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TEORÍA DE LA EVOLUCIÓN SEGÚN CHARLES DARWIN

Darwin parte de las ideas, del economista Thomas Malthus. Malthus postulaba que
la población crece en forma geométrica y se preguntaba qué sucedería con el
crecimiento de la población humana en un habitad cerrado, como por ejemplo una
isla. La conclusión era que el crecimiento estaría limitado por la cantidad de
alimento, que crece en proporción aritmética. Si la cantidad de alimento es
restringida, debemos suponer que llegará un momento en que existirán más
animales con necesidad de alimentarse que alimento disponible.
Entonces, se producirá una competencia entre los individuos por el alimento, y
algunos individuos resultarán vencedores y los otros morirán de hambre. De esta
idea, Darwin concluye que sobrevivirán aquellos individuos con características más
favorables, idea conocida como la “supervivencia del más apto”. Sin embargo, hay
que tener en cuenta que, a menudo, se registran variaciones, hecho que Darwin
había observado en las Galápagos.
Conectando este hecho con la idea de la supervivencia del más apto, se deduce
que aquellos individuos que poseen las características más favorables compiten en
mejores condiciones y, al cabo del tiempo, se produce la selección natural; es decir,
los más aptos ocupan todo el habitat y los menos “adaptados” desaparecen.
Un

Ejemplo

de

la

Selección

Natural: Entre

las

perdices

se

observa,

ocasionalmente, la aparición de individuos completamente blancos o albinos, o cuyo
plumaje tiende a ser blanco. Estos casos se presentan, por lo demás, en muchos
otros animales. Sin embargo, el porcentaje de perdices blancas es siempre muy
pequeño. Se puede comprender fácilmente que, en caso de ataque por un ave de
rapiña, cuando las perdices se ven obligadas a buscar refugio entre la maleza y los
accidentes del terreno, las de color blanco están mucho menos favorecidas y tienen
muchas más probabilidades que las otras de ser el punto de mira y la presa
inmediata del halcón atacante.
Sin embargo, la variación blanca sigue apareciendo de vez en cuando entre las
perdices, aunque la selección natural, que trabaja en contra de ella, le impida

es a consideración de los seres vivos no como formas . De esta manera. el llamado neodarwinismo primitivo. que se adapten más o menos al ambiente que los rodea. Esta hipótesis admite que las variaciones sobre las que actúa la selección se transmiten según las teorías de la herencia enunciadas por Mendel. la sistemática y la paleontología. una especie cambia gradualmente y acaba por estar muy bien adaptada al medioa ambiente. pues en su época aún no se conocían las ideas del religioso austríaco. encuentra en el biólogo alemán A. es Genetics and the origin of species (1937). Weismann uno de sus principales exponentes. elemento que no pudo ser resuelto Darwin. plantea que las variaciones genéticas implicadas en la evolución son esencialmente mínimas y heredables. Desarrollo de la teoría de la evolución A finales del siglo XIX. De hecho. Si se tratase. relativa a los aspectos genéticos de la herencia. de animales que por habitar en altas latitudes (tierras circumpolares) o altas montañas se vieran obligados a pasar una época de su vida en la nieve. El cambio que se introduce. de acuerdo con las teorías de Mendel.: denominada así porque surge a partir de la fusión de tres disciplinas diferentes: la genética. desde 1930 a 1950. la coloración blanca se presenta frecuentemente en esa clase de animales. y que coincide posteriormente con las aportaciones de otras disciplinas científicas.“fijarse” o convertirse en una característica importante. y pueden transmitir estas variaciones favorables a su descendencia. Los que están bien adaptados tienen más probabilidades de vivir y reproducirse. La creación de esta corriente viene marcada por la aparición de tres obra. Durante el siglo XX. Se puede suponer que la selección natural ha favorecido su fijación. ya sea de modo estacional o fijo. La primera. por tanto. T. H. Las variaciones que tienen lugar en todos los animales hacen. se desarrolla la teoría neo darwinista moderna o teoría sintética. sin embargo. Dobzhansky. Su autor. que se basa en el principio de la selección natural como base de la evolución. el color blanco podría ser una característica favorable que los ayudaría a pasar inadvertidos.

