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Jean-Jacques Eigeldinger

Tellefsen dans les pas de Chopin:


entre affinits, dvouement et stratgie

ans une esquisse autobiographique datable de lt 1855


Thomas Dyke Acland Tellefsen (18231874) a racont comment
laudition du Concerto en mi mineur de Chopin avait dcid
de sa vocation musicale, contrarie par ses parents pre organiste de la
cathdrale de Trondheim et bibliothcaire; mre pianiste. Il ne devait ds
lors avoir de cesse daller tudier Paris, voyage entrepris seul en juin 1842.
Il y travailla dabord auprs dune compatriote, Charlotte Thygeson, lve
de Kalkbrenner, puis auprs de ce dernier mais sans grande conviction:
la personnalit de Kalkbrenner et ses options mcanistes en matire de
technique pianistique ne pouvaient lui convenir. Arriver alors jusqu
Chopin tait chose presque impossible pour un inconnu, non-polonais
de surcrot. Par lintermdiaire du vice-consul de Norvge Honfleur,
M.Thiis, le jeune Tellefsen reut une lettre de recommandation pour Emile
Barateau, pote de romances la mode, qui le mit en contact avec Henri
de Latouche, lami berrichon de George Sand. Le lien tabli de la sorte
dboucha immdiatement sur une premire rencontre avec Chopin: en
dcembre 1844 soit deux ans et demi aprs larrive Paris! Une lettre
de Thomas son pre relate:
Il sintresse beaucoup moi, me donne en gnral trois leons (timer) au lieu
dune et il est trs bon pour moi; la premire fois que jai parl avec lui il me
dit: Remerciez M. de Latouche (la personne qui avait parl de moi) pour la
connaissance agrable et surprenante quil ma permis de faire avec vous je vous
dirai tout ce que je sais en musique, nous causerons amicalement de cela et tout ira
bien car il y a des germes doriginalit chez vous que japprecirer [sic] beaucoup;
ensuite il me demanda o jhabitais je lui donnai mon adresse: bon, eh bien
sortons ensemble; il me fit monter dans sa voiture et me conduisit mon
logis plus mort que vif, car tu connais mon grand enthousiasme pour Chopin,

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ladmiration que jai pour lui et que je tentai tant bien que mal de lui exprimer;
l-dessus il me sourit aimablement, me prit la main et dit: Vous tes un peu
svrmerisch, mais cest bien, comme tous les gens du Nord.1

Lattitude et le ton de Chopin, plutt exceptionnels ici, sont sans doute


dicts par la situation de llve (enthousiasme longtemps comprim) et
par son talent, autant que par lintervention de George Sand. A partir
de l, Tellefsen suivit lenseignement de Chopin de manire continue
jusquen 1847/48 (il est Paris XII 1847I 1848: Fanny Erskine). Sa formation reue Trondheim ntait certes pas pour dplaire au professeur:
culte de Johann Sebastian Bach et de sa tradition transmise (via Kirnberger Wernicke Ole Andreas Lindeman et le pre de Thomas) dans
un milieu de cantorat protestant et donc pratique du Wohltemperiertes
Klavier, mais aussi intrt pour dautres matres du XVIIIe sicle, sans
oublier la figure fondatrice de Clementi. Voil qui rejoignait galement
les gots du compositeur et thoricien Henri Reber, qui Chopin confia
Tellefsen pour des cours dcriture, comme il le faisait au mme moment
pour ses meilleurs lves professionnels: Carl Filtsch, Karol Mikuli et
Camille OMeara (plus tard Mme Dubois). Le mme Reber aidera plus
tard son ancien tudiant dans lorchestration de son premier concerto
pour piano op. 8.
Tout cela nempcha pas Thomas de participer lassaut des Tuileries
lors des journes de fvrier 1848, chose qui ne dut pas tre du got de son
matre lequel ne lui retira pas pour autant son amiti. Leur lien devait
au contraire se resserrer loccasion du sjour de Chopin en Grande-Bretagne, o Tellefsen accompagna ce dernier tout au long de sa rsidence
Londres, puis pendant les deux premiers mois dcosse:Notre sjour
ensemble Londres, o nous tions tous deux trangers, nous a tonnamment rapprochs et nous a appris nous connatre lun lautre; je lui
rendais visite chaque jour et prenais toujours le petit djeuner avec lui.2
De cet t date peut-tre la modeste participation de Tellefsen au
monumental travail de collationnement des uvres de Chopin, entrepris et supervis par Jane Stirling. Ces sept volumes3 comportent chacun
Thomas Tellefsens Familiebreve, Kristiania, 1923, p. 7879 son pre, 28 XII 1844. Titre
abrg dsormais TTF.
2
TTF, p. 107 ses parents, VIII 1848.
3
Paris, BnF, mus: Rs. 241.

