodio misionero a cargo
de Rivera, prcticamente cesara (9).
De todo y tal espectro de posiciones adoptads al impulso de
~n mmo variable y de muy variables Circunstancias, cualqu er
hnea coherente puede ser construida, ya sea ella orientalista y
autonomista, federalista, argentinista, porteista ... Slo basta
soslayar u olvidar todas las posturas y comportamientos que sean
i~compatibles con alguna de ellas y tal tarea es la que ha cumplido
sm mayor embarazo la historiografa lavallejista o antilavallejista,
riverista o antirriverista. A tal labor ayuda sobre todo la presunta
univocidad de las frmulas y verbalizaciones, siempre iguales o
parecidas, Siempre pasibles de la interpretac n deseada dado
que sobre todo en su funcin objetiva, ms oficiaban como pantallas que como indicadores de actitudes.
Si al caso LavalleJa se atiende, por ejemplo, es obvio que haba
por parte suya (y ya se han mencionado) recelos como "oriental"
ante el curso de los acontecimientos ya en junio de 1826 (1 0) pero
el "independentismo" literal que pudieron comportar se deshace
entre las manos si se cala en su estricto tenor. Un mero y tendencia!
"localismo" es el contenido de la incriminacin que recogi
Nez poco despus de "no cesar de alimentar con ; al comun de
estos habitantes" olvidando as que ese localismo habla "hecho''

326
327
de este territorio el teatro de la anarqua y de la dominacin
extranjera" (11). Otros sentidos posibles son an ms vagos y
ambiguos, tal como la expresin de deseo de "volver la Provincia
a su antiguo ser" mamfestada en carta a Trpani posterior a la
accin de Sarand (12). A veces, tambin, se han usado como
poseedores de pstuma razn ciertos sarcasmos de adversarios,
tales los que le dirigi "El Tiempo", de Buenos Aires y queGallinal
recordara en su discurso de 1923 (13) como si poseyeran algn
valor probatorio En verdad, y por fin, los nicos algo menos
equvocos ostentan el grave defecto de ser simultneos o posteriores a los actos irrevocables de la secesin: esos s exudan contento,
visible "amor fati". Al mismo deporte de "a moro muerto, gran
lanzada" se dedic Rivera con lo que en este rubro las acciones de
ambos hroes quedan muy niveladas. En el caso de Lavalleja este
tipo de manifestacin algo .campanuda fue provocada por las
bases de paz que Fraser detall en su despacho a Gordon y que
Ponsonby se encarg de hacer llegar hasta Cerro Largo {14).
"Estas proposiciones deban satisfacer a todos los habitantes de la
Banda Oriental, pues les aseguraba la realizacin de los propsitos por los cuales haba batallado durante tres aos" (no continuos, sino con largas pausas). Si el alcance de este texto es tan
relativo siendo Lavalleja ~ombre bsicamente veraz y recordndose todo lo que por tantos meses haba afirmado ponindose la
mano en el pecho, mucho ms relativo es el valor de ciertas
jaculatorias tan ex-post-facto como la proclama del12 de octubre
de 1828, tambin alegada por Gallina] (15) o las ms tardas
manifestaciones hechas a Trpani en 1829:"Yo no era amigo de la
marcha de los gobiernos de Buenos Aires con tendencia a la
Provincia Oriental" (todava la designaba as); "ningn gobierno
crey que a m me apeaban de lo que hubiera tendencia a la
independencia de este pas" (16).
Para explicar todo esto ha sido habitual presentar a Lavalleja
como una voluntad indecisa y una percepcin deficiente, ganadas
ambas por hbiles inductores. Curiosamente, empero, los testimonios nunca se han puesto de acuerdo sobre qu bando lo influa
y si Carlos Ana ya sostuvo que "el General Lavalleja no desconoci

a~ principio y los fines de la fusin con Buenos Aires, pero era dbil

Stn la ~spa~a

en la mano y sucumbi a las vivezas de un partido"


(1_7); histonadores de nuestro tiempo: Ernesto Palacio, Francisco
Pmtos y otros han afirmado que el vencedor de Sarand "secundaba _Jos ~~~;tes ~eparatistas de .la cancillera britnica" y que l -y
Trapa m- participaron como mstrumentos dciles en la gestacin
de la Convencin" (18). No distinguen estos expositores entre la
lnea de Trpani, absolutamente instrumentado a las metas de la
mediac~n britnica y el presunt.? scubo de su induccin que
Laval~eJa pudo ser. En la antologia de textos que acompaa este
estudio se recoge la carta de Lavalleja a Trpani de 4 de abril de
1827. Con ella a la vista es de creer que ni el ms ardoroso
hermeneuta del "orientalismo" sea capaz de encontrar en ella el
menor atisbo separatista, ausencia que asume mayor relevancia si
se piensa que era entre amigos que se articulaban pareceres y no
en text~ oficial siempre ~s proclive a un mnimo de duplicidad.
Trpam en su contestacin (que tambin recoge la seleccin)
calma sus temores -buena cuenta le iba en ello- y las notas del ao
~828 muestr~n al gene~al en jefe ya comprometido en el plan
l~dependentista (19). Sm embargo, aun entonces, es visible su
VIsceral rechazo de la torpe intriga inglesa del petitorio de "apples" a nombre de los pueblos", que tanto arrobara al bueno de
Blanco Acevedo (20). Cuando es consultado sobre los ltimos
trmites de la negociacin su actitud es comentada as por Herrera: "Se le pr?pone que sus~r~ba el armisticio; se le insina que vaya
a B~e':'os Atres; se le da el ex1to. A todo contesta que no: quien debe
?ecidir e.s su gobierno" (21). Todava en julio de 1828, en un
Impulso mesperado, en un gesto de pasin gran -nacional, quieresobre el abismo de rivalidades que los separaba -unirse a Rivera
y retener con l las Misiones y contrariar as la presin ya desembozada del "mediador". As lo estamp en carta a Estanislao
Lpez, del 9 de julio. "Pero -anota Salterain- ya era tarde para
proseguir la conquista de concierto con Rivera: los comisionados
en Ro de Janeiro apuraron las gestiones de paz y sa fue signada
de inmediato" (22). Y todava en wayo de 1830 dirigindose
Lavalleja a su ncubo Trpani subrayara hasta qu punto eran

328
para l plurales las metas polticas -no slo la de la independenciaque la comunidad oriental deba buscar (23). Los bienes, los
valores sociales son muchos y el de la independencia es slo uno
de ellos.
En el momento de ocurrir los acontecimientos de 1825 la
situacin de Rivera dentro de la organizacin cisplatina era, con
mucho, superior a la de todos los dems jefes orientales. Esta
circunstancia explica suficientemente que tambin hubiera de ser
peor, por lo menos terica y formalmente, cuando se avizor el
xito posible de un levantamiento que lo encontr muy comprometido con el bando adversario. Si tal condicin peca de teoricidad y formalismo es porque no cuenta con el factor-Rivera mismo,
ni tampoco con lo que un adversario encumbrado puede aportar
en caso de defeccin. Dejemos al mundo de las polmicas la
ponderacin respec;iva de ambos factores y simplemente comenC('mos con que la desercin -voluntaria o compulsiva- de las
fuerzas ocupantes amortiz considerablemente la inicial desventaja; sus in ~ontrastables dotes polticas, su fogueada destreza en
sobrev;vir en la "carrera de la revolucin" volvieron a ponerlo en
ese primer plano que desde 1815 haba estado, y a retacear aun
ms la pn:hminar delantera que su rival en el liderazgo oriental
llevaba En una etapa de su vida de no fcil periodizacin logra
prime o su equiparacin con Lavalleja; es perseguido por faltas
graves en el ej cito oriental; pasa a Buenos Aires y, amenazado
por Rhadavia y protegido por Rosas, logra del primero la designacin de Inspector General de Armas; de nuevo en trabajos
subversivos se desplaza entonces a Santa Fe acogindose a la
hospitalidad de un Estanislao Lpezembarcado en aquel momento en serios trabajos contra Rivadavia; all casi convence a Lpez
de su plan misionero y de una fuerza semiautnoma para el
"Ejrcito del Norte"; pero Lpez consulta con Lavalleja quien,
asesorado por Dorrego y tem ndo su rivalidad, consigue disuadir al caudillo santafecino de su proyectado apoyo. Con todo, al
fin logra tal respaldo y regresando al litoral uruguayo conscribe
tropas en Soriano, sufre la persecucin de Oribe. logra al fin la
bend'cin de Dorrego que decora a su milicia con el ttulo de

329

"Ejrcito del Norte"; "con elementos en su mayor parte argentinos" realiza la hazafia del "rush" misionero y conquista el rico
territorio; una "empresa que militarmente considerada -segn
Melin-carece de importancia" pero asumi enorme significacin
poltica. Y como si estas alternativas fueran pocas y segn se
presume en ms de una ocasin, al comps de estos ajetreos de su
suerte, habra mantenido tratativas y comunicaciones con las
f?erzas luso-brasilefias, ya sea .en intrigas de su cufio para desonentarlas, ya fuere para salvar su futuro cuando otras perspectivas le parecan oscuras (24). Con tan matizado itinerario no es
difcil comprender que en apenas tres afios Rivera pueda lucir
alternativamente como antiunitario y pro-unitario (25), como probrasilefio y antibrasilefio, dorregista y antidorregista, hombre de
Buenos Aires y hombre de las provincias federales, todo al dictado
supremo de la preservacin de la propia primaca en una coyuntura, o en una sucesin de coyunturas verdaderamente mercurial
(26). Al comps de estas definiciones conseguira apoyos tan
dismiles como el de Alvear, al filo de 1826-1827 (27), o el de
Dorrego, en 1828, que lo alienta contra Lavalleja (28). De estos
vaivenes son correlativas esas manifestaciones que salieron de su
expresividad siempre fcil y que son tan holgadamente contrastables, ya sean aqullas tanto su nocin de pertenencia regional a
una "Repblica Argentina" como se expide en uno de sus oficios
a Lecor (29), la del destino nico del "continente del Ro de la
Plata" y de sus riesgos comunes (30), aun la de la "gran familia
a.mericana" (31) como su enftica protesta ante los mandos argentmos (hay textos para todos los gustos) de que la integracin a las
lneas argentinas de las fuerzas "de la Provincia" "desgarrara en
trizas su autonoma, verdadero fin perseguido desde los tiempos
de Artigas" (32).
Hay en todas estas variantes puntos desesperadamente oscuros; tal el ya repasado de su intervencin en la sublevacin del
regimiento de Dragones de Durazno (33) o el del intercambio y
secuestro de cartas, algunas probablemente raguadas, en el que
se implica'l personajes tan diversos como Martn Rodrguez,
Enrique Xavier de Ferrara, Juan Florencia Prez y Bernab Rivera

331
330
(34) y en el que D. Fructuoso aparece sucesiva y aun simultn~a
mente predicando la insubordinacin al esfuerzo independentista conjunto o al entendimiento con las autoridades portuguesas o
todava la ms presentable pragmtica de no reconocer ninguna
otra autoridad "sino la que es legtimamente natural del pas" (tal
vez la suya, slo). Rpidamente emergen en esa tempestuos~
mitad de 1826 disidencias en el squito riverense como las de Jose
Mara Raa y Manuel Aracho que se rehsan a verlo y dirigen
notas a Alvear; gestiones de Bemab ante Ignacio Oribe, que las
rechaza; la proclama de Alvear contra la discordia y contra Rivera
(30 de setiembre de 1826), la orden de prisin contra l, la fuga del
caudillo a Buenos Aires, la proclama del4 de octubre de 1826 de
la Junta de Representantes de la Provincia alu~lien?o a l~s carg~s
de "alta traicin e infidelidad" de los que el efe msum1so sena
pasible. Toda la cuestin, en verdad, de los presumibles contactos
entre Rivera y las autoridades brasileas entre el "abrazo del
Monzn" y agosto de 1828 carece de un adecuado estudio, vetado
como tantos otros por la pasin banderiza que ha arrasado nuestra
historiografa y, an paradjicamente, ha soslayado. !emas de,
inters psicolgico y poltico a la que aquella pas10n es tan
afn.Pero aun sin l puede suponerse con buen fundamento que
textos como la proclama del17 de octubre de 1822 (35) traducen
una actitud que no debi cancelarse por un mero abrazo a.~n
aceptando la ndole fraguada dC: la cart~ de 1825 a Seb~stian
Barreto Pereira Pinto en la que veia a Brasil y a la Banda Onental
poseyendo "unos mismos intereses y sentimientos" (36). Pero
incluso, aquellos que como Salgado se preguntaron con transparente ingenuidad cmo haban de ser verdad tan reJ?ro_!Jables
tratativas en quien "proyectaba contra ellos (los brasilenos) la
gloriosa expedicin de Misiones" (37) podan haber alegad~ que
el carcter voltario del caudillo, eradabledecomputar aun leanos
mritos anticisplatinos, como los que recogi De Mara en su
"Compendio" y sin mucha conviccin refiere Acev~do (3~).
Ecw~nime parece entonces destacar esa capacidad nv~re~1se
de hacer mritos en todo el espectro de las opcwnes. Secestomsta
y a la vez expansionista habra sido tambin, si se atiende al tenor

de una carta a Flix Olivera en la que aparece aspirando a un


estado integrado por la Provincia Oriental, Entre Ros, Corrientes,
Misiones y Ro Grande (39), lnea de larga duracin, en verdad, de
su rica Imaginacin poltica, muy bien estudiada por Vidaurreta
de Tjarks en el perodo posterior a 1830 pero que ya fue capaz de
concebir antes de l planes militares globales de ataque a Ro
Pardo, Porto Alegre y Paraguay (4). El umonismo o la argentinidad de Rivera, empero, se hace ms visible que todas las direcciones anteriormente apuntadas cuando, justamente, si tal postura
hubiera sido una tctica o un disimulo, ms se pudo sentir
relevado de ellos por el curso de los acontecimientos. En ese
crucial ao 1828, justamente, el unionismo riverenseseexpidi sin
trabas en una importante, cuantiosa serie de testimonios (41 ). En
ellos, aun en los mismos trmites de la convencin Prelimiat de
Paz, sigui invariablemente empleando las expresiones de "mi
patria", "la Repblica", "el Gobierno de la Nacin" en referencia
inequvoca al todo platense. En uno de ellos se arroba sobre "qu
imponente se presentar a la faz del mundo la Repblica Argentina! y a nosotros quiz nos sera dado soar por la completa
reunin de nuestra gran familia". "Qu perspectiva tan halagea presenta a la imaginacin la sola idea de la futura felicidad
y engrandecimiento de nuestra amada Patria" (42). En un decreto
sobre vaqueras en Misiones verifica el hecho de que "restituida
esta prov~ncia a la Repblica Argentina de que es parte integrante" (43). Unos das antes haba expresado al gobierno de Buenos
Aires su "inquietud de no haber hecho lo bastante por la gloria de
la Repblica, por la humillacin de sus enemigos" (44). En una
contundente rplica al general Lecor le recordaba el4 de julio que
"la Provincia de Montevideo (... ) ha declarado pertenecer a la
Repblica Argentina con la cual est ligada con lazos indisolubles
e identificada por su idioma, costumbres, religin y leyes, por lo
cual no es ni remotamente presumible que quiera ligarse al
gobierno semidesptico del Brasil ni tolerar su tutela" (45).
Debe, con todo, reconocerse que aun ms all de la opcin
entre una salida globalista platense o circunscriptamente orientalista, lo que asume mayor relevancia en estos testimonios es la

333

332
prioridad que el problema de las Misiones orientales y la necesidad de su retencin, asuma respecto a toda otra alternativa de paz
o de creacin o no de un nuevo Estado. Tal era el inters que
aparece dominando en esa tormentosa fluencia de esperanzas,
desnimos, provocaciones, halagos y reproches y no aqullos que
hoy, a tanta distancia de los hechos, pudieran resultamos ms
sustanciales. Tal primaca luce claramente en su oficio aFerr del
22 de octubre de 1828 (46) y si se quiere un testimonio ms
razonado de esa indiferencia inocultable a la paz y a la repblica
que emergera de ella puede buscarse en la reflexin que su
confidente Lucas Obes teja en su comunicacin del12 de agosto
de 1828 (47). Tras de no creerObes en la realidad de las amenazas
ya divulgadas de Inglaterra en el caso de que se rechazara "su"
paz (habra de verse con los rusos en breve plazo y "tendra que
gastar en Europa el tesoro del Echequier''; no podra perder por
tres aos su comercio con la repblica del Plata que "segn sus
escri lores es el ms importante", supona que el deseo de hacerla
"para gozar con sus delicias en los balcones del Fuerte" haba
"entorpecido" funestamente "los clculos de nuestros gobernantes". Despus de muchas perplejidades, es claro, y tras ver
"ambigedad" en el Convenio Preliminar (48), elige la nueva
patria "suelo clsico de la libertad" (49), hacindose vocero, con
esa ductilidad ya probada por ms de tres lustros, de los puntos
de vista loca!istas u "orientalistas" (50). As no quiere luchar
contra el Paraguay pues, corno lo recuerda a Espinosa, si el Dr.
Francia ha perjudicado a los sbditos de la Repblica Argentma,
"los orientales (Artigas al parecer no se inclua) no tienen igual
queja" (51). Nada complaciente o confiado era, sin embargo, su
nuevo orientalismo pues como le deca al nuevo gobierno "si el
Estado Oriental existe", "su cuna es como la de Hrcules: dos
serpientes la rodean" (52). Tenaz sera con todo la nota uniomsta
afectiva y aun tal vez la perspectiva de un vasto escenario para
acciones futuras: todava en enero de 1829 consideraba "que si
tenemos la dicha de ver a nuestro pas constituido y tranquilo"
esto "ser la mejor recompensa de los sacrificios que hemos

prodigado en obsequio de su causa y la de todos los pueblos de la


.
, .
Repblica Argentina" (53).
Ms tarde la tesis independentista -su expositor canomco
Francisco Bauz excedi todos los tonos-la dara como totalmente
conforme -casi se insina, hasta el entusiasmo- con la solucin de
1828 a cambi~ de la cual se habra avenido a desalojar sin
resistencia las Misiones Orientales. Otros, es cierto, matizaron
ms realsticamente, y Salterain, citando a Falcao Espalter, dice
que presionado por el ncleo ~e ne9oci~cin por in~ermedio de
Julin De Gregario Espinosa 'en termmos muy cnollos y con
expresiones enrgicas, se queja de ~a.falta de apo_yo por parte de
Dorrego y Lavalleja, y concluye diciendo que (~1) esa gent~ no
quiere ayudarlo a sostener los derechos conqmstados no tiene
ms remedio que retirarse hacia el sur" (54). En el examen de los
procedimientos y fines de la ~e?iacin britnic~ se podr .~pre
ciar hasta qu punto esa mediaCIn fue compulsiVa. Tambi~n se
podr ponderar hasta dnde los negocia.dores de Ro de Janeiro se
hallaron inhibidos por el tenwr de que Rivera t;? soltara m~a presa
que ellos tanto ansiaban presentar como escuahda, en canJe a una
separacin que el caudillo no pareca encontrar todo lo sabrosa
como ellos deseaban (55). El general Guido, ya ganado como
Trpani por Ponsonby, le escribira, ya consumado el acuerdo ~n
este sentido e insistiendo en "la presin irreductible de la mediacin britnica en este punto", el 13 de octubre de 1828 (56).
Balcarce, el otro negociador simulara suponer que Rivera "no
podr d~;conocer cu~ venta jos~ y ~o~o~f!ca es la. expresada
convencwn" (57) y en Igual se~1ttdo m~Istma .el go~Ierno de la
provincia (58). Buena falta hactan presiOnes SI se ~t~ende al tan
tibio entusiasmo que el vencedor de Guayabos exhi b1~ aun por la
nacin recin alumbrada, a sus absorbentes preocupaciOnes por el
destino del territorio misionero y a la perplejidad ante los f~utos
de la reunin de Ro de Janeiro que taslucen las cartas a Espmosa
de 23 de octubre y 3 de noviembre de 182~ (59).
. ..
Como ya se apuntaba -y la importancia del tema JUStifica la
reiteracin- durante todo el decisivo ao 1828, imperturbablemente, formalmente a las autoridades, confidencialmente a ami1

334
gos, se expidi en Rivera una ostensible conviccin de ser argentino, de trabajar para la entidad comn que parece haber estado
absolutamente ms all o ms ac de todas sus viravoltas, acuerdos y desacuerdos personales con Lavalleja, Oribe, Lecor, Rivadavia, Martn Rodrguez, Alvear, Lpez y Dorrego. No se ve, en
cambio, en ningn pasaje de su nutrida correspondencia de esos
meses la tctica generosamente imaginada por Zum Felde de
retener el mando, en y de las Misiones para que los orientales
"tuvieran un ttulo exclusivo" (60).
Muy otros parecen haber sido sus estados de nimo ms
autnticos. En la seleccin de textos que acompaa este estudio se
recoge la parte sustancial de la misiva de Rivera a Julin De
Gregario Espinosa del12 de noviembre de 1828 y la respuesta en
que ste, su confidente ms cercano, -turbia figura de esos aos,
duro latifundista de la zona de Soriano, con larga y trajinada
historia de prepotencias y despojos (61)-, no vacil, lisa y llanamente, en engaarle. Espinosa no haca otra cosa -no puede
suponrsele mal enterado en su asiento porteo y a esa altura de
los acontecimientos- al inducirle a creer que Gran Bretaa haba
garantido la Convencin Preliminar, un compromiso que sta
resisti siempre y lo haca igualmente aunque en forma menos
flagrante al dejarle suponer que la indefinicin de fronteras que
importaba el tratado dejaba librada la suerte de las Misiones a la
firma de la convencin definitiva. Cuando Espinosa le deca: "yo
quisiera que hubieses ledo" (lo que le llenara de orgullo) ya pasa
la nota del cinismo: como Rivera, a diferencia de otros caudillos,
saba leer muy bien, hubiera advertido que todos los asertos de su
corresponsal no contenan muchas pizcas de verdad, salvo en el
marcar el peso de la presin avasallan te de Ponsonby y en el creer
que Rivera era sensible, como deca serlo l, a los reflejos del
"amor propio de todo argentino" (y esto en noviembre de 1828, ya
a las puertas mismas, por as decirlo, del Uruguay independiente)
(62).
Mucho se jugaba Espinosa en esta faena, y ello explica, si no
disculpa, su mendacidad con quien le haca plena confianza: la

335
convencin era una tira de papel si no se implementaba con los
actos materiales correspondientes y, entre ellos y el ms importante, la devolucin de aquella linda tierra misionera que Gran
. Bretaa, a puro ponerse cejijunta, le rescat al Brasil.
En otras direcciones se repartan las protestas de Rivera y el19
de noviembre reiter en carta las protestas del12: "Qu gloria se
han robado a la Repblica Argentina! algn da recordarn los
pueblos la embriaguez en que los tiene sumergidos la embriaguez
de una paz la ms ignominiosa y que jams pudo hacerse otra
igual" (63). De sus conciudadanos del nuevo pas comunicaba a
Lucas Obes su opinin de que "parece imposible que los orientales sean tan pobres hombres que consientan en esta demarcacin"
(64). Todava, ya domado, el12 y 19 de enero de 1829 recordaba
que "mi deber me mandaba cumplir los artculos del tratado en la
parte que se corresponda y yo no era un insensato para cargar
sobre mis hombros una inmensa responsabilidad (... )Yo no estoy
autorizado para juzgar lo justo y lo injusto del hecho, pero como
hombre que tiene la facultad de pensar y discurrir, creo que me
ser lcito opinar sobre las consecuencias que deben sobrevenir al
pas por un hecho que en la historia de Amrica del Sur es el
primero. La imaginacin me pinta una cadena de males interminables, cuyo primer eslabn, baado en sangre, nace en la tumba
del desgraciado Dorrego" (65). Tenaz fue as su resistencia y
todava el19 de noviembre de 1828 Balcarce tena que advertirle
que "compromete todo" y trae "el descrdito" con "su escandalosa desobediencia" (66); nueve das despus el artero Espinosa,
pulsando una cuerda diferente, se crea en el deber de halagarlo
con los presuntos ecos aprobatorios que habra suscitado su
"disciplina" y en carta firmada el histrico 1o de diciernbre, da del
motn unitario, afectaba tomar como una calumnia el rumor de
que los golpistas, protestantes conha una paz que consideraban
inicua, decan contar con el beneplcito y el apoyo del conquistador de las Misiones (67).
En el intern, sin embargo, letrados y amanuenses mediante,
Rivera, despus de haber apostado a todas las cartas, de haber
prohijado todas las frmulas, haba encontrado su esperable

337

336
voluntad de "independentismo absoluto". No poda faltar en su
repertorio aunque, como ya se vio, sigui mascullando por meses
contra lo hecho. Empero, todo sera reacomodado a este orientalismo "ex-post-facto", al gesto de desprendimiento ostenta torio y
abnegacin un si es no es aparatosa. A fines de noviembre rechaza
la gestin del tambin oriental Hilarin de la Quintana enviado
por el gobierno dorreguista en los ltimos das de su existencia
para impetrarle -por quinta vez- el desalojo de las tierras misioneras; Rivera la rechaza "alegando que declarada la independencia
de la provincia oriental l ya no deba obediencia al gobierno
argentino sino al de su pas" (68). En su nota desde It, del28 de
noviembre, ve equitativo un tratado de paz que aunque obligue a
restituir las Misiones al Brasil"desliga a la Provincia Oriental de
la Federacin Argentina; le asegura su independencia absoluta y
la hace pisar el primer escaln de sus altos destinos: la soberana
de la Provincia Oriental. Esta es la base del Tratado y ste era el
nico objeto de la invasin de Misiones, en su origen ... (69). Con
este desaprensivo empuje de idealizacin retrospectiva queda el
vencedor de Rincn ante la arrobada historiografa que recoge
estas palabras sagradas, a veces suprimiendo la referencia a la
"provincia" oriental, como pudorosamente lo hizo Bauz (70).
Recin en enero de 1829 el general desocup Misiones (71). Si su
ocupacin haba tenido la soberana de la Provincia Oriental por
"nico objeto" hay que confesar sin ninguna irona que se tom
tiempo de sobra.
Notas a cap. 28
1)
2)
3)
4)

5)
6)

7)

291, p. 104.
163, p. 223.
254, pags. 98, 121.
202, p. 256.
Idem.
Cap. 10.
134, pags. 140, 147: oficio 8-VII-1826.

