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CUADERNOS DE LA COMUNICACION

MANUEL MARTIN SERRANO


JOSE LUIS PIUEL RAIGADA
JESUS GRACIA SANZ
MARIA ANTONIA ARIAS FERNANDEZ

TEORIA
DE LA COMUNICACION
I. EPISTEMOLOGIA
Y ANALISIS DE LA REFERENCIA

MADRID, 1982
2 edicin, revisada y ampliada

VOLUMEN VIII DE CUADERNOS DE LA COMUNICACION

1 edicin, 1981
2 edicin, 1982

Los autores renuncian expresamente a su porcentaje de derechos de


autor en beneficio de los alumnos mediante el correspondiente
abaratamiento del precio del presente l ibro.

Manuel Martn Serrano, J. L. Piuel, J. G racia y M. A. Arias.


A. Corazn, editor
Roble, 22. Madrid- 20
I . S. B. N.: 84 - 7053 - 229 - 4
Depsito legal: M. 1. 724 - 1981
G rficas Valencia, S. A. Paseo de Talleres, 18. Madrid- 21

Cuadernos de la Comunicacin es un trabajo editorial de los profesores de Teora de la


Comunicacin de la Facultad de C.C. de la Informacin de la Universidad Complutense de
Madrid. Pretende satisfacer las necesidades del universitario, aunque siendo accesible al
creciente nmero de lectores que buscan nuevas respuestas en la comunicacin a sus
preocupaciones tericas y prcticas.

Introduccin

INTRODUCCION A LA PRIMERA EDICION

En cada poca histrica existen unos determinados saberes que es


necesario fundamentar tericamente para que el conocimiento siga prosperando. En nuestros das, la elaboracin de una Teora de la Comunicacin
posee un valor estratgico para el avance de muchas ciencias. La reflexin
terica en torno a la comunicacin se ve ya estimulada por una demanda
social: la comunidad cientfica ha concedido un voto de confianza a quienes
se ocupan de la naturaleza de los fenmenos comunicativos y de su mbito de
aplicacin. Esta actitud esperanzada ante el trabajo terico de los especialistas en comunicacin se comprueba con la lectura de las revista de biologa, de psicologa, de antropologa o de sociologa, entre otras,
donde
aparecen artculos que tratan de utilizar conceptos comunicacionales, para
desarrollar sus temas especficos.
A nuestro juicio, la Teora de la Comunicacin no est todava en
condiciones de satisfacer esas demandas. Quienes trabajamos en este campo
sabemos que el vaco terico que le corresponde llenar a la Teora de la
Comunicacin todava no ha sido ocupado por la obra de ninguna escuela ni
de ningn autor. La carencia de Padres Fundadores hace de la reflexin
terica sobre la comunicacin una tarea muy incitante y muy comprometida;
muy incitante porque la creatividad terica se ha desplazado desde el campo
especfico de otras ciencias al de nuestra disciplina, y muy comprometida
porque el terico tiene que arriesgarse a proponer sus propios anlisis. El
trabajo en Teora de la Comunicacin requiere que se acepte el desafo
intelectual de la creatividad y del compromiso.
El primer requisito para que la Teora de la Comunicacin pueda
llegar a satisfacer las esperanzas que han puesto en ella los cientficos,
consiste en que sea capaz de establecerse sobre fundamentos epistemolgicos
slidos. Seguidamente, conviene aclarar las relaciones que existen entre los
fenmenos comunicativos y los objetos de referencia de los que se ocupa la
comunicacin. Slo despus ser posible entrar en el estudio especfico de
los componentes de las comunicacin y de sus relaciones. Este planteamiento
proporciona un esquema adecuado para una tarea terica que se inicia en
este libro.

El texto que damos a la publicacin posee un carcter provisional. Con


ello no quiere decirse que se trate de un trabajo improvisado; muy al
contrario, aparece despus de cinco aos de reflexin, contrastada con la
cotidiana tarea de la docencia y con la discusin sobre otros textos previos
de difusin ms restringida. La provisionalidad de este l ibro procede de dos
causas: el rpido avance que cabe esperar en los estudios tericos de
comunicacin y nuestro deseo de seguir desarrollando y corrigiendo los
planteamientos tericos que ahora presentamos al lector. La coleccin
Cuadernos de la Comunicacin ha sido creada precisamente para la
difusin de obras abiertas a temas nuevos y a temas perfectibles; por estas
razones satisface los requisitos editoriales que convienen a un texto como el
que ahora nos ocupa.
Los autores de los diferentes temas hemos analizado conjuntamente
cada uno de ellos, introduciendo frecuentemente modificaciones importantes
en la redaccin original. Esta tarea ha contribuido, en primer lugar, a
aproximar nuestros puntos de vista, reforzando la sensacin
que
experimentamos de estar trabajando en un mismo
campo
desde
una
perspectiva terica compartida; en segundo lugar, ha servido para que el
texto tenga unidad y continuidad. La crtica de nuestros compaeros del
Departamento de Comunicacin, y de nuestros alumnos, ha supuesto una
ayuda importante para aclarar nuestras propias ideas. Confiamos que la
publicacin de este l ibro facilite an ms ese intercambio de opiniones, y que
podamos, a partir de ahora, beneficiarnos de la crtica de otros lectores.
Este libro cumple adems una funcin docente; por esta razn, nos hemos
esforzado en satisfacer las necesidades didcticas de los estudiantes de
Teora de la Comunicacin.

Manuel MARTIN SERRAN 0


Madrid, diciembre de 1980

NOTA PARA LA SEGUNDA EDICION

Cumpliendo el compromiso de mejorar esta obra y avanzar en el estudio


que nos hemos propuesto, esta edicin aporta una redaccin nueva de los
captulos uno, dos y doce. El nuevo texto pretende ofrecer un desarrollo ms
preciso y ms detallado de algunos anlisis particularmente importantes para
explicar la teora que aqu se ofrece.
Los restantes temas han sido examinados para eliminar las erratas e imprecisiones que
se observaron en la primera edicin. No obstante, seguimos trabajando sobre el mismo
objeto, por lo cual este libro sigue todava abierto.

Manuel MARTIN SERRANO


Madrid, julio de 1982

CONTENIDO TEMATICO
TEORIA DE LA COMUNICACION N*I

TEMA 1: GENESIS DE LA COMUNICACION.


Manuel Martn Serrano
1.

Las aptitudes necesarias para comunicar.


1.1.

Caractersticas del trabajo comunicativo.

a) El Actor se sirve de una materia y la modifica. b)


El Actor realiza un trabajo expresivo.
c1 ) El Actor modula la actividad
energtica
de la
substancia expresiva en funcin de la fuente energtica que
la activa para obtener seales .
c2 ) El Actor Ego dispone de un canal por el que las seales
llegan hasta el otro Actor con el que comunica, y logra que
las seales transportadas por ese canal sean diferenciables
para Alter del resto de las variaciones energticas que
percibe del entorno, a travs de ese mismo canal o de otros.
d) El trabajo expresivo que Ego realiza para ponerse en
comunicacin con Alter, se corresponde con el trabajo
perceptivo que debe llevar a cabo Alter para captar las
seales.
e) Al Actor posee la capacidad de referirse a los objetos y no
slo de manejarlos; o, si se prefiere, el Actor es capaz de
representarse las cosas, los seres y ( en algunos casos) las
situaciones como objetos de referencia de la interaccin
comunicativa.
1.2.
2.

La comunicacin slo es posible cuando concurren todos


los componentes.

Los Actores de la comunicacin.

3.

2.1.

Las capacidades del actor humano.

2.2.

El uso de la comunicacin en los actores

animales.

Enfoques posibles para abordar el estudio de la


al

que

comunicacin.

3.1.

Campo cientfico
comunicativos.

pertenecen

los

fenmenos

3.2.

Propuesta de un enfoque de los fenmenos comunicativos


desde la perspectiva de un sistema.

3.3.

Razones que
idealista.

justifican

el

rechazo

del

planteamiento

3.4.

Razones que
biologista.

justifican

el

rechazo

del

planteamiento

3.5.

Sustitucin de una explicacin cultural de la comunicacin


por una explicacin comunicativa de la cultura; y de una
explicacin biolgica de la comunicacin por una
explicacin comunicativa de la biologa.

Anlisis gentico de la comunicacin:


4.

5.

Gnesis de las expresiones comunicativas.


4.1.

Conceptos de
perceptiva.

capacidad epresiva

4.2.

Diferencias entre expresin y ejecucin.

4.3.

La separacin entre organismo y sustancia expresiva.

4.4.

La sustitucin de actos ejecutivos por actos

4.5.

Funcin biolgica de la comunicacin como alternativa a


la coactuacin.

4.6.

Sntesis:

diferencias
y expresiva.

entre

y de

autonoma

expresivos.

interaccin

ejecutiva

Gnesis de los instrumentos de comunicacin. 6.


Gnesis de las representaciones comunicativas.

7.

6.1.

Funcin de los patrones expresivos

6.2.

Desarrollo de los patrones de representacin biolgica en


la comunicacin humana.

Los referentes en la comunicacin animal y

humana.

biolgicos.

8.

7.1.

Comunicacin de datos y transporte de objetos.

7.2.

El universo de referentes
y humanas.

La gnesis de la capacidad de comunicar en la

en las especies animales

naturaleza.

TEMA 2: LA
INTERACCION
SERES VIVOS
Manuel Martn Serrano
1.

COMUNICATIVA

ENTRE

LOS

Las dos formas posibles de interaccin entre los seres vivos. 2.


Tipologas de comportamientos.

1.
2.
3.

Autnomos.
Heternomos o interactivos. 3.
Opcionales.

Tipologas de actos.
3.1.

Tipologa de actos ejecutivos.

1) Actos ejecutivos sustituibles por actos expresivos.


2) Actos ejecutivos no sustituibles por actos expresivos.
3.2.

Tipologa de actos expresivos.

3) Actos expresivos sustituibles por actos ejecutivos.


4) Actos expresivos no sustituibles por actos ejecutivos.
4.

Tipologas de prcticas ejecutivas y expresivas.


5.

Sustitucin de la coactuacin por la comunicacin.


6.

Diferencias entre comunicacin y

coactuacin.
6.1. La interaccin comunicativa mediante actos expresivos comparte con la
interaccin mediante actos ejecutivos un mismo objetivo.
6.2
.
7.

8.

La interaccin
comunicativa
se diferencia
de
interaccin
mediante
actos
ejecutivos
en
procedimientos que utiliza para alcanzar sus objetivos.

Dialctica
accin
comportamiento.
7.1
.

Secuencias en
expresiones.

7.2
.

Funciones

ejecutiva
la
combinacin
la

comunicacin,

8.1.

en

de actos ejecutivos
de actos
ejecutivos

de
combinacin
La comunicacin a propsito de los efectos de la

interaccin.

Distincin entre expresiones del logro y de la

l
al
o

relacin.

el
co
n
co
n

9.

8.2.

Las expresiones referidas a los efectos en los animales y


en el hombre.

8.3.

Expresiones y ejecucin en la interaccin humana.

8.4.

El error de la Escuela de Palo Alto: la confusin entre


informacin y comunicacin.

8.5.

Resumen del anterior anlisis.

Requisitos metodolgicos que se derivan para un anlisis de la


comunicacin.

TEMA 3: EL LUGAR DE LA TEORIA


ENTRE LAS CIENCIAS
Manuel Martn Serrano
1.

2.

El objeto de la Teora de la

DE

LA

COMUNICACION

Comunicacin.

1.1.

Propuesta de
Comunicacin.

una

concepcin

de

la

Teora

de

la

1.2.

Distincin entre el objeto formal de la Teora de la


comunicacin y el de otras ciencias con las que comparte
el mismo objeto material.

Utilizacin del enfoque propio de la comunicacin en otros


campos.
2.1
.
2.2.
2.3.

Usos cientficos
enfoque de la
del en
Comunicacin
campos del Teora
saber.
otros
Usos abusivos del enfoque de la Teora
la Comunicacin en otros campos del saber.

d
e

l
a

de

Usos que instrumentan la Teora de la Comunicacin para


el control social.

3.

Diferencias entre saber instrumental y conocimiento cientfico.

4.

Razones axiolgicas
reflexin terica.

5.

El mtodo para fundar una Teora de la


5.1.
5.2.

epistemolgicas

que

una

Comunicacin.

El paso del saber al comprender.


La pregunta fundacional de la Teora de la

10

reclaman

Comunicacin.

6.

Una primera aproximacin al contenido de la Teora de la


Comunicacin mediante el anlisis de una tarea comunicativa

11

concreta: el logro de la comunicacin


utilizando este ejemplar del libro.

7.

entre autor y lector

6.1.

Componentes de la Tarea comunicativa.

6.2.

Intervenciones
comunicativa.

y mediaciones

Ambito de la Teora de la

que

afectan

a la

tarea

Comunicacin.

TEMA 4: EL CONCEPTO DE INFORMACION EN TEORIA DE LA


COMUNICACION
Jos Luis Piuel Raigada
1.

Transmisin de seales y Comunicacin.

2.

La Teora de la Informacin.

3.

El concepto de informacin en Teora de la

4.

Aplicaciones de la Teora de la Informacin en Teora de la


Comunicacin.

Comunicacin.

TEMA 5: CONCEPTO DE SISTEMA


I. El estudio de la organizacin y el
1.

Concepto de sistema.
1.1.

a)

funcionamiento de los sistemas:

El sistema como entidad real.

Distincin entre sistemas y agregados


b) Ejemplos de sistemas que son entidades reales 1.2.
El sistema como mtodo de anlisis.

a)

Definicin del anlisis sistemtico


b) Requisitos que debe reunir el objeto de estudio para que sea
posible el anlisis sistemtico..
2.

Anlisis de la organizacin de los


2.1.

sistemas.

La seleccin de los elementos componentes del

sistema.

a) Criterio para determinar los componentes implicados en un


sistema.
b) Clases de implicaciones.

c) Indicadores de la flexibilidad del sistema.

d) Elementos incorporados al sistema.


e) Condiciones para el anlisis del grado de implicacin de los
componentes.
2.2.

La distincin entre los elementos componentes de


un sistema.
a) Criterio para
determinar
los
componentes
diferenciados en el sistema
b) Clases de diferenciaciones
c) Distincin entre diferenciacin y heterogeneidad de los
componentes del sistema.
d) Indicadores del tamao del sistema.
2.3.

Las relaciones entre los elementos componentes de un


sistema.

a) Criterio para determinar los componentes dependientes en el


sistema.
b) Clases de dependencias.
c) Formas de afectacin de las dependencias. d)
Indicadores de la constriccin del sistema.
II. La prediccin sobre el comportamiento de los sistemas:
1.
1.1.

Diferencias entre anlisis sistemtico y predictivo.


Alcance del anlisis sistemtico. 1.2.
Alcance del anlisis predictivo.

2.

Anlisis del comportamiento de los sistemas.

2.1.

Identificacin de los grados de libertad. a)


Concepto de grado de libertad.
b) Factores de los que dependen los grados de libertad del sistema.

2.2.

Relacin entre grados de libertad e informacin. a)


Concepto de determinacin.
b) El conocimiento de la terminacin del sistema equivale
al conocimiento de su informacin.

3.

Los sistemas finalizados.

3.1.

Concepto de sistema finalizado. 3.2.


Modos de finalizar un sistema
3.3.

Por qu puede utilizarse el anlisis de sistemas en el


estudio de la Teora de Comunicacin.

TEMA 6: CONCEPTO DE MODELO


Manuel Martn Serrano
I.

Los modelos como representacin de sistemas


1.

Concepto de modelo.
a)
b)

Distincin entre LA
representada.
Las clases de modelos.

existente

COSA

la

cosa

1) Modelos icnico- analgicos.


2) Modelos icnico- no analgicos.
2.

Caractersticas generales que deben poseer los modelos.


a)
b)
c)
II.

Referencia a un criterio de uso.


Indicacin de su grado de terminacin.
Indicacin de su grado de cerramiento.

Anlisis, por medio de modelos, de los componentes,


funciones y procesos de los sistemas.

1.

Representacin de sistemas de comunicacin.

2.

Clases de modelos que representan sistemas de

TEMA 7: LOS MODELOS DE LA COMUNICACION


M Antonia Arias, Jess Gracia Sanz y Manuel Martn

comunicacin.

Serrano

Observaciones previas al desarrollo de los temas siete y

ocho.

Principales marcos epistemolgicos que sustentan


existentes en Teora de la Comunicacin.

los

modelos

I. Modelos que se aplican al estudio de sistemas de comunicacin


particulares:behavioristas y funcionalistas.
1.

Modelos behavioristas.
1.1.

Supuestos epistemolgicos pertinentes.

1.2.

Componentes que el modelo toma en

1.3.

Relaciones
sistemas.

entre

Sistema

de

cuenta.

Comunicacin

otros

- Entre (SC) y Sistema Social (SS).


- Entre (SC) y (SR).

1.4.

El modelo de Laswell.
1.5. Anotacin
crtica.

2.

Modelos funcionalistas.
2.1.

Supuestos epistemolgicos pertinentes.

2.2.

Componentes que el modelo toma en

2.3.

Relaciones
sistemas.

cuenta.

entre el Sistema de Comunicacin

- Relaciones que el modelo establece entre [SC] y


- Relaciones entre [SC] y [SR]

y otros

[SS]

2.4. El modelo de Wright.


2.5.
3.

Anotacin crtica.

Visin de conjunto.

TEMA 8: LOS MODELOS DE LA COMUNICACION (2 PARTE)


M Antonia Arias, Jess Gracia Sanz Jos Luis Piuel Raigada
y Manuel Martn Serrano
Nota previa.
II. Modelos que se aplican al estudio de la comunicacin como un
sistema general:
3.

Modelos estructuralistas.
3.1.

Supuestos epistemolgicos pertinentes.

3.2.

Componentes que el modelo toma en

3.3.

Relaciones
sistemas.

entre

el sistema

- Relaciones que el modelo establece entre [SC] y


- Relaciones que el modelo establece entre [SC] y

cuenta.

de comunicacin
[SS]
[SR]

3.4.

Ejemplo de un modelo estructural: el modelo de LviStrauss.

3.5.

Anotacin crtica.

y otros

4.

Modelos sistemticos.

4.1.

Supuestos epistemolgicos pertinentes.

4.2.

Componentes que el modelo toma en

cuenta.

4.3.

Relaciones entre sistema de comunicacin y otros sistemas.


- Entre [SC] y [SS]
- Entre [SC] y [SR]

4.4.

El modelo de Watzlawick
4.5. Anotacin crtica.

5.

Modelos matemtico-informacionales. 6.
Modelos dialcticos.
7.

Visin de conjunto.

TEMA 9: LOS MODELOS DE LA COMUNICACION (3 PARTE):


PROPUESTA DE UN MODELO DIALECTICO PARA EL
ESTUDIO DE LOS SISTEMAS DE COMUNICACION
Manuel Martn Serrano

1.

Justificacin de la propuesta de un modelo dialctico


estudiar el sistema comunicativo.

2.

Niveles de los que da cuenta el

3.

Componentes pertenecientes al sistema de comunicacin.

3.1.
3.2.

4.
4.2.

modelo.

Actores
Instrumentos 3.3.
Expresiones
3.4. Representaciones
Componentes exteriores al sistema de comunicacin respecto a
los cuales est abierto.
Intervenciones originadas en el Sistema Social.

4.3.

para

Intervenciones que afectan al Sistema Social ( mediacin de la


comunicacin).

SEGUNDA PARTE
II. ANALISIS DE LA REFERENCIA
TEMA 10 : CONCEPTOS DE OBJETOS DE REFERENCIA Y DATOS
DE REFERENCIA
Manuel Martn Serrano
1.

Concepto de objeto de referencia.


2.

Clases de entidades aptas para constituirse en


objetos
de
referencia de la comunicacin: cosas de la naturaleza y objetos;
seres humanos; entes de razn; aconteceres.

3.

Clases de objetos de prueba: Objetos de referencia presentes y


vicarios.

TEMA 11 : LA VERIFICACION Y EL
DATOS DE REFERENCIA
Manuel Martn Serrano
1.

FALSEAMIENTO

Planteamiento
metdico
del anlisis
de la
significatividad y validez de los datos de referencia.

DE

LOS

objetividad,

2.
3.

5.
6.

Anlisis de la objetividad.
Anlisis de la significatividad.
4.
Anlisis de la validez.
Concepto de comunicacin verdadera.
Niveles de falsificacin de los datos de referencia.

TEMA 12 : EL CAMBIO HISTORICO EN LA NATURALEZA DE LOS


DATOS DE REFERENCIA
Manuel Martn Serrano
1.

Datos de referencia que proporcionan los media. El esfuerzo


tecnolgico para hacer participar al objeto de referencia en la
gnesis de la comunicacin.

2.

Conceptos de comunicacin de verificacin vicaria y referencial.


3.

Anlisis del paso de una comunicacin vicaria a otra

referencial.
4.

Diferenciacin entre la estructura y la funcin de ambos tipos de


comunicacin.

5.

Perspectivas comunicativas
verificacin referencial.

que

ofrece

la

comunicacin

de

Primera parte

I. EPISTEMOLOGIA DE LA COMUNICACION

17

TEMA 1. GENESIS DE LA COMUNICACION


Por Manuel Martn Serrano

Epgrafes: 1. Las aptitudes necesarias para comunicar. 2. Los Actores de la


comunicacin. 3. Enfoques posibles para abordar el estudio de la comunicacin.
Anlisis gentico de la comunicacin: 4. Gnesis de las expresiones comunicativas. 5.
Gnesis de los instrumentos de comunicacin. 6. Gnesis de las representaciones
comunicativas. 7. Los referentes en la comunicacin animal y humana. 8. La gnesis
de la capacidad de comunicar en la naturaleza.

La Teora de la Comunicacin estudia la capacidad que poseen algunos


seres vivos de
relacionarse
con otros
seres
vivos
intercambiando
informacin. La Teora de la Comunicacin es una reflexin cientfica muy
nueva, pero, en cambio, su objeto de estudio LA COMUNICAC IN es una
actividad muy antigua: la aptitud para servirse de la informacin en la
interaccin la poseen especies animales que han antecedido al hombre en
millones de aos.
Para facilitar el anlisis, denominar Actor de la comunicacin a
cualquier ser vivo que interacta con otro u otros seres vivos de su misma
especie
o de especies diferentes recurriendo a la informacin. La
comunicacin, por ser una forma de interaccin, supone la participacin de al
menos dos Actores. En la situacin comunicativa, los Actores ocupan
posiciones distintas y en el transcurso del proceso comunicativo desempean
funciones diferentes. Cuando sea preciso tener en cuenta tales diferencias,
utilizar el trmino Ego para referirme al primer Actor que en una
determinada interaccin inicia el intercambio comunicativo, y Alter
(Alteres)
para
referirme
al Actor
(o
Actores)
que
en esa

18

TEMA 1 . Gnesis de la Comunicacin

misma interaccin resulta ser solicitado comunicativamente por Ego 1.


El manejo de la informacin es una capacidad que aparece muy
tempranamente en las especies cuyo comportamiento recurre a la interaccin;
pero no es el comportamiento interactivo ms antiguo en la historia de la
Evolucin. Existen numerosos seres vivos capaces de relacionarse con otros,
que solamente intercambian materias o energas, pero que todava no han
llegado al estado evolutivo que les capacita, adems, para manejar el
intercambio de informacin. Las especies que han logrado la capacidad de
interaccin comunicativa se distinguen biolgicamente porque disponen de
rganos especializados para poder desarrollar el trabajo que requiere el
intercambio de informacin; y se distinguen conductalmente porque poseen
pautas de comportamiento adecuadas para que ese trabajo genere informacin.
Sin esos rganos, y sin esas pautas, no es posible que la interaccin entre los
seres vivos de el salto desde el mero intercambio de materias y energas, al
intercambio de informacin. El anlisis de cules son los requisitos
imprescindibles, de carcter biolgico y de carcter conductal, para que le sea
posible a un animal llevar a cabo un comportamiento comunicativo, permite
identificar en la Naturaleza a los Actores de la comunicacin, dentro del conjunto
de los seres vivos.
En consecuencia, la Teora de la Comunicacin reconocer la aptitud para comunicar
en todo ser vivo capaz de relacionarse con otro ser vivo, recurriendo a un comportamiento
comunicativo. Este enunciado tan simple remite a un campo de reflexiones muy complejo. Se
trata de explicar en qu consiste un comportamiento comunicativo y en qu se diferencia de
otras formas de interaccin. Toda la primera parte de este libro gira en torno a esos anlisis.
Este primer tema tiene el objetivo de familiarizar al lector con los objetos y con los conceptos
que se irn examinando de forma progresiva en sucesivos captulos.

En este captulo y en los sucesivos se aclarar en qu consiste una interaccin comunicativa. Ahora slo
interesa dejar constancia de que Ego y Alter son posiciones y funciones que a lo largo del proceso
comunicativo pueden ser intercambiadas entre los Actores. En este libro, Ego y Alter se utilizan como dos
meros smbolos para diferenciar las posiciones o las funciones que ocupa en un momento dado de la
interaccin comunicativa cualquier ser vivo o cualquier conjunto de seres vivos, tanto si ese conjunto est
constituido por miembros de la misma especie (poblacin) o de distinta especie (colectivo).

1.

LAS APTITUDES NECESARIAS PARA COMUNICAR

1.1. Caractersticas del trabajo comunicativo


Entiendo que un ser vivo interacta comunicativamente cuando su comportamiento
muestra todas y cada una de estas caractersticas:
a) El Actor se sirve de una materia y la modifica. Esa materia puede ser orgnica o
inorgnica: su propio cuerpo, el cuerpo de otro, una cosa de la naturaleza o un
objeto fabricado. Denomino substancia expresiva (* ) a la materia que el Actor
(Ego) debe alterar
de forma
temporal
o permanente, para que la
comunicacin con el Actor ( Alter) sea posible.
Por ejemplo, el pulpo utiliza su propio cuerpo como sustancia expresiva, modificando
la coloracin de la piel; los hombres prehistricos se sirvieron de las paredes de la
cueva de Altamira como sustancia expresiva, modificando la coloracin natural con el
empleo de pinturas.
La capacidad de comunicar supone aptitud por parte del ser vivo para modificar el
estado de la materia ( orgnica o inorgnica).
b) El Actor realiza un trabajo expresivo. Denomino trabajo expresivo a la clase
de operaciones que lleva a cabo Ego con la materia de la sustancia expresiva,
cuando modifica su estado 2.
Por ejemplo, la clase de operaciones que realizamos con las manos, cuando
articulamos los gestos que se emplean en el lenguaje de los sordomudos, suponen un
trabajo expresivo; en cambio, el trabajo que efectuamos con esas mismas manos
cuando operamos para mover un mueble o cavar la tierra, es un trabajo no expresivo.
El esfuerzo que requiere conseguir ser odos por alguien distante requiere operaciones

(*)

Aqu se denomina substancia expresiva a la materia que DEBE alterarse; ms adelante (pp. 15 y 165 del
original) se sugiere que es la materia YA alterada (informada). Sugiero este segundo sentido. As
tendramos la siguiente distincin conceptual: MATERIA (a informar) // SUBSTANCIA EXPRESIVA
(materia ya informada). Es la misma distincin que se establece en la Economa Poltica entre Materia
(bruta o prima) y Producto de trabajo (materia que ya ha sido modificada y es, por tanto, un valor de uso).
[VBL]

20

Este concepto de trabajo expresivo ha sido introducido por el profesor Jess Gracia, si bien en el contexto
de la situacin comunicativa en relacin al trabajo comunicativo; este desarrollo aparecer publicado en
el prximo nmero de estos Cuadernos.

21

expresivas con el diafragma (movimientos de aspiracin y retencin del aire), con la


laringe (estrechamiento de la glotis), con las manos (hacer una bocina delante de la
boca), entre otras. Estas operaciones expresivas son diferentes de los trabajos que
efectuamos con estos mismos rganos cuando respiramos.
El trabajo expresivo es verdadero trabajo, puesto que consume energa
y altera temporal o permanentemente una materia; sin embargo, recurre a
operaciones que le distinguen de otros trabajos no comunicativos, como se
muestra en los ejemplos precedentes. La caracterstica del trabajo expresivo
es la siguiente: cuando Ego altera la materia para servirse de ella como
substancia expresiva de la comunicacin, sus operaciones estn ordenadas a la
produccin de expresiones.
Denomino expresin ( o expresiones) a aquella modificacin (o
modificaciones) que sufre la materia de la substancia expresiva como
consecuencia del trabajo de Ego, gracias a la cual ( o las cuales) se le confiere
a la propia substancia expresiva, o se le transfiere a otra materia, un uso
relevante en la interaccin comunicativa. Las expresiones aparecen en la
materia de la substancia expresiva como un cambio de lugar, un cambio de
forma, una huella, una traza.
Por ejemplo, la colocacin de unas hojas de parra en la puerta de una taberna es un
cambio de lugar que confiere a esta materia vegetal un valor expresivo del que careca
cuando las hojas estaban en la vid. La forma que adquiere el mrmol esculpido de una
estatua confiere a la piedra un uso diferente del que recibira utilizada como sillar de
cantera. La huella de los animales que sealan los lmites de su territorio con la orina
otorga a las cosas impregnadas un uso expresivo. El trazo de la pintura sobre la pared,
el lienzo o el papel hace de estas substancias expresivas materiales aptos para asumir
funciones de relevancia en la interaccin comunicativa.
1. La propia materia de la substancia expresiva adquiere un uso
relevante cuando las alteraciones que Ego ha operado en ella produciendo las
expresiones le permiten a Alter diferenciar a esa substancia expresiva de las
restantes materias ( expresivas o no expresivas) que concurren en el mismo
mbito perceptivo; o cuando Alter puede diferenciar el estado que presenta la
substancia expresiva en el momento t n , del estado que presentaba en el
momento t n-l anterior a la intervencin de Ego.
Por ejemplo: la modificacin en la cola del pavo real cuando despliega las plumas
diferencia las cualidades perceptibles del animal respecto a las que ofrece cuando

mantiene las plumas recogidas, y tambin le diferencia con relacin al aspecto de la


pava.
En general, el trabajo expresivo que hace relevante la materia interviniendo sobre sus
cualidades perceptibles opera de modo tal que a la substancia expresiva se le pueda
asignar el valor de una figura, destacando sobre un fondo perceptivo, este ltimo
constituido por las restantes materias a las que se les asigna otro valor expresivo
diferente, o que carecen de un uso expresivo. As ocurre en este texto, impreso en un
cuerpo ms pequeo que los otros textos del entorno.
2. La substancia expresiva transfiere un uso relevante cuando las
alteraciones que Ego ha producido en aqulla con sus expresiones le permiten
a Alter diferenciar cualidades perceptibles en otra materia:
Por ejemplo, los discos contienen microsurcos, en los cuales estn impresas las
expresiones que alteran la substancia expresiva, en este caso la materia del poletileno.
Recurriendo a un aparato de reproduccin adecuado, otra materia -el aire- adquiere
cualidades vibratorias, cuya intensidad, frecuencia y tono son acsticamente
distinguibles.
Desde el punto de vista de las distintas substancias expresivas,
orgnicas e inorgnicas, que el Actor Ego puede modificar, cabe llevar a cabo
la siguiente tipologa de trabajos expresivos:

Trabajo expresivo sobre el cuerpo de Ego. Cuando Ego aplica


su esfuerzo a hacer relevante su propio organismo. Cabra
diferenciar en esta tipologa dos clases de expresiones:

a) Expresiones del propio cuerpo que el Actor obtiene utilizando una


capacidad funcional del organismo.
Por ejemplo, cuando Ego recurre al grito o al salto para
llamar la atencin de Alter; cuando el gato eriza su pelo o
la persona airada enrojece (expresiones con su cuerpo).
b) Expresiones del propio cuerpo que el Actor obtiene resaltando o
incorporando al organismo caractersticas perceptibles.
Por ejemplo, cuando el animal se impregna de substancias
odorferas que facilitan su reconocimiento olfativo por

otros animales del mismo grupo; cuando el hombre se pinta


la cara por razones estticas o rituales ( expresiones sobre
su cuerpo).

Trabajo expresivo con el cuerpo de Alter. Cuando Ego aplica


su esfuerzo a hacer relevante el organismo de Alter, a veces
contando con la cooperacin del propio Alter.
Por ejemplo, un pellizco afectuoso en la mejilla del Otro; la
imposicin de ceniza sobre la frente en el ritual catlico; un
abrazo o un apretn de manos.

Trabajo expresivo con otro cuerpo. Cuando Ego aplica su


esfuerzo a hacer relevante el organismo de un ser vivo distinto de
los Actores de la comunicacin.
Por ejemplo, una gallina (Ego) picotea a otra, de la que se sirve
como substancia expresiva para indicar su posicin jerrquica en
el gallinero a una tercera (Alter); cuando el augur ( Ego)
manipula la vctima (substancia expresiva) para predecir el
futuro de un demandante ( Alter); cuando una persona ( Ego)
zarandea a otra (substancia expresiva) para llamar la atencin de
una tercera ( Alter).

Trabajo expresivo con cosas. Cuando Ego aplica su esfuerzo a


hacer relevante un producto de la Naturaleza.
Por ejemplo, cuando Ego graba para Alter un
corteza de un rbol.

corazn

en

la

Trabajo expresivo con objetos. Cuando Ego aplica su esfuerzo


a hacer relevante un producto fabricado.
Por ejemplo, cuando Ego se sirve de tiza y pizarra para escribir
un texto.

La capacidad de comunicar supone la aptitud por parte del ser vivo para
diferenciar las formas y/o las funciones de la materia ( orgnica e inorgnica).
c 1 ) El Actor modula la actividad energtica de la substancia expresiva
en funcin de la fuente energtica que la activa para obtener seales.

Como se ha indicado, las expresiones modifican el estado


de la
substancia expresiva. Estas modificaciones van a afectar al intercambio de
energa entre la substancia y el medio que la rodea. Cada vez que la
substancia expresiva entra en actividad ( es decir, cuando cede energa al
medio, o toma energa del medio), la frecuencia del intercambio de energa,
su intensidad, o ambas cosas, son diferentes respecto a la frecuencia y la
intensidad del intercambio energtico que llevan a cabo las materias que la
rodean.
Por ejemplo, las letras de un luminoso han conformado el tubo de nen para una
funcin expresiva. Cuando reciben energa (procedente de la iluminacin solar durante
el da, o de la iluminacin elctrica del propio tubo durante la noche) las letras
establecen una zona de intensidad luminosa diferenciable de la luminosidad del fondo.
Cuando el gusano de luz activa energticamente sus ltimos anillos, la frecuencia y la
intensidad de los destellos crean una variacin en la emisin de energa, diferenciable
de cualquier otra fuente luminosa del contorno3.
El ser vivo capaz de comunicar, debe de poseer la aptitud para servirse
de esas variantes en el intercambio energtico, como seales. Una seal es
una variacin en la emisin o recepcin de energa por parte de la
substancia expresiva. Para que esa variacin sirva como seal, t iene que ser
posible para Alter:
a)

Dintinguir entre esa variacin y otras variaciones energticas de


la misma substancia expresiva, de otra substancia o de cualquier
otra materia situada en su entorno perceptivo.

b)

Distinguir entre esa variacin y la ausencia de variaciones en la


actividad energtica de la substancia expresiva.

La capacidad de comunicar supone la aptitud por parte del ser vivo


para servirse de la materia y de la energa en la produccin de seales 4.

Se comprende que la actividad de la substancia expresiva puede perder su relevancia cuando otras fuentes
energticas enmascaran la intensidad o la frecuencia del intercambio energtico. Este fenmeno est
perfectamente estudiado por la Fsica. El conocimiento de estos efectos ha de darse aqu por supuesto para
no desviar este tema de su objeto.

Diferencias entre expresiones y seales: Como se ha indicado, la seal es un cambio en la intensidad de la


emisin o admisin de energa por parte de la substancia expresiva o un cambio en la frecuencia de ese

intercambio, atribuible a la modificacin que las expresiones han realizado sobre la materia. La expresin
es la matriz de las seales, pero no debe ser confundida con stas; para que se produzcan seales, es

c 2 ) El Actor Ego dispone de un canal por el que las seales llegan


hasta el otro Actor con el que comunica, y logra
que las
seales
transportadas por ese canal sean diferenciables para Alter del resto de las
variaciones energticas que percibe del entorno, a travs de ese mismo canal
o de otros.
Estos requisitos suponen las siguientes capacidades en el ser

vivo:

Aptitud para modular el tipo de energa apta para ser transmitida


a travs del canal que comparte con Alter.

Aptitud para generar seales con un alcance suficiente para


salvar la distancia que separa a Ego de Alter; o bien con una
duracin suficiente para permanecer el tiempo que separa
a
5
ambos Actores . La transmisin de seales ocupa un espacio y
lleva un t iempo.

Aptitud

para

generar

la

clase

de

diferenciadas por los rganos perceptivos de

seales

que

pueden

ser

Alter6.

