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UNIVERSIDAD PERUANA LOS ANDES

FACULTAD DE CIENCIAS DE LA SALUD


ESCUELA PROFESIONAL DE PSICOLOGA

Ctedra: Epistemologa de la Psicologa

Docente: Ps. Sal JESS MALLQUI

LA PSICOLOGA COMO CONCEPCIN FILOSFICA


La psicologa, tal y como hoy es concebida, es una ciencia, en parte natural, en parte social, que
versa sobre los fenmenos del comportamiento y sobre las estructuras mentales que originan ste.
A esta situacin se ha llegado a lo largo de un proceso en que han variado el objeto, los mtodos
empleados, incluso la condicin misma de su tipo de conocimiento.
Al igual que ha sucedido con otras ciencias, la psicologa se ha desprendido del inicial tronco
filosfico en que se hallaba inserta. La delimitacin de su objeto y la adopcin de mtodos propios para su
investigacin han hecho posible su constitucin como saber independiente.
A lo largo de su historia ha ido variando ese objeto y, con ello, la definicin de la psicologa. En
cada transformacin sufrida se han introducido modificaciones que tendan a depurar su estructura
cientfica y a consolidar su independencia de la filosofa.
A grandes rasgos, cabe distinguir cuatro etapas en su evolucin. Ha sido primero ciencia del alma;
luego, sucesivamente, ciencia de la mente, ciencia de la conducta, y, en la actualidad, ciencia de la mente
y de la conducta. Tales son, a mi juicio, las definiciones que sucesivamente han delimitado el quehacer de
la psicologa.
En tales cambios han pesado no slo razones de contenido, sino tambin de mtodo. En la ciencia,
el aspecto metodolgico es esencial; como se desea establecer un conocimiento con validez objetiva,
replicable, y comprobable empricamente, necesita determinar con todo rigor qu caminos, qu mtodos
permiten replicar un experimento o comprobar una tesis. En este punto, la psicologa ha ido tendiendo
cada vez ms a la aplicacin de mtodos objetivos, hacia la cuantificacin y hacia el experimento, cuando
ello es posible (Coan, 1979).
Esos cambios han afectado al modo como la psicologa interpretaba su manera de ser ciencia. En
la clasificacin de las ciencias ha ocupado lugares muy variados. En ocasiones se ha subrayado su
dimensin de ciencia natural; en otras, ha predominado el carcter de ciencia cultural. A veces se la ha
tenido como ciencia terica, descriptiva; otras veces se ha volcado la atencin hacia los aspectos prcticos
y tcnicos que encierra su conocimiento.

EVOLUCIN HISTRICA DE SU OBJETO


La Definicin Etimolgica.
Etimolgicamente, psicologa quiere decir tratado del alma, logos acerca de la psykh.
Curiosamente, esta palabra no aparece en la tradicin griega. Hay que esperar al Renacimiento para
encontrarla en algunos escritos de eruditos y humanistas.
Parece que hacia 1520, Marko Marulic (o Marulus) (1450 - 1524) un autor de la Dalmacia
(Yugoslavia), escribe una Psychologia, sive de ratione animae hunanae, mencionada en una biografa suya
pero cuyo texto no se conserva; hay dudas, adems, acerca de si el trmino empleado por l fue
psychologia o, lo que parece a algunos autores ms probable, psichiologia (Lapointe, 1973; Brozek,
1973).
El uso del trmino tambin se ha atribuido a J.T. Freigius, que lo habra empleado en 1575, aunque
el primer tratado con ese ttulo sera obra de Rudolf Goeckel (R. Goclenius) (1547 - 1628), un erudito
alemn que escribe una Psychologia, hoc et, de hominis perfectione (Psicologa O sobre la perfeccin
del hombre), publicado en 1590, y autor de otros libros donde tambin aparece empleada la palabra (De
precipuis materiis psychologicis, 1596; Authores varii de psychologia, 1597). Un discpulo de Goeckel,