Tellefsen dans les pas de Chopin : entre affinits, dvouement et stratgie

une table dincipits musicaux, celle du tome V restant seule dune main
non identifie.4 Or on conserve un feuillet calligraphi par Tellefsen, qui
a lallure dun travail prparatoire pour la page dincipits de ce volume V.
(Si la mention Oktober 1848, ajoute dans le coin suprieur gauche de la
feuille, renvoie lpoque de ce travail, alors celui-ci conciderait avec le
retour de Tellefsen en France. Quant linscription Ecriture de Chopin,
elle est manifestement errone!).
Londres et plus encore lcosse constituent le terrain, la sphre daction, de Jane Stirling; tout autant que son professeur, Tellefsen profite du
parentage et des relations sociales de Jane (Sutherland, Shelburn, Landsdown, Hamilton, Lady Rich, etc.) qui lui assurent maintes ouvertures en
fait de concerts et denseignement. En septembre 1848, alors quil sjourne
encore en cosse, Chopin crit Camille Pleyel: Au lieu dune lettre
je vous envoye Mr Telefsen [sic] qui va passer quelques jours Paris. M.
Ed. Rodrigues vous en a parl avant la Rvol 48. Il est mon lve, il a t
bien charmant pour moi [].5 Cest l lunique mention de ce disciple
sous la plume du professeur. Mais pour qui connat Chopin, ces simples
mots signifient bien plus quune carte de visite. Tellefsen le revit-il par la
suite? Vraisemblablement pas. Outre ses sjours Honfleur, il passe cinq
mois Londres et en cosse (fvrierjuillet 1849) jouer et enseigner
dans le sillage de Jane Stirling, avec laquelle il est li. Chopin absent,
Thomas entreprend dj de se faire une place et un nom. trangement,
sa prsence nest pas atteste auprs du malade lt/automne de 1849: il
ne rentre Paris que pour les funrailles de son matre. Cest alors quil
rencontre Ludwika Jdrzejewiczowa et se trouve constamment ses cts
avec Jane Stirling et la princesse Marcelina dans le tri des papiers du dfunt. Il reoit du mobilier ayant appartenu Chopin (conserv au Ringve
Museum, Trondheim) et un autographe ditorial du 2e Scherzo op. 31.6
Dans une lettre sa mre (28 dcembre 1849) Tellefsen relate:

Cf. Frdric Chopin, uvres pour piano. Fac-simil de lexemplaire de Jane W. Stirling avec
annotations et corrections de lauteur, d. J.-J. Eigeldinger, Paris, 1982, p. [235]. Cf. galement
J.-J.Eigeldinger, Prsence de Thomas D.A. Tellefsen dans le corpus annot des uvres de
Chopin (exemplaire Stirling), Revue de Musicologie, LXXXIII/2 (1997), p. 247261.
5
Correspondance de Frdric Chopin, dition et traduction Bronislas douard Sydow, Paris,
19531960, vol. III, p. 386 (titre abrg dsormais CFC) 11 septembre [1848]. Original dans la
collection Boutroux Ferr Valldemossa, Majorque).
6
Paris, BnF, mus: Ms. 106.
4

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Avant sa mort il a dit sa sur [Louise] que jtais celui qui devait donner des
leons la fille de celle-ci [Ludka]: tu peux penser ce que cela reprsente pour
moi. Il a aussi exprim la volont que ce soit moi qui termine sa PianoforteSkole; jy travaille ds maintenant avec zle.7