Cabe evaluar la produccin de seales por Ego, como el resultado de


una clase de conducta especializada en la produccin de estmulos
indicativos 7 para Alter; y cabe evaluar la captacin de seales por Alter, como
una actividad orientada a manejar perceptos 8.

necesario adems de la modificacin de la substancia expresiva, como consecuencia de las expresiones,


que la substancia expresiva ceda energa al medio o reciba energa del medio. Por ejemplo, el libro consiste
en una materia expresiva, constituido por papel y tintas, cuyas expresiones son las letras; la iluminacin del
libro produce seales que recibe el lector, en forma de variaciones de la energa luminosa reflejada por el
papel y por las letras.
5

Si se hace abstraccin de las caractersticas del canal y de los Actores, el alcance de las seales depende de
la capacidad de las expresiones para producir variaciones de energa y de la importancia del intercambio
energtico entre la substancia expresiva y el medio. La duracin de las seales depende de los anteriores
factores y adems de la resistencia al deterioro de la substancia expresiva y de las expresiones.

Si se hace abstraccin de los factores cognitivos que intervienen en el reconocimiento de las seales por
Alter, la posibilidad de que Alter las diferencie depende de que aqul disponga de sensores adecuados para
captar esa particular modalidad de variacin energtica; y de que la variacin tenga una intensidad
suficiente para superar el umbral mnimo sensorial, y no tan alta que est por encima del umbral mximo
sensorial.

Un estmulo, en este contexto de la interaccin, consiste en la aplicacin de energa que un Agente lleva a
cabo sobre otro Agente. Como se ha indicado, la seal producida por Ego tambin es una forma de energa
que afecta a Alter, por dbil que sea su intensidad. Pero la caracterstica que distingue a las seales de otros
estmulos, no consiste en su menor intensidad, sino en su carcter indicativo. Un estmulo indicativo es

La capacidad de comunicar supone la aptitud por parte del ser vivo


para diferenciar los estmulos susceptibles de convertirse en perceptos para
Alter, respecto a las dems seales, cuando esas seales se transmiten a
travs de un canal determinado.
d) El trabajo expresivo que Ego realiza para ponerse en comunicacin con Alter, se
corresponde con el trabajo perceptivo 9 que debe llevar a cabo Alter para
captar las seales.
Este requisito exige que los rganos (biolgicos y/o tecnolgicos) de
los que Ego se sirve para producir y transmitir seales, puedan acoplarse con
los rganos (biolgicos y/o tecnolgicos) de los que Alter se sirve para
captarlas; o, lo que es lo mismo, que Ego posea la capacidad de producir la
clase de estmulos que Alter reconoce como perceptos. Adems es necesario
que esos mismos rganos sean adecuados para ajustarse a las caractersticas
del canal de comunicacin. Denomino instrumentos de comunicacin al
conjunto de rganos biolgicos o tecnolgicos que aseguran el acoplamiento
entre el trabajo expresivo de Ego y el trabajo perceptivo de Alter.
Los instrumentos de comunicacin (de Ego y de Alter) que intervienen
en un proceso comunicativo cualquiera, funcionan como un sistema 10 , toda
vez que deben de acoplarse entre s para que la comunicacin sea posible. El

aquel que no suscita inmediatamente una respuesta reactiva en el otro. Como las seales proceden de las
energas que se aplican sobre una substancia expresiva y no sobre el Otro, son, por definicin estmulos
indicativos; la reaccin de Alter (si llega a lograrse) ser el resultado de su propia respuesta a la indicacin.
[VBL: Hay seales que proceden de las energas que se aplican sobre el Otro: Trabajo expresivo con el
cuerpo de Alter].
8

Como se ha dicho, la seal afecta fsicamente a Alter, como cualquier otra estimulacin procedente de su
medio; pero se caracteriza porque esa estimulacin genera un percepto y no una reaccin. Un percepto se
origina en una clase de estimulaciones que concluyen en una representacin del estado del medio, y no
inmediata ni necesariamente en una accin del Alter sobre el medio (aunque esos perceptos puedan estar
en el inicio de tales reacciones).

Se ha indicado anteriormente que la comunicacin requiere un trabajo perceptivo realizado por Alter,
adems del trabajo expresivo que realiza el actor Ego. El trabajo perceptivo es necesario para que Alter
capte la relevancia de la substancia expresiva, adquiera conciencia de la existencia de seales y pueda
identificarlas. El trabajo perceptivo tambin supone la existencia de una materia susceptible de modificarse
como consecuencia de las energas que provienen de las seales, tal como se pone de manifiesto cuando se
estudia el funcionamiento fisiolgico de los rganos de los sentidos. En este libro tiene mucho ms inters
ocuparse del estudio del trabajo expresivo que del anlisis del trabajo perceptivo, ya que el primero es un
anlisis indito, en tanto que el segundo puede elaborarse fcilmente recurriendo a los textos dedicados a la
psicofisiologa de la percepcin.

10

En el Tema 5 se explica qu es un sistema.

sistema resultante es adecuado para la comunicacin cuando los instrumentos


de que se compone aseguran las siguientes funciones:

La produccin de las expresiones por

Ego.

Por ejemplo, los msculos que movilizan los rganos de la


faringe, la lengua y los labios entre otros, son instrumentos
biolgicos adecuados para la produccin de expresiones. En este
caso, las expresiones consisten en configuraciones sonoras
producidas por el aparato fonador.

La produccin de las seales por

Ego.

Por ejemplo, el aire que pasa por los instrumentos fonolgicos en


posicin expresiva es modelado para la produccin de seales, en
este caso los sonidos. El aire sirve de canal para la difusin de
las seales acsticas.

La percepcin de seales por Alter.


Por ejemplo, el rgano del odo es un instrumento biolgico de percepcin de
seales acoplado con el instrumento biolgico productor de expresiones
acsticas.

Los anteriores ejemplos proceden de un sistema fonoacstico de


instrumentos de comunicacin. En cada especie, el rgano
de
Ego
especializado en la emisin de sonidos, es un instrumento acoplado con el
rgano acstico de otros Actores, sean de la misma especie o de especies
distintas. El acoplamiento consiste en que el instrumento
fonador
est
preparado para emitir sonidos cuya longitud de onda y cuya periodicidad se
adecan a la gama que puede captar el rgano acstico de Alter, teniendo en
cuenta las caractersticas fsicas del canal por el que se transmiten las seales
acsticas ( aire, agua, tierra) y la distancia que separa a los Actores.
Los hombres han desarrollado tecnologas para aumentar la eficacia de
los rganos de expresin, de los canales y de los rganos de recepcin:

Las impresoras (mquinas de escribir, mquinas tipogrficas,


etctera) son instrumentos tecnolgicos para multiplicar la
produccin de expresiones; en este caso, los trazos del texto.

El telfono es un instrumento de traduccin de seales acsticas


en elctricas ( y viceversa), que proporciona un canal ms rpido
y de ms alcance para la difusin.

El aparato para sordos es un instrumento tecnolgico de


percepcin de seales que amplifica la intensidad de la energa.

La capacidad de comunicar supone la aptitud del ser vivo


para
contactar con otro ser vivo alejado en el espacio
y/ o en el tiempo,
sirvindose de instrumentos biolgicos o tecnolgicos.
e) El Actor posee la capacidad de referire a los objetos y no slo de manejarlos; o, si
se prefiere, el Actor es capaz de representarse las cosas, los seres y ( en
algunos casos) las situaciones como objetos de referencia de
la interaccin
comunicativa.
Un objeto (material o ideal) deviene objeto de referencia de la
comunicacin 11, cuando desempea el siguiente papel en la relacin entre los
Actores:
1) El comportamiento comunicativo de los Actores no afecta materialmente al
objeto; es decir, en el proceso comunicativo el objeto a propsito del cual se
comunica no es producido, ni manipulado, ni trasladado, ni transformado; slo
es designado 12.
Por ejemplo, cuando los animales amenazan con agredir al intruso enseando los
dientes, la agresin es representada, pero no ejecutada; cuando pido a alguien que me
de su lpiz, el lpiz no viene a m porque yo lo haya mencionado (aunque
posteriormente esa mencin pueda tener como consecuencia que el otro me lo
entregue).

11

Por objeto de referencia se entiende aquello a propsito de lo que se comunica. Se realiza un anlisis
detallado de este concepto en los sucesivos temas, especialmente en el captulo 10.

12

Los objetos de referencia ideales o abstractos, por su naturaleza, slo pueden ser designados; pero, en
cambio, todo objeto material (una cosa, un objeto fabricado, el propio Actor) podra ser, adems de
designado, afectado por la relacin entre los seres vivos. Si ocurriere que el objeto se viese alterado de
alguna manera por la relacin entre los Actores dejara de ser un objeto de referencia y ya no se tratara de

una interaccin comunicativa. Un anlisis detenido de este tema se reserva para el captulo diez de este
mismo libro.

2) Existe un repertorio de expresiones que Ego puede seleccionar para indicar a ese
objeto de referencia, distinguibles de las expresiones que puede seleccionar para
referirse a cualquier otro 13.
3) El repertorio de expresiones con las que Ego indica la mencin del objeto de
referencia es adecuado para generar la clase de seales que Alter va a
identificar como perceptos que designan a ese mismo objeto de referencia.
La pauta expresiva mediante la cual Ego asocia un repertorio de
expresiones, a la designacin de un objeto
de referencia; y la pauta
perceptiva mediante la cual Alter asocia un repertorio de perceptos a un
objeto de referencia, son modalidades de comportamientos que estn
coordinados por las representaciones 14. Dichas pautas pueden ser instintivas
o aprendidas, pero en cualquier caso debe de existir entre ellas
la

13

Por ejemplo, la articulacin por Ego de sonidos diferenciables entre s por Alter puede servir para que
ambos Actores puedan distinguir entre objetos de referencia distintos. En el caso del habla, las palabras que
utiliza cada lengua se diferencian entre s por las expresiones sonoras y por el orden en el que se emiten
esas expresiones. Rama, rana y rema pueden distinguirse si el locutor posee la capacidad para que
su rgano del habla discrimine adecuadamente entre las siguientes variantes:
CONSONANTES
Punto de articulacin
R.....................
M....................
N.....................

Linguoalveolar
Bilabial
Alveolar

Vibracin
de las cuerdas vocales
Sonora
Sonora
Sonora

Modo de articulacin
Vibrante mltiple
Nasal
Nasal

VOCALES
Grado de
Timbre
Punto de
abertura
articulacin
Central
Mxi
Neu
Palatal anterior
ma
tro
Medi
Agu
La existencia de expresiones diferentes para diferentes objetos de referencia, es el requisito necesario
(aunque en todos los casos no sea suficiente) para diferenciar las distintas menciones. (El ejemplo ha sido
facilitado por la profesora Carmen Caffarel).
a .....................
e .....................

14

La comunicacin no es posible sin la participacin de las representaciones. Por esta razn, la interaccin
comunicativa supone en los Actores la capacidad para llevar a cabo procesos cognitivos, al menos aquellos
procesos discriminativos que permiten diferenciar, por una parte, entre las distintas expresiones y, por otra,
entre los diferentes perceptos.
Algunos autores, como H. Mead, sostienen que todo proceso de representacin ha sido generado en una
relacin comunicativa. Los ltimos estudios de la psicologa gentica no estn de acuerdo con esta
hiptesis. En cualquier caso, es evidente que los seres humanos, y probablemente los animales superiores,

son capaces de mantener una actividad representativa autnoma, es decir, inducida por estmulos no
comunicativos generados en la observacin del contorno o en la reflexin.

correspondencia necesaria para que ambos Actores puedan compartir una


misma designacin.
Las representaciones que intervienen en la comunicacin pueden estar
referidas 15:

A un estado de alguno de los actores o de su

medio.

Por ejemplo, cuando el perro expresa la representacin de la


sumisin, mediante las seales que genera mostrando el cuello y
el vientre al perro dominante.

A la representacin de una solicitud o de una demanda dirigida a


Otro.
Por ejemplo, cuando un animal expresa la representacin de la
interaccin para el apareamiento mediante las seales que genera con los
movimientos de cortejo.

A la representacin de la propia situacin comunicativa.


Por ejemplo, cuando el radioaficionado expresa la representacin
estoy llamando asociada a las seales que diferencian PQ.

A la representacin de otra representacin.


Por ejemplo, cuando el hombre expresa la representacin de una
teora abstracta sirvindose de trminos abstractos.

La capacidad de comunicar supone la aptitud cognitiva del ser vivo


para adecuarse a la actividad cognitiva de otro ser vivo.

15

Slo la especie humana posee las representaciones necesarias para poder referirse a todo el repertorio de
designaciones que aqu se enumeran. Algunas especies slo pueden representar estados fisiolgicos; y se
supone que ninguna especie animal dispone de pautas representativas para expresar sus propias
representaciones.

30

1.2. La
comunicacin
componentes

slo

es

posible

cuando

concurren

todos

los

Para que exista comunicacin entiendo que deben de concurrir cada una
de las condiciones que acabo de resear, adems de la participacin de al menos
dos Actores. La necesidad de que se aseguren todos estos requisitos obedece a
las siguientes razones:
a) Si Ego no opera con alguna substancia expresiva, no puede haber ni expresiones,
ni seales, ni transmisin, aunque pueda existir alguna representacin, por
ejemplo cuando el sujeto recuerda o idea algo. Pero la actividad representativa
que no se expresa no es comunicacin, sino reflexin o rememoracin.
b) Si alguien utiliza una substancia expresiva (por ejemplo, una pelcula virgen)
pero no logra obtener de ella expresiones ( en este ejemplo la impresin
fotogrfica), no pueden generarse las seales susceptibles de proporcionar las
imgenes del cine, aunque alguien que observase la maniobra podra deducir que
exista en el cmara la voluntad de iniciar un proceso comunicativo 16.
c) Si faltan las seales o carecen de alcance suficiente, no es posible la difusin,
aunque existan las acciones encaminadas a producir expresiones mediante
modificaciones en las substancias expresivas.
Por ejemplo, cabe deformar una bocina de goma como las que equipaban los primeros
automviles, sin que se genere ninguna seal acstica perceptible, en el supuesto de
que el aire se escape por otro orificio distinto de la corneta.
d) La ausencia de un instrumento entre los que deben concurrir a la gnesis, difusin
y captacin de seales, impide la comunicacin (al menos por medio de esos
instrumentos), como ocurre con los seres vivos afectados por lesiones en los
rganos del habla o del odo.

16

La observacin de la conducta del cmara, orientada a rodar una pelcula, puede proporcionar informacin;
pero esa informacin obtenida mediante observacin, es diferente de la informacin que el cmara
proporciona comunicando mediante las expresiones, las seales y las representaciones que se hacen
posibles con la impresin de la pelcula. En el Tema 2 se analiza la diferencia que existe entre la
informacin generada por la comunicacin y la que procede de otras actividades.

e) Finalmente, supuesta la existencia de todos los anteriores requisitos,


la
incapacidad para asignar una representacin adecuada a las seales que el Actor
emite o recibe, impide la comunicacin.
Por ejemplo, los animales pueden fracasar cuando tratan de relacionarse
comunicativamente con los hombres, porque asignan a sus propias expresiones la
representacin de avisos, necesidades, temores que no son representados de
manera semejante por los hombres17.

2.

LOS ACTORES DE LA COMUNICACION

2.1. Las capacidades del actor humano


Las aptitudes comunicativas conseguidas por otras especies que
antecedieron al hombre aportaron el capital evolutivo cuya herencia hizo
posible la comunicacin humana. Esas aptitudes se amplan y se modifican
profundamente cuando resultan modeladas por la propia evolucin de nuestra
especie. La evolucin del hombre ha sido guiada por dos nuevos factores de
cambio: la sociedad y la cultura. Pero, a su vez, estas creaciones del hombre
han requerido, como condicin necesaria ( aunque no suficiente) la
generalizacin de las relaciones comunicativas a todo el mbito de la
interaccin humana. El anlisis que se ha ofrecido en las pginas precedentes
proporciona las categoras necesarias para una descripcin precisa de las
capacidades comunicativas que el actor humano ha desarrollado ms que sus
antecesores animales:
Los Actores humanos han ampliado el mbito de los objetos de
referencia respecto a los cuales pueden comunicarse: la comunicacin humana
se refiere, como la animal, a los estados del propio Actor y de su ecosistema
natural, pero, adems, hace referencia al ecosistema artificial que el propio
hombre ha producido y al universo gnoseolgico de la cultura, las ideas y los
valores.

17

Slo el esfuerzo del especialista en comunicacin animal, interesado en descubrir cul es la configuracin
representativa que corresponde a las expresiones animales, permite realizar una traduccin de un modelo
de representacin a otro.

El hombre se sirve, igual que algunos animales, de las cosas de la naturaleza


como substancias expresivas; pero ha incorporado al universo de las cosas
todos los objetos fabricados, algunos de ellos producidos ex profeso como
substancias para la comunicacin.
El ser humano obtiene de las substancias expresivas un mayor repertorio de
expresiones, incluso de aquellos materiales expresivos que comparte con
algunos animales, por ejemplo, su cara y sus manos.
La especie humana dispone de instrumentos biolgicos de comunicacin
equivalentes a los que poseen otras especies, pero ha logrado multiplicar su
capacidad, sirvindose de amplificadores tecnolgicos como el telgrafo, la
radio o la televisin.
Slo el hombre ha conseguido transformar, recurriendo a la tcnica, unas formas
de energa en otras para generar seales ms rpidas, de mayor alcance o ms
distinguibles entre ellas.
Finalmente, las representaciones que la mente humana asocia a las expresiones
son mucho ms complejas y diferenciadas; suponen la capacidad para realizar
operaciones cognitivas de un orden lgico que no est al alcance de ningn otro
ser vivo.

2.2. El uso de la comunicacin en los actores

animales

Los Actores animales no comunican como los hombres, ni comunican lo


que los hombres, lo cual no significa que hayan sido excluidos por la
naturaleza del empleo de esta forma de interaccin igualmente utilizada para
relacionarse con otros seres vivos y para controlar el mundo que afecta a su
existencia. Las especies animales se sirven de la comunicacin como uno de
los recursos adecuados para asegurar el ajuste biolgico con su ecosistema, y
gracias a la capacidad comunicativa han logrado evolucionar con xito para
adaptarse a los cambios ocurridos en su medio natural. Desde este punto de
vista -salvadas las diferencias que existen, por una parte, entre el ecosistema
animal y el medio social del hombre, y, por otra, entre la evolucin biolgica
y el progreso histrico del hombre-, el uso que hacen de la comunicacin los
Actores animales es equivalente al que realiza el hombre.

3.

ENFOQUES POSIBLES PARA ABORDAR EL ESTUDIO DE LA


COMUNICACION

3.1. Campo cientfico al que pertenecen los fenmenos comunicativos


La circunstancia de que la comunicacin sea una tarea en la que pueden
participar Actores humanos y Actores animales, hace de la Teora de la
Comunicacin una disciplina abierta, por una parte,
al
estudio
del
intercambio de informacin que est al servicio de fines
biolgicos
(compartidos por muchas especies, incluida la humana) y, por otra parte, al
estudio de la comunicacin que est al servicio de fines especficamente
humanos, ligados a la existencia de la sociedad, la cultura y los valores.
Desde otro punto de vista, la Teora de la Comunicacin tambin se abre al
estudio de objetos muy diversos: en la tarea comunicativa se recurre al
empleo de substancias materiales sobre las que acta el Actor para producir
expresiones: se maneja la energa de cuya modulacin proceden las seales, e
intervienen instrumentos biolgicos o tecnolgicos para hacer posible la
interaccin comunicativa. Tales operaciones sobre el mundo objetivo son
solidarias con otras de carcter cognitivo, merced a las cuales pueden entrar
en juego las representaciones. Esta enumeracin de componentes de la
comunicacin muestra que en la regulacin del proceso comunicativo
intervienen las leyes de la fsica, de la biologa y de la psique, y, en el caso
de la comunicacin humana, adems, las constricciones sociales y los
sistemas de valores.
En la actividad comunicativa existen, por lo tanto, aspectos que son
tratados por las Ciencias de la Naturaleza y otros que son tenidos en cuenta
por las Ciencias de la Cultura. Pero el objeto de la Teora de la Comunicacin
no permite que se la adscriba al dominio de las ciencias que estudian
fenmenos fsicos y biolgicos, haciendo abstraccin de las
funciones
culturales que la comunicacin desempea entre los Actores humanos; ni
tampoco permite que se la adscriba al dominio de las ciencias que estudian
fenmenos cognitivos y axiolgicos, silenciando las funciones biolgicas que
la comunicacin cumple en todos los seres vivos, incluido el hombre.
Esta caracterstica de la Teora de la Comunicacin plantea
un
problema epistemolgico, que podra explicar, en parte, el retraso con el que
esta disciplina se est incorporando al saber cientfico. El motivo de dicho

retraso sera que no existe, por ahora, un saber a la vez fsico, biolgico y
sociolgico que pueda servir de cimiento o, si se prefiere, de paradigma, a la
Teora de la Comunicacin. El saber cientfico se encuentra disociado entre
un campo de estudios que se asigna a las Ciencias de la Naturaleza, en el cual
se encuentran, por ejemplo, la Fsica o la Biologa, y otro campo de estudios
que se asigna a las Ciencias de la Cultura, en el cual se sitan, por ejemplo,
la Teora del Conocimiento o la Axiologa 18 .
La Teora de la Comunicacin se encuentra con la tarea de integrar en
un mismo modelo explicativo un sistema en el que rigen leyes fsicas y
biolgicas, constriciones sociales y axiolgicas, lo cual hace de ella una
ciencia sin apoyos epistemolgicos 19.

3.2. Propuesta de un enfoque de los fenmenos comunicativos desde la


perspectiva de un sistema
El problema epistemolgico que he enunciado ha tenido consecuencias
negativas, hasta ahora, para la Teora de la Comunicacin. Algunos autores
separan el estudio de los fenmenos naturales que concurren en la
comunicacin, del estudio de los fenmenos culturales que igualmente
participan en ella; otros autores reducen unos fenmenos a otros, explicando
culturalmente

las

funciones

biolgicas

de

la

comunicacin,

naturalmente las funciones sociolgicas. Quien ahora escribe propone al


lector otro enfoque diferente a los anteriores, con el cual se pretende evitar la
disociacin o el reduccionismo. Creo que es posible analizar solidariamente
los elementos que forman parte de la comunicacin, aunque sean tan

18

Una situacin equivalente se plante cuando comenzaron a desarrollarse la Teora Psicolgica y la Teora
Sociolgica, con la consecuencia de que todava en nuestros das Psicologa y Sociologa siguen disociadas
entre varios enfoques de orientacin naturalista y varios otros de orientacin culturalista.

19

Algunos cientficos entienden que la Teora de la Comunicacin no puede encontrar ese paradigma porque
ella es el paradigma que permitira suturar el desgarro que existe entre saber sobre la Naturaleza y saber
sobre la Cultura. Yo mismo he contemplado esta posibilidad en un trabajo anterior (Cf. Bases
epistemolgicas de los mtodos actuales de investigacin social, pg. 47, nota 30, REIS, nm. 3, 1978).
No obstante, creo que ese camino est cerrado porque la Teora de la Comunicacin slo se ocupa de una
clase de actos, de naturaleza interactiva, y la comunicacin no es la nica forma posible de interaccin (Cf.
el prximo captulo). Una teora que tiene un objeto especfico y por lo tanto parcial, nunca puede aspirar a
ser un paradigma general. Tal funcin quedara pendiente y encomendada a alguna ciencia capaz de

explicar los comportamientos expresivos y los ejecutivos (Cf. ms tarde estos conceptos en este mismo
tema y en el que sigue).

heterogneos como Actores humanos y animales, substancias expresivas


naturales y artificiales, instrumentos de comunicacin biolgicos
o
tecnolgicos y representaciones generadas por los hbitos o por la razn.
Para ello hay que estudiar estos elementos en cuanto componentes de un
nico sistema. El anlisis del Sistema de Comunicacin permite comprender
las funciones que cumple cada uno de los componentes que lo constituyen.
Esta perspectiva significa situar la Teora de la Comunicacin a un nivel ms
general que el de las ciencias que se especializan en el anlisis especfico de
cada uno de los citados componentes 20.
El estudio sistemtico de la comunicacin, si llegase a concretarse en
una teora slida, evitara que la Teora de la Comunicacin sucumbiera a dos
riesgos contrapuestos e igualmente peligrosos: el idealismo o el biologismo.
De hecho, la obra terica referida a comunicacin que cabra resear,
raramente ha escapado a uno de ambos destinos. No es este el momento de
hacer un anlisis de los planteamientos idealistas o biologistas que subyacen
en los distintos tericos de la comunicacin, ni siquiera hay lugar para
explicar con el debido rigor en qu se diferencian ambos enfoques. Sin
embargo, resulta necesario ofrecer al lector la informacin suficiente para
justificar el rechazo del biologismo y del idealismo y, por consiguiente, la
pertinencia de este libro, cuyo objetivo es sentar las bases tericas necesarias
para desarrollar otro enfoque alternativo. Para abreviar el anlisis y captar lo
esencial, me referir a las fuentes respectivas de las que se alimentan los
autores de orientacin idealista y biologista, incluso cuando son ignorantes de
cules son sus bases epistemolgicas.
La orientacin idealista se ha especializado en el estudio exclusivo de
las caractersticas comunicativas que diferencian al Actor humano del animal,
perdiendo de vista las bases evolutivas comunes a la hora de explicar esas
diferencias; la orientacin biologista ha tomado en cuenta los rasgos comunes
que posee la comunicacin humana y animal, ignorando los cambios que se
han producido en esos rasgos, desde el momento en que la comunicacin va a
ser utilizada por un Actor - el Hombre- que vive en un medio cultural y no
slo en un medio natural.

20

En cualquier caso, el nivel de anlisis del Sistema Comunicativo queda por debajo de otro nivel, an mas
general, que corresponde a la Epistemologa.

3.3. Razones que justifican el rechazo del planteamiento idealista


Los enfoques idealistas de los estudios de la comunicacin cuentan con
el apoyo de una tradicin filosfica que, desde muy antiguo, establece la
lnea divisoria entre los hombres y los animales precisamente en el interior de
la comunicacin 21. El autor que mejor ilustra la anterior afirmacin es
Cassirer. Este define al hombre como el (nico) animal simblico. El uso del
trmino simblico en Cassirer se refiere a la capacidad especfica de los
Actores humanos para crear, expresar y comprender las ideas abstractas y los
valores morales 22. Esta capacidad est compenetrada con la aptitud humana
para servirse del nico lenguaje natural apto para esa funcin: el habla.
Las observaciones de Cassirer sobre las caractersticas y funciones de
la comunicacin humana son muy ciertas 23; pero no dan respuesta a la
cuestin ms interesante que ellas mismas suscitan: cmo l lega el hombre a
poseer esas capacidades representativas y expresivas? Si se excluye el recurso
a alguna explicacin de carcter teolgico, los idealistas se ven reducidos a
una justificacin circular: el hombre se representa las ideas y los valores
porque posee el habla y habla una lengua porque posee la capacidad para la
abstraccin.

3.4. Razones que justifican el rechazo del planteamiento biologista


Los enfoques biologistas t ienen a su favor un espectacular avance de
las ciencias del comportamiento animal, rebautizadas con el nombre de
Etologa. El autor que mejor puede ilustrar este enfoque es K. Lorenz. Este

21

Esta orientacin los idealistas la comparten con los racionalistas. Ambas escuelas coinciden en la creencia
de que las representaciones de los hombres son cualitativamente diferentes de las animales. El alma, el
espritu, la razn o cualquier otro principio cognoscendi humano no podra ser derivado de las
capacidades cognoscitivas de los animales. En algn caso se llega a negar la posibilidad de todo
conocimiento entre los animales, considerndoles meras mquinas (por ejemplo, Malebranche).

22

Cassirer y, en general los autores que le han seguido, tratando de fundar un anlisis de la comunicacion
humana a partir del estudio de los smbolos, parten de la teora de los valores, desarrollada por el filsofo
idealista alemn Max Scheller.

23

El habla, junto con el trabajo, han sido factores determinantes en el proceso de la hominizacin. El
desarrollo de la capacidad de abstraccin por medio del lenguaje y de la prctica manual atribuible al uso
de herramientas, son procesos interdependientes.

investigador entiende que la comunicacin es un aspecto de la interaccin


intraespecfica (es decir, entre miembros de la misma especie) e interespecfica
( es decir, entre miembros de distinta especie). Por tanto, Lorenz concluye que
la comunicacin deber ser analizada como un comportamiento determinado por
las necesidades y los instintos biolgicos del Actor animal o humano. En
ltima instancia, el comportamiento comunicativo, como cualquier otro, estara
orientado a lograr los ajustes necesarios para la reproduccin del individuo y de
la especie. El planteamiento de Lorenz ofrece una slida base para cimentar el
estudio
gentico de la comunicacin, pero resulta abusivo
en
sus
conclusiones. Lorenz no logra dar respuesta a la pregunta ms importante
que
suscita:
cmo un comportamiento comunicativo orientado a la
satisfaccin de
instintos y necesidades biolgicas, puede llegar a constituirse en un
comportamiento orientado a la satisfaccin de
necesidades
sociales
(axiolgicas y racionales), cuando est al servicio de la
comunicacin
humana? La respuesta de la Etologa cae en el viejo error del darwinismo
social: las necesidades sociales seran la mera expresin de los instintos
biolgicos y, por tanto, la comunicacin entre los hombres una forma
sofisticada de la lucha por la vida, detrs de los valores y de la cultura no
habra otra cosa que la agresin.

3.5. Sustitucin de una explicacin cultural de la comunicacin por una


explicacin comunicativa de la cultura; y de una explicacin biolgica de la
comunicacin por una explicacin comunicativa de la biologa
La alternativa a un enfoque idealista o biologista de la comunicacin no
est en una explicacin pragmtica. Sera insuficiente limitarse a dar cuenta
de los aspectos biolgicos y de los aspectos culturales de la comunicacin.
Para el desarrollo de una Teora de la Comunicacin es necesario invertir el
sentido del anlisis, adoptando desde el principio un punto de vista formal
distinto del punto de vista formal de las Ciencias Biolgicas o de las Ciencias
de la Cultura. Este planteamiento que propongo equivale a intentar una
explicacin comunicativa de aquellos fenmenos biolgicos y culturales que
se vean concernidos por los procesos comunicativos.
La metodologa de estudio recomienda que este proyecto se inicie por
el examen de la gnesis de los fenmenos comunicativos. Como la
comunicacin es una capacidad que se ha adquirido en especies que

precedieron al hombre, el estudio de su gnesis obliga a plantearse la comunicacin como un


fenmeno asociado con las transformaciones de la evolucin natural.
Los componentes cuya evolucin tratar de
mostrar sern
las
expresiones, los instrumentos y las representaciones, puesto que todos ellos
son necesarios para que la comunicacin exista,
una vez supuesta la
existencia de los Actores que cambian informacin.
El anlisis de la gnesis de la comunicacin puede aclarar cmo la
comunicacin va adquiriendo los rasgos que harn de ella instrumento de
cultura, mediante el desarrollo de unas funciones inicialmente biolgicas,
precisamente en el seno de ese universo natural todava no iluminado por la
razn abstracta, ni an atormentado por los valores humanos.

4.

GENESIS DE LAS EXPRESIONES COMUNICATIVAS

4.1. Conceptos de capacidad expresiva y de autonoma perceptiva


Antes de que existiese seal comunicativa alguna, vehculo de
representacin abstracta o axiolgica, o si se prefiere, antes de que existiesen
los smbolos en el sentido que el trmino tiene para Cassirer, en la
naturaleza ya existan otros seres vivos que haban incorporado al mundo de
las meras reacciones
biolgicas,
el
universo de
las expresiones
comunicativas. Los animales que poseen la capacidad de utilizar expresiones
para relacionarse con otros seres vivos, los denominar animales
expresivos. El desarrollo de la capacidad expresiva en un animal (Ego), es
solidario del desarrollo de la autonoma perceptiva del otro animal (Alter),
para el que se conforman aquellas expresiones. La autonoma perceptiva
puede darse por conseguida a partir del momento en el cual el ser vivo puede
conocer la existencia de estmulos procedentes de otro ser vivo, los cuales
estmulos no producen necesaria, ni inmediatamente, una respuesta reactiva
de su propio organismo 24 .

24

Por definicin, la comunicacin es un tipo de relacin alternativa a la fusin de identidades en un nico


organismo o supraorganismo; el requisito de la comunicacin es la distincin entre los Actores. Por esa

El desarrollo de la autonoma perceptiva significa que entre la fuente


de estmulos y el animal se intercala un analizador - el rgano perceptivocapaz de anticiparse al efecto que ese estmulo va a producir sobre el animal.
La existencia de estos rganos es necesaria para que pueda darse el
paso desde la mera respuesta reactiva a la respuesta diferida o anticipada. Por
ejemplo, los animales dotados de rganos visuales pueden anticiparse a los
movimientos agresivos de sus enemigos. Los rganos perceptivos tambin son
necesarios para que el ser vivo alcance la libertad de no responder al
estmulo, alejndose de sus efectos o ignorando sus efectos cuando tal cosa es
posible.

4.2. Diferencias entre expresin y ejecucin


La primera sustancia expresiva a disposicin de un animal es su propio
organismo, el cual ya posee la capacidad de modificarse como consecuencia
de las funciones biolgicas. Sin embargo, la mera
aptitud
para
la
conformacin del organismo no implica necesariamente que se trate de un
animal expresivo, dotado para realizar un comportamiento comunicativo.
Por ejemplo, algunos gusanos tienen la capacidad para adquirir la forma de una bola
cuando se les toca; en esta modificacin se pone de manifiesto un comportamiento
reflejo de defensa, de naturaleza autnoma; le falta el requisito de que la conformacin
est destinada a la interaccin. Incluso cuando las modificaciones del organismo estn
orientadas a la interaccin, no todas las conformaciones son expresiones
comunicativas. Por ejemplo, algunas aves durante el perodo de cra esponjan su
plumaje y aumentan la temperatura basal. Estas modificaciones sirven para calentar a
los polluelos; el esponjamiento logra el efecto perseguido por la cantidad de calor que
proporciona a las cras.

razn es un error interpretar los intercambios orgnicos entre las clulas o los rganos de un especimen
como una forma de comunicacin. A medida que progresa la evolucin, la distincin entre los Actores suele
acompaarse de una mayor distancia fsica entre ellos. No absorber, no ser absorbido; no tocar, no ser
tocado, son lneas evolutivas en las cuales cabe encontrar alguna de las razones de ser de la comunicacin a
niveles biolgicos. La relacin comunicativa permite interacciones alternativas a la mera apropiacin del
Otro como objeto y a la confusin con el Otro como sujeto; o desde otra perspectiva, en el animal, la
identidad del Actor, y en el hombre, su subjetividad, se fundan en la capacidad que proporciona la

40

comunicacin de establecer una distancia fsica respecto al Otro. Desde el punto de vista de los Actores, la
comunicacin consiste en la aptitud para interactuar con Otro sin serle fsicamente accesible.

41

Propondr una distincin entre dos clases de acciones: a) ejecutivas, b) expresivas:


a) La accin ejecutiva est orientada a la interaccin con Otro, pero por el camino
de la coactuacin y no por el camino de la comunicacin.
Por ejemplo, en la cpula la conformacin del cuerpo de ambos Agentes es una
interaccin ejecutiva; el trabajo corporal de los Agentes est inmediatamente orientado
desde el punto de vista biolgico a lograr el xito de la inseminacin; desde el punto
de vista fisiolgico a alcanzar el clmax sexual.
b) La accin expresiva tambin est orientada a la interaccin con Otro, pero por la
va de la comunicacin.
Por ejemplo, en las etapas de cortejo que preceden a la cpula, la conformacin del
cuerpo de los Actores es una interaccin expresiva. El trabajo corporal de Ego est
orientado a lograr la disposicin fisiolgica de Alter para el apareamiento.
a)La accin ejecutiva trata de ajustar el comportamiento propio y el del Otro
mediante la aplicacin de ms energa en el interior del sistema de interaccin.
Por ejemplo, el animal que caza saltando sobre su vctima aplica a la presa un cuantum
de energa suficiente para inmovilizarla.
b)La accin expresiva trata de ajustar el comportamiento propio y el del Otro
mediante la introduccin de seales en el sistema de interaccin, las cuales
permiten controlar el intercambio de energa entre los Actores.
Por ejemplo, la modificacin corporal del color de la piel que se opera en algunos
animales, y en el hombre, cuando se sienten agredidos, carece de importancia
energtica para desplazar al agresor; pero en su funcin de fuente de seales puede
controlar la respuesta energtica del Otro, orientndole hacia la retirada.

4.3. La separacin entre organismo y sustancia expresiva


Desde el punto de vista de la comunicacin es legtimo establecer un
salto cualitativo en la evolucin de la capacidad expresiva, a partir del
momento en el que aparecen especies capaces de servirse de sustancias
expresivas diferentes de su propio cuerpo. Cuando un animal opera con

alguna materia exterior a su organismo para obtener expresiones, est


recurriendo al empleo de una herramienta comunicativa. Los animales capaces
de utilizar otras cosas distintas de su cuerpo como sustancias expresivas han
sido, en verdad, los primeros seres vivos que han introducido en el
ecosistema una funcin simblica.
Por ejemplo, los cnidos confieren capacidad expresiva a las piedras y los rboles de
su territorio, marcndolos con su orina; ciertos pjaros recogen piedras y ramas a las
cuales confieren la funcin expresiva de delimitar un mbito para el apareamiento.
El sentido general de la evolucin se orienta hacia la objetivacin de la
sustancia expresiva en una materia distinta del propio cuerpo del ser vivo;
este proceso culmina en el hombre, capaz de producir objetos fabricados
exprofeso para la expresin, como, por ejemplo, un semforo. Sin embargo, el
cuerpo humano sigue siendo un generador de seales comunicativas, porque
ha evolucionado no slo como materia orgnica adaptada al cumplimiento de
funciones biolgicas, sino adems como materia viva organizada para la
expresin.