Otto Casmann (1562 - 1607), emplea el trmino para titular una obra suya, de este modo: Psychologia
anthropologica, sive animae humanae doctrina (1594). A Casmann, adems, parece corresponder el mrito
de haber elaborado una antropologa como ciencia del hombre, que comprenda una Psicologa como
ciencia de la mente, y una Somatologa como estudio de cuerpo (Lapointe, 1973). Con todo, la gran
figura que divulg el uso del trmino para referirse al estudio de la mente humana es el alemn Christian
von Wolff (1679 - 1754), quien orden todos los conocimientos psicolgicos en dos volmenes, uno de
psicologa emprica, y otro de psicologa racional (Psychologa emprica (1792) y Psychilogia rationalis
(1734)) (Lapointe, 1973), solucin que adoptaran muchos filsofos escolsticos en trabajos posteriores.
Lo interesante es que el trmino Psicologa es una construccin intelectual del humanismo y que
est pensado para referirse al estudio de la dimensin mental, no somtica, de la vida humana.
Veamos ahora las definiciones psicolgicas nacidas de la evolucin de su objeto.

CUATRO DEFINICIONES EN FUNCIN DEL CONTENIDO

El alma
Psique, alma, puede decirse que ha sido el objeto de la psicologa desde el siglo IV a.C., con Platn
y Aristteles, hasta cierto momento que puede situarse en el siglo XVII con la figura de Descartes, en el
XVIII con los empiristas ingleses, o en el XIX con los investigadores de los fenmenos mentales. Como
puede comprenderse fcilmente, una denominacin que ha sido utilizada durante unos dos mil aos, por
fuerza tiene que haber sufrido grandes variaciones.
Ha habido, ya en Grecia, por lo pronto, dos significaciones diferentes del trmino psique. Una es
la que lo entiende como elemento o principio biolgico de los seres vivos, y otra es su interpretacin como
realidad inmaterial distinta del cuerpo fsico. El representante fundamental de ese primer sentido es
Aristteles. Con l la psique se integra en el campo de los estudios fsicos sobre la naturaleza o physis.
La experiencia que probablemente est a la base es la distancia que separa el organismo vivo de cadver;
con el trmino de psykhe ha pretendido comprender ese hecho en trminos de reflexin racional alejada de
interferencias religiosas. La psique, en este sentido, es una propiedad, un elemento esencial o componente
del ser vivo; su presencia significa la vida, y su ausencia trae consigo la muerte, pero no es, ella misma,
algo independiente (Lan, 1990).
Frente a esa psique biolgica hay la consideracin contraria, iniciada en Grecia con la religin
dionisca y presente en la filosofa de Platn (427-348 a.C.): la psique es independiente, separable del
cuerpo e irreductible al mismo. Aqu no es la vida lo decisivo, sino la existencia en el hombre de un
conocimiento cientfico, intemporal, universal, vlido para siempre.
Esta presencia de lo eterno en el hombre ya la apuntaban los pitagricos al hacer de los objetos
matemticos el trasfondo divino de la realidad; por ello consideraron su estudio como el ms alto modo de
vivir que poda alcanzar el hombre. En Platn esa ciencia de lo absoluto y eterno deber ser independiente
de todas las cosas mudables; estas ltimas slo estimulan un recuerdo del saber que se posee, y que se
halla ms o menos olvidado, como residuo de una existencia anterior. La psique es entonces un sujeto de
vida racional, que slo ocasionalmente est dentro de un cuerpo, al que est unida accidentalmente.
Encontramos en Grecia, como se ve, una dualidad. De un lado, un alma biolgica, inseparable del
cuerpo, fuera del cual carece de sentido y de existencia (aristotelismo). De otro, un alma racional, sujeto
de la ciencia intemporal, muy distinta del cuerpo (platonismo) (Peters, 1967; Dodds, 1960).
Sobre esa dualidad el mundo medieval, con escasas transformaciones de detalle, injert una
interpretacin religiosa. Esta hizo del alma una cosa independiente y simple, una sustancia espiritual,
diferente a la materia, ajena por ello a la muerte y a la corrupcin, capaz de supervivencia e inmortalidad.
Ahora la dualidad se establece entre el espiritualismo de quienes aceptan esa realidad del alma y el
materialismo de quienes la niegan y slo admiten la realidad del cuerpo.
Monismo frente a dualismo, biologismo frente a logicismos, naturalismo frente a supranaturalismo:
estas oposiciones expresan la problemtica fundamental que late bajo la idea de alma. En todos estos
casos, se trata de una idea an situada ntegramente dentro del horizonte filosfico determinado por la
concepcin sustancialista de la realidad propia del pensamiento griego. De ella iba a partir la psicologa.