Cest ici que son nom entre en concurrence avec ceux dAlkan et Reber,
prononcs par Grzymaa8 pour tre les lgataires du commencement
dune mthode laiss par Chopin. A lvidence, cest Tellefsen que fut
confie cette tche comme le montrent plusieurs dtails de sa rdaction,
reste son tour inacheve, sous le titre: Trait du mcanisme de piano.9
Soit que Tellefsen ait eu entre les mains lessentiel des feuillets autographes, remis ensuite la princesse Marcelina, soit quil ait recouru la
copie de ce manuscrit, prise sur place par Ludwika. Vraisemblablement,
le disciple naura pu se substituer au matre face une responsabilit aussi
lourde. Certains invoquent la priorit accorde ses autres objectifs et le
manque de temps en cette anne 1850, cruciale pour le dveloppement de
sa carrire de musicien Paris. Il dclare en effet son pre (17 aot 1850):
Cest cet hiver que je vais vritablement tenter de me faire remarquer Paris tant
par la publication de six de mes compositions que par mon petit livre, un essai
sur le mcanisme du piano ainsi quune analyse du style de jeu de Chopin. Je
me manifeste de trois manires: comme compositeur, comme crivain et comme
concertiste.10

Si lcrivain est rest ltat de chrysalide, le compositeur et le concertiste se font entendre en effet ds 18511852 ; ces qualits sadjoignent
les premiers succs dun professorat priv.
Tellefsen publie alors ses premiers recueils pour piano chez Richault,
lequel devient son diteur attitr sans quil y ait l de connexion avec
Chopin. En revanche les genres musicaux o il sillustre dsormais, parmi
tant dautres pianistes-compositeurs de lpoque, rvlent sa dette: Mazurkas (op. 1, 3, 14, 24, 33); Nocturnes (op. 2, 11, 17, 39); Valses (op.5,
27, 30); une Tarentelle (op. 6); deux Concertos (op. 8, 15); Polonaise
TTF, p. 116117.
CFC, III, p. 443 lettre Auguste Lo [entre 17 et 30 XI 1849].
9
Cf. ldition de ce texte in: Frdric Chopin, Esquisses pour une mthode de piano, d.
J.-J.Eigeldinger, Paris, 1993 (2010, 2e d.), p. 2934 et 81105. Traduction polonaise par Zbigniew
Skowron, Cracovie, 2000 et 2010 (d. remanie).
10
TTF, p. 123.
7
8

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(op. 18); une Sonate pour piano et violoncelle (op. 21); Ballade (op. 28);
un Trio pour piano, violon et violoncelle (op. 31); Berceuse pour piano
et violon ou violoncelle (op. 32); Impromptu (op. 38) tout ceci sur les
44 opera de sa production totale.
Plus rvlateurs des liens sociaux de lauteur sont ses ddicataires.
Quon en juge par cette listeloquente (non exhaustive):
Op. 2 Nocturne: Miss Stirling
Op. 3 4 Mazurkas: Princesse Marcelline Czartoryska
Op. 5 3 Valses, 1: Mlle Z. Auber; 2. Louise Jedrzejewicz;
3.MissStirling
Op. 6 Tarentelle: Baron de Stockhausen
Op. 9 Huldredansen: Delphine Potocka
Op. 10 Adagio et Rondo: Baronne Nathaniel de Rothschild
Op. 11 2e Nocturne: Lady Murray
Op. 12 Thme original & Fantaisie: Paul Gunsberg
Op. 14 6 Mazurkas, 34: Comtesse Nina Branicka
Op. 15 2e Concerto pour piano: Princesse Marcelline Czartoryska
Op. 22 Toccata: Comtesse Nina Branicka
Op. 27 Valse: Baronne Nathaniel de Rothschild
Cest trs largement le monde de Chopin; llve marche dans les pas
de son matre: familiers, amis, compatriotes, lves auxquels viennent
sajouter, propres au Norvgien, les noms de quelques ttes couronnes
de laristocratie scandinave.
La princesse Marcelina Czartoryska, quil nomme sa meilleure
amie et fidle protectrice ou sameilleure lve et amie, joue un rle
primordial dans le plan de carrire de Tellefsen. Cest elle qui linstalle
lHtel Lambert, dont il devient un habitu. Tel mapparat le sens du
dessin de Cyprian Norwid (postdat [?] Paris 1847 mais ralis en 1850,
semble-t-il). Limage apparat comme un hommage posthume: cest
dans un espace onirique que sinscrivent les personnages, qui ne communiquent pas entre eux; le dcor prsente une connotation funbre et
est empreint de crmonial. Bien plutt que la commmoration dun moment pass, limage a une rsonance posthume: Chopin, figur gauche
de la scne (selon le principe de sinistralit) dans une pose de mditation ou de vision, se trouve dans une espce dau-del, spar du reste de
la scne, laquelle cependant ne vit qu travers lui. Ou linverse, cest sa
5