4.4. La sustitucin de actos ejecutivos por actos

expresivos

Se ha indicado que la accin ejecutiva y la expresiva son igualmente


modos de interaccin entre los seres vivos, la primera por el camino de la
coactuacin, la segunda por la va de la comunicacin. Tambin se ha hecho
referencia a los diferentes procedimientos que una y otra siguen para
intervenir sobre el sistema de interaccin. Desde el
punto
de
vista
filogentico, la capacidad ejecutiva antecede a la expresiva en la evolucin de
las especies; cabe imaginar la existencia de animales que no utilicen seales
en su interaccin con los otros, pero no es pensable que un animal interacte
con los otros animales de su ecosistema sin el recurso a la coactuacin. Los
etlogos, ayudados por los especialistas en comunicacin, t ienen ante s una
investigacin que interesa a ambas ciencias: aclarar en qu momento y de qu
modo, las especies van adquiriendo progresivamente, a lo largo de la
evolucin, la capacidad de relacionarse por la va de la comunicacin 25. En

25

Un estudio de este tipo requiere que se delimite con precisin el sistema de interaccin que va a analizarse:
por ejemplo, la interaccin para la supervivencia que se produce entre un grupo de animales de la misma
especie organizados para la caza, y otro grupo de animales de otra especie organizados para evitar ser

tanto que se lleve a efecto un estudio de esta clase, es posible hacer una
observacin que resulta vlida con algunas excepciones: a medida que se
asciende en la escala biolgica, la interaccin entre los animales emplea un
nmero mayor de expresiones en sustitucin de las ejecuciones que utilizan
especies menos evolucionadas.
Esta tendencia evolutiva hacia la sustitucin de actos ejecutivos por actos expresivos,
se manifiesta en los sistemas de interaccin ligados a la reproduccin biolgica: por
ejemplo, numerosos insectos bisexuados del orden de los ortpteros aseguran las
condiciones fisiolgicas para la fecundacin, recurriendo a la inmovilizacin mecnica
de la pareja; en tanto que en algunas especies de lepidpteros, como la mariposa
denominada stiro comn, ya es habitual que la preparacin se asegure mediante
expresiones de cortejo. En general, los desplazamientos motores al azar para buscar
a la pareja son soluciones poco eficaces para las especies cuyos miembros estn muy
separados, constan de poblaciones reducidas o tienen un perodo frtil muy corto;
cuando se dan esas caractersticas, el desplazamiento est orientado por la emisin de
seales (por ejemplo, los fernomas de las mariposas, sustancias odorferas captadas a
largas distancias por estos artrpodos).
Se comprende que no todos los actos ejecutivos que concurren en un
comportamiento interactivo, pueden ser sustituidos eficazmente por actos
expresivos. En el ejemplo precedente, referido a un sistema de interaccin
reproductiva, cabe la sustitucin del acto de la inmovilizacin de la pareja,
por una expresin de solicitacin sexual; pero si se sustituye la ejecucin del
coito por alguna seal, el fin biolgico de la reproduccin no se alcanzara.
La naturaleza propicia el paso de la coactuacin a la
comunicacin
nicamente en aquellas secuencias de conducta en las cuales es ms eficaz
para la especie la interaccin por la va expresiva que por la ejecutiva; una
especie que efectuase una sustitucin inconveniente correra el riesgo de
extinguirse. Pero cuando se analiza el comportamiento interactivo de la
especie humana, se observa que, a nivel individual, el hombre est capacitado
para sustituir cualquier acto ejecutivo por un acto expresivo, en su relacin
con los otros; incluso cuando esa sustitucin conlleva la renuncia al objeto
que satisface el comportamiento.

cazados. Cabe realizar un balance de los actos distintos en los que se descompone esa interaccin,
contabilizando cuntos y cules son de carcter ejecutivo y cuntos y cules son de carcter expresivo. Este
anllsis, realizado sobre especies que se sucedan en la lnea de la evolucin, permitira comprender cmo y
para qu se van sustituyendo determinados comportamientos ejecutivos por otros expresivos.

Por ejemplo, el hombre es libre de sustituir el acto ejecutivo de comer, por el acto
expresivo de protestar renunciando a la comida, cuando se declara en huelga de
hambre26 .
La capacidad de utilizar expresiones en vez de coactuaciones,
en
aquellas secuencias del comportamiento en las cuales el logro de
la
interaccin no obliga a que los agentes manejen directamente el sistema
energtico, ayuda a las especies en la lucha por la vida. Para captar esta
ventaja, de la que procede el poder que el hombre ha adquirido sobre los otros
seres, puede ser til un ejemplo sencillo, en el que se muestra cmo dentro de
un sistema de interaccin, algunos actos
ejecutivos
son
sustituidos
eficazmente por otros expresivos:
Yo deseo que otra persona que est al alcance de mi voz acuda a alguna parte. Puedo
lograr mi propsito recurriendo a alguna de estas dos formas de actos:
a) Slo ejecutivos. Me desplazo hasta donde el Otro se encuentra, le tomo de la mano, le
llevo hasta el lugar de mi eleccin.
b) Sustituyo alguno de mis actos ejecutivos, por otros expresivos: le llamo, le pido que se
dirija a donde quiero.
Evidentemente, el desplazamiento del Otro no puede ser sustituido eficazmente (en la
forma que se ha pautado el ejemplo) por actos expresivos de Alter.

4.5. Funcin biolgica de la comunicacin como alternativa a la coactuacin


1. A nivel del balance energtico del sistema de

interaccin

Para producir las expresiones, el Actor de la comunicacin tiene que


trabajar la materia inorgnica u orgnica. Todo trabajo consume energa: pero
cuando se realiza, al nivel del sistema de interaccin, un balance de la
energa total consumida, suele ser menor la energa utilizada si se recurre a

26

Desde el punto de vista de la psicologa dinmica, el mecanismo bsico de la neurosis consiste en la


sustitucin de un objeto de deseo, por una expresin de ese deseo, con la simultnea renuncia al objeto. En

la neurosis se pone de manifiesto el costo que paga el ser humano por el privilegio biolgico que le
capacita para renunciar a la ejecucin, por la expresin.

actos expresivos, que si se recurre a actos ejecutivos 27. La comunicacin sirve


a la evolucin poniendo a disposicin del ser vivo un excedente de energa que
puede
ser utilizado para desarrollar otras funciones (alimenticias,
reproductivas, sociales, etc.). No obstante, cuando la comunicacin llega a
convertirse en un fin en s, tal como ocurre en la sociedad humana, el
concepto de economa energtica hay que analizarlo en el marco de un
sistema de interaccin global, que implica muchos ms componentes que la
mera energa fsica consumida por los actores 28.
2. A nivel del balance temporal del sistema de interaccin
La interaccin comunicativa requiere
habitualmente una menor
inversin de tiempo, para el logro del objetivo perseguido, que la interaccin
ejecutiva. Este ahorro aumenta el t iempo vital disponible para otras
actividades. Desde este punto de vista, las especies que desarrollan ms las
relaciones comunicativas tienen mayores posibilidades de supervivencia. Por
ejemplo, es ms ventajoso poseer la capacidad de captar la seal de peligro a
distancia, cuando la rapidez de huida es el nico modo de escapar a un
depredador 29 .
La contraposicin entre expresiones y actos ejecutivos sirve para una
primera delimitacin de lo que debe entenderse como comportamiento
comunicativo. En el segundo tema examinar el alcance que debe darse a
estas diferencias, las cuales, evidentemente, no poseen un valor absoluto. Un
esquema resume y aclara la distincin de los comportamientos interactivos

27

Esta observacin permite comprender la funcin biolgica que la comunicacin cumple en los seres vivos.
Por ejemplo, la abeja que ha localizado un campo de flores, lo indica a sus compaeras del panal
ejecutando un baile que seala la distancia y la altura del vuelo que llevar al lugar adecuado.
Numerosas especies, como se ha indicado anteriormente poseen una capacidad semejante a la nuestra para
sustituir determinadas secuencias de actos ejecutivos por otras de seales (aunque no exista especie alguna
fuera de la nuestra que pueda sustituir cualquier secuencia de interacciones ejecutivas por otras
expresivas). En cambio algunas otras especies, como ciertas hormigas, cuando se encuentran enfrentadas
con el mismo problema, deben regresar hasta el lugar donde se encuentra el alimento seguidas de sus
compaeras.

28

En la comunicacin humana es posible que las energas puestas al servicio de la produccin y transmisin
comunicativa, superen las energas que se requeriran para realizar una secuencia de actos ejecutivos, como
consecuencia de la incorporacin al proceso comunicativo de la organizacin social en su conjunto y de la
tecnologa.

29

En el caso de la comunicacin humana, el balance temporal tambin puede ser ms desfavorable cuando se
recurre a la comunicacin, por razones equivalentes a las que se han indicado en la nota anterior.

basados en la comunicacin, respecto a los comportamientos basados en la coactuacin.


4.6. Sntesis: diferencias entre interaccin ejecutiva y expresiva
COMPORTAMIENTOS EN

LA INTERACCION

CLASES

COMUNICACIN

COACTUACIN

Distincin

Incluye aquellos actos del


comportamiento que es- tn
orientados
a
producir
expresiones que servirn
para generar seales.

Incluye aquellos actos


del comportamiento que
estn orientados a producir
efectos
ejecutivos.

Logran su efecto, si las


seales
son
eficaces
para
controlar
las
energas que los actores
estn mane- jando en el
sistema.
La
eficacia
depende de fac- tores f
sicos
y
biolgicos
(gnesis, t ransmisin,
percepcin de seales),
cognitivos ( capacidad
de ambos actores para
interpretar
las
representacio- nes y los
objetos de refe- rencia
que t raen a cola- cin) y
volitivos ( dispo- sicin
del otro a respon- der del
modo esperado por el
El recurso a la comunicacin
consume
slo
aquella energa necesaria
para la obtencin de
expresiones, la activacin
de la sustancia expresiva,
el t ransporte de las seales hasta el receptor y su
decodificacin por este
ltimo.

Logran su efecto si los actos


ejecutivos son efi- caces
para energizar el sistema. La
eficacia de- pende de la
cantidad
de
energa
empleada y de la capacidad
del actor para utilizarla.

A nivel del sistema:

El t iempo del proceso de


interaccin
nunca
es
menor que el tiempo de
ejecucin.

Eficacia

Caracterst
ica

Reducen el t iempo del


proceso de interaccin al que
requiere la expresin,
la t ransmisin y la percepcin de informacin.

El recurso a la coactuacin consume la energa


necesaria para alcanzar
el logro directo del objeto del comportamiento.

5. GENESIS DE LOS INSTRUMENTOS DE COMUNICACION

Desde el momento en que los seres vivos ensayaron con xito el uso de
las primeras seales, como alternativa a las interacciones motoras,
la
evolucin fue proveyendo a las especies de rganos biolgicos de comunicacin
cada vez ms complejos. Los rganos biolgicos de comunicacin son capaces
de modular las energas para generar seales (por ejemplo, los rganos larngeos)
y de funcionar acoplados con otros rganos correlativos, adecuados para captar
las seales que aquellos emiten (por ejemplo, los rganos de percepcin
acstica). Los rganos biolgicos de codificacin y de decodificacin as
acoplados representan sistemas biolgicos de instrumentos de comunicacin.
Nuestra especie ha heredado algunos de esos sistemas, no necesariamente los
ms perfectos que se han creado en la naturaleza, ni los nicos posibles 30. A los
rganos que se han especializado en una funcin comunicativa, los
denominamos, en la terminologa que aqu se propone,
instrumentos
biolgicos de comunicacin 31.
Las caractersticas de los instrumentos biolgicos de comunicacin que
posee cada especie deben de examinarse, desde un punto de
vista
comunicativo, en relacin con la clase de sustancias expresivas que puede
utilizar el Actor; con las caractersticas de las expresiones que el Actor ha
sido capaz de obtener de esas sustancias; con la
capacidad
de esas
expresiones para generar seales; con las condiciones fsicas del medio que
debe de cumplir la funcin de canal; y con la clase de interacccin y la clase
de coactores que participen en el uso de ese sistema de instrumentos de
comunicacin. A su vez, la naturaleza de los instrumentos afecta a cada uno
de los anteriores componentes del proceso comunicativo.
Algunos ejemplos pueden ilustrar estas observaciones:

30

El hombre est equipado biolgicamente con un sistema visual, otro fonoacstico, otro tctil y otro olfatogustativo, equivalentes a los que poseen otras especies, aunque otras especies vean, oigan, olfateen, tacten
o gusten con mayor capacidad de discriminacin.

31

En su momento se ofrece un anlisis ms detallado de este tema. Conviene tener presente que existen
instrumentos biolgicos de comunicacin que cumplen adems otras funciones biolgicas: por ejemplo, el
rgano fonolgico comparte funciones respiratorias y digestivas.

Un sistema biolgico de comunicacin que genere expresiones basadas en la motilidad


del cuerpo reclama la existencia de un medio que transmita la iluminacin refleja, y de
un coactor que posea rganos visuales adecuados.
La disposicin de un sistema de comunicacin con ms capacidad de amplificacin en
el espacio afecta a la evolucin de la especie, si contribuye a ampliar los lmites de su
ecosistema, en la medida que las interacciones quedan aseguradas a una distancia
mayor.
La posesin de un sistema de comunicacin con capacidad de ampliacin en el tiempo
permite generar seales que perduran, como las que utilizan los animales que recurren
a la impregnacin. Esta aptitud parece ventajosa para que sea posible el desarrollo de
pautas territoriales.
El desarrollo de determinadas capacidades receptivas, puede estar al servicio de una
interaccin interespecfica: por ejemplo, un depredador puede poseer un sentido del
odo o del olfato muy desarrollado, en funcin de la percepcin de seales que
proceden de la presa, aunque su propia especie se sirva de seales que requieren una
capacidad perceptiva menor.
La especie humana est dotada de sistemas de instrumentos biolgicos
excelentes, desde el punto de vista de su capacidad de codificacin y de
decodificacin de seales. Sin embargo, la
capacidad comunicativa de
nuestros instrumentos biolgicos qued ya establecida, en lo esencial, antes
de la hominizacin. El hombre establece una nueva distancia con los animales
a partir del momento en el que es capaz de amplificar tecnolgicamente la
capacidad comunicativa de sus instrumentos biolgicos de comunicacin. La
conquista de instrumentos de comunicacin que permiten ampliar los lmites
del espacio y del t iempo comunicativo, es una consecuencia del trabajo
humano, aplicado sobre las cosas y sobre las energas que existen en la
naturaleza 32 .

32

Antes de la revolucin neoltica, el hombre ya fabricaba instrumentos de comunicacin no biolgicos, que


denomino amplificadores. Los amplificadores se van perfeccionando en un lapso de tiempo muy breve
en trminos histricos. El mero instrumento amplificador, por ejemplo el cuerno o el tronco hueco, da paso
al instrumento capaz de transformar la naturaleza energtica de las seales, por ejemplo, la televisin. En
todo caso, el salto cualitativo entre los instrumentos de comunicacin biolgicos y tecnolgicos, no rompe
la dependencia que los segundos mantienen respecto a los primeros. Cualquier instrumento tecnolgico de
comunicacin sirve para su funcionamiento porque ampla la capacidad de alcance o de discriminacin de
un instrumento biolgico, tanto si incluye como si excluye la traduccin de una energas a otras. En este
sentido es cierta la observacin de McLuhan cuando afirma que los media son una extensin de los
sentidos.

Los instrumentos tecnolgicos de comunicacin que el trabajo humano


ha podido crear, estn constreidos a funcionar dentro de los lmites que
permiten nuestros sistemas biolgicos de comunicacin; es decir, que ningn
instrumento tecnolgico debe franquear los lmites de la codificacin y la
decodificacin de seales que pueden procesar los rganos de los sentidos.
Por ejemplo, aunque se puedan usar instrumentos tecnolgicos que utilizan
ultrasonidos, las seales, para que sean perceptibles, tienen que ser traducidas a la
gama de sonidos que percibe el odo humano. Numerosos instrumentos operan con
seales elcricas, pero como el hombre carece de rganos para decodificar
directamente emisiones elctricas, las seales elctricas tienen que ser traducidas a
imgenes o sonidos. En cambio, otras especies perciben directamente las seales
elctricas y los ultrasonidos, y distinguen estmulos que estn por encima o por debajo
del umbral que captan los sentidos humanos.

6.

GENESIS DE LAS REPRESENTACIONES COMUNICATIVAS

6.1. Funcin de los patrones expresivos

biolgicos

De nuestros antecesores no humanos hemos heredado, adems de los


sistemas biolgicos de instrumentos que nos abren a la comunicacin, un
repertorio de patrones expresivos 33 muy variado y muy rico. En sus orgenes
biolgicos, estos patrones expresivos sirven para ajustar,
mediante
expresiones, a travs de seales que representan conductas, el comportamiento
de dos o ms seres vivos que interactan; por ejemplo, existen patrones en el
apareamiento (danzas nupciales de los peces) o en las relaciones de
dominacin- sumisin (posturas de sumisin en las especies polgamas
frente al macho dominante). Los patrones expresivos heredados de nuestros
parientes animales ms prximos, son las matrices de nuestros lenguajes
gestuales, incluyendo el empleo de sonidos que posteriormente se configurarn
en el lenguaje hablado, tal como demuestra la psicologa gentica.

33

Un patrn expresivo es una secuencia de expresiones que se suceden en un orden determinado, y que
solamente se usan en relaciones de interaccin determinadas.

La existencia de un patrn expresivo que comprende el animal que


acta y aquel otro para el que acta, obliga a admitir la existencia de la
capacidad cognoscitiva necesaria para llevar a la prctica un modelo o una
pauta de comportamiento, o si se prefiere, una representacin del
comportamiento interactivo. El reconocimiento de que las representaciones
intervienen en la comunicacin animal, significa que no es posible establecer
un foso entre la inteligencia animal y humana. Algunos autores tratan de explicar
el funcionamiento de los patrones expresivos animales como meras respuestas
instintivas, haciendo del instinto algo tan sofisticado, que acaba adquiriendo los
rasgos de aquella inteligencia que se pretenda excluir como gua del
comportamiento animal. Un examen de las representaciones desde el punto de
vista comunicativo puede arrojar alguna luz sobre su gnesis.
En primer lugar, los animales poseen verdaderas representaciones
perceptivas ( como demuestran las experiencias inspiradas en la teora de la
Gestalt), y cuentan con autnticas representaciones para la accin, y para la
interaccin comunicativa ( como demuestran los estudios de los etlogos). Si
por representacin cognitiva entendemos
aquella
que
organiza
abstracciones, resulta difcil decidir si existen especies animales superiores
que las utilizan, o si slo lo hace la especie humana; todo radica en el
concepto de abstraccin que se est manejando 34. En segundo lugar, no
parece necesario postular la existencia de una inteligencia superior, ni
siquiera de la inteligencia, para explicar y aceptar la existencia de
representaciones en los seres vivos. Las representaciones ms elementales en
las que cabe indagar la gnesis de las ms complejas, se situaran a nivel de
la percepcin. Cualquier animal que posea algn instrumento biolgico de
comunicacin dotado de capacidad analizadora de estmulos (por ejemplo, el
ojo) dispone de una herramienta cuyo funcionamiento slo puede ser
comprendido si se acepta que el animal no slo capta los estmulos, sino el
orden que existe en los estmulos 35. La intensidad y la frecuencia de los

34

En la medida que la previsin de las consecuencias que van a seguirse de ciertos actos requiera alguna
forma de abstraccin, es forzoso reconocer que ese grado de abstraccin existe al menos en los
antropoides; las investigaciones de la psicologa animal, actualmente en curso, permitirn tal vez aclarar
este apasionante problema.

35

La percepcin, como mecanismo psquico, supone, adems de la estimulacin, el anlisis de la


configuracin de los estmulos. Esta configuracin puede proceder de la forma en la que le llegan al animal
las seales; pero an en el caso de que esa configuracin no existiese, y los estmulos le llegasen
desorganizados, el rgano biolgico de percepcin las configura. Por ejemplo, los sensores del ojo y del
odo, sometidos a estmulos constantes o excesivos, entran en perodos refractarios a las seales, durante

50

estmulos perceptivos determina en las especies inferiores la intensidad y


frecuencia de las respuestas motoras; de esta manera es fcil comprender, a
sus niveles elementales, cmo puede desarrollarse un patrn expresivo, en el
cual estn incluidas las seales que enva Ego, y las respuestas que lleva a
cabo Alter (las cuales tambin pueden ser fuente de seales de retorno hacia
Ego). Basta con suponer la existencia de circuitos neurolgicos que asocien el
tiempo y la intensidad de los estmulos con el tiempo y la intensidad de las
respuestas, para comprender cules son las bases fisiolgicas en las que se
apoyan las representaciones ligadas a la interaccin; como se ve, sin
necesidad de postular ni siquiera la autoconciencia.

6.2. Desarrollo de los patrones de representacin biolgica en la comunicacin


humana
Nuestra preeminencia biolgica radica, a este nivel, en nuestra mayor
capacidad
de aprender
nuevas representaciones;
de asimilar
esas
representaciones a situaciones distintas de aqullas en las cuales las
adquirimos; y de modificar los elementos expresivos de la representacin. En
el hombre, a partir de cierta edad, las representaciones no slo sirven para
expresar conductas, sino adems, otras representaciones 36. Por ejemplo, el
patrn expresivo de los primates [sumisin sexual] consiste en expresiones
gestuales tales como [bajar los ojos, encogerse, cambiar de color ( en el
hombre ruborizarse), sentarse]. Este mismo patrn expresivo sirve en
muchas culturas como expresin de la discrecin ertica en la mujer. La
discrecin representa un valor y no un comportamiento.

los cuales no se ve o no se oye; luego regresa la capacidad sensorial del rgano, con lo cual se obliga a que
los estmulos lleguen al cerebro configurados temporalmente. Los umbrales perceptivos que caracterizan al
rgano actan, por su parte, configurando la intensidad con la que los estmulos circulan por el sistema
nervioso.
36

Tanto en el animal, como en el hombre, cualquier expresin puede asociarse a cualquier comportamiento.
En el caso de los animales, si deseo que un patrn de conducta por ejemplo [erizar el pelo, agredir al
objeto, retirarse del objeto] se desencadene, adems de en la presencia de un enemigo como puede ser
el perro para el gato, tambin en la presencia de un objeto no peligroso como puede ser un mueco de
trapo, tendr que recurrir al condicionamiento. La sustitucin del perro por el mueco, como objeto
peligroso (para la representacin del gato), se logra identificando sistemticamente en la experiencia vivida
del gato, la agresin que recibe del perro, con la simultnea presencia del mueco. En el ser humano
tambin operan estos fenmenos de condicionamiento, pero la modificacin de la representacin puede
llevarse a cabo por la invocacin de otras representaciones, en ausencia de los objetos que con ellas se
designan. Por ejemplo, un nio puede representarse el mueco como un objeto agresivo si alguien le asigna
el papel de el coco.

En esta misma coleccin de l ibros, habr ocasin de estudiar cmo se


pasa en el hombre, de la adquisin de representaciones directamente ligadas a
patrones expresivos de conductas biolgicas, a las representaciones abstractas
ligadas a patrones expresivos de valores culturales y sociales. En esta ocasin
interesa sealar que la base biolgica de toda
representacin nunca
desaparece en nuestro comportamiento expresivo, incluso cuando la especie
posee formas de comunicacin ms precisas que el propio cuerpo, tal como
ocurre en el hombre desde que se sirve del lenguaje. La constatacin de este
dato sirve de fundamento necesario para comprender por qu nuestro cuerpo,
en cuanto instrumento de comunicacin, es una herramienta que no siempre se
somete a una intencin comunicativa deseada por el Actor; a veces el cuerpo
denuncia en un patrn expresivo, evidente para el otro, aquella otra
representacin que se quisiera ocultar ( como ocurre cuando alguien acusa al
Actor de que est haciendo teatro) 37.
Igualmente, la persistencia de representaciones ligadas a patrones muy
arcaicos, aclara por qu las imgenes del lenguaje regresan a veces a las ms
primitivas fuentes de la significacin. As ocurre cuando la madre amorosa
hace entrever la persistencia de un patrn arcaico de interaccin oral, en su
inocente afirmacin de que se comera el hijo a besos.

7.

LOS REFERENTES
HUMANA

EN

LA

COMUNICACION

ANIMAL

7.1. Comunicacin de datos y transporte de objetos


Aunque para el lector pueda resultar una observacin obvia, conviene
dejar explcito que en la comunicacin se intercambian datos sobre las cosas
(por medio de la informacin que proporcionan las seales obtenidas de las
expresiones), y no las cosas a propsito de las que se comunica. Cuando se
intercambian cosas, se l leva a cabo un transporte y no una comunicacin.

37

Esta circuntancia se produce siempre que la comunicacin est implicada en alguna de las necesidades
vitales que anteriormente se manejaban recurriendo a patrones expresivos: as en las situaciones ligadas al
hambre, el sexo y la agresin, el hombre no puede dejar de comunicar a travs de seales corporales.

Si alguien me pregunta De qu madera est hecha tu pipa? y respondo De brezo


ofrezco un dato sobre mi pipa (que podr demostrar o no enseando la pipa, lo cual no
afecta al hecho de que respondiendo, he establecido una comunicacin y no un
transporte). Pero si reacciono a la pregunta en silencio, pasndole la pipa al Otro, yo
me relaciono con el Otro a travs de un acto de transporte (el que el Otro llegue o no a
identificar la madera de la pipa, no afecta al hecho de que, actuando, he efectuado la
entrega de una cosa y no una comunicacin a propsito de la cosa38.
La comunicacin y el transporte coinciden en que algo ( una materia,
una energa) salva una distancia espacial o temporal entre los Actores. Pero
esa materia o esa energa se moviliza en la comunicacin porque soporta
datos informativos, no porque sea materia de tal o cual clase, o tal o cual
clase de energa.
As la funcin comunicativa de la carta reside en los datos que el emisor enva al
receptor, y no en el hecho de que se sirva del papel (al contrario que en la compra de
papel prensa como materia prima del peridico); la funcin comunicativa del telgrafo
radica en que los impulsos elctricos son seales que tienen un significado, y no en el
uso energtico de esos impulsos (al contrario que en la red de transporte de energa
elctrica).
A veces, para salvar la distancia entre los Actores, la comunicacin
recurre al transporte, cuando el soporte de los datos es una cosa que tiene que
ser trasladada fsicamente de lugar, como ocurre en la carta. Pero este uso de
transporte no significa que pueda hacerse sinnimo todo traslado, de una
comunicacin 39.

38

El acto ejecutivo de transportar la pipa al otro puede secundariamente constituirse en acto expresivo a
propsito de otro referente. Por ejemplo, si yo entrego la pipa de modo airado, expreso mi irritacin hacia
el Otro; en ese caso, la pipa deviene sustancia expresiva de seales que representan irritacin. Pero en
este caso, la comunicacin hace referencia a MI RELACION CON EL OTRO (MI IRRITACION) y no a la
pipa: y lo que se cambia, no es el referente (Ml IRRITACION) sino una sustancia expresiva (la pipa,
expresando entrega airada).

39

Esta confusin est muy generalizada en el lenguaje coloquial, por ejemplo se denomina a los ferrocarriles

un sistema de comunicacin, siendo un sistema de transporte, que puede o no servir para el traslado de
cosas portadoras de datos comunicativos.

7.2. El universo de referentes en las especies animales y

humanas

En la naturaleza existen numerosas especies que transportan cosas, o


bien para usarlas con fines prcticos como la ramas con las que los pjaros
construyen sus nidos o bien para utilizarlas como soportes de datos para la
comunicacin, tal como ocurre con los objetos brillantes que algunas especies
de aves reparten por los lmites de su territorio, para indicar a sus congneres
la apropiacin de un espacio de cortejo y cra. Cabe pensar que los primeros
soportes que utiliz el hombre como sustancias expresivas para comunicar sus
datos, fuesen igualmente objetos de la naturaleza, como la piedra o el rbol,
empleados con una funcin comunicativa similar a la que realizan los
animales. Nuestro despegue comunicativo respecto a las especies animales se
inicia cuando los datos de referencia que se utilizan en la comunicacin
remiten a un mayor repertorio de cualidades de los objetos de referencia, y
abarcan un mayor nmero de objetos de referencia. Por ejemplo, tanto el
hombre como algunos animales comunican, mediante la presencia de alguna
expresin, la referencia a un espacio privativo; pero el animal se l imita a
comunicar el dato de que existe un propietario que no acepta competidores
(as, los pjaros con el canto, el perro con la orina); en tanto que el hombre
puede enriquecer los datos de referencia, sealando cmo se denomina ese
espacio, quines son los propietarios, qu tabes protegen su violacin, etc.
Los animales slo se refieren a referentes que estn de modo inmediato
asociados a la satisfaccin de sus necesidades dentro de los lmites de su
ecosistema: proporcionan datos referidos a su disponibilidad de apareamiento,
a la presencia de enemigos, a la extensin de su cazadero, etc. En cambio, la
especie humana comunica a propsito de todo lo que existe, y de lo que nunca
podr existir; por ejemplo, puede referirse a un UNICORNIO ; a propsito de lo
que pasa, le afecte o no directamente, y de lo que pas, pasar, nunca ocurri
ni ocurrir, por ejemplo, QUE LLUEVA HACIA ARRIBA . Finalmente, el hombre
puede comunicar datos, cuyo referente son otros datos, por ejemplo en un
cdigo criptogrfico.

USOS COMUNICATIVOS DE

LOS OBJETOS Y TRANSPORTE DE OBJETOS

(3) OBJETO (Referente)

es designado por otro objeto

EGO

ALTER

(1) OBJETO (Material)

(2) OBJETO (Substancia expresiva)

designa otro objeto, cosa, etc.

En (1 ) el Actor entrega al otro Actor el objeto como material para ser


usado, experimentado, poseido. Se trata de un uso material.
En (2 ) el Actor entrega el objeto al otro Actor como sustancia
expresiva que designa otro objeto, cosa, idea, etc. Se trata de un uso
comunicativo expresivo.

En (3 ) el Actor se refiere al objeto por medio de otro que acta como


sustancia expresiva. Se trata de un uso en el que el objeto es el
referente de la comunicacin.

8.

LA GENESIS DE LA CAPACIDAD
NATURALEZA

DE COMUNICAR

EN LA

El lector que haya reflexionado sobre estos anlisis, habr quedado


suficientemente precavido frente a un enfoque idealista de la comunicacin,
que querra ver en ella la mera manifestacin del espritu humano.

La capacidad de comunicar es una conquista de la naturaleza y no de la


cultura, aunque cuando el proceso de hominizacin llega a trmino, esa
capacidad se va a utilizar para generar relaciones
y representaciones
controladas por la razn y por la tica. El hecho de que el hombre, a veces,
usando de esa capacidad, haya logrado ampliar su universo vital con un
universo cultural, donde el espritu crea y se recrea, hace a nuestra especie
an ms deudora de aquellos primeros seres vivos, que en su tenaz lucha por
la supervivencia, conquistaron para nosotros las capacidades expresivas, los
instrumentos biolgicos, los patrones expresivos, en los que se funda
genticamente toda comunicacin; incluida aquella que opera con los ms
sublimes o abstractos de los productos comunicativos humanos 40 .

40

La tendencia que se observa actualmente en las ciencias humanas, orientada a interpretar las relaciones
sociales como formas de comunicacin, y los productos culturales como productos comunicativos, puede

justificarse si sirve para situar la sociedad y la cultura en el contexto de la naturaleza de la que ambas
proceden; conexin que fue oscurecida, e incluso negada, por el idealismo dominante en las ciencias del
hombre; y si sirve para comprender la naturaleza del hombre en el contexto de la cultura que la conforma,
dependencia que vuelve a ser minimizada, e incluso ignorada, por el darwinismo social que vuelve a
resurgir en las ciencias del comportamiento.

TEMA 2. LA INTERACCION
ENTRE LOS SERES VIVOS

COMUNICATIVA

Por Manuel Martn Serrano

Epgrafes: 1. Las dos formas posibles de interaccin entre los seres vivos. 2.
Tipologas de comportamientos. 3. Tipologas de actos. 4. Tipologas de prcticas
ejecutivas y expresivas. 5. Sustitucin de la coactuacin por la comunicacin. 6.
Diferencias entre comunicacin y coactuacin. 7. Dialctica accin ejecutiva
comunicacin, en el comportamiento. 8. La comunicacin a propsito de los efectos
de la interaccin. 9. Requisitos metodolgicos que se derivan para un anlisis de la
comunicacin.

1.

LAS DOS FORMAS POSIBLES DE INTERACCION ENTRE LOS


SERES VIVOS

La comunicacin, desde el punto de vista de la evolucin de la vida, es


una forma de comportamiento que se sirve de actos expresivos en vez de
actos ejecutivos, o si se quiere, un procedimiento entre otros posibles, para
lograr algo, cuando el logro t iene que alcanzarse en el marco de un sistema
de interaccin.
En el tema precedente se han procurado diferenciar aquellas interacciones
que recurren a las expresiones ( comunicaciones) de las interacciones que
recurren a las ejecuciones ( coactuaciones). El lector habr comprendido que
comunicacin y coactuacin son formas alternativas de interaccin, y que, por
tanto, es posible que los actores sustituyan una forma de interaccin por otra.

57

TEMA 2 . La interaccin comunicativa entre los seres vivos

A nivel filogentico y ontogentico, la comunicacin sustituye a la coactuacin: as se


mostr en el ejemplo de la interaccin sexual que recurre al cortejo en vez de a la
inmovilizacin de la pareja. No obstante, cuando el recurso a la expresin no alcanza
los objetivos esperados, el actor puede regresar a un comportamiento ejecutivo ms
arcaico: por ejemplo, algunas personas que no logran persuadir a otras con las palabras
para que se comporten segn sus deseos, pueden pasar a una accin agresiva sobre el
otro.
La comunicacin debe de ser claramente distinguida de la coactuacin,
porque de otra forma ser difcil comprender sus caractersticas y funciones
especficas. Ahora bien, la comunicacin est incluida en un proceso de
comportamiento, en el cual, generalmente, tambin existen actos ejecutivos,
adems de los actos expresivos. En consecuencia, existe una interrelacin
entre comunicacin y coactuacin, que resulta necesario examinar, aunque el
examen especfico de los actos ejecutivos corresponde a otras ciencias.
Para abordar el anlisis de las relaciones entre comunicacin y coactuacin, se
plantear el tema al nivel de aquello que les une: su comn caracterstica de comportamiento
41.

2.

TIPOLOGIAS DE COMPORTAMIENTOS

Cabe distinguir entre tres tipologas de comportamientos 42:


1. Autnomos
El logro que persigue el comportamiento del ser vivo puede
ser
satisfecho exclusivamente por las tareas que lleve a cabo el propio sujeto. En
esta categora de comportamientos entran la mayor parte de las conductas
que

41

El trmino comportamiento en este tema se utiliza para designar cualquier actividad de un ser vivo
orientada a satisfacer sus necesidades (cualquiera que sea el nivel fisiolgico, cognitivo, afectivo,
axiolgico de esas necesidades), actividad que se resuelve en alguna clase de intercambio de energa entre
el ser vivo y su ecosistema.

42

TEMA 2 . La interaccin comunicativa entre los seres vivos


El anlisis que ahora se ofrece, referido a los tipos de actos, correspondera ms bien a una Teora de la
Accin que a una Teora de la Comunicacin. En esta ocasin slo se avanza lo preciso para las
necesidades que plantea este tema.

estn regidas por el sistema nervioso autnomo, pero no slo estos


comportamientos involuntarios, sino, adems, otras conductas que persiguen
unos logros somticos ( por ejemplo, la conservacin del organismo en buen
estado mediante el ejercicio), territorial
(desplazarse
a
un
lugar
determinado), perceptivo ( seleccionar o prestar atencin a determinados
estmulos) o cognitivo (elaborar, reflexionar sobre determinadas ideas o
hechos).
Por definicin, la comunicacin es una clase de comportamiento que
afecta al menos a dos seres vivos. En consecuencia, la comunicacin no
pertenece a la categora de los comportamientos autnomos, aunque los
comportamientos autnomos pueden en algunas ocasiones complicar a otros
seres vivos, como se ver oportunamente 43 .

2. Heternomos o interactivos
El logro que persigue el comportamiento del ser vivo A slo puede
ser satisfecho con la participacin de otro ser vivo. El Otro debe participar
como agente, como paciente o como ambas cosas, de la accin que afecta a
A, o que A desencadena. En esta categora de comportamientos entran la
mayor parte de las conductas que estn orientadas al logro de la reproduccin
de la especie, en los animales bisexuados; las conductas encaminadas a la
satisfaccin de necesidades alimenticias, en las especies depredadoras, y las
conductas en las que existe alguna divisin del trabajo, entre las especies
sociales 44. Las conductas comunicativas, por definicin, pertenecen a la
categora de los compartamientos heternomos o interactivos.

