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HAECKEL, EL PADRE DE LA ECOLOGÍA

Dentro del contexto evolucionista del siglo XIX, el biólogo y zoólogo alemán Ernst
Heinrich Haeckel es considerado el padre de la ecología, por haber sido el primer
científico que se propuso definir las relaciones entre los seres vivos y el lugar en
el que viven. En su trabajo, Morfología general del organismo, introdujo el
término Okologie, compuesto por las palabras griegas oikos, "casa, vivienda,
hogar", y logos, "estudio", por ello ecología significa "el estudio del lugar donde
se habita" en referencia a la relación de los organismos con su ambiente físico y
biológico.
Haeckel propuso esta definición pensando en el conjunto de conocimientos
relacionados con la economía de la naturaleza, es decir, la forma en la que la
naturaleza administra sus recursos, pero haciendo énfasis en su investigación sólo
en las relaciones que tienen los animales tanto con su ambiente inorgánico como
orgánico en un principio, Haeckel entendía por ecología a la ciencia que estudia
las relaciones de los seres vivos con su ambiente, pero más tarde amplió este
concepto por el siguiente: estudio de las características ambientales y el manejo
que las comunidades biológicas hacen de la materia y energía que circula en
ellas.
Desde entonces, diversos investigadores como Krebs, Odum, Sutton y Tansley han
propuesto que la ecología es la disciplina biológica que intenta describir la
estructura y el funcionamiento de la naturaleza con la intención de aplicar estos
conocimientos para la solución de los problemas que aquejan al ambiente. Entre
éstos, la conservación de la biodiversidad, el uso racional y sostenible de los
recursos naturales, la detención del deterioro ambiental y la restauración de los
ecosistemas.
LA ECOLOGÍA Y SU INTERRELACIÓN CON OTRAS CIENCIAS
La ecología se ha estructurado con aportaciones de otras disciplinas, por ello,
resulta más valiosa su relación con otras ciencias.
Matemáticas Las matemáticas son imprescindibles para el cálculo, la estadística,
las proyecciones y extrapolaciones que requieren los ecólogos cuando tratan con
información específica acerca del número y la distribución de las especies, la
evaluación de la biomasa, el crecimiento demográfico, la extensión de las
comunidades y la biodiversidad, y para cuantificar las presiones del entorno en
un bioma determinado.
Estadística Los trabajos de investigación en ecología se distinguen de la mayoría
de las otras ramas de la biología por su gran utilización de herramientas
matemáticas como la estadística, que permite calcular la natalidad, densidad,
mortalidad de la población, entre otras características.

Química La química aporta a la ecología información muy valiosa, ya que todos
los procesos metabólicos y fisiológicos de los sistemas vivos dependen de
reacciones químicas. Además, esta ciencia colabora con la ecología al estudiar la
estructura molecular de la materia viva e inerte, pues sólo la comprensión de las
características y propiedades de cada tipo de molécula permite explicar la vida y
los factores de los que depende.
Física Todos los procesos biológicos tienen que ver con la transferencia de
energía y las fuerzas que rigen el movimiento, fenómenos que explica la física;
además, todo organismo está sujeto en su estructura, conducta y fisiología a las
leyes y fenómenos físicos que la naturaleza ofrece en nuestro planeta.
Geografía y geología La geografía permite reconocer y explicar la distribución
específica de los seres vivos sobre la Tierra y los factores que determinan y
afectan dicha ubicación. A su vez, la geología es importante porque la presencia
de los ecosistemas depende de la estructura geológica del ambiente y los seres
vivos también pueden modificar esta estructura.
Climatología y meteorología: Estas ciencias ayudan a los ecólogos a entender
cómo las variaciones en las condiciones del clima en una región dada influyen en
su biodiversidad, pues aumentan o reducen las probabilidades de supervivencia
de los individuos, las poblaciones y las comunidades.
Ética: En el marco de las ciencias sociales, la ética impulsa los valores
contenidos en el ambientalismo científico que promueve la ecología.
Sociología: La sociología se relaciona con la ecología al estudiar los fenómenos
de la sociedad: explosión demográfica, consumismo, contaminación, etcétera, y
permite a la ecología explicar el modo en que cada grupo humano se relaciona
con su entorno natural, ayudándole a predecir el efecto que sus hábitos y
costumbres tendrán en su entorno.
Política: La política se relaciona con la ecología al establecer el marco jurídico
que regula el aprovechamiento de los recursos naturales, así como la forma en
que los pueblos interactúan con su entorno.
Economía: La economía permite el análisis de los hábitos de producción y
consumo en el deterioro ambiental y las estrategias a seguir para instalar un
desarrollo sostenible que permita el crecimiento económico y, a la vez, reduzca
la degradación de su ambiente.

ECOLOGÍA Y BIOLOGÍA
La biología es la principal base teórica de la ecología, ya que su objeto de
estudio son los seres vivos. Resulta obvio que la ecología encuentra en cualquiera
de las ramas de la biología información relevante para comprender algún
problema.
Por ejemplo, si se quiere saber más acerca del efecto biológico que tienen en las
células y tejidos de otros organismos, los químicos que libera al suelo un tipo
particular de planta, la bioquímica, la citología y la histología ofrecen la
información necesaria, considerando que la bioquímica estudia las moléculas, la
citología las células y la histología los tejidos que componen a los seres vivos.
En cambio, si se quieren estudiar las modificaciones que presentan las plantas
para sobrevivir en una zona árida, la anatomía y la fisiología pueden dar
respuesta, pues estudian la estructura y funcionamiento de los organismos,
respectivamente.
Ciencias como la taxonomía, la botánica, la micología y la zoología permiten
identificar el tipo de organismos que habitan un ecosistema, pues son disciplinas
que estudian la clasificación, las plantas, los hongos y animales,
respectivamente.
Por otra parte, la paleontología, la biogeografía y la evolución pueden establecer
una reconstrucción del ambiente y el tipo de especies y modificaciones que éstas
han tenido en cualquier zona del planeta desde hace millones de años, pues se
encargan de estudiar los fósiles, la distribución de los seres y el cambio de éstos
a lo largo del tiempo.
NIVELES DE COMPLEJIDAD: DEL INDIVIDUO A LA BIOSFERA
Para la ciencia actual, la materia está organizada en diversos niveles de
complejidad que van de las partículas subatómicas hasta el universo. Debido a
esto, la ecología subdivide su campo de estudio para atender mejor los diversos
niveles de organización y de integración de la materia que intenta comprender.
Así, la ecología considera como su objeto de estudio en particular los siguientes
niveles: individuo, población, comunidad, ecosistema y biosfera.
Individuo: El individuo es un ser independiente, de cualquier especie, un
organismo completo capaz de efectuar todas las funciones que caracterizan a los
seres vivos. Un champiñón, una amiba, un fresno, un avestruz, un mosco, un
pingüino, entre otros.
Población: La población es un conjunto de organismos de la misma especie que
habita en una zona determinada. Una especie es un conjunto de organismos con
características similares y capacidad para reproducirse, que puede incluir a una o

más poblaciones. Por ejemplo, una manada de cebras que viven en la sabana
africana.
Comunidad: se define como el conjunto de poblaciones de diferentes especies
que comparten el área donde viven, interactuando entre sí. Los leones, cebras,
ñúes, hienas, pastos y árboles de una sabana constituyen una comunidad, al Igual
que un arrecife marino, en donde conviven un gran número de organismos como
peces, anémonas, corales, langostas, caracoles, etc.
Ecosistema: El ecosistema es un espacio definido donde tienen lugar las
interacciones entre una comunidad y su entorno. Cabe señalar que el ambiente
representa un papel determinante en los tipos de organismos que pueden vivir en
él, pero también es importante reconocer la función de los seres vivos en el
establecimiento de las características de su propio ambiente. Como ejemplos de
ecosistemas tenemos un bosque, una selva, un desierto, una sabana o un
manglar.
Biosfera: Ahora bien, si consideramos todos los ecosistemas que existen en la
Tierra y los sitios en los que el planeta permite que se desarrolle la vida, se
forma el mayor sistema ecológico, que se conoce como biosfera, esto es el más
alto nivel de organización biológica, conformado por todas las áreas de vida del
mundo y sus interacciones.
RAMAS DE LA ECOLOGÍA
Para facilitar el estudio de los fenómenos ecológicos y desarrollar una
metodología adecuada para la comprensión del objeto de conocimiento de la
ecología, se le ha dividido en ramas, las más importantes son las siguientes:
Autoecología (ecología de los individuos): estudia las interacciones entre el
ambiente y los individuos, que determinan sus adaptaciones morfológicas,
fisiológicas y conductuales.

