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HIDROELÉCTRICA

Se denomina energía hidráulica, energía
hídrica o hi droenergía a aquella que se
obtiene del aprovechamiento de las
energías cinética y potencial de la
corriente del agua, saltos de agua o
mareas. Es un tipo de energía verde
cuando su impacto ambiental es mínimo y
usa la fuerza hídrica sin represarla; en
caso contrario, es considerada solo una
forma de energía renovable.
Se puede transformar a muy diferentes escalas. Existen, desde hace
siglos, pequeñas explotaciones en las que la corriente de un río, con una
pequeña presa, mueve una rueda de palas y genera un movimiento
aplicado, por ejemplo, en molinos rurales. Sin embargo, la utilización
más significativa la constituyen las centrales hidroeléctricas de presas,
aunque estas no son consideradas formas de energía verde, por el alto
impacto ambiental que producen.
Obtención de la energía hidráulica
Dichas características hacen que sea significativa en regiones donde
existe una combinación adecuada de lluvias, desniveles geológicos y
orografía favorable para la construcción de represas. La energía
hidráulica se obtiene a partir de la energía potencial y cinética de las
masas de agua que transportan los ríos, provenientes de la lluvia y del
deshielo. El agua en su caída entre dos niveles del cauce se hace pasar
por una turbina hidráulica la cual trasmite la energía a un alternador el
cual la convierte en energía eléctrica. Otro sistema que se emplea es
conducir el agua de un arroyo con gran desnivel, por una tubería
cerrada, en cuya base hay una turbina. El agua se recoge en una presa
pequeña y la diferencia de altura proporciona la energía potencial
necesaria.
Otro más consiste en hacer en el río una presa pequeña y desviar parte
del caudal por un canal con menor pendiente que el río, de modo que
unos kilómetros más adelante habrá ganado una cierta diferencia de
nivel con el cauce y se hace caer el agua a él por una tubería, con una
turbina.
Ventajas y desventajas
Ventajas
Se trata de una energía renovable de alto rendimiento energético.
Debido al ciclo del agua su disponibilidad es inagotable.

Esto puede dar como resultado la erosión de los márgenes de los ríos. no producen directamente dióxido de carbono. Además. Pueden regular el caudal del río evitando posibles riesgos de inundación en caso de crecida anormal. no produce emisiones tóxicas. En el pasado se han construido embalses que han inundado pueblos enteros. los embalses que se construyen para generar energía hidráulica: Permiten el almacenamiento de agua para abastecer fácilmente a actividades recreativas o sistemas de riego. Cambia los ecosistemas en el río aguas abajo. Los costos de operación son bajos porque las plantas están automatizadas y necesitan pocas personas para su operación normal. El coste de operar una planta hidráulica es casi inmune a la volatilidad de los precios de los combustibles fósiles como petróleo. no emite gases. Hay bastantes estudios buscando soluciones a este tipo de problema. y no causa ningún tipo de lluvia ácida y. Desventajas La construcción de grandes embalses puede inundar importantes extensiones de terreno. pero es poco. desde este punto de vista. Además. . Ventajas económicas La gran ventaja de la energía hidráulica o hidroeléctrica es la eliminación de combustibles. Hay plantas hidráulicas que siguen operando después de 50 a 99 años.Es una energía totalmente limpia. estos hechos son actualmente menos frecuentes. Un ejemplo es la invención de un tipo de escalera para los peces. especialmente en comparación a las emisiones de una planta equivalente que quema combustibles. no hay necesidad de importar combustibles de otros países. lo que podría significar pérdida de tierras fértiles. Por ejemplo. es ecológica. Destrucción de la naturaleza. Las plantas hidráulicas también tienden a tener vidas económicas más largas que las plantas eléctricas que utilizan combustibles. Muy poco dióxido de carbono es producido durante el período de construcción de las plantas. el carbón o el gas natural. Presas y embalses pueden ser destructivas a los ecosistemas acuáticos. dependiendo del lugar donde se construyan. pero aún persisten. Con el crecimiento de la conciencia ambiental. El agua que sale de las turbinas no tiene prácticamente sedimento. obviamente en función de la topografía del terreno aguas arriba de la presa. estudios han mostrado que las presas en las costas de Norteamérica han reducido las poblaciones de trucha septentrional común que necesitan migrar a ciertos lugares para reproducirse. Como las plantas hidráulicas no queman combustibles.