43

(3) Entre los comportamientos de carcter autnomo existen algunos que nunca se sustituyen por
comportamientos comunicativos, que podemos denominar automatismos. Por ejemplo, es un
automatismo retirar la mano del fuego. Cuando en la evolucin se ha conservado un automatismo, cabe
asegurar que su sustitucin por un comportamiento comunicativo careca de eficacia para la especie, como
se comprenden bien en el ejemplo sugerido.

44

(4) La participacin del Otro se da por establecida cuando el Otro est implicado en el comportamiento del
sujeto, aunque esa implicacin exista contra la voluntad del Otro; por ejemplo, la relacin depredador

pieza de caza supone un cazador y un cazado, sin que la oposicin de la vctima afecte a la existencia de
esta clase de interaccin.

3. Opcionales
El logro que persigue el comportamiento del ser vivo, puede ser
satisfecho sin la participacin de Otro, pero, igualmente, puede alcanzarse
implicando a Otro 45. Por ejemplo, un nio que sepa tomar los alimentos,
puede nutrirse por s mismo (supuesta la existencia de comida); pero,
optativamente, puede conseguir otro tanto solicitando que la madre le lleve el
alimento a la boca. Segn el camino que finalmente siga el comportamiento
opcional, se convierte en otro autnomo o heternomo, razn por la cual no
se profundizar ms en sus caractersticas.

3.

TIPOLOGIAS DE ACTOS

Cualquiera que sea la tipologa del comportamiento, el logro de un


objetivo determinado 46, pone en juego una secuencia de actos.
Sea un comportamiento orientado a depositar una barca en la playa
arrastrndola desde el mar. Participan el patrn, que dirige la maniobra y tira, y un
grupo de marineros, que tira de una cuerda. En este ejemplo, el comportamiento de
cada actor es heternomo, lo cual no afecta al anlisis. El comportamiento del patrn
puede dividirse en los siguientes actos:

45

Existen objetivos autnomos que no requieren necesariamente la interaccin, porque su logro no se ve


afectado ni mediado obligatoriamente por la existencia de Otros; por ejemplo, en determinadas
circunstancias, numerosos animales pueden satisfacer sus necesidades alimenticias sin interactuar
comunicativamente ni coactivamente con Otros. En cambio en la mayor parte de las especies, cierta clase
de objetivos requieren necesariamente la interaccin; por ejemplo, el adiestramiento de las cras. A medida
que se asciende en las escalas biolgicas, la satisfaccin de las necesidades ms primarias est
condicionada en mayor medida por la existencia de formas de interaccin comunicativas, coactivas, o por
ambas. En la especie humana, si excluimos las respuestas automticas, no existe objetivo material o
cultural que el hombre pueda satisfacer sin tener en cuenta la existencia de los Otros; en consecuencia, toda
necesidad, todo proyecto humano, se manifiesta, o bien como comunicacin, o bien como actuacin, o de
ambas formas.

46

El planteamiento de que un comportamiento supone un objetivo es cierto en algunos casos en otros hay
multiplicidad de objetivos; igualmente un nico objetivo puede movilizar ms de un comportamiento. Para

60

un anlisis tipolgico, es legtimo y necesario simplificar cuanto sea posible la complejidad que ofrece el
tema.

61

T1
Acto
expresi
vo
Ahup!
Tiempo:
t1

T2
Acto
ejecuti
vo
Tirar de
la
cuerd
t2

T3

T4

T5

Acto
ejecuti
vo
Dejar
de
tirar
t3

Acto
expresi
vo
Ahup
!

Acto
ejecuti
vo
Tirar de
la
cuerda
t5

t4

..
.
..
.
..
.
..
.t

El ejemplo intencionadamente sencillo y recurrente permite diferenciar


dos clases de actos, ambos orientados a un mismo objetivo (depositar la barca) y cuyas
diferencias es posible comprender despus de lo expuesto en el tema primero.
Apliquemos aquellos anlisis a este ejemplo:
Los actos expresivos y los actos ejecutivos movilizan igualmente energa. En el caso
de los actos expresivos, esa energa, aplicada sobre los rganos fonolgicos, produce
una secuencia de seales, relacionadas con una representacin; las seales son
adecuadas para lograr una interaccin con el Otro, pero su eficacia no procede de la
cantidad de energa que comportan, sino de la informacin que poseen. Los Otros no
se mueven porque los desplazamientos del aire que acompaan al Ahup! les
empujen, sino porque se representan que, a la percepcin de los estmulos generados
por las seales, debe de seguirle el efecto de tirar de la cuerda. En el caso de los actos
ejecutivos, la energa que se moviliza suele ser mayor; se aplica inmediatamente como
gasto energtico destinado a producir un cambio en el objeto (en este caso, trasladar
de lugar la barca).
Los actos expresivos, una vez cumplidos, pueden no conseguir ningn efecto: por
ejemplo, los marineros pueden captar el Ahup!, y no moverse. Tambin puede
ocurrir que consigan efectos distintos a los que espera Ego; por ejemplo, algunos de
los marineros podran representarse que Ahup! no es una indicacin para que tire,
sino para que l, a su vez, exprese algo, por ejemplo ya voy. En cambio, el acto
ejecutivo, en tanto que no contradiga las leyes de la fsica, logra siempre su efecto del
modo prescrito por esas leyes: supuesta la suficiente aplicacin de energa, la barca no
puede dejar de moverse cuando se tira de la cuerda, ni de hacerlo precisamente en la
direccin que corresponde a la diagonal del paralelogramo de fuerzas.

Cabe imaginar que la ausencia en este comportamiento de actos expresivos, tal vez,
hara ms complicado, desordenado o largo el cumplimiento del objetivo, pero nada se
opone a que los marineros y el patrn, en una relacin heternoma que consistiese slo
en tirar de la cuerda, acabasen trasladando la barca; incluso el patrn solo, en un
comportamiento autnomo, podra alcanzar este objetivo si fuese lo bastante fuerte.
Por el contrario, los actos expresivos, sin la existencia de los ejecutivos, por s solos,
seran tan ineficaces como un conjuro para mover la barca de sitio: cabra multiplicar
el nmero de expresiones, por ejemplo, incluyendo los gestos de las manos con los
que suele indicarse tirad o expresiones tales como moveos,
nimo, etc. El logro del objetivo seguira dependiendo de los actos ejecutivos de
tirar de la cuerda.

3.1. Tipologa de actos ejecutivos


El ejemplo precedente permite proponer una distincin entre los actos
ejecutivoss desde el punto de vista del objetivo que persigue el comporta miento:
1) Actos ejecutivos sustituibles por actos expresivos
El comportamiento puede tener xito y alcanzar su fin. As, cuando
ejecuciones orientadas a coordinar el empuje de los marinos por ejemplo,
colocarles a unos detrs de otros, pueden ser sustituidas por expresiones
que alcanzan el mismo resultado.
2) Actos ejecutiuvs no sustituibles por actos

expresivos

El comportamiento no puede alcanzar su fin. Por ejemplo, si se


pretendiese sustituir el empuje aplicado por los marinos a la barca, por la
expresin muvete!.
En general, cuando el comportamiento incluye como logro un objetivo
que implica una modificacin de cualquier objeto del ecosistema, como
ocurre en este caso (mover la barca), es necesaria la inclusin de algn
acto ejecutivo para alcanzar el resultado que el agente espera.

3.2. Tipologa de actos expresivos


Un nuevo ejemplo permitir aclarar una distincin semejante entre los actos
expresivos.
Sea un comportamiento orientado a ensear qu es la educacin. Participan
el padre, que educa al hijo, y el hijo. El comportamiento del padre puede contener este
repertorio de actos:

T1
Acto
expresiv
o
Sintat
e en la
mesa

Tiempo:
t1

T2
Acto
ejecutiv
o
Guiarle
las
manos al
nio
mientras
utiliza el
cubierto
t2

T3
Acto
expresi
vo
No lo
cojas
como un
pual

T4
Acto
expresiv
o
Sabs
que son
las
buenas
maneras
?

...
Tn
...

t3

t4

...t

...

El acto expresivo T1 podra ser sustituido por otro ejecutivo (el padre sienta al
hijo en la mesa). El acto ejecutivo T2, podra ser sustituido por actos expresivos si el
padre, en vez de guiarle, describiese el empleo del cubierto. Los actos expresivos T 3 y
T4, podran ser sustituidos por otra clase de expresiones, por ejemplo, de carcter
mmico, pero no podran serlo por actos de naturaleza ejecutiva.
Los actos expresivos, desde el punto de vista del objetivo del comportamiento, pueden
diferenciarse en dos t ipos:

3) Actos expresivos sustituibles por actos ejecutivos


El comportamiento puede tener xito y alcanzar su fin. As, cuando el
padre sienta al nio en la mesa, en vez de indicarle de palabra que se
siente.

4) Actos expresivos no sustituibles por actos

ejecutivos

El comportamiento no puede alcanzar su fin. Por ejemplo, si se


pretendiese sustituir la referencia al concepto buenas maneras por actos no
expresivos.
En general, cuando el comportamiento incluye como logro un objetivo
de carcter abstracto, como ocurre en este caso (ensear qu es
la
educacin), es necesaria la inclusin de algn acto expresivo para alcanzar
el resultado que el actor espera.

TEMA 2 . La interaccin comunicativa entre los seres vivos

TIPOLOGIAS DE COMPORTAMIENTOS Y DE ACTOS

TI P O L O G A S de
Comportamientos

H E T E R N O M O S

Tipologa de
actos

Ejecutivos

No
sustituibles
por actos
expresivos.

Clases de
actuaciones:

O P T A TI V O S

AU T N O M O S

Expresivos

Sustituibles
por actos
expresivos.

No
sustituibles
por actos
ejecutivos.

Ejecutivos

Sustituibles
por actos
ejecutivos.

No sustituibles
por
actos expresivos.

A pesar de
todo, se
sustituyen
por actos
expresivos
( inviables)
.

Se
mantienen
como
actos
ejecutivos (
viables).

Se sustituyen
por actos
expresivos
( viables).

A pesar de
todo, se
sustituyen
por
actos
ejecutivos
( inviables)
.

Se
mantienen
como actos
expresivos
( viables).

Se sustituyen
por actos
ejecutivos
( viables).

A pesar de
todo, se
sustituyen
por actos
expresivos
( inviables).
Pasa a ser
una clase de
actuacin A.

Se
mantienen
como
actos
ejecutivos (
viables).

Pseudocomunicativa

Ejecutiva

Transformatoria ( de
ejecutiva en
comunicativa)

Comportamientos comunicativos : A, C, E, G.

Pseudoejecutiva

Comunicativa

Transformatoria ( de
comunicativa
en ejecutiva)

Pseudocomunicativa

Ejecutiva

Comportamientos ejecutivos: B, D, F, H.

65

TEMA 2 . La interaccin comunicativa entre los seres vivos

4.

TIPOLOGIAS DE PRACTICAS EJECUTIVAS Y EXPRESIVAS

La combinacin de las categoras que he propuesto, permite elaborar un


cuadro en el que se puede diferenciar cules son los actos comunicativos que
concurren en el comportamiento. A partir del cuadro, es posible, adems,
distinguir las prcticas de comportamiento ( actuaciones), que representan
opciones viables de las inviables, en relacin con los objetivos que persigue
el ser.
Los comportamientos autnomos ( aquellos que el ser debe de llevar a cabo por
s mismo para alcanzar su fin) implican necesariamente actos ejecutivos, pero
nada se opone a que el sujeto incorpore al comportamiento actos expresivos.
Por ejemplo, para alimentarse es necesario que el propio sujeto sea quien
ingiera la comida, pero este comportamiento puede acompaarse de actos
expresivos tales como gestos de satisfaccin o palabras. La participacin de
un Otro, que pueda interactuar en un nuevo comportamiento que incluye los
actos alimenticios del sujeto, hace que el comportamiento autnomo devenga un
acto ejecutivo de un comportamiento heternomo. El acto se transforma en una
pseudoejecucin.
En el caso del hombre, nada le impide sustituir un acto ejecutivo que
no sera sustituible para lograr el objetivo que persigue el agente, por otro
expresivo, aun a costa del fracaso del comportamiento. El acto se transforma
en una pseudoejecucin. Por ejemplo, la persona en vez de comer puede hacer
los gestos de la ingestin de alimentos. Cuando esta sustitucin introduce una
interaccin con Alter, el comportamiento se transforma en heternomo 47.
Los comportamientos heternomos (aquellos que el ser debe de realizar
contando con la participacin de otro para alcanzar su objetivo) pueden
implicar exclusivamente actos ejecutivos, exclusivamente actos expresivos o
ambas clases de actos. Un anlisis equivalente al que se acaba

66

47

TEMA 2 . La interaccin comunicativa entre los seres vivos


Esos mismo gestos o palabras, en ausencia de un Alter, seran la expresin de una representacin, pero no
seran expresiones comunicativas.

67

de ofrecer permite diferenciar, en el cuadro de la pgina precedente, entre las prcticas


( comunicativas o coactivas) que son viables e inviables 48.

5.

SUSTITUCION
DE
COMUNICACION

LA

COACTUACION

POR

LA

La comunicacin se muestra en este cuadro como una clase de actos de


comportamiento que sustituyen frecuentemente 49 a los actos ejecutivos, unas
veces en condiciones de viabilidad, y por lo tanto de eficacia, y otras en
condiciones de inviabilidad y en consecuencia abocadas indefectiblemente al
fracaso del comportamiento.
Las condiciones que permiten sustituir con eficacia actos ejecutivos
por actos expresivos (o, si se prefiere, los requisitos para sustituir
la
coactuacin por la comunicacin), son las siguientes:
l) Que el comportamiento de Ego implique o complique
forma necesaria para el logro del fin, o de manera optativa.

a Alter

de

2) Que los actos ejecutivos a los que vienen a sustituir las expresiones comunicativas
no sean esenciales para la consumacin del objetivo.
Con el objeto de ilustrar algunos pasos de la va de la coactuacin a la
va de la comunicacin que han resultado viables, recogemos algunos
ejemplos que el lector ya conoce:

48

Un desarrollo ms detenido del cuadro que se ofrece en la pgina anterior permitira llevar a cabo anlisis
esclarecedores de esas prcticas, los cuales ofreceran inters para el examen del comportamiento desde
una perspectiva comunicativa. En esta ocasin no hay lugar para esta clase de reflexiones.

49

En trminos filogenticos, toda comunicacin ha sido precedida por algn comportamiento ms arcaico de
tipo ejecutivo.

E JEMP LOS

DE COACTUACIONES QUE PUEDEN SER EFICAZMENTE

SUST ITUIDAS ,

EN TODO O EN PARTE, POR EL USO DE EXPRESIONES COMUNICATIVAS:

COACTUACIONES

COMUNICACIONES

Conducir a Alter a un lugar en el


que hay alimentos.

Ejecutar
una
danza
que
muestre a Alter la distancia y la
direccin en la que se encuentra
el alimento.

Asegurar

Ejecutar
un
repertorio
de
movimientos de cortejo que
expresen
la
disponibilidad
sexual,
para
lograr
la
aproximacin del macho o de la
hembra.
Imitar los sonidos que emite la
propia presa para lograr con el
engao su aproximacin.

la
cpula
inmovilizando,
por
medios
qumicos o mecnicos, al macho
o a la hembra.
Perseguir a la presa.

6.

DIFERENCIAS ENTRE COMUNICACION Y COACTUACION

6.1.

La interaccin comunicativa mediante actos expresivos comparte con


la interaccin mediante actos ejecutivos un mismo objetivo

Tanto a nivel biolgico como social, cuando Ego lleva a cabo una
comunicacin, lo hace para obtener del Otro, con el Otro, por medio del Otro,
contra el Otro, o apartando al Otro, alguna clase de resultado en el que est
interesado. La comunicacin, precisamente por ser un mecanismo
de
interaccin alternativa a la coactuacin, no se distingue de esta ltima a nivel
de sus objetivos, sino a nivel de sus procedimientos. Cuando el ser vivo
comunica con Otro, le informa a propsito de algo que concierne a Ego, a
Alter o a ambos; cuando Ego ejecuta algo sobre Otro, los estmulos van
encaminados a lograr una reaccin para que el Otro haga (o deje de hacer)
alguna cosa, como respuesta directamente atribuible a la presin del acto
ejecutivo sobre el Otro.

Por ejemplo, si el padre le dice a la madre el nene est llorando, en


esta interaccin comunicativa no existe expresamente una referencia a una
accin; sin embargo, es posible que el propsito implcito se logre; la madre
se levantar de la cama y tomar al nio en brazos para callarle.
Alternativamente, los actos de levantarse ( el padre), tomar al nio, despertar
a la madre y ponrselo en los brazos, sera otra opcin que obtendra los
mismos resultados aunque la madre pudiese sentirse molesta por este
comportamiento expeditivo.

6.2.

La interaccin comunicativa se diferencia de la interaccin mediante


actos ejecutivos en los procedimientos que utiliza para alcanzar sus
objetivos

A nivel de los procedimientos, la distincin entre coactuacin y


comunicacin se establece por su distinto grado de riesgo. Un ejemplo
permitir comprender la diferencia.
Sea una madre interesada en lograr que su hijo pequeo beba un jarabe. Para
conseguir su propsito, puede optar por dos comportamientos: uno ejecutivo y otro
expresivo. Puede actuar tapndole al nio la nariz y obligndole a ingerir el brebaje.
Supuesta la prepotencia del primer agente sobre el segundo (como ocurre en este
caso), la coactuacin no ofrece riesgo alguno de fallo. Alternativamente, la madre a
quien repugne el recurso a la fuerza, puede optar por convencer al nio de que debe
beberse el jarabe. Recurrir al argumento razonable, el halago, el soborno, la amenaza,
para alcanzar su objetivo. Sin embargo (en tanto que no pase a los hechos, en cuyo
caso acaba la relacin comunicativa), la madre puede fracasar en su empeo. El nio
puede ser demasiado pequeo y no comprender lo que pretende la madre; si la
comprende, el nio puede optar entre obedecer o desobedecer a la madre. En trminos
comunicativos, es libre de tomar en cuenta la informacin que la madre le proporciona
para su propio comportamiento o no tomar en consideracin esa informacin.
Generalizando este ejemplo a toda clase de situaciones en las que la
comunicacin haya sustituido a la coactuacin, el riesgo de que la
comunicacin sea un procedimiento ineficaz para alcanzar los fines de Ego,
surge de diversas causas:
Las expresiones que Ego utiliza pueden no ser comprendidas o las seales no ser
captadas por el otro Actor al que van destinadas. As,
el

hombre no est en condiciones de captar la longitud de onda que poseen los


sonidos de aviso con los que ciertos ofidios comunican que se est
invadiendo su hbitat, razn por la cual el animal puede pasar de la
advertencia comunicativa a la accin agresiva, una vez fracasada la va
comunicativa como procedimiento de interaccin para alejar al intruso. En
este sentido, la comunicacin aparece ya a nivel biolgico, como una
alternativa a la agresin 50.
El Actor con el que se comunica puede captar las seales y comprender las
expresiones y, sin embargo, en uso de su libertad, no avenirse a satisfacer las
expectativas del otro. Por ejemplo, el animal que realiza una danza de cortejo ha
optado por una va biolgica comunicativa para asegurar su reproduccin. Este
mecanismo ofrece riesgos de fracaso si la potencial pareja no se aviene a la
cpula. En cambio, la especie que se reproduce por un mtodo ejecutivo, como
puede ser sembrar con los genes del macho el medio ambiente que envuelve a
la hembra (la cual resultar fecundada al azar) dispone de un mecanismo en el
que el fracaso slo existe si no existen hembras fecundables 51.

50

En trminos generales, cabe afirmar que las especies dotadas de la posibilidad de expresar sus necesidades
a los otros por procedimientos comunicativos (como la especie humana) pasan a la accin de fuerza slo
cuando se derrumba la interaccin comunicativa. Esta observacin es opuesta a la que mantienen algunos
etlogos, empeados en derivar los comportamientos comunicativos de las pautas de agresin, a mi juicio
errneamente.

70

51

Se comprende que la ventaja de la va comunicativa para la reproduccin de las especies radica en que
permite que la eleccin de la hembra selecciona mejor los genes que la seleccin efectuada por el azar.

71

7.

DIALECTICA ACCION
COMPORTAMIENTO

EJECUTIVACOMUNICACION, EN EL

7.1.

Secuencias en la combinacin de actos ejecutivos con

expresiones

Hemos afirmado que tanto la coactuacin como la comunicacin son


modos de interaccin. Los seres vivos, cuando hacen uso de un modo, no por
ello excluyen al otro; por el contrario, la mayor parte de los comportamientos
orientados a un nico objetivo combinan actos ejecutivos y expresiones
comunicativas 52. La combinacin entre actos expresivos y actos ejecutivos
para lograr un mismo objetivo puede efectuarse de modo acrnico y de modo
sincrnico:
a) Se establece una combinacin acrnica cuando en la secuencia del
comportamiento una (o varias) manifestaciones expresivas siguen a uno o
varios actos ejecutivos ( o viceversa); pero actos ejecutivos y expresivos no
aparecen al mismo tiempo.
As, en muchos juegos de competicin fsica el participante indica al
otro que est preparado, y a partir de esa comunicacin ambos pasarn a la
ejecucin. Por ejemplo, en las carreras de nios estn diferenciadas las
secuencias preparados, listos, ya. Las combinaciones acrnicas son
ms bien raras en los comportamientos de los seres vivos.
b) Lo habitual es que exista una sincronia entre manifestaciones expresiuas y actos
ejecutiuos; es decir, que la comunicacin y la coactuacin se efecten al
mismo tiempo.

7.2.

52

Funciones de la combinacin de actos ejecutivos con

expresiones

Por otra parte, es posible comunicar a propsito de algo y hacer al mismo tiempo otra cosa que nada tiene
que ver con el objeto de referencia de la comunicacin. Las seoras que tejen jerseys y charlan al mismo
tiempo ilustran esta capacidad. En estos comportamientos se establecen unas relaciones de sincrona, a
nivel del ritmo de ejecucin y de comunicacin, todava poco estudiadas. (entre los autores que han
investigado este tema, Cf. A. Moles: Microsociologa de la vida cotidiana y Teora de los actos.) En
estos casos el subsistema de comportamiento al que pertenecen los actos ejecutivos es, en principio,

71

diferente del subsistema en el que intervienen los actos expresivos, por lo cual se trata de un anlisis
diferente al que ahora se est ofreciendo.

72

a) Las ejecuciones pueden confirmar la informacin


proporcionan o pueden desmentirla:

que

las expresiones

Ocurre frecuentemente que algn acto ejecutivo viene a reforzar el valor o el


significado de la expresin, o se utiliza para hacerla posible.
As las pelculas ensean que las palabras se legitiman en las declaraciones amorosas
con el beso. Incluso existen actos ejecutivos que estn destinados exclusivamente a
crear las condiciones necesarias para la comunicacin. Esta clase de actos son muy
frecuentes en los rituales; se supone que la ingestin de ciertas drogas (por ejemplo la
mescalina entre los mejicanos), la ejecucin de ciertas danzas (por ejemplo entre los
Nuer) son comportamientos previos a la relacin comunicativa con los otros miembros
del grupo. Las personas tmidas o inhibidas, en las comunicaciones personales,
recurren a mecanismos similares con el mismo objeto.
El uso de actos ejecutivos como refuerzo de la comunicacin es mucho
ms frecuente en aquellas especies para las que la comunicacin posee un
valor por s mismo, al margen de su funcin instrumental. Esta inversin del
primitivo fin biolgico ( emplear la expresin para ahorrar el acto ejecutivo;
ahora servirse del acto ejecutivo para promover la comunicacin), aparece
por primera vez en los animales que juegan; y el juego
puede
ser
interpretado, desde la perspectiva que aqu se sugiere, como un aprendizaje
de la tcnica de la comunicacin por medio de la coactuacin.
En
otras
ocasiones el acto ejecutivo niega o contradice la
informacin que ofrece la expresin comunicativa, o se utiliza para excluirla.
Por ejemplo, un saludo corts a nivel de las frmulas verbales puede estar desmentido
por el comportamiento de quien no abandona la tarea en la que estaba ocupado cuando
se present Alter; la mentira del nio pequeo se denuncia por su comportamiento si
sale corriendo. El animal que juega puede expresar corporalmente las posturas de la
agresin (por ejemplo, saltar sobre el otro), cuando en realidad se prepara para una
falsa huida53; etc.

53

Esta contradiccin entre la informacin que el animal ofrece a travs de su comportamiento expresivo y
ejecutivo, se observa muy bien en el juego de los cnidos. Si se entiende por mentira el desacuerdo
existente entre lo que el actor expresa y lo que hace, el uso de la mentira no es un privilegio reservado a los

hombres, ya fue descubierta por los animales superiores. Esta observacin contradice la afirmacin de
algunos autores, para quienes la capacidad de mentir sera el rasgo especfico de la comunicacin humana.

Tambin existen actos ejecutivos destinados exclusivamente a concluir con una


interaccin comunicativa. Por ejemplo, levantarse del silln en el curso de una
conversacin, y finalmente marcharse, son recursos ejecutivos para concluir una
conversacin tediosa o embarazosa.
b) De modo semejante, las expresiones pueden utilizarse para
proporcionar informacin sobre los actos ejecutivos o expresivos
que
intervienen en la interaccin. Este empleo de la comunicacin merece un
anlisis detallado, que se ofrece seguidamente.

8.

LA COMUNICACION A PROPOSITO DE LOS EFECTOS DE LA


INTERACCION

8.1.

Distincin entre expresiones del logro y de la relacin

54

Se ha indicado que todos los comportamientos heternomos de un


sujeto implican a Otro u Otros 55; incluso aquellos que el sujeto realiza para
satisfacer una necesidad biolgica de carcter individual, como puede ser
alimentarse, cuando el alimento se logra con la cooperacin de otros
miembros del grupo. As sucede, por ejemplo, cuando el sujeto es un animal
que forma parte de una manada de cazadores. En consecuencia, los
comportamientos heternomos tienen dos clases diferentes de efectos:
Aquellos que se refieren al logro que el Agente obtiene por medio de una
interaccin con el Otro 56. El logro implica la existencia en el Agente de una
tensin ( fisiolgica, afectiva, cognitiva) y en el medio (natural o cultural) la
existencia de un objeto ( material, relacional, abstracto) que

54

Lo que en el contexto de los efectos de la interaccin denomino expresiones del logro y de la relacin, el
profesor Jess Gracia denomina expresiones referenciales y expresiones de la situacin, en el contexto de
la situacin comunicativa.

55

A partir de ahora, para simplificar el anlisis, me referir simplemente al Otro de la interaccin,


sobreentendindose siempre que la interaccin puede implicar a ms de dos sujetos.

56

Normalmente, el Otro o los Otros tambin tratan de obtener un logro a travs de la interaccin con el
Agente. Como la situacin en estos casos es simtrica, para los fines de este estudio es suficiente con
analizar el comportamiento del Agente.

motiva la accin del Agente y que, eventualmente, una vez alcanzado, puede
reducir la tensin. Evidentemente, el comportamiento heternomo del Agente,
en lo que respecta al logro, puede concluir con el xito o el fracaso.
Por ejemplo, mediante las expresiones del cortejo, asociadas con la accin de cubrir a
la hembra, el ganso en celo logra o no logra satisfacer la necesidad fisiolgica de
copular; mediante pucheros, asociados con la pataleta, el nio consigue o no consigue
el objetivo afectivo de monopolizar la atencin de la madre; mediante las preguntas,
asociadas con el ejercicio en la pizarra, el alumno alcanza o no alcanza la meta
intelectual de comprender el clculo integral.
Aquellos que se refieren a la relacin entre los Agentes y que pueden saldarse con
la aceptacin o con el rechazo del sujeto por el Otro, y viceversa.
La relacin de aceptacin incluye todas las interacciones en las cuales el Otro se
aviene a verse implicado en el logro del Agente, asumiendo la funcin que el Agente le
asigna. Por ejemplo, existe aceptacin en el comportamiento del mono dominante que
le permite a un Agente eludir el castigo, prestndose a ser desparasitado; en la gallina
que consiente en ser picoteada por otra que pretende dejar constancia de su status
superior en el gallinero; en el neurtico que coopera a la afirmacin de los miembros
sanos de su familia, recayendo en sus sntomas cada vez que sus familiares deciden
por l. La relacin de rechazo puede presentar dos formas: la negativa del Otro a
interactuar -por ejemplo, la indiferencia de la hembra frente al cortejo- o la negativa a
asumir en la interaccin la funcin que el Agente propone: por ejemplo, el mono
dominante que optase por la agresin en vez de por el aseo; la gallina que prefiriese el
combate al sometimiento; o el neurtico que, en vez de responder con una crisis
depresiva a la prepotencia de sus familiares, discutiese la normalidad de unas
relaciones basadas en el avasallamiento.
Tanto las referencias al logro como a la relacin se manifiestan
necesariamente como actos expresivos, es decir, por el recurso a la
comunicacin. Las expresiones referidas a los efectos de la interaccin no
sustituyen en esa interaccin a un acto ejecutivo; tienen como objeto de
referencia el desarrollo de la propia interaccin. Por eso se distinguen
fcilmente de aquellas otras expresiones de carcter instrumental, que se
constituyen en componente necesario de la conducta heternoma.
Volviendo al ejemplo de la interaccin para mover la barca, el Ahup es una
expresin instrumental necesaria para que culmine el empeo de los agentes; en

cambio, cuando el patrn aadiese ya lo hemos conseguido o qu bien lo estais


haciendo, estas expresiones se refieren a los efectos.

8.2.

Las expresiones referidas a los efectos en los animales y en el

hombre

Cuando se estudia el campo de las expresiones referidas a los efectos,


deben de distinguirse aquellas que se refieren al logro de aquellas que se
refieren a la relacin, excepto en aquellos casos en los cuales el logro que
persigue el Agente consiste precisamente en establecer una relacin con el
Otro o en modificar la relacin preexistente. La distincin tiene importancia,
sobre todo en la interaccin humana, porque frecuentemente es imposible
satisfacer al mismo t iempo el logro y preservar la relacin, conflicto sobre el
que se volver ms tarde y que siempre dinamiza comportamientos
comunicativos 57.
En las especies animales gregarias, cuando existe interaccin, es habitual, e incluso
obligatorio, que la conducta incluya expresiones comunicativas referidas al logro y a la
relacin.
Como es sabido, entre las aves de corral, las manadas de equinos, bvidos y
proboscdeos, las bandas de simios, existe una organizacin bastante rgida que asigna
a cada miembro del grupo una posicin. La posicin que ocupa el animal determina si
tiene o no derecho al logro (comer, procrear, unirse al grupo, ser desparasitado) y en
qu orden; con cules miembros del grupo puede relacionarse y si esas relaciones
deben de ser horizontales o jerrquicas (de cooperacin o de dominio). En las especies
as organizadas, las conductas heternomas tienen que servir para asegurar con
eficacia la satisfaccin de las necesidades de sus miembros, pero adems, tienen que

57

En los animales en los que se puede observar la existencia de expresiones referidas a los efectos durante el
comportamiento heternomo, a veces es difcil averiguar si se refieren al logro o a la relacin. Por ejemplo,
el lector puede fijarse en el comportamiento de un cachorro de perro mientras mama. Si el animal est bien
alimentado y ningn hermano le disputa el puesto, la cra juega con el pezn de la madre entre mamada y
mamada. Este comportamiento no es ejecutivo, sino expresivo, y no tiene una funcin instrumental, sino
referida a los efectos. Es difcil saber si estas expresiones de la cra se refieren a las satisfaccin obtenida
con la interaccin mamatoria (nivel del logro, correspondiente a la manifestacin de la saciedad
alimenticia) o si se refieren a la afectividad que liga a la cra con su madre (nivel de la relacin). Pudiera
ser que las expresiones del chupeteo incluyesen de forma sincrtica, la referencia a ambos efectos. Se
podra salir de dudas diseando un experimento en el que el logro que persigue el animal en la interaccin
con Otro entrase en conflicto respecto a la relacin con el Otro, observando en esta situacin la clase de

expresiones a las que recurrira el sujeto experimental y su uso. No conozco ninguna comunicacin que d
cuenta de un diseo experimental de este tipo.

ser la ocasin en la que se reproduzca la organizacin misma, incorporando, cuando es


preciso, los cambios de posicin que se producen entre los miembros del grupo. A mi
juicio, esta ltima funcin est en el origen evolutivo de las expresiones referidas a los
efectos. Expresiones comunicativas tales como lamer al macho dominante cuando se
ha sido aceptado en el festn y se ha saciado el hambre (entre los cnidos y felinos);
chasquear los labios cuando se ha obtenido autorizacin para desparasitar al otro
(entre los simios), cruzar la cabeza sobre el cuello del otro (entre los equinos y
prosboscdeos); son ejemplos de actos expresivos referidos a los efectos de la
conducta heternoma, cuya funcin consiste, precisamente, en confirmar o modificar
la asignacin de logros y la naturaleza de la relacin que corresponde a cada animal en
el grupo.
En los hombres, la norma es que aparezcan expresiones referidas a
ambos efectos de la interaccin con el Otro durante el transcurso de los
comportamientos heternomos del Agente. El trmino norma quiere decir
dos cosas: que la mayor parte de las interacciones humanas incluyen la
manifestacin por parte de los Agentes de evaluaciones a propsito del logro
alcanzado y a propsito de la propia relacin; y que existen reglas sociales que
imponen a los Agentes la expresin de esas evaluaciones.
Es difcil observar entre los hombres una conducta heternoma en la
cual no existan expresiones comunicativas referidas a los efectos, aunque no
es imposible.
Por ejemplo, lo ms habitual es que se manifiesten observaciones o juicios referidos a
uno mismo, al Otro o a la situacin, cuando se trabaja, se come o se hace el amor con
alguien, aunque tericamente el logro que persiguen estos comportamientos pudiese
conseguirse sin el recurso a ninguna expresin. Los Agentes que en estas situaciones
se limitasen a actuar ejecutivamente o a servirse de la comunicacin de modo
exclusivamente instrumental, seran tenidos por personas indecorosas e incluso
bestiales.
Las razones por las cuales cuando existe interaccin entre los hombres
existe no slo el hbito, sino a veces la obligacin de comunicar a propsito
del propio comportamiento y del ajeno, son similares a las que se han
indicado entre los animales gregarios, puesto que nuestra especie es social.
Tambin cada grupo humano prescribe a sus miembros la clase de relaciones y
de logros que le son exigidos, permitidos o prohibidos y tambin, entre
los

hombres, la interaccin es ocasin en la que se redefinen las relaciones y las


expectativas de cada sujeto 58. Ahora bien, entre los animales, el sistema de
posiciones es el resultado de los refuerzos ( positivos o negativos) que la
experiencia va asociando a la interaccin con los otros; el animal persistir
en aquellas interacciones que le proporcionan una gratificacin o le ahorran
una punicin; en cambio, desistir de aquellas que se saldan con un castigo, o
bien tratar de modificarlas. Entre los hombres, estos mecanismos
biosicolgicos, basados en la gratificacin y en la frustracin, tambin
intervienen en las interacciones, pero lo hacen incorporados a un sistema
axiolgico de refuerzos, basado en valores tales como aprobacindesaprobacin del sujeto, legitimidad-ilegitimidad del comportamiento.
Mientras que el animal que se refiera al logro slo puede y debe dar cuenta a
los otros de si la interaccin ha conducido al xito o al fracaso, el hombre
deber adems mostrar que su comportamiento ha sido legtimo. Mientras que
el animal que se refiera a la relacin slo puede y debe dar cuenta de a
quines acepta, a quines rechaza, a quines somete y a quines se somete, el
hombre deber adems expresar a quines aprueba o desaprueba, e inquirir
por quines es aprobado y desaprobado. Como se ha indicado (Cf. 3. 2), los
valores slo pueden incorporarse a la conducta heternoma por medio de
expresiones comunicativas, lo cual permite concluir que en el hombre
existirn
necesariamente
expresiones
comunicativas
en
todos
los
comportamientos heternomos en los cuales los Agentes tengan que legitimar
el logro o tengan que verificar la aceptacin por parte de los Otros; es decir,
siempre que la interaccin humana implique adems de actos ejecutivos la
referencia a los valores 59.

58

Ciertamente el hombre, en algunas ocasiones, es ms libre que los animales de transgredir las reglas del
grupo; pero tanto si las respeta como si las vulnera, se ve obligado a tomarlas en cuenta, porque su
actividad se desarrolla en el marco social, y se ve compelido a legitimar ante s mismo, ante el Otro y ante
los dems, tanto su logro como su relacin.

59

Entre los animales gregarios ya se observa que a veces el grupo impone a algunos de sus miembros la
renuncia al logro para preservar la relacin, o inversamente obliga a renunciar a la relacin para conceder
el logro; incluso, en ocasiones, priva de ambas cosas. En los hombres el conflicto entre logro (satisfaccin
del deseo) y relacin (preservacin del orden social) es mucho ms frecuente, puesto que los deseos
abarcan necesidades ms numerosas y complejas que los meros instintos primarios y la organizacin social
cumple funciones ms diversas y esenciales que la mera ordenacin de sus miembros. Este conflicto es un
aspecto de la dialctica pulsiones de la naturalezaexigencias de la sociedad al que se refieren los
psicoanalistas como la oposicin entre principio de placer y principio de realidad. Aqu no interesa
abundar en las tensiones que subyacen en el comportamiento humano; para el objeto de nuestro anlisis
basta con sealar que los hombres aprenden a contradecir sus deseos y a renunciar a sus relaciones no slo
en la escuela de la frustracin, como los animales, sino, adems, en el proceso de enculturizacin donde se
les comunica los valores que justifican esas privaciones.