de insectos.Demoecología (ecología de las poblaciones): estudia las características. La ecología es una ciencia nueva y cada vez incluye una gran cantidad de información a su acervo. etcétera). marina. acuática. Sinecología (ecología de las comunidades): estudia la estructura. o del grupo taxonómico que estudia (ecología animal. distribución y abundancia de las poblaciones. etcétera). del enfoque que tiene el estudio (ecología humana. vegetal. y aborda una nueva serie de problemas y preguntas para investigar. de zonas áridas. a diario interactúa con un mayor número de ciencias y disciplinas. arrecifal. . composición y funcionamiento de las comunidades en relación con su ambiente. de hongos. evolutiva. podemos afirmar que la ecología admite nuevos campos de estudio y se subdivide en nuevas ramas de acuerdo con el tipo de ambiente en que se enfoca (ecología terrestre. de cavernas. de la conducta. Por lo anterior. funcional. etcétera). tropical.

así como del tipo de organismos que se utilicen para dicho estudio. Aunque se les agrupa de varias formas. esta ciencia se fundamenta en la aplicación del método científico. Cabe señalar que los métodos de investigación y los tiempos que se requieren para cada tipo de estudio. es decir. elementos inanimados que establecen las condiciones para la existencia y desarrollo de los seres vivos.La ecología trata de entender las interacciones de los organismos y su ambiente. A continuación se explican los más importantes. Todos los seres vivos desarrollan su vida en un medio determinado. Los factores se clasifican en bióticos y abióticos. los factores inertes. . a su vez. integrado por una serie de factores capaces de actuar sobre los organismos que. para los objetivos de este curso se adoptará la clasificación propuesta en la figura. a todo lo que rodea y determina la vida de un organismo. presentan alteraciones que ellos mismos pueden originar. Como todas las ciencias. es decir. en sus inicios era un conjunto de conocimientos empíricos. En resumen. ambos estrechamente ligados en un continuo flujo de materia y energía en todo el planeta. podemos explicar que llamamos ambiente biótico (vivo) y ambiente abiótico (físico o inerte). Actualmente. interpretaba el funcionamiento de la naturaleza sólo con base en la experiencia. Por lo tanto. sus causas y consecuencias. ambiente es el conjunto de factores bióticos y abióticos que afectan a un organismo. FACTORES AMBIENTALES Los factores o componentes abióticos son la parte no viva de un ecosistema. dependen y varían según el nivel de organización que se aborde.

. Durante la fotosíntesis. lo cual permite que diversos tipos de organismos efectúen el proceso de la fotosíntesis. éste es el modo más importante por el que se fijan moléculas inorgánicas simples como el agua y el C02 y se originan moléculas orgánicas complejas como los carbohidratos. entre otras actividades metabólicas. la energía luminosa se transforma en energía química contenida en los enlaces de las moléculas de azúcar. De esta manera tenemos que el espectro solar se constituye de: un 45% de luz visible. 45% de luz infrarroja y 10% de luz ultravioleta. mantiene constante y bien distribuida la temperatura del planeta.FACTORES ABIÓTICOS LUZ SOLAR La luz solar se encuentra íntimamente relacionada con la temperatura. la luz calienta la atmósfera mediante la radiación y produce varios efectos climatológicos.

Parte de estas radiaciones son reflejadas por la capa de ozono (03) de la atmósfera terrestre. sus radiaciones son de longitud de onda corta. de la estación del año. ¿También nosotros dependemos de la energía solar? Si. Es decir. amarillo. La luz visible: Es la que el ojo humano percibe. los sistemas biológicos almacenan en moléculas orgánicas la energía que obtienen de la luz solar.  Radiación infrarroja: Es radiación de longitud de onda larga. se refleja en su superficie. índigo y violeta. La mayor parte de la energía que llega a la Tierra. los vegetales utilizan las radiaciones correspondientes al rojo. naranja. además es la responsable del calentamiento de la Tierra y. Este calor se retiene temporalmente y después se irradia hacia la atmósfera. grandes cantidades son absorbidas por los gases y polvos atmosféricos. sólo el 50% aproximadamente. es decir. naranja. verde. pasando después a los consumidores. por lo que fácilmente altera los sistemas moleculares de los organismos. Tiene un alto contenido de energía. azul y violeta (400 y 500 my(o de 600 y 700 my). Comprende la luz blanca del Sol que se puede descomponer en los siete colores del arco iris: rojo. ya que. azul. ya que por la fotosíntesis la energía solar se fija en los productores. en forma de sustancias nutritivas. algunos organismos terrestres la utilizan para elevar su temperatura.  Radiación ultravioleta: Es invisible al ojo humano. La cantidad de energía que toca la superficie terrestre depende de la transparencia de la atmósfera. . llega. de la latitud y de la cantidad de humedad. del 100% de la energía que proviene del Sol. por lo mismo. a las capas altas de la atmósfera. (invisible al ojo humano) transporta menos energía y es absorbida por el agua.

TEMPERATURA La temperatura es uno de los factores determinantes. para la vida animal. Esta propiedad impide que enormes masas de agua se calienten o enfríen con rapidez. ayudando a los organismos a . volviéndose de este modo accesibles para los seres vivos. es otro factor importante del ambiente. sus características fisicoquímicas y su estabilidad permiten a muchas sustancias químicas disolverse. AGUA El agua es fundamental para los organismos. por ser el componente principal del citoplasma y del líquido que baña las células. pues las variaciones bruscas y más allá de ciertos límites pueden ocasionar la muerte. sobre todo. El agua tiene la aptitud de almacenar gran cantidad de calor sin ocasionar cambio en la Temperatura.

y el resto son gases raros. El peso que ejerce la atmósfera sobre un área específica se denomina presión atmosférica y sufre variaciones cotidianas y estacionales que dependen en gran medida de la temperatura. se compone de una mezcla de gases. debido a esto es común que éstas se clasifiquen en función de las modificaciones anatómicas y fisiológicas que presentan para adecuarse a este factor. No obstante el carácter incoloro e inodoro de la atmósfera. y a mantener moderado y estable el clima de la Tierra. Este índice es bajo cuando el aire es más húmedo.03% es CO. los vientos y las precipitaciones. La atmósfera está integrada por 78% de nitrógeno. y más alto cuando el aire es seco como en el desierto. los cuales se ven modificados por factores como: latitud. La ecología estudia la importancia de los fenómenos climáticos en la vida de todos los seres que habitan cada espacio en la Tierra. entre otros. CLIMA El clima es un elemento condicionante de la vida en la Tierra. una población. la humedad y las masas de aire de un lugar. un valle. una isla. Su motor principal es la energía radiante del Sol. la presión atmosférica. de forma que . e inclusive por las corrientes marinas que afectan a un lugar. la distribución de tierras y aguas. A escala espacial los fenómenos climáticos pueden estudiarse en un rango que va desde el microclima (una cueva. ATMÓSFERA La atmósfera es la envoltura gaseosa que rodea nuestro planeta. como el que se encuentra en bosques y selvas. 0. lo cual determina en gran medida la temperatura y los fenómenos meteorológicos de un lugar. Es probable que la humedad sea el factor más determinante en la vida de las plantas. Un factor que por lo general se asocia directamente con la temperatura es la humedad la cual es importante por su efecto en el índice de pérdida de agua en los animales y plantas. altitud y relieve. la altitud. está constituido por la temperatura. La palabra clima deriva del griego klima. entre otros. Aun debajo de una piedra o en los espacios intersticiales de la arena de una playa existen condiciones microclimáticas que determinan la existencia de los seres que ahí se encuentran. término que se refiere a la inclinación o pendiente con que llegan los rayos solares al planeta. etcétera) hasta el macro clima (escala hemisférica o global). vapor de agua y partículas. las propiedades fisicoquímicas de los gases que la conforman intervienen en su comportamiento con respecto a la radiación solar y al calor derivado de ésta.protegerse del choque que representan los cambios repentinos de temperatura. 21% de oxígeno. una montaña.