Son el resultado actual de la evolución de los antiguos molinos que aprovechaban la corriente de los ríos para mover una rueda. estas centrales aprovechan la energía potencial gravitatoria que posee la masa de agua de un cauce natural en virtud de un desnivel.Cuando las turbinas se abren y cierran repetidas veces. utilizaban ruedas hidráulicas para moler trigo.nota 1 Medidas de mitigación A lo largo de la segunda mitad del siglo XX se ha visto crecer en forma importante la conciencia ambiental. las enormes ruedas hidráulicas de madera desarrollaban una potencia máxima de cincuenta caballos. Actualmente las medidas de mitigación ambiental forman parte integrante de todos los proyectos financiados por instituciones de crédito multilaterales. Durante la Edad Media. El agua en su caída entre dos niveles del cauce se hace pasar por una turbina hidráulica la cual transmite la energía a un generador donde se transforma en energía eléctrica. En general. que construyó por primera vez grandes ruedas hidráulicas de hierro colado. que son en última instancia quienes financian los grandes proyectos hidroeléctricos. En una central hidroeléctrica se utiliza energía hidráulica para la generación de energía eléctrica. de los gobiernos y de las instituciones internacionales de crédito. Aunque las máquinas de vapor ya estaban . de la gente. La hidroelectricidad tuvo mucha importancia durante la Revolución Industrial. Sin embargo. Impulsó a las industrias textiles y del cuero y los talleres de construcción de máquinas a principios del siglo XIX. el caudal del río se puede modificar drásticamente causando una dramática alteración en los ecosistemas. también conocido como salto geodésico. la posibilidad de emplear esclavos y animales de carga retrasó su aplicación generalizada hasta el siglo XII. La energía hidroeléctrica debe su mayor desarrollo al ingeniero civil británico John Smeaton. y los costos de las medidas de mitigación son incluidos en el costo del proyecto. Aprovechamiento de la energía hidráulica Los antiguos aprovechaban ya la energía del agua.

obligaron a sustituir las ruedas hidráulicas por máquinas de vapor en cuanto se pudo disponer de carbón. la cual se acelera. sino que ésta es invertida en las llamadas pérdidas. el cual siempre es descendente. Entonces esta energía potencial podría ser aprovechada si se pueden evitar las llamadas pérdidas y hacer pasar al agua a través de una turbina. El balance de energía arriba descrito puede ser ilustrado mejor a través del principio de Bernoulli. es decir. Las formas más frecuentemente utilizadas para explotar la energía hidráulica son: Desvío del cauce de agua El principio fundamental de esta forma de aprovechamiento hidráulico de los ríos se basa en el hecho de que la velocidad del flujo de estos es básicamente constante a lo de su cauce.. unido a las heladas en invierno. el carbón era escaso y la madera poco satisfactoria como combustible. el bajo caudal de agua durante el verano y el otoño. la energía potencial se "pierde" en vencer las fuerzas de fricción con el suelo. El conjunto de obras que permiten el aprovechamiento de la energía anteriormente mencionada reciben el nombre de central hidroeléctrica o Hidráulica.perfeccionadas. que proporcionaron carbón a bajo precio. La energía hidráulica ayudó al crecimiento de las nuevas ciudades industriales que se crearon en Europa y América hasta la construcción de canales a mediados del siglo XIX. etc. La construcción de grandes presas de contención todavía no era posible. Interceptación de la corriente del agua Este método consiste en la construcción de una represa o embalse de agua que retenga el cauce de agua causando un aumento del nivel del río en su parte anterior a la presa de agua. en el transporte de partículas. Este hecho revela que la energía potencial no es íntegramente convertida en energía cinética como sucede en el caso de una masa en caída libre. el cual podría eventualmente . Las presas y los canales eran necesarios para la instalación de ruedas hidráulicas sucesivas cuando el desnivel era mayor de cinco metros. en formar remolinos.