8.3.

Expresiones y ejecucin en la interaccin humana

La existencia de expresiones comunicativas referidas a los efectos en la


interaccin humana ha sido destacada por los autores de la Escuela de Palo
Alto, aunque sus trabajos han prestado ms atencin a las expresiones
concernientes a la relacin que a las que tienen por referencia el logro. Segn
estos investigadores, la presencia de este tipo de expresiones, que ellos
denominan metacomunicativas, debe de generalizarse a toda interaccin.
Como (segn ellos) en toda relacin humana existen al menos expresiones
metacomunicativas, afirman que es imposible no comunicar. A mi juicio,
esta aseveracin es abusiva, queda desmentida por algunas interacciones
humanas y resulta muy perjudicial para el desarrollo de la Teora de la
Comunicacin, y sobre todo para el avance de otras ciencias del
comportamiento. Conviene, en
consecuencia,
distinguir
aquellas
interacciones en las que es obligada
la existencia
de
expresiones
comunicativas ( sean instrumentales o referidas a los efectos) de aquellas
otras en las que la incorporacin de actos expresivos es optativa para el
agente.
Es imposible relacionarse sin comunicar en los siguientes

casos:

a) Cuando en la interaccin existe una referencia a los valores, tal como se ha


explicado en este mismo epgrafe.
Este caso puede generalizarse a toda interaccin en la cual los actos
ejecutivos del Agente, por s solos, no son suficientes para lograr que el Otro
se implique en el comportamiento heternomo de aqul. Dicha circunstancia
aparece cuando el logro que persigue el Agente~ las relaciones que requiere
el logro, o los medios que llevan al logro, no son comprendidos o no son
aceptados por el Otro; o bien porque incluyen alguna secuencia abstracta, que
necesariamente tiene que ser mencionada por el recurso a la comunicacin, o
bien porque incluyen alguna secuencia indeseada por el Otro, que
necesariamente t iene que ser negociada entre los agentes de la interacin.
b) Cuando un acto ejecutivo est asociado sincrnicamente a la manifestacin
simultnea de una expresin. Esta circunstancia aparece en los comportamientos
que tienen un correlato somtico; aquellos que ponen en actividad el sistema
neurovegetativo.

Por ejemplo, el rubor, la palidez, el sudor, la respiracin acelerada, son inseparables de


numerosas acciones; el Agente no puede evitar (aunque desee) que estas expresiones
acompaen a la accin ejecutiva. Otro tanto ocurre cuando existe una asociacin
inconsciente, adquirida en los primeros aos de la infancia, entre un repertorio de
ejecuciones y otro de expresiones corporales. A esta categora pertenecen las
expresiones que se denominan impropiamente actos fallidos y los lapsus linguae,
en los cuales se manifiesta una referencia a logros que no fueron satisfechos.
En los casos del tipo a, la incorporacin de expresiones comunicativas a la
interaccin es intencionada por parte del agente; en cambio, en los casos del tipo b, las
expresiones aparecen involuntariamente.
El lector puede comprobar que acepto, como los autores de Palo Alto,
la existencia de expresiones involuntarias de carcter inconsciente, y que
entiendo como ellos que pueden tener eficacia
comunicativa
en
la
60
interaccin . Todos quienes mantenemos este punto de vista, nos limitamos a
repetir las tesis freudianas, contrastadas diariamente en el trabajo
psicoanaltico. Sin embargo, existen interacciones en las cuales no se
manifiestan expresiones involuntarias del tipo b), o si se manifiestan no
pueden ser percibidas por el Otro; y que adems pueden llegar a trmino sin
que sea obligado el recurso a las expresiones intencionadas del tipo a). En
estos casos, es posible interactuar sin comunicar, mediante una secuencia
exclusivamente formada por actos ejecutivos.
Un ejemplo cotidiano y muy sencillo lo proporciona el trabajo en cadena. El lector
puede imaginar, sin gran esfuerzo, que esta interaccin puede desarrollarse
eficazmente sin la existencia de ninguna expresin voluntaria o involuntaria; aunque
nada se opone a la incorporacin de ambas. Un caso similar puede suponerse entre los
contendientes de una batalla, quienes disparndose a la distancia del tiro de fusil no
podrn percibir, aunque se produzcan, las expresiones inconscientes de temor o
exaltacin de su contrario. En la clnica psiquitrica, ciertos casos de catatona se

60

Las expresiones inconscientes son autnticas expresiones comunicativas porque se manifiestan en una
sustancia expresiva diferente del objeto de referencia al que designan. Otra cosa distinta es que las
expresiones involuntarias del tipo b logren culminar una comunicacin; en realidad las expresiones
involuntarias lo consiguen pocas veces. Para ello es necesario que Ego y Alter sean capaces de
representarse (con acierto o con error) un mismo objeto de referencia como designado por el rubor, la
transpiracin o el acto fallido. Habitualmente esta coincidencia en la atribucin de representaciones y
referencias a las expresiones inconscientes se logra por medio de una metacomunicacin, es decir, cuando
se discute qu quiere decir o qu significa la expresin involuntaria del rubor. Pero cuando interviene
este nivel comunicativo se ha dado el paso a una comunicacin intencionada del tipo a.

manifiestan, precisamente, como la ausencia de toda manifestacin expresiva en la


interaccin, sin que por ello el enfermo quede imposibilitado para relacionarse
ejecutivamente con los otros.

8.4.

El error de la Escuela de Palo Alto: la confusin entre informacin y


comunicacin

La generalizacin abusiva que lleva a cabo la Escuela de Palo Alto


podra ser valorada con poca severidad, disculpada como el precio que se
paga por la acuacin de una frase brillante; al fin y al cabo, si bien es falso
que es imposible no comunicar, es verdad que habitualmente participan
expresiones instrumentales y referidas a los efectos en las interacciones
humanas. Pero aquella sentencia procede de un error
terico
que ha
confundido a sus autores y puede confundir a quienes se inicien en el estudio
de la comunicacin, con consecuencias graves 61. El error consiste en
confundir la informacin que el agente obtiene cuando tiene frente a s la
presencia de otro, y la informacin que el actor recibe cuando se relaciona
comunicativamente con Alter. Cualquier persona, interacte o no conmigo,
me ofrece, por su mero estar accesible a mi observacin, datos a los que yo
puedo atribuirles la representacin que me hago de su estado, de sus
necesidades, de sus intenciones o de su modo de ser; del mismo modo que
cuando veo una nube obscura obtengo los datos que me permiten colegir que
va a llover. Pero este tipo de informacin que procede del otro o de la nube
no me llega por la va de la comunicacin, sino por el camino de la
observacin: el Otro y la nube son objetos a los que se refieren mis
elucubraciones, pero no son Actores de ninguna comunicacin conmigo.
En trminos generales, en la comunicacin se maneja informacin,
pero no todas las informaciones se obtienen por va comunicativa. Fuera de
la comunicacin se obtiene y maneja informacin, cuando se observa el
entorno y lo que en l ocurre; cuando en la reflexin, elaborando los datos
que ya conocemos sobre las cosas, deducimos nuevos datos que modifican
nuestra anterior representacin del mundo; cuando experimentamos con los

61

Otra generalizacin todava ms errnea consiste en la teora que he denominado pancomunicacionismo,


igualmente procedente de estos autores. El pancomunicacionismo afirma que todo acto es comunicacin.
Una crtica de esta concepcin, en Teora de la Comunicacin, Manuel Martn Serrano (Comp.),
Ediciones de la Universidad Menndez Pelayo, 1981. Madrid.

80

objetos, como por ejemplo hacen los investigadores, combinando las


substancias qumicas, o los nios pequeos manipulando sus juguetes. La
informacin nos llega por la observacin de las cosas, por la reflexin a
propsito de las cosas, por la prctica de las cosas y por la referencia que
otros hacen a las cosas; slo la ltima forma de adquisicin sigue una va
comunicativa.

8.5.

Resumen del anterior anlisis


Los anlisis que se han ofrecido permiten concluir:

a) Una secuencia de comportamiento de Ego y Alter orientados a un mismo fin se


compone generalmente de una sucesin de expresiones comunicativas,
alternndose o combinndose con una sucesin de actos ejecutivos.
b) En el comportamiento de interaccin, expresiones y actos comparten un mismo
objetivo o, si se prefieren, representan vas alternativas para el logro de ese
objetivo. Es indiferente para este anlisis que ese objetivo sea deseado o
rechazado por Ego, por Alter o por ambos.
c) El comportamiento comunicativo puede utilizarse por el Actor como un medio
para preparar, inducir o sugerir actos ejecutivos de otro Actor (Actores); otras
veces el comportamiento ejecutivo se utiliza por Ego como una intervencin
para iniciar, mantener o terminar una comunicacin con Alter.
d) Entre los comportamientos comunicativos cabe distinguir el uso de expresiones
que, combinadas o no con actos ejecutivos, cumplen una funcin instrumental y
el empleo de expresiones que informan sobre el desarrollo de la propia
interaccin.

9.

REQUISITOS METODOLOGICOS PARA UN ANALISIS DE LA


COMUNICACION

Una relacin (entre actos ejecutivos y actos expresivos) en la cual


existen a veces situaciones complementarias, a veces
situaciones
de
oposicin, a veces situaciones de sustitucin, es, en el sentido tcnico de la
palabra, una relacin dialctica. Esa relacin dialctica se establece en el
universo del comportamiento y sus componentes son, por una parte, las
expresiones comunicativas; por otra parte, las ejecuciones coactivas.
Cuando un objeto de estudio ( en este caso la
comunicacin) se
relaciona dialcticamente con otro en la vida real (en este
caso
la
coactuacin), la metodologa de anlisis requiere tomar en consideracin
estos presupuestos:
1) Que se diferencie con toda claridad el objeto de anlisis (la comunicacin) del
objeto con el que se relaciona (la coactuacin). Esta distincin es difcil como
consecuencia de la permanente conexin que, en la prctica, existe entre los
comportamientos expresivos y los ejecutivos. No obstante, el nico modo de
captar esas conexiones consiste en distinguir cmo funciona cada uno de los
respectivos objetos de estudio.
2) Que el anlisis de la comunicacin tenga siempre en cuenta que la accin
ejecutiva puede intervenir sobre el funcionamiento de la comunicacin. Esa
intervencin puede sustituir las expresiones comunicativas de Ego dirigidas a
Alter por una prctica en la que se recurra a ejecuciones sobre Alter. La
intervencin ejecutiva sobre la comunicacin facilita su curso, lo dificulta,
hace de la comunicacin algo posible o imposible.
3) De modo equivalente, es necesario comprender que la asignacin de logros y la
transformacin de las relaciones, en la prctica animal y humana, estn
mediados frecuentemente por la comunicacin. La comunicacin se utiliza en el
comportamiento social de los hombres y de los animales como un instrumento
para el ajuste de la interaccin, pero, adems, como un evaluador de la propia
interaccin.
Consecuentes con estas exigencias metodolgicas, los temas que se
desarrollan pretenden delimitar cul es el dominio especfico que corresponde

a la comunicacin, para posteriormente describir cmo las intervenciones ejecutivas sobre los
fenmenos comunicativos modifican sus efectos.
Igualmente se trata de mostrar de qu manera los actores recurren al
empleo de relaciones basadas en la comunicacin como una va alternativa a
la coactuacin para manejar el mundo. La sustitucin de actos ejecutivos por
expresiones se pondr de manifiesto cada vez que el manejo del mundo obliga
a que el ser vivo tome en cuenta la cooperacin, la oposicin o la mera
existencia de los otros.
El estudio de las relaciones en las cuales la comunicacin es un va
alternativa a la coactuacin, es el modo especfico de comprender las
caractersticas diferenciales del comportamiento expresivo de los Actores
respecto a las caractersticas propias del comportamiento ejecutivo. El
estudio de las relaciones en las cuales la comunicacin es una forma de
comportamiento complementario o solidario con la coactuacin, se inscribe
en el marco ms amplio de una ciencia de la conducta. El prximo tema
desarrolla estas cuestiones.

TEMA 3. EL LUGAR DE LA
COMUNICACIN ENTRE LAS CIENCIAS

T EORA

DE

LA

Por Manuel Martn Serrano

Epgrafes: 1. El objeto de la Teora de la Comunicacin. 2. Utilizacin del enfoque


propio de la comunicacin en otros campos. 3. Diferencias entre saber instrumental y
conocimiento cientfico. 4. Razones axiolgicas y epistemolgicas que reclaman una
reflexin terica. 5. El mtodo para fundar una Teora de la Comunicacin. 6. Una
aproximacin, por un ejemplo, a su contenido. 7. Ambito de la Teora de la
Comunicacin.

1.

EL OBJETO DE LA TEORIA DE LA

1.1. Propuesta de una concepcin de la Teora de la

COMUNICACION

Comunicacin

El lector que ya conozca los dos temas precedentes se habr dado


cuenta de que en ellos est implcita una concepcin del objeto de la Teora
de la Comunicacin. Las prximas lneas tratarn de hacer explcita esa
manera de entender nuestro campo de reflexin, para que el lector conozca
los supuestos en los que ese est apoyando quien escribe.
He sugerido que el estudio de la comunicacin concierne a aquellas
interacciones entre los seres vivos, que se llevan a cabo por el recurso a actos
expresivos; y que esta clase de comportamientos pueden y deben de
diferenciarse de aquellos otros que se sirven de actos ejectutivos:

estudio de los actos ejecutivos del


comportamiento

estudio de los actos expresivos del


comportamiento

COMPORTAMIENTOS
EJECUTIVOS

COMPORTAMIENTOS
COMUNICATIVOS

84

TEMA 3 . El lugar de la Teora de la Comunicacin entre las Ciencias

En el marco ms general de una Teora del Comportamiento, cabe


diferenciar un desarrollo terico adecuado para estudiar los comportamientos
ejecutivos, y otro desarrollo terico apropiado para estudiar los
comportamientos expresivos:

T EORIA DEL C OMPORTAMIENTO

Teora destinada a fundar el


estudio de los
comportamientos ejecutivos
T EORA DE

LOS

A CTOS 62

Teora destinada a fundar el


estudio de los
comportamientos comunicativos
T EORA DE

LA

C OMUNICAC IN

La Teora de los Actos, y la Teora de la Comunicacin seran las dos


reflexiones tericas necesarias para fundar el estudio del comportamiento. La
Teora de los Actos se especializara en aquellas prcticas del ser vivo
(interactivas o autnomas)
que suponen un
esfuerzo
inmediatamente
orientado a controlar el estado energtico del sistema en el que el ser vivo se
desenvuelve. La Teora de la Comunicacin se especializara en aquellas
prcticas de los seres vivos (interactivas) que suponen un esfuerzo de los actores
orientado a controlar, mediante la informacin, el intercambio energtico en el
sistema ( cf tema dos).

62

TEMA 3 . El lugar de la Teora de la Comunicacin entre las Ciencias


Conservamos la denominacin de Teora de los Actos para el anlisis de los comportamientos ejecutivos,
siguiendo el uso que en la prctica se viene dando a este rtulo. Sin embargo, conviene tener en cuenta que
los comportamientos comunicativos tambin recurren a actos, aunque estos actos estn orientados a la
produccin de expresiones.

1.2.

Distincin entre el objeto formal de la Teora de la Comunicacin y el


de otras ciencias con las que comparte el mismo objeto material 63

La Teora de la Comunicacin, para reflexionar sobre la clase de


intercambio que se realiza en la interaccin comunicativa, tiene que tomar en
cuenta las materias, las energas, los animales irracionales y racionales y las
obras materiales y culturales de la sociedad humana (c Tema Uno). Cada una
de estas entidades viene a formar parte del objeto material de la Teora de la
Comunicacin.
La Teora de la Comunicacin comparte estos objetos materiales de
estudio con la Fsica, la Biologa, la Etologa, las Ciencias Econmicas,
Psicolgicas y Sociolgicas, y las Ciencias de la Cultura; pero se distingue de
ellas por el objeto formal que la caracteriza. La Teora de la Comunicacin
est interesada en explicar cmo el ser vivo controla su entorno mediante el
recurso a la informacin. Las coincidencias (materiales) y las diferencias
(formales) entre la Teora de la Comunicacin y otras ciencias seran ( entre
otras) las siguientes:

Comparte con la Fsica el estudio de los cambios de energa que se realizan en el


medio natural, pero en tanto que esos cambios sirven para proveer de seales
diferenciadas a unos actores que las utilizan como soportes de informacin.

Comparte con la Biologa el estudio de los rganos biolgicos que sirven para
modular energa y para captarla, por ejemplo
el aparato fonolgico y el
aparato auditivo; pero en tanto que esos rganos funcionan como instrumentos
de emisin, amplificacin o recepcin de seale.

Comparte con la Etologa el estudio de los patrones expresivos de la conducta,


pero en tanto que esos patrones son las matrices de las representaciones.

Comparte con las Ciencias Econmicas el inters por los objetos y cosas en
cuanto bienes; pero en tanto que esos bienes sirven como sustancia

63

Por objetos materiales se entienden aquellos cuyo estudio abarca la disciplina que se trata; por objeto
formal, el punto de vista desde el cual los estudia esa disciplina.

expresiva a las que se asocian determinadas representaciones (valores de uso


y de cambio).
Comparte con la Psicologa y la Psiquiatra el estudio de los comportamientos
considerados normales y anormales, pero en tanto que esos comportamientos son
expresiones de las necesidades y deseos de los actores.
Comparte con las Ciencias Sociales ( Antropologa, Psicologa Social,
Sociologa) el estudio de las relaciones sociales en los grupos humanos, en
tanto que esas relaciones se efectan mediante procesos de intercambio de
informacin y afectan al desarrollo de ese intercambio. Igualmente coincide
con las Ciencias Sociales en el estudio de las organizaciones, pero se interesa
en ellas en cuanto sistemas comunicativos.
Finalmente, comparte con las Ciencias de la Cultura el estudio de los valores y de
los productos materiales e ideales que los encarnan, tal como aparecen
objetivados en las prcticas jurdicas, religiosas, estticas, ldicas, de la
enseanza, de la comunicacin o del consumo; pero se preocupa de los valores y
normas en cuanto modelos comunicativos de representacin del mundo; y se
ocupa de los objetos que encarnan
esas
representaciones
en cuanto
expresiones comunicativas.
La delimitacin de un objeto formal preciso para la Teora de la
Comunicacin permite que el estudio de la comunicacin se beneficie de los
conocimientos acumulados por la Fsica, la Biologa, la Etologa, las Ciencias
Econmicas, Psicolgicas, Sociolgicas y de la Cultura en sus respectivos
campos, pero evita el riesgo de que la Teora de la Comunicacin se confunda
con ellas o las sustituya 64 .

64

Tal vez el lector habituado a las clasificaciones escolsticas se sienta inquieto frente a una Teora que se
abre a un arco de intereses tan amplio, ya que abarca desde el mbito de los objetos fsicos al de los objetos
normativos. Aunque la naturaleza de la comunicacin se presta mal al encasillamiento positivista de su
campo de estudio en una parcela delimitada del conocimiento, no por ello resulta imposible establecer con

claridad cules son los usos posibles de la Teora de la Comunicacin, y cul es su status entre las otras
ciencias. Confiamos en que ese objetivo quedar satisfecho en las pginas de este libro.

2.

UTILIZACION DEL ENFOQUE PROPIO DE LA TEORIA DE LA


COMUNICACION EN OTROS CAMPOS

Las anteriores lneas muestran que es posible distinguir a la Teora de


la Comunicacin de las otras Ciencias porque cabe asignarle un punto de
vista formal que le es propio. Pero ocurre que el enfoque cientfico de la
Teora de la Comunicacin est siendo utilizado fuera de su mbito especfico,
tanto en el dominio de otras ciencias, como en el de diversas prcticas
cotidianas. Hablar en clave de comunicacin es ahora una moda cultural. El
lector que est dotado de sensibilidad para captar las modas culturales habr
observado que la comunicacin es, en este
momento, un tpico muy
generalizado para referirse a casi todo. En torno al eje axiolgico
comunicacinincomunicacin se agrupan
esfuerzos
cientficos
importantes, realizados por especialistas de otras disciplinas y reconversiones
oportunistas, carentes de aportaciones tericas, llevadas a cabo por mercaderes
de ideas y diletantes.

2.1.

Usos cientficos del enfoque de la Teora de la Comunicacin en otros


campos del saber

La bibliografa de estos ltimos aos permite comprobar que la mayora


de las Ciencias biolgicas, etolgicas y humansticas (psicolgicas,
sociolgicas, histricas, estticas, axiolgicas) se han interesado por los
conceptos y modelos que se utilizan en comunicacin.
A ttulo de ejemplos pueden sealarse los siguientes:
En el campo de la biologa: la descripcin del cdigo gentico del ADN como un
modelo de transmisin de datos.
En el dominio de la psicologa: la explicacin de la neurosis como una
metacomunicacin.
En el mbito de la demografa: el anlisis de la ciudad como un sistema de
comunicacin.

En el terreno de la sociologa: la interpretacin de las organizaciones burocrticas


como instituciones mediadoras.
En el campo de la esttica: la consideracin de la obra de arte como un mensaje.
Los ejemplos que se han citado y otros ms que haran la lista
demasiado fatigosa, ofrecen con frecuencia aplicaciones serias y pertinentes
de las categoras comunicativas. Vale la pena tomar en consideracin estos usos,
incluso para mejor conocer las aplicaciones cientficas y profesionales que
puede tener la Teora de la Comunicacin 65.

2.2.

Usos abusiuos del enfoque de la Teora de la Comunicacin en otros


campos del saber

Junto a usos cientficos de los conceptos de la comunicacin, abundan


otros meramente metafricos, e incluso retricos, estriles para la ciencia.
Este abuso terico se produce cada vez que se intenta analizar
cualquier tipo de organizacin, como si fuera necesariamente un sistema de
comunicacin, y cualquier actividad que lleve a cabo ese sistema, como un
proceso comunicativo; o cuando se pretende que toda clase de relacin
psicolgica o social es, por necesidad, una variedad de relacin comunicativa.
Por ejemplo, es un error que perjudica tanto a las Ciencias Sociales como a la
Teora de la Comunicacin, interpretar toda interaccin como una forma de
comunicacin. Existen interacciones que son comunicaciones, y otras que son
coactuaciones: as, ya se seal que cuando un agente trabaja con otro compartiendo
una mquina, ambos estn en relacin cooperativa, pero no necesariamente en
comunicacin (salvo que intercambien informacin en torno al trabajo o en torno a
otra cosa). El abuso que significa aplicar un modelo de comunicacin a toda
interaccin social puede ponerse de manifiesto en las coactuaciones de carcter
agresivo: resultara chocante interpretar la accin que lleva a cabo el padre que

65

Cuando el prstamo que otras Ciencias toman de la Teora de la Comunicacin es til para ellas, y
estimulante para la nuestra, conviene animar una actitud interdisciplinaria, ya que la investigacin que se
realiza en las fronteras epistemolgicas que separan a las Ciencias generalmente ha sido muy fecunda. La

propia Teora de la Comunicacin es el resulado de una voluntad de encuentro entre Ciencias de la


Naturaleza y de la Cultura.

abofetea la hijo, el salteador que golpea a su vctima, como modalidades de


comunicacin.

2.3.

Usos que instrumentan la Teora de la Comunicacin para el control


social

En la medida que el estudio de la comunicacin sirve para comprender


como puede Ego lograr sus objetivos sin recurrir a la accin ejecutiva, se
comprende el inters que ha despertado en otras disciplinas que persiguen
fines instrumentales. Se denominan disciplinas instrumentales aquellas que
estn interesadas en conocer las tcnicas adecuadas para conseguir que Alter
haga determinadas cosas de determinada forma (por ejemplo, comprar, votar,
trabajar) del modo y manera que desea Ego. En estos
campos
se ha
generalizado la apropiacin del trmino comunicacin. As, donde antes se
hablaba de marketing ahora se escribe comunicacin para el consumo;
donde se trataba de manipulacin electoral, cabe ahora or comunicacin
poltica; donde se programaba la conformidad del trabajador por la coercin
psicolgica, antes se deca relaciones humanas y ahora comunicaciones
humanas 66.
No cabe duda de que se efectan comunicaciones en el mbito del
consumo, de la poltica, de las relaciones laborales, entre otros dominios de
la interaccin social que preocupan a las disciplinas instrumentales. En
consecuencia estos campos pueden ser considerados sistemas comunicativos,
y la Teora de la Comunicacin puede y debe de tener en cuenta estas formas
de comunicacin.
Ahora bien, entiendo que la Teora de la Comunicacin no debiera de
ser concebida como una disciplina instrumental. Cuando la Teora de la
Comunicacin se ocupa de analizar el mercado, las elecciones, el trabajo o
cualquier otra actividad social concreta, su tarea debera consistir en mostrar
cules son los objetivos que Ego pretende de Alter cuando recurre a la
comunicacin en este terreno; y a la vista de esos objetivos, sealar cmo la
comunicacin se combina con la coactuacin para alcanzar los fines que Ego

66

Existen otros abusos inocentes en su incongruencia, pero no menos pintorescos, que segn las
circunstancias irritan o divierten; sirvan dos ejemplos: teora de la guerra como un sistema de
comunicacin conflictiva; prctica de la comunicacin transcendental en ciertas sectas religiosas.

90

se propone. La Teora de la Comunicacin, en tanto que mantenga su


dignidad cientfica, no puede compartir los fines instrumentales de Ego,
porque esa complicidad degradara su status cientfico al nivel de una tcnica
de promocin de ventas, un til de manipulacin electoral, o de un modelo de
domesticacin de los hombres.

3.

DIFERENCIAS
ENTRE
SABER
CONOCIMIENTO CIENTIFICO

INSTRUMENTAL

El conocimiento de los mecanismos comunicativos facilita el control


social. No est al alcance del terico de la comunicacin (ni de ningn otro
terico) impedir que su saber pueda ser utilizado por Ego, en la prctica, para
reducir la libertad personal y colectiva de Alter. Pero en cambio, s que le
cabe enfrentarse, a nivel terico, con los intentos de instrumentacin del
saber, negndose a degradar el estudio de la Teora de la Comunicacin a la
condicin de otra tcnica de control, alternativa a las tcnicas que programan
la coactuacin.
La diferencia entre un enfoque del estudio de la
comunicacin
orientado a la ampliacin del conocimiento y otro orientado al
perfeccionamiento del control social es muy sencilla de establecer.
El
cientfico est interesado en hacer saber, para que Alter, por la va del
conocimiento ( en este caso, del conocimiento de sus comportamientos
comunicativos y de los ajenos comportamientos), tome conciencia de su
propia condicin existencial y social en cuanto Actor de la comunicacin; esa
toma de conciencia ampla su autonoma. En cambio, el controlador est
interesado en hacer hacer a Alter. La informacin no se valora como un modo
de esclarecimiento, sino como estmulo para producir un comportamiento
previsto. Si adems Ego es poco escrupuloso, no excluir la instrumentacin
del falseamiento o el engao como tcnicas de control comunicativo.
La lnea divisoria entre la Teora de la Comunicacin ( o si se prefiere,
las Teoras de la Comunicacin alternativas que pueden elaborarse) y las
tcnicas de control social que recurren a la comunicacin, pasa por el lugar
que, desde siempre, ha separado a la Ciencia de la instrumentacin. La
reflexin cientfica es un saber desinteresado. El desinters del terico no

significa indiferencia, ni frente a las consecuencias del saber, ni respecto a su


uso; el terico es consciente de que la ciencia cumple su funcin de hacer
saber cuando lograr mostrar lo que se pretende hacer hacer por los
controladores que de ella se aprovechan; de aqu el carcter crtico que es
consustancial con toda teora 67 .

4.

RAZONES
AXIOLOGICAS
Y
EPISTEMOLOGICAS
RECLAMAN
UNA
REFLEXION
TEORICA
SOBRE
COMUNICACION

QUE
LA

Las anteriores observaciones justifican


la necesidad
de
un
planteamiento terico de la comunicacin. Terico no se opone a prctico,
ya que una buena teora es condicin necesaria para guiar toda prctica
consciente; y por otra parte, no cabe construir teora alguna ni en
comunicacin, ni en ningn campo del saber, que no haya sido elaborada a
partir de una reflexin sobre la experiencia, y contrastada con ella para
probar su validez. Un planteamiento terico se opone a otro instrumental, en
la medida que el segundo se preocupa slo de proveerse de los medios para
intervenir eficazmente sobre la realidad, renunciando a relacionar el uso de
esos medios con los fines que persigue la intervencin.
En el plano meramente epistemolgico, la reflexin terica sobre la
comunicacin est an lejos de haber logrado un nivel satisfactorio; no slo
por la juventud de la disciplina, sino adems por la prioridad que han
recibido los enfoques instrumentales. Sin embargo, esa reflexin ya no puede
aplazarse, a la vista de los contactos que la Teora de la Comunicacin

67

En el campo de la comunicacin abunda ms la literatura tcnica aplicada al control de los Actores que las
teoras preocupadas por difundir el saber desinteresado, y son ms numerosos los controladores que los
tericos. Algunos controladores estn trabajando al servicio de instrumentaciones ms bien pintorescas que
peligrosas, por ejemplo aquelllos que ofrecen recetas para triunfar en la vida por medio de la
comunicacin, del tipo cmo ganar amigos, pero tambin existen otros controladores al servicio de
proyectos mucho ms inquietantes: por ejemplo, aquellos que trabajan en el objetivo colonialista de

destruir conscientemente la cultura de una nacin X (subdesarrollada), programando la penetracin


comunicativa del modo de vida de la nacin Y (superdesarrollada).

establece con otras ciencias, de los cuales se ha hecho mencin en este mismo tema68.

5.

EL
METODO
PARA
COMUNICACION

FUNDAR

5.1.

El paso del saber al comprender

UNA

TEORIA

DE

LA

En el primer tema se afirma que la comunicacin es una reflexin


cientfica muy nueva a propsito de un objeto muy antiguo. Con ello se est
indicando que la COMUNICAC IN , como prctica, ha antecedido a la Ciencia
de la Comunicacin, como saber, en millones de aos, si nos atenemos a su
gnesis biolgica 69 .
Un campo terico nuevo, como la Teora de la Comunicacin, se inicia
siempre a partir de la reflexin cientfica sobre fenmenos que por ser
evidentes se dan por sabidos.
As ocurri, por ejemplo, en la Fsica. La teora de los graves se formul
cuando Newton propuso que se explicase por qu se caan las manzanas, y, en cambio,
no se caan unos astros sobre otros. Es probable que muchos de los contemporneos de
este cientfico se preguntasen por qu unos hechos tan evidentes y conocidos tenan
que ser explicados, y que fuesen an ms numerosos quienes opinasen que a partir de
unas preguntas tan elementales sera imposible derivar teora cientfica alguna. En este

68

En la introduccin a este libro ya se advirti al lector que son pocos los tericos que se han puesto a
reflexionar sobre el estatuto epistemolgico de la comunicacin, y an ms escasas las Teoras
elaboradas a las que cabe remitirse. Tambin se indic que quienes estamos interesados en sentar las bases
tericas de la comunicacin, somos conscientes de que nuestra reflexin deber ser corregida en el futuro
por el propio avance de los estudios de comunicacin. En todo caso, la provisionalidad que afecta a
cualquier propuesta que ahora pueda ofrecerse sobre los fundamentos tericos de la comunicacin no
significa que el esfuerzo sea intil; los resultados que se alcancen servirn, cuando menos, para contar con
un marco epistemolgico que pueda ser discutido, criticado y, por tanto, mejorado.

69

Lo mismo ha ocurrido en todos los dems mbitos de la realidad que han sido objeto del pensamiento
cientfico. El paso del conocimiento prctico o precientfico al conocimiento cientfico de esa prctica es
largo; pero incluso la ciencia antecede a la epistemologa: el saber cientfico va avanzando antes de que los
cientficos se pongan de acuerdo sobre los supuestos tericos y sobre el objeto mismo de sus
investigaciones. As sucedi con todas las ciencias que en la actualidad estn ms slidamente fundadas en
supuestos epistemolgicos vlidos, y as ocurre ahora con la Teora de la Comunicacin.

ejemplo, como en tantos otros, lo que se sabe, lo que se conoce por todos,
coincide con lo que menos se comprende y ms tiempo tarda en ser explicado
cientficamente. En el campo de la comunicacin, la reflexin cientfica sobre los
fenmenos comunicativos fundamentales resulta particularmente diffcil, a
consecuencia de lo mucho que se sabe y lo mucho que se conoce70.
Para trabajar tericamente la comunicacin resulta til adoptar una
actitud metodolgica que los fenomenlogos denominan puesta entre
parntesis: consiste en dejar a un lado, provisionalmente, lo que se sabe de
la comunicacin a partir de las experiencias comunicativas personales, y en
prescindir de lo que se conoce de la comunicacin a partir de la familiaridad
con el lenguaje comunicativo. No quiere decirse que la Teora de la
Comunicacin formule sus preguntas ignorando lo que sabe ni velando lo
que se conoce. La teora est para poder explicar lo que se sabe
por
experiencia y para poder comprender lo que se conoce por la cultura; pero
esta tarea epistemolgica slo es posible cuando el estudioso, en vez de
conformarse con la descripcin de los fenmenos, se interesa por la razn de
ser de los mismos.
Un ejemplo puede ilustrar la diferencia entre la descripcin de lo que se sabe
y el anlisis terico. Se sabe por experiencia que es posible comunicar a propsito de
mquinas de movimiento continuo, o de crculos cuadrados, sin que signifique un
obstculo para la comunicacin la imposibilidad de que los comunicadores puedan
fabricar esa clase de mquinas o dibujar esa clase de figuras. Las personas sin inters
terico en el campo de la comunicacin se conformarn con este conocimiento. En
cambio, el terico de la comunicacin utiliza el conocimiento que posee por
experiencia de esa clase de comunicaciones, para formular preguntas que sirvan de
base a la investigacin. En este ejemplo la pregunta sera la siguiente: cmo es
posible que sea posible comunicar a propsito de objetos que no podemos crear?

70

Nadie se siente un profano cuando se est tratando de la comunicacin. Cualquier persona sabe cmo es
posible comunicar a partir de sus experiencias comunicativas cotidianas en las que participa como Actor o
como observador: no existe la descentracin del sujeto que investiga respecto al objeto investigado.
Algunas personas de notable capacidad para la comunicacin pueden incluso imaginar que su habilidad
comunicativa es un requisito necesario y suficiente para clasificarse entre los tericos de la comunicacin.
Cualquier persona medianamente informada conoce los mismos trminos comunicativos que se utilizan
en los libros de comunicacin, aunque los use de forma imprecisa o poco pertinente. El lenguaje tcnico de
la comunicacin se ha incorporado en gran medida al lenguaje coloquial, y esta ausencia de fronteras puede
hacer creer a quien posee el vocabulario que tambin domina los conceptos.

5.2.

La pregunta fundacional de la Teora de la

Comunicacin

Para la teora lo que se sabe no es el lmite, sino el umbral del


conocimiento cientfico. Ese lmite se traspasa mediante la interrogacin
metdica por el cmo, el porqu y el qu de la comunicacin. Tales preguntas
permiten adquirir la aptitud cientfica. Es un experto en comunicacin
quien ha avanzado desde lo que meramente se sabe porque se observa en l
mismo o en los otros, hacia lo que se comprende, porque es capaz de
explicarlo. La capacidad de asombro ante lo cotidiano, la curiosidad
epistemolgica diferencian al cientfico (quien cree no saber, lo cual le
permite formular todas las preguntas) del filisteo (quien cree tener todas las
respuestas, lo cual le impide formular pregunta alguna). La aptitud cientfica
requiere de esa actitud para el asombro. El lector que est animado de dicha
actitud, y que estudie en busca de aquella aptitud cientfica, dispone de una
pregunta que puede servir para fundar la Teora de la Comunicacin, porque
resulta adecuada para transformar el saber sobre la prctica comunicativa, en
un comprender cientfico. Proponemos como pregunta fundacional de la
Teora de la Comunicacin la siguiente:
Cmo es (a veces) posible que la comunicacin sea posible? o
alternativamente: cmo es posible (a veces) que la comunicacin no sea
posible? 71.
El lector que se detenga en busca de una respuesta
adecuada
comprobar que todo cuanto sabe sobre la comunicacin a un nivel prctico le
ayuda poco en sus inicios como terico. Para facilitar su anlisis, cabe
desarrollar esa pregunta en un repertorio de cuestiones ms concretas que
estn en ella implcitas. Por ejemplo, las siguientes:
a) Cmo es posible que a veces un ser vivo (no) sea Actor de la comunicacin? Qu
hace posible o imposible la condicin de Actor?
b) Cmo es posible que a veces una cosa, un objeto, un bien, un cuerpo (no) se
utilice para obtener expresiones comunicativas? Qu hace

71

Otras preguntas equivalentes ha servido para fundar la teora de otras ciencias. Por ejemplo:
De la Fsica: cmo es posible que el movimiento (no) sea posible?
De la Biologa: cmo es posible que la vida (no) sea posible?