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Planche 1. Cyprian Kamil Norwid, Soire chez la princesse Marcelina Czartoryska (Tellefsen
joue la mmoire de Chopin), dessin la plume [1850], aujourdhui disparu.
Chopin vu par ses lves (Paris, 2016)

prsence morale, son souvenir actualis que convoque le prsent. Tout se


passe comme si le sige vacant sur lequel il sappuie revenait son successeur au piano, sous lil tutlaire de Grzymaa, symbole de lmigration polonaise de 1831 (incertitude quant lidentit du personnage
central). Les dessins de Norwid ne revtent-ils pas volontiers un caractre
allgorique ou symbolique?
Cest lHtel Lambert que Tellefsen donne son premier concert
parisien (28 IV 1851), prpar de longue date, en compagnie dAlard et
Franchomme, les partenaires de Chopin lors de son ultime apparition
publique chez Pleyel. Il a soin dy faire entendre un programme mnageant des uvres de son matre (dont la Polonaise op. 3 avec violoncelle)
prcdant ses propres compositions. Ainsi sexprime le chroniqueur qui
signe R. dans la Revue et Gazette musicale de Paris (3 mai 1851, p. 141):
M. Tellefsen avait convi mardi dernier un public dlite la soire quil donnait
dans le fameux htel Lambert. M. Tellefsen tait llve, lami, le religieux admirateur de Chopin. Il a recueilli la tradition du matre, et sest pntr de son esprit.
Son style sest form du style de celui avec lequel il se sentait dtroites affinits
de sentiment et dme. Cest dire assez que le jeune artiste ne jouepas du piano
comme tout le monde. Beaucoup dautres tonneront, blouiront plus que lui;
mais en revanche il en est peu qui sauront faire parler aux touches un langage

Tellefsen dans les pas de Chopin : entre affinits, dvouement et stratgie

mieux accentu, mieux senti, plus dlicat, plus confidentiel. Il en est peu qui
sauront mieux interprter la posie vaporeuse et un peu mystique dont le souffle
du pianiste polonais a empreint toutes ses uvres. M. Tellefsen la prouv lautre
soir, en excutant avec un talent tout fait hors ligne un nocturne et une valse de
Chopin, une polonaise du mme pour piano et violoncelle. Il avait aussi parfaitement tenu sa partie dans un quatuor de Beethoven avec Alard, Franchomme et
Casimir Ney. Dans des variations sur un thme original, et dans trois mazurkas,
il sest produit la fois comme compositeur et comme excutant: il a obtenu et
mrit des bravos ce double titre.

La relation de Tellefsen dans une lettre ses parents apporte un clairage trs rvlateur sur le mme vnement:
Dans lensemble, mon concert fut un succs complet et ma confr Paris une
haute position comme pianiste et comme successeur de Chopin. Il y a longtemps
que lon navait vu un concert un public aussi choisi. Pas moins de 11 princesses, dont la Princesse de Wrtemberg, mre du roi de Wrtemberg, la mre du
regrett roi Charles-Albert; parmi les autres personnes de haut rang: la Duchesse
de Coigny, la Duchesse de Davos et dEstissac, les Ambassadeurs dAngleterre,
de Sude et de Hanovre, chacun avec sa famille, la Comtesse dHaussonville,
petite-fille de Madame de Stal, la Baronne de Rothschild et quantit dautres
comtesses et grandes dames: Madame Sand, lauteur, qui a vraiment t et est
toujours si bonne pour moi, tait aussi prsente et tous la remarqurent, car il est
rare quelle paraisse en public.11