. O. se pueden originar dos especies distintas como consecuencia del aislamiento geográfico.aisladas. representado por E. Por su parte. dando lugar. según esta hipótesis. La primera de ellas. De este modo. los animales y las plantas serían simplemente estrategias de supervivencia para los genes. la selección actuaría conservando los alelos mejor adaptados a estas condiciones y eliminando los menos adaptados. Mayr desarrollará en sus obras Systematics and the origin of the species(1942) y Animal species evolution (1963) dos conceptos muy importantes: por un lado. Wilson. Kimura. a un descendiente no fértil. el concepto biológico de especie. Simpson publica la tercera obra clave para poder comprender esta corriente de pensamiento: en Tempo and mode in evolution establece la unión entre la paleontología y la genética de poblaciones.. la denominada innovadora y el darvinismo conservador. R. o lo que es lo mismo. en consonancia con las ideas de Dobzhansky. En 1944 el paleontólogo G. Durante la segunda mitad del siglo XX se han planteado dos tendencias fundamentales. Más adelante. sino como partícipes de una población. Si esta frecuencia es muy alta en lo que se refiere a la población. todo ocurre en la evolución como si cada gen tuviera por finalidad propagarse en la población. esto puede suponer la creación de una nueva especie. por otra parte. Dawkins y R. cuando intentamos el cruzamiento de dos individuos de cada una de estas poblaciones. propone una teoría llamada neutralista. L Trivers. sino entre los aletos rivales. Atendiendo a las condiciones ambientales. que resta importancia al papel de la selección natural en la evolución. E. Por tanto. G. cuyo máximo exponente es M. dejando paso al azar. Así. Mayr plantea que la variación geográfica y las condiciones ambientales pueden llevar a la formación de nuevas especies. el neodarvinismo conservador. Esto implica entender los cambios como frecuencia génica de los alelos que determinan un carácter concreto. la competición no se produce entre individuos. queda sustentada en el concepto de «gen egoísta».

y con el transcurso del tiempo. puede ocurrir que un cromosoma entero cambie. que dan lugar a ligeras variaciones (continuas) en la descendencia. por el contrario. hay genes que controlan el color del cabello. incluso. por interferir el funcionamiento del organismo. ni de la forma en que se heredan. se rompa o desaparezca.GENÉTICA Y EVOLUCIÓN: A pesar de que la teoría de Darwin demostró claramente que la variación natural era la base del cambio evolutivo no daba explicaciones acerca de cómo ocurren estas variaciones. A veces. varios genes actúan conjuntamente. Cada célula del organismo contiene un cierto número de corpúsculos llamadoscromosomas. Cadacromosoma contiene numerosos genes. La mayoría de las mutaciones que aparecen en un organismo son desfavorables. en otras ocasiones. moléculas muy grandes que controlan las características de todo el organismo. En ese caso. cómo tiene lugar la variación y en qué forma estos cambios repentinos pueden llevar a la aparición de nuevas características. Sin embargo. sin embargo. puede llegar a incorporarse a la configuración normal de la especie. A veces. e. de un modo ocasional y raro aparece una mutación útil que resulta favorecida por la selección natural. sin embargo. Se entiende por estructuras homólogas aquellas que tienen un origen común pero no cumplen necesariamente una misma función. las estructuras que pueden cumplir una misión similar pero . Tales cambios repentinos se llaman mutaciones y son responsables de la aparición de nuevas características (variación discontinua). Durante la reproducción se originan diferentes combinaciones de genes. Los conceptos de homología y analogía adquieren especial relevancia para la comprensión de las pruebas anatómicas. Los trabajos posteriores en genética han mostrado. Por ejemplo. la forma de los dientes. Pruebas de la evolución Son pruebas basadas en criterios de morfología y anatomía comparada. incluso letales. un solo gen es responsable de una característica. Cada especie tiene un número fijo de ellos y existen procesos especiales que aseguran que cada nueva célula reciba la cantidad completa que le corresponde. un gen varía de forma radical. etc.