El establecimiento de las curvas de remanso determinan un nuevo salto geodésico aprovechable de agua. generalmente un año. o la Presa de las Tres Gargantas. Una central térmica usa calor para. en contraste con la planta hidroeléctrica. que tiene una potencia de 14 000 MW. además de las características de las turbinas y de los generadores usados en la transformación. El dique establece una corriente de agua no uniforme y modifica la forma de la superficie de agua libre del río antes y después de éste. Las centrales hidroeléctricas permiten. La potencia de una central puede variar desde unos pocos MW (megavatios). a partir de agua. Características de una central hidroeléctrica Las dos características principales de una central hidroeléctrica. además. producir el vapor que acciona las paletas de la turbina. Por ejemplo.convertirse en un embalse. que es el que produce la electricidad. En ambos casos la fuente de energía es usada para impulsar una turbina que hace girar un generador eléctrico. entre Brasil y Paraguay.  La energía garantizada en un lapso de tiempo determinado. que está en función del desnivel existente entre el nivel medio del embalse y el nivel medio de las aguas debajo de la central. disminuir los gastos de los países en combustibles fósiles. el Proyecto Hidroeléctrico Palomino. a la tasa actual. como en los casos de la Itaipú. y de la potencia instalada. . le ahorrará al país alrededor de 400 mil barriles de petróleo al año que. desde el punto de vista de su capacidad de generación de electricidad son:  La potencia. que toman forma de las llamadas curvas de remanso. en China. la cual usa la fuerza del agua directamente para accionar la turbina. Las centrales hidroeléctricas y las centrales térmicas —que usan combustibles fósiles— producen la energía eléctrica de una manera muy similar. y del caudal máximo turbinable. que está en función del volumen útil del embalse. con una potencia de 22 500 MW. esa cifra representa 60 millones de dólares de ahorro al año. hasta decenas de miles. como en el caso de las minicentrales hidroeléctricas.1 ubicado en la República Dominicana.

Potencia instalada: potencia nominal de los grupos generadores instalados en la central. Están conectadas por medio de una tubería en presión. o por la combinación de ambas.75 y 0.  Según su régimen de flujo Centrales de agua fluyente. También denominadas centrales de filo de agua o de pasada. en metros (m) En una central hidroeléctrica se define:   Potencia media: potencia calculada mediante la fórmula de arriba considerando el caudal medio disponible y el desnivel medio disponible.95/0.97) ηm = rendimiento mecánico del acoplamiento turbina alternador (0.92 y 0. limitadamente a la capacidad instalada. o relativamente alejadas de esta. utilizan parte del flujo de un río para generar energía eléctrica. no disponen de embalse. generalmente conectadas al embalse por medio de túneles.99) Q = caudal turbinable en m³/s H = desnivel disponible en la presa entre aguas arriba y aguas abajo. al pie de la presa. Turbinan el agua disponible en el momento.  Centrales en caverna.Potencia de una central hidroeléctrica La potencia de una central hidroeléctrica se mide generalmente en megavatios (MW) y se calcula mediante la fórmula siguiente: donde:        Pe = potencia en watts (W) ρ = densidad del fluido en kg/m³ ηt = rendimiento de la turbina hidráulica (entre 0.94) ηg = rendimiento del generador eléctrico (entre 0. Tipos de centrales hidroeléctricas Según su concepción arquitectónica  Centrales al aire libre. En estos casos las turbinas pueden ser de eje vertical. Operan en forma continua porque no tienen capacidad para almacenar agua. cuando el . tuberías en presión.