On reviendra en conclusion sur ces numrations de familles aristocratiques et de titres nobiliaires, qui traversent rgulirement les lettres
de Tellefsen ses parents. Mme leitmotiv en ce qui concerne les leons
du jeune professeur: Jai beaucoup dlves et ma renomme Paris
saccrot de jour en jour; je suis peut-tre celui dont la clientle est la
plus aristocratique, car elle compte 4 princesses, 1 duchesse, et je ne sais
combien de comtesses.12 Comme dans le cas de Chopin, les noms de
cette clientle recoupent largement ceux de ddicataires: en tmoignent
notamment Marcelina Czartoryska, Jane Stirling, occasionnellement sa
sur Katherine Maberly et Charlotte de Rothschild. Ceci dit, Tellefsen
formera galement des lves professionnels, tels les pianistes Henri Kowalski13 ou Frits Hartvigson.
TTF, p. 127128, 8 V 1851.
TTF, p. 126127, 12 IV 1851.
13
Cf. Marie-Claire Mussat, Dans le sillage de Chopin: Le pianiste Henri Kowalski (18411916),
Le Pays de Dinan, 2014.
11

12

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Vous jouerez du Mozart ensemble, et je vous couterai, aurait dit


Chopin ladresse de Marcelina Czartoryska et Auguste Franchomme.14
Telle semble lorigine du club des Mozaristes, fond par la princesse
en 1854; on se runit le premier vendredi du mois pour faire et couter
de la musique lHtel Lambert. Tellefsen en est lun des piliers, avec
Pauline Viardot, Camille Dubois-OMeara, Alard et Franchomme la
tte de leur Socit de quatuor, le jeune ccilianiste Charles Gounod et,
last but not least, Eugne Delacroix dont le Journal constitue en quelque
sorte la libre chronique de ces sances. Selon la Revue et Gazette musicale,
dpouille pour la dcennie 18501860, Tellefsen joue notamment avec
Marcelina Czartoryska la Sonate deux pianos K. 448 de Mozart et tient
la baguette dans le Concerto en r mineur K. 466, avec la princesse pour
soliste; celle-ci donne le Quatuor en sol mineur K. 478 avec la Socit
Alard & Franchomme, et le Concerto deux pianos K. 365 en compagnie
de la princesse Alphonse de Chimay. Adorateur de Mozart et assidu chez
Mme Czartoryska, Delacroix nest pas tendre pour la musique ni pour la
personne de Tellefsen:
[] chez la princesse, o jesprais avoir un peu de musique et un peu de th.
Je lai trouve attable au piano avec son professeur [Tellefsen]. Justement elle
jouait avec lui de sa musique. Le morceau finissait, heureusement, et je nai pas
t mis dans la ncessit de faire mme une grimace dapprobation. Elle a jou
aprs, et probablement mon intention, un morceau de Mozart, quatre mains,
de sa jeunesse. Ladagio superbe. Revenu, bien malgr moi, avec lennuyeux T.15

Ce milieu du club des Mozaristes, Tellefsen peut le retrouver,


quelques variantes prs dont Rossini quand il est parisien lors des
vendredis musicaux du peintre Ary Scheffer dans son Petit Atelier au
cur du quartier de la Nouvelle Athnes.
Autre signe de sa prsence empresse lHtel Lambert, un exemplaire de la Valse op. 64 no1 muni de doigts de sa main (collection particulire, France). La page de titre porte la signature Izabela Dziayska
fille du prince Adam Czartoryski et belle-sur de Marcelina. Or Izabela est trs active la tte de lInstitut Polonais, pensionnat qui veille
Souvenirs de Charles Gavard in : Jules Janin, 735 Lettres sa femme, d. Mergier-Bourdeix,
tome 1, Paris, 1973, p. 602.
15
Eugne Delacroix, Journal, nouvelle d. Michle Hannoosh, Paris, 2009, p. 720 (7XII
1853).
14