gradualmente. Darwin decía: “No vemos ninguno de estos lentos cambios en el momento en que ocurren sino hasta que el transcurso del tiempo los ha marcado”. que presentan un mismo origen pero que llevan a cabo funciones diversas —locomotora. cuyo nombre científico es Biston betularía. De esta manera. Así. serían análogas. En los vertebrados. más parecidos son. Uno de los ejemplos más conocidos es el de la polilla del abedul. etc. El análisis de los distintos estratos geológicos demuestra la presencia de fósiles de invertebrados en los más antiguos.—. pueden citarse ejemplos del proceso evolutivo llevado a cabo en tiempos coitos. mientras que las extremidades anteriores de los mamíferos. tal como lo pensaba Darwin. la mayor .poseen origen diferente. cuyos árboles en general están cubiertos de líquenes de color claro. sino que continúa hoy en día. constituirían estructuras homólogas. posteriormente. van apareciendo en los más recientes peces primitivos. como los originados por la fuerte intervención producida por el hombre sobre el ambiente durante los siglos XIX y XX. EVIDENCIAS SOBRE ESTA TEORÍA: En El origen de las especies. Antes de la Revolución Industrial (mitad del siglo XIX). concepto que hace referencia a las distintas formas evolutivas por las que han pasado los antecesores de un individuo. En relación a las pruebas embriológicas. suponen que todo ocurrió en un pasado distante. es decir. Los bosques británicos. hay que distinguir entre ontogenia —las distintas fases del desarrollo embrionario— y filogenia. finalmente. natatoria. por su parte. Los biólogos actuales. Otra de las pruebas clásicas es el estudio de los fósiles. son el habitat natural de estas polillas de hábitos nocturnos. los fósiles correspondientes a los mamíferos y las aves. sostienen que la evolución no solo es un fenómeno del pasado. su desarrollo evolutivo. las alas de los insectos y las aves serían estructuras análogas. cuanto más cerca de la fase inicial se sitúan los embriones. Muchas personas. y. se van diferenciando progresivamente cuanto más cerca de la fase de adulto terminal se encuentran.

tales como la resistencia de algunos insectos a los insecticidas o la resistencia de las bacterias a algunos antibióticos. entre la población de polillas. lo que provocó la muerte de los líquenes claros. Debido a la falta de control de la contaminación. y pasaban esta característica a sus descendientes. Durante la Revolución Industrial. sobrevivían y se reproducían. y en las poblaciones de Biston betularía de las islas británicas. con algunas motas oscuras. De este modo. se podían encontrar algunos individuos mutantes de Color oscuro. pero no así la oscura: estas últimas. que hasta ese momento habían sido escasas. la floreciente industria británica comenzó a quemar grandes cantidades de carbón como combustible. el 98 % de las polillas en los alrededores de la ciudad de Manchester eran de color oscuro. Pero es importante recordar que la coloración negra de las polillas no fue producida por la contaminación: la selección natural “trabaja” sobre variaciones que ya existen en las poblaciones. Las medidas adoptadas en la última mitad del siglo XX para el control de la contaminación han revertido esta situación.parte de la población de polillas era de color claro. . Esta tendencia de las variedades de color oscuro de reemplazar a las de color claro es conocida como melanismo industrial. el hollín se diseminó por los bosques. solo quedaron a la vista los troncos de los árboles. La polilla de color claro contrastaba con el color oscuro de los troncos y era fácilmente detectada por los depredadores. no eran vistas por las aves depredadoras. Sin embargo. Hacia el final del siglo XIX. Debido a que las polillas descansaban durante el día sobre los troncos de los árboles. que eran fácilmente detectados y devorados por las aves. los individuos de color claro han vuelto a ser mayoría. Existen otros ejemplos que ponen de manifiesto en tiempos cortos el proceso evolutivo. que se ennegrecieron por la contaminación.