8)
9)
10)
11)

12)
13)
14)
15)
16)
17)
18)
19)
20)
21)
22)
23)
24)
25)
26)
27)
28)
29)
30)
31)
32)
33)
34)
35)

Cap.9.
60, p. 456.
16, p. 124.
134, p. 143: oficio 8-VII-1826.
16, p. 91.
117, p. 324.
148, p. 267: o f. 18-IV -1828; 210, pags. 474-475.
117, p. 324.
16, p. 180, 16-8 tem-1829.
25, p. 649.
220, pags. 100, 104; 184, p. 265.
148, pags. 230,250, 255 (Ponsonby a Gordon 19-V-1828; Lavalleja a Gordon 30-V -1828; Lavalleja a Ponsonby 20-IX-1828).
30, pags. 73-75: asf se prueba en su carta a Luis Eduardo Prez
de 26-Vll-1828.
147, p. 300.
255, p. 32.
"La defensa de la independencia es un deber en el estado social
(...) (pero) no es el nico (ya que) no es menos sagrada la
obligacin de defender las leyes" (147, p. 478).
174, pags.257-258;131, pags.241-243;60, pags.461-468;52,pags.
995-996.
Segn carta de Zufriateguy de 18-V-1826 hubo un plan unitario
de sustituir a Lavalleja por Rivem como general en jefe de las
fuerzas combatientes.
254, p. 151; 255, pags. 30-31, etc.
74, p.162.
92, p. 46; 185, pags. 49-51.
141, p.120.
17, pags. 333 y ss.; 254, p. 149.
132, p. 78: oficio aFerr, de 2-VIII-1828.
292, p. 50.
Cap.9.
Junio a agosto de 1826: 60, pags. 579-587; 169, pags. 210-212;
131,pags. 243-244.
52, p. 935: "Soldados: doce afios de desastrosa guerra por
nuestra regeneracin poltica nos hicieron tocar .el infausto
trmino de nuestra total ruina, con tanta rapidez cuanto mayor
fue nuestro empeo por conseguir aquel fin laudable. Este

338

36)
37)
38)
39)
40)
41)

42)
43)
44)
45)
46)
47)
48)
49)
50)

339
desastre era consiguiente a nuestra impotencia, a nuestra pequeez, a la falta de recursos y dems causas que por desgracia
debis tener presentes y que ms de una vez habrn hecho
verter vuestra sangre infructuosamente. El remedio de tantos
trabajos, desgracias y miserias, demasiadamente nos lo tiene
exigido y enseado la experiencia, pues que no es otro que
apoyarnos de un poder fuerte e inmediato para ser respetables
ante los ambiciosos y anarquistas, etc" (proclama del 17-X1822).
131, pags. 215-216.
249, pags. 204-205 (obsrvese que dos aos antes -1826- Rivera
no preparaba ningn ataque a las Misiones).
52, p. 975.
131, p. 241.
132, p. 29, oficio del15-V-1828.
132, pags. 18, 27, 35, 45,52-53,62,66, 71,
98,122-123, 130~131
(Rivera a Espinosa 14-III-1828;oficiode RIVera 12-V-1828; Rtvera a Oribe 2-VI-1828; Rivera a Espinosa 6-VI-1828; Rivera a
Lecor 4-VII-1828; Rivera a Balcarce 11-VII-1828; Rivera a Espinosa 21-VII-1828; Rivera: decreto sobre vaqueras 25-VIII-1828;
Rivera: octubre 1828; Convencin Misiones-Corrientes 24-IX~
1828; Rivera a Espinosa 12-XI-1828; Rivera al Ministro de ?uerra 28-XI-1828; 169, pags. 214,226-227, 234: Rivera a Estamslao
Lpez 2-VI-1828; 6-VIl-1828); 186, p.16: Rivera al Encargado de
Negocios Generales del Gobierno (6-VII-1828).
132, p. 91.
132, p. 71 (25-VII-1828).
186, p. 16.
132, pags. 52-53 (destacado por Eduardo Acevedo -52, pags.
997-998-, por Angel H. Vidal105-a; por O. H. Bruschera 80, p.
88).
132, p. 111.
dem p. 86.
dem. p. 114-115 (a Espinosa 26-X-1828) p. 95 (a Laguna, 18-IX1828).
dem, p.55 (A Lecor, 4-VII-1828); p.129 (al Gobierno de Corrientes; 19-XI-1828).
dem. pags. 118,132, 147 (Rivera a Espinosa, 5 y 29-XI-1828, 151-1829).

9!,

51)

52)
53)
54)

55)
56)
57)
58)
59)

60)

61)
62)

dem. p. 132 (29-XI-1828).


dem. p. 144.
dem. p. 140.
255, f? 24. En otras partes de este planteo se apuntan los dilemas
agm~os por los que pas el infortunado Dorrego es clara en
cambto, la r":nuen:ia de Lavalleja a tomar actitudds que im,plicaran un meoramtento sustancial de las posiciones de su rival
mayo: al m~~do, aun a tan alto costo global como la prdida de
la regtn mtsmnera y aun sin suponerlo ya ganado -lo estuvo
alguna vez completamente?- a la artera induccin de Trpani.
pags. 45-46.
ldem. pags. 51-53.
132,p. 101, ofic. 1-X-1828.
Idem. p. 120, ofic. 6-XI-1828.
45, pags. 443-444.
291, pa_gs. 1}0-111. Cierto es que el punto y coma que sigue y la
expr~stn Y asf la paz deber ajustarse sobre la base de la
erec<:tn _de esta Provincia en un Estado independiente" no
p~ctsa SI Zum Felde supuso que este fin era el previsto por
Rtvera o una consecuenc!a. objetiva ajena a su previsin (como
en verdad fue). En la edicin de 1963 suprimi Zum Felde el
prr~fo de la primera versin (pags. 101-102) en el cual, tras de
refenrse a la tentativa de sustitucin por parte de oposicin a
D~r:ego Y que no s7 concretara (todo eso suprimido en la
edici,?n de 1963): se dtce que 7sc:ibi Rivera al Gobierno patrio
que la soberama de la Provmcta Oriental era el nico objeto
etc", s,_pe:o ello ~esp~s de la Convencin de Paz, con lo qu
no hacta st~o racmnahzar una conclusin que no haba sido
capaz de evitar. Concorde con esta observacin Bruschera (80
p. 17) sostiene a propsito de la nota de 28-Xf-1828 que no er~
sino "una glosa sobre hechos que ya estaban consumados".
243, pags. 40-42, 65-66; 245, pags. 288 y ss.
Castillo, en su memorable oracin parlamentaria (118, p. 88)
representa tal vez la nica versin colorada oue no tiende a
hacer a Rivera el inventor de la independenia mediante la
ha7..afa de las Misiones, subrayando que en 1828 no estando en
co~~iven:ia con. Ponsonby, crea por ello que'por lgica las
MISiones tban a Incorporarse a las Provincias de la Confederacin del Plata.

341

340
63)
64)
65)
66)
67)
68)
69)
70)
71)

255, pags. 28-29.


78, p. 50.
255, p.30.
132, p. 127.
45, pags. 458, 469-470.
60, p. 468.
78, p. 53.
66, p. 258.
132, pags. 142-144.

29

AMBIGEDAD DE SITUACION Y PERPLEJIDAD


DE ACTITUDES
Se trata en el fondo de todo esto de saber lo que queran los
orientales de 1825 y aos siguientes y se supone poder hacerlo. El
segundo elemento de este par involucra, como es de imaginar,
demostrar la existencia de una voluntad mayoritaria, si no unnime y dotada de estabilidad -los dos rasgos son imprescindiblesen la que pudiera personificarse una supuesta "voluntad nacional". Pero tambin implica el proyecto el que esa voluntad hubiera dejado seas de su existencia que pudieran ser recogidas,
reconstruidas, interpretadas unvocamente.
Esto ha supuesto hasta hoy la tesis independentista y clsica
y aun las posturas crticas y reticentes. Lo que ha hecho que cada
arguyente trajera a colacin a lo largo de una espordica polmica
cada actitud, cada gesto, cada lnea de carta, cada prrafo de
manifiesto o proclama que se crea poder presentar como el as de
triunfo. El "testis unus testis nullus", empero, coloca en su modesto
lugar todos estos testimonios imposibles de cuantificacin y cuyo
significado slo podra ponderarse sobre un sondeo de opinin
que obviamente no era entonces posible y aun lo sera menos,
retrospectivamente intentado (1 ). Ya en 1826 lo imprescindible de
esos sondeos para cualquier lnea poltica a adoptar movi al
envo de la misin de Nez a nuestra provincia (2).
Persistir en tal tesitura slo comporta el empico de esas dosis
de "coherencia retrospectiva" a que cada matiz de la tesis ortodoxa no ha podido evitar recurrir. Si ello es as, adems, claro est,
de la decorosa confesin de ignorancia (3), la nica alternativa
viable, creemos, es partir de otros supuestos radicalmente diferentes. Y que com>isten en reconocer una multiplicidad de dircc-

342

cionesdeaccinydeopinin y aun una gran variabilidad de ellas,


como expresin natural e inevitable de la bsica ambigedad de
la coyuntura de la contingencia de cualquier solucin que de ella
emergiera y de la primaria y extrema perplejidad de actitudes que
ambos trazos deban comenzar por provocar (4).
Sobre lo que llamo multiplicidad de direcciones, la pro~ia
polmica historiogrfica sobre el tema abunda en exceso. Apreciacin mucho ms realista es tenerla en cuenta y no imaginar
ninguna hipottica voluntad mayoritaria y colectiva que se
manifestara o encubrira segn las conveniencias y que a lo ms
estara flanqueada -es la mxima concesin que ha solido hacersepor alguna pequea, menospreciable disidencia. Volviendo a lo
ya subrayado (5), para que esto fuera psico-socialmente posible,
pinsese qu acorde mstico hubiera tenido que unimismar voluntades en un pas de las caractersticas que el nuestro presentaba en esos aos. Es decir: sometido a ocupacin militar, sin
partidos ni otras formas corrientes de articulacin de opiniones e
intereses, carente de los canales de comunicacin social y de las
vas de comunicacin material que supona el abrupto discontinuo entre el campo y la ciudad-capital y los pequeos pueblos y
aun la marginalidad cultural de parte considerable de la poblacin.
Perplejidad de actitudes, variabilidad de posiciones, pluralidad de soluciones, estuvieron entre 1818 y 1830 (como lo haban
estado entre 1805 y 1815) en estrecha relacin y en constante
interaccin con las varias fidelidades en conflicto -al terruo, a la
ideologa, al pasado, a los intereses- y con la ambigedad desazonan te de la coyuntura. A este signo de los "tiempos revueltos", a
esta rica, densa, excitante diversidad, la historiografa apologtica
de la Independencia, desde Bauz hasta Blanco Acevedo y Pivel
Devoto ha tratado de sustituirla por una pueril"ineludibilidad"
retrospectiva, por una simplificacin "ex-post-facto" de tan complicada trama.
No es aventurado sostenerla, a esta altura de la percepcin
histrica, pues en buena parte, esta perplejidad, esta variabilidad,
esta multiplicidad de opciones es atributo comn de las socieda-

343

des en. situacin m~rginal. Es habitual en ellas el choque de las


suge~tiones pr~ven!entes ~e fuera del rea y las inducciOnes de la
prop!a convemencta. ~~~ mdividuo o del grupo y es tambin
co?"tun que se ~apa dificil ver en la operancia de esas sugestiones
el JUego estrategtco en que ellas se inscriben o las motivaciones
que encubr~n. El_ <:spacio de las acciones controlables aparece
entonces~ e trremis~blcmente, envuelto en el abrazo de grandes
fuerzas Situadas mas all de toda posibilidad de modificacin.
Que t~do es!? se ~r~~uzca en ~alta de claridad intelectual, en
esa carencia de precisiOn en las Ideas y los conceptos" de que
hablab~ Arcos Ferrand (6) respecto al desafo enfrentado, en
ausenci_a de acuerdo en cuanto a la conducta concreta a adoptar
es exp_hcable de sobra si, especialmente, se los confronta con 1~
plurah~ad de prospec_t?s que en una circunstancia dada pueden
competir por la adheswn de los sectores activos. Ya se seal la
~arhcul~r releva,ncia de este cuadro durante la Cisplatina (7) pero
se :eduJ? el fenomeno a esa etapa y slo en ella oper esa falta de
clan~a~ I~telectual y las causas que la provocaron? Preguntmonos sm ai~Imo ~e cntica, descaminado en este caso: por qu solo
par~ la Ctsplatina se ha admitido esta confusin? Tena algo de
p_arttcular ese momento para tan irregular reparto de perspicaCias? O es. c?;acters_tica gener~J de todo el proceso?
La posicion_dommante,ha sido sin embargo, como reiteradamet~te s~, ha setlalado a,9m, ~ceptar como dada una "voluntad
naciOnal yuna :'~rdad_ ?eimdependentismologradasmediant~ una extrapolacwn anhcipatoria, una postura que llev, correlah_vamente, a decreta: el error, la inautenticidad y aun la inexistenCia de .t?da otra a~~Itud, por lo t;nenos entre 1822 y 1829. Esta
?peracwn, que deJo rastros tan mgenuos y arquetpicos en el
mforme de Blanco Accvedo (8} y a la cu~l, en verdad, muy pocos
au,:on;~ han escapad? (9?, lleq?' en los mas extremos a la teora de
la mascara del an~xwmsmo . Un arbitrio que, como alguna vez
s~ ~a obser:rado, m1plic~ suponer que por tres aos el elenco
dmg~~te,?ncntal e~tuvo mteprado en su totalidad por "simuladore~ y d~sle~les . ~10), ~1 tiempo que dota de una inverosmiJ
Y unamme racwnahdad mstrumental" a un conjunto humano

344
muy dividido y al que todas las predisposiciones nativas y formativas hispano-latinas tendan a colocarlo muy lejos de cualquier
persistencia en sus pautas.
No parece excusable, si se quiere reconstruir verazmente los
estados de nimo de la poca y su variable tornasol, enumerar, as
sea someramente, las acumuladas experiencias que los hombres
de aquel quinquenio decisivo de 1825-1830debieronasumiren su
memoria y en su conducta. En rpida sucesin (11) se adensaba,
tal vez como estrato ms hondo, la conciencia de una oscilante
pero ltimamente incancelable identidad de todas las regiones
platenses, originada tanto en el perodo espaol como en la etapa
artiguista y aun en ese intercambio humano, en esos mltiples
lazos interpersonales que no podan menos de hacer ver a los
hombres del otro lado del Plata y el Uruguay, como idnticos a los
nuestros en todos los elementos que conforman la llamada "personalidad bsica". Todo esto se hallaba amortizado -pero la
cuestin es saber hasta dnde- por el impulso de apego a la
comarca y sobre todo a la ciudad; tal vez la nica evidencia fim1e
que pudiera haber sobrellevado ya los estragos de la torment~
histrica desencadenada en la zona desde el desembarco ingls de
1805, ya el recuento desapacible de todo lo sucedido con las
hermanas del Plata (la defeccin de Pueyrredn en 1816, la
reticencia al apoyo -o lo que as pareca- en 1822-1823 y 1825,la
lnea poltica de absorcin y de sospecha seguida por la faccin
unitaria en 1826, el posterior espectculo de la quiebra de la
tentativa de formalizar nacionalmente las provincias que se despleg desde 1827) (12). Pero tambin operaba desde 1823 -y ello en
funcin contrapuntstica- la creencia en la ltima imposibilidad
de deshacerse de la presencia luso-brasilea en la provincia sin la
accin de un centro de poder ms afn, ms cercano, ms propio
que la contrapesara. Esta creencia pudo, s, ceder el paso a la fe en
la capacidad de los orientales en valerse slos -"sin recursos y sin
ms apoyos que la energa de su valor" como deca la nota del 2
de setiembre de 1825 dirigida por la Asamblea de la Florida al
Gobierno de Buenos Aires (13)- pero es observable que ni el
abundante socorro argentino que fue necesario, ni el posterior

345
curso de las acciones empantanadas "sine die" despus de Ituzaing tenderan a ratificarla. Agrguese todava a este balanceado
elenco de direcciones el peso incontrastable y la accin imperiosa
de la mediacin britnica y ni siquiera con ellas se tendr un
cuadro completo de los elementos capaces de explicar la perplejidad de algunas actitudes, las variaciones de muchas conductas,
la pluralidad de bandos, el barajar de tantas alternativas de salida.
"No querer ser de Buenos Aires", en el sentido literal del
feudo y la colonialidad, era uno de esos reflejos y los que han
insistido tanto sobre l como si todo lo explicara -es el caso de
Herrera (14)- ms bien han subrayado lo preliminar y lo obvio.
Hermenuticamente no es la carta-comodn pero los que -como es
el caso de Ponsonby- volvieron y revolvieron el argumento con
fines pragmticos (15) pueden ser comprendidos.
Que a pese esa resistenCia la posicin preconizada y adherida
por muchos y muy pres~miblemente p~r la mayo~~a fue~a. 1~
unin con el resto de la regtn platense, la mcorporac10n deftmtiva a ella ms o menos cautelada por cierto margen de autonoma
local es punto que puede fundarse en la mayor parte de los rastr~s
documentales y testimoniales de los aos 1825, 1826 y aun siguientes.
En varias ocasiones Ponsonby afirmara que los orientales
rechazaban tanto depender -o pertenecer- a las Provincias Unidas
como al Brasil. Pero en un capital informe a Canning cursado el2
de octubre de 1826, en un tipo de correspondencia en el que el
mediador se expeda con mayor franqueza que en aqul cruzado
con las partes en conflicto, el mediador introduce un importante
matz: "Es una verdad indiscutible que a los orientales les disgusta
estar sometidos a Buenos Aires casi tanto corno al Brasil" (16). Este
''casi" es la grieta deequivocidad por la que se habra de introdu-
cir y validar la solucin independentista pero es tambin la sea
de la persistencia de la fidelidad al ncleo originario. Que los
orientales no consideraban "extranjeros" a los porteos y que la
independencia que declararon el 25 de agosto de 1825 no era
ataedera a sus relaciones con las provincias transplatenses no
parece discu tib1e (17). Iriarte, en un punto en que es confiable por

346

no estar implicados en l sus candentes pasiones, re~ordaba que


en oportunidad en que pas el Uruguay para ent~evistar ~Lava
Ileja en Paysand y comuni~~rle ~e p~~te de M~rtn_1 Rodnpuez la
aceptacin de la incorporacwn asistiO a las ~as vivas y smceras
manifestaciones de jbilo: hubo salvas, rep~ques de. campana,
funcin de iglesia( ... ). As recibi el pue~lo ~mental ~u mcorpora~
cin tan deseada y solicitada, a las provmc1~s del Ro d~ ~a. :lata,
y era natural que la celebrasen, porque haCian la ad9msiC10n de
poderosos defensores qu~ iban a li~;arle del yugo extranJerO, y de la=
consecuencias de la msurreccwn, la venganza de sus enemi
gos ..."(18).
.
.
Para que a tal opcin se arribas.e se haceneces.ano re~u~nr a un
tercer componente capaz de desmvelar est~ pos1b~e vaiven entre
una memoria de agravios y otra de positlv,os vmculos. Era el
fuerte sentido de americanismo que no se hab1a en manera alguna
borrado tras el crepsculo del artiguismo y que en es.te punto
marca su activa operancia. Abunda en la ?ocumenta,ci.n d~ la
poca cisplatina la visin de un magno honzonte histonco dibujado por "la grande familia de la Uni~ de Sud-An;rica" (19) Y,
esta lontananza, por remota que pareciera, no pod1a m:nos que
atenuarlo que tuvieran ?einhibito~io los rec~losqu~susc1tara ~-na
fusin, parte a parte, miembro a miembro, sm u !tenor expanswn,
de las dos bandas del Plata.
Que haba poco tiempo despu~s del desem~arco de la Agraciada una faccin partidaria de la mdependenc1a absoluta de 1~
regin oriental es punto que bien puede darse por sobreentendido. Acaso no se haba planteado la alternatn~a -aunque P?;a
rechazarse en forma abrumadora- en 1823? Podm haber solucwn
0 postura eventuales que en la gran perplej.idad y movilidad de los
estados de nimo y de desnimo no se hiciera pr~sente? ~omo ha
argumentado triunfalmente la tes~.s indep.et~dentista of1c~al, ya en
1826 don Julin Segundo de Aguero, m1mstro del gob1ern? ~e
Rivadavia, adverta a la Junta de Representantes de la Provmc1a
Oriental sobres u existencia y su mayor promotor (20). N? ~a dado
desgraciadamente este ltimo mucha tela_ para el dttir~mbo,
aunque s la proporciona para ilustrar la mdol~ mercunal de

347

buena parte de las opiniones que en el perodo se tuvieron: Luis


de La Robla, o Larrobla, como despus se le designara, "godo" y
"empecinado" durante todo el ciclo artiguista, haba sido jefe de
una de las ms terribles "partidas tranquilizadoras" lanzadas
desde Montevideo contra los patriotas orientales en campaa
(21). Ya por aquellos tiempos en nota dirigida a Artigas el 10 de
febrero de 1813 apareca dedicado a fomentar el divisionismo
entre las dos bandas del Plata, invocando enfticamente "la
antipata que eternamente nos han profesado los portei'os", lo
siniestro del "objeto de estos dspotas" (22). A partir de la Cisplatina aparecer mezclado en complicadas negociaciones de reconciliacin y reconocimiento con la Espai'a liberal posterior a la
sublevacin de Riego, apareciendo junto al Dr. Antonio Luis
Pereira como uno de los comisionados que firmaron a nombre de
Espaa la convencin preliminar de paz con las Provincias Unidas
del4 de julio de 1824 (23). Algunos historiadores han dado gran
importancia a la conspiracin que denunci la nota de Agero (24)
de 26 de junio de 1826 y en verdad la tena si las cifras que sta daba
-un milln de pesos y nueve mil hombres proporcionados por la
plaza montevideana- se aplicaban a separar los destinos de las
hermanas del Plata y a erigir la repblica independiente que
lograra el mediador ingls dos aos ms tarde (25). Para ese
entonces Larrobla ya integraba a alto nivel el crculo lavallejista y
primer empleado en el ramo de rentas (26), fue ministro de
gobierno, de mala fe en la guerra segn su compai'ero Anaya,
permanenciendo en el pas tras 1830 como primer administrador
del servicio de correos y postas e histrico fundador, por ende, de
l.
La exposicin del caso Larrobla algo extensamente planteada
no tiene aqu otro fin que el de ejemplificar hasta qu punto todas
las posiciones estuvieron ms entreveradas y fueron harto menos
ntidas de lo que todas las simplificaciones "a posteriori" lo
quisieran. Es hermosa pero ltimamente irreal la imagen de un
pas insurgiendo frontalmente ante los dominadores salvo, claro
est, un puado de peces gordos -Nicols Herrera, Garca de
Ziga,Obes, unos pocos ms-que jugaban sus bolsillos y aun sus

349

348
ca?ezas en la partida. Tras el desembarco de la Agraciada y en los
pnmeros meses de lucha, que suelen ser los ms entusiastas, el
ndice de colaboracin de la masa provincial no fue insuperable si
algo quieren decir, por ejemplo (y en realidad dicen las deserciones continuas desde el episodio de la Agraciada mismo (27). Si al
nivel dirigente se a tiende, se ha observado que los represen tan tes
a la asamblea de la Florida fueron electos en segundo grado por el
temor de que pudieran ingresar en ella "partidarios del Imperio
o de vacilan tes convicciones patriticas" (28) y si el procedimiento
no fue del todo exitoso pues integraron el cuerpo muchos que
h~ban jurado poco. a~t;s fidelidad al Imperio en el arroyo de la
Vtrgen,la cautela strvto para que sobrellevaran al fin "el susto y
sorpresa" que a muchos despert -recuerda en sus memorias
Carlos Ana ya (29)-la proposicin de testar de los libros y archivos
las actas de reconocimiento y juramentos a favor del Imperio.
Muchas actitudes, as, y en muy breve tiempo, se dieron
dentro de un elenco nmericamente limitado y cuyas perplejidades son hoy, como fueron ayer, perfectamente atendibles. Sobre lo
expueto y fundado hay indicadores capaces de subrayar este
estado con alguna elocuencia especial?
Ya se ha hecho mencin completa a uno de ellos (30). Fue el
golpe de Estado de octubre de 1827 dado por Lavalleja contra una
Junta de Representantes provincial supuestamente unitaria.
Manifestacin de la autonoma de la Provincia Oriental en cuanto
represent una accin librada contra los remanentes defensores
de la ms estricta subordinacin a Buenos Aires, debe recordarse,
empero, qu~ esos unitarios desalojados respondan a un porteismo subordmante que ya no estaba en escena: el de Rivadavia
Agero, ~a rea. _Y que quien asumi la asimtrica tarea de poner~
los tambien en tierra onental fuera de escena lo hizo, justamente,
con el estmulo y el posterior beneplcito de las autoridades
porteas.
, La "obediencia ciega" de los mandos civiles y militares del
p~1s respecto a Buenos Aires en 1825 y 1826 es tambin -si se
atiende a lo que ya era la tradicin poltica de nuestra Bandaindicador de ambigedad. Esto, precisamente, por lo mucho que

tena de forzada, de antinatural, aun de irreal. Los mismos hombres del g:upo que la prohijaba, conscientes de su ndole excepcional no deJa:on de ver que ella sobre todo vala para Buenos Aires
como f~rn:~~able argumento ante las provincias restantes, como
arma dtalectlca de su pretensin de "marchar de frente" a ellas
(31).
. S~p-~.miendo, en tem;r ~rmino, cualquier relativa y pasajera
defmtcton de estados de ammo muy irreductiblemente movibles,
res~l.ta a la vez obvio que el empleo abundante de smbolos
pohttcos verbales no pudo menos que generar ambigedad aun
en los que q';leran ser inequvocos; no pudo menos, tampoco, de
embozar actitudes en los que no pensaban necesitar tal arbitrio. El
uso continuo y a todos los nveles del lenguaje de trminos como
"libertad", "independencia" y "patria" mentando a veces el con~lome.ra~o ;,i?platen;e o "nacional" y otras a la regin oriental o
provmcial ~porto una especie de vaivn que impone aun a la
l:ctura de hoy mcesantes transportes entre los objetos de referenc.ta. ~a~a en esto, par<:ce indiscutible, una verdadera trampa
h~gmstt~a en ~a.<Jue podta caerse y aun verse empujado a ella a la
pnmera mdeCisiOn. Ya se ha hecho referencia a las torpezas que en
esto incurri el desdichado informe de Blanco Acevedo (32). Pero
una ~area -~nfeliz- e~ hacer unvocas expresiones de gran latitud (y
aun myertt_r el senhdo de algunas precisas) y otra tarea es marcar
la eqmvoCidad de muchas frmulas cuya exacta intencin slo
p~e~~ ser dilucidada con una exquisita percepcin del contexto
histonc? en que. fu:r?n emitidas y aun -muchas veces- pasando
por encima del sigmficado que posteriormente sus actores pudieran haber recordado. Pues es claro que hubo un fenmeno -por
otra parteco~nn- de si~_1plificacin yunivocizacin retrospectiva
q.ue .e~ ocasw.m~s debw alterar, tras 1830, lo que haba sido el
sigmftcado ongmal de muchas declaraciones(33).
Al tercer indicador que me parece relevante se ha hecho
alguna vez pasajera alusin pero sin el nfasis necesario. Cierto es
que puede tambin ser aducido como una prueba de solidaridad
cl~se, completando el ya revistado y recurrido supuesto de la
Identidad de pueblo-caudillos en un independentismo pulcro y

?e

350
radical (34). Hecha esta precisin, selese que si el sentimiento
independentista absoluto hubiera sido tan celoso, imperioso y
abrumador como se dice que fue el destino de los "cisplatinos"
debi haber sido mucho ms duro de lo que a la postre result.
Toms Garca de Ziga, por ejemplo, fue el mximo aportuguesado y abrasileado; como remate de sus servicios al Imperio hizo
extraer de la plaza de Montevideo toda la moneda metlica y la
abarrot con mercancas pasadas sin pago de esos derechos de
aduana de los que haba de vivir (y por ms de medio siglo) el
gobierno patrio (35). Con todo eso y mucho ms en su cuenta aun
fue capaz de recoger cuatro votos en la eleccin de gobernador
provisorio de 1 de diciembre de 1828 (36). Nicols Herrera, otro
de los primaces del brasileismo tuvo a su cargo justamente
cumplir en Ro de Janeiro los trmites que estipulaban las disposiciones finales de la Convencin Preliminar. Y es igualmente
historia muy conocida que tanto l, como Obes, como Francisco
Llamb y otros que jams dieron muestras del menor arresto
anticisplatino fueron quienes ocuparon los cargos pblicos ms
elevados en las dos primeras presidencias. Si se recuerda que el
nuevo pas tena un lote muy corto de capacidades y que haba que
recurrir a todas aquellas con que se contara sin mirar mucho a su
pasado, hay que contestar que reflexin tan racional slo se
acompasa con una gelidez pasional que no deja muy alta la
temperatura de un indpendentismo al fin triunfante. En realidad
la independencia se recibi con nimos variados -ya se han visto
los de Lavalleja y Rivera-, tan mviles (37), que oscilaron en
general entre la desconfianza y una deliberada, ms bien forzada,
fe en que todo resultara para bien. En realidad, igualmente, el
olvido de los actos anteriores establecido en el artculo 9 de la
Convencin Preliminar de Paz fue ms efectivo de lo que tal vez
los mismos negociadores pensaban, una actitud que en nada es
contradictoria a que en muchas ocasiones, de acuerdo a las
exigencias del feroz combate poltico, ciertos antecedentes fueran
sacados a luz (38).