lo cual limita la existencia de vida. los aumentos progresivos de latitud ocasionan un efecto directo en la disminución de la temperatura de la atmósfera. la presencia de montañas tiene efectos complejos en el establecimiento de los seres. RELIEVE El relieve condiciona el efecto de la temperatura. La vida no hubiera podido surgir y mantenerse sin la existencia de la atmósfera. de los ecosistemas. y sufre variaciones cotidianas y estacionales que dependen en gran medida de la temperatura. lo cual permite o limita la existencia de los seres vivos. LATITUD Y ALTITUD La latitud y la altitud son factores que dependen de la ubicación geográfica de un organismo e influyen en su sobrevivencia de diversas maneras. la altitud. con respecto a la altitud. y en especial. la temperatura disminuye 0. La presión atmosférica es el peso que ejerce la atmósfera sobre un área específica.constituye un verdadero escudo protector contra las longitudes de onda dañinas o letales y conserva estable la temperatura del planeta. por cada grado de aumento de latitud la temperatura desciende 0.5 °C.5 °C en promedio. . Los relieves montañosos. En general. humedad y clima de un lugar. A mayor latitud norte o sur menor será la temperatura. Por otro lado. la humedad y las masas de aire de un lugar. Por cada 100 m de altura sobre el nivel del mar.

para protegerse de sus predadores. la lenteja de agua y coleópteros "giradores" como el girino. Las botellas y las superficies de otros materiales sumergidos en el agua constituyen sustratos especiales en el ambiente marino utilizados como puntos de fijación por muchas clases de organismos como las algas. tortugas o ballenas. por ejemplo. y el segundo para las superficies o materiales sólidos del ambiente sobre o dentro de los cuales vive el organismo. agua y hielo. moluscos. Otro sustrato es la madera. los líquenes erosionan la superficie de las rocas al secretar ácido. los mejillones y los gusanos tubícolas. este sustrato puede ser otro organismo. en un momento dado.). El color y la estructura del sustrato son esenciales en la coloración protectora que pueden adquirir los organismos. las rocas y otros objetos como las conchas y los caparazones de otros organismos. Algunos organismos se apoyan sobre la fina película que se forma por la tensión superficial del agua. como en el caso de las plantas epifitas que viven sobre otras plantas (orquídeas. no necesariamente el sustrato debe tener una superficie dura. sin embargo. bromelias. ya que les proporciona soporte. el sustrato: es el lugar donde viven los organismos. los hongos. o de colonias de algas o animales que viven sobre la piel. el cual actúa como disolvente. . los termes y otros organismos encuentran en este material un sustrato adecuado para sus actividades y su alimentación. y éste puede ser el suelo. rocas. apoyo. siendo los más comunes los derivados de las rocas. Las actividades de los organismos que habitan el suelo le ocasionan diversos cambios. y en ocasiones alimento. etc. el primero se usa para designar el material que rodea al organismo de manera inmediata. conchas.por ejemplo. En el ambiente aéreo. SUELO Muchas veces el sustrato es sinónimo de suelo. generan varias condiciones y propician el desarrollo de una gran diversidad biológica. el agua. Por lo tanto. En ocasiones. ¿Cuántos tipos hay de sustrato? En las comunidades naturales se pueden observar muchas clases de sustratos. como por ejemplo el mosco "zapatero". Es importante establecer la diferencia entre el concepto de medio y sustrato. caparazones o esqueletos calcáreos de diversos animales como los corales.

como las plantas epífitas (las orquídeas y las bromeliáceas) y los crustáceos que se fijan sobre la espalda de las ballenas (epizoos). ejercen una acción selectiva muy importante. gusanos. varían considerablemente si el sustrato está formado por rocas lisas. la distribución de los organismos acuáticos. arena o barro. Por ejemplo. gran variedad de caracoles. Las diferencias de la textura y el grado de estabilidad del material. piedras sueltas. verdes y rojas. entre otros. en las superficies de las arenas mezcladas con barro se puede encontrar una gran población de moluscos. No obstante la gran variedad de materiales que pueden servir de sustratos. así como la regulación de su crecimiento. los mejillones y los gusanos tubícolas. Población de moluscos sobre un sustrato formado por rocas. . y crustáceos. Pero las plantas y los animales no se limitan a utilizar objetos inanimados como sustrato. arcilla y barro en una costa marina. y animales como estrellas y erizos de mar. sino también las superficies de otros organismos. sobre los fondos de barro donde el agua permanece tranquila crece gran cantidad de plantas con raíces como la zoostera. en un sustrato rocoso de una costa marina se encontrará una gran cantidad de algas pardas.Las botellas y las superficies de otros materiales sumergidos en el agua constituyen sustratos especiales en el ambiente marino utilizados como puntos de fijación por muchas clases de organismos como las algas. así como una gran variación en el contenido de materias nutritivas.

Por ejemplo. En un sentido más amplio. Mg. Estos porcentajes vacían según el tipo de suelo del que se trate. La materia mineral es indispensable para la nutrición. materia orgánica (5%). por ejemplo K. constituye el sustrato más importante en el ambiente terrestre. cuando un suelo se inunda la mayoría de sus organismos mueren debido a la carencia de oxígeno para dar lugar a la invasión de otros organismos. es su capacidad para retener el agua. se forma de la erosión de las rocas causada por factores físicos. O bien si el agua es escasa se presenta una deshidratación de los organismos fácilmente observable. P y otros que son indispensables para el desarrollo de las plantas. Cuando está fresca sirve de alimento para los organismos del suelo y su descomposición produce diferentes nutrientes. El suelo se constituye por tres fases: sólida. La materia orgánica se forma a partir de raíces y residuos de organismos vivos o muertos. el suelo es una mezcla promedio de materia mineral (45%). químicos y biológicos.El suelo. Fase líquida. Fase gaseosa. la relación del suelo con la atmósfera y por los organismos cavadores. Así se forman partículas de diferentes tamaños que con el paso del tiempo se constituirán en diferentes capas u horizontes. las sustancias minerales circulan sobre el suelo en forma de iones disueltos en agua aunque no todas las plantas las utilizan en igual cantidad. La acumulación de esta materia es favorecida en áreas de precipitación abundante con drenaje deficiente y temperatura alta. . (el término se deriva del latín "solum" que significa piso o terreno). 1. agua (25%) y aire (25%). Fase sólida En ella se encuentra los nutrientes. Conformada por el C02 y 02 cuya cantidad está determinada por el intercambio de gases entre los organismos. Estos se obtienen de la materia orgánica y la mineral. 3. Ca. que se dividen en macronutrientes y micronutrientes. 2. líquida y gaseosa. De acuerdo a la textura del suelo. La materia orgánica reduce el impacto de les gotas de lluvia y favorece la infiltración lenta del agua.

Otra característica del suelo es el pH y se le define como: el potencial de iones de hidrogeno que se encuentran libres en una solución. la solución es menos ácida. Por ejemplo: una solución neutra tiene un pH de 7. en cambio los microorganismos como las bacterias y protozoarios son muy sensibles. por eso es utilizado para indicar el grado de acidez o basicidad de una solución. cuanto menor es el pH. mayor es la acidez. Algunos organismos superiores tienen rangos amplios de tolerancia a las variaciones del pH.0. . mientras más aumente el pH.