Tellefsen dans les pas de Chopin : entre affinits, dvouement et stratgie

sur lducation des demoiselles nobles; la direction de lenseignement


musical en tait confie Constance Dorville, lve de Chopin.
A partir de 1852 Tellefsen se produit chaque anne en concert public,
salle Pleyel ( linstar de Chopin), plus dune fois avec Alard & Franchomme. En 1853 loccasion se prsente de suivre encore la trace de son
matre en jouant avec Charles Valentin Alkan et Ferdinand Hiller, accompagns dun quintette cordes, un concerto de Johann Sebastian
Bach pour trois claviers, apparemment le mme r mineur [BWV 1063]
que Chopin, Liszt et Hiller avaient prsent en dcembre 1833! Le voil
donc qui se place sous lautorit de deux des plus importants collgues et
amis de son maitre. En avril de cette mme anne 1853 Tellefsen, en compagnie de Franchomme, fait entendre Paris pour la premire fois intgralement la Sonate op. 65 de Chopin pour piano et violoncelle. Comme
on sait, le matre avait renonc en jouer limmense premier mouvement
lors de la cration de luvre en fvrier 1848, aprs avoir test les ractions de son entourage musical dans des auditions prives. Ainsi sexprime
Lon Kreutzer, chroniqueur la Revue et Gazette musicale:
Ce jeune artiste, qui donnait concert mercredi dernier dans les salons de Pleyel,
arecueilli une bonne part de lhritage de Chopin, son matre, et il a toujours
soin de le rappeler, en excutant avec la tendre pit dun disciple, quelques
unes des plus charmantes compositions du clbre pianiste. M. Tellefsen napas
seulement pris Chopin quelques secrets de style: il tient aussi de lui par les
ides et les sentiments. Il ne cherche pas le bruit, la foule; il ne se prodigue pas
tout venant, et, dans toutes les circonstances, il tudie, compose, et ne se livre
au public que de loin en loin, une fois ou deux chaque anne, et puis cest tout.16

Tout est dit ici quant aux affinits du matre et de llve et la fidlit
du second dans la transmission dun hritage. Le chroniqueur poursuit:
Dans son dernier concert, le morceau principal tait une sonate de Chopin, pour
piano et violoncelle, dont lauditoire a eu les prmices, en ce sens du moins quelle
ne stait pas encore produite au grand jour des bougies, ni expose sur lestrade.
Cest en effet que cette uvre a quelque chose dintime et de mystrieux, cest que
tout en elle est plaintif et mlancolique, ce qui fait que les deux premiers mouvements nous ont paru de beaucoup prfrables au dernier. Du reste, pour mieux en
juger, nous demanderions trs-volontiers une seconde preuve. Franchomme sur
son violoncelle, a trouv des accents admirables, qui donnaient aux belles mlodies
de Chopin une suavit pntrante et pleine de religieuse posie. M.Tellefsen

16

Concert de M. Tellefsen, Revue et Gazette musicale de Paris, 10 IV 1853, p. 132.

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napas t moins heureux en faisant parler les touches de son piano. Il avait dj
dit avec un talent remarquable un nocturne et une valse de Chopin.

Particulirement significatifs apparaissent ici, au niveau de la rception de lop. 65, limpression de difficult ressentie une premire coute
du finale et le vu dune seconde audition.
Le milieu de la dcennie 18501860 marque lapoge de la carrire parisienne de Tellefsen comme concertiste, professeur et homme du monde.
Ne dmnage-t-il pas alors rue de Chaillot, dans le voisinage immdiat
de la princesse Czartoryska (appartements particuliers) et de la maison habite par Chopin dans son dernier t? En 1860, Tellefsen met
son nom sur une Collection des uvres pour le piano par Frdric Chopin
publie en 12 volumes par Richault, premire dition collective prtention vaguement critique. Une note liminaire de lditeur prcise en effet:
[] nous avons voulu donner toutes les garanties possibles pour que cette
publication soit conforme aux intentions de lauteur; Monsieur Tellefsen,
lve de Chopin runissant les qualits ncessaires en assurer lexcution, et
possdant une collection corrige de la main de lauteur, a bien voulu se charger
de ce travail [].

De fait il sagissait pour Richault de raliser une bonne affaire: selon la lgislation franaise qui rgle alors les droits dauteur : une uvre
tombe dans le domaine public au bout de dix ans. Loccasion tait belle
pour Richault dtre le premier exploiter ce dlai. Pour rectifier certaines erreurs de gravure des premiers tirages franais, cette publication
napporte pratiquement pas de leons ni de doigts qui maneraient de
lenseignement de Chopin. Curieusement les exemplaires annots de Jane
Stirling, que le rdacteur avait pratiqus, ne sont pas mis contribution!
Autrement dit Tellefsen aura prt son nom une entreprise qui ne pouvait que renforcer ou, tout le moins, confirmer sa rputation Paris.
Il appartiendra son condisciple Karol Mikuli de donner une dition
(Leipzig, Kistner [1879], 17 vol.) qui a longtemps fait autorit, prenant
en compte maintes annotations de Chopin dans les partitions dlves de
choix17, ainsi que les conseils damis musiciens: Franchomme, F. Hiller.
La prface de Mikuli mentionne Delfina Potocka, Marcelina Czartoryska, Friederike
Streicher-Mller, Vera Rubio-de Kologrivoff et Camille Dubois-OMeara.
17