y que son las centrales de más de 200 m de caída del agua. Otros tipos de centrales hidroeléctricas  Centrales mareomotrices Artículo principal: Energía mareomotriz . Es el tipo más frecuente de central hidroeléctrica. es decir. aumentar la energía potencial del agua (por ejemplo subiéndola a un embalse) consumiendo para ello energía eléctrica. siendo usadas las turbinas Kaplan. Serían en inglés las very low head. y suelen situarse por debajo de los 4m. existe un caso particular llamado centrales de bombeo puro donde el embalse superior se sustituye por un gran depósito cuya única aportación de agua es la que se bombea del embalse inferior.  Centrales de regulación. Es posible generar energía durante todo el año si se dispone de reservas suficientes.  Centrales de embalse. Almacenamiento del agua que fluye del río capaz de cubrir horas de consumo. De esta manera puede utilizarse como un método de almacenamiento de energía (una especie de batería gigante). Requieren una inversión mayor.  Centrales de muy baja presión Son centrales correspondientes con nuevas tecnologías. Aunque lo habitual es que esta centrales turbinen/bombeen el agua entre dos embalse a distinta altura.  Centrales de media presión Son las centrales con caída del agua de 20 a 200 m. tiene la capacidad de hacerlo a la inversa. Utilizan un embalse para reservar agua e ir graduando el agua que pasa por la turbina. Están concebidas para satisfacer la demanda energética en horas pico y almacenar energía en horas valle.río tiene una pendiente fuerte u horizontal cuando la pendiente del río es baja. aunque también se puedan usar Kaplan.  Centrales de baja presión Que corresponden con el low head. por lo que solía corresponder con centrales con turbinas Pelton. Según su altura de caída del agua  Centrales de alta presión Que corresponden con el high head. pues llega un momento en el cuál las turbinas Kaplan no son aptas para tan poco desnivel. son centrales con desniveles de agua de menos de 20 m. siendo dominante el uso de turbinas Francis.  Centrales de bombeo o reversibles Una central hidroeléctrica reversible es una central hidroeléctrica que además de poder transformar la energía potencial del agua en electricidad.

Los tipos de turbinas que hay son Francis. Estas a su vez se pueden dividir en: o centrales tradicionales. En 2002. el "Ocean Swell Powered Renewable Energy (OSPREY)" construyó la primera central que utiliza la energía de las olas en el norte de Escocia. generación de energía en períodos de punta. Lamentablemente fue destruida un mes más tarde por un temporal.  Utilizan el flujo y reflujo de las mareas. Utilizan la energía de las corrientes submarinas. en Gran Bretaña se implementó la primera de estas centrales a nivel experimental. Se genera energía tanto en el momento del llenado como en el momento del vaciado de la bahía. Centrales mareomotrices sumergidas. Las centrales pueden operar en régimen de:   generación de energía de base. . La potencia de esta central es de 2 MW. A inicios de agosto de 1995. o centrales reversibles o de bombeo. Turgo. Para la transformación de la energía mecánica en energía eléctrica. Este tipo de central es objeto de investigación desde la década de los 80. Pueden ser ventajosas en zonas costeras donde las diferencias entre las mareas son amplias y las condiciones morfológicas de la costa permiten la construcción de una presa que corta la entrada y salida de la marea en una bahía. Kaplan y Pelton. Centrales que aprovechan el movimiento de las olas. Partes de una central hidroeléctrica            Tubería forzada y o canal Presa Turbina Generador Transformador Líneas eléctricas Compuertas hidráulicas y Válvulas hidráulicas Rejas y limpia rejas Embalse Casa de turbinas Río Funcionamiento El tipo de funcionamiento de una central hidroeléctrica puede variar a lo largo de su vida útil.