La mayoría de las plantas. el pH del suelo generalmente varía considerablemente de una zona a otra.Valores del pH. Muchos ecólogos consideran que los factores climatológicos y del sustrato de un determinado lugar (temperatura. Por lo general. suele reemplazar al de comunidad debido a que éste último tiene varios significados fuera de la Ecología. y en las profundas. . En el medio marino.0.4 en las aguas superficiales. humedad. cantidad de oxígeno. dependiendo de la naturaleza del mismo. son más ácidos (pH menor de 7). Con lo expuesto en este tema. constituyendo un flujo y reflujo de materia y energía. Desgraciadamente con la erosión se deja al descubierto las capas inferiores más ácidas y menos productivas del suelo. no crecen bien en sucios ácidos. generalmente se mantiene cerca de 7. va de 8. En el medio terrestre. la comunidad o biocenosis comprende un grupo de plantas y animales mutuamente acoplados a una misma zona natural o biotopo. se pueda concluir que los factores y componentes bióticos se encuentran interactuando con los abióticos. El término "biocenosis”. los suelos profundos.0 a 8. el pH es constante. el mantillo (capa del suelo más próxima a la superficie) es ligeramente alcalino (pH de 8). como se analizará en el siguiente tema. de nutrientes y luz). Los agricultores añaden cal al suelo para neutralizar la acidez y aumentar el pH. incluyendo los cultivos comercialmente importantes. en conjunto forman al BIOTOPO: BIOTOPO = COMPONENTES DEL SUSTRATO + COMPONENTES CLIMÁTICOS Así. y la escasez y abundancia de cualquiera de ellos puede limitar o hacer desaparecer alguna especie.

Todo el oxígeno del planeta se origina de la fotosíntesis. El 02 y el C02 guardan una estrecha y recíproca relación no sólo por su participación en los procesos celulares. su porosidad y la cantidad de plantas. FACTORES BIÓTICOS PRODUCTORES Estos organismos también son conocidos como autótrofos. la principal fuente de interacción entre organismos es la alimentación. pero esto varía según el tipo de suelo. "que se alimentan de otros"). . todos interactúan con otros seres de los que se alimentan o a los que les sirven de alimento. La función alimentaria condiciona la diversidad. de las cianobacterias en el suelo sólo puede hallarse la mitad del porcentaje de oxígeno presente en la atmósfera. los que forman alrededor de 4% del peso seco total del protoplasma de un organismo. distribución y abundancia de los seres vivos en cada ambiente del planeta. pues de ellos depende la vida de todos los demás organismos que son heterótrofos (heteros= distinto. también éstos tienen una gran influencia y variación debido a la actividad biológica. bacterias y humedad que contenga. Así como la existencia de los organismos está determinada por los factores abióticos. trofé= alimentación. consumidores y desintegradores. y la mayor proporción se efectúa en los océanos por parte del fitoplancton y. En la naturaleza no existen organismos aislados. sino porque hasta la sangre del ser humano necesita concentraciones constantes de ambos gases para evitar una descompensación. "los que se autoalimentan"). pues tienen la capacidad de fijar la energía luminosa utilizando agua y C02 para la construcción de moléculas de estructura cada vez más compleja como los carbohidratos. en especial. DIÓXIDO DE CARBONO Y OXÍGENO El dióxido de carbono (C02) y el oxígeno (02) en el suelo están involucrados en los procesos biológicos más importantes de los seres vivos: la fotosíntesis y la respiración celular aerobia. Se les ha dividido en micronutrientes o elementos fundamentales.NUTRIENTES Los nutrientes se localizan con frecuencia en forma de sales y en varias concentraciones. La base de toda relación alimenticia (trófica) son los organismos autótrofos (autos= uno mismo y trofé= alimentación. y en micronutrientes o elementos vestigiales que constituyen menos de 1% del peso seco total de su protoplasma. Los factores bióticos de un ambiente se subdividen en organismos productores.

Por ejemplo:  Rizófagos: sólo comen las raíces.  Necrófagos: se alimentan de cadáveres. contribuye a la formación de las nubes que después traerán la lluvia. Ca.lípidos y proteínas. b) Carnívoros. en todos los tipos de ambientes los autótrofos son organismos esenciales para la vida en el planeta pues representan el primer eslabón del transporte de materia y energía entre los seres de un ecosistema. Se alimentan de vegetales. como para producir su correspondiente alimento. Los productores. comprenden a los hongos y a las bacterias.) y C02 que son proporcionados por el medio. ficoeritrina. utilizando minerales (Cu. pero paralelo al de los seres fotosintéticos.  Hematófagos: se alimentan de sangre. efectúan la llamada quimiosíntesis. a través de la fotosíntesis. producen enzimas suficientes que les sirven para efectuar reacciones químicas específicas con las cuales realizan la . también se les llama saprófitos. y el vapor de agua que se desprende.  -Granívoros: se nutren de semillas. En general. A este grupo pertenecen las plantas verdes o plantas fotosintéticas. 3. N. son organismos que consumen sustancias que producen otros seres vivos. Se dividen en dos grandes grupos: a) Herbívoros. CONSUMIDORES Y DESINTEGRADORES 1. que sirven tanto para formar su propia estructura. xantófilas o la ficofeína capaces de capturar la luz solar y utilizarla para impulsar el proceso de la fotosíntesis. Durante este proceso. etc. 2. K. algas o cianobacterias que contienen pigmentos como la clorofila. además de la producción de sustancias nutritivas. y algunas bacterias que obtienen energía a partir de sustancias químicas (químiosintéticas). Los consumidores.  Frugívoros: comen frutas. acumulada en compuestos orgánicos. Comen a otros animales. Existen también bacterias muy especializadas que utilizando un proceso totalmente distinto. se renueva el oxígeno del medio. Esencialmente se trata de las plantas. Por ejemplo:  Ictiófagos: comen peces. pueden transformar la energía luminosa en energía química potencial. Desintegradores o descomponedores. Se localizan sobre animales o vegetales muertos.  Xilófagos: se alimentan de madera.

Debido a la acción de los descomponedores se recicla la materia del ambiente. Los consumidores de forma general son considerados seres holozoicos pues ingieren su alimento para después procesarlo en su interior. pues de hacerlo acabarían con la fuente directa de su alimento.descomposición de los organismos muertos. y se considera que sin ellos el planeta se encontraría saturado de cadáveres. Si bien los consumidores son los intermediarios del reciclaje de las sustancias orgánicas en el planeta. Algunos organismos consumidores también pueden vivir como parásitos (sobre o dentro del hospedero) a expensas de otros organismos de los que extraen su alimento por lo regular sin matarlos. Además. Por su parte. provocaría un desequilibrio irreparable en la naturaleza . que son los organismos productores. En este grupo es frecuente distinguir a los consumidores primarios. tomarían elementos para subsistir y sin éstas. no habría materia en el suelo de la que seres. Los consumidores secundarios y terciarios como se alimentan de otros consumidores se les llama carnívoros. Durante el proceso. toman lo necesario para su alimentación y dejan en el medio lo que sobra. como las plantas. simplemente no habría ecosistemas. que por alimentarse de plantas y hierbas son llamados herbívoros. con ello permiten reciclar las sustancias químicas nutritivas en la Naturaleza. se encargan de descomponer en sustancias más simples y reintegrar al suelo los restos y los cadáveres de los seres que mueren en el ecosistema. de este modo se liberan las sustancias más simples que forman a los seres vivos para que las utilicen. se ha desestimado su papel considerando que no son tan importantes para el ambiente como los productores o los desintegradores. debe quedar claro que la falta de cualquiera de estos tres eslabones de las cadenas tróficas. que más tarde se desintegrará poco a poco hasta constituir el humus del suelo. sin embargo. cuya materia tardaría mucho en descomponerse por los fenómenos meteorológicos y el Sol. Por esta razón se les denomina saprofitos o saprozoicos lo que hace alusión a la alimentación a partir de materia orgánica en descomposición. generalmente pequeños vertebrados. los desintegradores o descomponedores. hongos y bacterias.