Del Psicoanlisis: cmo es posible que el placer (no) sea posible?

posible o imposible la condicin de sustancia expresiva para la comunicacin?


c) Cmo es posible que a veces el trabajo aplicado sobre sustancias expresivas
inorgnicas u orgnicas ( no) sirva para obtener expresiones? Qu hace posible
o imposible la gnesis de expresiones comunicativas a partir de la materia?
d) Cmo es posible que a veces unas energas (no) se configuren como seales
aptas para ser transportadas entre los actores de la comunicacin?
Qu hace posible o imposible el empleo de las energas como seales aptas
para ser transportadas entre los Actores de la comunicacin? Qu hace
posible o imposible el empleo de las energas como seales transportables por los
canales de comunicacin?
e) Cmo es posible que a veces unos rganos biolgicos o unos intrumentos
tecnolgicos (no) sean capaces de manejar los canales de comunicacin (no)
permitiendo que las seales lleguen a ms distancia o permanezcan ms tiempo?
Qu hace posible o imposible la condicin de instrumento de la comunicacin?
f) Cmo es posible que a veces una representacin a propsito de algo (no) se
configure como un contenido comunicativo y (no) se vincule a unas expresiones
determinadas? Qu hace posible o imposible la gnesis y el uso de
representaciones en la comunicacin?
g) Cmo es posible que a veces ( no) pueda comunicarse a propsito de unos u otros
objetos de referencia; entre ellos, cosas, objetos, materiales, personas, ideas,
cualidades, actos, acontecimientos reales e irreales, presentes, pasados o
futuros? Qu hace posible o imposible la condicin de objeto de referencia de la
comunicacin?
h) Cmo es posible que a veces la comunicacin ( no) sirva para conseguir lo que
otros comportamientos hacen posible? Qu hace posible o imposible la
satisfaccin de las necesidades y expectativas de los actores por medio de la
comunicacin?
i) Cmo es posible que a veces la comunicacin (no) resulte intervenida o
mediatizada por otras instancias? Qu hace posible o imposible la autonoma
de la comunicacin?

j) Cmo es posible que a veces la comunicacin (no) intervenga o mediatice a otras


instancias? Qu hace posible o imposible el control por la comunicacin?
Estas y otras preguntas alternativas tendrn una respuesta, ms o menos
completa, segn lo permita nuestro saber, a medida que se vaya configurando
la tarea terica en la que estamos trabajando. Entre tanto, y con el objeto de
ofrecer una primera aproximacin muy concreta a las cuestiones que
conciernen a la Teora de la Comunicacin, se ofrece un ejemplo de una
interaccin comunicativa en la cual el lector est participando activamente: la
lectura de este tema.

6.

UNA PRIMERA APROXIMACION AL


CONTENIDO
DE
LA
TEORIA DE LA COMUNICACION MEDIANTE EL ANALISIS DE
UNA TAREA COMUNICATIVA CONCRETA: EL LOGRO DE LA
COMUNICACION ENTRE AUTOR Y LECTOR
UTILIZANDO
ESTE EJEMPLAR DEL LIBRO

6.1.

Componentes de la Tarea comunicativa

La comunicacin que el lector y quien escribe establecen por medio de


este libro es un ejemplo en el que pueden examinarse, a nivel concreto, los
factores que la hacen posible:
a) Supone la existencia de unos Actores de la comunicacin Ego y Alter con
funciones comunicativas diferenciadas: Ego, el actor que escribe estas lneas, yo
mismo, en funcin de productor de comunicacin. Alter, el Actor que las lee,
valora y utiliza, usted mismo, en funcin de consumidor de comunicacin, y los
otros lectores que hacen otro tanto.
b) Requiere la existencia de un medium de comunicacin, es decir, de un sistema
tecnolgico capaz de hacer llegar muchas reproducciones del mismo texto a
numerosas personas (ampliacin de la difusin en el espacio) y de conservar el
texto de forma indefinida en el futuro ( ampliacin de la difusin en el tiempo).
En este caso, el sistema tecnolgico que cumple las funciones de medium de
comunicacin est constituido por las mquinas que mecanografiaron,
imprimieron, encuadernaron, etc.

c) Las organizaciones, acadmica ( el Departamento Universitario), profesional (la


imprenta), comercial ( el editor), que uniendo sus recursos y conocimientos han
hecho posible el funcionamiento de dicho medium. Las organizaciones que han
cooperado en una tarea comunicativa intervienen como mediadores del
proceso de produccin de este producto comunicativo, representado por el
ejemplar del libro que usted t iene ante sus ojos y que se toma como ejemplo.
d) La comunicacin entre usted y yo, Actores de la comunicacin, se realiza a travs
del ejemplar que reproduce este tema, confeccionado y distribuido con ayuda de
los citados mediadores del proceso de produccin; mediacin imprescindible
para que podamos servirnos del medium impreso. Pero esta comunicacin es
posible porque este mdium es capaz de trabajar unas sustancias expresivas, es
decir, algunas materias primas que, una vez tratadas, sirven para designar otras
materias, otros conceptos, otras ideas. En este caso, la tinta de imprenta y el
papel son las materias primas que se utilizan como sustancias expresivas de la
comunicacin.
e) La posibilidad de que una sustancia expresiva como la tinta sobre el papel,
convenientemente articulada en forma de escritura, sea capaz de servirle a
usted para saber qu cosas, conceptos o ideas estoy designando, supone que
ambos disponemos o podemos llegar a disponer, recurriendo a nuestro bagaje de
conocimientos previos, de las representaciones que se corresponden con las
designaciones: as, cuando yo he escrito la
palabra
Actores y usted la ley reproducida por primera vez en el primer tema de
este texto, usted se ha representado tal vez a imagen de quien interpreta
personajes del teatro; en seguida se ha percatado de que en este contexto
comunicativo Actores designa una funcin comunicativa ms general, y
habr asignado al trmino una nueva representacin que abarque,
por
ejemplo, a todo todo sujeto humano que produce informacin, distribuye
informacin o consume informacin.
f) La adquisicin en el propio proceso comunicativo de esta representacin nueva
ha sido posible porque usted y yo acudimos a la tarea comunicativa en posesin
de otras representaciones comunes, tales como aquellas que nos permiten a
ambos interpretar las expresiones impresas asignndoles una misma designacin
( ambos estamos alfabetizados). La capacidad de comprender ~ as expresiones
presupone en nosotros la aptitud para decodificar el idioma ( ambos leemos
espaol); la experiencia necesaria

para comprender los contextos (ambos participamos de un medio cultural en


el que <~ Actor representa una actividad definida) y ambos formamos parte
de un medio cientfico, referido a la comunicacin, en el que Actor puede
adquirir un nuevo significado (en Teora de la Comunicacin).
g) La comunicacin siempre se efecta a propsito de algo. Ese algo a propsito
de lo que se comunica es el objeto de referencia de la comunicacin. Ahora,
UN EJEMPLO DE COMUN ICACIN sirve de objeto de referencia a la comunicacin
que en este momento usted est poniendo en prctica conmigo. En este caso, el
objeto de referencia no es una cosa material: estamos comunicando a
propsito de un ALGO terico. Pero tambin podemos comunicar a propsito de
objetos de referencia materiales ( por ejemplo, a propsito de LA COMIDA ) o de
referentes que son aconteceres (por ejemplo, EL TIEMPO QUE HAR MAANA ).
Reservando para otro tema de este libro el estudio de la naturaleza y la clase de
objetos de referencia, cabe ya adelantar que es posible comunicar a propsito de
todo.

6.2.

Intervenciones y mediaciones que afectan a la tarea comunicativa

Supongamos que usted y yo tendremos la oportunidad de comunicar a


propsito de este tema personalmente, en el mbito de las clases de la
Facultad.
a) La circunstancia de que precisamente usted y yo seamos Actores en ese proceso
comunicativo, en vez de otros posible Alteres o Egos est predeterminada por
nuestra respectiva funcin en el sistema social: la posibilidad que yo tengo de
comunicar con usted en clase a propsito del objeto de referencia UN EJEMP LO
DE COMUN ICACIN deriva de mi rol social de profesor de la asignatura; la
posibilidad que usted tiene de comunicar conmigo sobre el mismo referente,
est facilitada si posee el rol de alumno matriculado en la asignatura. Nuestro
contexto social ( la familia, los compaeros, las instituciones universitarias,
etc.), considera que tenemos derecho a ocupar nuestras respectivas posiciones
comunicativas de alumno y profesor, porque estamos legitimados para ser
Actores de una comunicacin docente a nivel universitario: en ambos casos,
porque usted y yo superamos determinadas pruebas, con las que la sociedad
interviene antes de concederme, a m, el derecho a ser emisor de la Teora de
la Comunicacin, y a usted, antes de concederle el derecho a matricularse en
esta asignatura.
El

ejemplo muestra que una realidad externa al proceso comunicativo las


instituciones sociales condiciona la posibilidad de ser o no ser Actor en
cada forma de comunicacin, segn la clase de referencias objeto de la
comunicacin.
b) Las instituciones sociales, y el tema de referencia, tambin determinan los
media alternativos de los que es posible servirse. La institucin universitaria
pone a nuestra disposicin la explicacin verbal en
la clase como forma
reconocida y privilegiada de comunicacin. La institucin del mercado
editorial ofrece el vehculo alternativo o complementario del libro impreso,
cuya edicin y venta obliga a que el autor tome en cuenta usos comunicativos ms
amplios que los universitarios (aquellos que pueden esperar los lectores que no
son alumnos). El objeto de referencia a propsito del que se comunica,
recomienda que se use el medium que ahora se ha elegido: la impresin de estos
temas. La preferencia por el libro impreso se justifica porque la comunicacin
oral no asegura ni la necesaria ampliacin en el espacio, destinada a los lectores
que no son alumnos, ni la necesaria ampliacin en el tiempo, necesaria para que
usted pueda consultar en el momento de su conveniencia, y cuantas veces desee
este tema 72 .
c) La sustancia expresiva de la que nos servimos para nuestra comunicacin, puede
resultar igualmente intervenida por las instituciones sociales, y determinada por
los temas de referencia. Yo mismo, o cualquier otro autor de estos temas,
puede encontrar motivos para preferir la comunicacin por la palabra,
renunciando a la comunicacin por la letra impresa. El escrito t iene un valor
econmico para quien lo produce, puesto que representa un tiempo de trabajo.
Al menos, la institucin docente deber pagarme lo suficiente para que yo pueda
ocupar mi tiempo en el trabajo de redaccin de estos temas. Del mismo modo
representa un coste econmico para quien como usted debe de adquirirlo,
abonando el precio de la edicin y distribucin. Por lo que respecta a la
determinacin del referente,
la impresin tipogrfica es una sustancia
adecuada para expresar contenidos tericos; pero resultar una sustancia
expresiva insuficiente si me
estuviese

72

Otros media alternativos, como la grabacin en cinta magntica de la palabra, o en vdeo de la palabra y de
mi actuacin, pasan igualmente por la intervencin institucional, en la medida que su uso requiere
condiciones de emisin, de difusin y de recepcin que reclaman una infraestructura tecnolgica a
disposicin de los Actores.

100

refiriendo con fines didcticos a LA EVO LUCIN DEL COLOR EN LA PINTURA .


Este referente queda mejor indicado empleando la pelcula o el papel impreso
a color.
d) Las representaciones que yo aspiro a sugerir en usted con mi escrito, y aquellas
representaciones que, en realidad, este escrito le sugieren, dependen de la
determinacin que ejercen los referentes sobre las representaciones que
evocamos usted y yo. Sirva el siguiente ejemplo: en mi condicin de emisor
sobre un saber que aspiro a transmitir, me esfuerzo en que usted adquiera una
nueva representacin, ms precisa y pertinente, de algunos conceptos usuales,
tales como comunicacin. Cuando usted ve escrito este trmino, puede
entender que se refiere, entre otras cosas, a las siguientes:
La asignatura que t iene que aprobar.
La teoria que se refiere a una clase de fenmenos.
La prctica de un periodista, un cineasta, un publicitario...
Comunicacin evoca representaciones diferentes, segn la referencia
que usted haya tenido en cuenta, como puede comprobar usted mismo,
recurriendo a un anlisis introspectivo. Compare usted su representacin con
la que se sugiere en (1. 1).
Las representaciones que cada uno de nosotros se hace de un mismo
objeto de referencia, tambin estn intervenidas por el sistema social. En el
ejemplo anterior, yo me represento la comunicacin necesariamente desde
mi implicacin en el tema: en mi condicin de profesor, tengo adems de
conceptos en torno a ella, expectativas y valores, que me es posible objetivar
e incluso separar de los contenidos puramente cientficos
de
mi
representacin, pero no excluir. A usted, en su condicin de lector en
posesin de intereses personales propios en torno al tema, le ocurre otro
tanto. Vuelva usted sobre el anlisis introspectivo que llev a cabo, y
comprobar que
su representacin inclua contenidos tales
como
interesante/no interesante, sencillo/ complicado o cualesquiera
otros
juicios de valor (sobre el objeto de referencia) y juicios de implicacin (sobre
usted mismo y sobre quien escribe, respecto al objeto de nuestra
comunicacin).
e) Cuando examinamos el funcionamiento del conjunto de los componentes de la
comunicacin como un sistema, es decir, como una unidad

funcional, la comunicacin se muestra como una tarea comunicatiua, cuyo


cumplimiento requiere que se organicen sujetos, instituciones y recursos en el
cumplimiento del objetivo comunicativo. Dicha organizacin supone la
existencia de diversas mediaciones, es decir, diferentes clases de elecciones,
que establecen una particular alternativa comunicativa en en repertorio
mucho ms amplio de posibles comunicaciones. La existencia de un mediador
en este caso, quien escribe este tema preconfigura una opcin
comunicativa concreta, cuyos elementos se han seleccionado, eligiendo, entre
otros muchos posibles; por ejemplo, entre los siguientes:

[ SC]
Actor
emisor

Yo
mismo.

Actor
receptor

Medium

[ SR]
Sustancia
s
comunica
- t ivas

Represen
ta- ciones

Objeto de
rereferen
cia

Papeles,
t inta de
imprent
a.

Las
organiza
- cin
lgica
de los
concept
os que
estoy
explicando
.

Este
ejemplo
de
comunic
a- cin.

Los
Sistema au- Pelcula fotolectores
diovisua l
impresi
de
.
onable y
revistas
banda
tcnicas
magnti

.
ca.
Tra
nsmisi
........
n oral. Pelcula
........
vdeo.
........
........
........
........

Otra
organizacin u
otros
conceptos.

Otro
ejemplo
alternati
vo.

Los
Sistema relectores
progrfi
de
co
Offset.
l ibros
interesado s
en la
comunic
a- cin.
Los
alumnos.

Otro
profesor
o
especial
is- ta.

f) Un mediador puede disponer de un amplio margen de libertad para combinar las


distintas opciones en una prctica comunicativa concreta.
Sin

embargo, a cada nivel de su eleccin existen constricciones, es decir,


limitaciones referidas a los elementos que el mediador puede utilizar con
fines comunicativos. Tales constricciones estn impuestas por las condiciones
tecnolgicas, cognitivas, institucionales de la comunicacin. En mi caso, una
restriccin tecnolgica me impide servirme de media audiovisuales, si tal
fuese mi deseo, para explicar este tema. Una restriccin cognitiva me invita a
no utilizar smbolos o trminos que mis posibles lectores probablemente no
conocen todava; una constriccin institucional me anima a redactar este
tema, teniendo en cuenta que servir a los lectores que son los alumnos de la
ctedra de Teora de la Comunicacin para rendir un examen, etc. Hay una
intervencin del sistema social [SS] sobre el sistema de comunicacin [SC];
pero, al mismo tiempo, tambin existe una accin inversa de [SC] a [SS]. Por
ejemplo: la docencia formar profesionales de la comunicacin, los cuales
intervendrn en el futuro sobre el desarrollo poltico econmico, cultural del
pas.

7.

AMBITO DE LA TEORIA DE LA COMUNICACION

Cabe ya pasar del ejemplo concreto al examen


comunicacin ofrece las siguientes perspectivas:

general.

La

Es un saber que examina desde un punto de vista especfico un tipo determinado


de interacciones que se realizan entre los seres vivos.
Es una teora posible, en fase de elaboracin, que se interroga por el qu, el
cmo y el porqu de la comunicacin.
Es un proceso complejo, en el cual se ponen en funcionamiento componentes de
muy distinta naturaleza: Actores, sustancias expresivas y expresiones, media o
instrumentos, representaciones.
Los componentes que intervienen en los procesos establecen entre s relaciones
precisas, en el espacio y en el tiempo, para que la comunicacin sea posible;
por tanto, los componentes de la comunicacin estn organizados, o lo que
es lo mismo, forman parte de un sistema.

En las comunicaciones entre los hombres, los componentes que pueden formar
parte del proceso de comunicacin, y las relaciones que establecen entre ellos,
estn en mayor o menor medida mediados o intervenidos por el sistema social
en el que la comunicacin se lleva a cabo. En consecuencia, la comunicacin
es una prctica.
La comunicacin se utiliza a nivel biolgico como un medio para asegurar la
supervivencia de las especies; por tanto, es un mecanismo de dominio sobre el
medio y a la vez, de adaptacin. En la especie humana cumple esas mismas
funciones, y adems se ampla el uso de la comunicacin al manejo del medio
creado por el propio hombre ( tecnolgico, relacional, cultural, institucional y
axiolgico).
La comunicacin es un modo de referirse al mundo y, en este sentido, est
necesariamente abierta a la que no es componente de la comunicacin (los
objetos de referencia). Desde ese punto de vista, la comunicacin aparece como
una forma de relacionarse a propsito del mundo por el conocimiento
compartido. La comunicacin se interesa en ese conocimiento, en cuanto que
puede ser transmitido, y en cuanto que se elabora precisamente para ser
transmitido. Los hombres hemos logrado que esa transmisin
del
conocimiento salte de generacin en generacin. Desde esta perspectiva, la
comunicacin es un procedimiento de enculturizacin.
La comunicacin se realiza para alcanzar determinados objetivos biolgicos y
adems en el caso del hombre, sociales. Para alcanzar esos objetivos es
necesario poner al servicio de la comunicacin recursos energticos, trabajo,
tecnologa, instituciones. Desde este punto de vista, la comunicacin es una
tarea ( comunicativa).
El hombre ha diferenciado el desempeo de ciertas tareas comunicativas,
mediante la divisin del trabajo. Existen especialistas en tareas comunicativas
( especializacin muy rara a nivel biolgico). Desde este punto de vista, la
comunicacin es un repertorio de profesiones.
Ciencia, teora, proceso, sistema mediado e intervenido, al tiempo que mediador e
interventor; forma de relacin con el mundo, procedimiento de enculturizacin; tarea en la
que la sociedad compromete sus recursos y su organizacin, repertorio de profesiones; stas
son las diversas perspectivas desde las cuales es posible aproximarse a la comunicacin. Si
se tratase de sintetizar an ms este abanico de opciones, elegira la siguiente

presentacin: La Teora de la Comun cacin estudia el modo en el que los


seres vivos, y ms particularmente la especie humana, se producen y se
reproducen a s mismos, y a su medio, sirvindose de la
informacin
compartida. Este es el enfoque que se ofrece al lector en este libro y el guin
ms esquemtico de una reflexin terica, que aspiramos a ir desarrollando
sistemticamente a nivel docente y en sucesivas publicaciones.

TEMA 4. EL CONCEPTO DE INFORMACION EN


TEORIA DE LA COMUNICACION
Por Jos Luis Piuel Raigada

Epgrafes: 1. Transmisin de seales y Comunicacin. 2. La Teora de la


Informacin. 3. El concepto de informacin en Teora de la Comunicacin. 4.
Aplicaciones de la Teora de la Informacin en Teora de la Comunicacin.

1.

TRANSMISION DE SEALES Y COMUNICACION

En los temas que preceden se ha descrito la Comunicacin como una


clase de interaccin en la cual los seres vivos intercambian informacin con
otros seres vivos 73. Se ha descrito tambin cmo, entre los seres vivos, la
especie humana es la que ha desarrollado de manera ms notable esa capacidad
de intercambio.
Se ha indicado la ventaja que supone el recurso de la Comunicacin
como forma alternativa de interaccin, en el empleo de energas. Se ha
considerado la importancia biolgica de las expresiones comunicativas. Sin
embargo, an no se ha definido qu se entiende por informacin, trmino que,
como se ver en este tema, remite a un orden en la transmisin de seales 74

73

Tema 1., prrafo 1.1. en este mismo libro.

106

74

El orden al que remite el concepto de informacin es aquella dimensin que se halla implcita en varios de
los conceptos con los que trabajan diferentes especialistas en Ciencias Humanas; se halla implcito en el
concepto de programa con el que operan los cibernticos en el concepto de configuracin que
manejan los psiclogos; en el concepto de cdigo utilizado por los juristas, antroplogos y linguistas,
etc.

107

T E M A 4 . El concepto de Informacin en Teora de la Comunicacin

El lector se habr percatado de que existe una relacin que une el


concepto de informacin con el de expresiones comunicativas. Estudiemos
esa relacin.
Ha sido definido como expresin: un cambio de lugar, un cambio de
forma, una huella, una traza que afecta a la materia (inerte o viva) y que se
ha producido como consecuencia de la actividad comunicativa de un ser
vivo 75, modificacin perceptible para otros seres vivos, y cuya funcin
biolgica es sustituir algunas secuencias de actos
ejecutivos,
en
la
interaccin, por otros actos expresivos que producen seales. Se ha dicho que
ello supone mayor rendimiento en el empleo de energas en el interior del
sistema de interaccin; ese mayor rendimiento se explicaba porque la
comunicacin, como forma de interaccin, requiere un gasto
energtico
dirigido exclusivamente a que sea posible la emisin recepcin de seales.
Se comprende que no es posible que las expresiones cumplan su
funcin comunicativa si no existe transmisin de seales. La seal ha sido
definida como un cambio en la intensidad de la emisin o admisin de
energa por parte de la sustancia expresiva, o un cambio en la frecuencia de
ese intercambio, atribuible a la modificacin que las expresiones han
realizado sobre la sustancia expresiva 76. En trminos fsicos, esos cambios
de intensidad y/o frecuencia se denominan modulaciones. Seal, desde el
punto de vista fsico, va a ser cualquier modulacin energtica generada por
un cuerpo fsico o por la actividad inintencionada o intencionada de un ser
vivo, que se transmite en el espacio o en el tiempo y que puede estimular a
otro ser. Para que una modulacin energtica obre como seal, el primer
requisito es que el ser que las percibe disponga de instrumentos biolgicos o
tecnolgicos aptos para distinguir esas modulaciones de todas las otras que le
estimulan al mismo tiempo. Desde el punto de vista informativo, las
modulaciones energticas necesitan un decodificador. Desde el punto de vista
comunicativo, las seales requieren un destinatario ( Alter).
Como en este tema nos ocupa precisamente la funcin informativa de
las seales, abordar su anlisis desde este punto de vista.

75

Tema 1., en este mismo libro.

76

Confrntese Tema 1., en este mismo libro.

La nocin de seal, en informacin, supone:


a)

Una materia sobre la que un agente ( emisor) aplica un


cuantum
de energa en virtud de la cual la materia resulta modificada.

b)

Un intercambio energtico entre la materia modificada y su


entorno, de modo que por ese intercambio
surjan las
modulaciones.

c)

La posibilidad de que las energas moduladas


intercambio salven una distancia espacio/temporal
agente emisor y un agente receptor.

d)

Un agente (receptor) capaz de captar ese intercambio precedente


(entre la materia y el medio) en forma de estmulos energticos
que impresionan alguno de sus rganos receptores 77.

por dicho
entre
un

En trminos comunicativos, lo que interesa de los intercambios de


seales es el modo en el que operan un conjunto de modulaciones energticas
susceptibles de ser emitidas y captadas por los actores de la comunicacin, es
decir, el anlisis del transporte de energas moduladas se analiza en
comunicacin porque es susceptible de constituir:
A nivel biolgico, perturbaciones del equilibrio homeosttico del organismo,
como cualquier otra energa proveniente del entorno.
A nivel sensorial, excitaciones de los rganos de los

sentidos.

A nivel de comportamiento, estmulos para la modificacin de la conducta en la


interaccin.
Profundizando ms en el anlisis comunicativo de las secuencias de
seales, es evidente que no funcionaran como estmulos implicados en una
interaccin si previamente no fuesen excitaciones de los rganos sensoriales;
y que no produciran excitaciones de estos rganos si previamente
no
generasen perturbaciones del equilibrio homeosttico del organismo. No
obstante, ni todas las perturbaciones de un equilibrio devienen excitaciones
para los sentidos, ni todas las excitaciones de los sentidos devienen estmulos

77

Los agentes emisor y receptor pueden ser Actores (animales o humanos) y/o mquinas.

implicados en una interaccin comunicativa. A los


tericos
de
la
comunicacin les preocupa precisamente el estudio de cmo las energas
moduladas y transportadas (las seales) se constituyen
en
estmulos
implicados en una interaccin comunicativa 78. En el prximo volumen de esta
coleccin se estudiar este tema con ms detenimiento. Ahora slo interesa
resaltar que las secuencias de seales devienen
estmulos
para
la
modificacin de la conducta, porque existen pautas o patrones en la conducta
hetermana responsables del uso de las seales para la interaccin.
Estos patrones estn presentes en la interaccin comunicativa, como se
pone de manifiesto analizando el comportamiento de Ego:
1.

Ego modifica una materia expresiva. Su trabajo expresivo concluye


en el logro de unas seales configuradas en un orden determinado,
de intensidad y frecuencia determinadas.

2.

De ese orden, intensidad y frecuencia, se deriva la posibilidad de


que las seales puedan constituirse en secuencias distinguibles
precisamente por Alter.

3.

Las secuencias que Alter distingue son aptas para que Alter las
asocie a algn acto ejecutivo o expresivo propio, o lo que es
igual: las pautas expresivas de Ego se vinculan a pautas o
patrones correspondientes en Alter.

Entre los seres vivos, la vinculacin de seales a pautas de conducta se puede


establecer de dos maneras fundamentales:
a)A travs de la herencia de patrones expresivos

79.

b)A travs del aprendizaje de usos y prcticas comunicativas.


Para ser establecida esa correspondencia o vnculo, tanto si se fija
segn a) como si se fija segn b) se requiere:

78

Por su parte, a los bilogos les interesa el estudio de las energas moduladas que se convierten en
perturbaciones del equilibrio homeosttico y el anlisis de cmo el organismo reacciona frente a ellas, y a
los psiclogos les interesa el estudio de las energas moduladas que excitan los rganos sensoriales y se
ocupan del anlisis de cmo la percepcin estructura las secuencias espacio temporales de las excitaciones
sensoriales.

79

Un breve desarrollo de esta cuestin en temas que preceden.

1.

Un conjunto de seales posibles ( de ser emitidas, transmitidas y


captadas).

2.

Un conjunto de pautas posibles que el ser vivo pone en prctica


con objetos y/o perceptos y/o actos; prcticas en las que existe
algn tipo de regulacin.

3.

Una funcin o aplicacin entre el conjunto de seales y


conjunto de pautas, lo cual implica una discriminacin en
orden de las seales y en la diversidad de pautas.

el
el

La discriminacin existente en las pautas puede comprenderse


estudiando los patrones heredados; los usos y las prcticas, mediante alguna
Teora del Comportamiento o de la Accin; pero la discriminacin de las
seales se explica recurriendo a la Informacin.
La primer condicin necesaria para poder efectuar una funcin o
aplicacin en un conjunto de seales, es que stas vengan seleccionadas por
un orden; esta condicin supone que las seales se sucedan unas a otras en el
espacio y/ o tiempo, conformando determinadas secuencias de entre todas las
secuencias posibles. Se justifica que un Actor trabaje una materia expresiva
precisamente porque prevee la posibilidad de generar seales con un orden 80.
Si la secuencia de seales no fuese distinguible fsica, perceptiva y
cognitivamente, no sera posible la comunicacin.
Informar es sinnimo de introducir un orden en el flujo de seales. La
informacin prepara, pues, el conjunto real de seales para que sobre l
pueda efectuarse una funcin o aplicacin respecto al conjunto de pautas. Los
seres vivos recurren a las expresiones comunicativas para operar con la
complejidad de las seales, a fin de llevar a cabo una aplicacin. La
capacidad de las diferentes especies para operar con el orden de las seales es
variables; la especie humana es la que alcanza mayores grados de libertad
para operar con ese orden.

110

80

Esta previsin no tiene por qu ser consciente, pero es necesario suponerla, de lo contrario, no se habra
dado lugar en la naturaleza a la aparicin de expresiones ni al recurso de utilizar expresiones, en lugar de
actos ejecutivos, en la interaccin.

111

Un ejemplo puede ilustrar lo que acabamos de afirmar. Imagnese un lorito que


por condicionamiento ha aprendido una secuencia de seales y espresiones fnicas
similares a las utilizadas por su dueo cuando ste habla; mientras el animal slo
dispone de la posibilidad de repetir con mayor o menor insistencia la misma secuencia
o secuencias expresivas (an recurriendo a cierta variedad en las seales que
materialmente conforman las expresiones de la secuencia), el dueo como
cualquiera de nosotros, es capaz de componer indefinidas secuencias expresivas tan
slo empleando el mismo repertorio de expresiones fnicas aprendidas por el lorito.
Por ejemplo, si el lorito dice: Como sopas, dmelas, el dueo puede, en cambio,
componer estas secuencias: las sopas, como me da, Cmo?, dame las sopas, etc.
(Hay que sealar, no obstante, que en este ejemplo ni siquiera se trata de una
correspondencia en la aplicacin de las seales fijada por patrones expresivos
heredados, sino aprendidos por el lorito).
Cabe estudiar la complejidad de las seales al margen de quin se
comunique y de cmo se comunique con ellas. Este es el anlisis que interesa
a la Teora de la Informacin.

2.

LA TEORIA DE LA INFORMACION

Fsicos, matemticos e ingenieros electrnicos ( como C. Shannon, N.


Wienner, Von Neuman y N. Morgenster) abordaron los problemas de la
comunicacin desde la perspectiva de determinar formalmente 81 cules son las
condiciones generales para la transmisin de mensajes 82 con independencia de
cul pueda ser el contenido de los mesajes transmitidos. Desde esta
perspectiva informativa se analiza cul es la cantidad de seales que pueden
transportarse por un determinado canal 83 de modo que puedan transmitirse

81

Formalmente quiere decir, precisando las leyes abstractas o lgico-matemticas, a partir de las cuales se
describen, explican o se verifican fenmenos observados cientficalnente; como se hace, por ejemplo, en
fsica.

82

En este sentido, debe entenderse por mensaje cualquier secuencia de seales que pertenecientes a un
conjunto definido (o repertorio) de seales conocido de antemano, permite la aparicin de algn cierto
orden en la sucesin. A partir del orden de esta sucesin es posible expresar o representar algo distinto
con cada una (independientemente de lo que sea ese algo).

83

Canal es cualquier conducto fsico por el que discurren las seales en una transmisin de mensajes.

mayor cantidad de mensajes distintos y con la menor ambiguedad y de qu


forma esto es posible.
La Teora que formaliza una respuesta a esta pregunta se denomina
Teora de la Informacin, o tambin en su origen, Teora matemtica de la
Comunicacin. Ambas acepciones sirven para distinguir esta teora de
cualquier otra. Los postulados de la Teora de la Informacin consideran el
transporte de seales y la medida de la complejidad como criterios ltimos
de los que depende la posibilidad de transmitir mensajes 84.
Los aspectos de los procesos comunicativos que interesan a la Teora
la Informacin son:

de

a) Determinar la cantidad de informacin (que se simboliza por la letra H) que


puede contener un flujo de mensajes. Este clculo se establece a partir de la
relacin entre el nmero de seales distintas efectivamente transportadas en
el mensaje, y el nmero total de seales distintas 85 de que se dispone para
transmitirlo en la fuente. Dicho de otra manera, se trata de calcular la
previsibilidad de las seales. Es decir, la cantidad de informacin, H, se
funda en el clculo de probabilidades. El clculo de esa previsibilidad permite
conocer en qu medida los mensajes son formalmente distintos y diferentes.
Cuanto mayor es la complejidad del sistema de seales, mayor es la capacidad
que tiene el agente de informarla (organizarla) para la transmisin de mensajes
distintos 86.

84

C. Shannon denomin a su teora, Teora matemtica de la Comunicacin, pero en virtud de adoptar el


trmino informacin para referirse a la complejidad de las seales, acab por ser universalmente
conocida su teora, como Teora de la Informacin.

85

Distintas no quiere decir diferentes, aunque las diferentes con mayor razn deben ser distintas.

86

En trminos comunicativos puede decirse que entre el repertorio de seales de que disponen las lucirnagas
(con sus emisiones intermitentes de luz: repertorio de slo dos seales diferentes, luz/no luz) y el repertorio
de seales acsticas con que cuentan algunas aves existe una gran diferencia. Las aves, en principio,
cuentan con mayor capacidad de producir mensajes diferentes como consecuencia de la mayor cantidad de
informacin que permite el mayor nmero de seales distintas por segundo, con el consiguiente aumento
de la complejidad. Sin embargo, el clculo meramente informacional de la cantidad de informacin no se
corresponde necesariamente con el uso expresivo de esa informacin en la naturaleza llevada a cabo por las
distintas especies. Al aumentar la cantidad de informacin con el incremento del repertorio de seales y no

aumentar en la misma proporcin la variedad efectiva de mensajes empleados, la comunicacin es ms


redundante, con lo cual los mensajes resultan ms previsibles.

b) Determinar el canal o red de comunicacin alternativa, por la que pueda circular


ms informacin (mayor nmero de mensajes por nmero de seales), con ms
rapidez y a mayor nmero de usuarios.
c) Determinar la forma de codificacin, es decir, de organizacin de secuencias de
seales, que permita con mayor simplicidad discriminar sin ambigedad mayor
variedad de mensajes.
d) Determinar los efectos que sobre la decodificacin ( es decir, la identificacin
correcta de las seales empleadas y de su secuencia) puede producir las
perturbaciones introducidas durante el transporte. Estas perturbaciones pueden
generarse por la falta de capacidad del canal o por la apertura de este canal a otras
seales externas al mensaje (ruidos). A los efectos ocurridos en el transporte
pueden aadirse otros generados por la concurrencia de seales que llegan al
receptor simultneamente por otros canales.
En otras palabras, las variables que los tericos de la informacin
calculan sirven para medir y verificar las condiciones ptimas para la
transmisin de mensajes. Tales condiciones requieren:
1. Que al nmero ms reducido posible de seales se ajuste la mayor cantidad de
mensajes diferentes posible.
2. Que se seleccione el canal ms apropiado para hacer circular ms
informacin y al mayor nmero de usuarios.
3. Que se construya el cdigo ms rentable para el mayor
posible de mensajes y con la menor ambigedad en su determinacin.

nmero

4. Que se limiten al mnimo los riesgos de la distorsin y del ruido


en la transmisin, provocados por aquellos fenmenos con los que
forzosamente hay que contar al no poder ser eliminados de la naturaleza (un
esquema, en el Tema 8).
Ahora bien, si la funcin que cumple la comunicacin en la naturaleza
es la de un mayor rendimiento en el empleo de la energa, al sustituir

secuencias de actos

ejecutivos por secuencias de actos

expresivos

87,

la

economa de esta sustitucin, medida en trminos


de eficacia,
se
conseguir en la medida en que la transmisin de seales cumpla su funcin
expresiva. El logro de este objetivo peligra cuando no se dispone de la
capacidad de evitar las distorsiones y ruidos introducidos por el medio o
entorno natural; por eso es necesario reducir la imprevisibilidad de los
mensajes ( cantidad de informacin) o, lo que es lo mismo, aumentar la
redundancia 88. De este modo se garantiza la funcin expresiva, aunque no se
den las condiciones ptimas postuladas por Shannon, ni en cuanto al paso de
la mxima cantidad de informacin ni en cuanto al ptimo procedimiento de
codificacin, optimizaciones vistas exclusivamente desde una perspectiva
formal.

87

O de representaciones de actos (y an de otras representaciones) si se considera exclusivamente a la


comunicacin humana.

88

Se entiende por redundancia aquella dimensin de un mensaje por la cual ste sigue siendo el mismo,
aunque en l se empleen ms seales efectivas de las estrictamente necesarias para distinguirlo de otro. La
redundancia es una consecuencia de los cdigos cuando stos limitan la variedad de mensajes sin limitar la
variedad de las seales.

3.