La mente
Antiguos y medievales fueron predominantemente realistas: se ocuparon del modo de ser de la
naturaleza como un conjunto de sustancias (res) con sus atributos, propiedades y accidentes, que estn

fuera del hombre y que ste puede conocer. Entre aquellas haba que contar a los organismos, a los astros,
a los seres inanimados, al hombre mismo y, como una especie ms de cosa, el alma humana, que
vivifica y que razona.
Con la filosofa moderna, y especialmente con Descartes, la situacin se modifica profundamente.
El mundo moderno cambia la perspectiva: en vez de partir de las cosas realismo-, empieza por el sujeto,
y en particular por el conocimiento que este tiene de las cosas; ahora todo se convierte, de cosa en idea
-idealismo-. Desde esta perspectiva hay una realidad caracterizada por el conocimiento, por la conciencia,
para la que todo lo que hay es fenmeno y consiste en ser percibido. Esta realidad es la mente, el sujeto
consciente, la sustancia pensante (Ortega, 1957, VII, 360).
De esa manera se pas a pensar lo psquico en trminos de mente, como sustancia radicalmente
distinta del cuerpo extenso, igualmente concebido como sustancia. El dualismo platnico resulta renovado
en los nuevos trminos del dualismo cartesiano.
El campo de la extensin pertenecer a la fsica; el de la reflexin, a una psicologa cuyo tema ser
la conciencia, o la vida mental. Es el segundo objeto que encontramos en esta historia.
Las primeras indagaciones sobre la conciencia han sido llevadas a cabo dentro de la filosofa. Poco
a poco, ha ido esbozndose una vertiente psicolgica, que aspira a lograr un anlisis pormenorizado de la
actividad consciente. El punto de cambio entre una y otra tendencia no es fcil de establecer.
La moderna psicologa de la conciencia ha conocido dos etapas bien diferenciadas. Primero,
hallamos una reflexin descriptiva, no experimental, de la vida mental, que enlaza con la filosofa
subjetivista moderna. En la segunda etapa, que coincide con la aparicin de la psicologa como ciencia
natural, se ha procurado realizar el estudio cientfico de la conciencia en forma estrechamente vinculada a
la fisiologa, la ciencia natural del organismo, buscando aplicar procedimientos experimentales a la
investigacin. Este es el momento en que la psicologa ha cobrado su carcter de ciencia positiva.
Es difcil precisar con exactitud el momento preciso de ese corte fundacional La opinin ms
generalizada lo hace coincidir con la aplicacin ideada por Wundt al estudio de psiquismo de los
procedimientos del laboratorio fisiolgico, al crear el suyo en Leipzig, en 1879; otros, no obstante, creen
que est en la constitucin de la psicofsica por Fechner, en 1860. En cualquier caso, esa psicologa
cientfica aparece a finales del siglo XIX, al tiempo que se van creando por todas partes laboratorios de
psicologa y surgen nuevas investigaciones empricas sobre los procesos mentales.
La psicologa de la mente nace, pues, a partir de la psicologa del alma, en el curso de una
evolucin gradual. Este progreso ha consistido, primero, en acentuar la reflexividad o conciencia del alma
medieval; segundo, en la consideracin filosfica de esa conciencia como una sustancia distinta de la
sustancia que llamamos cuerpo; tercero, en el anlisis descriptivo, reflexivo, de su actividad consciente; en
cuarto y ltimo lugar, al anlisis de la mente se ha aadido al fin la introduccin de una metodologa
experimental, propia de la fisiologa. En tal momento se ha constituido lo que llamamos psicologa
cientfica moderna.
Esta comenz bajo la forma de psicologa fisiolgica. Supona la aplicacin del mtodo cientfico
naturalista de la fisiologa a los problemas de la subjetividad humana, del conocimiento y su actividad
(Boring, 1950). Es un movimiento que iba impulsado por la bsqueda del rigor y la objetividad cientficos
en ese campo de fenmenos. Se iba a constituir as una ciencia problemtica (Woodworth y Ash, 1982).
Pero precisamente ese mismo afn iba a tratar de eliminar todo tipo de problematismo en ese
conocimiento cientfico, lo que haba de conducir al tercer estadio, al de ciencia de la conducta.

