You are on page 1of 3

Using the past simple 

When  do  we  need  to use the past simple tense in English? Remember, this is the basic past 
tense.  We  use   it  whenever  we  want  to  talk  about  the  past  and  we  don't  have  any  special 
situation that means we should use the past perfect, present perfect, past continuous etc. 
 
Here's when we use it: 
1 ​
Finished events in the past with no connection to the present: 
Leonardo ​
painted​
 the Mona Lisa. 
The Vikings ​
invaded​
 Britain.  
2 ​
With a finished time word (yesterday, last week, at 2 o'clock, in 2003): 
I ​
went​
 to the cinema yesterday. 
We ​
visited​
 Japan in 2007.  
3 ​
For stories / lists of events: 
He ​
went​
 to a café, ​
sat​
 down and ​
lit​
 a cigarette. 
Yesterday I ​
went​
 to the library, ​
met​
 a friend for lunch, and ​
played​
 tennis.  
4 ​
Details of news: 
I've hurt my leg. I ​
fell​
 off a ladder when I was painting my bedroom. 
I've been on holiday. I ​
went​
 to Spain and Portugal.  
5 ​
As part of the second conditional: 
If I ​
won​
 the lottery, I would buy a house in Chelsea. 
If she ​
knew​
 his number, she would call him. 
 
The Past Simple with 'be' 
Positive with 'be' 
I ​
was​
 cold  you ​
were ​
tired  
he ​
was​
 in the garden
she ​
was​
 late 
it ​
was​
 sunny  we ​
were​
 on holiday they ​
were​
 hungry
 
 
To make the negative with 'be', just add 'not': 
Negative with 'be' 
Negative Short Form 
I ​
was​
 ​
not​
 sleepy 
 
I ​
wasn't​
 sleepy 
you ​
were​
 ​
not​
 on the bus 
you ​
weren't​
 on the bus 
he ​
was​
 ​
not​
 at school 
he ​
wasn't​
 at school 
she ​
was​
 ​
not​
 beautiful 
she ​
wasn't​
 beautiful 
it ​
was​
 ​
not​
 cold 
 
it ​
wasn't​
 cold 
we ​
were​
 ​
not​
 at work 
we ​
weren't​
 at work 
they ​
were​
 ​
not​
 tired 
they ​
weren't​
 tired 
 
To  make  a  question,  just  like the present simple, we change the position of 'was / were' and 
the subject. 
'Yes / No' Questions with 'Be' 
was​
 ​
I​
 asleep? 
were​
 ​
you​
 late?
was​
 ​
he​
 at the cinema?
was​
 ​
she​
 kind? 
was​
 ​
it​
 hot? 
were​
 ​
we​
 hungry?
were​
 ​
they​
 at work? 
And  the  'wh'  questions   with  'be'  (the  question  word  just  goes  at  the  beginning,  everything 
else is the same): 
'Wh' Questions with 'Be' 
why ​
was​
 ​
I​
 asleep?  where ​
were​
 ​
you? 
when ​
was​
 ​
he​
 at the cinema? 
how ​
was​
 ​
she​

how ​
was​
 ​
it​
?  why were ​
we​
 ​
hungry​

when ​
were​
 ​
they​
 at work? 
 
 

