You are on page 1of 8


Does anyone know about how large these essays should be? As in a full page vs a few paragraphs? TIA :) 
i feel like since we’re doing 2 they should be a about a page each? (like the length of the critical review maybe?) 
I asked and he said 1 page maximum each. 
→ Do we need to cite anything? 
He also said the answer should be in “narrative style”...  
Do you guys know if the paper is double spaced or single? ­ most likely single. definitely single­spaced 
Whoever had a question about #9 I sorta tried to explain it a little.  
1. What are the costs of being social? What does mirroring have to do with sociality? What would you say is 
the most likely reason for the existence of mirror neurons? Explain why. 
­ mirror neurons have been shown to help with understanding with actions & intentions 
­ Simulation, imitation learning, understanding actions, understanding intentions, empathy, Theory of Mind, 
­ MNS allows us to relate to one another, the more you mirror the more the persons likely to like you 
­ empathy/theory of mind 
­ As humans we’ve become more social, the extension of our knowledge in the MNS and the extension of human 
MN’s compared to other primates shows the necessity for mirroring for relationships and social networks 
­ for the cost of being social, could you talk about how you tend to lose a sense of individuality? You feel the need to 
conform and imitate others? With the idea of mirror neurons and how they play a role in imitation, people tend to 
imitate others who are more fitting for survival in society. (this is kind of a cogs102a information) 
­ Most likely reason for mirror neurons is for adaptability and survival 
2. What are two different hypotheses on how mirror neurons came to be? What is the strongest evidence in 
support of each? 
● Mirror Neuron are the Result of associative learning 

  “What fires together wires together” (HEBBIAN LEARNING)  Motor neurons and associative learning did not evolve for the “purpose” of producing mirror neurons  Motor neurons are forged through sensorimotor experience. even in adults.  Such conditioning is a function of “contiguity”. one can transform the  MNS by sensorimotor learning  ­ It provides an empirically testable explanation for the differences between monkeys and humans  Cecilia Heyes: Where do mirror neurons come from  ­ associative hypothesis: mirror neurons come from sensorimotor experience & the experience is obtained  through interaction with others   ­ 3 advantages: provides straightforward. the MN system can be transformed by  sensorimotor learning   ­ strongest evidence would be Hebbian learning  ­ that synaptic efficacy increases if there is correlated activity in pre and post synapse. testable explanation for the difference between monkeys and  humans ; consistent with emerging evidence that mirror neurons contribute to a range of social cognitive  functions ; recent data showing that even in adulthood. the implications are different.   the associative hypothesis has some advantages over the adaptation hypothesis   Associative Learning advantages:   ­ A task­general process of learning found in most species  ­ it explains the existence of mirror neurons in many areas of the brain  ­ it is consistent with evidence indicating that MNs contribute to a range of social cognitive functions. that is the correlated experience of observing and executing the  same action  Cecilia Heyes promotes associative learning hypothesis:   Each hypothesis acknowledges genetic and experiential contributions to MN development  Each offers plausible accounts of the origins of mirror neurons  However. specialized role in any of them (especially action understanding)  ­ It’s supported by recent data showing that.● ­ ­ ­ ­ ● ● ● ­ ­ ­ ● ­ ­ Associative learning results from conditioning or the exposure to a relationship between two events. that is that one event must reliably predict the other (correlated activity)  The change in behavior results primarily from the strengthening of connections between event representations. the stronger the association  It is also a function of “contingency”. this  means increasing efficacy of synaptic transmission.  . but do not play a  dominant. meaning that the closure two events are in time. Neurally.

 Example of  the selective imitation and the overimitation.­ correlated meaning both contiguity and contingency.  Children on the other hand. experience has a minor role as either a trigger or to facilitate MN development  ­ Strongest evidence: found in day old babies and primates  ­ Arguments against it: can’t find out if mirror neurons are present at birth (unethical) or wired between  birth and testing; retained functionality and exaptation argue against a previous function in evolution  (mirror neurons in primates and birds) having the same current function (mirror neurons in humans)  evidence for this would be monkeys? Natural selection through understanding observed actions and executing  them and you can see this occurs through monkeys.  ➔ deal with functional differences across species by     4. reliable. Example above  with the box and how they test to see if monkeys imitate just like humans. How do we bridge the gap between animal and human studies with respect to mirror neurons? What are  problems with animal models? How do we deal with functional differences across species? What are the  constraints?  ➔ My guess is that you focus on parts of the mirror neurons that both animals and humans have in common. and precise  way; in this theory.    3. What populations of individuals may not have properly functioning mirror neuron systems? What evidence  would support their classification as having dysfunctional mirroring?  ➔  ASD(?)​ : Deficits/delays in social interaction (which relates to social function of MNS)  ◆ Interactive/symbolic play ( another social function of MNS)  . Results show that monkeys focus on the end goal instead of the process.  ➔ Problem with animal models is that they don’t have the exact same mirror neurons that humans have. they follow the process and this is explained by the societal pressure to follow adults and  conform.   ­ neurons that wire together fire together  ● adaptation hypothesis​ : born with mirror neurons   ­ capacity to match observed with executed actions is inherited   ­ ­ adaptation: phylogenetic natural selection and canalization processes  ­ evolved to fulfill a particular function and solve a specific problem in an efficient. etc.