La conducta.
La psicologa, como ciencia positiva, estaba interesada en la objetividad de sus mtodos y de sus
resultados, tratando de ser una ciencia como la fisiologa y las dems ciencias naturales. Al mismo tiempo,
el objeto llamado mente o conciencia resultaba, en cierto modo, un objeto individual, privado,
heterogneo respecto de los de las otras ciencias.
Ese contraste dio origen a un nuevo cambio, y con ello a una nueva definicin de la psicologa
como ciencia. Se trata de una reestructuracin que la concibe como ciencia de la conducta o del
comportamiento. A comienzos de este siglo John B. Watson, uno de los iniciadores del cambio, defini el
comportamiento como lo que un organismo hace o dice, es decir, una actividad pblicamente observable
mediante la cual el organismo se relaciona con el medio que le rodea. Otros muchos investigadores, por
aquellas fechas, mantuvieron tambin la necesidad de construir una psicologa objetiva (Brozek y
Diamond, 1982).

La clave se halla en ese carcter que posee el comportamiento de ser una actividad observable por
todos, medible, cuantificable. Mientras la conciencia apareca como algo privado, la conducta, en cambio,
se muestra como un fenmeno pblico, anlogo a los estudiados por las otras ciencias.
De igual modo a como hemos sealado antes la aparicin de una serie de complicaciones bajo la
aparente sencillez del alma, otro tanto cabra hacer en este punto. As, en la relacin activa que hay entre
organismo y medio, primero cobr el mximo relieve la periferia del organismo, puesto que era lo
perfectamente observable. Sin embargo, paulatinamente se fue apelando cada vez ms a procesos
centrales, inferidos pero no observados, para explicar el comportamiento (Brunswik, 1989). Y han tenido
lugar dos sucesos complementarios y convergentes: primero, han cobrado mximo relieve los procesos de
conocimiento y de manejo de representaciones simblicas, que haban quedado margindos en la psicologa
conductista (Yela, 1980); y segundo, la ciencia natural ha ido modificando su inicial mecanicismo, que
exiga eliminar toda idea de finalidad y propsito, al desarrollarse de manera extraordinaria la ciberntica,
las ciencias de la computacin y la inteligencia artificial, que acompaan y han hecho posible el mundo
actual de los computadores. Todo lo cual ha afectado a la idea misma de conducta y a la propia psicologa.