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Tellefsen dans les pas de Chopin : entre affinits, dvouement et stratgie

Assurment Mikuli reprsente le disciple professionnel alpha dans son


action pour transmettre lhritage de son matre, lui qui a fait de Lww
une vritable ppinire de chopnistes dans la seconde moiti du XIXe
sicle. A Paris, cest Georges Mathias qui joue un rle analogue quoique
moins minent dans les milieux institutionnels du Conservatoire, o
il est titulaire dune classe de piano pendant un quart de sicle (1862
1887). Dans lenseignement priv dominent les figures de Tellefsen et de
Camille OMeara que son mariage avec M. Dubois loigne de lestrade
ds 1853. En revanche, cest elle qui constituera la rfrence partir des
annes 1860 et jusquau tournant du XXe sicle: nincarne-t-elle pas la
figure mythique de la dernire lve de Chopin?18 Paderewski et Alfred Cortot devaient, entre autres, en tre les tmoins et les bnficiaires
occasionnels.
Quant la carrire parisienne du pianiste Tellefsen, elle stend sur
dix ans peine: son dernier concert eut lieu salle Pleyel en avril 1860.
Sans doute ntait-elle pas destine durer plus longtemps. Si limage du
continuateur de Chopin a dans lensemble t reue favorablement
par la presse parisienne et par les proches du matre polonais en qute
dun Ersatz, lunanimit ne rgne pas pour autant son sujet. On la vu
travers le jugement de Delacroix que son gnie dartiste et la qualit
de son affection met part: cette pseudo-doublure de Chopin ne peut
que lui tre dsagrable. La pianiste Alice Diehl-Mangold, qui entendit
Tellefsen en priv au dbut des annes 1860, dclare: Il joua pour nous,
de manire ravissante, avec beaucoup de fini et de grce dans lexcution. Mais son talent ntait de loin pas aussi chopinesque que celui de la
Quant linterprtation exacte et incomparable de ses uvres, il ne citait invariablement
quune seule de ses lves, Mlle Camille OMeara (aujourdhui Mme Dubois), dont le talent
et la beaut surent inspirer Mme de Girardin lune de ses plus potiques correspondances du
Vicomte de Launay. Cest que, sous les doigts de Mme Camille Dubois, le piano se transforme
et nous rvle les sonorits mystrieuses et pntrantes la fois, que savait si bien lui imprimer
Chopin. Il apprciait aussi beaucoup le caractre minemment national que la princesse Marceline
Czartoryska donnnait ses polonaises et ses mazurecks [sic]. MM. Guntsberg et Guttmann
[sic] ont complt leur ducation musicale sous sa direction. On cite MM. Georges Mathias et
Tlefsen [sic] comme stant inspirs la mme source. Ferdinand Hiller a fond en Allemagne
des cours spciaux pour linterprtation de la musique de Chopin. M. Jules Fontana sest fait,
en France, le parrain de ses uvres posthumes, note Hippolyte Barbedette, lun des premiers
biographes franais, dans son F. Chopin. Essai de critique musicale, Paris, 1869 (2ed.), p. 68, note
1. On serait curieux de connatre les ventuelles impressions de Julian Fontana revenant Paris
en 1851 au milieu des premiers succs de Tellefsen!
18