la búsqueda de alimento. de modo que se originan relaciones de toda índole en la que las especies pueden establecer una franca dependencia mutua o una simple tolerancia. En la propuesta original de Charles Darwin en su libro El origen de las especies (1859). e . ya actualizada. de refugio y la reproducción. en la actualidad estos cambios son considerados la manifestación del fenómeno conocido como evolución. El ambiente impone condiciones y el organismo sobrevive a ellas sólo si cuenta con las variantes adecuadas. estas características surgen de manera natural en las especies por mecanismos de cambio genético como lo es la mutación. La Teoría darwinista. Cada medio plantea nuevos retos. entre otros procesos. Las exigencias del ambiente son pues las que definen cuáles individuos sobreviven y cuáles no. pero también entre sí. los seres se han adaptado para sobrevivir en los variados ambientes que ofrece el planeta. suelen ser algunos de los motivos principales que han promovido la serie de cambios sufridos por los seres vivos. limitantes y problemas que solucionar. todos los organismos son diferentes por estar expuestos a un fenómeno de variación gradual y continua motivado por la lucha por la sobrevivencia.INTEGRACIÓN Y EVOLUCIÓN DE LOS FACTORES DEL AMBIENTE Los seres vivos en cualquier ambiente tienen una gran interacción con su entorno físico. se establece que gracias a la evolución. siempre existe una enorme gama de pequeñas diferencias entre los organismos de una misma especie {variación). A lo largo de miles de millones de años. en la naturaleza. y explica que. a este proceso se le conoce como selección natural. es conocida como Teoría sintética de la evolución o Teoría Neodarwinista.

por ejemplo. cazar a sus presas. etcétera. cuidar a su descendencia. pero también como el resultado de una larga secuencia de transformaciones seleccionadas por el ambiente para sobrevivir. Conductuales: Cambios en el comportamiento que permiten. o bien. permitiéndoles mejorar su adaptación. transmisión de señales. producción y transporte de sustancias. excreción. como una estructuración anatómica peculiar. basada en las interacciones con el ambiente. La comprensión de que todos los seres somos producto del papel modelador del ambiente a lo largo de millones de años. mediante la adopción de ciertas pautas conductuales. migrar. sobrevivir a las condiciones climáticas adversas. ADAPTACIÓN Y FACTORES AMBIENTALES El estudio de las adaptaciones de los seres vivos permite comprender su grado de interacción con el ambiente. buscar pareja.implica entonces el perfeccionamiento de las características de los seres vivos. Una adaptación puede ser entendida como la característica del individuo que le confiere cierto valor de adecuación al ambiente. conductas especializadas. comunicación celular. obtener de alimento. el cual se puede describir en términos físicos o químicos y que está constituido por la conjunción de condiciones y . Como hemos revisado. Fisiológicas: Modificaciones en su funcionamiento interno y metabolismo. lo cual involucra la alteración de procesos como digestión. ocultarse. ya sea por medio de mecanismos fisiológicos. la adaptación de los seres vivos es la clave de su sobrevivencia y de la permanencia que éstos tengan en el ambiente. Al espacio físico que ocupa una especie. evadir depredadores. hibernar. etcétera. Decimos que un organismo está adaptado si sobrevive a la acción del ambiente y se reproduce de manera efectiva en él. queda plasmado en las palabras del biólogo evolucionista Theodosius Dobzhansky. que en 1973 definió a la evolución orgánica como la serie de transformaciones irreversibles. parciales o completas de la composición genética de las poblaciones. sobrevivir y reproducirse. refugiarse de las inclemencias del clima. intercambio gaseoso. entre otras. Existen diversos tipos de adaptaciones: Morfológicas: Cambios de forma o de color en los individuos y que incluye modificaciones anatómicas o estructurales lo cual facilita el desplazamiento. La presencia o ausencia de un organismo o de un grupo de organismos depende de un conjunto de condiciones conocidas como factores ambientales. su éxito o su extinción. al organismo sobrellevar la problemática particular del lugar donde vive.

Cada población cuenta con su propio banco de genoma o poza génica. en algunos casos. influencia y características. es el conjunto de individuos de la misma especie con interacciones genéticas y ecológicas.recursos que requieren los seres vivos para subsistir. Un término clave en esta definición es la interfertilidad. y que son estériles. responde a las múltiples interacciones que se desarrollan entre los factores bióticos y abióticos presentes en el ambiente. se denomina hábitat. buscan asociarse de manera organizada con otros de su misma especie para adquirir seguridad. al papel que desempeña un organismo dentro de su comunidad se llama nicho ecológico. Al reproducirse sexualmente los individuos de una población mezclan y enriquecen la información genética de su especie. que son interfértiles y comparten un antecesor común". migrar o reproducirse. de manera mucho más completa. constituido por el material genético colectivo de todos los individuos que la conforman. que es la "agrupación taxonómica de organismos con una estructura y funcionamiento semejantes. en ambos casos. siempre será posible encontrar evidencia de que roda adaptación de un organismo. encontrar alimento. entre ellos Lacouture (1983). De acuerdo con la definición anterior. La población se define como el conjunto de individuos de una misma especie que habitan en un área determinada. que vive bajo las mismas condiciones físicas y que está sujeto y evoluciona por sus propios efectos. que procrean las llamadas muías. pero ésta suele ser estéril como cuando se cruzan una yegua y un asno. la cual indica que todos los individuos de una especie pueden reproducirse entre sí y tener descendencia fértil. La población representa la categoría de asociación básica para el estudio del ecólogo y. Por otra parte. el concepto de la población. y se relaciona con la forma en que un organismo se adapta a su hábitat y los recursos que aprovecha de éste. garantizando que la especie se perpetúe con el tiempo. este concepto no puede ser comprendido sin asociarlo con el de especie. dos tipos de organismos emparentados pueden cruzarse y producir descendencia. La capacidad de producir descendencia fecunda es fundamental. Sin embargo. es el nivel de organización más importante de la ecología. tal vez. CONCEPTO DE POBLACIÓN En la naturaleza los organismos no viven aislados. para muchos ecólogos. ya que. Las adaptaciones que los organismos adoptan pueden ser producto de la influencia del medio abiótico donde se encuentran o por la del medio biótico con el que coexisten. e inclusive toda característica de un ecosistema. Esta poza génica incluye toda .

por ejemplo. TAMAÑO Es el conjunto de individuos que constituyen una población. Como se revisó con anterioridad. al determinar su densidad o el espacio que ocupa dicha población de organismos. • Promueve la aparición de nuevas variantes. Las poblaciones son entidades biológicas concretas que representan el nivel de organización más significativo para la ecología y cuya dinámica se rige por leyes propias. migración y crecimiento. también cada población se encuentra determinada por su morfofisiología. El tamaño de una población puede ser evaluado de diferentes formas. Son las poblaciones. por las preferencias de la especie a los diversos factores ecológicos y por sus propias pautas conductuales. así es que.la variabilidad genética acumulada en la especie. por ello. sin embargo. Por ejemplo: • Elimina a aquellas poblaciones de territorios donde las características fisicoquímicas o climáticas no satisfacen sus requisitos. El estudio ecológico de una población implica analizar sus propiedades como son: tamaño. y representa la posibilidad potencial que tiene ésta de evolucionar. • Regula las tasas de natalidad. de nuevas poblaciones y especies. mortalidad. tasa de natalidad. la población perdura más tiempo. • Provoca el movimiento de la población o parte de ésta hacia nuevas áreas en búsqueda de mejores condiciones de subsistencia (migración). entonces. • Favorece la colonización y el establecimiento de las poblaciones en ambientes distintos. organización y funcionamiento. sobrevivencia y mortalidad de la población. densidad. las que sufren el cambio evolutivo en el transcurso de muchas generaciones y. . se consideran actualmente las unidades de estudio de la evolución y de la ecología. adaptaciones y. los individuos simplemente nacen y mueren y no pueden evolucionar durante su vida. lo cual delimita su extensión. sus límites de tolerancia específica al ambiente. fecundidad. Sin variación genética ninguna población o especie podría evolucionar. la selección natural actúa sobre los individuos determinando cuáles sobrevivirán. Todo elemento del ambiente influye en las poblaciones de un modo distinto y en diferentes etapas de su ciclo vital. a la larga. distribución. y en ambientes tan cambiantes como los de nuestro planeta esos organismos pronto se extinguirían. PROPIEDADES DE UNA POBLACIÓN Además del efecto del ambiente sobre los organismos.