APLICACIONES DE LA TEORIA DE LA INFORMACION EN


COMUNICACION

En este campo es necesario distinguir, por una parte, la aplicacin del


modelo de la Teora de la Informacin a la Comunicacin en los seres vivos y
en el hombre y, por otro lado, la aplicacin de la mtrica (o mtodo de
clculo) a las soluciones de problemas planteados en comunicacin.
La aplicacin del modelo de la Teora de la Informacin a la
comunicacin se examinar en otro tema, por lo que no se tratar ahora ( cfr.
Tema 8).
La aplicacin del mtodo de clculo de la Teora de la Informacin, sin
embargo, ha sido muy til en el campo de la comunicacin mediante
mquinas. Por ejemplo, gracias al estudio de optimizacin en la transmisin
comunicativa realizado por la Teora de la Informacin, ha sido posible
propagar los intercambios de mensajes entre hombres y mquinas, de modo
que estas ltimas cuya capacidad se limita exclusivamente al tratamiento
de las seales o modulaciones energticas pueden responder inteligentemente a mensajes humanos, cuando el programador emplea cdigos bien
elaborados. Este empleo de la Teora de la Informacin en el campo de las
mquinas es adecuado porque cabe la posibilidad de operar con el cerramiento en el sistema de comunicacin ( ver la leccin siguiente); y porque la
atomizacin de las expresiones que usa la Teora de la Informacin facilita la
elaboracin de lenguajes mquina muy precisos.
Como se ha dicho antes, la mtrica de la Teora de la Informacin reposa en el
clculo de probabilidades. La razn es muy sencilla. La informacin es un orden del
que dependen secuencias de seales distinguibles; para lograr esta distincin es
necesario eliminar la ambigedad que se deriva de la diversidad de secuencias. La
eliminacin de esta ambigiiedad depender: a) del conocimiento del repertorio de
secuencias distintas posibles; b) de la frecuencia con que cada secuencia aparece. La
relacin que cabe establecer entre ambos datos no es otra cosa que la probabilidad de

aparicin de una determinada secuencia89. Luego la medida de la informacin atae a


la organizacin del sistema del cual las seales forman parte.
Para un mensaje cualquiera cada seal empleada poseer una probabilidad (Pi)
dependiendo de cul sea el repertorio de seales: cuantas ms seales emplee un
mensaje y mayor sea su longitud, ser mayor la probabilidad de mensajes distintos
para la misma longitud90. La probabilidad de que existan mensajes distintos de una
misma longitud vendr expresada por la funcin exponencial a que se aplica el
nmero total de seales del repertorio, como se ha visto en el ejemplo de la nota 18.
Pues bien, cabe expresar el nmero total de mensajes posibles, como el resultado de
efectuar la operacin de elevar a una potencia concreta el nmero de seales del
repertorio. Un modo cmodo de realizar este clculo consiste en servirse de una
medida logartmica o logaritmo91.
Siempre y cuando se conozca la base (que no es otra cosa que el nmero total
de seales posibles diferentes) se podr conocer tambin, adems de la probabilidad
de las seales, la probabilidad del mensaje; para ello se multiplicarn las
probabilidades de cada una de las seales, y si se opera con logaritmos, bastar con
sumar cada una de esas probabilidades.
n

H = - Pi log Pi
1
(Frmula que calcula la cantidad de informacin, H, de un mensaje en funcin de la suma
de las probabilidades de cada una de las seales empleadas, multiplicada cada una por el
logaritmo de su probabilidad)92.

Los tericos de la Informacin, con el objeto de simplificar este clculo y


considerando que el mecanismo ms sencillo para la transmisin de seales en un
aparato electrnico es aquel mediante el cual la diversidad de seales se reduce a slo

89

El concepto de probabilidad y su medida se basa en la relacin n/N, donde n es el nmero de secuencias


reales y N el nmero de las secuencias posibles. Si n se acerca en nmero a N, el resultado se aproxima a 1;
mientras que si n es un nmero muy inferior a N, el resultado se acerca a 0.

90

Por ejemplo, para un repertorio de 10 seales (el 0, el 1, el 2, el 3... hasta el 9) existen 102 (= 10) mensajes
distintos de dos cifras (del 00 al 99), y 103 (= 1.000) mensajes distintos de tres cifras, y as sucesivamente.

91

As, log. decimal (sobre la base 10) de 100 es igual a 2; log10 de 1.000 es igual a 3; log10 10.000 = 4, etc.

92

Se le antepone el signo menos () y de esa forma el resultado dar una cifra positiva pues, de lo contrario,
al calcular logaritmos de una probabilidad (que es una relacin cociente n/n ) el resultado sera un
nmero negativo.

dos (paso de corriente/interrupcin de corriente), toman como base del logaritmo la


base 2 (log2), o logaritmo binario; de ah que la frmula anterior se estandarice:
n

H = - Pi log2 Pi
1

cuyo resultado ser la cantidad de informacin para un cdigo binario de seales, o


cantidad de informacin calculada en bits (contraccin de binary digits).
Obviamente este clculo slo es til cuando el resultado ( o nmero de
bits) resuelve un problema concreto, como es el caso de los muchos que se
plantean para la codificacin y transporte de mensajes a travs de circuitos
elctricos o electrnicos. Pero resulta intil en la mayora de los casos que se
estudian en comunicacin humana y animal, donde los repertorios de seales
no son necesariamente binarios (ni siquiera es fcil determinarlos) y donde
tampoco es conocida suficientemente la longitud de los mensajes atendiendo
al nmero de seales, etc.
La ineficacia de la aplicacin estricta de la Teora de la Informacin a
la comunicacin humana y entre los seres vivos, radica en que los
intercambios expresivos entre Actores no se basan nicamente en la estricta
probabilidad de las seales, sino ms bien en mltiples rdenes
de
probabilidad (dialctica entre informacin y redundancia). Esa probabilidad
es relativa a cules sean las caractersticas de las estructuras biolgicas,
perceptivas y cognitivas de los Actores. De dichas caractersticas dependen
las reacciones del ser vivo frente a las energas moduladas y no solamente de
la organizacin informativa de las seales. El funcionamiento de
las
estructuras biolgicas lo analizan los bilogos; el de las perceptivas, los
psiclogos, y el de las cognitivas, los tericos del conocimiento. El terico
de la comunicacin, por su parte, integra el estudio de cada uno de estos
sistemas generales de probabilidad en el marco de otro sistema que tambin
determina los intercambios de expresiones, referido a los usos comunicativos
de las seales. Se comprende que este nivel de anlisis es incompatible con el
cerramiento del sistema de seales practicado por la mtrica de la Teora de
la Informacin; incompatibilidad que se analizar con ms detalle en el tema
ocho.
Ahora bien, si el modelo y la mtrica de la Teora de la Informacin no
aparecen como instrumentos realmente tiles para explicar, predecir
y
verificar los fenmenos de la comunicacin, cuando sta la llevan a cabo

Actores en vez de mquinas, el concepto de informacin resulta


imprescindible. Este concepto permite comprender que existe en la naturaleza
un proceso de complejidad creciente de las interacciones, y
que la
informacin aporta la regulacin necesaria para que el aumento de la libertad
de los Actores no acarree la desorganizacin de la vida. En otros trminos, la
regulacin de la interaccin entre los seres vivos es posible porque los
Actores de la comunicacin son capaces de introducir orden en sus
interacciones recurriendo al orden de las seales; o, si se prefiere, porque son
capaces de manejar la informacin.

TEMA 5. C ONCEPTO DE S ISTEMA 93


Por Manuel Martn Serrano

Epgrafes: I. El estudio de la organizacin y el funcionamiento de los sistemas: 1.


Concepto de sistema. 2. Anlisis de la organizacin de los sistemas. II. La prediccin
sobre el comportamiento de los sistemas: 1. Diferencias entre anlisis sistemtico y
predictivo. 2. Anlisis del comportamiento de los sistemas. 3. Los sistemas
finalizados.

NOTA PREVIA
En el tema precedente, Jos Luis Piuel ha aclarado el concepto
de
informacin, desde el punto de vista de los requisitos que debe poseer un
sistema de seales para su utilizacin con fines comunicativos. El lector
habr comprendido que el concepto de informacin descansa en otros dos ms
generales, que ahora conviene objetivar:
El concepto de sistema. Las seales (o cualquier otro conjunto de elementos)
cumplen su funcin comunicativa en relacin con otras seales alternativas. La
informacin se refiere a un sistema y no a elementos aislados.
El concepto de complejidad o de organizacin del
sistema.
Informacin es un modo de referirse al concepto ms general
de
complejidad, orden, organizacin, en el interior de un sistema cualquiera.
Desde este punto de vista, el conocimiento de la informacin de un sistema es
lo mismo que el conocimiento de su orden.

119

93

Primera versin multicopiada: Temas de la ctedra de la Teora de la Comunicacin. Facultad de Ciencias


de la Informacin. Madrid, 1978. La actual versin est corregida y aumentada.

120

T E M A 5 . Concepto de Sistema

Al especialista en comunicacin le interesa el concepto general de


organizacin, orden, complejidad de los sistemas de comunicacin; desde este
punto de vista, la forma de medida de las seales que ha desarrollado la
Teora de la Informacin es slo una variedad de clculo ms, entre otras
posibles. Al especialista en comunicacin ms que la medida cuantitativa de
la informacin le interesa conocer el uso que los actores hacen de la
organizacin de un sistema de seales, con fines comunicativos, en el marco
ms amplio de un sistema de comunicacin.
Este conocimiento se centra en dos temas:
a) La manera en la cual recurriendo a la organizacin de un sistema de seales, los
Actores crean una informacin que permite hacer referencia a la organizacin,
el orden, la complejidad, de otro sistema distinto, por ejemplo, el sistema de
sus propias relaciones, el sistema de sus relaciones con el medio en el que
viven, el sistema de sus conocimientos, etctera.
b) La manera en la cual el sistema de comunicacin, que incluye Actores,
sustancias expresivas y expresiones, instrumentos y representaciones est
organizado, y resulta reorganizado por los Actores, con el objeto de que sirva a la
comunicacin; y la forma en la cual ese sistema se relaciona con otros, por
ejemplo, el sistema social.
El punto ( a) ha sido suficientemente tratado en el tema precedente; el
punto ( b) es el objeto del tema que ahora se ofrece. En ste se pretende
mostrar lo siguiente:
De qu manera el concepto de informacin puede integrarse en el marco ms
general de un estudio de los sistemas, integracin necesaria para que ese
concepto sea til en Teora de la Comunicacin.
De qu manera el sistema de comunicacin puede ser analizado como tal sistema,
requisito necesario: a) para comprender las diferencias que existen entre los
distintos sistemas de comunicacin; b) para poder explicar las condiciones de
uso que se imponen a las prcticas comunicativas de los Actores.

120

Para satisfacer ambos objetivos resulta necesario partir de un estudio


sobre los conceptos de sistema y de organizacin 94.

I.

EL ESTUDIO DE LA ORGANIZACION Y EL FUNCIONAMIENTO


DE LOS SISTEMAS

1.

CONCEPTO DE SISTEMA
1.1. El sistema como entidad real
a) Distincin entre sistemas y agregados

El trmino sistema cuando se utiliza para designar entidades reales,


se opone al trmino agregado. Un sistema y un agregado son igualmente
conjuntos, es decir, entidades que se constituyen por la concurrencia de ms
de un elemento; la diferencia entre ambos consiste en que el conjunto de los
elementos de un sistema muestra una organizacin de la que carecen los
elementos del agregado.

Ejemplos de conjuntos
Organizados en un sistema

Un desfile militar
Una meloda
Las contracciones del parto
Los movimientos en el juego de
ajedrez

No organizados (agregados)
Una nube de langostas
Ruidos parasitarios en la radio
Movimientos de un
ataque epilptico
Las salidas en el
juego de la lotera

94

Este estudio facilitado por otros trabajos anteriores de quien escribe, desarrolla de un modo tan sistemtico
como es posible, un modelo y unas categoras que son el resultado de la propia experiencia adquirida en la
aplicacin del anlisis de sistemas a problemas comunicativos, con la esperanza de que al lector tambin le
sean tiles.

A los elementos que se organizan en un sistema les denomino, a partir


de ahora, componentes del sistema 95.
b) Ejemplos de sistemas que son entidades

reales

En todos los niveles de la realidad cabe identificar la existencia de


componentes constitutivos de un sistema, tal como se muestra en los ejemplos
de la pgina siguiente.

1.2. El sistema como mtodo de anlisis


a) Definicin de anlisis sistemtico
A nivel metodolgico, el trmino sistemtico se opone al trmino
asistemtico. El anlisis sistemtico de un conjunto de elementos se
caracteriza porque se propone explicar la organizacin del objeto de estudio.
b) Requisitos que debe reunir el objeto de estudio para que sea posible
el anlisis sistemtico:
El requisito previo necesario para que sea posible
un
estudio
sistemtico es que el objeto posea alguna organizacin, es decir, que sea un
sistema a nivel real.
La comunicacin puede ser estudiada sistemticamente, porque es un
objeto organizado de estudio. Conviene definir del modo ms preciso posible
el concepto de organizacin que aqu se propone:
Un objeto de estudio est organizado, y por tanto, puede ser analizado
como un sistema, cuando sus componentes presentan las siguientes
caractersticas:

95

Los componentes del sistema se identificarn mediante el uso de corchetes para los sistemas abiertos: [a,
b,..., n] y de rectngulos para los sistemas cerrados a, b, ..., n ; los elementos del agregado aparecern
identificados por un parntesis: (a, b, ..., n).

1)han sido seleccionados;


2)se distinguen entre si;
3)se relacionan entre s;
de tal modo que esas caracteristicas pueden ser explicadas como una
consecuencia de su pertenencia al sistema.

EJEMPLOS DE SISTEMAS
A nivel del funcionamiento de los sistemas

Ejemplo A: Temperatura de la
atmsfera

Volumen de
agua helada
en los polos
terrestres

fsicos:
Superficie de t ierra emergida
Volumen( de
continentes e i slas)
agua l quida
contenida en el
mar

A nivel del funcionamiento de los ecosistemas

Ejemplo B: Factores climticos


( pluviosidad
, desecacin)

Cantidad de
hierbas de la
sabana

fsico-biolgicos:

Cantidad de
animales
hervboros
( presas)

Cantidad de animales
carnvoros
( depredadores
)

A nivel del funcionamiento de los sistemas demogrficos:

Ejemplo C: Normas y valores


Uso de
sociales a propsito del sexo ytcnicas
de la de
procreacin
control de la
natalidad:
anovulatorios

Fecundidad
de las
mujeres

Nacimientos

A nivel del funcionamiento de los sistemas comunicativos:

Ejemplo D:

Actor / Emisor

Instrumento
tecnolgico
de
comunicacin
: Telfono

Mensajes

Actor / Receptor

2.

ANALISIS DE LA ORGANIZACION DE LOS

2.1. La seleccin de los elementos componentes del

SISTEMAS

sistema

a) Criterio para determinar los componentes implicados en un

sistema

Un componente pertenece a un sistema dado, cuando su existencia es


necesaria para que el sistema funcione o permanezca organizado como tal
sistema 96 . A partir de ahora se expresar esta relacin entre el componente y
el sistema, diciendo que el primero est implicado en el funcionamiento y/o
en la reproduccin del segundo 97.
b) Clases de implicaciones
La implicacin del elemento en el sistema puede

ser:

Obligatoria. Cuando la desaparicin de ese elemento tiene como consecuencia la


desaparicin del sistema, su transformacin en otro diferente, o su incapacidad
para funcionar como tal sistema.
En el ejemplo B, la existencia de hierbas de la sabana es un componente obligatorio
para el funcionamiento y la reproduccin del sistema (si desapareciese la sabana, se
transformara cualitativamente el ecosistema).
En el ejemplo C, la existencia de normas y valores sociales a propsito del sexo y de
la procreacin es un componente obligatorio para el funcionamiento del sistema
demogrfico, pero no lo es para la reproduccin del sistema. (Las normas sociales
podran ser sustituidas por los instintos).
En el ejemplo A, la existencia de superficies de tierra emergida es un componente
obligatorio para la existencia del sistema, pero no lo es para su

96

Cabe considerar que un componente tambin pertenece a un sistema cuando su no existencia en el interior
del sistema es necesaria para que el sistema funcione o permanezca organizado como tal sistema. Para
mayor sencillez del tema, en esta ocasin no tomaremos en cuenta estos componentes, a los cuales, cabe
aplicar un anlisis de implicacin equivalente.

97

Los elementos de un agregado, no estn seleccionados de tal forma que su particular presencia sea
necesaria para el funcionamiento o la reproduccin del agregado; cada elemento se limita a formar parte

del conjunto (mera pertenencia). Por ejemplo, las langostas en la nube, son elementos no seleccionados,
meramente pertenecientes a la nube.

funcionamiento. (El sistema seguira funcionando aunque toda la tierra estuviese


sumergida).
Optativa. Cuando el sistema puede funcionar sin desaparecer, o reproducirse sin
transformarse en otro sistema, sustituyendo ese componente por otro.
En el ejemplo C, el componente anovulatorio podra ser sustituido por otra tcnica
de control de la natalidad, por ejemplo, el control de la temperatura, cambio que
afectara a los resultados del funcionamiento del sistema, pero no a su capacidad de
funcionar.
c) Indicadores de la flexibilidad del sistema
La medida en la que cada sistema selecciona componentes obligatorios
y optativos indica la flexibilidad que posee la organizacin del sistema. Un
sistema en el que todos sus
componentes
sean
obligatorios sera
completamente rgido; un sistema en el que todos sus componentes fuesen
optativos sera completamente elstico. En los ejemplos
que se estn
utilizando, A es un sistema ms rgido que B, y ambos ms rgidos que C y D.
d) Elementos incorporados al sistema
Existen elementos que sin ser ni obligatorios, ni siquiera optativos para
la existencia o el funcionamiento del sistema en el que se encuentran,
aparecen tan frecuentemente que se les
atribuye
errneamente
una
implicacin en la organizacin del sistema.
Un ejemplo sencillo permite ilustrar la observacin. Supongamos que se trata
de identificar los componentes que deben de seleccionarse para analizar [la ceremonia
de una boda con valor legal], como un sistema. Seran los siguientes:
(El contrayente, la contrayente, el sacerdotelo el juez, los padrinos y/o los
testigos, la alianza para la esposa, la frmula de aceptacin recitada por l, la frmula
de aceptacin recitada por ella, el libro de registros matrimoniales).
Esta identificacin de componentes probablemente no contiene todos aquellos
que algunas personas seleccionaran como especficos e imprescindibles para una
boda. Entre aquellos elementos, que seguramente se echaran en falta, se encontrara
por ejemplo (el traje de la novia). Aunque es bien cierto que para que el elemento
(traje de novia) cumpla la funcin que le define, es necesario que exista un sistema [la
ceremonia de la boda] es falso que la ceremonia de la boda precise del (traje de novia)
para que pueda existir y para que funcione; y tampoco es cierto que (el traje de novia)

pueda considerarse como un componente optativo, ya que no puede sustituir a ninguno


de los que el sistema selecciona (confrntese la lista).
A estos elementos que precisan de la existencia del sistema pero no estn
implicados en l, les denomino elementos incorporados al sistema.
e) Condiciones para el anlisis del grado de implicacin de los
componentes
Se comprende que para dilucidar el carcter obligatorio, optativo, o incorporado de un
componete respecto a un sistema dado, este ltimo debe de identificarse de modo muy
concreto.
El ejemplo D permite ilustrar esta observacin. En la forma deliberadamente
imprecisa con la que se ha definido el sistema [sistema comunicativo] el componente
(instrumento tecnolgico de comunicacin: telfono puede ser:
Un elemento no implicado en el funcionamiento ni en la reproduccin del sistema.
As ocurrira si el [sistema comunicativo] al que aplicamos el modelo fuese [una
conversacin cara a cara entre un emisor y un receptor] comunicacin que, por
definicin, excluye el empleo de instrumentos tecnolgicos (en la comunicacin
cara a cara se utilizan instrumentos biolgicos, la voz, el gesto).
Un componente implicado optativamente en el funcionamiento y la reproduccin
del sistema. Si [el sistema comunicativo] del ejemplo designase [cualquier
comunicacin basada en el lenguaje natural] (entindase lenguaje hablado o
escrito) el empleo del (telfono) sera optativo con el del (telgrafo) la (carta),
etctera.
Un componente implicado obligatoriamente en el funcionamiento y la
reproduccin del sistema. Si el modelo se utilizase para referirse al [sistema
comunicativo] de [una conversacin sincrnica entre un emisor y un receptor
muy distanciados en el espacio] comunicacin que por definicin incluye el
empleo de instrumentos tecnolgicos capaces de transmitir la palabra en ambos
sentidos (el telfono), o cualquiera de sus perfeccionamientos resultara un
componente obligatorio.

2.2. La distincin entre los elementos componentes de un

sistema

a) Criterio para determinar los componentes diferenciados


sistema

en

el

Un componente se distingue de otro u otros en el interior de un sistema


dado, cuando las diferencias que existen entre ellos, o sus diferentes
comportamientos son necesarios para que el sistema funcione o permanezca
organizado como tal sistema. A partir de ahora se expresar esta distincin
entre los componentes, como diferenciacin 98.
b) Clases de diferenciaciones:
La diferenciacin en el interior de un sistema puede ser:
Estructural. Existe al menos una configuracin o estado 99 del sistema en la cual
la existencia de ese componente es necesaria para que ocupe al menos una de
las posiciones que presenta esa configuracin, sin que en esa configuracin
tal/es posicin/ es pueda/n ser ocupada/s por otros componentes.
En una meloda (las notas) deben de sucederse en un orden temporal determinado para que
aquella sea identificable.
En una mquina de escribir (las letras del teclado) deben de ocupar una posicin espacial
concreta, para que la mecanografa pueda aprenderse y practicarse segn un modelo universal.
Funcional. Existe al menos una configuracin o estado del sistema, en el cual la
existencia de ese componente es necesaria para que asuma al menos una de las
funciones que contiene ese estado, sin que en ese estado tal/ es funcin/es
pueda/n ser asumida/s por otros componentes.
En el juego del ajedrez (las distintas piezas) estn funcionalmente diferenciadas
por los movimientos que t ienen asignados.

98

Los elementos de un agregado estn indiferenciados; cualquiera de ellos puede ponerse indistintamente en
el lugar de los dems, o intervenir como cualquier otro (sumatividad). Por ejemplo (los ciclistas en una
carrera) son elementos indiferenciados y sumativos.

99

Estado hace referencia a la organizacin efectiva del sistema; configuracin hace referencia a la
representacin de ese estado.

El total de componentes diferenciados que existen en un sistema no


tiene por qu coincidir necesariamente con el total de posiciones estructurales, ni de funciones que requiere el sistema para funcionar. Puede ocurrir:
Que una misma posicin del sistema, o una misma funcin, sea asumida en
momentos diferentes por distintos componentes. Por ejemplo, la posicin (
Emisor de comunicacin) puede ser asumida en un sistema de [comunicacin
verbal, cara a cara entre dos actores], alternativamente por uno u otro
interlocutor, en sucesivas fases de la comunicacin.
Que un componente asuma ms de una posicin o desempee ms de una funcin
en el sistema. Por ejemplo ( un mismo actor de la comunicacin) puede
desempear las funciones de productor de mensajes y de distribuidor de
mensajes. Este es el caso del conferenciante.
c) Distincin entre diferenciacin y heterogeneidad de los componentes
del sistema
La diferenciacin entre los elementos del sistema puede apoyarse en la
existencia de componentes heterogneos, es decir, de distinta naturaleza,
aunque la heterogeneidad de los componentes no sea un requisito indispensable para que aquellos se diferencien entre s. Cada uno de los sistemas que se
ofrecen en los ejemplos A, B, C, D, contienen componentes heterogneos 100.
As, el sistema del ejemplo D, est constituido por componentes que son:

de naturaleza tcnica (los diversos tiles anticonceptivos);


seres humanos (hombres y mujeres con capacidad reproductora, nios nacidos);
de naturaleza axiolgica (normas, reglas que regulan la posibilidad de reproduccin,
prohibiciones en torno al sexo).

Los sistemas que se estudian en


constituidos por elementos heterogneos.

ciencias

sociales

suelen

estar

d) Indicadores del tamao del sistema

100 La diferencia de naturaleza no es un requisito imprescindible para que el sistema establezca distinciones
entre sus componentes. En todos los ejemplos que se ofrecen en b l y b2, la diferenciacin se establece entre
componentes homogneos (notas versus notas); (tipos versus tipos); (piezas versus piezas). Del mismo

modo, en el ejemplo D, se distingue entre (emisores) y (receptores), componentes que ocupan distinta
posicin comunicativa, aunque ambas posean la misma naturaleza de Actores.

En un sistema, el nmero de componentes viene definido


por el
repertorio de elementos diferenciados, y no por el nmero total de elementos.
As, en el ejemplo D, cuando se aplica a la comunicacin de masas, el
componente (receptor) puede estar constituido por millones de elementos (personas
que forman parte de la audiencia); sin embargo, en tanto que el anlisis se ocupe de su
posicin en el sistema comunicativo, o de su funcin, todos los elementos de la
audiencia quedan asignados a un nico componente.
En sentido inverso, elementos idnticos pueden constituir componentes
diferenciados cuando tienen asignada una funcin o una posicin especfica en el
sistema. As, en el ajedrez (cada pen) es un componente, porque ocupa una posicin
precisa para que el juego pueda funcionar.
El total de componentes que diferencia el sistema es un indicador de su tamao. El
sistema ms pequeo es aquel en el que slo cabe diferenciar dos componentes; a partir de
este tamao, la apreciacin es relativa: ser grande (respecto a un sistema que diferencia n
componentes) aquel otro que posea al menos n + 1 componentes. Los ejemplos que se estn
utilizando en este tema tienen todos el mismo tamao, ya que incluye cada uno cuatro
componentes diferenciados.

2.3. Las relaciones entre los elementos componentes de un

sistema

a) Criterio para determinar los componentes dependientes en el

sistema

Un componente pertenece a un sistema dado cuando las relaciones que


establece con otro u otros componentes del sistema sin necesarias para que el
sistema funcione o permanezca organizado como tal sistema. A partir de
ahora, se expresarn estas relaciones como dependencias, indicando con ello
que el estado de cada componente del sistema se ve afectado por otro u otro
componentes y viceversa 101 .
b) Clases de dependencias

101 Los elementos de un agregado son independientes entre s, ya que el cambio de uno no afecta otros
cambios ni se ve afectado por ellos. Por ejemplo, los parsitos de la radio son elementos independientes.

Las dependencias que pueden existir entre los componentes del sistema pueden ser:
Solidarias ( Interdependencia a b). Cuando

el cambio

del componente

significa necesariamente que le antecede, acompaa o sucede el cambio de otro u


otros componentes ( y viceversa).
En el ejemplo A, un cambio en el (volumen de agua helada) es solidario del cambio en el
(volumen de agua lquida) (y viceversa).
Causales (determinacin a b). Cuando el cambio del componente significa
necesariamente que le antecede, acompaa o sucede el cambio de otro u otros
componentes, pero no a la inversa.
En el ejemplo C, un cambio en la (fecundidad de las mujeres), es causa de un cambio
en los (nacimientos), pero no a la inversa.
Especificas ( covariacin, asociacin, correlacin a b). Cuando el cambio del
componente significa que algunas veces cambian otro u otros componentes, pero
no necesariamente, y viceversa.
En el ejemplo D, un cambio en el (tipo de emisores) puede suponer (aunque no siempre) un
cambio de (instrumentos de comunicacin), y/o de (mensajes), ylo de (receptores).
c) Formas de afectacin de las dependencias
La dependencia entre los componentes de un sistema no significa necesariamente que
cada elemento tenga que mantener relaciones directas de afectacin con todos y cada uno de
los dems.
Para que un componente pertenezca a un sistema, es suficiente con que
mantenga al menos una relacin directa con otro componente. Respecto a los
dems podr establecer una afectacin indirecta.
En el ejemplo A, un cambio en (el clima), como puede ser un buen ao de lluvias,
slo afecta directamente a la (disponibilidad de pasto). Aunque no afecta
directamente al nmero de (animales depredadores), lo hace indirectamente, a
travs del cambio previo de otros componentes: [humedad disponibilidad de
pasto nmero de hervboros (presas) nmero de depredadores].

130

La dependencia entre los componentes del sistema tampoco significa


necesariamente que cada componente manifieste aquellas que le afectan, en
todos y cada uno de los momentos en los cuales existe ese sistema. Para que
un componente pertenezca a un sistema, es suficiente que una vez afecte a
otro componente, aunque ese efecto se manifieste en otro momento distinto.
El ejemplo C puede estudiarse:
En el momento (tl) en el cual aparece por primera vez un mtodo seguro de
control de la fecundacin (los anovulatorios). En esta etapa, y en algunas culturas, las
relaciones entre los componentes del sistema demogrfico son los siguientes:
Uso de anovulatorios

Normas y valores sociales


a propsito del sexo y la
procreacin

Fecundidad de las
mujeres

Nacimientos

En el momento (t2) en el cual el empleo de anovulatorios haya afectado por


va indirecta a los nacimientos. Pueden establecerse varias relaciones nuevas:
Se establecer alguna clase de relacin entre el componente (normas y valores
sociales) y el componente (uso de anovulatorios). Por ejemplo, el uso de anovulatorios
puede determinar (nuevos valores en torno a la virginidad).
Cambiar o desaparecer la relacin existente entre (normas y valores sociales)
y (nacimientos). Por ejemplo, una sensible reduccin de nacimientos puede determinar
(nuevos valores en torno a la procreacin fuera del matrimonio).
d) Indicadores de la constriccin del sistema
La distribucin que existe en el sistema entre relaciones de carcter especfico, por
una parte, y de carcter solidario o causal, por otra, es un indicador de la constriccin que

caracteriza a la organizacin del sistema. El sistema ms constreido sera aquel en el


cual todas las relaciones que

existen entre sus componentes fuesen solidarias. A medida que las relaciones
solidarias dejen paso a relaciones causales, disminuye la constriccin. El
sistema menos constreido sera aquel en el cual todas las relaciones que
existen entre sus componentes fuesen de carcter especfico. Entre los ejemplos
que acabamos de comentar, A presenta ms constriccin que C.
El anlisis efectuado permite ofrecer una definicin de los sistemas
como Aquellos conjuntos constituidos por componentes implicados,
diferenciados y dependientes. El anlisis sistemtico puede definirse como
EI estudio de la organizacin de los sistemas, consistente en identificar
cules son los componentes que cada sistema selecciona, cmo se distinguen
unos de otros y qu relaciones mantienen en el sistema.

EL

ANLISIS DE LA ORGANIZACIN EN UN SISTEMA

N IVEL DE
ANLISIS

a) Seleccin de
elementos

CARACTERSTI

DEDUCCIN

CA ESPECFICA

SISTEMTICA QUE

PARA

CABE EFECTUAR A

DISTINGUIR

CADA

Implicacin

Permite distinguir qu
elementos pueden considerarse componentes
del sistema y cules
no.
Permite distinguir qu
componentes distintos
entran a formar parte
del sistema.

componentes

b) Distincin entre los


componentes

Diferenciacion
es

c) Relacin entre
los componentes

Dependencias

Permite distinguir qu
intervenciones
diferen- tes tiene cada
compo- nente en el
funciona- miento del
sistema.

II.

LA PREDICCION
SISTEMAS

1.

DIFERENCIAS
PREDICTIVO

SOBRE

ENTRE

EL

COMPORTAMIENTO

ANALISIS

DE

LOS

SISTEMATICO

1.1. Alcance del anlisis sistemtico


El conocimiento de los componentes implicados de forma obligatoria u
optativa en un sistema, de sus diferenciaciones estructurales o funcionales y
de las dependencias solidarias, causales o especficas que les relacionan,
permite saber cmo es el sistema y cmo funciona. Una vez logrado este
conocimiento analtico es posible expresar el sistema en un modelo. Se
comprende que para alcanzar un conocimiento analtico tan sistemtico se
requiere un trabajo pervio de mucha envergadura, y que entre tanto hay que
conformarse con representaciones del sistema parciales o imperfectas, en las
cuales puede faltar el reconocimiento de algn componente, de alguna
diferenciacin o de alguna dependencia. En cualquier caso, por trabajosa y
larga que resulte la tarea de anlisis, se sabe que si el objeto de estudio es
efectivamente un sistema hay un modelo que puede describirlo, certidumbre
que justifica el esfuerzo investigador.

1.2. Alcance del anlisis predictivo


En tanto que el estudio del sistema se proponga solamente describir
cmo es, y cmo funciona, no existe impedimento material alguno que impida
alcanzar el conocimiento analtico. En cambio, cuando se trata de predecir
cmo va a comportarse el sistema (o alguno de sus componentes), pueden
existir impedimentos materiales en el propio objeto de estudio que
obstaculicen un conocimiento completo, e incluso aproximado, de su
comportamiento. Esta dificultad subsiste incluso cuando se ha logrado
identificar el modelo que describe correctamente al sistema
y
sus
componentes (Cf. el prximo tema).

2.

ANALISIS DE COMPORTAMIENTO DE LOS SISTEMAS

2.1. Identificacin de los grados de libertad


a) Concepto de grado de libertad
La dificultad mayor o menor para predecir el comportamiento de un
sistema (o de un componente) tiene que ver con los grados de libertad que
posee el sistema.
Por grados de libertad se entiende el nmero de configuraciones o de
estados diferentes que a lo largo del tiempo puede presentar el sistema (o el
componente), sin transformarse en otro ni destruirse. Un sistema que en un
momento (t t ) est capacitado para mostrar muchas configuraciones o muchos
estados distintos, es muy difcilmente predecible ( en ese momento); en tanto
que un sistema que en un momento (t t ) slo est capacitado para mostrar una
configuracin o un estado, es absolutamente predecible ( en ese momento).

Ejemplo de sistema que slo puede


presentar una configuracin (muy
predecibles)

Ejemplo de sistema que puede


presentar un nmero indeterminado de configuraciones
(poco predecible)

Un
soneto
me
manda
Violante
hacer
y en mi vida me he visto en tal
aprieto
catorce versos dicen que es soneto
burla burlando van los t res delante
...

El crecimiento del PNB ha sido de


un punto, lo cual sita la balanza
de pagos en la cifra de . . .

Ejemplo de sistema que slo


puede presentar un nuevo estado
(muy predecibles)

Ejemplo de sistema que puede


presentar diversos estados (poco
predecible)

Momento t1

Momento t2

Momento t1

Momento t2

CLH + H 2 O

...

A regaa a B

...

b) Factores de los que dependen los grados de libertad del sistema


Se comprende que el nmero total de estados diferentes que pueden presentarse en un
sistema depende:
1) Del repertorio de componentes optativos que puede seleccionar el sistema. Los
sistemas ms rgidos, en igualdad de condiciones, poseen menos grados de l
ibertad que los sistemas ms elsticos.
2) Del repertorio de componentes diferenciados que se distinguen en el sistema. Los
sistemas ms pequeos, en igualdad de condiciones, poseen menos grados de
libertad que los sistemas ms grandes.
3) Del repertorio de relaciones no solidarias que se establecen entre los
componentes del sistema. Los sistemas ms constreidos, en igualdad de
condiciones, poseen menos grado de libertad que los ms constreidos (ver
cuadro pgina siguiente).

2.2. Relacin entre grados de libertad e informacin


a) Concepto de determinacin
Los sistemas en los que la prediccin de su comportamiento es ms
fcil, son los organizados ms rgidamente, con un pequeo nmero de
componentes, cuyas relaciones sean muy constrictivas. En tales sistemas, la
organizacin de los componentes introduce una elevada determinacin sobre
su comportamiento y sobre el comportamiento del conjunto.
Los sistemas en los que la prediccin de comportamiento es ms difcil
son los organizados ms elsticamente, con un gran nmero de componentes,
cuyas relaciones son poco constrictivas. En tales sistemas la organizacin de
los componentes acepta
una
elevada
indeterminacin
sobre
su
comportamiento y sobre el comportamiento del conjunto.

b) El conocimiento de la terminacin del sistema equivale al conocimiento de su


informacin
Ahora bien, un sistema cuyo comportamiento est muy determinado por
su propia organizacin interna es un sistema muy previsible (se precisa
hacerse con poca informacin ms, aparte del conocimiento sobre cmo es y
cmo funciona el sistema para poder predecir cmo va a comportarse). De
modo paralelo, un sistema cuyo comportamiento est muy indeterminado por
su organizacin interna es un sistema poco previsible (se precisa hacerse con
mucha informacin ms, aparte del conocimiento sobre cmo es y cmo
funciona el sistema para poder predecir cmo va a comportarse). Estas
correspondencias permiten pasar del anlisis sistemtico (anlisis de la
organizacin del sistema) al anlisis informacional ( anlisis
de
la
probabilidad de prediccin sobre el comportamiento del sistema). Los pasos
que han conducido de uno a otro anlisis han sido los siguientes:
Anlisis temtico de la organizacin del sistema, previo al anlisis
informacional del comportamiento del sistema:
Ms rigidez, menor tamao, ms constriccin = Menos grado de libertad, ms
determinacin en el comportamiento de los componentes y del conjunto. Indica
un sistema ms previsible a nivel de su organizacin.
Ms elasticidad, mayor tamao, menos constriccin = Ms grados de libertad,
menos determinacin en el comportamiento de los componentes y del
conjunto. Indica un sistema menos previsible a nivel de su organizacin
102.

102 La organizacin del sistema puede entenderse como la informacin que el propio sistema posee en cuyo
caso se hablar de sistemas muy informados (los muy predicibles) y poco informados (los poco
predicibles).

LA

PREDICCIN SOBRE EL COMPORTAMIENTO DE UN SISTEMA

ANLISIS DE LOS GRADOS DE LIBERTAD


QUE PERMITE LA ORGANIZACIN DEL SISTEMA

Deduccin sistemtica que cabe efectuar a cada nivel:


distincin entre:

Nivel de anlisis:

Caracterstica
especfica que
permite
distinguir los
grados de
libertad

Sistemas MS
predecibles
( menos grados de l
ibertad)

Sistemas MENOS
predecibles ( ms
grados de
l ibertad)

a) Flexibilidad en
la seleccin
de los elementos
componentes

Implicacin de
componentes
optativos

Ms r gidos

Ms elsticos

Diferenciaciones

Ms pequeos

Ms grandes

b) Tamao
( repertorio de
componentes
distintos)
c) Constriccin
en las relaciones
entre los
componentes

Dependencias no
solidarias

Ms constreidos

Menos
constreidos

3.