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Jean-Jacques Eigeldinger

princesse Czartoryska, llve amateur prfre de Chopin.19 Les mondanits de Tellefsen pouvaient agacer. Ainsi Halfdan Kjerulf crit-ilen
1861: La plupart du temps hors de chez lui, toujours chez ses princesses
et ses comtesses toujours leur jouer les mmes choses. Mais, voyezvous, ily trouvait pourtant du plaisir.20 Voil qui souligne un besoin,
dj voqu, de sentourer de personnages titrs dont la protection a puissamment aid la carrire de Tellefsen. Leur numration fastidieuse et un
peu grotesque, les mentions rptes de ses succs et de ses frquentations
dans les lettres familiales du jeune homme peuvent certes sexpliquer par
leurs destinataires, ses parents qui avaient contrari la vocation de leur
fils. On pense ici la correspondance du jeune Hector Berlioz, enflant
ses premiers succs lintention de ses parents et de ses surs, rests en
province. Mais au-del de cette analogie et mme de la comparaison avec
le droulement de la carrire de Chopin Paris, faut-il qualifier Tellefsen
dopportuniste pour avoir saisi les opportunits qui se prsentaient dans
le sillage de son matredans le but de se faire un nom? Voil qui renvoie
la question: comment parvient-on faire carrire dans le Paris des
annes 1840 en tant que jeune pianiste talentueux venu de ltranger sans
protection(s)? Les cas de Liszt, de Chopin et de Thalberg en offrent des
illustrations varies, loppos dun Stephen Heller rest isol dans la
capitale franaise pour avoir nglig, voire refus toute compromission
dordre socioprofessionnel.21
Questions en guise de conclusion
Comment expliquer le silence complet de Chopin sur Tellefsen dans
sa Correspondance anglaise? Niecks le faisait dj remarquer la

Cit in : J.-J. Eigeldinger, Chopin vu par ses lves, Paris, 2016 (nouvelle d.), p. 238.
Lettre de Kjerulf Gude (31 VII 1861), cit in Harald Herresthal & Ladislav Reznicek, Rhapsodie
norvgienne. Les musiciens norvgiens en France au temps de Grieg, Presses universitaires de Caen,
1994, p. 72.
21
Cf. Stephen Heller, Lettres dun musicien romantique Paris, d. J.-J. Eigeldinger, Paris, 1981;
J.-J. Eigeldinger, Phobie de lestradeet sdentarit: Chopin Alkan Heller Henselt,
in: Fulvia Morabito d., En plerinage avec Liszt: Virtuosos, Repertoire and Performing
Venues in 19th-Century Europe, Turnhout, 2014, p. 225247.
19

20

12

Tellefsen dans les pas de Chopin : entre affinits, dvouement et stratgie

fin des annes 1880.22 Les nombreuses lettres adresses de Londres et


dcosse Grzymaa, confident privilgi, auraient pu tre loccasion
dune mention. Or il nen est rien dans la Correspondance conserve.
Ilest vrai que le nom de Mikuli y fait lobjet dune seule occurrence, peu
significative. Il est vrai, on ne possde quun billet de deux lignes adress
par Chopin son lve de gnie Carl Filtsch.23 Ceci dit, ni Filtsch ni
Mikuli nont pass dans lintimit du matre autant de temps que Tellefsen en Grande-Bretagne.
Autre sujet dtonnement: comment se fait-il quaprs ce sjour de
cinq mois en Grande-Bretagne dans la compagnie presque quotidienne
de Chopin, Tellefsen ne semble plus sur la base des Familiebreve tre
en contact avec lui dans les priodes o il vit Honfleur de novembre
1848 au dbut de fvrier 1849, puis partir de septembre 1849. La lettre
sa mre dj cite (TTF, p. 117, 28 XII 1849) indique quil a appris
la mort de Chopin par un avis. Dtachement de sa part (quelles
causes?); absence de documents pour nous?
Enfin, do vient-il que les Familiebreve ne mentionnent aucun
sjour Paris entre aot et octobre 1849, alors que Tellefsen est Honfleur, rentr de Grande-Bretagne depuis juillet? Comment peut-il rester
sans nouvelles de Chopin, aprs les cinq mois passs ensemble en 1848 et
sachant son tat de sant?

Frederick Niecks, Friedrich Chopin als Mensch und als Musiker, trad. W. Langhans, 2 vol.,
Leipzig, 1890, II, p. 313 et note 2.
23
En voici le texte: Cher Filtsch Votre concert tombe/le [ce?] samedi saint russe Venez/me
voir nous en parlerons./Ch. Lautographe de ce billet indit, s.d., est reproduit sur le site Internet
www.freewebs.com/fgajewski/
22