en respuesta a sus propias características. propio para DISTRIBUCIÓN Las poblaciones en la naturaleza adoptan modos particulares de distribuirse en el espacio. lo cual garantiza el suministro de recursos sin generar competencia entre ellos. artemias/m3. Distribución en agregados. Distribución uniforme: Los organismos. que se refiere al número total de individuos que habitan en una región. Este tipo de distribución no se crea en la naturaleza. ácaros/m2. el oasis en un desierto. métodos de muestreo. sólo en . la distribución de un matorral o arboleda en una sabana. los individuos se asocian y buscan protegerse mutuamente y resolver en conjunto problemas de suministro de alimentos y seguridad. Los ecólogos distinguen diversos tipos de distribución de las poblaciones: Distribución al azar o fortuita: No hay limitantes o factores ambientales que condicionen la distribución. se encuentran a la misma distancia unos de otros. La densidad permite evaluar la situación de una población mediante diversos métodos y técnicas. El arreglo o patrón de los organismos dentro del espacio ocupado por la población.DENSIDAD Característica definida por el número de individuos por unidad de espacio. y en relativa o ecológica. el ambiente es tan similar y las condiciones tan uniformes en todas partes. no hay un arreglo determinado. el plancton de agua dulce o los microartrópodos del suelo. puede ser considerada el área o el volumen. hábitos y comportamiento. Esta distribución implica condiciones homogéneas en el ambiente y el establecimiento equidistante de los organismos en su medio. visibles o coloniales. y es la medida del espacio entre individuos de una población. se denomina distribución espacial. aplicable a organismos de gran talla. pero también de adaptación a los factores ambientales (tanto bióticos como abióticos) y a los recursos disponibles del lugar. dependiendo si el ambiente es terrestre o acuático. La densidad se divide en absoluta o bruta. manchones o parches: Posiblemente es la más común en la naturaleza. por ejemplo. entre éstos: los censos directos o conteos poblacionales. la cual indica el número de individuos encontrados en una porción o muestra del área total que ocupa la población. el grupo de orugas en el tallo de una planta o de cochinillas bajo una roca. sobre todo vegetales. por ejemplo: los roedores de un pastizal. Por ejemplo. respectivamente. que los organismos se ubican en cualquier sitio.

la del salmón. Por ejemplo. entre otros. entre otros. En conjunto con los valores de densidad poblacional. El aumento o la disminución es el resultado directo de cuatro . fenómenos ambientales adversos o inclusive por accidentes. como parte de su reproducción. el agua. La natalidad es un factor que modifica el tamaño de las poblaciones a través del tiempo con efectos positivos sobre el número poblacional. eclosiones. fisiones. huertos. las esporas y semillas. germinación de semillas o esporas. pues compensa el aumento de la población con el decremento de los individuos debido a las muertes acaecidas. El patrón espacial es un rasgo útil para caracterizar a las poblaciones naturales. e inclusive a los animales. los de distribución ofrecen al ecólogo la oportunidad de predecir el número máximo de individuos de una especie que puede ocupar un área específica. como por enfermedades. en plantas y hongos su dispersión se debe a factores como el viento. el viaje de la mariposa monarca entre Canadá y México. TASA DE NATALIDAD Aumento típico de una población debida a la generación de nuevos individuos originada por nacimientos. los propágulos y fragmentos específicos de ciertos tipos de plantas. quienes de manera involuntaria trasladan estructuras especializadas de los organismos vegetales logrando así su movimiento. competencia intra o interespecífica. CRECIMIENTO Aumento en el número de individuos por unidad de tiempo que implica un incremento en la densidad o en la cobertura o extensión de la población en el ambiente. gemación. como los campos de cultivo. En animales es evidente su gran movilidad. Algunos ejemplos de migración son los de varias especies de ballenas que llegan a las costas de nuestro país. sin embargo. que asciende desde el mar al continente a contracorriente por los ríos. etcétera. parasitismo. MORTALIDAD Mecanismo inverso al de natalidad. para escapar de condiciones adversas o rastreando su alimento. Las defunciones pueden ocurrir tanto por envejecimiento de los individuos. fragmentación.ambientes instaurados por el hombre. o la gran travesía anual de polo a polo de la golondrina de mar ártica. MIGRACIÓN Capacidad de algunos organismos de desplazarse a otras áreas para satisfacer sus necesidades. depredación.

Es la expresión de la máxima capacidad reproductora de la población cuando ésta no encuentra factores ambientales que limiten su fertilidad o natalidad (Chapman. natalidad . mortalidad + T. por tanto. sus épocas reproductivas. manteniendo a las poblaciones en los límites de la capacidad de carga. 1996) que representa didácticamente la forma en la que ocurre esta relación el crecimiento de una población también depende de su estructura. Se distingue por la relación o proporción de sexos. por su fisiología. de manera que detienen el crecimiento de la población hasta lograr un equilibrio. Potencial biótico: Capacidad de los organismos de una población para reproducirse en condiciones óptimas. la emigración y la inmigración. la cual limita la expresión del potencial biótico. la proporción de individuos de cada sexo rara vez es igual a la unidad. su estrategia de sobrevivencia y del tipo de curvas de sobrevivencia características de cada especie. Por encima de su nivel. Capacidad de carga o de sostenimiento: Se refiere al número máximo de individuos de una población que un ambiente determinado puede sustentar. migración) X 1000 El crecimiento de las poblaciones lo determinan a su vez tres fenómenos estrechamente relacionados: el potencial biótico. .propiedades principales: la natalidad. Proporción de sexos: Indica el porcentaje de individuos masculinos y femeninos en una población. etcétera. La tasa de crecimiento poblacional suele calcularse de la siguiente forma: Crecimiento poblacional= (T. Es un obstáculo del ambiente para limitar el crecimiento de la población y evitar que ésta agote los recursos donde se establece. en el potencial biótico que la población puede tener. es sólo evaluable en poblaciones que presentan reproducción sexual. lo más frecuente es que uno de los sexos esté mejor representado que el otro. 1928). Por obvias razones. Las poblaciones naturales se restringen por medio de la resistencia ambiental. los recursos se agotan y la población sufre una elevada mortalidad. y la proporción o distribución de edades. la mortalidad.T. conocida también como estructura etaria. incide directamente en la fertilidad y. la capacidad de carga y la resistencia ambiental. ESTRUCTURA Es la manera en que está conformada una población. Cada uno de los factores actúa al disminuir la reproducción y supervivencia individual de los organismos. En la naturaleza. Resistencia ambiental: Conjunto de elementos del ambiente que ejercen su control sobre los organismos. esto es perfectamente claro en el modelo demostato (Sutton & Harmon. Se determina por el comportamiento de la especie.