351

Notas a Cap. 29
1)

2)

3)

4)
5)
6)
7)

8)

9)

10)
11)

Traversoni (283, p.110) observa con su habitual penetracin que


fuera de la correspondencia de Lavalleja y Trpani y de los
do~umentos di_Plomticos ingleses "no tenemos otra documentacin que nos Ilustre acerca del estado de la opinin oriental en
aquellas circunstancias".
Ese ~~signio fu; el que dict, segn Murray Forbes (39, p. 430),
la mtstn de Nuez el Uruguay. Pero el mbito que explor la
misin Nez sul;'one que entre 1825 y 1828 el rgano legislativo representase fielmente los estados de opinin pblica una
suposicin jurdica que como ocurre en general, el anlisis
socio-poltico tiene dificultad en confirmar.
Di.ce Petit Muo~ (190, .P 72~ que :no se saba si el pueblo
onental ~ra tambin onentahsta, st quera tambin la independencia, y se. le declar sin embargo independiente, sin
consultarlo previamente por el rgano autntico de sus representantes".
Debe :econocerse cas! solitariamente al modesto planteo de
Capuh (92) la percepcin de esta pluralidad.
V. Cap. 19.
~6, pags. 158-166. Falcao (121, p. 147) dice de los diputados
mcorporados a la asamblea constituyente de 1826: "no creo que
nuestros prceres pensaran con claridad al respecto".
V. Cap. 23.
V. Apndice a Cap. 19. Segn Blanco, Lavalleja quiso la independencia total desde 1825 (74, p. 203) y el "gauchaje", el
"elemento popular'', tom "una direccin determinada"
"manifestacin virtual de vida propia", "la independenci;
absoluta" (idem, p. 248).
Petit seala la evolucin desde la conciencia del "patriotismo
rioplatense", la "conciencia nacional" (190, p.3). Traibel (281)
sostiene que "la independencia nacional no era una aspiracin
firme hasta poco tiempo ante de la Convencin".
Caputi, 92, p. 45-51 agrega enfticamente que "es indecorosa
para la dignidad nacional".
80, p. 14, destaca la velocidad y variabilidad del proceso revolucionario.

352
12)

13)
14)
15)
16)
17)

18)
19)

20)
21)
22)
23)
24)
25)
26)
27)
28)
29)
30)

353
Tambin creemos que tuvo gran peso por su ndole difusa y
extrapoltica y por cuanto chocaba con estimaciones sociales
muy profundas la resistencia al papel moneda de Buenos Aires.
Sobre esto Nez al Ministro de Gobierno, of.18-VIII-1826 (134,
p. 199) y Emilio Hansen: "La Moneda Argentina", Buenos Aires,
1916. En tiempos posteriores v: Barrn y Nahum (61, p. 445).
23, p. 671.
147, pags. 56, 409, 415-426, 422.
148, pags. 94 (20-X-1826) 245 (27-XII-1827).
ldem, p. 78, bastardilla en el original.
56, pags. 159-160 subrayando la afinidad entre rioplatenses
recuerda que Rivera en su "Memoria de los sucesos de armas"
sostuvo que la batalla de Guayabos fue un encuentro de "hermanos contra hermanos", agregando tambin que en aquel
tiempo "extranjero" era sinnimo de "europeo",
34, p. 273. El subrayado es nuestro.
V. antologa de textos, frag. 4 bis. 41, 4, p. 141, anotacin al
manifiesto de "Un remantedel pafs". Idem, p.102 (Del Cabildo de
Montevideo a Martn Rodrguez, 3-XI-1823); dem, p. 125,
Mansilla a Bentos Manuel Ribeiro (30-X-1822) incluso invoca los
intereses del "partido americano". Dice Mateo Magarios de'
Mello (165,p. 9) que "en aquellos tiempos era la americanidad
que levantaba solidaria su pendn de guerra y( ... ) la lucha por
la independencia se iniciaba vinculada a los designios polticos
del gobierno argentino, que vea peligrar la suya por los designios de un imperio codicioso".
281; 254, p. 80.
48, pags. 152-156, 197.
131, pags. 84-85.
167, p. 584.1-VII-1823 dice Azarola (58, p.llO)Idem: 34, p.105.
250, pags. 104-108.
134, pags. 117-124, documentos 14, 15, 16.
134, p. 124.
253, pags. 179, 183.
122, pags. 100-101. Tambin se ha criticado (249, p. 378) que la
Sala hiciera posteriores admoniciones de elegir a personas de
"patriotismo", adems de dotadas de "probidad y talento".
25, p. 647.
Caps. 10 y 28.

31)
32)
33)

17, pag~. 83 y 79 (Zufriateguy a Lavalleja, 18-V-1826; Lapido a


LavalleJa, 18-V-1826) 84, p. 254.
V. Cap. 19, Apndice.
Cabe preguntar vgr. si ello no ocurri en el caso de Anaya 23
p. 395 cuan_do recordaba el "pronunciamiento espontneo"' "e~
pro de la hbertad y de la independencia patria". Dice Garca
Moyano (136, p. 69) que "para los independentistas de 1823
com~ pa~a los con.gresales de la Florida, la expresin inde n?encla>> hene~ lg1ca y naturalmente, un sentido limitado. la
md~pe~den.cla, pero no la independencia absoluta". Hay observacin mtehgente de Caputi (92, p. 35) sobre este punto.
V. Cap.19.
48, pags. 336-337.
ldem, p. 339.
Cap.28.
Lo~nz? Carnelli en "Oribe y su poca" (97, p. 259) dijo con
rad1cahsmo desusado refirindose a versiones del tipo de la de
Bla~co Acevedo: que "todo este material (ha sido) acumulado
pa.c1entemen~e para vestir la teora de que la independencia
onental surg, as no ms, el 25 de agosto de 1825 (...) cuando
cuatro meses antes apenas contaba con treinta y tres hombres (y)
cua.ndolaJuntate.nfaquearreargenteparaengrosarlosejrcitos
obhgando a serv1r por medio de decretos compulsivos a los
n~gros~ vagos y mal entretenidos", concluyendo con fino'olfato
d1al~ct~co que "1? revolucin hizo el sentimiento patrio, no el
senhm1ento patrm la revolucin".

ts

34)
35)
36)
37)
38)

355

354

30

LA ESPADA DE BRENNO:
LA MEDIACION BRITANICA
No cuenta por ahora con una versin solvente la historia de
la mediacin inglesa (comencemos llamndola as) que protagoniz Lord Ponsonby y culmin en la Convencin Preliminar de
Paz del 27 de agosto de 1828. Difuso, reiterativo -adems de
invariablemente apologtico- es el extenso comentario con que
Luis Alberto de Herrera acompa en 1930 la publicacin de la
papelera britnica sobre el acontecimiento ("La misin Ponsonby") y aun complet aos ms tarde bajo el ttulo de "La Paz
de 1828". Ms conciso aunque tambin siga pautas de alegato
(adems de forzosamente esquemtico) es el trabajo de Pablo
Blanco Acevedo sobre "La mediacin de Inglaterra en la Convencin de Paz de 1828". Dentro de lo que conocemos de bibliografa
brasilea nO superiores a los planteos uruguayos son las dos obras
de Emilio Fernandes de Souza Docca sobre "A Conven<;ao Preliminar de Paz de 1828" (1929) y" A Missao Ponsonby e a lndependenciado Uruguay" (1933). Con la ventaja de ms de un cuarto de siglo
de posterioridad dentro de una ndole tambin sinttica probablemente el mejor relato del proceso sea el contenido en el captulo VI
de la obra ms general de H.S. Ferns "Gran BretaJ!a y Argentina en
el siglo XIX". El entorno poltico-militar sudatlntico es, empero,
suficientemente complejo y su influencia en el curso de las tratativas demasiado grande como para que, si soslayado como siempre ha ocurrido, el tema no sea merecedor de un examen ms
minucioso y amplio del que hasta ahora ha tenido. De ms est
decir, tambin, que si la Convencin tuvo profunda influencia en
el curso histrico de la Argentina y el Brasil su conclusin se
confunde con la existencia oficial misma de la nueva nacin

uruguaya que result de ella. Lo que sigue en nada aspira a tentar


serlo aunque s a representar un ensayo de anlisis sistemtico de
los elementos esenciales de la mediacin desde la perspectiva del
problema de la independencia oriental.

a) "Motivos", "justificaciones" y "Racionalizaciones"


La diplomacia inglesa entr en la mediacin en la guerra
argentino-brasilea con las entonces ya tradicionales fundamentaciones a las que su conducta internacional sola recurrir. "El
mismo empeo laudable que ha unido a los esfuerzos de tres
grandes potencias de Europa, para terminar con la lucha sangrienta entre las provincias griegas y la Puerta Otomana, puede
emplearse con igual justicia para poner fin a los perjuicios de esta
guerra en Sud Amrica, que tambin lo necesita por equidad, por
sus intereses y por humanidad (1). La prolongacin de la guerra
en 1827, tras el fracaso de la Convencin Garca, representaba para
Ponsonby "el golpe casi mortal, que recibira el avance de la
civilizacin" (2) (y que l lo crea es bastante prueba el tono de
conviccin con que se lo expresa a su superior Canning; la duplicidad es menos frecuente de lo que alguna concepcin de la
historia supone). Cabe sin embargo preguntar: con qu imagen
de una civilizacin ms avanzada, con qu humanidad, con qu
intereses se identificaba esa paz tan buscada por la mediacin
britnica? o dicho de otra manera: qu sustento concreto tenan
esas magnificaciones y esas abstracciones por sinceras que fueran,
por autnticamente motivadoras que resultaran?

b) El comercio manda
Los motivos, los mviles, las razones profundas y slo medianamente confesas de la activa gestin mediadora de Gran Bretaa
en la Convencin Preliminar de 1828, no pueden ser entendidasesto es extrernadamente obvio pero slo hoy le damos a la exigencia la fuerza adecuada- fuera del contexto que representa la
poltica exterior inglesa hacia esos ai'os. Ahora bien: en la tercera

356
dcada del siglo XIX la poltica externa britnica fue una poltica
intervencionista y expansionista acorde con la posicin de Gran
Bretaa de primera nacin industrial del mundo y de seora de los
mares del orbe, esto es, de potencia cuyos intereses y dictmenes
pesaban decisivamente en el ordenamiento de los poderes nacionales fuera de Europa. Con variados ndice de resistencia en Asia
y en Amrica del Norte, esos intereses ejercan en Amrica del Sur
una influencia prcticamente incontrastada puesto que slo los
Estados Unidos, y ello espordica, incipientemente, comenzaban
a estar en condiciones de jaquearla. Pero los aos veinte en que
nuestra atencin se concreta, muestran en la poltica exterior
inglesa una lnea regular muy diferente a aquella que ha parecido
la dominante del siglo XIX y que en puridad caracteriza slo sus
ltimas dcadas. Nos referimos a una accin externa movida por
el acicate de grandes centros de poder econmico-financiero y de
las doctrinas neoimperialistas buscando la incorporacin de grandes o estratgicos dominios territoriales con fines de inversin
empresaria o de extraccin de materias primas. Hacia 1820, hacia
1830, en cambio, el "valor-cien" entre las metas de la accin
inglesa era el de asegurar el mundo para una pacfica, irrestrica
expansin mercantil como nico arbitrio contemplado como
vlido para asegurar est<iblemente y sin violentas contracciones la
versin hacia el mundo de una capacidad de produccin industrial constantemente acrecida. Debe agregarse que si este era el
propsito dominante y en cierto modo excluyente del expansionismo territorial, toda veleidad de adquisicin de territorios en
Sudamrica (que no hubo ciertamente de faltar) encontrara en la
Gran Bretaa de esos aos el recuerdo disuasivo del desdichado
precedente de las invasiones de 1805-1806. Puede pensarse que las
dos fracasadas irrupciones en el Plata apartaran por mucho
tiempo (y tal vez para siempre) a los gestores de una poltica
exterior notablemente continua, persistente, coherente de tentar
implantaciones de poder poltico en regiones pobladas -cultural y
demogrfica mente "llenas"- por contingentes humanos de orgen
hispnico y religin tan poco penetrable como era la catlica a la
evangelizacin protestante. Si todo esto es tan tomado en cuenta,

357
como seg~ramente los responsables de la poltica exterior bri tnica lo tom?, pueden r~~ultar algo descaminados e ingenuos muchos elog1?s a 1~ gest10n de Gran Bretaa en los prdromos de
nuestra ex1stenc1a formalmente soberana y en especial al hecho de
que no haya aprovechado las fciles oportunidades que la solicitud de su "garanta" de la ordenacin a que se arribase le prest
~n 1827 y 1828. Inexcusable en este tema, encomi, por ejemplo,
mcansabl~mente Luis Al~:rto de Herrera una conducta que no
aprovecho de nue~tra deb1hdad, del desconcierto de todos y hasta
de muchas sugestiones de proteccin y auxilio que reciba para
tomarnos apaciblemenete y hasta con buenos pretextos (3). Debe
p~~s~rse, e!1 c~mbio, que ~~a aprobaci~ agradecida debera
dmgi~se mas bien a una pohhca cuyo alto mdice de racionalidad
le hacia co~ocer perfectamente sus lmites y restringir la eleccin
deal~ernativas dentro de un espectro cuyos mrgenes haba fijado
previamente una muy sesuda consideracin del inters global a
satisfacer.
. Hacia fii:es d~l primer cua;to d7l. s~glo XIX y durante largo
tiempo ese mteres global se Identifico supremamente con el
derecho a ~ntervenir por todos !os medios persuasivos y coactivos
que estuvieran al alcance, alh donde se pusieran trabas a una
i~restricta ci~c~l~cin con:e:cial eur~pea pero mucho ms especflcame~t~ ~n t~~uca. I_?enhflca~o casi sacr~lmente con el Progreso
la C!v1hzaciO~ (asi con mayuscula), tema lejanos antecedentes,
1~clus? la doctnna de la conquista espaola (4) -lo que algn
htstonador ha llamado "el derecho divino a comerciar" (5)-, sci'a
utilitaria, por decirlo as, de un derecho natural de todos los
hombres de desplazarse sobre la superficie de la tierra sin admitir
zonas clausuradas y cotos reservados.
Tal comportamiento tena, como decamos, alcance universal
y la,historia de Asia durante el siglo XIX registra mltiples marcas
de el (6). Absolutamente concordes con tal punto de vista fueron
tambin muchas reflexiones de la mediacin inglesa en el Ro de
la Plata. Y si de ello se duda vanse si no algunas expresiones del
oficio de Ponsonby a Dorrego de 8 de agosto de 1828: "Vuestra
excelencia no puede tener ningn respeto por la doctrina expuesta

9e

358

por algunos torpes tericos de que Amrica debera tener una


existencia poltica separada de la existencia poltica de Europa; el
comercio y el inters comn de los individuos han creado lazos
entre Europa y Amrica, lazos que ningn gobierno ni tampoco
acaso ningn poder que el hombre posea puede ahora disolver. Y
mientras esos lazos existan, Europa tendr el derecho y ciertamente no carecer de los medios ni de la voluntad de intervenir en
la poltica de Amrica, por lo menos en la medida necesaria para
la seguridad de los intereses europeos" (7).
Si tal era la cohonestacin general de la proyeccin europea y
britnica sobre el mundo la posibilidad de conquistar los nuevos
mercados que la expansin del comercio requera y la ordenacin
del mundo en las unidades nacionales ms adecuadas a esa accin
representaron los modos en que tendi a hacerse operativa aquella concepcin ms vasta. Tales motivaciones no han podido dejar
de ser reconocidas aun por los ms encendidos apologistas, aun
advirtiendo estos que tales perspectivas no eran en nada incompa tibies con la prosperidad de las comunidades nacionales penetradas (o por lo menos con determinada ponderacin de ella) (8).
Inglaterra acta "con alta imparcialidad y sin ocultar en ningn
instante, que a ella tambin le interesa que anchamente se reabran
al comercio los mercados de Sud Amrica" (9). "Nadie discute que
a la espalda de Canning, avivando su celo y su audacia renovadora, estn los fabricantes, los hombres de negocios, las firmas
bancarias y hasta sus electores del distrito de Liverpool" (10). Y
aun sintetiza el mismo Herrera, de quien son los prrafos anteriores, hablando de Canning y Ponsonby: "Su nacin quera y
necesitaba el afianzamiento en estos pases del principio de autoridad para conquistar mercados estables y derramar normalmente su industria" (11 ).
Con similar nitidez reconocieron en su lugar y en su hora tal
tipo de motivacin los diplomticos ingleses implicados en negociaciones de esta ndole y entre ellos los que actuaron en el Ro de
la Plata entre 1826 y 1828 (12). No mostraron el mismo entusiasmo
los apologistas -Herrera entre otros- en sealar que esta franqueza
britnica funcionaba en circuito cerrado y que los negociadores

359

evitaron de modo muy sistemtico aludir a motivo tan concretamente material en su nutrida conrrespondencia con las autoridades locales o lo diluan tras convenientes amplificaciones (13). En
la nota del27 de noviembre de 1826 -tal vez muestra perfecta de
la alegada y clsica "hipocresa britnica"- recomendbale Canning_ ~ Ponsonby que "hable de su mediacin como de algo
pretento y de la guerra como de algo, en resumen, inevitable
aunque para nosotros sin ningna importancia, por ms que (y
aqu vena la realidad) perjudica a los residentes britnicos en
Buenos Aires, interrumpe nuestro intercambio comercial con ese
e~tado Y. retarda el avance prspero de un pas con el cul esas
vmcul~c10nes pueden adquirir tan amplio y benfico desarrollo"
(14). Sm embargo, como la evidencia de los perjuicios britnicos
era ?emasiado ostensible para quienes hubieron de acoger las
gestiones de la mediacin, todava la diplomacia que la gestionaba supo recurrir al artificio dialctico de los contrastes de magnitud ya aludidos (15). Qu eran, en suma, se arga, los daos que
soporta~an los intereses ingleses en el Ro de la Plata para el poder
de la ~ntidad.del que representaban? Narrando a su jefe su dilogo
con Riva~,avia de~a_Ponsonby a Canning en oficio del20 de julio
de 1827: Le pr~ciso a S.E: el monto de nuestro comercio y del
val~r de la pr~piedad en tierras y casas perteneciente a ingleses
radicados aqm y, una vez puestos de acuerdo, mediante preguntas y respuestas, sobre el valor que poda asignrsele, le pregunt
si l crea que el gobierno del pas ms rico del universo poda ser
perturbado en sus decisiones por tan insignificantes motivos
pecuni~rios, inferiores en monto an al caudal que muchos
comerciantes de Inglaterra mueven diariamente con desinters y
hasta con indiferencia" (16).
Sin embargo ese gobierno poda ser perturbado y la historia
muestra hasta qu punto lo fue. El"pas ms rico del mundo" slo
poda seguirlo siendo si custodiaba celosamente los mbitos en
~os que ~aba de vert~rse <.y ya lo estaba haciendo) una produccin
mdustnal que no tema salida en el mercado interno. El todo de ese
mbito externo se compona obviamente de una serie de sumandos en el que cada uno de ellos deba ser vigilado y regulado

360
cuidadosamente. Hay muchos testimonios que destacan qu
posicin prominente ocupaban en la lista las regiones del Plata y
qu esperanzas se ponan en ella como mercado receptor de una
corriente de exportacin crnicamente famlica de compradores.
El18 de enero de 1828 expresaba Ponsonby al nuevo Secretario
sucesor de Canning, el Conde Dudley que "en un futuro no
distante, parece que los intereses y la seguridad del comercio
britnico seran grandemente aumentados por la existencia de un
estado que, debido a su posicin, podra impedir los males posibles o remediarlos, si fueran creados, y en el que los intereses
pblicos y particulares de gobernantes y pueblo haran que tuviesen, como el primero de los objetivos nacionales e individuales,
cultivar una amistad firme con Inglaterra, fundada en la comunidad de intereses y en la necesidad manifiesta de todos ellos, que
palpablemente contribuira a la proteccin y prosperidad de la
misma Inglaterra (17).
Ponsonby estaba haciendo referencia al proyectado Uruguay
pero sus consideraciones bien pueden extenderse a toda la zona
platense en la que la nueva nacin sera, ms que nada, el cogollo
predilecto de la ms firme implantacin.
Canning, ya en curso el choque argentino-brasileo haba
dicho a Alvear que Inglq,terra no permitira -as- una guerra en el
Plata dados los perjuicios que ella acarreara a su sacrosanto
comercio (18); tal era la perspectiva de la intervencin britnica y
tenerlo en cuenta se hace siempre necesario cuando se trata de
seguir el curso de la mediacin britnica y sus a veces imprevisibles variantes. Esa perspectiva no desentona en absoluto, dgase
de paso, con la que brindan de la poltica exterior britnica global
de aquellos tiempos los ms solventes planteas realizados en el
nuestro (19).
En verdad, y ello ya se advierte en los transcriptos textos de
Ponsonby, los ms dorados prospectos se aunaban a la gestin de
los intereses ya arraigados entre nosotros y gravemente lesionados por la guerra inminente o en curso. O lo que es lo mismo, dicho
en los trminos del derecho civil, el "lucro cesante" que la no
concrecin de las esperanzas britnicas poda representar refor-

361
mando la grita que el "dao emergente" era capaz de promover.
El 13 de mayo de 1828 deca Ponsonby a Dudley: "yo veo que el
bloqueo es perjudicial en el ms alto grado, y casi exclusivamente,
al comercio britnico (... ) porque la continuacin de la guerra
arruinar en definitiva a los sbditos de S.M. que ahora tienen
grandes intereses en el pas ..." (20).
Grandes intereses comerciales y productivos estaban verdaderamente amenazados (21). Crecientes depsitos de productos
(cu~ros sobre todo) a exportar y arrostrando el deterioro, importaciOnes lucrativas dilatadas "sine die", intercepciones y decomisos de buques por bloqueadores y corsarios eran hechos cotidianos. Las quejas se desplegan simtricamente a uno y otro lado del
ocano; a principios de octubre de 1826 informaba el mediador a
su ministro que la "situacin de los comerciantes, aqu, es de lo
ms calamitosa; el comercio est completamente arruinado y,
como el estado actual del cambio de este pas se lo demostrar a
V.S., sus capitales han quedado reducidos a menos de la mitad"
(22). Los exportadores ingleses, del otro lado del mar, urgan
tambin eficazmente (23). En la estructura electoral de sufragio
restringidsimo anterior a la reforma de 1832 era prcticamente
irreplicable todo pedido que los ricos crculos comerciales asentados en los puertos estaban en el caso de hacer a sus representantes
en Londres; Canning mismo se hall fuertemente presionado por
sus votantes de Liverpool. Pero no sera necesario tal tipo de
operatividad si se atiende estructuralmente al grado de instrumentacin con que el poder poltico serva al poder econmico y
aun se identificaba casi totalmente con l en aquella etapa del
desarrollo social britnico. A este nivel era especialmente impresionante el acicate que sobre la accin exterior britnica impriman los grupos de presin comerciales y manufactureros. Las
oscilaciones cclicas violentsimas -en puridad la indefensin
estructural- que caracterizaban a aquella sociedad industrial
capitalista pionera, haca cuestin de ''bien comn" y de "inters
nacional" supremos atenderlos lo ms puntualmente posible;
ningn rincn del planeta escapara as a la accin ms tenaz de
presencia de viajeros, militares, marinos y diplomticos. Que