Principalmente: La construcción y operación de la represa y el embalse constituyen la fuente principal de impactos del proyecto hidroeléctrico.La demanda de energía eléctrica de una ciudad. la hora del día en que se considera la demanda. tienen el potencial de causar impactos importantes. la estación del año. ambientales y económicos de estas represas pesan más que sus beneficios y que. Sin embargo existen muchos factores que influyen en la necesidad de aplicar medidas de prevención en todo. en algunos casos. Los críticos más severos sostienen que los costos sociales. o iniciar la generación con unidades adicionales. . tiene una variación a lo largo del día. Esta presa ha presentado grandes inconvenientes en las temporadas ciclónicas pasadas. los problemas potenciales y se implantan medidas correctivas que son costosas. tipo de cocina doméstica que se utiliza más frecuentemente. por eso. en la misma central. si se evalúan. Otros mencionan que. La generación de energía eléctrica debe seguir la curva de demanda. a medida que aumenta la potencia demandada deberá incrementarse el caudal turbinado. no se justifica la construcción de las represas grandes. los costos ambientales y sociales puede ser evitados o reducidos a un nivel aceptable. e incluso iniciando la generación en centrales reservadas para estos períodos. en una área geográfica muy extensa. tipo de calentador de agua que se permite utilizar. Ha aumentado la crítica de estos proyectos durante la última década.4 ubicada en La Provincia San Juan. y turnos que estas realizan en su producción. Impactos ambientales potenciales Los potenciales impactos ambientales de los proyectos hidroeléctricos son siempre significativos. Esta variación es función de muchos factores. cuidadosamente. República Dominicana. 3 Los proyectos de las represas de gran alcance pueden causar cambios ambientales irreversibles. producto de su poca capacidad de desagüe y también a que su dos vertederos comienzan a operar después que el embalse está lleno. o país. Algunas presas presentan fallos o errores de construcción como es el caso de la Presa Sabaneta. entre los que se destacan:      tipos de industrias existentes en la zona. así. región. por lo tanto.

el clima y la población humana del área. aguas abajo de la represa. Los principales factores ambientales que afectan el funcionamiento y la vida de la represa son aquellos que se relacionan con el uso de la tierra. la inundación de la tierra para formar el embalse. el uso del terreno de la cuenca alta afecta la calidad y cantidad del agua que ingresa al río. pero los impactos más importantes son el resultado del embalse del agua. Estos efectos ejercen impactos directos en los suelos. es esencial que los proyectos de las represas sean planificados y manejados considerando el contexto global de la cuenca del río y los . las líneas de transmisión de energía) y el desarrollo de las actividades agrícolas.ej. la represa y la cuenca del río. Hay impactos ambientales directos asociados con la construcción de la represa (p. y la tala de los árboles para madera o leña. ver el aumento en la presión sobre las áreas altas encima de la represa.. y la alteración del caudal de agua. problemas con el material prestado y de los desechos).ej. el polvo. y cambios en la cantidad y calidad del agua del reservorio y del río. la vegetación. a raíz del desbroce del bosque para agricultura. Por eso. y las tasas de sedimentación del reservorio aumentan. la fauna y las tierras silvestres. se deberán considerar los efectos del medio ambiente sobre la represa. el agua y los otros recursos en las áreas de captación aguas arriba del reservorio (p. la pesca. Se tratan estos aspectos en los estudios de ingeniería. Manejo de la cuenca hidrográfica Es un fenómeno común.. industriales o municipales que posibilita la represa. la colonización.ej. los caminos de acceso. Los efectos indirectos de la represa incluyen los que se asocian con la construcción. aguas abajo. el desbroce del bosque) que pueden causar una mayor acumulación de limos. Se degrada el medio ambiente del sitio. la agricultura. Asimismo.El área de influencia de una represa se extiende desde los límites superiores del embalse hasta los esteros y las zonas costeras y costa afuera. el mantenimiento y el funcionamiento de la represa (p. como resultado del reasentamiento de la gente de las áreas inundadas y la afluencia incontrolada de los recién llegados al área. la presión sobre los pastos.. los campamentos de construcción. Además de los efectos directos e indirectos de la construcción de la represa sobre el medio ambiente. e incluyen el embalse. la erosión. el uso de químicos agrícolas. la calidad del agua se deteriora.