la información referente a la proporción de sexos y edades sólo puede recopilarse mediante censos poblacionales. reproductivo y posreproductivo. es decir. El estudio de las pirámides de edades permite realizar aproximaciones acerca del comportamiento de las poblaciones en el futuro. los ecólogos han distinguido tres periodos o etapas principales del ciclo de vida de un organismo: prereproductivo. afectando de manera directa sus posibilidades de multiplicación y su potencial de crecimiento. . que ubican a la población por grupos de edad y dependiendo de su género.Distribución de edades o estructura etaria: Denota el porcentaje de individuos de las diferentes clases de edad y se relaciona con la curva de sobrevivencia que caracteriza a la especie. La proporción y duración relativa de cada uno influye de manera distinta en el entorno y en el desarrollo mismo de la población en el tiempo. • Campana: Constituye un porcentaje moderado de individuos en todas las edades. y se representan gráficamente mediante pirámides de edades y sexos. lo cual puede apreciarse en investigaciones de demografía humana. tiene una proporción alta de individuos jóvenes. por lo general. Al estudiar las poblaciones. Además. • Urna: Presenta una base estrecha con mayor cantidad de individuos adultos que jóvenes. ocurre en las poblaciones maduras y es propio de poblaciones estables. La forma de las pirámides por lo general es de tres tipos: • Cónica: Presenta una base amplia. propia de poblaciones seniles que están declinando. característica de las poblaciones en crecimiento rápido.

etc. emigran o mueren. Shelford. En 1840 Liebig. presión. entonces los organismos enferman. . la cual señala que "para cada uno de los factores abióticos. observó que el rendimiento de los cultivos a menudo era limitado. el boro que sólo era requerido en cantidades pequeñas. temperatura. Cualquier factor que contribuya a la disminución de la tasa metabólica o el potencial de reproducción de los organismos en un ecosistema se conoce como factor limitante.PRINCIPIOS AMBIENTALES ¿Cómo afectan los factores abióticos la permanencia. V. para vivir y desarrollarse dentro de un determinado medio. un organismo tiene límites de tolerancia dentro de los cuales puede sobrevivir". fisiólogo alemán. con lo cual. se reconoce que los organismos poseen un máximo ecológico. por ejemplo. Esta ley. E. así como un mínimo. salinidad. como consecuencia formuló la "Ley del mínimo”. la cual establece que "el crecimiento de un vegetal depende del nutriente que retiene en menor cantidad". no por los elementos nutritivos empleados en grandes cantidades sino por algún nutriente. En 1913. una especie se desarrolla dentro de determinados niveles de luz. A este concepto general se le conoce como la "Ley de la tolerancia". sí estos cambian sobrepasando los límites de tolerancia.. y V. con un margen entre uno y otro que representan los límites de tolerancia que se encuentran definidos por los extremos de los factores abióticos de los que ellos dependen. E. formulada para algunos factores químicos puede generalizarse e incluir otros factores pues todo organismo necesita. precursor del estudio de los diversos factores sobre el desarrollo de las plantas. abundancia y distribución de los organismos? La distribución de los organismos está determinada por los factores ambientales bajo ciertos "límites de tolerancia". de cierto número de condiciones. La ley de la tolerancia se dedujo como resultado del trabajo de dos investigadores: Justus Von Liebig. Shelford amplió el concepto de la ley de la tolerancia añadiendo que "cuando hay un exceso de cierto elemento puede ser un factor limitante tanto como la deficiencia". ecólogo norteamericano.

Como puede verse en esta gráfica la reproducción de cualquier organismo. que señala que el organismo tiene límites amplios de tolerancia. está restringida y su supervivencia amenazada cuando las condiciones se encuentran cerca del límite de tolerancia superior (máximo) o inferior (mínimo). siempre está cambiando y seguramente una o más variables salgan del límite de tolerancia en cualquier momento. con la . se sabe que durante la infancia se tiene un rango de tolerancia para la temperatura más angosto que en la etapa adulta. Algunos peces. tienen un rango de tolerancia tan estrecho para la temperatura. De la misma forma los organismos serán más abundantes dentro del intervalo óptimo. puede provocar la desaparición de la población entera. provocando la disminución en el número de organismos. Pero el ambiente no es estático. Por ejemplo: cuando escasea el nitrógeno en el suelo la resistencia de la hierba a la sequía se reduce y por lo tanto requiere más agua para evitar el marchitamiento. En el caso del hombre. podemos decir que un organismo tiene mayores posibilidades de estar extensamente distribuido y de sobrevivir mientras más amplios sean sus intervalos de tolerancia para todos los factores. Para indicarlo se utiliza el prefijo "euri”. que una mínima variación en los grados. Con base en lo anterior.Distribución de una población en su rango de tolerancia. y "esteno" para señalar límites restringidos o bajos.

determina su capacidad para funcionar en diferentes condiciones ambientales. Con base en lo anterior. Los organismos con amplios límites de tolerancia para un factor. Es importante mencionar que entre las formas estenohalinas y eurihalinas la distinción es relativa ya que las diferencias están reguladas por el tipo de adaptación que presentan las especies. la trucha suele ser estenoterma en comparación con la lobina pues no es capaz de tolerar un intervalo tan amplio de temperatura. se puede decir que el intervalo de tolerancia de los organismos. Por ejemplo: una planta puede ser euriterma. pero estenohídrica (que tiene límites estrechos de tolerancia para el agua). la trucha se muere y la lobina puede sobrevivir. se han desarrollado varias formas complejas para ampliar dichos márgenes de tolerancia. no necesariamente implica que también tengan limites amplios para todos los factores. es decir. . o un pez como la trucha puede ser estenotermo pero eurifago (que se alimenta de una amplia variedad de alimentos).terminación que alude al factor ambiental en estudio. por medio de la evolución. A continuación se presenta una lista de los términos utilizados para ambos intervalos de tolerancia asociados a diferentes factores abióticos. Enseguida se presentan algunos ejemplos: Entro los peces. que si por algún motivo el Sol elevara la temperatura del agua unos cuantos grados. ya que. Así la distribución geográfica de los organismos estará determinada por los factores limitantes y esto definirá su hábitat y nicho ecológico.

Odum plantea que para comprender el nicho ecológico de un organismo se debe conocer: - Tipo de alimentación. o un nido en un bosque. un tronco caído. Influencia que tiene o ejerce en los organismos que lo rodean. P. Velocidad de su metabolismo. a veces una especie ocupa en las distintas etapas de su vida diferentes nichos ecológicos. como la mariposa. b) oruga. en tanto que el nicho ecológico. Son ejemplos de nicho ecológico: la posición trófica que ocupa el organismo en el ecosistema (como productor. Fuente de energía que utiliza. d) mariposa adulta.El hábitat se define como "el lugar específico que ocupa cada uno de los organismos que habita en un ecosistema". Nichos ecológicos de la mariposa: a) huevo. Actividades que realiza. consumidor o desintegrador). "es la función que desempeñan los organismos dentro de su comunidad". c) crisálida. Las siguientes figuras ilustran otros ejemplos de nicho ecológico: .

Colibrí extrayendo el néctar de una flor. Lombriz en su galería excavando en suelo. .

otra habitación acoge a la reina rodeada de obreras. Haciendo una analogía se puede decir que el hábitat de un organismo es su domicilio. en términos biológicos. serpiente de cascabel y de un hurón de pies negros comiéndose un tejón. .En los nidos de las hormigas las celdas sirven para: guardar pupas. larvas o huevos. es su profesión. y el nicho ecológico. Nichos ecológicos de las lechuzas cavadoras.

procedente de la superficie terrestre calentada previamente por el sol. y los modelos caja blanca donde se analiza el funcionamiento y la estructura del sistema. se puede analizar considerando que está formada por una serie de partes (agua. un barco. que por comparación con la realidad se validan o no. Si tomamos como ejemplo una charca. Los ejemplos de sistemas son numerosos: el cuerpo humano. energía. Los sistemas pueden estudiarse a través de modelos. organismos.) o bien. En este tipo de modelos (Figura 1) sólo interesan los intercambios que se producen con el entorno (entradas y salidas de materia. . etc. La Tierra se puede considerar como un sistema cerrado: entra y sale energía aunque no materia. modelando las interacciones y posibles alteraciones del mismo. que forman y actúan como un todo. La energía que entra es radiación electromagnética solar (mayoritariamente luz visible) y sale energía en forma de radiación reflejada y como radiación infrarroja (calor). En esta teoría se considera un sistema como un conjunto de componentes físicos. Un sistema no es sólo la suma de sus partes. puede estudiarse como un ecosistema si se interrelacionan todas sus partes y se consideran como un conjunto. Existen dos puntos de vista diferentes: los modelos de sistemas caja negra donde se pone especial énfasis en sus posibles modificaciones pero sin detenerse en la estructura y funcionamiento. teóricos (teorías y planteamientos). El término sistema procede del griego systema. etc. necesitando constantemente nuevas entradas para funcionar. matemáticos (modelos). que significa «conjunto» y se define como un conjunto de partes interdependientes que interaccionan unas sobre otras y por tanto no deben considerarse individualmente. 2. sustancias disueltas. etc. MODELOS DE SISTEMAS CAJA NEGRA La representación de un sistema real se puede realizar mediante los modelos de caja negra que son aquellos que reciben entradas del exterior y producen salidas. etc. un bosque. puesto que debido a las interacciones entre las mismas aparecen unas propiedades denominadas emergentes que no están presentes si se estudian por separado las partes que componen el sistema.SISTEMAS La Teoría General de Sistemas fue introducida en 1930 por Ludwing Von Bertalanffy (1901-1972).).