362

363

todas estas categoras profesionales eran, ms que otra cosa,


avanzadas de la instancia mercantil, la decisiva, puede marcarle
entre otros innumerables ejemplos, el caso platense. Ello, en
especial, en tanto que el conflicto poltico-militar en la Amrica
sudatlntica tenda a insertarse, agravndola, en una crisis estructural inocultable del comercio exterior britnico. El mismo factor
haba operado, dos dcadas antes, cuando las invasiones inglesas
de 1806 y 1807, y seguira actuando con enorme fuerza sobre la
poltica exterior britnica. la ya ingente capacidad productiva del
capitalismo industrial temprano, comprimida por el estado de
subconsumo del proletariado local planteaba ya, como lo seguira
planteando, el dilema de "exportar o morir" (24). Todo esto, vale
la pena subrayarlo, representaba un mvil altamente legtimo
dentro de la moral pblica del capitalismo por ms que a los
apologistas de la mediacin se les haga difcil amortizarlo al
querer destacar su iluminado desinters. En verdad, pocos episodios como el de la accin britnica en el Ro de la Plata en los aos
1826-1828 deben ofrecer testimonio tan claro e inequvoco de la
motivacin econmica de la accin exterior de las naciones histricamente "imperialistas". Es un argumento a agregar en el expediente de un debate complejo en el que no faltan casos en los que
esa motivacin luce muy .Pbilmente, o se da diluida, o se integra
en el designio global no sectorializado, de afirmacin de una gran
potencia nacional.

e) La obsesin de los ros


La libertad para una lucrativa e ininterrumpida expansin
comercial exiga obviamente libertad irrestricta de comunicaciones. Pero mientras en los ocanos sta poda considerarse garantizada (sobre todo para Inglaterra) por la propia fuerza naval
britnica, dentro de los continentes y en su contorno mismo el
acceso a los puertos mejor protegidos de las costas y la irrupcin
en el interior de aqullos por todas las vas de agua idneas no era
asequible sin el consenso de las naciones implicadas en ello. Se ha
sealado con perspicacia -dgase de paso- hasta qu punto el

segundo extremo: la libre navegacin de los grandes ros interiores continentales como condicin de un incremento ilimitado del
intercambio, constituy un verdadero espejismo que nodul
hacia las primeras dcadas del siglo XIX toda la poltica exterior
britnica. Los ros no fueron en puridad, canal de penetracin
econmica exitosa y rpidamente, tras la segunda mitad de la
centuria el triunfo del ferrocarril los fue convirtiendo en vas de
transporte relativamente obsoletas (25). Pero hada 1820 el"mito
de los ros" marcaba su ms alta cotizacin y ello explica que en
sus prospectos de accin en el rea latinoamericana sudatlntica
la libre navegacin del Ro de la Plata, el Paran, el Uruguay y todo
su abanico de afluentes poseyera una firme prioridad entre las
actas a alcanzar.
El 20 de octubre de 1826 escriba Ponsonby a Canning que
"por el Plata y los grandes ros que desembocan en l, alimentados
por corrientes ms pequeas que cruzan el territorio (muchos)
productos podran ser obtenidos por Inglaterra, a precio ms
reducido que en el Brasil" (26). Dos aos ms tarde el mismo autor
de estas expresiones sugera a Lord Aberdeen que "una confederacin para la defensa del libre comercio del Plata y el Paran
podra formarse, si la Gran Bretaa lo considerara conveniente (e)
(... )Inglaterra podra ejercer una influencia dirigente, permanente, en todos esos pases, fundada sobre el mejor inters de sus
habitantes" (27). Ya en una nota de principios de 1828 el cauto
negociador rozaba el tono entusiasta al sugerirle tambin a su jefe
Dudley que "si su Majestad (sera ella ... ) tuviera a bien conceder
a estos pases el beneficio de la libre navegacin del Plata, sera de
efectos inestimables; y, si se me permite decir lo que pienso, creo
que hara ms para civilizar y mejorar a toda Sud Amrica de este
lado de los Andes, que todo lo que pudieran hacer todas las otras
medidas juntas" (28).
Como se ver ms adelante respecto al mismo trmite de la
negociacin, la misma "garanta" que sta se resisti tozuda mente a conceder a la existencia de la nueva nacin que se eriga,
estuvo en cambio mucho ms proclive a prestarla a efectos de
consagrar en la realidad de los hechos el objetivo que suprema-

365

364
mente persegua. La misma avisada percepcin de los negociadores argentinos y brasileos de la fracasada convencin de 1827
tentaron hallar el pleno respaldo britnico solicitndolo formalmente(29). Incluso en cierto momento, a principios de 1828 (y esto
vale por una complementacin del aspecto que se subraya) Inglaterra se crey en el caso de tener que enfrentar una tentativa
brasilea de dominar el Atlntico Sur por medio de cruceros
empleados en la captura de todos los buques de trfico que
viajaran sin convoy (30). Proyecto de concrecin fugaz o remota
era en verdad, pero ni ante l ni ante otros similares la diligente
diplomacia inglesa, en aquellos casos en los que estaba realmente
implicada, no le gustaba descuidar la guardia.

d) El ideal de un Plata en dos mmws


Con el rigor de un silogismo correcto puede verse as y ahora
el prospecto de un Uruguay ind~pendiente, resultado ?e 1~ .an~e
lada expansin comercial y del mstrumento de unos nos Ilimitadamente franqueados a ella. Pues es incontrastable que un Ro de
la Plata libre y aun un Atlntico Sur despejado correran si:~pre
peligro si una sola, grande y eventualmente potente nacwn se
hallaba en el caso de dominar todos los litorales desde el sur
argentino hasta Ro Grande. Una nueva n~cin formalmente
soberana se haca as pieza maestra en el Sistema de cautelas
contra toda veleidad, todo arresto hegemnico de Buenos Aires
en el Plata o el Paran (31).
Los antecedentes de este temor por parte de Gran Bretaa
deben ser, probablemente, como lo son todos los de su tipo. (32).
Pero ya es bastante precedencia la ~ue por!a el inform~ inviado
por el cnsul Hood, desde Montevtdeo, a George Cannmg, el 22
de abril de 1824, en el que se subraya la tremenda ventaja que
gozara un poder argentino que fuera capaz de tene~ en sus ma1~os
"ambas mrgenes del Plata"(33). Que esas aprensiOnes se abneron camino en los crculos especializados podra ser un sntoma al
que ya en 1825, en la edicin francesa de "La Revista Britnica" se

anunciara triunfalmente que una nueva repblica surgira en la


Amrica del Sur (34).
Mucho ms claro, es, sin embargo, el testimonio que comportan las reflexiones que J. A. B. Beaumont, frustrado colonizador
pero penetrante observador, realizara en 1826. En las consideraciones epilogales de sus "Viajes por Buenos Aires, Entre Ros y la
Banda Oriental" se estampa que "las provincias, generalmente, no
estn ligadas entre s ni por los lazos del afecto ni del temor. Estn
en la condicin de simples poblados dispersos en los vastos
desiertos de Sud Amrica, y las necesidades de la poblacin son
tan pocas y tan fcilmente suplidas, que viven independientes
unas de otras( ... ) Pero todas coinciden en su mala vol untad contra
los hombres de Buenos Aires. Este no es un sentimiento antinatural; existe, entre otras razones,la siguiente: las provincias interiores, no teniendo que temer ninguna invasin, no obtienen sin
embargo de Buenos Aires proteccin alguna; entre tanto, los
hombres de Buenos Aires, al obligar a los barcos que navegan en
uno u otro sentido en el Ro de la Plata, a detenerse en su puerto
y a pagar un derecho, virtualmente obligan a las provincias
internas a pagar un tributo. De tal suerte, Buenos Aires se ha
enriquecido comparativamente y las otras provincias se han
empobrecido. Las provincias sienten esta situacin y de ah que,
en lugar de hacer causa comn con Buenos Aires en la guerra
contra el Brasil, ms bien miraran con buenos ojos reducido su
poder. No pueden tener inters en la anexin deJa Banda Oriental
a Buenos Aires, porque de ello se seguira que, los derechos
exigidos en Buenos Aires seran exigidos tambin en la parte norte
del gran ro. El inters de las provincias parece consistir en que
ambas orillas del ro estn en manos separadas, para que, como
hay un canal en cada orilla, ellas estn en condiciones de esc~ger
el que sea ms accesible y beneficioso( ... ) Para los de Buenos Atres,
sera sin duda el desideratum poseer ambas mrgenes del Plata
para con ello tener la llave del interior ntegramente en su poder;
pero los imperialistas no les entregarn fcilmente la parte del
norte del ro, puesto que lo consideran lmite natural, como lo
llaman, de su propio territorio( ... ) Cualquiera quede dominando

366
en la Banda Oriental, es de creer que el territorio sea teatro de
guerras por muchos aos y en consecuencia nadie podr emplear
su capital o su industria en aquella provincia con seguridad. La
nica manera, en apariencia, por la que puede ser salvada de estas
continuas luchas y gozar de las bendiciones de la paz y la seguridad es la de convertirla en estado independiente bajo la garanta
deungran poder martimo como Gran Bretaa. Un estado neutral
de esa naturaleza, sera tambin lo ms deseable para defender la
parte ms dbil de la frontera brasilea; dejara entonces de ser
objeto de aprensin por parte del Brsil y Buenos Aires no tendra
pretexto para nuevas interferencias"(35).
Cerca estaba Ponsonby y ya se hallaba aderezada en forma lo
suficientemente persuasiva para las partes en disputa la secesin.
Brasil no temera por sus fronteras ms dbiles de una vecindad
poderosa; las provincias tendran vas que elegir para sus fronteras ms dbiles de una vecindad poderosa; las provincias tendran
vas que elegir para su accin comercial; los orientales no sufriran
por dcadas el azote de la guerra. Slo Buenos Aires pagara los
gastos con un retaceo de algo que por otra parte nunca haba
gozado cabalmente y aun ante este retaceo slo al nivel de su
demasas: nada sustancial sufriran su entidad ni sus bien entendidos derechos. En realidd, poco importa ahora discutir el aserto
o el error de estos pronsticos de Beaumont; slo vale la pena
subrayar desde dnde salen, de qu lado se sitan. En este plano
no es posible dejar de advert r quedos aos antes de u na Con vencin Preliminar con trminos fijados aparentemente por el empate
militar, Inglaterra, o ms concretamente sbditos ingleses de
peso, haban percibido de modo caballos contornos de la situacin, las lneas de tensin y, sobre todo, sus propios intereses.
Sorprende, en verdad, la estabilidad del planteo beaurnontiano si, a casi dos aos de distancia, se repasa el texto, enteramente
sin desperdicio, del parte de Lord Ponsonby a Dudlay (18 de enero
de 1828). Articulando a su vez todos los elementos de la situacin
enumer el negociador ingls el peligro de un Brasil dueo del
Uruguay, perspectiva que juzgaba indeseable por ms que ella no
configurara las dos mrgenes del ro en la misma mano. "Si a los

367
brasileos se les consintiera incorporar la Banda Oriental y el Ro
de la Plata a su Imperio, adems de lo que ya poseen, podran en
cualquier tiempo, dar facilidades a Francia, de una naturaleza
formidable, para atacar con ventaja los intereses martimos de
Inglaterra ...". "Estando la posesin de la Banda Oriental, a la cual
eventualmente se liga la posesin permanente del Plata, en manos
de la Repblica del Plata, esto podra, en parte, ser una defensa
contra el peligro citado, siempre que no se pudiera colocar a ese
estado en situacin ms de acuerdo con la justicia y la seguridad.
Sin embargo, yo no creo que a Buenos Aires se pudiera confiar, con
seguridad, el dominio del Ro de la Plata. Creo que sucedera
fcilmente que un partido imperante podra tener intereses privados en emplear ese dominio para propsitos franceses o norteamericanos, y aun podra seguir la poltica y unirse con el Brasil
(como se ha sugerido) para satisfacer miras estrechas; y con la
posesin de la Banda Oriental, Buenos Aires podra hacer prosperar cualquier proyecto hostil que en Ro se fraguase contra el
comercio britnico". La conclusin flua as inevitablemente en el
sentido de que "los intereses y la seguridad del comercio britnico
seran grandemente aumentados por la existencia de un estado
que, debido a su posicin, podra impedir los males posibles, o
remediarlos" (36). Con tal superlativo repertorio de desconfianzas y recelos, con tan seco criterio economista o insular Gran
Bretaa se dio a concebir y proponer la existencia del Uruguay.
Incluso, lo que no es frecuente, no se hurtara el negociador, si
urgido, de revelar sus motivaciones. Roxas y Patrn, importante
figura del federalismo conservador recordara a;; a?s ms. ~arde,
que habindole reprochado alguna vez a aquel la mtencwn de
Inglaterra de "fraccionar las costas de Amrica del Sur'', obtuvo la
rplica de "S, seor( ... ) la Europa noconsentir jams que slo
dos estados, el Brasil y la Repblica Argentina, sean dueos
exclusivos de las costas orientales de la Amrica del Sur, desde
ms all del Ecuador hasta el Cabo de Homos" (37).
Dos dcadas ms tarde, hacia fines de 1848, en uno de los
frecuentes deba tes que en el Parlamento britnico provocaron los
asuntos del Plata, pidiendo informes sobre su giro record Lord

368

369

Harrowby que "la formacin del Estado Oriental haba respondido al doble propsito de impedir que las dos riberas perteneciesen
a un solo pas y de crear una zona intermedia entre el Brasil y la
Argentina ... (38).

e) La "ciudad hansetica"
Una vigorosa corriente comercial en una cuenca hidrogrfica
abierta importaba tambin, en el caso de la del Plata, centros bien
situados y montados de intercambio y depsito,espacios libres de
las contingencias de conflictos polticos onerosos, dotados de
efectiva autonoma de regulacin y aun desglosados, para condensarlo de unos muy inestables contextos nacionales. Si no de
modo inexorable, tal pieza complementaria rematara la perfeccin de la fbrica poltico-territorial.
Todo esto debe tenerse en cuenta para entender el destino de
"ciudad hansetica" que los artfices de la Convencin Preliminar
visualizaron en 1828 para Montevideo. Clave de bveda de un
"status" y "status" en si mismo, el pequeo poblado de la margen .
norte reiterara en el borde latinoamericano la ilustre historia de
solidez, opulencia y lucro para todos que haban tejido en las
costas del Bltico y el Mar del Norte las grandes puertas alemanas.
Explcitamente el plan de Canning prevea en 1826 que la ciudad
y territorio de Montevideo se hicieran y permanecieran independientes de cualquier otro pas, en una situacin semejante a la de
las ciudades hanseticas de Europa" (39). La idea haba sido
concebida presumiblemente a fines del ao anterior por los representantes Parish, Robertson y Stewart; fueron los primeros britnicos en concebir la idea de que "la ereccin de la ciudad de
Montevideo y del territorio adyacente en Estado separado, as
como una ciudad hansetica, no sera una indeseable solucin"
(40). Vale la pena destacar que tambin para ese logro, e igual que
para el de los ros libres, Gran Bretaa habra ofrecido la garanta
que neg tenazmente para la existencia independiente lisa y nula
de la nacin uruguaya (41). Y el mismo Imperio del Brasil ofreci
la solucin a cambio del resto de la Cisplatina, concesin que tal

vez no hubiera estado lejos de desagradar a la mediacin, sobre


todo si se poda regatear sobre los lmites y extensin territorial de
la "ciudad hansetica" (42). No estaba, en verdad, tejiendo inferencias de meras suspicacia el representante brasileo en Londres, Vizconde de Itabayana, cuando informaba a su gobierno que
"Inglaterra quiere dar a Montevideo la forma de ciudad hasetica
bajo su proteccin, para tener la llave del Ro de la Plata como la
tiene del Mediterrneo y del Bltico" (43).
La historia de la cuestin nacional en el Uruguay prueba
tambin hasta qu punto fue tenaz el arquetipo econmicopoltico de la "ciudad hansetica" no slo en prospectos ingleses
sino tambin de otras naciones e incluso uruguayos.

f) La influencia incontrastable
Resulta obvio que todo ese compejo de arbitrios en pro de su
mayor libertad y seguridad de maniobra eran prcticamente
inseparable de una prevista influencia britnica dominante dentro de cualquier ordenamiento futuro. En ningn otro mbito, no
es exagerado sostenerlo, esa influencia futura se visualiz con ms
optimismo que en el de la repblica que se estaba gestando o
acabara por gestarse. Nacimos as como coto reservado para la
accin y el prestigio britnicos aunque tampoco esas previsiones
puedan desglosarse de las ms generales que para Latinoamrica
por esos aos se hicieron. En 1827, por ejemplo, deca jocundamente Canning a Lord Granvielle: "El hecho est consumado: se
ha clavado el clavo. La Amrica Espaola es libre y, si no confundimos nuestros asuntos de una manera calamitosa, es britnica"
(44).
En lo que respecta al Uruguay, pudiera pensarse que el
optimismo del secretario del Foreign Office se adelant en cerca
de medio siglo a la plena concrecin del objetivo, pero aqu hay
que contar siempre con este vaivn entre la prediccin privada y
el pudibundo rechazo pblico de intenciones egostas. Porque
qu otro movimiento es posible registrar <;i se contrasta la aseveracin anterior con el tono de rechazo con que Ponsonby comuni-

371

370
caba al mismo Canning de que por aqu abundaban quienes
"aseguran que Inglaterra tendr el dominio de la Banda Oriental
dejndole la dominacin y la bandera de un estado libre?" (45). Y
cmo compaginar este escandalizado rechazo con la desmesura
de que "Su Majestad ser por siempre reverenciado y amado
como Protector y benefactor de la Repblica?" (46).
Protector, como pueblo libre, ya habamos tenido uno, sin
suplencia posible; y la existencia nacional, por lo menos durante
tres cuartos de siglo, no dio tela para muchas gratitudes. Ms seca
verdad contena, por mucho, otro pasaje del oficio precedente en
el que el negociador presuma que "el gobierno de Su Majestad
Britnica podr orientar los asuntos de esa parte de Sud Amrica
casi como le plazca" (47). (Analcese, al pasar, como ejercicio de
lenguaje poltico-diplomtico, si hay diferencia sustancial entre
este pronstico y el rumor con tanta desaprobacin recogido).
Pero ms claro despliegue de intenciones importa la sustancial
comunicacin, ya citada, de Ponsonby a Dudley,de 13 de enero de
1828. "Una Banda Oriental independiente( ... ) contiene mucho de
lo que sera deseable para habilitar a Inglaterra a asumir la poltica
defensiva que la prudencia pudiese sealarle que adoptara. La
Banda Oriental contiene la llave del Plata y de Sud Amrica
superior; su poblacin est animada por un fuerte sentimiento
nacional; le desagradan los brasileos y de los Buenos Aires, por
igual y se inclina ms a los ingleses que a ninguna otra nacin,
derivando en la actualidad de Inglaterra la mayor parte de sus
"conforts" y placeres, y sus terratenientes principales esperan de la
inmigracin inglesa las mayores probabilidades para adelantos
futuros en energa y riqueza (... ) La Gran Bretaa podr, con
facilidad y sin dar justo motivo de queja a otra nacin cualquiera,
contribuir mucho al progreso rpido de este estado" (48).
Alguna base tena -se puede concluir tras estos textos- el
caviloso John Murray Forbes, agente estadounidense en Buenos
Aires y muy autntico simpatizante de las naciones del Plata y de
su vocacin republicana, para ver en todas las maquinaciones de
Ponsonby en torno a una Banda Oriental formalmente autnoma

el prospecto de una colonia disfrazada (49). Sus pronsticos han


sido recogidos ms de una vez por los historiadores argentinos.

g) El equilibrio mundial y los "estados tapones".


Si las inferencias ya muy serias de una decisiva intervencin
inglesa en el proceso culminante de nuestra independencia no
presentaran ostensible paralelismo con otras gestiones de la poltica exterior britnica, ostentaran de seguro menor peso que el tan
considerable que hoy slo ciertos empecinamientos le niegan.
Pero lo tienen y es fcil mostrarlo.
No se comprende, en suma, la convencin de 1828 a la luz de
la menuda historia documental y local, al nivel de las micromotivaciones, en el orden "ideogrfico" de los acontecimientos
histricos singulares. Hay que abrir el objetivo insertando ese
acontecimiento dentro del marco contextua! del continente y aun
del mundo, pasando incluso al orden "nomottico" de las regularidades. Hay que tener, en cuenta, aun ms concretamente, dos
hechos fundamentales.
El primero de ellos es que hacia esos aos Gran Bretaa era la
potencia hegemnica mundial prcticamente incontrastada y que
su poltica internacional permanente era la de un "equilibrio" de
poderes que, visto a la distancia, parece haber sido el modelo de
sistema internacional ms prestigioso y duradero entre todos.
Buscado en cierto modo tcitamente a travs de la poltica de
coaliciones y alianzas del siglo XVIII haba presidido el estatuto de
la Europa que sali del congreso de Viena (1815) y de la ruina del
imperio napolenico; la expansin europea a travs de imperios
coloniales y el alumbramiento de naciones independientes en el
Nuevo Mundo haba ampliado y recargado la tarea de completarlo y mantenerlo, un esfuerzo que fuera de Europa recaera por
gravitacin natural sobre los hombros de la potencia inglesa. Para
la mentalidad y el criterio ingleses de principios del XIX alcanzar
un orden de este tipo constitua en verdad condicin inseparable
a un libre curso de su pujante capitalismo industrial y comercial,

372

un aspecto en el que ya se ha abundado en parte anterior de este


planteo.
Importa sobre todo ahora, y en cambio, destacar que el
mantenimiento de un equilibrio europeo ampliado y devenido a
equilibrio mundial implic hacia ese tiempo y as implicara hasta
muy adelante el alumbramiento e implantacin de nuevas nacionalidades all donde el desequilibrio era real y aun pudiera ser
potencial. El equilibrio mundial orquestado por una gran potencia de acuerdo con sus metas e mtereses siendo como era un
sustituto eficaz y discreto, menos chocante y menos costoso de un
"imperium mundi" inalcanzable, permita e incluso impona tal
tctica promotiva. Emplendola, la gran potencia hegemnica
poda incluso alardear de un des nters (que luci por lo menos
dos veces en el caso del Ro de la Plata (50) y que no era, en
puridad, otra cosa que norma de ajuste a una estrategia ms
general y ms estable.
Nuestra historiografa ha solido regularmente perder de vista
que el tramo de dominacin cisplatina y su clausura es uno de los
que peor se explican si se prescinde de verlo como uno de los
remolinos problemticos que amenazaban el precario equilibrio
logrado en el costado occidental del mundo tras la derrota de
Napolen. La expansin P.Ortugo-brasilea hasta el Ro de la Plata
desencaden una serie de maniobras, denuncias y forcejeos di
plomticos cuya narracin no cabe aqu pero que se encuentra
habitualmente en todas las obras serias -biogrficas o monogrficas- que han explorado los materiales existentes en los archivos
oficiales europeos. No resulta soslayable, sin embargo, mencionar
las presiones ejercidas por la cancillera inglesa de Castlereagh en
1817 y 1819 sobre Portugal, exigindole la devolucin de la
Cisplatina a Espaa bajo amenaza, incluso, de retirarle la garanta
de su seguridad que tan eficaz se haba mostrado contra Napolen. La tozudez espaola, negndose a entrar en cualquier trato
con la potencia vecina, tal como se exhibi en la conferencia
internacional de mayo de 1818, hizo inocua la prometedora
compulsin britnica. Pero tambin importa marcar la pasividad
estadounidense ante la conquista de la Banda Oriental, segn

373

consta en las .=nstrucciones impartidas a la misin de Csar Augusto Rodney. Fue una pasividad que alean~ a contrapesar .los
esfuerzos latinoamericanos que, desde Mxico a la A gentma,
trataron de articular y compaginar eleroentos para una cruzada
contra el Brasil usurpador. En ellos se adscribf>n los proyectos bien
intencionados aunque nebulosos de Bolvar la propos_icin -que
no se hizo efectiva- de discutir el punto en la semtfracasada
conferencia de Panam y los sondeos o planteos diplomticos
argentinos que epresentaron la misin de Valentn Gmez a
. Brasil, (1824) ya referida y las que cumpli el Gral. Alvear ante
Bolvar y Canning (51).
Se ha planteado alguna vez si el 'equilibrio de poder es una
caracterstica permanente de la polti\a nacional', contestndose
negativamente quien lo hace en el sentido que no e~ ' um pauta
fija e invariable (sino) ms bien u ta paua que Y!l~,a c;m&t~nt~
mente al surgir nuevos material e'> de compensacton St&n; ftcatlvamente se refiere entonces Stantey Hdfman al autor Citado, al
ejemplo que represent la polifca de Cann ng autor de la famosa
frase de que, con el reconocimiento britnico, haba "dado a luz un
mundo, para equilibrar el antiguo" (52). Tambin r;~uerda Hoffman "la ley de Toynbce anunciando que una pohttca de poder
halla su ms efectiva aplicacin en la periferia y no en el centro de
un sistema poltico", un principio que su a?tor ~onsecue?temen
te, vea actuar con marcado impacto en Afnca, ctertas reg!~nes de
Asia (Afganistn, Thailandia) y, "en ocasi~nes", en Amenca .
Diverso, y puramente complementano, re;utta e~ ca~b10
para Toynbee la funcin de los "estados-tapones , cuyo ambtto de
ejerricio ~>1 historiador ingls contempl solamente en Europa
(53). En ciertas condiciones, empero, y ellas fueron probablemente las del pas uruguayo hacia 1825, los dos principios pudieron
jugar de consuno en reas extra:_uro_pe~s. El menor, e} ~e los
"Estados-tapones" (o "Estados-cunas' o Estados-corazon (54),
como vari romnticamente algn parlamentario oriental) lo
hara dentro del ms amplio del equilibrio_ mundi~l que en ~u~s
tro continente acotaba toda la zona para la mfluencta hegemomca
britnica (y trababa en verdad la alternativa de una m rgencia

375

374
de fuertes conjuntos nacionales dotados de las autnticas posibilidades defensivas que pudieran franquearles sus grandes recursos potenciales (55). Pero el"Estado-tapn", por s, era juzgado
como dable de desempear ms autnomamente una funcin
reguladora invalorable de otros equilibrios importantes corno lo
eran los de tipo local, regional o subcontinental, corno creemos, (y
no es por cierto inferencia original) que en nuestro caso ocurri
(56).