Mente y conducta
El ltimo tercio del siglo XX est siendo testigo de un nuevo cambio en el concepto de la
psicologa.
Haba en el conductismo problemas tericos centrales carentes de solucin aceptable. Para
empezar, conceptos como los de respuesta y estimulacin, han presentado graves dificultades a los
tericos de la psicologa. La estimulacin no es un simple proceso fsico ni es un proceso elemental; en su
inmensa parte son situaciones sociales, histrica y culturalmente cualificadas, las que desencadenan una
actividad responsiva en el sujeto humano (Yela, 1974). La respuesta no es una mera actividad fisiolgica,
sino que posee una significacin, un propsito, que slo aparece cuando el nivel del anlisis asciende
desde lo orgnico, o molecular, a unidades de accin complejas o molares, donde hay planes e
intenciones. Adems, haban quedado fuera del campo de estudio del psiclogo conductista los grandes
problemas del conocimiento, los procesos cognitivos, las conductas simblicas, el lenguaje, la experiencia
consciente.
La recuperacin de todos estos aspectos se ha producido de la mano de los estudios sobre el
procesamiento de la informacin que se han desarrollado en la segunda mitad del siglo pasado. El cerebro,
que rige la conducta, ha sido visto como un computador (De Vega, 1982; Johnson-Laird, 1986). Los
procesos que rigen la conducta son, en gran parte silenciosos, no conscientes. De este modo, se han
llevado sobre la psicologa los nuevos modos de pensar de la ciberntica.
La psicologa de nuestro tiempo est interesada en las conductas complejas que presentan los
objetos con mente (Rivire, 1991). Y por ello ha conducido al abandono del modelo conductista de
psicologa, y a la vuelta al estudio prioritario de los procesos cognitivos y simblicos. Desde la dcada de
los sesenta, comenz a germinar en Estados Unidos los que muchos han dado en llamar la revolucin
cognitiva (Hilgard, 1987). Aunque los temas de la conciencia y del conocimiento no haban desaparecido
de la escena europea, y estaban presentes en la psicologa rusa o en la obra de Piaget, para citar slo dos
casos, el peso de la psicologa americana ha dado una especial significacin a ese cambio.
Con el advenimiento de la psicologa cognitiva, se ha comenzado a hablar de modo general de un
cambio de paradigma en esta ciencia; la aplicacin masiva del modelo del computador para comprender
la mente humana en sus mltiples facetas ha abierto nuevas perspectivas. En sntesis, puede decirse que el
conductismo ha cedido su puesto al cognitivismo, y ello ha supuesto, entre otras cosas, la necesidad de
elaborar una nueva ciencia de la mente (Gardner, 1987), que, sin dejar de referirse a las conductas, trate
de explicarlas mediante una serie de procesos mentales. Tales procesos analizan y procesan la informacin
recibida, toman decisiones y dan lugar a las mltiples formas de comportamiento.
Hay quienes han pensado que la psicologa, en su historia, ha sido dirigida por preceptos que no
nacan de su propia actividad sino de fuentes externas (Koch, 1964). A nuestro juicio, sin embargo, ha
habido una estricta dialctica interna que ha guiado la transformacin de la psicologa moderna. No se
trata de etapas inconexas, ni los saltos de una a otra carecen de justificacin; al contrario, es evidente que
cada paso en la evolucin ha sido dado en funcin de las circunstancias y caracteres de la etapa
precedente, a fin de resolver lo que aparecan como limitaciones o defectos suyos. Del alma (sustancia) se
pas a la mente (conjunto de fenmenos de la experiencia) por impulso de la transformacin filosfica que
dio la primaca a la subjetividad, al idealismo, frente al realismo; de la mente, estudiada por reflexin
filosfica, se pas a su estudio cientfico, por razones metodolgicas; tambin razones metodolgicas,
slo que ahora de homogeneidad epistemolgica de la psicologa con las otras ciencias naturales, llev a

ver la conducta como el verdadero objeto a estudiar; y una nueva revolucin, que reclamaba la integracin
de lo mental con lo comportamental, ha conducido a la situacin presente.
En ltima instancia, la interaccin entre contenidos y mtodos ha regulado el desarrollo histrico de
esta ciencia, en un proceso que resulta anlogo al que cabe hallar en otras disciplinas, como veremos
enseguida al examinar la evolucin de los mtodos psicolgicos.