puede. Asimismo. localmente. como las áreas de la cuenca hidrográfica. Si el reservorio es. a su vez. una instalación de usos múltiples. reducir la presión que existe sobre los bosques primarios. tanto las áreas superiores de captación. incluyendo. la misma que puede apoyar el desarrollo económico y mejorar la calidad de la vida en el área servida. que permite satisfacer la demanda de energía sin producir agua caliente. Además. Beneficio El beneficio obvio del proyecto hidroeléctrico es la energía eléctrica. La intensificación de la agricultura. las represas pueden crear pesca en el reservorio y posibilidades para producción agrícola en el área del reservorio que pueden más que compensar las pérdidas sufridas por estos sectores debido a su construcción. necesariamente. aguas abajo. y las áreas en otras partes que no sean adecuadas para la agricultura. realmente. si los diferentes propósitos declarados en el análisis económico no son. la generación de la energía hidroeléctrica proporciona una alternativa para la quema de los combustibles fósiles.planes regionales de desarrollo. . cuidado de salud y otros servicios sociales. los otros beneficios pueden incluir el control de las inundaciones y la provisión de un suministro de agua más confiable y de más alta calidad para riego. y uso doméstico e industrial. o la energía nuclear. escuelas para sus hijos. Los proyectos hidroeléctricos requieren mucha mano de obra y ofrecen oportunidades de empleo. emisiones atmosféricas. inconsistentes. mutuamente. es decir. Otros impactos ambientales Los proyectos hidroeléctricos. aguas arriba de la represa y la planicie de inundación. implican la construcción de líneas de transmisión para transportar la energía a los centros de consumo. Los caminos y otras infraestructuras pueden dar a los pobladores mayor acceso a los mercados para sus productos. ceniza. los hábitats intactos de la fauna. mediante el uso del riego. desechos radioactivos ni emisiones de CO2.

Por un lado. . Las centrales de embalse son las más frecuentes: una presa intercepta la corriente y reserva el agua en un embalse. la central de alta presión y la central mareomotrices son otros tipos de centrales hidroeléctricas. al desarrollo arquitectónico y a la altura de la caída del agua. es posible desviar un río para aprovechar la velocidad de su flujo y generar energía eléctrica. por lo tanto. el agua que pasa por la turbina. La central de agua fluyente. la central de bombeo. Otra opción es construir una presa e interceptar la corriente de agua. De acuerdo al régimen de flujo.CONCLUSION La explotación de la energía hidráulica a través de una central hidroeléctrica puede desarrollarse de dos grandes formas. puede regularse. es posible hablar de diversos tipos de centrales hidroeléctricas.

Si a un circuito hidráulico le damos una cierta presión. es un ejemplo de prensa hidrúalica. P = F/S.COMENTARIOS  La prensa hidráulica amplifica la fuerza y funciona en base al principio de Pascal. pero con una bomba mecánica accionada por el motor del vehículo. El freno hidráulico de los automóviles. pero un recorrido menor o lento. Las prensa de chatarras o compactadoras hidráulicas.  Con una bomba pequeña y accionando muchas veces obtengo una fuerza mayor en el émbolo de un cilindro. esta al actuar sobre una superficie se transforma en fuerza.  Los cilindros de las direcciones asistidas. entonces F = P x S. Los gatos hidráulicos. . etc.

HidroeléctricaLa energía hidráulica o hídrica. aprovecha la energía cinética y potencial de los saltos. Se conoce como central hidroeléctrica a la infraestructura que utiliza la energía hidráulica para generar energía eléctrica. que es el tipo de energía generada por el movimiento del agua. Su funcionamiento está basado en un salto de agua que genera dos niveles de un cauce: cuando el agua cae del nivel superior al inferior. por lo tanto. . formando parte de las energías renovables ya que no se agota con su uso. pasa por una turbina hidráulica que transmite la energía a un generador encargado de transformarla en energía eléctrica. Este término está vinculado a la electricidad que se obtiene mediante la energía hidráulica. las mareas y las corrientes de agua.INTRODCCION El adjetivo hidroeléctrico refiere a lo perteneciente o relativo a la hidroelectricidad.