Si apoyo comparativo necesita esa sospecha, comencemos,


nutrida es en verdad la lista que registra el persistente esfuerzo
britnico en promover o imponer la ereccin de naciones-estados
capaces de operar como espacios de amortiguacin de tensiones
entre potencias en peligroso contacto directo o entre esferas de
competencia colonial sin desenlace adecuado viable. En el primero de los casos este cuidado se extrem cuando se trataba de
grandes macizos nacionales no bien soldados todava y en ambos,
naturalmente cuando el inters britnico condeca con el debilitamiento de una fuerza potencial que en el futuro pudiera hacer
sombra a la entonces piafante hegemona insular. Si a los solo~
hechos dejamos hablar, puede registrarse que dos aos despus
de la firma de la Convencin Preliminar de Ro de Janeiro la
diplomacia inglesa promovi el nacimiento de la nacin belga
(57). Tambin Ponsonby estuvo all, "suaviter in modo, fortiter in
re", para llevar adelante la decisin conveniente. Todo el siglo XIX
presenciara en Europa el rol britnico de protector de los pequeos estados convenientemente amistosos, un lote que engrosaron
en su hora junto con Blgica, Portugal, Grecia y el reino de
Piamonte (58).
Menos xito tendra un intento que, si fracasado, es, sin
embargo, valioso de anotar por su preciso paralelo con los mviles
de la implantacin uruguaya. Fue el de crear una repblica
centrada en el estado Texas durante la cuarta y quinta dcadas del
siglo XIX. Sobre ese emprendimiento afirm Flagg Bemis que
"despus de la revolucin (1836) Gran Bretaa busc por la
diplomacia la manera de conseguir la abolicin de la esclavitud en
Texas, impedir la anexin, erigir una barrera contra el destino

manifiesto, mantener el continente di vid id o y equilibrad o contra


el naciente podero de Estados Unidos: preservar :rexas como
mercado independiente con tarifas aduaneras baJas para las
manufacturas britnicas, disponer en el nuevo estado de otra
fuente de aprovisionamiento de algodn y po~iblemente de un
aliado en el caso de dificultades con Estados Umdos; en resumen,
hacer que Texas fuera un estado cliente, el Uruguay de la Amrica
del Norte" (59). Cerca de un tercio de siglo ms adelante, ya en
curso la Guerra de la Secesin, Inglaterra intent aun aplicar la
regla del"divide et imperas" a los Estados Unidos: as pudo inf~rir
se de su poltica con la Federacin y los confederados por test1gos
que estuvieran muy cerca de los hechos y de los autores (60).
Entre 1893 y 1895, en carn?io~ t.uvieron xito. ?esignios y
tcticas muy similares a los que mc1d1eron en la regwn platense,
esta vez en el centro de la pennsula indochina. Siarn, ~ la actu?l
Tahilandia fue el estado-tapn entre las zonas de, mfluenc~a
francesa y britnica de eficaz funcin durante algo mas de rnedw
siglo (61). El desenlace de la primera guerra ,mundial y el pro~eso
de la organizacin de la paz que se desarrollo en la Conferencia de
Versalles gener una abundante cosecha de estados-tapones,
sobre todo en la barrera del Bltico pero tambin en la Europa
Sudcentral y balcnica, un redirnensionamiento en el que no
estuvo ausente el influjo britnico e incluso fue co?'enta~o con
clara irona por su mxima figura del segundo confl1cto u m versal
(62).

Menos suerte tuvo, en cambio el intento de erigir una nueva


nacin-barrera entre la ya amenazante Unin Sovitica Y. el Japn
(63 ): la influencia de la nacin especializada en tales creaciones era
all menor. En cambio donde era prcticamente incontrastable, la
constitucin de Jordania, Arabia Saudita, lrak, Siria y el Lbano
propiciara ms tarde el trmino de "arabizaci~n" en ree~J?lazo
del"ya arcaizante" de "balcanizacin" para destg~ar la accw~ de
la tijera britnica recortando ya montaas, ya cuch1llas, ya des tertos (64). Explcitamente~: ha defendido en ~m mundo re?,ido po,~
superpotencias la funcwn de los pequenos-estados buffers

376
(amortiguadores) como la nica que legitimara su plena ex stencia entre los ascendentes leviatanes (65)
Las postrimeras de la Guerra Mundia' Numero Dos trajo
tambin su correspe ndien e cosecha de Imp antaciones nacionales estratgicas. En 1947 fue creado Pakistn sobre la base de la
importante minor'a musulmana de la lndm. Poqusimo mas de un
cuarto de siglo dur la mtegridad de un compuesto naciOnal
discontmuo que ,e rompera al final en dos (Pakistn y Bang:aDesh). Un ao despus, 1948, aunque las m. tivac one~ y las
fuerzas intervinientes fueron mucho ms complejas,la britnica y
sus conveniencia~ tuvo que ver, y grandemente, con la instalacin
del Estado de Israel (66).
Desde ah partira, casi sin pausa hasta el presen e, la multiplicacin de Estados resul.antes de la descolonizac n formal del
continente africano, entidades nacidas generalmente, comu sin te-
tiza Friedrich, de "rivalidades ocasiOnales" o de "la accin: bitraria de las potencias colon.ales" (67). Peter Worsley. a proposito de
este proceso que a su vez amenaza archivarlos dos viejos vocablos
de ''balcanizacin" y "arabizacin" recordaba de paso la especificacin sobre la que las primitivas ocupaciones descans ron, distinguiendo entre las zonas de sustancial explotacin economtca y
aquellas "marginales a u~ sistema ms amplio de dominac'n (... )
los territorios estratgicamente importantes necesitados para
cont olar las lneas de comunicacion y defensa" (68).
Son trmtnos que se podran aplicar, el primero gl .balmente
a la Amrica Latina y al Uruguay -a la perfeccin la segunda de
las eventualidades Es evidente que ya hacia 1825 Ingla.erra haba
advertido en su ventaja, que "en la inmPnsidad despob'ada del
Sur hay sobrado espacio para muchas autonomas" (..>9).
Parece evidente, pues, que es desde tos prospecto de eq ihbr o mundial y regional y de la creacin de zona<> de amortiguae on y de "estados-tapones" que debe stud:arsE..la mterven iGn
britnica en Jo, a,untos del Ro de la Plata a partir de 1826 ~70).
Como en otra parte se seala escasa co:lex:n e percibi en! re
esta acdn y la cuestin ms general de la indeperdencia n el
largo es pe r' dico debate sobre sta que se extendi de:.de 1J 6 y

377
1880 y tuvo a Juan Carlos Gmez como su ms obsesivo participante. Es justo sealar, empero, que algunos uruguayos lcidos
advirtieron, por lo menos en s mismo, la importancia del punto.
Be" nardo P. Berro sostuvo antes que otros, que el Tratado Preliminar de Paz de 1828 "tuvo por objetO establecer cierto equilibrio
en esta parte de Amrica con la creacin de un Estado independ ente, mtermediario entre ambos pases' (71). No poda menos
de remarcarlo quien tuvo tan excepcional percepcin de :a "cues
tin naciOnal" como nuestro quinto presidente const=tucwnal. El
prospecto, en verdad, tena larga data, como Fern~ lo advierte en
su importante obra (72) y Raul Scalabrini lo desmesur, siguiendo
sus rastros hasta 1815. Pero probablemente intere~a ms que
remontar una genealoga de insinuaciOnes o vistas tericas, apuntar sus formas concretas cuando ya era mminente su co.1crecin.
Hablando del futuro Uruguay, crea Ponsonby en su ya citada
nota de 18 de enero de 1828 que en su "establecimiento" "se halla
la fuente segura de un inters y un poder para perpetuar una
divisin geogrfica de estados que bene:kiara a Gran Bretaa y
al mundo" (73). Herrera no pudo pasar por enc.ma de este
decisivo prrafo, aun cuando lo mterpretara a la luz de la venturosa creacin de un "estado intermedio"(74). RIVadavia era
menos crdulo sobre la altura y generosidad de las intenciOnes
britnicas y afirmaba que "por poco que se conozca la poltica
mglesa, se deber persuadir que, teniendo fuerzas como las que
posee con superioridad, no ha de permitir que sus amigos se
engrandezcan a costa de un amiguito que ellos van teniendo por
su hechura, pues lo que decididamente apetecen esos seores es
tener muchos amigos pequeos" (75). (Divertido es el comentario
de Herrera a estas certeras malevolencias "Definicin grfica de
una verdad. La cancillera britnica sirvi, en forma excepciOnal,
a las nueva na ionalidades") (76).
La factura de una nueva republicano poda -esto era inevitable- desglosarse de algn prospecto concreto sobre las modalidades poltica. y odales que sta adoptara. Esos prospectos abun
dan tes y aun alg m o de ellos no resulta claramente imputable a las
repblica. del P1ata o al Brasil Pero por lo menos el26 de junio d:..

378
1827 Po?~onby ~e expeda claramen~e a_Canning: "estoy seguro
que ~era ~mpostble establecer, en mngun sentido, un gobierno
monarqu tco, a consecuencia de los violentos prejuicios del pueblo
y de la extrem~ pobreza del pas, que ha sido devastado por la
guerra. '!engo _Idea de que un gob~erno aristocrtico pudiera ser
establectdo alh, lo que no aparecena demasiado contrario con los
principios de la democracia, tan a la moda en estas regiones, pero
que, sin embargo, unira el poder poltico a la propiedad" (77).
. Un ~gimen ~ensitario, en suma, en manos de los grandes
latifundistas mampuladores del poder poltico era el "modelo"
q~e el mediado~ nos encasiJJaba. Debate complejo y muy oscurect?o p~r .las pas10ne.s ~s el del grado de puntualidad con que las
eh tes dmgentes adhmeron a l o trataron de seguirlo movindose
po! la gravitacin natural de sus propias necesidades e intereses.
Mas engorroso todava es el que puede trabarse sobre el ndice de
efectivacin que tal proyecto alcanz y el de las atenuaciones que
1~ especial. condicin del pas le imprimi. De una manera u otra
henen vahdez las penetrantes observaciones de Felipe Ferreiro
sobre la "balcanizacin fomentada": "De no haberse escuchado
demasiado por gobernantes y polticos impritos o interesados o
urgidos por la vanidad de mandar a los oficiosos consejeros
europeos que casi siempr~ operaban interesadamente, sea para
colocar emprstitos con mayor frecuencia y facilidad, sea para
obtener concesiones mineras o adquirir latifundios inmensos por
menos de nada, pensamos que los intentos y reclamos que por
todas partes surgan, habran cuajado en realizaciones ms concretas y prcticas que el Congreso de Panam o la tentativa
nobilsima posterior del Congreso Americano que postul Mxico durante una dcada" (78).
. LI~9ados aqu., vale la pena hacer una precisin que evite la
mcurs~~n de lo aftrmado en el penoso pantano del lugar comn.
La acc10n de una Inglaterra promotora de nuevas naciones no fue
m~s que un patrn tctico -entre otros- de la faena de divisin para
r~mar y la tarea de fragmentacin misma a la que como imperialismo maduro se entreg; nada ms que otra tctica a veces
sustituible por otra inversa, de la estrategia global de dominacin.

379

La baJcanizacin, subraymoslo, pudo ser suplantada por el


esfuerzo unificador cuando eran reas ms coherentes y unificadas de dominio las que parecan ms idneas al designio de
penetracin, explotacin y mediatizacin econmica o poltica.
Tal meta hubo de resultar especialmente prioritaria cuando el
peligro siempre potencial entraado por la promocin de grandes
unidades pareci menor y bien conjurable por la firmeza con que
lites fieles lucieron como capaces de desempear el rol de dirigentes gerenciales de esas unidades agrandadas. La puntualizacin, repetimos, se hace muy necesaria para poner en su sitio la
entidad de la ''balcanizacion" y exorcizar desmesuras que han
daado su porcin sustancial de verdad.
Prueba necesitan a su vez estos asertos y el costado atlntico
de Latinoamrica ofrece dos de perfeccin casi experimental.
Primero, y como se aclarar en el ordinal siguiente, Gran Bretaa
deshauci los planes algo fantasiosos pero factibles de Dorrego en
unin con la oposicin interior del Imperio para provocar el
colapso y el fraccionamiento de ste, que eJlo era nada menos lo
que importaba, con la creacin de cinco repblicas el proyecto
Dorrego-Jos Bonifacio de Andrada y sus conjurados (79). Logro
verdaderamente regio pudo resultar para un afn balcanizador
tan sistemtico como ha solido presentrselo y sin embargo Gran
Bretaa lo contrari por todos los medios a su aJcance. Pero
tambin en el Ro de la Plata -antese en segundo trmino- desde
un tercio de siglo ms tarde y por casi una dcada (1852-1862)
Inglaterra pareci despreciar inexplicablemente en la Argentina
una ''balcanizacin" al alcance de la mano facilitada por la escisin de la repblica entre los gobiernos de Buenos Aires y de la
Confederacin en Paran. Tampoco aH y entonces la eventualidad de prohijar el alumbramiento de dos estados relativamente
dbiles pareci ms atractiva que defender la existencia de un
mercado nico y una autoridad nica, necesidades que por lo
menos durante un considerable trmino fueron visualizadas a
travs de un robustecimiento de la Confederacin (80).
No puede, negarse, empero, que cuantitativamente ponderadas ambas, la tctica balcanizadora aparece hacia aquella altura

380
de los tiempos ms reiteradamente aplicada que la inversa. Tal
vez, ~s porque ~~sp~m?a mej~r a los requerimientos de aquella
pohtlca de eqmhbno mtemacwnal no ya a escala europea sino
planetaria: _que la potencia hegemni.ca persisten temen te segua.
Y esa pohtica tema como modc de Implementacin esencial la
Implan,tacin de 'e;tado -tapones e funcin de amortiguadores, all.1 donde el equl ..?rio mund al o .regional peligrase y las
explosiones fuesen factibles. Esta . o tlca continu ha .ta muy
entrado el siglo XX y el Uruguay, u:to e esos estados que nacen
"bruscamente", "por un golpe de azar'' como deca Maquiavelo
(81). es n?da ms, nada menos, uno de sus mltiples, plurales
teshmomos.

h) Salvar al Brasil, a su dinasta y al orden social.


~u?;ue ~~o .tenga ref~,rencia lateral con el significado que la
medmcwn bntamca asumio para el Uruguay no es comprensible
tampoco la Convencin del 27 de agosto de 1828 sin tener en
cuenta la importancia que el salvaguardar el Brasil y consolidar su
dinasta imperial asumi para la diplomacia inglesa (82).
El general Iriarterecordaba en sus "Memorias" que "el gobierno ingls estaba entonces en buenas relaciones con la casa de
Austria, y como perteneca a esta familia la mujer de Don Pedro I,
empeador del Brasil, sabamos que en la cuestin sobre la Banda
Oriental' 1gabinete britnico simpatizaba con el Imperio, a causa
de la mediacin del embajador de Austria" (83).
Exphc acin tan ostensiblemente romntico-dinstica como la
que I iarte proporciona parece demasiado excntrica a los nivil~s rr ej r probados de una lnea internacional como la inglesa, si
bien no sea prudente descartar-por lo menos como factor coadyuvan t<> ur a cierta conciencia de responsabilidad por el destino de
una dinasta cuyos representantes la misma flota britnica haba
trasladado al Brasil, que tan bien la habfa servido y tan bien poda
volver en el futuro servirle (84). De cualquier manera, mucho ms
durables y profundos, ms objetivos e impersonales eran los
intereses que haban ligado a Gran Bretaa y a Portugal desde el

381
antiguo tratado de Methuen y que en cierto modo se transferan
a travs del puente dinstico hacia la colonia sudamericana ahora
emancipada. Con todo, y contemplado desde las perspectivas
ms amplias y ambiciosas de la accin mundial britnica, era
Brasil mismo y como tal el que ahora mereca el cuidado de la
cancillera de Londres y era el prospecto ms deseable de su
futuro el que deba ser vigilado. Tal vez los elementos ms
importantes de las vistas que sobre ese futuro se tuvieran sea la
funcin brasilea como gran proveedor de productos tropicales y
subtropicales para las necesidades de la isla y como bastin del
principio monrquico, aun eventualmente expansivo, en un
continente que pareca marcado por tan inequvoca vocacin
republicana. Dice Street que Canning "tema sinceramente que el
Brasil, la nica monarqua de Latinoamrica pudiera ser abrumado por una coalicin de repblica hispanohablantes, poniendo en
peligro as el eslabn entre el Viejo y el Nuevo Mundo que l haba
contribudo a forjar" (85). Que la contencin de las amb:ciones del
"partido democrtico" sudamericano y de los difusos planes de
Bolvar contra Brasil, que la permanencia del sistema monrquico
en el continente interesaba genuinamente a la diplomacia inglesa
de aquellos aos, lo testinonian numerosos pasajes de la correspondencia intercambiada tras 1825 y actualmente publicada (86).
Aqu tambin adquiere especial relevancia la promocin de la
nueva nacin uruguaya pues, como lo afirmaba Gordon a Canning, alejndose el peligro republicano con la creacin de un pais
eventualmente manipulable, el Emperador del Brasil"alejara el
peligro que como jefe del nico gobierno monrquico en Amrica
del Sur debe temer'' (87).
Con su labor de sostn del Brasil -vale la pena subrayarloGran Bretaa contribua asimismo a salvar un orden social, "el
orden social", en este caso de conformacin aristocrtico-burguesa
y basado en la esclavitud, la misma esclavitud que deca combatir
desde aos antes -y efectivamente lo estaba haciendo- en otras
partes de la tierra. Que la guerra con los pases del sur pudiera
"anarquizar el Imperio, creando la guerra de clases"(88) era una
de las aprensiones mayores de Ponsonby y una de las razones que

383

382

lo hizo aplicarse tan tenazmente a contener la accin de los


orientales y de Lavalleja. Especioso puede resultar su argumento
de que la eventualidad de una insurreccin social tendera a
"exasperar al gobierno atacado" ya que tal efecto puede tenerlo
cualquier arbitrio exitoso que en una guerra se emplee y como si
esa eventualidad no representase el costado ms vulnerable del
poder que Lavalleja tena que considerar -pese a los exhortos de
Ponsonby- como el"enemigo". (Digamos de paso que de emplear
tal medio -algo que no hizo-, Lavalleja hubiera sido fiel a un
impulso, que, pese a todas las duplicidades y a distorsionados
reflejos de clase bien poda constituir una de las metas ms
compartidas de la Amrica republicana (89)).
Explicable es en cambio que la imaginacin de Ponsonby
apareciera hacia aquel tiempo obsedida por la posibilidad de "la
ruptura de todo control por hordas de negros brbaros con largas
venganzas que cobrar, por su esclavitud, a sus patronos" (90). Por
eso escribira con verdadero alivio a fines de 1827, de su "satisfaccin" por "haber conseguido, del mismo general Lavalleja, la
seguridad de que no tolerar ningn acto que pueda dar a la
contienda otro significado que la de una lucha por la libertad de
su patria de la dominacin extranjera. El me ha enviado, adems,
la promesa de que no fonl)ar alianza con ninguno de los sbditos
de S.M.I. que pretenda rebelarse contra su soberano" (91). No
conocemos esta promesa aparentemente literal de Lavalleja pero
marquemos al pasar que si no era fruto de la imaginacin de
Ponsonby, muy grave responsabilidad implicara sobre el conductor de una guerra que renuncia unilateralmente y sin contraprestacin a emplear un arma de tan demoledora eficacia corno
una insurreccin de clase en el explosivo Brasil hubiera podido
significar. Desde el punto de vista del anlisis social habra que
concluir que si la libertad nacional era un valor tan importante que
vala una guerra no era de cualquier manera el valor supremo al
que todos los dems se condicionaban y mediatizaban, ya que
sobre l se colocaba el del "orden social" segn una afinidad
transnacional de clases propietarias poda entenderlo. Herrera, en
sus reveladores comentarios, claro est, aprueba. "Era presumible

y legtimo que sedujera la perspectiva de introducir el desconcierto en el campo enemigo, agitando bellos anhelos de redencin
social; pero no escapaba al criterio del mediador que ese ensayo,
por lo dems ya fracasado de ofensiva, alejaba la paz" (92). Olvida
el entusiasta glosador que el punto de vista de Ponsonby era uno
y el de Lavalleja no tena por qu coincidir con l; olvida tambin
que esa paz era la paz del compromiso y no la de la victoria
asequible, con prdida de la zona uruguaya para la otra parte (93).
Ms adelante se repasarn los medios de que se vali la
gestin ponsonbiana para generar una "situacin de tablas" -en el
sentido ajedrecstico del trmino- tras Ituzaing (94) y cmo ella
involucr una intervencin activa en favor del poder brasileo y
una eficaz manipulacin sobre todos los factores que pudieran
debilitarlo. En verdad fue mucho ms que una alegacin concebida para ganar la buena voluntad de una de las partes, la preocupacin dominante por la seguridad de Brasil que se expide en
todos los textos de Ponsonby (95).
i)

Cerrar peligrosas vas.

La lucha entablada en el hemisferio sur involucraba igualmente por otros caminos los ubicuos intereses britnicos. Dotaciones enteras desertaban de los navos ingleses en el puerto de Ro
de Janeiro atrados por las tentadoras primas de los conscriptores
brasileos (96). Pero como lo mismo ocurra en Buenos Aires, la
lucha entre el bloqueo y el contrabloqueo se haba convertido en
una guerra civil britnica, con graves, complicadas repercusiones
sobre la accin de su diplomacia (97).
Pero tampoco estaba sola Gran Bretaa en su pugna por
penetrar en el "hinterland" sudamericano y asegurarse en l
estable primaca. La amenaza potencial que representaban los
Estados Unidos y Francia convirtieron de alguna manera la negociacin de 1828 en un latente conflicto interimperialista en el que
la potencia mediadora deba estar constantemente atenta al juego
de las potencias cuyo jaque -sobre todo en sus desmesurados
hbitos de previsin- tema. En noviembre 27 de 1826, por ejem-

385

384
plo, Canning informaba a Ponsonby sobre las sospechas que en
torno a la conducta britnica teja la prensa de los Estados Unidos,
suponiendo que los enviados norteamericanos destacados en
Sudamrica las alentaban fuertemente (98). El18 de enero de 1828
Ponsonby reiteraba el punto en su nota a Dudley y en abril 5 del
mismo ao se refera ms concretamente a la propaganda que
contra la convencin de paz en trmite realizaba John Murray
Forbes, enviado estadounidense en Buenos Aires. Tambin atribua a esta accin contra la paz y contra el abandono de la Banda
Oriental el hecho de ser los barcos norteamericanos los principales proveedores del puerto de Buenos Aires durante el bloqueo
(99).
Pero el temor a la influencia francesa, tan vivo una dcada ms
tarde, tambin estaba presente y se nutra de ciertas inferencias
menores pero slidas. La preferencia notoria de Rivadavia por
Francia era una (lOO). Ciertos barruntos de un concierto francobrasileo contra Inglatera eran ms graves y a la vez ms brumosos aunque, de cualquier modo, muy capaces de alertar a aquella
diplomacia tan sobre aviso (101).
Estas -y el recuento no es exhaustivo- fueron muy verosmil_.
mente las motivaciones iniciales o supervinientes de la intervencin mediadora britnica en la cuestin oriental. Se diluyan o
minimicen hasta el punto en que quiera y pueda hacerse, parece
evidente que aun bajo tal amortizacin, el calificativo de desinteresadas les cuadra mal. Los apologistas -Herrera en primer lugarhan recordado con aprobacin la retrica interrogacin de Ponsonby a Dorrego, saliendo al paso de los rumores que -ya- tachaban a la gestin inglesa de moverse por determinantes harto
materiales. "El gobierno del pas ms rico del universo poda ser
perturbado en sus decisiones por tan insignificantes motivos
pecuniarios, inferiores en monto aun al caudal que muchos
comerciantes de Inglaterra mueven diariamente... ?" (102). Ferns
opina que "considerando la opinin que Ponsonby tena sobre la
importancia econmica del Ro de la Plata, resulta curiosa (tal)
lnea de argumentacin" (103). Pero si aun no hubiera sido as de
considerable, ms robusta es la presuncin de que una nacin

imperial en la c~mbre des~ hegemona y una poltica internacional correspondientemente en forma" cuidan todos y cada uno de
los rubros de sus recursos de dominacin con la misma ecunime
pulcritud con que se logra "la obra bien hecha". Indicador es ste
?e los apogeos colectivos que no toleran casi la dualidad de lo
Importante y lo secundario y aun en este segundo nivel evitan
toda desprolijidad.
. Cl~ro est, igualmente, que a este rol de motivaciones es
I~posible supon?rlo ~stampado en una especie de planilla, taxativa, preestablecida, tmpertrritamente cumplida. Algunos se
alum~raron en el camino de las presiones circunstantes. Algunos
estu~Ieron a pu~t~,de ser renunciad_os -como se vio- y es el caso
del es~~o-tapo:' en la eventualidad de seguir adelante la
Convenc10n Garcta (104). Otros pudieron no ser visualizados en
el m~m~!'to o no J?c.;rsistirse en ellos con la suficiente energa. La
convt~~IO.n mo~ohttca en la omnipotencia y la omnisapiencia de
la ~cc_IOn tmpenal_e_s un estado~; nimo peligr~so para la accin
practica de hberac10n pero tambten lo es como en terio de in terpretacin historiogrfica.
Notas al cap. 30
1)

2)
3)
4)

5)
6)
7)
8)
9)
10)
11)

147, p.320.
148, p. 182 (a Ponsonby); idem, p. 230 (a Dudley 18-l-1828).
147, P- 246.
J. H. Parry (The Age of Reconnaissance, London, Cardinal, 1973, p.
376) recuerda que en los debates espaf\oles del 1500 se aleg
como razn de la guerra de conquista el rechazo a admitir
extranjeros por parte de los indios.
328, p.120.
Idem, pag. 120-121.
125, p. 200.
147, p. 323; 149, p. 6.
149, p. 6; 150, p. 45.
147, p. 47.
Idem, p. 327.

386
12)

13)

14)
15)
16)
17)
18)
19)
20)
21)
22)
23)
24)

387
148, pags. 107 (Ponsonby a Gordon, 6-XI-1826), 159 (Gordon a
Canning, 19-VI-1827), 196 (Gordon a Dudley, 1-X-1827), 228
(Ponsonby a Dudley, 18-1-1828), 292 (Gordon a Dudley,l7-VI1828), 291 (Ponsonby a Dudley, 13-V-1828), Segn 104, pags.
270, 427, no habra sido cierta, segn Alvear, la afirmacin
alguna vez hecha por el Den Funes de que Canning hubiera
declarado que Inglaterra no permitira una guerra en el Plata
por el perjuicio que ello acarreara a Jos bienes y al comercio
britnicos.
Ponsonby plante ante lnhambupe los intereses de las naciones
lesionadas, no Jos de la propia (148, p. 56 Ponsonby a Canning,
8-111-1826).
148, pags. 110-111.
V. nota 4 de cap. 14.
148, p. 185. Ver nueva consideracin de este argumento en el
presente captulo, "in fine".
ldem. p. 228.
104, p. 270.
Caso de Kaufmann, 159, pags. 19-204.
148, p. 291.
125,p. 172; 80, p. 83.
148, p. 79 (Ponsonby a Canning-2-X-1826). Otros textos sobre el
tema:47,pags.325,334,498;148,pags.190,236,250,291,300-301;
151, pags.36-37, 39-40, 41-42, 43,46.
125, p. 198.
74, p. 171. 147, p. 28, recapitula que "su riqueza y su industria
reclaman nuevos espacios, y Jo necesita, porque sus masas
obreras, empobrecidas y sin trabajo,lo exigen" (Supone en estas
masas una capacidad de exigencia que estan lejos de tener).
Jean-Baptista Duroselle recuerda que a fines del siglo XVIII las
posesiones coloniales se apreciaban no tanto por su potencial
productivo sino por su valor estratgico comercial, tal como lo
conceba el mercantilismo. As Francia se alegraba de que el
Tratad? ~e Paz de 1763le hubiese permitido retenerGuadalupe
y ~~rtmtc~, pese -nada menos- que a la prdida de Canad y
Lu~stana. Pttt, a su vez, se enfurect contra el convenio referido,
estimndolo muy lesivo para los intereses britnicos (305, p.
296). Un resabio de esta concepcin parece haber operado en los
mviles britnicos de 1828.