Los sistemas de caja negra pueden clasificarse en tres categorías. como por ejemplo el Sistema Solar. pero no de materia. Estos sistemas se representan mediante las variables o componentes que los integran y flechas que indican las interacciones entre las variables (Figura 3). Los ciclos biogeoquímicos son ejemplos de sistemas cerrados. Los ecosistemas son sistemas abiertos donde existen entradas y salidas de materia y energía continuas. . MODELOS DE SISTEMAS CAJA BLANCA Otro tipo de sistemas son los denominados modelos de sistemas de caja blanca que se basan en la observación del interior del sistema. Cerrados: son aquellos en los cuales hay intercambio de energía con el entorno. Aislados: son sistemas en los que no existe intercambio de materia y energía con el entorno. 3. según el intercambio de materia y energía con el entorno: Abiertos: son aquellos en los que se producen entradas y salidas de materia y energía dejando de funcionar si se cortan las entradas. aunque sus funciones se mantienen constantes (Figura 2).

Las relaciones simples representan la influencia de un elemento sobre otro pudiendo ser directas. En la figura 4 se representa los elementos o componentes y los subsistemas que forman un ecosistema. Estas relaciones se indican con un signo + sobre la flecha (Figura 5). Las relaciones establecidas entre las variables del sistema pueden ser simples o complejas.sobre la flecha (Figura 6). Se representan con un signo . inversas o encadenadas.Si se conocen las relaciones entre los componentes de un sistema se forman grupos relacionados llamados subsistemas. . Las relaciones directas o positivas son aquellas donde un aumento de la variable A causa como efecto un aumento de la variable B y la disminución de A produce una disminución de B. Las relaciones inversas o negativas son las que implican que un aumento de la variable A produce una disminución de B. o viceversa.

en el crecimiento exponencial de una población. si no se producen unas condiciones adversas como la falta de recursos o espacio que alteren el bucle formado. . Un ejemplo es el proceso que conduce a la eutrofización de las aguas. En la realimentación positiva el aumento de A produce una aumento de B que a su vez sigue produciendo el aumento de A (Figura 7). Este tipo de relaciones se conocen como bucles de realimentación y pueden ser positivos o negativos. En el caso de las relaciones complejas la acción de una variable sobre otra implica que esta actúe sobre la primera. Si el número de relaciones negativas es par la relación resultante es positiva. Por ejemplo. cuando es impar es negativa.Las relaciones encadenas son aquellas que implican un número de variables superior a dos. si aumenta la población inicial se produce un mayor número de nacimientos que a su vez incrementarán la población y así indefinidamente.

esto conduce a una reducción de la población de presas por un aumento de la mortalidad debido a la depredación. a su vez. Un ejemplo de realimentación negativa es cuando el aumento de la población de una especie de presa provoca un incremento de la población de sus depredadores como consecuencia del aumento de la reproducción al tener alimento y. . Los sistemas biológicos como células. poblaciones o ecosistemas son abiertos porque dependen del ambiente exterior para entradas y salidas y también son sistemas cibernéticos (proviene del griego cyber que significa timonel) porque utilizan algún tipo de mecanismo de realimentación para su autorregulación. organismos.La realimentación negativa ocurre cuando al aumentar A se incrementa B que produce la disminución de A (Figura 8). la realimentación positiva (RP) que tiende a alejar el sistema del punto de partida (PP) y la realimentación negativa (RN) que llevaría al sistema a su origen (Figura 9). Cuando la realimentación positiva y la negativa actúan de forma conjunta producen un equilibrio dinámico del sistema. Las componentes principales de un sistema cibernético son el punto de partida (PP) que es el estado inicial.

al igual que en los sistemas cibernéticos. Si su situación de equilibrio es alterada por un factor ambiental o biológico. al igual que las poblaciones y organismos que los componen son capaces de autorregularse y conservarse. etc. considerándose un sistema complejo formado por elementos físicos (biotopo) y biológicos (biocenosis). posteriormente otros autores como E. Los ecosistemas. Un ecosistema presenta diferentes tipos de hábitat o lugares del medio físico ocupados por un organismo. un árbol. requieren una fuente de energía para mantener la vida y además en ellos se produce un continuo movimiento de materiales. ajuste y regulación». Odum. Las sustancias químicas pasan del suelo. Margalef es: «Un sistema formado por individuos de muchas especies. etc. Aunque el término ecosistema fue introducido por el ecólogo inglés A. población . aunque las desviaciones sólo pueden ser corregidas dentro de unos límites. en el seno de un ambiente de características definibles.. Se puede considerar un ecosistema a cualquier sistema interactivo cuyos componentes básicos son los productores (plantas verdes). El número de nacimientos y muertes producidos mantienen el equilibrio del sistema. se pone en funcionamiento un mecanismo de realimentación. lo han redefinido como: «cualquier unidad que incluya la totalidad de los organismos (comunidad) de un área determinada que actúan en reciprocidad con el medio físico de modo que una corriente de energía conduzca a una estructura trófica. CONCEPTO DE ECOSISTEMA El concepto de ecosistema surge como consecuencia de los intentos de describir las comunidades de plantas y dentro de la teoría general de sistemas. un lago. etc.En el caso de una población el PP será el conjunto de las parejas iniciales. cuyo funcionamiento es parecido. Tansley en 1935. el agua. a los organismos y de estos a otros seres vivos. una diversidad biótica y a ciclos materiales claramente definidos dentro del sistema». los consumidores (herbívoros y carnívoros) y los descomponedores (hongos y bacterias) que se relacionan entre sí y con el medio abiótico. Según R. intentado dar un significado más preciso. hasta que se cierra el ciclo cuando vuelven de nuevo al suelo. de forma que el sistema tiende a corregir esa desviación y volver a la posición original. Los ecosistemas son sistemas complejos como la ecosfera que es el mayor ecosistema que abarca el conjunto de todos los ecosistemas que constituyen la Tierra. o al agua. la RP será la tasa de natalidad y la RN la tasa de mortalidad. 4. En general. un océano. podemos decir de forma simplificada que el ecosistema es el conjunto de la biocenosis (organismos vivos que componen el ecosistema) y el biotopo (factores físicos y químicos).. e implicados en un proceso dinámico e incesante de interacción.

consumidores y descomponedores que reciclan la materia. que proviene principalmente del Sol y de materia.o comunidad en un tiempo determinado. Los ecosistemas necesitan unas entradas de energía. . que pasan de un ecosistema a otro. en un ciclo cerrado. y dejan pasar la energía (salidas del sistema). al analizarlos detenidamente se observa que gran cantidad de plantas viven en la orilla entre la tierra y el agua y lo mismo ocurre para determinados animales como los anfibios. Por ejemplo. estableciéndose unos flujos de energía y ciclos materia regulados por los organismos productores. aunque parecen claros los límites entre un ecosistema acuático como un lago y el ecosistema terrestre que lo rodea. En los ecosistemas igual que ocurre en las comunidades es difícil definir los límites (ecotono).