 to give atmosphere to a story:  It was a beautiful day.    How can we make the past continuous? Firstly.    1​  ​ A continuous action in the past which is interrupted by another action or a time:  I ​ was taking​  a bath when the telephone rang. Then just add verb­ing. I ​ was working​ . It's really easy because 'did' doesn't change.  there  are  some irregular verbs.  For  example.  Positive with Other Verbs  I ​ walked​  (regular)  you ​ played​  (regular)  he ​ cooked​  (regular)  she ​ listened​  (regular)  it ​ rained​  (regular)  we ​ ate​  (irregular)    they ​ drank​  (irregular)  In the negative there aren't any irregular verbs. check that you know how to make the past  simple with 'be' (subject + was / were). for example 'go' becomes 'went' and 'run'   becomes 'ran'. even with 'he / she / it'. The birds ​ were singing​ .   2​  ​ Background information.  'play'  becomes  'played'.  However.  At three o'clock.    The Past Simple (Simple Past) with Other Verbs  We  make  the  past  simple  just  like  the  present  simple  except  we  use  'did'  instead  of  'do  /  does'. the sun ​ was shining​  and in the cafes people  were laughing​  and ​ chatting​ .   3​  ​ An annoying and repeated action in the past. All verbs use 'did not (didn't) + infinitive':  Negative  Negative Short Form  I ​ did​  ​ not​  walk  I ​ didn't​  walk  you ​ did​  ​ not​  play  you ​ didn't​  play  he ​ did​  ​ not​  cook  he ​ didn't​  cook  she ​ did​  ​ not​  listen  she ​ didn't​  listen  it ​ did​  ​ not​  rain  it ​ didn't​  rain  we ​ did​  ​ not​  eat  we ​ didn't​  eat  they ​ did​  ​ not​  drink    they ​ didn't​  drink                  The Past Continuous  The past continuous tense in English is used quite often. especially when telling stories.  4​  ​ For two actions which happened at the same time in the past:  I ​ was watching​  TV and he ​ was reading​ .  The positive:  We  usually  make  the  positive  by  adding  '­ed'  to  the  infinitive.  Here's the positive form:  I ​ was​  sleeping  you ​ were​  working    he ​ was​  coming we ​ were​  shopping  she ​ was​  reading 'War and Peace'    . usually with 'always':  He ​ was always leaving​  the tap running.

 We don't need to use inversion.  because they are the most common type of question.  Here's an answer:  Lucy​  ​ kissed​  ​ John​ . when we ask a question.  'does' or 'did'. such as inverting the question word and the auxiliary verb.  'Lucy' is the object of the answer and 'who' is the object of the question.     When we usually learn about how to make a question.it ​ was​  raining they ​ were​  watching a film     Next.  'My purse' is the object of the answer and 'what' is the object of the question. sometimes we want to ask a question where the thing we want to know is actually  the subject of the answer.  However. we learn about object questions. are all used in object questions. we want to know about the object of the answer:  What​  did you lose?  I lost ​ my​  ​ purse​ . put 'was / were' in front  of the subject:  Was​  I listening?   Were​  you working?  Was​  she working?  Were​  we eating?  Was​  he living in Paris at the time? Were​  they studying?  Was​  it snowing when you arrived?        To make a 'wh' question (of course) put the question word at the beginning:  Why​  ​ was​  I working?  Where​  ​ were​  you living?  How​  ​ was​  she travelling?    What​  ​ were​  we eating?  Where​  ​ was​  he going?  Why​  ​ was​  it snowing in the summer? ​ Why​  ​ were​  they studying         Subject and Object Questions  Usually.)  Here's another example:  Who​  did John meet?  John met ​ Lucy​ . or add 'did'.  We generally make subject questions using 'who' or 'what'. to make a 'yes / no' question. (The subject of  the question is 'you'. or adding 'do'.  We can ask about John. just like the past simple with 'be'. in a normal object question:  Who ​ did​  Lucy kiss?  But we can also ask about Lucy:  Who​  kissed John?  'Who kissed John?' is a subject question. here's the negative ­ it's very easy.  Instead. The normal rules that you learn about  making questions. we just take out 'Lucy' from the answer (which is a normal sentence) and add 'who'. just add 'not':  I ​ was​  ​ not​  (​ wasn't​ ) sleeping  you ​ were​  ​ not​  (​ weren't​ ) working  he ​ was​  ​ not​  (​ wasn't​ ) coming  we ​ were not (weren't​ ) shopping  she ​ was​  ​ not​  (​ wasn't​ ) reading 'War and Peace'  it ​ was​  ​ not​  (​ wasn't​ ) raining they ​ were​  ​ not​  (​ weren't​ ) watching a film     And.  .