25)
26)
27)
28)

29)

30)
31)
32)

125, p. 258.
148, p.92.
ldem, p. 335 (27-X-1828) desde Ro de Janeiro).
ldem, p. 230; 149, pags. 26-31, subraya la obsesin de Ponsonby
en la libre navegacin del Plata y la contrasta con la "tortura
econmica" de las regiones que "no disfrutan del beneficio
fluvial", pues "el despotismo aduanero fue constante imposicin de la ciudad privilegiada", "de la nueva metrpoli: Madrid
reencarnada en Buenos Aires Nadie pasa!"
En el artculo & de la Convencin Garcfa-Queluz-San I...eopoldo,
de 24-V-1827, las partes se comprometan a solicitar "a su
grande y poderoso amigo" "que se digne garantirles por el
espacio de quince aios la libre navegacin del Ro de la Plata"
(60, pags. 603-604). En otro pasaje de esta exposicin se aventuran las razones de por qu Inglaterra no dio garantas del
"status" que la Convencin Preliminar estableci, desdeando
un instrumento jurdico que hubiera hecho factible su constante
intervencin en nuestros asuntos y aun, posteriormente, el total
apoderamiento del pas. Sera, con todo exagerad, la afirmacin de que esta decisin fue inamovible desde el principio en
los clculos de los interventores: Ponsonby la crea necesaria en
cierta etapa de las negociaciones y fue el Foreign Officeel que la
rechaz (147, p. 243; 148, pags. 91) (Ponsonby a Canning, 28-X1826). 118 (Ponsonby a Canning, 30-XII-1826),310 (Ponsonby a
Balcarce y Guido, 20-VIII-1828). A la luz de esta negativa se hace
perceptible la importancia tremenda que para Gran Bretaia
asuma la cuestin de la libre navegacin del Plata y ros
confluentes, ya que en este caso, s, Gran Bretaia hubiera
prestado su garanta en la alternativa, claro est, de alcanzarse
la consagracin de la independencia uruguaya (147, p. 71; 148,
pags. 70, 72) (Ponsonby a Rivadavia, 25 y 27-IX-1826). En suma:
Gran Bretaa se r,restaba a garantizar la libre navegacin de los
ros, pero ello solo en caso de no independizarse el Uruguay,
cuya existencia, por su parte, se neg a garantizar.
148, p. 226 (Ponsonby a Dudley, 18-1-1828); 78, p. 21.
147, pags. 237-240, 260-262; 148, pags. 92-93, 226, 237,301, 335;
125, pags. 172, 181; 118, p. 87.
Y que estas posibilidades y los correlativos y preliminares
peligros estaban desde haca muchos aios en la mente de la

389
388
52)

33)
34)
35)
36)
37)
38)
39)
40)
41)
42)
43)
44)
45)
46)
47)
48)
49)
50)
51)

diplomacia britnica lo comprueba que ya en 1817, el ministro


de la corona _inglesa en Brasil, Chamberlain, haba registrado
que la poses1n portuguesa de la Banda Oriental significara
que Portugal po?r~a .dominar la totalidad del Sudatlntico y,
con no ms de vemttcmco navos de guerra, Brasil sera capaz de
controlar la ruta de Europa hasta la India y con Montevideo y
Maldonad? en su poder tendra todos los puertos del este de
Sud Amn~a, desde Cayena hasta el Cabo de Hornos (275, p.
316). Tamb1n se ha sealado que "la sugestin de Villanova
Portugal de erigir el territorio de Montevideo" "en un Ducado
para el Infante Don Sebastin" "formando una barrera entre el
Brasil y Buenos Aires" (era un) "proyecto que cuando Henry
C~amberla~n le informaba al Vizconde de Castlereagh, desde
R10 de jane1ro, el22 de agosto de 1818, no dejaba de lnteresarle
al observar que la idea de poner a Montevideo en manos de una
t~rce~a Potencia es probable que sea ms beneficiosa al comerCIO, Si se lleva a cabo, que SI se la dejara en posesin de Buenos
Aires o del Brasil" (281).
287, pags. 154-156 (documento 22).
74, p. 140.
26, pags. 269-270 y 271-274.
148, pags. 227-228.
147, pags. 247-248; 291, p. 113.
49, p. 305.
147, pags. 16, 246; T48, pags. 14-20; 291, p. 113.
149, p. 20.
148, p. 71.
ldem, pags. 45-46; 258, p. 106; 184, p. 257.
258. p 106; 228, p. 70 habla de Montevideo como "La Gibraltar
sudamericana".
147, p. 47.
'48, p.193 (oficio9-IX-1827).
147, p. 152; 148, p. 333 (oficio de 13-X-1828).
148, p.333.
ldem, p. 228-229.
39, p.429-430, 432, 440, 444.
152 _(informe de Hood, de 1822), 149, p.21 (rechazo de 1825,
;egun Canning).
159, pags. 119-122, 196-:97; 288, p. 156; 104, pags. 35-36 57-65
73-74,81-84.88-91 217.
,
,

53)
54)
55)
56)

57)
58)
59)
60)
61)
62)

63)
64)
65)

6)
67)
68)

69)
70)
71)

315, p. 181, quien cita la frase de Harold Temperley (The Foreign


Policy of Canning, London, 1925, p. 466): "Canning pensaba en
una ampliacin del equilibrio de poder para incluir a Jos nacientes Estados latinoamericanos".
ldem, pags. 136-137 (Toynbee: "Survey of International Affairs",
del "Royal Instituto of International Affairs", London, 1927).
Enrique Rodrguez Fabregat: 117, p. 159.
73, p. 86.
Posee inters marcar la conciencia que tuvieron algunos estadistas orientales de la existencia de estas grandes coordenadas
universales que envolvan nuestro pequeo problema nacional
y de la necesidad de contar con su operancia. As, Rivera
afirmaba a Lucas Obes en 1829 que la actitud de Amrica y del
"sistema" deba ser la de aprovecharse de "las querellas de
Europa" (251, p. 385).
298, pags. 188-203.
300, p. 76.
308, p. 90.
293, p. 174 "et passm".
328, p. 242.
335, p. 32. Churchill, en el principio de sus "Memorias de Guerra"
y hablando de las poblaciones de Jos Balcanes y la "Mitteleuropa" sostena que todas "estas razas" "deseaban apartarse de la
estructura federal o imperial y el acceder a estos deseos pasaba
como una polftica liberal".
313, t. 1, p. 361.
.
337, p. 47 "el trmino arabizacin slo espera ser acuado".
300, p.19.
316.
310, p.583.
337, p. 47. Una defensa de la "balcanizacin", rechazando su
sentido peyorativo y afirmando que en Europa trajo la paz en
una parte de ella y convino altamente por Ojukwu, dirigente
biafrano durante la guerra de Nigeria, en entrevista a Olivier
Todd ("Marcha", 1433, 17-1-1969, p. 21).
149, p. 9.
125, p. 167.
"Revista Hist6rica", t. XVII, parte 1, Nos. 49-50, Diciembre 1951,
p.353.

390
72)
73)
74)
75)
76)
77)
78)
79)
80)

81)
82)
83)
84)
85)
86)

87)

88)
89)
90)
91)
92)
93)

391
125, p. 163.
148, p. 229.
147, p. 259.
ldem. p. 268.
ldem, p. 268-269.
148, p. 165.
127, p. 24.
78, p. 25.
Sobre la ndole meramente tctica de la ''balcanizacin" aunque
tendiendo a rebajar demasiado su importancia: 62, pags. 134135 (citado en 80, pag. 25 nota 35). Sobre la poltica britnica en
la Argentina entre 1852 y 1862: 125, p. 31; 172, cap. XI; 259
abundantes referencias; "Revista Histrica", t. XVIII, Nos. 52-54,
setiembre de 1953, pags. 205-212 (Informes de Maillefer).
320, p.43.
74,p.25;125,p.177;39,p.388;70,pags.56-62;80,p.24;52,pags.
964-965, subraya que Gran Bretaa ya haba apoyado tcitamente la invasin de 1816.
34, p. 129.
275, p. 357; 52, p. 1002.
275, p. 357.
151, p. 6 (Canning a Stuart,30-IV-1825),9 (Canning a Stuart,25VI-1825), 11 (Stuart a Canning, 26-VII-1825), 15-16 (Stuart a
Canning, 28-IX-1825), 19 (Canning a Stuart, 5-XII-1825), 25
(Canning a Gordon, 1-VIII-1826), p. 32-33 (Gordon a Canning,6I-1827), pags. 47-48 (Ponsonby a Aberdeen, 24-XI-1828).
151, p. 32 (Gordon a Canning,6-l-1827). La afirmacin, creemos,
conserva su autenticidad a pesar de su funcin eventual de
argumento para convencer al Emperador de ceder, en su apego
a retener la Banda Oriental.
148, p. 164.
92, pags. 42-43, seala el intenso "republicanismo" ideolgico
de la proclama de Alvear de diciembre de 1826.
148, p. 125 (Ponsonby a Gordon, 4-1-1827).
ldem, pags. 205-206 (4-XII-1827), dem, pags. 237,249
147, p. 119.
ldem, pags.118,326,328,330; 148, pags.53,90, 157,183,197,240241, 260, 304. Interesante es observar que tambin desde el lado
argentino oper el temor a los efectos desencadenantes de la

94)
95)
96)

97)

98)
99)
100)
101)
102)
103)
104)

guerra. En la argumentacin portea que contenan las instrucciones a Guido y Balcarce, se insista igualmente sobre el peligro
de revoluciones en los dos pases que implicaba la prosecucin
de las hostilidades, aunque ms grave en el Brasil ("fcil le sera
a los Ministros de Su Majestad Imperial ver de qu parte estaba
el riesgo ms inminente"). En general "en uno y otro pas se
corra el gran riesgo de venir a ser vctimas de una multitud
tumultuosa que, sobreponindose al imperio de la razn, principiase a ejercer todas las pasiones que deshonran y aniquilan a
la nacin ms vigorosa" (223, pags. 124-125). Es interesante el
hecho de que las instrucciones estuvieran firmadas por el Dr.
Jos Mara Roxas y Patrn, ya muy allegado a Rosas y uno de sus
probables mentores en la formacin de sus ideas polticas, muy
nutridas en la corriente del pensamiento reaccionario y contrarrevolucionario europeo segn Jo marca en un penetrante anlisis Arturo Enrique Sampa y ("Las ideas polticas de Juan Manuel
de Rosas", Buenos Aires, Jurez Editor,l972). En realidad, ya
desde antes se informaba que el gobierno de Rivadavia tema
una revolucin social en el Brasil "por la desorganizacin de
principios que provocara tan cerca de su tierra" (Oficio de
Ponsonby a Gordon, en 149, p. 13)
Cap.33.
149, pags. 12-13.
148,p. 380. Debe tenerse en cuenta el trato brutal y la paga msera
a que estaba sometida la marinera inglesa, a un punto tal que
haca que cualquier otra alternativa resultara para sus integrantes sumamente atractiva y deseable.
ldem, p. 196; 151, p. 15,125, p. 166. Tambin habra actuado la
aprensin de que los sbditos britnicos participaran en cualquiera de los dos bandos en una eventual lucha entre Buenos
Aires y el Per por las cuatro provincias del Alto Per (151, p.15,
Stuart a Canning, 28-IX-1825).
148, p. 110.
ldem,264.
idem, p. 186.
Idem, p. 227-228; 74, p. 21.
147, pags. 24-25; ver nota 16 y texto correspondiente, ut supra.
125, 193.
80, p. 25.

393

392

31
UNA MEDIACION COMPULSIVA E IMPACIENTE

a) El aparente desinters.
Entre los diversos modos existentes de solucionar conflictos,
el de la mediacin representa un tipo que asume regularmente
determinadas coractersticas. Suele confiarse, por lo general, a
algn sujeto colectivo o individual no implicado, o no demasiado
implicado en el desenlace del conflicto; cumple sus gestiones
atenindose puntualmente a las efectivas posiciones de fuerza de
los actores de aqul, sin pretender incidir directamente sobre
ellas; ceja o desiste, casi sin excepcin, cuando advierte un empecinamiento de las partes que hace imposible una salida y pide
entonces su sustitucin o suspende sus actividades hasta que la
prrroga de las tensiones, los males involucrados en ella o el
cambio de situacin de alguna de las partes permita otear otro
avenimiento con diversas frmulas, etc.
Va a verse a continuacin que casi ninguno de estos trazos
comport la gestin mediadora que Lord Ponsonby tuvo a su
cargo entre 1826 y 1828 y, ello a tal punto, que hace de esa
mediacin unaespeciedeaverarsima entre la numerosa fauna de
mediaciones que en el tiempo histrico han conocido el xito o el
fracaso.
Resulta indudable, para comenzar, que la mediacin britnica fue solicitada por el gobierno de Buenos Aires al gobierno
britnico, aunque no solo a l, desde los aos de la Cisplatina.
Tena por objeto entonces, claro est, lograr el apoyo ingls para
obtener el desalojo de la Provincia Oriental por el Brasil, y ellos
fueron los trminos en que la plante el general Alvear a George
Canning en los ltimos das del mes de julio de 1824 (1 ).Tambin
Rivadavia, en su misin ante el gobierno de Londres cumplida a

los fines del tratado de comercio y amistad de 1824 plante similar


accin a Canning (2) y ya en curso las acciones guerreras de 1~25
el Ministro Manuel J. Garca renov el pedido ante Woo?b.ms
Parish enviado en Buenos Aires, mientras una demanda Similar
eman;ba de Ro de Janeiro (3). A fines del mi~mo a~o S~rratea en
sus tratativas ante el Foreign Office planteo en te~~mo~ ,m~y
similares la oferta argentina y el pedido de mediacwn bntamca
(4).

Curiosa, aunque en cierto modo previsible, fue la actitud


britnica ante estas solicitudes. Primeramente se marca un aparente absoluto desinters y aun desentendimiento por tomar
cartas en el asunto (5). Poco a poco, y ello sucede a ~rincpio~ de
1826, la gestin diplomtica a cargo de Pon~o~1by -pnmero onen:
tada a Ro y luego a Buenos Aires- asum1ra su papel, aunque
siempre actuando con el cuidado de m~rcar.la naturaleza de un~
mera mediacin y aun con cierta reticencia gastar en mu~hos
gestin tan aparentemente marginal a sus_ intereses. En rcal.Id~d
no es aventurado aseverar que Gran Bretana mantuv_o en susp~n
so su decisin de intervenir hasta que tuvo su propiO y posil1vo
inters en terciar, es decir, hasta que ote una soluci1~ altamente
favorable a sus conveniencias y trat entonces de. m:p?ncrla.
Coherentemente con su estilo es que aun entonces ms1~t1cra _en
subrayar el carcter de concesin gracio~a de su presencm. As1_Io
destacaba un oficio de Ponsonby a Cannmg desde la corte dt~ R10,
dcl26 de mayo de 1826, en el qe contaba 9ue haba expresa?o ~!
emperador que era "el vivo deseo del gob~erno de ~uenos ~u res
y "el pedido del gobierno brasileo del concurso a e S~ Maestad
para alcanzar el trmino de la querella con Buenos A1res" el que
haba inducido a Inglaterra a salir de su pa~ivid~d pero queell~ le
daba "derecho para confiar que el paso sera debidamenteaprecwdo" (5). Doble juego brit{inico fue as desde cntorv:es ~re~sntar su
accin baio la faz de una simple y desinteresada med~acwn en la
que ning~na solucin conc:eta se_Prohij~ y 9u? fue :t~~or~s<~mc:.1:
te reclamada (6) pero al nusmo t~empo ms1St1r que solo a ella .,e
debi la Convencin Prelimm<:~r de Paz.

394
Primeramente, con las vistas largas y ya maduradas de que
quedase el Ro de la Plata en dos manos nacionales distintas,
apoyaron Ponsonby y Parish la Convencin Garca, que entregaba al Brasilia Banda Oriental (7). Todava no era el primero "el
visionario de nuestra independencia" y juntamente a su colega
residente en Buenos Aires critic con acritud "la demagogia" de
Rivadavia que, a las buenas o a las malas, debi hacer eco a la
protesta indignada del pueblo porteo (8). Despus fomenta la
indefinicin de la guerra ya que la otra alternativa factible (la
conservacin brasilea de la Banda Oriental a esa altura de los
hechos no lo pareca) era promover la victoria rioplatense y
entonces las dos mrgenes del ro en una sola mano resultaba el
desenlace indefectible. Indefinidas las hostilidades, en cambio,
caba presentar la otra alternativa que era la particin de la Banda
o la ereccin de una nueva repblica y as lo hizo.
Cundo y quin sugiri la salida del Uruguay como estado
independiente? No es fcil establecerlo inequvocamente y ello ha
dado va a algunos pareceres muy descaminados (9). Como lo
veremos, a poco andar, el problema se complica por el juego de
ocultacin y reticencia al que la cancilelra britnica se libr, muy
consciente de las suspicacias que una proposicin como la que
guardaba en la manga po.da despertar.
Aunque hay quien sostiene que la primera sugestin fue
planteada por el propio Rivadavia en Londres y en 1824 (aun en
tiempos de la paz cisplatina) (10) parece la presuncin ms segura
que cupo a Sarratea tambin, en Londres y en diciembre de 1825,
la iniciativa en el sentido de la ablacin oriental. Sin precisar si esa
iniciativa fue formal o no pas de la deslizada insinuacin, as lo
record por lo menos Ponsonby a Canning desde Ro, el 26 de
mayo de 1826 y luego al ministro porteo Francisco de la Cruz el
9 de octubre del mismo ao (11). Con todo, y pese a este posible
planteo detonador, existen importantes indicios que hacen sumamente dbil una afirmacin como la que Herrera hizo, de que
"contra lo que a menudo se ha supuesto, resulta que la idea d.e la
independencia oriental le fue sugerida a la cancillera inglesa que
la recibe sin calor"(12). Podra sostenerse, incluso, que la "prueba

395
teleolgica", si no existieran como existen documentos fehacientes, militara contra tal deduccin: con tales ventajas para los
intereses britnicos como las que importaba la creacin de una
nueva nacionalidad tal como esos intereses se visualizaban y con
una diplomacia de los modales y sutileza de la inglesa de aquel
tiempo, puede afirmarse tan apodcticamente como puede hacerse con los documentos que la proposicin secesionista y el apoyo
que la proces, sali la primera de aqulla y dependi el segundo
de sus manos.
Yendo con todo a "los papeles" es posible advertir que en el
mismo mes de la proposicin de Sarratea (diciembre de 1825) el
enviado britnico en Ro de Janeiro Sir Charles Stuart ya haba
concebido un arbitrio parecido, y aun es probable que l mismo en
el inevitable pasaje de Sarratea por la capital brasilea lo hubiese
alentado a plantearlo en Londres (13). De cualquier manera el
oficio de Canning a Stuart de 5 de diciembre de 1825 atribuye a
ste la idea de la independencia uruguaya: "En cuanto a la opinin
que V.E. ha tenido la bondad de trasmitirme privadamente y dada
por V.E. al seor Parish, de que la creacin de la ciudad de
Montevideo y del territorio adyacente en estado separado, algo
as como el carcter de una ciudad hansetica, no sera una
indeseable solucin de las dificultades que rodean esta cuestin"
(14). Vale tambin la pena sealar que en comunicacin dos das
posterior (7 de diciembre de 1825) en la que se hace referencia a las
gestiones de Sarratea no se mencionan en forma alguna proposiciones de ste relativas al Uruguay, lo que resulta bien extrao de
haber existido, teniendo en cuenta el contenido del despacho que
tan inmediatamente le preceda (15).
El punto se aclara todava ms en un texto muy posterior, de
17 de abril de 1828. En l, el Conde Dudley, sucesor de Canning,
le confiesa a Gordon que "el gobierno de S.M. tuvo la conviccin,
desde el principio, que no era presumible, ni aun deseable, una
paz que atribuyera a cualquiera de las partes la posesin del objeto
original de la contienda. La frmula que nosotros propusimos( ... )
era la independencia de la Banda Oriental" (16).

396
397
El tema, por lo menos a fines de 1825, no era, empero, fcil de
plantear y Can ni ng era tan consciente como el que ms de que la
proposicin de la independencia era tan factible de incriminar su
gestin de tendenciosidad y dolosa manipulacin "pro domo sua"
como la ms despierta historiografa posterior lo ha hecho. (Dicho
sea de paso, si se quiere o necesita una confesin de duplicidad,
aqu est). Pues en concreto la ya mencionada nota del 5 de
diciembre de 1825 del secretario a Stuart ponderaba: "Aun cuando se frustre la esperanza de resolver la cuestin sobre esta base
(una compensacin pecuniaria por parte de Buenos Aires) existir
alguna dificultad en sugerir, por nuestra parte, la frmula mencionada por V.E. (la independencia uruguaya) aunque nosotros
diligentemente la adoptaramos, si se le ocurriera a cualquiera de
las partes contendientes. Su lanzamiento por nosotros con facilidad provocara la sospecha de que procurbamos, directa o
indirectamente, adquirir un inters separado ..." (17). Textos como
ste llevaron a Herrera a confesar -no sin contradiccin con su
aserto ya citado- de que pese a "la impresin de que la iniciativa
partiera del ministro argentino, del mem~randum ?a.r~at:a"
tambin "de las notas de Ponsonby resultana a veces miCiahva
inglesa". Cree, sin embargo que "sembrada la idea -o compartidaCanning la lanza como una frmula ms" (18). Pero no ~aba
tantas como Herrera pensaba y todas las restantes tend1an a
constelarse en frmulas a rechazar, mientras slo una, la hansetica sera propulsada, salvo pasajera infidelidad, hasta el fin.
Despejado lo anterior todo lo que sigue se hace bastante claro.
En el complemento de las instrucciones comunicadas por
Canning a Ponsonby el 28 de febrero de 1826 se anunciaba como
la segunda "manera" de terminar el conflicto argentino-brasileo
"que la ciudad y territorio de Mo~tevideo se ~icieran y ~rma~,e
cieran independientes de cualqmer otro pa1s, en una Situacwn
semejante a la de las ciudades hanseticas en Europa" (19). Con
esa y otras instrucciones Ponsonby cruz el Atlntico iniciando su
gestin en Brasil. Si se atiende a lo que seguira, es decir, al drstico
rechazo de "la base" en Ro y en Buenos Aires, se justifica el
comentario de un historiador que sostiene que "lo que importa

destacar es la temprana fecha en que Ponsonby tiene una ntida


concepcin sobre la nica salida -en su opinin- posible para el
conflicto cuando no existe ningn atisbo de que pensamiento
similar e'xistiera en la cabeza de los dirigentes de la Revolucin
Oriental" (20). Entre mayo y agosto, en que se desenvolvi su
gestin ante la corte imperial (21) y fue en esa ocasion que mostr
algo la punta de "su" carta (22). R7sulta, ~obre todo,. curiosc_> la
forma que tuvo de sugerir su solucin segun la acredita el ofi,clO
enviado a su superior el 11 de agosto de 1826. Interroga as1 al
brasileo Inhambup sobre las posibilidades de concrecin de un
arbitrio (la separacin oriental) cuya in venci~ dilu~ en ~a ~a u telosa impersonalidad de un,"se~': "Le prepunto (... ) ~~.c:e1~ Imposible que la idea que habla s1do sugenda en la uuciac1n del
asunto, y a la que su gobierno, aparentemente, haba prestado tan
poca atencin, podra ahora ser considerada como conducente al
resultado apetecido, esto es: que Montevideo y la Banda Onental
fueran declarados un estado independiente" (23). Cuando, ms
concretamente, el26 de mayo de 182~ Ponsonby plante~ ~e modo
formal al Emperador la alternativa entre la devolucwn de la
Provincia Oriental a Buenos Aires compensada con una mdemmzacin a la independencia de la zona oriental al Emper~dor,
tambin muy formalmente rechaz las dos (24). Desde ah1, sm
embargo, la segunda de ellas se hizo para Ponsonby "la nica
solucin posible" "si se excepta el espordico respaldo a la
incongruente soluci~ negociada po~ Garca en 1827" ~25).
Tocbale tras ello mtentar la gestin en Buenos Anes, lo que
hizo en setiembre por medio de Woodbine Parish, aun ya presente
el mismo Ponsonby en el Ro de la Plata. En este punto las
versiones divergen, pues mientras Rivadavia afirmara que ni
quiso or hablar del asunto, los diplomticos ingleses sostuvieron
que en lo sustancial haba aceptado e.l arbitrio separ~tista, pot lo
menos tcitamente, aunque subordmando cualqmer saltd~ al
otorgamiento de la garanta britnica, la cual, como ya se ha visto,
era una seguridad que el negociador no poda dar por s mismo~
supona que su gobierno sera muy renuente a prestar (26). As1
quedaran las cosas hasta fin de ailo, en que Ponsonby "le arranca