  Issues Mu/MNS: From the powerpoint. What evidence supports the MNS theory of autism? Describe what a mu rhythm is and where it comes from?  What are some issues about the relationship between mu suppression and MN activity? What factors  contribute to the diversity of results in the autism­MNS literature? What would you want or need to know to  develop an effective autism intervention?  ➔ MNS Theory of ASD: MNS said to be involved in imitation and empathy. the relationship between mu suppression and mirror neurons is that they are  not exclusive. two important issues for people with ASD  ◆ From ppt: “If the MNS is dysfunctional in autistics.  ➔ There is evidence of EEGs measures mu suppression and they found out that ASD has less mu suppression. Mu rhythm suppression should not occur (to the same  extent as in neurotypicals)”  ➔ Mu Rhythm:8­13 Hz band generated by sensorimotor areas (from ppt)  ◆ Suppressed by self­initiated movement.    5. observation of movement and imagined movement.  ◆ The MNS regions responsible for action understanding was not active while the MNS regions  responsible for observing and imitating was. they lack the aspect that connects MNS to an  emotional experience.  ◆ Although ASD children are able to imitate and observe.   ◆ dysfunctional mirroring because evidence from Pineda that shows that researchers did neurofeedback  training to improve mu suppression in children with ASD and it works. imitation (mirroring). empathy  ◆ Children with ASD have a lack of social understanding.   ➔ Evidence in the Dapretto reading­ ASD showed no mirror neuron activity in inferior frontal gyrus which is also  related to social cognition­ therefore it suggests that a dysfunctional mns is the cause of social deficits in  autism.◆ Joint attention (mirroring).   . If there is   ­ there are broad wide regions sensitive to visual input that mediate mu suppression so it is not just limited to  mirror neurons.

DEFINITION 2​ : Rizzolatti et al. flailing the arms. one could presumably ‘‘recognize’’ that actions are being performed.  It is not obvious from the definitions what ‘‘action understanding’’ means. For example. to differentiate this action from others analogous to it. upon seeing an individual producing meaningless. motor representation of the observed action corresponds to that which is spontaneously generated during . 606). non-goal-directed actions (e. ‘‘differentiate’’ such actions from other actions (e. all without ‘‘understanding’’ the meaning of the actions in the goal-directed sense. (2001) propose that action understanding is ‘‘the capacity to achieve the internal description of an action and to use it to organize appropriate future behavior’’ (p. which should yield no mirror neuron activity).. The nature of the ‘‘internal description’’ in the second definition is itself undefined and therefore adds little clarity to the nature of action understanding. Which of Hickok’s 8 arguments is the strongest and poses a real problem for proponents of mirroring as  instantiated by mirror neurons? How would you address his criticism that it’s difficult to gain true  understanding when we define fuzzy terms with even fuzzier concepts?  Week 10:  How would you address his criticism. and to use this information in order to act appropriately’’ (p. ‘‘Each time an individual sees an action done by another individual.. and ‘‘act appropriately’’ in response (walk away or call 911). 661). DEFINITION 3​ : Rizzolatti and Craighero (2004) claim. with respect to the first definition.g. This automatically induced. DEFINITION 1​ : Gallese et al.­   6. swinging the arms rhythmically). neurons that represent that action are activated in the observer’s premotor cortex.. (1996) define action understanding as ‘‘the capacity to recognize that an individual is performing an action..g.

 is it possible to know what it’s  like to be another human?  Can aspects of subjective experience be reduced to brain activity? How does the  existence of mirror neurons. might be  necessary to make that happen?    . Thomas Nagel argued that we will never know “what it’s like to be a bat” – but. i. which may be viewed as a  simulation of the mental states of other people? What neural machinery. provides a description of the visible aspects of the movement of the agent. in addition to action and whose outcome is known to the acting individual. mirroring.. Jamie Pineda “Does a lack of consensus on definition invalidate the research? Clearly not…”   7. without involvement of the motor system. 332). but does not give information critical for understanding action semantics. DEFINITION 4​ : Nelissen et al. what the action is about. The fourth definition also includes concepts that are underspecified: What is the action of grasping a peanut ‘‘about’’? What is the ‘‘goal’’ of such an action? And on what level of analysis is ‘‘relation’’ between actions defined? Dr. 172). In the third definition. (2005) state that ‘‘A mere visual representation [of an action]. the idea that understanding is achieved by knowing the ‘‘outcome’’ is also somewhat vague because ‘‘outcome’’ is not defined.e. how does that lead to empathy. the mirror system transforms visual information into knowledge’’ (p. what its goal is. If we can simulate the motor actions of others. Thus. and embodiment fit into this argument?    8. and how it is related to other actions’’ (p.

 more complex?” part means: Yes. and the ability to imitate is  essential for the normal development of social cognition. Chris Lim. more complex? In what ways?  *​ I dont understand what this question is asking! Can someone explain please?   ​ ­­­ It appears to be asking: Explain the ability to imitate in relation to social cognition. Is this relationship a simple causal relationship?  Or. Jen Windsor. it is more complex.  That’s my understanding of this question.­7B4poTYxU7irWGu4Xh7Amivc/edit?usp=sharing    Mu rhythms and sleep spindles  https://docs. Would you expect mirroring mechanisms to be the same for hand movements as for facial expressions? In  what ways are they different? In what ways might they be the same? Is it fair/safe to call both of them  mirroring?    GROUP PRESENTATIONS:  Mirroring and Mimicking in the Absence of Facial Expression (Katie Jue. Explain Hope that helps a little. is the ​ Mirror Neuron System ​ causative​  of developing normal ​ social cognition​  in terms of ​ Imitation​ ?  The “­o/edit  . Tiffany Lim):  https://docs. Does social cognition develop  abnormally?   More­so. Proper functioning of the mirror neuron system is necessary for imitation.    .p    Understanding the relationship between humans and domesticated canines ­ Imitation as the foundation for empathy:    https://docs.Physical Imitation Training Empathy. and the Mirror Neuron System­EBdG2lHhGTwW_7BAY8dssaSDJJqc/edit?usp=sharing  Horror Movies.