399

398
un memorand u m" (27) a Rivadavia con la base de la independencia de la Banda Oriental. En octubre haba Ponsonby reiterado sus
propuestas al Emperador (28): con la !lueva conces~n portea y
por intermedio del representante en Ro, Gordon,lo m tentar una
tercera vez, el 4 de febrero de 1827 y el Emperador volv~r a
rechazar toda trata ti va sobre esa base. Estar a cargo de la diplomacia portea la cuarta oferta, que har efectiva la gestin de
Garca, quien llevaba entre las instrucciones fi~l}ladas por Ri~ad?
via y La Cruz como alternativa "la devolucmn de la Provmcm
Oriental", "la ereccin y reconocimiento de dicho territorio en un
Estado separado libre e independiente bajo las formas y reglas que
sus propios habitantes eligieren y sancionaren" (29).
De todo lo antecedente resulta as que, ya fuera sugerida por
Rivadavia o Sarratea, ya concebida por s misma, la diplomacia
britnica alent desde el principio la separacin oriental como
una de las soluciones -y la suya predilecta- y 9ue, por,un? ~ otr~
razn cuya transparencia es por otra parte obv1a, oculto, disimulo
o vel el origen de la sugestin.
Con esta carta en mano cumpli la mediacin las trabajosas
gestiones cuyo curso hoy puede seguirse y cuyo carcter tanto se
ha discutido ya. Sobre si fue buena o mala, positiva o negativa, es
evidente que el juicio histrico no ha podido extraer sus conclusiones sin la perspectiva de la existencia del ente poltico creado, el
Uruguay, en su triple nivel del pasado, del presente y del previsible futuro.
Este juicio se halla por esta va sujeto a los altos y bajos del
ufanismo y la autoflagelacin nacionales y asumir por ello gran
diversidad diacrnica y sincrnica. Pero aquellas conclusiones no
admiten tampoco correcta extraccin en base al mero dato histrico que carezca del enmarque ideolgico que d un sentido a los
hechos, que les coloque un signo de ms o de menos, que otee
coyunturas posibles de ahora en adelante.
Por otra parte, sobre si demostr el agotamiento de los beligerantes o no, o aun -tercera posicin- si hizo lo posible porque se
llegara a l; sobre si reconoci la voluntad de independencia de los
orientales o -adems-la incentiv (y coart y obstaculiz las otras

direcciones de opinin); sobre si fue interesada o desinteresada, el


juicio tiene que desglosar estas cuestiones -que son de riguroso
"contenido"- de un anlisis de la mediacin como procedimiento.
En cambio, sobre si fue fundamental o no, hoy puede asentirse con
Herrera, Castillo y otros -y en contraste con la opinin uruguaya
del siglo XIX que no advirti generalmente la incidencia- por la
afirmativa (30). Sobre si fue pedida u ofrecida las pginas que
anteceden aclaran el punto pero aun vale la pena subrayar la
disonancia entre la segura escasa magnitud de la solicitacin y el
fervoroso empeo -a veces recubierto de fingida displicencia- que
se puso en satisfacerla. Valga igualmente la reiteracin, recordar
que la gestin inglesa hizo mucho por adelantarse a una posible
mediacin norteamericana, ms cargada de motivaciones ideolgicas y misionales de lo que aquella estuvo y, sobre todo, a aquella
eventual oferta colombiana insinuada a travs de sondeos realizados en Ro (31). Entronizar a Bolvar como rbitro amigable de la
contienda no slo hubiera significado un peligroso antecedente
autonomista del continente sino la casi segura postergacin de las
esenciales miras -la libre navegacin del Plata y/o la separacin
oriental- que Gran Bretaa tena ante sus ojos.

b)Los modales de la mediacin


Lo que sin embargo califica mejor a la mediacin inglesa, lo
que lo hace ms inequvocamente, son sus proced!m~:ntos. Al
principio de este capitulo se recordaba que la medmcwn de un
conflicto -y en especial de un conflicto blico- pres~nta caracte~s
ticas especficas entre los diversos modos de soluciOnarlos. Reiteramos que en un caso del tipo que nos ocupa, el mediador va
adecuando sus gestiones al curso de la guerra y no traba, sobre
todo, ni menos se cree autorizado a hacerlo, los esfuerzos de las
partes por llegar a una definicin favorable a sus intereses. Salvo
aceptemos, que esos esfuerzos tendieran a ahondar -y la misma
hiptesis no es nada verosmil- un perpetuo "impasse". En cualquiera de los casos, un mediad~r pro~ede sabie~d? que ~u.s
proposiciones no tienen fuerza obhgatona y que su u mca posibi-

400
lidad de aceptacin es lo atractivas o lo aceptables que aquellas, a
cierta altura de los acontecimientos, puedan resultar (32).
Si stas son las caractersticas generales de una mediacin -y
nos parece difcil que puedan ser otras-, en contra esta generalidad es que resaltan en forma ms acentuada los trazos muy
particulares que la mediacin de Ponsonby asumi. Esto ha sido
reconocido desde hace tiempo y as lo hicieron Eduardo Acevedo
(33 ), Herrera, mal de su grado (34): Falca o Espalter, que trans por
una "fuerte sugestin inglesa" (35), Souza Docca, quien afirma
que la paz de 1828 fue "preparada y urdida por los manejos,
seducciones y amenazas de Lord Ponsonby" (36) y Vicente Quesada (37). Ms tarde tambin dijeron lo suyo sobre "la preciosa
mediacin de Ponsonby" Teodoro Caillet Bois (38) y Agustn
Beraza (39). Tal vez, empero, haya sido Ferns quien ms sinttica
y directamente la haya calificado cuando llama a la mediacin
ponsonbiana "apremiante, pertinaz y casi amenazadora" (40).
Con el "casi", el juicio es casi perfecto; sin l, resiste cualquier
embate. Porque la lectura atenta del material diplomtico intercambiado no permite ninguna otra inferencia. En especial, si esa,
papelera se correlaciona con muchos actos colaterales del mediador que no se registraron en ella y a los que tuvo la perspicacia de
aludir Quesada (41).
Tras los escarceos iniciales y la pasajera renuncia del apoyo a
la Convencin Garca, la mediacin de Ponsonby se caracteriz
por su rechazo a adecuarse a cualquier cambio de situaciones que
le obligara a apearse de la solucin ya elegida. Eso ya lo hace
atpica como tal, pero ms lo hace el que, como poco ms adelante
se ver (42) haya manipulado esas situaciones hasta configurar la
que l supona como de empate y, llegada a ella, trabar la accin
de las partes en todo esfuerzo para modificarla. Alegando que no
propona nada, que slo mediaba, cualquier otra salida que no
fuera la secesin oriental era rechazada. No amenazaba con irse,
salvo en un "impromptu" de improgramado mal humor, cuando
Rivera conquist las Misiones y todo pareci derrumbrsele (43);
sin embargo, ese anuncio de retirada en el arbitrio natural de un
mediador ecunime cuando las partes se empecinan en su intran-

401
sigencia y es imposible llegar a una solucin cualquiera (que no es
lo mismo que a determinada solucin). Tampoco resulta intil
recordar que todo ello se haca con el mediador libre de competidores, ya que el ministro britnico era "el" mediador insustituible,
quedando la guerra argentino-brasilea fuera de la esfera de la
doctrina de Monroe,_por lo menos segn la laxa y siempre tendenciosa hermenutica del gobierno de los Estados Unidos (44).
Ya en marzo de 1826 -el 18- Canning le recomendaba a
Ponsonby que no temiera subrayar que "el gobierno britnico. se
inclinar en favor de aquel beligerante que demuestre mejor
disposicin para poner amistoso trmino a la _lucha" (45), i~1cons~
dente postura patronal de la que no se apeo Gran Bretana cast
nunca. Con razn Ponsonby advertira su Importancia, recordando el prrafo incluso al propio autor de l (46). Pero de la advertencia a la amenaza el pasaje es muy resbaloso y fcil y ya hay
mucho de sta en el comunicado del mediador a de la Cruz, de
octubre 9 de 1826. Bajo la expresin de pesar por el deterioro
econmico que la guen:a estaba acarreando a nue~tra re!?in era
muy factible de adverhr la amenaza, sobre todo SI se atiende al
impacto que las acciones britnicas tenan en sta y sobre aqul.
"El infrascrito ve con profunda pena, el fracaso de las esperan~as
que abrigaba de que tuvieran iniciacin, por lo menos, los trabaos
pro-paz y teme, fundadamente, que slo tendr que limitarse a
contemplar la rpida y acelerada declinacin de estos estados ..."
(47). En su correspondiente actividad en Brasil y con la franqueza
que se emplea entre iguales, Gordon no terna emplear el verbo
ms adecuado en su nota a Ponsonby de 4 de diciembre de 1826.
"Continuar en mis esfuerzos para obligarlos a aceptar las miras
de S.E. sobre reconocimiento de la independencia de la disputada
provincia" (48).
Mucho ms abierto se hizo, con todo, el tono de imposicin
tras la cada de Rivadavia, provocada en buena parte por la firma
de una convencin en la que la intercesin britnica aparece
oscura (49) y mucho ms abierto, en especial, sobre su reemplazante federal el gobernador de Buenos Aires, Manuel Dorrego.

402
403
2

El 1 de enero de 1828 Ponsonby anunciaba al Vizconde


Dudley, su superior, que su decidido pro~sito era "conse.g:uir
medios de impugnar al Coronel Dorrego, st llega a la temendad
de insistir sobre la continuacin de la guerra ..." (50). Y el 9 de
marzo le expresaba a Gordon: "es necesario que yo proce~a ~in un
instante de demora y obligue a Dorrego, a despecho de SI mismo,
a obrar en directa contradiccin con sus compromisos secretos
con los conspiradores y consienta en hacer la paz con el emperador" (51). El8 de agosto, impaciente y alarmado por los planes de
Dorrego de quebrar la accin militar del Brasil media~ te la revolucin intema, trataba de intimidarlo con la perspectiva de que
aqullos a qui,enes pretenda entronizar e~ e~ sitio de Emperador
resultaran mas peligrosos para las Provmctas del Plata que el
poder constituido mismo (52). Lleg~~ as ~e~iante todas esas
presiones la firma de una Convencwn Prehmmar a su entero
paladar y entonces en una extensa co~unicacin ~nviada ~ Buenos Aires a Parish Robertson, el medtador se dana a recapttular
triunfalmente: "El Marqus de Ara;aty me ha asegura~? que su
gobiemo ha cedido en muchos puntos d;, esa convencwn, ac.c,ediendo a los deseos del gobiemo de S.M ... (53). Y sobre su accwn
sobre la parte argentina deca; "manifest a S.E. el ~eor Dorrego
que ya consideraba a su gobtemo. y ~-ambos behge:antes (que
haban deseado y aceptado la medtacwn de S.M.) obhgados,,por
un compromiso de honor, a .cumplir con es~r~pulosa exactitud
todos los convenios a que arnbaran con el mtmstro de S.M. y que
cualquier desviacin, fuere ~~al fuere el pretexto_ que ~e alega:e,
de esos acuerdos, se convertma en causa de los mas senos confitetos entre el gobiemo que los violara o tratara de eludirlos y S.M.
el rey de Inglaterra" (54). En otras palabras: "casus belli" si no sala
con la suya, si tena que irse, si deba empezar de nuevo. Para
subrayarlo le pide a Sir Woodbine que exprese a Dorrego que "no
ser necesario insistir demasiado, al hablarle sobre el seguro
desagrado que se pro~ucira entre la Gran Bre~~a y Buenos Aires,
si el gobierno republicano cayera en la tentact~n de sel?ararse. del
espritu de sus promesas, lo que.-debo a~l~e~ttr,~o- sena considerado como un insulto por el gobterno bntamco (55).

En onda tan triunfal e imperativa se inscriben las presiones


para lograr el abandono de las Misiones Orient~_Jes y d~ las que
hay que observar que el conductor de la ocupacwn patna, asesorado por la advertida informacin de Lucas Obes fue perfectamente consciente: "querindolo as los ingleses se ha entrado por
todo en la suposicin de que esta Potencia si se enoja con nosotros
podr entregarnos a manos del Imperio" (56). Pero tampoco
respecto a Dorrego Ponsonby tema pasar a velada.s amenazas,
cuyo tenor se aprecia si se tiene en cuenta que no Ign.orab~, los
trabajos unitarios contra el gobernador de Buenos Aires: S.S.
comprender la intensidad d~ la zo~obr~ que tengo de que el
seor Dorrego se exponga al Cierto e mevitable derrumbe de su
poder en la repblica por ser causa ostensi~l~ y marcada de_los
ms graves males a un estado en la condici~n en que. esta la
repblica se le pueden acarrear" (57). Que ~1 mismo ~edt~dor se
estaba precaviendo dequeesa arma des u alJaba ~~tuvwra hsta P?r
si pudiera necesitarse, se transparenta en ~n of1c1o d.el secretan o
del Foreign Office a su representante en R10 de Jane1ro. d~l _24 de
marzo de 1828 y en las que, refirindose con gran veroslmiht~d a
maniobras del mismo mediador, se anuncia que "las comumcaciones (... )de Lord Ponsonby nos hacen esperar que el gobierno ~e
Buenos Aires probablemente pasar a manos de personas mas
inclinadas a soluciones pacficas que las que ltimamente la
integraban" (58).
Es bueno recordar que fue justamente haber firmado una paz
ruinosa para la Repblica Argentina una de las justificaciones del
motn de Lavalle, tan poco posterior. Pero todava segua _P~n
sonby a Parish con el seguro destinatario de Dorrego, umco
motivo de esta argumentacin: "Por consiguiente, dir que Buenos Aires es un pas dbil comparado con la Gran Bretana y q.ue
Inglaterra puede perjudicar a la repblica ms de lo que cualqmer
otro estado puede hacerlo, si su justo resentimient~ fuera pr~:wo
cado y, que, entre los naturales efectos que la actitu~ hostil de
Inglaterra causara en el pueblo de Buenos ~ires, no s:na el menor
su enojo contra el autor de la desavenencia: y el, se~or Dorrego
destacara prominentemente, ante el concepto publico, como ese

405

404
hombre'' (59). La previsin no tuvo posibilidad de concretarse o
desmentirse pero es obvio que el reflejo nacionalista, como toda la
accin europea sobre el gobierno de Rosas lo prueba, podra
haberla frustrado costosamente.
Street resume todo lo anterior afirmando que "Ponsonby
spared no efforts to persuade Dorrego of the need for ratification
of the preliminaries, even threatening to ratify would be taken as
an insult by the British Govemment, with the repercussions
which would spring to the Argentines imaginations" (60). Ya en
los tiempos de los hechos el penetrante Murray Forbes marc los
trmites de un empeo que hizo de un Dorrego quebrado e
intimidado el virtual prisionero del "noble Lord" (61).

Notas a Cap. 31
1)

2)

3)
4)
5)
6)

167, p. 579. Tambin Alvear pidi a Canning "cierta presin"


sobre el Brasil en el encuentro que ambos mantuvieron el22-VII1824 (104, pags. 38,60). El protocolo de la conferencia establece
que expres que "el nico medio para evitar este desgraciado
rompimiento (la guerra con el Brasil) era el que alguna Nacin
fuerte, llena de principios de justicia, hiciese valer su poderoso
influjo para que la Corte del Brasil, adoptando una marcha ms
arreglada y equitati..va diese a la Provincia Oriental la libertad
que por naturalezay derecho le corresponda ..." (idem, pags.
218-219). Tambin Alvear plante meses despus (19-X-1824) a
John Quincy Adams la posiblidad de la mediacin de los
Estados Unidos (167, p. 583).
52, p. 1002, que cita testimonio de Francisco Magarios, incluido
en el "Compendio" de De Mara.
Hay referencia a l en el oficio de Canning a Stuart de 5-XII-1825
(151, p.20). El Gobierno de Buenos Aires ofreca hacer sacrificios
pecuniarios para lograr la desocupacin de la provincia.
Canning a Stuart, 17-XII-1825 (151, p.22).
148, p. 23
258, p. 106. Hay que decir tambin que en ocasiones el mvil de
Id mediacin -ya no de la independencia- se dejaba tan irrecatado que no hay manera de distinguirlo del cinismo. Por ejemplo,
cuando Gordon refiere a Canning (6-1-1827, 151, p. 31) que ha

7)
8)
9)

10)
11)

12)
13)
14)
15)
16)
17)
18)
19)
20)
21)

22)
23)

tratado de convencer al Emperador "de la absoluta necesidad


que existe de terminar la guerra, aunque slo fuera para poner
trmino a los incalculables perjuicios que ella infiere a los
intereses britnicos".
Sobre las ambiciones inglesas. 169, p. 231.
147, pags. 145, 175-176, 203; 148, pags. 170, 177.
Falcao (122, p. 111) dice que despus de Sarand, el Ministro en
Buenos Aires (sic) Lord Ponsonby inform del triunfo y "meses
despus" recibi instrucciones de Londres (sic) donde "se le
ordenaba proponer la independencia absoluta y en vista de que
los orientales no estaban dispuestos a soportar ninguna dominacin extranjera" Oliveira Lima sostuvo apenas menos descaminadamente que la paz y la independencia oriental"vino de
Inglaterra a raz de los triunfos uruguayos antes de ltuzaing"
(123, pags. 253-254).
115; 131, pag. 266.
147, p.139; 148, pags. 23,85: Bruschera (80, p. 20, not. 16) sostiene
que "esto no es muy extrao dados los antecedentes del pensamiento unitario quesiemprecont en abortar la revuelta federal
mediante sucesivas amputaciones de territorio".
147, p. 70, 74-76, 80,90-92,441.
Tambien fue posible una induccin inversa pero sta, por
mltiples razones, es mucho menos probable.
151, p.20
ldem, p. 22-23
Idem, p. 43
ldem, p. 21
147, p. 90
148, p 14. Tambin se recuerda ''la base" en el oficio de Ponsonby a Canning, de 22-X-1826, 148, p. 91.
80, p. 21
Bruschera (80) afirma que entre mayo y setiembre. En realidad
el 28-VIII-1826 Ponsonby ya estaba embarcado en la fragata
"Doris", en viaje al Plata (151, p. 26).
273, pags. 230-231.
148, p. 55. Curioso es apuntar que, como suponiendo que
Ponsonby hubiera podido olvidar las instrucciones recibidas, la
comunicacin de Canning a Ponsonby de 18-III-1826 reitera,
incluso para el circuito interno, la forma reflexiva impersonal:
"Se ha sugerido como V.E. est ya enterado ... " (148, p. 21).

406
24)
25)
26)
27)
28)
29)
30)
31)
32)
33)
34)

35)
36)
37)

38)
39)

40)
41)
42)
43)
44)
45)

407
210, p. 471.
80, p.26.Sobreel apoyo a Carda: Dudleya Gordon,28-VIII-1827
(151, p. 36).
.
Cartas de Ponsonby a Rivadavia, de 25-IX-1826 y a Carda, de 29IX-1826 (148, pags. 70-71, 72-73).
131, p. 255; 210, p. 471.
151, pags. 26-27: Gordon a Canning, 26-X-1826.
60, p. 602.
V.Cap.14
125, pags. 195-196
301, pags. 228-229
52, p.1008
150, pags. 35-36. Herrera reconoce que la diplomacia inglesa,
especialmente Gordon, presion fuertemente para que se aceptara la Convencin en razn de la urgencia (britnica) de la paz
aunque supone que ello no descalifica a Ponsonby ni el presunto
asentimiento oriental a los trminos de lo convenido.
122, p. 56
273, p. 229
223, p. 128: "Lord Ponsonby, en su calidad de representante de
la potencia mediadora, intervena en la negociacin, aconseja-'
ba, allanaba las dificultades, hada exposiciones escritas, con tes
taba las consultas e influa en la celebracin de una paz que fuera
recprocamente honorable"
82, pags. 223-225: Caillet Bois sostiene que Inglaterra "no slo
reclam indemnizaciones por las capturas sino que lleg casi a
imponer la cesacin de la guerra".
70, pags. 50,55-62 sef\ala junto a la situacin poco propicia de los
beligerantes en 1828 "el hbil aprovechamiento de las mismas
por el Ministro de Relaciones Exteriores de Gran Bretaf\a y de
sus diestros y afanosos representantes en Ro de Janeiro y
Buenos Aires empeftados, decididamente, en obtener el doble
triunfo de su poltica y de sus intereses econmico-financieros".
125, pags. 171-172, 196
V. not. 37
Caps. 32 y 33
147, p. 20
39, p. 443
148, p. 22

46)
47)
48)
49)

50)
51)
52)
53)
54)
55)
56)
57)
58)
59)
60)
61)

Idem, p. 45
ldem, p. 86
ldem, p. 113
Equvoca es la postura inglesa en toda la historia de la Convencin Garca-Queluz que frustraba en realidad el proseguido
proyecto de la "repblica hansetica". Los diplomticos ingleses aseguraron al gobierno argentino que el Brasil reconocera la
independencia de la Banda Oriental. Despus, al firmarse la
Convencin, sostuvieron ante la misma autoridad que la aceptacin de esa condicin no era posible y amenazaron a Rivadavia en la eventualidad de que rechazara la Convencin Garca
(131, pags. 263-264).
148, p. 215
Idem, p. 248
78, pags. 28,37-38
148, p. 312
ldem, p. 312-313
ldem, p. 313
Lucas Obesa Fructuoso Rivera, 12-VIII-1828 (132,p. 86)
148, p. 315
151, p. 42
148,p.315
275, p.364
39,pags.473-474,490

409

408

32
UN MEDIADOR ACTIVO
"Apremiante" y "pertinaz" se ha llamado a la singular mediacin de Ponsonby (1). Pero estos trminos podran resultar singularmente descaminados si slo sugirieran una compulsiva, tediosa, uniforme reiteracin de propuestas. Hombre diligente -o que
por lo menos as lo fue entre nosostros-, dotado adems de medios
incomparablemente mayores que aqullos de los que poda disponer cualquier autoridad local-dinero, conexiones comerciales,
agentes diplomticos, una escuadra que se mova gilmente entre
las bases del Atlntico- el negociador vio desde el principio la
sustancial ventaja que entraara el ayudar por s mismo la
culminacin de sus planes (2).
Largo sera, en verdad, el rol de las actividades a las que se
entreg Ponsonby en sus etapas de mediacin en Ro de Janeiro y
Buer os Aires y aun de ellas debe tras parecer slo una parte, ya sea
en e . texto de los documentos, ya en la percepcin de los contemporneos.

Aun1ue al principio no diera en este rubro toda la medida de


s mismo, ya en 1827 no es difcil concluir que salv a Manuel J.
Garca e las iras porteas desencadenadas por su famosa "conver .10n y todava consigui desviar gran porcin de su notoria
responsa ihdad sobre Rivadavia, mucho ms inocente que su
mmist o y que el obtrusivo ingls (3). Impuso, en confabulacin
con allegados argentinos, un representante porteo en Londres a
su gusto y sabor (4). Se vali de una red de agentes -o ms
literalmente, de espas- para instrumentalizar sus designios (5).
Cuando concret e hizo pblica la base que inclua la secesin de
la Provincia Oriental hacindola condicin "sine qua non" de todo
arreglo, promovi manifestaciones independentistas ms o
menos fantasmagricas y detrs de las cules est muy visible-

mente su mano. Ya se ha hecho mencin al "petitorio de los


pueblos orientales", articulado y gestionado por un problemtico
y sospechoso patriota "francs" M. Dapples, que sugestion la
formidable ingenuidad de Pablo Blanco Acevedo y que desech
Lavalleja con sensatez y dignidad (6). Ya en aquel momento el
penetrante y precavido Murray Forbes vio el revs de la trama de
estos trapicheos no demasiado sutiles cuando registraba que "los
ingleses cuentan mucho con su influencia en aquella provincia
(Oriental) donde tienen grandes extensiones de campo que siguen
aumentando (y adonde han ido) muchos agentes ingleses para
mover este asunto (el de la agitacin independentista oriental y el
consentimiento a la promocin de una nacin separada). Prevea
que "si las negociaciones no cambian la posicin de este Gobierno
(el de Buenos Aires) tengo razones para creer que se intrigar para
influenciar a los habitantes de aquella regin y hacer fracasar las
operaciones blicas". Y casi dos aos ms tarde informaba Forbes
que "hace ms o menos quince das que un barco ingls, anclado
cerca de la costa de la Banda Oriental envi un mensajero a tierra
enviando un proyecto que importaba una solicitud de la Banda
Oriental a los Gobiernos de Inglaterra y Francia para que tomaran
a ese pas bajo su proteccin conjunta; este proyecto no tena firma
alguna pero el comandante de las tropas lo elev al Gobierno
Central de la Banda Oriental el que a su vez declinando participacin o conocimiento alguno de ese proyecto, lo transmiti a este
Gobierno, por el que es mirado con desprecio e indiferencia ..." (7).
No es ste, ni mucho menos, el nico caso que muestra a
Ponsonby librndose a una compleja accin sobre los varios
actores del conflicto y pasando, obviamente, por encima de los
gobiernos y autoridades de .vs que dependan. Seguir propia
poltica con terceros no es gestin muy acorde con los deberes del
mediador que, como ya se record, debe equidistancia y respeto
a los datos planteados del conflicto. Captulo aparte se hace enes te
trabajo de las relaciones Ponsonby-Pedro Trpani y de la gestin
particular del mediador sobre Lavalleja y si en ella nada tu 10 de
lo que se concibe como correcto en estos casos el envo de un
mensajero, el comportamiento de ste, el mismo Trpa1i, en

410
competencia y rivalidad con el enviado oficial del Gobierno, Jos
Vidal, que llevaba las bases anglobrasileas, ya pasa de la raya (8).
Ello ocurri en marzo de 1828 y aun dejamos de lado el que las
bases comunicadas por Ponsonby a Dorrego -y llevadas a Lavalleja- no fueran las autnticas (9).
Ejecutor ciego de su voluntad, Trpani representaba ya una
muestra de su poder de seduccin. Con todo, ese poder no se
limit a ejercerse sobre l ni despleg siempre con tal sutileza ese
arte de conquista de voluntad en el que "noble Lord" gust
entrenarse entre nosotros como para mantener su estado para
escenarios que ms valieran la pena. Una de las tcnicas ms
persistentes de corrupcin por parte de las potencias imperiales
en los pases atrasados ha sido esa captacin de voluntades que
tanto se facilit por las mismas predisposiciones de unas clases
directoras deslumbradas por el irresistible carisma del podero y
aun por los modos de quienes lo personifican (10). Por ello vale la
pena observar que los negociadores argentinos de la Convencin
de Paz de Ro de Janeiro aparecen gravemente implicados por esta
induccin de voluntades. La forma indisciplinada con que cumplieron -e incluso con que enfrentaron-las instrucciones de Dorrego, la grosera con que desecharon sus agnicos empujes por
salvar lo todava salvabl~, los acusa gravemente. Si, como decimos, en nada secundaron la pattica resistencia del Gobernador
federal de Buenos Aires a condescender a la fragmentacin del
territorio (11), mucho ms implicado queda a los ojos de la
posteridad que Balcarce el general Guido. Sobre todo si se atiende
a los encomios de Ponsonby a su persona, augurando que sera
"un ministro prominente" y, mucho ms, emitiendo el sospechoso diagnstico de que "ha tomado la parte de Inglaterra y probar
ser muy til" (12). A Ponsonby no le gustaban los pronsticos
equivocados y algunos los hizo ciertos con sus modos perentorios.
Pero si seducir era un arma, intimidar era otra. Y si mucho de
fantasa haba, como casi enseguida se ver, en las conspiraciones
contra el Emperador brasileo que se rumorearon por esos meses,
si el representante ingls en Ro as lo pensaba y si Ponsonby

411
conoca esta opinin, todo ello no fue bice para que hiciera de
esas amenazas un medio para urgir la decisin de Don Pedro (13).
Pero si esto reza como derecha mendacidad y no es inusual en
los modos de la diplomacia clsica, hubo en la aljaba de sus
procedimientos otras falsificaciones que son menos usuales. En la
presentacin de las bases anglobrasileas, ~om~x_a se ~ecord~ba,
realizada a Dorrego en 1828, Ponsonby opto por smtetizarlas en
la forma ms conveniente; de esta manera desapareci de ellas la
clusula en la que el Emperador apareca "concediendo" la independencia y libertad a la "Provincia Cisplatina" (14).
Cerrarse a toda solucin de "independencia provisoria" era
un arbitrio til para no vol ver de nuevo sobre el as~n to y a~egu.r~r
"sine die" las ganancias logradas; es claro que SI la mohvac1on
pacifista hubiera sido la dominante no se hubiera hurtado a ella
del modo frontal en que lo hizo. Pero como los mviles eran otros,
Ponsonby rechaz en forma drstica, sin discusi?n, tanto l,a ;>retensin brasilea en tal sentido {15), como la cortes, hasta turuda,
sugestin de Balcarce de reconocer la ~ndependencia oriental por
cinco aos, hasta que "vueltos sus habitante~ a sus l~og~res y a sus
ocupaciones ordinarias ellos puedan al expirar el t:rr~uno con ve:
nido, decidir, pacficamente y libres de toda restncc1n, de que
manera quieren fijar su propia existencia poltica" (16). A la
fundada y razonable nota del diplomtico argentino, Ponsonby
contest que "el que suscribe entiende que la indepe.ndencia d~ la
Banda Oriental ser reconocida, en virtud de las circunstancias
creadas por la poca, y por la poltica, que impone!' su co~cesi?,n:'
(17). Con justificacin tan nebulosa y tan poca d1ferenc1a al src
placet", sali el mediador del paso :128 de ~nero de 1828 y aun~
enorgulleci bastante de su dialctica para mformar el mtsmo dm
a su jefe Dudley de lo hecho (18).
.
Fuerza sigui haciendo el ~edia~or y esto .hasta e~ fmal.
Justicia se hara a su propia persistencia al recapitular tnunfalmente a su superior "con cunta dificultad fue llev~do a dar su
asentimiento a (la) frmula" el Emperador del Brasd (19).
Sobre Dorrego, la otra parte, y a la qu~ menos naturain:ente
respetaba, las presiones -como ya se ha vtsto- no fueron c1erta-

412

mente menores (20). Firmada la convencin Preliminar, Ponsonby pretendi que el Gobernador de Buenos Aires no la sometiera a la aprobacin de la asamblea nacional reunida en Santa Fe,
que era la autoridad legislativa suprema del nuevo Estado que el
federalismo trataba de refundar. Como el mediador no haba
podido manipularla, ms bien prefiri acusarla ante Dorrego de
no proporcionar medio alguno al Tesoro Pblico, de quererlo
gobernar, de sembrar infundados recelos. As lo hizo en el oficio
del 30 de agosto de 1828, (21) un texto que debe constituir el
dechado ejemplar de lo que suele calificarse de "descarada intervencin en los asuntos internos" de un pas. Poca relevancia tiene
para calificar esta actitud del britnico el que Dorrego, desoyndolo, igual sometiera la Convencin al visto bueno de la reunin
de Santa Fe, segn, en un comunicado lleno de dignidad, le hizo
saber a su fracasado inductor (22).
El apetito se despierta comiendo y enfrascado estaba esos das
Ponsonby en la ms febril actividad a que tuvo que librarse
durante su estada sudamericana y la ms trascendente y condicio.
nante, en verdad, para la cu!ll!inacin de sus pla_nes.
Herrera marco como mento de Ponsonby -sm ver aparente-
mente la formidable contradiccin operante en su dicho- que
"persuadido de que ninguno de los beligerantes est en condicin
de triunfar(. .. ) en cuanto puede, imprime a los sucesos la direccin
capaz de llevar a la conciliacin. As, en todo momento; por eso,
le vemos hacer suya la tesis del emperador, con respecto a la
evacuacin de las Misiones, cuando esa exigencia final complica,
de nuevo, el resuelto problema (23). Es decir: que hace todo lo
posible por cancelar una ventaja militar que, justamente, vena a
demostrar que no era talla imposibilidad de victoria sobre la que
argumentaba.
Paso a paso se puede seguir en el conjunto documental
publicado por Herrera esta extralimitada faena. En mayo 13 de
1828 mform Ponsonby a Dudley la iniciacin de las hostilidades
por parte de Rivera (24). El12 de julio le comunic que "el artculo
que estipula el retiro del ejrcito republicano detrs del ro Uruguay, elimina, por el momento, toda cuestin referente a las

413
Mi~iones, r~~ientemente conquistadas, de la cual yo tema que
d~nv~;an dificultades actuales y considerables" (25). En la comumcacwn ~_Parish,_su.scrita el mismo 27 de agosto de la firma de la

Convenc10n Prehmmar, el mediador se expidi aun ms sin


tapujos: "to~~ sobre m la responsabilidad de exhortar a los
pleQIP?tenci~nos, en la forma ms expresiva, a aceptar ciertas
con,diciOnes Impuestas por el gobierno imperial, de las que ya
sab~a que. el emperador no desistira, pero a las que haba alguna
resiste~cia de parte de los plenipotenciarios republicanos. Refiero, particularmente, a la evacuacin de las Misiones, asunto, en s,
compl;ta~ente desprovisto de importancia para los intereses de
la repub~tca, ~n la~ actuales circunstancias, pero que, probablemente,-~~ hubtera st?o rechazado, habra dado lugar a sucesos en
esa regton que ~aJ;>~tan reno~ado la guerra y que, por consiguiente, e!a, en_su op~m~n, ventajoso para el bien comn por parte del
gobierno Impenal (26). El 31 de agosto amenazaba Ponsonby a
Lavalleja con que "si las Misiones no son evacuadas todava habra
que combatir por la independencia de la Banda Orient~l" (27) documentando por escrito ante Balcarce y Guido (sin duda ten~erosos
~e las ul~erioridades) su exigencia, que l llamaba su accin
persuadtndolos de la conveniencia de asentir a la evacuacin de
las tropas republicanas de las Misiones" (28).
J; e~ta altura, ~a hart? ~con ll!alos modale~ (probablemente
n?stalgico de los _boudozrs l?ndmenses), obhga a presionar a
Rtvera para que deje las maldttas Misiones. Guido confesaba en
una no!a de esos d~a.s haberse "visto obligado a retirar (sus)
pretei~SI_?~es a las Mts~ones, por haberse el ministro de Su Majestad ~ntamca pronunciado tan abiertamente en favor de la resistenci? del Emperad_o~ sobre este punto, que lleg a ligar la continuacin de sus oftctos mediadores a la no insistencia de los
minist!?s argentinos y a amagar retirarse, si se inculcaba la
retencton de aquel territorio, ya para la Repblica Argentina, ya
~ara un nuevo e~tado en la Banda Oriental del Uruguay" (29).
I ~e? o nad~ sabta probablemente del origen e historia de las
Mtswnes Onentales ni de los derechos rioplatenses sobre ellas el
hombre que "amagaba" (Guido haba acertado el vocablo justo)

415

414
retirarse. Pero es indudable que la fulminante "razzia" de Rivera
haba alterado todos los planes, variando el cuadro casi congelado
de posiciones y la estable relacin de fuerzas. Pero el fruto estaba
ya al alcance de la mano, aunque pareciera alejar~e un tre~h'?.
Nada detendra la decisin britnica de alumbrar la hnda repubhca convenientemente abreviada. John Street, cuyo juicio en este
asunto no es nada tendencioso, afirma sobre las trata ti vas preliminares a la Convencin de Paz que "en las negociaciones mismas ni
Lavalleja ni el pueblo oriental estuvieron representados, probablemente debido a las esperanzas de ltimo momento de Dorrego
en que las victorias de Rivera pudieran forzar al Brasil a con~e~er
que la Provincia Oriental se conviertiera en una de las Provmcms
Unidas" (30). Fue entonces que, por intermedio de Julin J:?e
Gregorio Espinosa, se ejercieron sobre el nimo siempre vol,tano
de Rivera las ms descomedidas presiones. Pese a ello y segun en
otro pasaje de este desarrollo se recuenta (31) difcil fue qu~brar el
designio del caudillo, cuyos reflejos rioplatenses y amencanos,
cuya vivienda de la Patria Grande, como que sedimentada en la
luz de Artigas, era an muy viva.
Notas a Cap. 32
1)

2)
3)
4)
5)
6)

V. cap. 31, not. 37 y texto correspondiente.


Ya se vio caracterstica de la gestin en aquel tiempo, segn la
correspondencia de Juan J. Gil con Dorrego (169, p. 232).
258, pags. 111-112.
39, pag. 501. Se trataba del Dr. Manuel Moreno.
39,p. 496; 125, pags. 197-200; 258, p. 108.
V. Cap. 19. 92, p. 49. El Gobernador-Delegado, D. Luis Eduardo
Prez inform los dfas 21 y 26 de junio de 1828 sobre la accin
de "un comandante de un buque ingls de guerra" acerca de
"una solicitud que haban hecho los pueblos orientales a los
gobiernos de Inglaterra y Francia pidiendo su proteccin contra
el Brasil". Un despacho del mismo 26 de junio del General en
Jefe, Lavalleja expresa que la representacin "pone al que firma .
en la mayor perplejidad", puesto "que las circuns_tancia: en ~ue
se halla el pas dan bastante lugar para que trabaen las mtngas

7)

8)
9)
10)
11)

12)
13)
14)
15)
16)
17)
18)
19)
20)

21)

22)

23)
24)
25)
26)
27)
28)
29)
30)

31)

y maquinaciones". Le encarga entonces al Gobernador-Delegado "ver si descubre su origen y direccin", puesto que siendo la
Banda Oriental una parte integrante de la Repblica Argentina nada
puede resolver sin autorizaci6n del gobierno encargado de la direcci6n
de la guerra (30, pags. 73-75). Hasta el final, mal que le pese a la
leyenda, la fidelidad de Lavalleja a la Patria Grande fue impecable.
Despachos al Secretario de Estado Henry Clay desde Buenos
Aires No. 42,de 25-X-1826 y No. 60, de9-VII-1828(39, pags.451,
494).
78, p. 27; 147, p. 126.
V. nota 14 y texto correspondiente.
258, p. 207. Todo ello, naturalmente, dejando de lado la identidad parcial o total de intereses y la subordinacipn a las pautas
ideolgicas ms prestigiosas.
78, pags. 41-42.
11, p. 449.Guido conocfa el idioma ingls. 78, p. 44.
125, pags. 177 y 197.
125, p. 198; 74, pags. 191-195.
122, p. 157.
148, pags. 230-232.
Idem, p. 232.
ldem, p. 233.
ldem, p. 303 (20-VI-1828).
78, pags. 28,37-38.
148, pags. 320-324. Es de destacar que el juicio sobre el mismo
cuerpo que contiene el despacho enviado a Lavalleja al dfa
siguiente difiere sensiblemente de ste (ldem, p. 324-326, 31VIII-1828).
17-IX-1828 (148, p. 329).
147, pags. 114-115.
148, p. 289.
ldem, p. 307.
ldem, pg. 324.
ldem, p. 326; 78, pags. 48-49.
148, pags. 331-332.
147, p. 20.
275, p. 367; 78, pags. 31-32.
Cap. 28.

417

416

33

DESPUES DE ITUZAINGO:
HACIA EL MANIPULADO EMPATE
Es tan cierto que se lleg a la transacci~n arq~ntino-brasil~a
de un Uruguay independiente porque la SituaciOn de los beligerantes era la de "agotados e impotentes para venc~r''. (1)?
Desde casi los tiempos mismos de los aconte~Imientos ~e ha
alegado caudalosamente sobre este punto en se!lhdo~,muy di~e~
sos. Jriarte, por ejemplo, en sus siempre vahos~s Men:onas ,
recapitulando la situacin financiera de Buenos Aires hacta 1826,
los gastos abrumadores, la aduana arruinada por el b~?queo, la
depreciacin monetaria incontenible, llega a la conclus~on de que
no exista superioridad militar sustancial del bando noplat~nse
despus de Ituzaing, por todo lo cual"la paz era una necesidad
para la Repblica Argentina (ya que) sus rentas estaban ago~adas
por la larga duracin del bloqueo del Ro de la Plata que habla del
todo paralizado el comercio ultramarino ~y) el tesoro estaba
exahausto en circunstancias que no necesttaba hacer gran~es
gastos para mantener el ejrcito 9ue sostena 1~ guerra". Ello stla
guerra se hubiera prolongado porque abatidas como estaban
nuestras fuerzas para continuarla, con ven~aja, el Emperador
conoca muy bien que al fin nos vena~os obhgado~ a a~?ndonar
la Banda Oriental, objeto de la cont~enda e~penada . En su
apasionada incriminacin a Alvear sostuvo Inarte que, pese a
Ituzaing y a causa de los errores del general en Jefe, la gue~ra
arruin a la Argentina y dej inclume a~ Bras~~; en. _ca?'bto,
presuma el crtico, si despus del gran tn';l?fo el eJercit~ se
hubiera lanzado sobre aquellos hombres fugtttvos, des~oral.Iza
dos, casi exnimes, habran rendido las annas". P.~ro la m~pht~d
del general Alvear no supo verlo y tras la ocas10n perdtda la

Repblica Argentina empeada en una lucha desigual, tena


sumo inters, urgentsimo, en que no se prolongase la lucha: haba
echado el resto apurando todos los recursos fsicos y morales para
luchar contra un imperio abundante en hombres y en recursos
pecuniarios. La repblica venciendo quedaba exnime, el imperio
vencido en una sola batalla, pero sin ser su ejrcito anonadado,
poda continuar la guerra con ventaja, con menos sacrificios ... (2).
A mediados de 1828 le deca Donego a Manuel Pueyrredn:
"Necesitamos la paz. La paz! No podemos continuar la guerra.
Rivadavia ha dejado al pas en esqueleto, exhausto totalmente el
tesoro. En el parque no hay una sola que tirar [sic] a la escuadra
enemiga. Hago esfuerzos inauditos para montar la fundicin; no
hay un fusil, ni un grano de plvora, ni con qu comprarla.
Nuestra escuadra, que tantos servicios hace, est impaga y sin
repuestos; nuestro estado no puede ser peor (. .. ) Cuando
Rivadavia no pudo marchar, tena razn, expres la verdad" (3). No
falta algn testimonio contemporneo -y es el muy importante del
general Paz- que devuelva a Dorrego el fardo que l en cierto
modo tenda a pasar elegantemente a los hombros del vencido
Rivada va. Dice Paz en un perspicaz pasaje de sus"Memorias" que
"Dorrego se haba olvidado del ejrcito de lnea, que en los
momentos que l destrua el Gobierno, estaba batindose por
libertar una parte del territorio ocupado por el enemigo.(. ..) Las
provincias negaban loscontingentes,o los caudillos atacaban a los
que se hallaban en disciplina. Dorrego era el jefe de esta oposicin,
y llevado al Gobierno, no poda pedir nuevos contingentes, ni
elementos de guerra, a aquellos caudillos a quienes l mismo
haba aconsejado que los negasen. Procurar la paz a todo trance
era pues, la condicin que l se haba impuesto al subir al Gobierno; pero la paz que obtuvo al fin renunciando a la soberana del
territorio disputado, traa otra dificultad ..." (4).
Dgase, puesto que ha de abreviarse, que existen otros testimonios de aquellos aos -el de Juan Manuel Bcruti, por caso, es
muy significativo- (5) de la condicin de extrema constriccin en

418
que Buenos Aires se hallaba; tambin es postura 'comn entre los
historiadores rioplatenses de nuestro siglo insistir en los factores
de debilidad portea o levantar un registro de todos ellos (6).
Cierto es que, si a los hechos se a tiende, por ms de un ao despus
de Ituzaing, corrodo de seguro por el desnimo y ya tal vez por
la hbil seduccin extranjera, el Ejrcito Republicano se acanton
en Cerro Largo sin intentar accin alguna de utilidad o cierta
relevancia.
Frente a este cuadro apareca el Brasil, reciente Imperio desde
1822. Contaba con inmensos recursos, si bien que potenciales, en
dinero y hombres y con un ejrcito sustancialmente vertebrado
pese a la derrota sufrida junto al arroyo del Rosario. Ya se ha visto
que as lo recapitulaba el general Iriarte en las reflexiones precedentes, cuya intencin de ataque a Alvear, con todo, no las hace
llanamente fiables. De cualquier manera, si Ituzaing no dio
frutos (7), el hecho se agravaba porque "los recursos de este
imperio son inmensos", como deca Gordon al Vizconde Dudley
y Ponsonby lo rafirmaba (8),el ejrcito imperial resultaba superior
al republicano (9) y an se poda confiar con un activo espritu de
lucha puesto que la guerra por recuperar la Cisplatina "no era
impopular'' (10). Herrera agregaba en su obra otro factor fundamental en este rubro de superioridades y era el que los ataques
argentino-orientales slohaban afectado la periferia del Imperio,
dejando intactos por ello los "centros vitales" que "eran doblemente inaccesibles, por la mayor distancia, ms elementos para
resistir y poblacin mucho ms densa" (11 ). Y si, como ha de verse,
la popularidad de la guerra es ms que argible, en un. estado
virtualmente autocrtico ella cuenta tal vez menos que el grado de
persistencia que la autoridad suprema ponga en lograr una meta.
Y en este respecto parece cierto que la decisin del Emperador de
terminar victoriosamente la guerra sigui siendo hasta casi el fin
virtualmente inquebrantable (12).
La cuenta, sin embargo, no se cierra aqu, y frente a los rubros
del haber brasileo, despuntaban primero y parecan en tren de
magnificarse despus, otros de un pasivo bastante pesado. Pueden dejarse, confinados en una especie de limbo, con signo

419
ambiguo, las grandiosas vistas de Bolvar sobre un ataque conjunto de los nuevos estados hispanoparlantes al Brasil. Vistas, llamo,
y no planes y menos proyectos a esta idea fulgurante de una
homogeneizacin del continente en el rgimen republicano y en
la destruccin del nico imperio que en l operaba, propsito al
que se adosaba el de un reajuste general de los lmites de Brasil y
la recuperacin de los espacios ocupados -el oriental o "cisplatino" incluido en ellos- por una accin de extensin y usurpacin
sin pausas. Parecen en realidad algo fantasiosos los prospectos de
un Bolvar cruzando montaas y el Matto Grosso para desplomarse sobre San Pablo y Ro de Janeiro en tanto la flota peruana
levantaba el bloqueo de Buenos Aires y la colombiana atacaba la
rada de Ro de Janeiro y la bloqueaba a su vez. Pero este plan
estratgico era de Alvear y no de Bolvar y la intencin general
admita seguramente niveles operativos ms bajos y tal vez ms
eficaces. Juzgados desde hoy y teniendo en cuenta las dos variables de la adversa naturaleza a vencer y de los precarios medios
tcnicos disponibles todo el prospecto no resulta ciertamente un
dechado de realismo, aun dejando de lado lo muy precario y casi
inexistente de una voluntad poltica unitaria de Jos sectores
responsables de los nuevos estados liberados de Espaa. Muchos
motivos, pretextos y determinaciones operaron para que la
empresa quedara nonata pero hay todava que decir que todo el
planteo no era esa mera inconsistencia que una historiografa
pseudo-nacionalista y sobre todo miope y localista, incapaz por
ello de trascender los lmites de "la comarca" se ha complacido,
rencorosa, sarcsticamente, en suponer (13).
Pueden colocarse igualmente en un nivel de operatividad
bastante prximo al de los planes bolivarianos el proyecto de
provocar o apoyar una rebelin de las fuerzas mercenarias de
habla alemana y erigir una repblica independiente en el estado
de Santa Catalina. A ellos volveremos a referimos poco ms
adelante, pues sin duda sufrieron la incidencia de la gestin de
Ponsonby; si son si tuables en el rubro de la ambigedad es porque
lo efectivo de su represin podra valer como ndice de la fortaleza
brasilea, aunque -tambin-lo irrefrenable de su concepcin, o de

420

la de otros intentos parecidos subraya con fuerza lo mucho de


precario que tena todava la entidad brasilea.
Ms inequvocas de la debilidad brasilei'ia son otras sei'ias. Si
el esfuerzo por c01~servar la Banda Oriental "no era it:;popular",
segn Gordon creia (14), los costos de esta conservac10n, esto es,
los de una guerra, s lo eran (15) y ello entre quienes deban poner
el cuerpo para las balas, es decir, los riograndenses, entre lo.s que
la resistencia a servir creca constantemente (16). De esta resistencia, lo ms grave era su significado de potencial apoyo a la
reptante insurgencia poltica y al r~publicanism~ qu.<: en. todas
partes encenda sus focos. Se orgamzaba la consp1racion liberalrepublicana de Jos Bonifacio de .Andrade, co~ra?an cue.rp~ Y:
entidad proyectos como el separatista de la Repubhca de P1ratmt
y se insinuaban signos de impaciencia en los c~nting_entes ale~a
nes y en las guarniciones de Pern~mbuco, Bahia y R10 ~e Janei,~o.
Todo ello tena otros efectos posibles que el del descmdo de la
consolidacin de las recientes instituciones polticas" que preocupaba al Conde Dudley (17): Entre tod~s ~stas e!ldobleces que el
Brasil afrontaba 08), la de Impacto mas mmedwto era la de es~
poblacin riograndense en la que eran "muy dbiles los vnculos
que (la) unen al Emperador" y sobre la que abrigaba planes muy
inventivos un Lavalleja que sera desde entonces confinado a la
inaccin {19). Pese a una potencialidad en hombres y dinero que
se quedaba en tal, la incapacidad militar brasilea era total (20) y
el descontento, la indisciplina, la depresin y la desercin arrasaban las pocas unidades en relativas condiciones de ser efectivas(21). Y aun en mejores condiciones, Ponsonby predeca a
Canning en la franqueza del" entre-nous" y dos das despes de la
firma de la Convencin Preliminar que Su Majestad "nunca
aprendera a usar sus tropas" (22). Si se r<:tro~~de a 1826, 1827 o
principios de 1828 era entonces cada vez mas VISiblequ<: las tropas
imperiales no podan sostenerse en el Uruguay (23) y solo ap~nas
conservar -y con mucho trabajo-las plazas fuertes de Montevtdeo
y Colonia (24). Brasil no dispona, en puridad, de otro medio de
lucha que el bloqueo del Ro de 1? Plata, que le causaba gr?ndes
erogaciones (25) y que era cumphdo por una flota cuyas tnpula-

421

dones se componan en proporcin abrumadora, de desertores


britnicos de fidelidad extremadamente insegura (26). El impacto
econmico de la guerra se haca sentir tambin pesadamente y
privados del ganado oriental era extrema la penuria de los ciento
veinte establecimientos tasajeros de Porto Alegre (27). En el orden
monetario los efectos eran simtricos a los del Ro de la Plata y
como deca en su tremendismo orista Eduardo Acevedo, Brasil
conoci tambin "la plaga del papel moneda entre las terribles
sanciones de la conquista oriental" (28); el banco emisor, absorbido por el Estado solo pudo ser salvado por el curso forzoso.
Tampoco, por ltimo, era apacible ni estaba libre de amenazas la
posicin internacional del Imperio. Su doble postura monrquica
y conquistadora resultaba propicia para conjurar sobre l la
nmesis del republicanismo y, junto a las vistas bolivarianas, un
pas importante, como Mxico, tena igualmente las suyas de
apoyar a las repblicas del sur contra Brasil (29). Lleg igualmente
a cundir la alarma por las abiertas simpatas que los Estados
Unidos mostraban por las Provincias Unidas: ello habra llevado
a Brasil a acceder a los trminos de un tratado comercial que hasta
entonces haba resistido (30).
Mientras todos estos rubros del pasivo brasileo se acumulab.an, el mismo apstol britnico del derrotismo reconoca el espn tu de lucha de las Provincias Unidas: las verificaciones registradas de Ponsonby corren desde diciembre de 1826 en que comunicaba que "el espritu nacional parece agigantado y la defensa
vigorosa del pas es el sentimiento general" (31) hasta fines del ai'io
siguiente (32). Y esa opinin se extenda tambin al crculo director de la poltica externa britnica (33).
Configuraba todo lo registrado en el balance precedente un
empate, una situacin "de tablas"?
A poco de su estada sudamericana, Ponsonby -dice Herrerapuso todo su empeo en "convencer a los rivales de que ninguno
triunfar -como result evidente-, siendo impuesto, en consecuencia, llegar a una transaccin digna y honorable" (34).
Difciles son en materia blica pronsticos que descarten tan
segura y olmpicamente las mltiples contingencias que en un

422
largo curso de acc10n mihtar pueden desnivelar, ilevantable e
imprevisib emente, una eventual paridad de fuerzas. Siendo ello
as, cabe qu::: un pror.stico -por trabajoso que l sea- pueda ser
acertable como verosmil en un momento, a una altura determinada de un conflicto. En cambio, es bsica, casi ontolgicamente
imposible mantenerlo -sin maa fe, es claro- a lo largo de un
enfrentamiento en que, como ocurri en el argentino-brasileo se
dieron drsticos vuelcos de fonuna, profundas penetraciones en
territorio enemigo y complicados procesos polticos internos.
Pero el 'ninguno triunfar" era un "pronstico" o un "proyecto"? Este es el meollo del punto q1,1e aqu se examina y nuestra
contestacwn es previsible. En otras palabras, Ponsonby no se
limit a prever un callejn sin salida de la lucha y emprendi
activamente -ya que principo quieren las cosas-la tarea de que se
llegase irremisiblemente a el. Con una visible entrelnea de cinismo para quien sea capaz de seguir sus empeos, Ponsonby
afirmaba a su superiorel19 de abril de 1828: "Sobre la capacidad del
pas para llevar adelante la guerra, no es del caso qt e ahora hable
especialmente, pero puede V.S. estar seguro que de ella no debe
dudarse". La cuesf n sin embargo, es seguirn este gobzerno y este
pas, /aguerra? (35). Cerca de un mes ms tarde confe