LOS SISTEMAS FINALIZADOS

3.1. Concepto de sistema finalizado


Los ejemplos seleccionados para este tema incluyen sistemas fsicos,
ecosistemas, sistemas demogrficos y comunicativos. Todos ellos poseen una
caracterstica: su organizacin y su comportamiento puede modificarse por la
intervencin del hombre.
El sistema fsico del ejemplo A ha funcionado mucho tiempo sin que la actividad
humana le afectase. En la actualidad, el hombre puede alterar (la temperatura de la
atmsfera) como resultado de la actividad, y a travs de este cambio modificar el
estado de los restantes.
El sistema ecolgico del ejemplo B, igualmente ha funcionado al margen de la
intervencin humana. La introduccin del cultivo, los abonos, la ganadera o la caza
puede modificar todos y cada uno de los factores, llevando en algunos casos a la
destruccin del sistema (desertizacin, desaparicin de la fauna).
El sistema demogrfico del ejemplo C ha sido intervenido por el hombre desde el
inicio de la sociedad con el objeto de controlar los nacimientos. La aparicin de
tcnicas de control ms perfectas y la funcin asignada a las normas y valores sociales
modifica su funcionamiento.
El sistema comunicativo del ejemplo D supone, por definicin, que su funcionamiento
se ve afectado por la intervencin del hombre.
Todo sistema cuya organizacin y/o funcionamiento se vean
por la intervencin humana son sistemas finalizados.

afectados

3.2. Modos de finalizar un sistema


La intervencin humana puede determinar una de estas dos posibles
consecuencias a nivel de la organizacin de un sistema:

Aumentar la determinacin que ejerce la organizacin del


funcionamiento.

sistema sobre su

Disminuir la determinacin que ejerce la organizacin del sistema sobre su


funcionamiento.
El aumento o la disminucin de la determinacin se realiza, en la
prctica, interviniendo sobre aquellos factores de los que dependen los grados
de libertad del sistema, los cuales ya han sido mencionados en las pginas
precedentes.
Un caso extremo de finalizacin sera aquel que concluyese en la
destruccin (deseada o indeseada) del sistema por la intervencin humana
sobre su funcionamiento o sobre su organizacin. Este riesgo afecta a los
sistemas ecolgicos. En el caso de los sistemas comunicativos, la finalizacin
se lleva a cabo por intervenciones o mediaciones de agentes sociales capaces
de controlar el conjunto del sistema o alguno de sus componentes. Incluso
existen intervenciones que tienen a veces el objetivo expreso de impedir que
el sistema comunicativo funcione 103 .

3.3. Por qu puede utilizarse el anlisis de sistemas en el estudio de la


Teora de la Comunicacin
La Teora de la Comunicacin se ocupa del estudio de los diferentes
sistemas de comunicacin que existen o pueden existir. La justificacin de
este proyecto epistemolgico se basa en que la comunicacin, a nivel real,
presenta las caractersticas que se les exigen a los sistemas:
a) La prctica de la comunicacin presupone siempre la participacin de ms de
un componente. El repertorio mnimo de componentes que pueden existir en
cualquier prctica comunicativa son los siguientes:
Dos actores.
Una sustancia expresiva.

103 Las formas de finalizacin que pueden destruir un sistema de comunicacin son las siguientes:
a) Destruyendo la organizacin de los componentes del sistema, con lo cual los componentes se transforman
en meros agregados o colecciones.
b) Destruyendo la diferenciacin espacial o estructural de los componentes, los cuales una vez
indiferenciados, se transforman en elementos sumatorios.

c) Permitiendo que cada componente del sistema de comunicacin asuma cualquier estado indefinido
mediante la destruccin de las constricciones que les finalizaban.

Un instrumento biolgico o tecnolgico de modificacin de la sustancia


expresiva.
Un instrumento biolgico o tecnolgico de captacin de

seales.

Una representacin.
b) Los componentes de cualquier sistema de comunicacin, en
la
prctica
comunicativa, estn siempre organizados, caracterstica que da pie a la
utilizacin de un mtodo sistemtico de estudio.
c) Cada sistema de comunicacin implica necesariamente la existencia
de
determinados componentes seleccionados para que aquel pueda cumplir sus
funciones. Una correcta definicin del sistema de comunicacin que se estudia,
permite saber cules son los componentes implicados de forma optativa.

140

TEMA 6. CONCEPTO DE MODELO 104


Por Manuel Martn Serrano

Epgrafes: I. Los modelos como representacin de sisternas. 1. concepto


de
modelo. 2. Caractersticas generales que deben poseer los modelos. II. Anlisis, por
medio de modelos, de los componentes, funciones y procesos de los sistemas. 1.
Representacin de sistemas de comunicacin. 2. Clases de modelos que representan
sistemas de comunicacin.

I.

1.

LOS MODELOS COMO REPRESENTACION DE SISTEMAS

CONCEPTO DE MODELO

105

Un modelo es la representacin de algn t ipo de organizacin de alguna


COSA . Para representar cualquier cosa es necesario tener en cuenta sus
componentes y las relaciones que existen entre tales
componentes.
Por
ejemplo, un modelo que represente un circuito integrado 106 reflejar todas las
piezas que lo constituyen y las conexiones que las enlazan entre s.

104 Primera versin multicopiada: Temas de la Ctedra de Teora de la Comunicacin, Facultad de Ciencias
de la Informaci6n, Madrid, 1978. La actual versin est corregida.

141

105 Para un anlisis ms detallado de la clase y usos de los modelos, vase Mtodos actuales de Investigacin
Social. Akal, Madrid, 1979.
106 Modelos de este tipo se encuentran en los folletos que entregan con los aparatos los fabricantes de
televisores, radios, tocadiscos, etc.

142

T E M A 6 . Concepto de Modelo

a) Distincin entre

LA COSA

existente y la cosa representada

Antes de describir el concepto de modelo es indispensable hacer


algunas consideraciones sobre el concepto de la cosa que representan los
modelos. La cosa que se estudia ( cosa entre comillas) no agota nunca todas
las perspectivas que ofrece LA COSA que existe ( COSA con mayscula). Segn
la forma de estudio que se aplique al anlisis de LA COSA , los componentes de
sta ltima y las relaciones entre los componentes aparecen de modos muy
distintos.
Supongamos que soy un naturalista y estudio LA FLOR (cosa que existe) desde
la perspectiva de la cosa que sirve para la reproduccin de las plantas. El modelo
que describe esta cosa contendra como componentes los elementos del cliz, la
corola, el androceo y el gineceo; las lminas de botnica seran un ejemplo de esta
representacin. Supongamos que soy un farmacutico y estudio la misma FLOR desde
la perspectiva de una cosa que sirve para obtener compuestos qumicos. El modelo
que describa esta cosa contendra como componentes los albuminoides, lpidos y
alcaloides que existen en las clulas de LA FLOR. Esta representacin aparecera bajo la
forma de un repertorio de frmulas qumicas.
El naturalista y el farmacutico es evidente que se estn refiriendo a distintas
cosas, aunque partan de un mismo objeto; los componentes que tienen en cuenta el
naturalista estn tomados a una escala diferente de los componentes que identifica el
farmacutico. El naturalista divide el objeto FLOR en unidades funcionales; el
farmacutico en unidades bioqumicas. Los componentes que son adecuados para
explicar la reproduccin de las plantas son inadecuados para explicar la qumica de LA
FLOR y viceversa.
En trminos generales, la escala de estudio determina el nivel de
representacin que puede alcanzar cualquier modelo y en consecuencia la
cosa de la que trata y a la que puede remitir legtimamente. Toda conclusin
obtenida a una escala de estudio, que se pretende utilizar para explicar la
estructura o el funcionamiento de LA COSA a otra escala diferente, resulta errnea
por definicin (transgresin epistemolgica que se
denomina
inferencia abusiva o falsa inferencia).
Las inferencias abusivas son frecuentes cuando se explotan inadecuadamente
los modelos como tiles de explicacin de LA COSA. Para evitar este riesgo es

importante que el investigador aclare su escala de anlisis de LA COSA107. Por ejemplo,


el lingista, el antroplogo y el socilogo se ocupan a veces de una misma COSA: los
textos. El lingista imagina modelos semnticos y sintcticos para representar las
relaciones paradigmticas y sintagmticas entre esos componentes; ve su cosa como
constituida por un repertorio de componentes que son los signos. Este nivel de anlisis
le permite servirse de sus modelos para hacer lingstica y slo para hacer lingstica.
El antroplogo ve su cosa como constituida por un repertorio de componentes que
son valores (prohibiciones, prescripciones); imagina modelos lgicos y cognitivos
para representar la funcin cultural de los textos. Este nivel de anlisis le permite
servirse de sus modelos para hacer antropologa y slo antropologa. El socilogo
puede ver su cosa como constituida por un repertorio de componentes que son los
roles108; imagina modelos estadsticos para representar las relaciones existentes entre
el uso de los textos y la estraficacin social. Este nivel de anlisis le permite hacer
sociologa y slo sociologa.
La escala de anlisis de
que puede construirse.

LA COSA

tambin determina la clase de modelo

Volviendo al ejemplo de LA FLOR , el naturalista puede representar sus


componentes ( por ejemplo, pistilos y ovarios) de forma icnica, porque su
heterogeneidad es perceptible a simple vista en el objeto. En cambio, el
farmacutico tiene que representar sus componentes (por ejemplo, los lpidos
y carotenos) de forma matemtica, como proporciones existentes de cada uno
de esos compuestos, porque la vista no puede diferenciar cuntas molculas
contiene LA FLOR de una u otra clase, ni dnde estn presentes cada una de
ellas.
b) Las clases de modelos
Examinando el t ipo de isomorfismo entre la estructura (organizacin)
de la cosa representada y el modelo que la
representa, es posible
diferenciar las siguientes clases de modelos:

107 Lo que supone no perder de vista el objeto formal propio de su respectiva ciencia. (Vase distincin entre
objeto formal y objeto material en el Tema 3).

108 As lo hacen algunas corrientes sociolgicas.

1) Modelos icnico-analgicos. Los componentes de la cosa se designan en el


modelo por datos que se les parecen 109, y las relaciones entre aquellos
componentes se conservan de manera formalmente anloga en el modelo. Los
mapas son modelos icnico- analgicos. Esta clase de modelos poseen dos
cualidades:
Permiten que la estructura de la cosa representada pueda ser estudiada
inmediatamente, sin necesidad de ninguna operacin de clculo.
En el ejemplo que hemos elegido, el mapa de carreteras permite saber con una
simple ojeada, como consecuencia del carcter icnico de su reproduccin de los
componentes, si se va a viajar por una ruta montaosa, llana, principal o secundaria,
etc.
Las variaciones cuantitativas existentes entre los componentes de la cosa
pueden ser calculadas con precisin sobre el propio modelo.
En el anterior ejemplo, el mapa de carreteras permite conocer la distancia ms
corta entre dos poblaciones y el total de distancia sin necesidad de recurrir a una
medicin sobre el terreno, ya que el mapa expresa analgicamente la separacin que
existe entre las poblaciones, mediante el recurso a una escala de distancias ms
reducida.
2) Modelos icnico- no analgicos. Los componentes de la cosa estn
representados en el modelo por datos que se le parecen, pero las relaciones
que existen entre aquellos componentes no se conservan en el modelo.
La fotografa de una familia cuyos componentes se renen todos frente a la
cmara con la ocasin de una boda, es un ejemplo de un modelo icnico-no analgico
de esa familia.
Esta clase de modelos proporciona un conocimiento ms o menos
completo de las dimensiones y el aspecto que posee la cosa representada,
pero, en cambio, no sirven para reconocer cmo est organizada la cosa
(estructura del objeto) ni cmo funciona la cosa ( funcionamiento del

109 Este parecido estriba en que entre los componentes de

LA COSA

y los datos que sirven para representar la

cosa existe una relacin al menos de isomorfismo parcial. Por ejemplo, una casa y una fotografa o un
dibujo de ella.

objeto), puesto que el modelo no da cuenta de las relaciones que existen entre
sus componentes ni la disposicin de estos ltimos.
En el ejemplo que hemos citado, sera posible deducir de la fotografa que la
familia se compone de N miembros, pero las relaciones de parentesco entre ellos
tendramos que investigarlas recurriendo a otras fuentes de informacin.
En consecuencia, estos modelos permiten que la cosa sea descrita a
partir de ellos, pero no sirven para ninguna clase de clculo que luego pueda
ser atribuido a la cosa representada.
3) Modelos conceptual-analgicos. Los datos que utiliza el modelo no se parecen a
los componentes de la cosa que representan, pero, en cambio, el modelo
expresa de manera anloga las relaciones que existen
entre aquellos
componentes.
Las frmulas de la qumica sirven como ejemplo de estos modelos. As,
la estructura de las molculas de los componentes orgnicos se representa con
unos modelos que indican los tomos por letras y los enlaces por rayas. El
modelo resultante es adecuado para saber cmo funcionan las uniones y para
calcular, a partir del modelo, las combinaciones que la molcula puede
realizar con otras molculas. En consecuencia, la utilidad de estos modelos
estriba en que se pueden hacer operaciones de clculo a partir de ellos, cuyos
resultados son los mismos que si se hubiese trabajado sobre LA COSA misma.
En cambio, el aspecto real de los tomos y de las molculas se pierde
completamente en esta forma de representacin 110.

110 Ejemplo de modelo conceptual-analgico:

CH
CH

CH

CH

CH

CH
(Frmula del benceno)

2.

CARACTERISTICAS GENERALES QUE DEBEN POSEER LOS


MODELOS

a) Referencia a un criterio de uso


Los modelos representan solamente aquellos componentes y aquellas
relaciones existentes en la cosa que son pertinentes para los fines que
persigue el modelo.
Por ejemplo, el mapa de carreteras no recoge todos los accidentes del
TERRENO; se limita a indicar poblaciones puertos, gasolineras, etc., y se interesa
exclusivamente en las relaciones de distancia. Ese mismo TERRENO, representado en
un mapa geodsico o cartogrfico destinado a fines militares o catastrales, indicara
otra clase de accidentes y tendra en cuenta relaciones de elevacin del terreno e
incluso de propiedad, adems de las relaciones de distancia.
Denominamos criterio al objetivo que se asigna al modelo. Cualquier
modelo debe de representar los componentes y/o las relaciones que exige el
criterio de empleo que se ha elegido, pero no debe de reflejar todos los
componentes ni todas las relaciones que existen en LA COSA que se
representa 111 .
b) Indicacin de su grado de terminacin
La dificultad que presenta la construccin de modelos radica en
identificar cules son los datos ( componentes y sus relaciones) que deben
incluirse necesariamente para satisfacer el criterio y qu otros datos deben de
excluirse del modelo porque no satisfacen el criterio. Los modelos que
contienen todos los datos necesarios y suficientes (y slo esos datos) que
requiere el criterio de uso, son modelos completos y pertinentes; aquellos que
no han logrado identificar todos los componentes y/o relaciones, son
incompletos, y cuando dejan en duda sobre la pertinencia de los datos que
recogen, son modelos no adecuados al criterio.

111 El nico mapa completo de un territorio es el propio territorio; se comprende que la inclusin de
componentes y de relaciones que no interesan desde el punto de vista del usuario del mapa convertira al
modelo en un artefacto intil.

Ejemplo de modelo completo y pertinente: la frmula del benceno.


Ejemplo de modelo incompleto: el modelo de la caja negra utilizado por los psiclogos
behavioristas112.
Ejemplo de modelo no adecuado al criterio: los modelos que explican el crecimiento
demogrfico113.
Se comprende que el objetivo deseable consiste en la elaboracin de modelos
completos y pertinentes; pero conseguirlo resulta difcil, como lo prueba la experiencia de las
ciencias. De hecho, cuando se ha conseguido elaborar un modelo con tales caractersticas de
perfeccin, se han sentado las bases para tranformar el conocimiento sobre el objeto
representado en una ciencia exacta.
c) Indicacin de su grado de cerramiento
No siempre la dificultad para llegar a un modelo perfecto
puede
achacarse al grado de conocimiento que se posee sobre LA COSA . Hay ciertas
COSAS que, por su naturaleza, no pueden ser representadas en un modelo
completo y pertinente, ya que ellas mismas son incompletas en el sentido
que explicaremos a continuacin; o no son susceptibles de ser examinadas
bajo un nico criterio.
La frmula del benceno es un modelo completo y pertinente porque el objeto
que representa est completo (nunca va a tener ms componentes ni relaciones nuevas,
en tanto que siga siendo benceno) y porque puede ser representado desde el criterio de
su estructura atmica, sin tener por qu mezclar otros criterios.

112 El modelo tiene esta representacin:


CRITERIO: ESTMULOS ORGANISMO RESPUESTAS
MODELO: Entrada

caja negra

salida

Para estudiar el comportamiento de los seres vivos, entendido como respuesta a los estmulos del ambiente,
el psiclogo conductista construye un modelo en el que representa el organismo por una caja negra (es
decir, no transparente ni susceptible de ser abierta, y por lo tanto de interior desconocido). El modelo es
incompleto, porque slo puede dar cuenta de las entradas y de las salidas; no obstante, resulta til en la
medida que sea posible deducir la estructura de la caja negra a partir de la forma en que el conjunto
[entrada caja negra salida] funciona.
113 Todas las previsiones demogrficas han cometido errores muy importantes, lo cual indica que factores o
relaciones de los que depende el crecimiento de la poblacin no han sido tenidos en cuenta o se ha
atribuido un papel indebido a algunos factores recogidos en el modelo.

A un objeto completo se le puede representar por un modelo cerrado


(respecto al criterio elegido).
Los modelos que representan el funcionamiento de los lenguajes naturales no
son completos, porque el objeto que representa incorpora nuevos componentes y
cambia las relaciones entre ellos, y acepta muy mal el anlisis desde un criterio nico,
sea sintctico, semntico o pragmtico; en la medida en que cada uno de estos niveles
es solidario de todos los dems.
A un objeto incompleto slo se le puede representar por un modelo abierto (
capaz de incorporar el cambio que se opera en el objeto representado).
Desde el punto de vista de la investigacin que se puede llevar a cabo
con unos u otros modelos, slo los modelos cerrados permiten explicaciones
exactas sobre el funcionamiento y la estructura del objeto, en tanto que los
modelos abiertos autorizan explicaciones probabilsticas 114 sobre
su
estructura y/o su funcin.

114 Explicaciones que aceptan un riesgo de error, el cual a veces puede ser calculado cuando puede recurrirse
al anlisis estadstico.

II.

ANALISIS,
POR
MEDIO
DE
MODELOS,
DE
LOS
COMPONENTES, FUNCIONES Y PROCESOS DE LOS SISTEMAS

1.

REPRESENTACION DE SISTEMAS DE COMUNICACION

Entre LAS COSAS que pueden representarse por medio de modelos


figuran los sistemas, y por lo tanto los sistemas de comunicacin. Un modelo
de comunicacin deber poseer las caractersticas de cualquier otro modelo, y
por lo tanto tendr que ser valorado en funcin de los siguientes rasgos:
a)El criterio de uso al que responde el modelo . En cualquier caso, ese criterio debe
aparecer explcito para que no se pida del modelo ms de lo que pretende, ni se
justique con menos de lo que trata de abarcar.
b)El grado de terminacin . En campos concretos de la comunicacin, y para
criterios especficos, es posible la construccin de modelos completos y
pertinentes, por ejemplo, en el dominio de los lenguajes artificiales. Sin
embargo, desde el punto de vista de la Teora de la Comunicacin, los
modelos ms interesantes son necesariamente incompletos, por las razones
que expondr enseguida. En cambio no existe justificacin alguna para
retener los modelos no adecuados al criterio.
c)El grado de cerramiento. El sistema de comunicacin est por naturaleza abierto
al influjo del sistema social, el cual altera constantemente los componentes y
las relaciones existentes en el sistema. En consecuencia, un modelo cerrado
es, por definicin, una representacin falseada del sistema comunicativo 115.
Puesto que la representacin del sistema de comunicacin obliga al empleo de
modelos abiertos, la bondad del modelo vendr determinada por los siguientes
factores:
1) La capacidad del modelo para aproximarse al funcionamiento real del sistema
con un grado de error aceptable en trminos cientficos ( valor de

149

115 Slo pueden existir modelos cerrados en las comunicaciones que no son intervenidas por el sistema social,
y que se regulan por automatismos de carcter mecnico o ciberntico.

150

simulacin). La capacidad de simulacin del modelo determina su validez y


su confiabilidad 116.
2)La capacidad del modelo para incluir los cambios que se operan en la realidad
y transforman los componentes o las relaciones del sistema de comunicacin
(valor prospectivo). La capacidad de prospectiva del modelo determina su
utilidad y su permanencia.
3)La capacidad del modelo para dar cuenta de la dependencia que el sistema de
comunicacin tiene respecto al sistema social 117 ( valor referencial). La
capacidad referencial del modelo determina su objetividad.
La capacidad de referencia, de prospectiva y de simulacin de los
modelos abiertos que se emplean para representar la comunicacin es muy
variable, como el lector tendr ocasin de comprobar. En cualquier caso, no
puede existir, por definicin, un modelo completamente
referencial,
118
prospectivo y apto para la simulacin .

116 Cfr. Tema 10.

150

117 Eventualmente, y desde otro punto de vista, el modelo puede dar cuenta de los efectos que el sistema de
comunicacin produce en el funcionamiento del sistema social, ya que existe interdependencia entre
ambos, y no mero control de [SC] por [SS].
118 Un examen detallado de este tema, en Bases epistemolgicas de los mtodos actuales de investigacin
social, M. Martn Serrano, REIS, nm. 3, Madrid 1978.

151

2.

CLASES DE MODELOS
COMUNICACION

QUE REPRESENTAN

SISTEMAS

DE

Todos los modelos que respondan a las exigencias comentadas en a), b)


y c) son adecuados para trabajar en Teora de la Comunicacin. Existen
ejemplos de modelos que satisfacen estos requisitos en todas las clases
(icnico- analgicos, icnicos-no analgicos, conceptual-analgicos).
La preferencia por una u otra clase e modelos de comunicacin tiene
que ver nuevamente con el criterio de uso que se elige 119 . En trminos
generales, cabe distinguir entre dos clases de criterios:
a) Interesa describir los componentes y las relaciones de un sistema de
comunicacin dado (por ejemplo, la empresa, la burocraciaa, el sistema
educativo). Estos estudios aconsejan modelos en los que se represente la
estructura del sistema.
b) Interesa investigar el modo de empleo del sistema de comunicacin, para
profundizar a nivel terico en su conocimiento o para intervenir en el sistema,
introduciendo cambios en el mismo (por ejemplo, el poltico que quisiera
cambiar el uso de los medios de comunicacin de masas, el psiclogo que trabaja
para mejorar las relaciones familiares). Para estos estudiosos son aconsejables
modelos que representen las funciones del sistema.
Los t ipos de modelo que hemos descrito son ms o menos adecuados
para cada uno de estos fines. Su grado de utilidad se refleja en este cuadro:

119 Existen tambin unos lmites que legitiman y validan los criterios de uso. Estos lmites vienen
determinados por la epistemologa y por la axiologa. Hay criterios de uso que epistemolgica y
axiologicamente no pueden fundar conocimiento cientfico alguno, si bien pueden funcionar a nivel de
saber instrumental. Cfr. a este propsito el Tema 3.

AMBITO DE

T IPOS

DE

M ODELOS

Icnico analgicos
Icnicono
analgicos
Conceptual
analgico

UTILIDAD DE LOS MODELOS

FINES DESCRIPTIVOS

Adecuacin para
describir la
estructura
del sistema
que
representa el
modelo
S
S
No

FINES DE
INVESTIGACIN

Adecuacin para
describir el
funcionamiento del
sistema que
representa el
modelo
S
No
S

Los dos prximos temas ofrecen al lector una descripcin de modelos


existente en Teora de la Comunicacin, elegidos porque estudian LA COSA
utilizando distintas escalas de anlisis y diferentes criterios. Los modelos
elegidos cubren ejemplos pertenecientes a todas las escuelas que tienen
importancia en ciencias de la comunicacin.
En cada caso se comienza aclarando cmo ve el objeto de estudio cada
escuela (bases tericas) para dejar claro la escala de anlisis que le
corresponde. Seguidamente se muestran los modelos seleccionados y
finalmente comentamos las perspectivas que se abren con cada una de las vas
de anlisis.
El lector que haya comprendido la utilidad de los modelos y los
requisitos que debe cumplir un modelo bien hecho, as
como
las
caractersticas que distinguen a los modelos que se refieren a sistemas de
comunicacin, podr por s mismo juzgar a propsito de los ejemplos que se
le ofrecen en los Temas 7 y 8. Para ello podr auxiliarse del cuadro que se
incluye en la pgina siguiente.

T E M A 6 . Concepto de Modelo

MODELOS CORRESPONDIENTES A

REPERTORIO
DE

MODELOS
1. BEHAVIORISTAS
2. FUNCIONALISTAS
3. ESTRUCTURALISTAS
4. MATEMTICOINFORMACIONALES

5. SISTEMTICOS
6. DIALCTICOS

LAS PRINCIPALES TEORAS DE LA

Escala de anlisis de la
cosa.
Estudia:
Clase de
componen
tes

Clase de
relaciones

Clase de
modelo:

COMUNICACIN

Caractersticas generales:
Criterio de
uso que s
irve de
referencia

Grado de
terminaci
n

Grado de
cerramiento

153

TEMA 7. LOS MODELOS DE LA COMUNICACION


Por Mara Antonia Arias Fernndez,
Jess Gracia Sanz y
Manuel Martn Serrano

Epgrafes: Principales marcos epistemolgicos que sustentan los modelos existentes


en Teora de la Comunicacin. I. Modelos que se aplican al estudio de sistemas de
comunicacin particulares: 1. Modelos behavioristas. 2. Modelos funcionalistas. 3.
Visin de conjunto.

OBSERVACIONES PREVIAS AL DESARROLLO DE LOS TEMAS SIETE


Y OCHO

El tema que antecede describe el concepto de modelo y sus caractersticas


generales. Entre las cosas que pueden representarse por medio de modelos, figuran los
sistemas de comunicacin.
En este tema, y en el que le sigue, se hace una referencia metdica a
algunos modelos existentes en Teora de la Comunicacin. El criterio de
seleccin de estos modelos ha sido el siguiente: elegir ejemplos inspirados en
planteamientos epistemolgicos diferentes, siempre que esos planteamientos
representen orientaciones tericas importantes en el campo de las ciencias.
Una sistematizacin del anlisis de modelos debe efectuarse teniendo
en cuenta las relaciones internas que existen entre Teora, Metodologa y
Tcnicas de anlisis particulares; estas relaciones son de tal naturaleza, que
un conjunto de tcnicas remite necesariamente a una Metodologa, y sta
supone
una
cierta
Teora;
y
a
la
inversa,
una
Teora

154

T E M A 7 . Los Modelos de la Comunicacin

selecciona una Metodologa y sta unas Tcnicas.


Sustentando
estas
relaciones, estn implcitos o explcitos unos particulares supuestos
epistemolgicos.
La dificultad mayor que se plantea en el momento de sistematizar los
modelos existentes en el campo de la comunicacin, procede de que
difcilmente son comparables. Existen muchas diferencias entre los niveles
tericos en los que se sitan los respectivos autores, los diversos Sistemas de
Comunicacin que estudia cada autor, y los distintos usos a los que cada
modelo est destinado.
Con el objeto de obviar en lo posible la diversidad de enfoques y de niveles
de anlisis, se ha optado por referir los modelos a un marco epistemolgico,
en el cual resulta ms sencillo captar su hiptesis de partida, y las diferencias
que ofrecen respecto a los otros enfoques alternativos.
En trminos generales, cabe diferenciar entre modelos destinados a una
intervencin prctica sobre algn sistema de comunicacin especfico 120, y
modelos destinados a una explicacin terica o metodolgica de
los
121
fenmenos comunicativos .
Partiendo de la anterior distincin, se ha dividido el estudio de los
modelos de comunicacin en dos temas:
I) El que ahora nos ocupa, trata de los modelos
sistemas de comunicacin particulares.

que

se aplican

al estudio de

II) El tema que se desarrolla en el prximo captulo, se refiere a los


modelos que analizan la comunicacin como un sistema general.

120 Por ejemplo, sistemas de comunicacin que utilizan medios de masas o sistemas de comunicacin
personal; sistemas de comunicacin para controlar el consumo o las elecciones, etc.

T E M A 7 . Los Modelos de la Comunicacin


121 Teora y mtodo aplicables a sistemas de comunicacin muy concretos o muy genricos.

PRINCIPALES MARCOS EPISTEMOLOGICOS QUE SUSTENTAN LOS


MODELOS EXISTENTES EN TEORIA DE LA COMUNICACION

Los marcos epistemolgicos de la Teora de la Comunicacin suelen ser


comunes a otras ciencias, en las que se aplicaron antes que en el campo de la
comunicacin. Esos campos pertenecen tanto al mbito de las Ciencias
Humanas como al de las Ciencias de la Naturaleza. Cuando el fundamento
epistemolgico al que recurre una Teora de la Comunicacin se emplea
indistintamente para estudiar objetos culturales y objetos naturales, se trata
de una lgica del conocimiento cientfico 122 .
Los principales marcos epistemolgicos que hasta ahora han sido
utilizados en comunicacin aparecen indicados en el cuadro de la pgina
siguiente.

156

122 En esta ocasin no se trata de describir esos marcos epistemolgicos; solamente se pretende ubicar los
modelos que se han propuesto en Teora de las Comunicaciones poniendo de manifiesto su filiacin
terica. El lector interesado en un anlisis ms explcito puede consultar Mtodos actuales de
investigacin social. Pgs. 39/83; o. c.

156

Marco
Epistemolgico

Positivismo y
neo-positivismo
en Teora de la
ciencia;
Behavio- rismo
en Teora de las
Ciencias
Biolgicas.

Aplicacin en
Ciencias de la
Naturaleza
Slo las cosas
que se dan
inmediatamente a la
experiencia, se
consideran
obje- to propio
de las Ciencias
de la
Naturaleza.
Explicacin
del
comportamiento
como respuesta
a los estmulos
internos y
externos:
Conductismo .

Aplicacin
en
Ciencias
Humanas
Concepcin
de los hechos y
los sujetos
sociales como
cosas (por
ejemplo, estudio del
suicidio, de
Durkheim).

Aplicacin
en Teora
de la
Comunicaci
n (
Modelo de
Laswell

Explicacin
de la
conducta
social
a partir
de los
instintos
o de las
necesidades
(por ejemplo,
Le Bon).

Funcionalismo
en Teora de las
Ciencias
Biolgicas.

Investigacin
de las
funciones que
desempean los
elementos de un
conjunto (por
ejemplo, en
bot-nica,
cristalogra-fa,
f isiologa,
etc.).

Anlisis de la
sociedad como
un conjunto
de
instituciones
que cumplen
funcio-nes
necesarias para
la reproduccin social.

Estructuralismo
en
Epistemologa
o Teora del
Conocimiento.

Investigacin de los modelos generales de la organizacin que existe


tanto en los fenmenos naturales
como sociales ( Teora de la
Gestalt, Antropologa Cognitiva,
etc.).

Modelo de
LviStrauss

Teora General
de Sistemas, en
Epistemologa
(Teora de Sistemas Generales
de L. V.
Bertalanffy).

Anlisis de cualquier sistema a


t ravs del estudio de sus
componen-tes y de las funciones
que estos llevan a cabo, aplicable
tanto al estudio de sistemas,
cuyos
compo-nentes son naturales, como
sociales.

Modelo de
Watzlawick

157

Modelo de
Wright

(Tambin
modelo de T.
Parsons)

Marco
Epistemolgico

Aplicacin en
Ciencias de la
Naturaleza

Aplicacin
en
Ciencias
Humanas

Anlisis
MatemticoInformacional
(Teora de la
Informacin).

Estudio del orden o complejidad


existente en cualquier sistema ( por
ejemplo, Ciberntica).

Anlisis
dialctico

Estudio de la reproduccin y el
cambio de los sistemas f
inalizados,
en
relacin con la determinacin
que sobre cada uno de ellos ejercen
otros sistemas de la naturaleza y de
la sociedad. Anlisis de los
conflic- tos que se suscitan como
consecuen- cia de las mltiples
determinaciones (por ejemplo,
anlisis de las formaciones sociales
de Marx).

Aplicacin
en Teora
de la
Comunicaci
n (
Modelo de
ShannonWeaver

Modelo de
M.
Martn
Serrano

I.

MODELOS QUE SE APLICAN AL ESTUDIO DE SISTEMAS DE


COMUNICACION
PARTICULARES:
BEHAVIORISTAS
Y
FUNCIONALISTAS

Los modelos behavioristas y funcionalistas estn orientados al estudio


de las comunicaciones sociales. Ambos enfoques entienden que la
comunicacin social se caracteriza por la clase de Actores que interactan,
por la clase de canales ( sic) que sirven
como
instrumentos
de
comunicacin, y por la clase de contenidos ( sic) comunicativos.
Los Actores de las comunicaciones sociales se distinguen en
emisores y receptores. Ambas escuelas han prestado ms atencin al
estudio de los receptores, que al de los emisores, por razones que quedarn
reflejadas en este anlisis. Los receptores que han merecido un examen
preferente se denominan pblicos, audiencias, masas, trminos que
sealan su referencia a un gran nmero de sujetos en cuya particular situacin
comunicativa destaca la dispersin y la ausencia de otras formas de relacin.
Los Mass Media son los instrumentos de comunicacin social por los que se
han interesado behavioristas y funcionalistas, porque son aquellos que pueden
cumplir la funcin de contactar a Actores dispersos.
Los contenidos comunicativos,
denominados
otras veces
mensajes o estmulos, se estudian habitualmente desde el punto de vista
de los efectos sociales que producen.

1.

MODELOS BEHAVIORISTAS

1.1. Supuestos epistemolgicos pertinentes


El behaviorismo supone la aplicacin al estudio de la conducta animal
y humana, de la concepcin de la ciencia propia del positivismo.
El
positivismo considera que slo puede hacerse ciencia de aquello que se

manifiesta de manera patente al observador y que ste puede someter a


experimentacin.

Para los behavioristas, slo la conducta rene estos requisitos. El


behaviorismo entiende por conducta un movimiento, un comportamiento,
una palabra, que se puedan considerar como la respuesta a un estmulo creado
o controlado por el experimentador 123 . El modelo subsiguiente a este enforme,
adquiere la siguiente forma:

E R

Supuesta la existencia de determinados estmulos (E), que generan


cuando estn presentes, determinadas conductas ( R), y que no las generan
cuando estn ausentes, cabe concebir la respuesta ( R) como asociada a la
existencia del estmulo ( E).

1.2. Componentes que el modelo toma en cuenta


La aplicacin de este esquema terico al estudio de la comunicacin, genera modelos
cuyos componentes son los siguientes:
a) Los posibles estmulos comunicativos, o de otra clase, capaces de producir una
conducta comunicativa en el Actor.
b) Las posibles respuestas del Actor, comunicativas o de otra clase,
que cabe atribuir a la existencia de estmulos comunicativos.
c)El sujeto experimental 124, es decir, aquel Actor que recibe los estmulos
comunicativos y proporciona las respuestas conductales.
d)El sujeto estimulador, es decir, quien genera los estmulos, ya sea con fines
experimentales, ya sea con fines prcticos. En uno y otro caso, el sujeto
estimulador trata de inducir en el sujeto experimental una clase de respuestas
deseadas, aplicando determinados estmulos comunicativos.

123 El lector puede reparar en que el behaviorismo no distingue entre conductas ejecutivas y expresivas (Cfr.
Tema 2).

160

124 As llaman los behavioristas al Actor receptor. En la medida de lo posible respetaremos la terminologa
utilizada por las escuelas correspondientes.

161

e)Los instrumentos que intervienen en la aplicacin de los estmulos comunicativos


a los actores. Los behavioristas denominan canales a los instrumentos que se
utilizan en la comunicacin, trmino que remite a los medios de comunicacin
de masas.

1.3. Relaciones entre el Sistema de Comunicacin y otros sistemas


Entre [SC] y Sistema Social [SS].
a) Los estmulos comunicativos son las palabras (habladas o escritas). En algunos
autores tambin se consideran estmulos los gestos diferenciables, y los
smbolos icnicos. La condicin necesaria para que una intervencin sobre un
sujeto experimental sea considerada un estmulo, consiste en que la frecuencia y
la intensidad de esa intervencin pueda ser controlada de acuerdo con los
mtodos positivistas ( mtodos estadsticos). Las palabras, gestos y smbolos son
productos sociales en su gnesis y en su uso, pero los behavioristas hacen
abstraccin del origen social y del uso social, para tomar en cuenta solamente
su frecuencia.
b) Las respuestas comunicativas son las palabras (habladas o escritas), o
cualquier otra manifestacin efectuada por el sujeto experimental como
consecuencia de los estmulos que recibe. Tambin se consideran respuestas,
todos los restantes actos que son atribuibles al efecto de los estmulos
comunicativos, actos tales como rer, llorar, agredir, huir, etc. Estos actos
tienen consecuencias subjetivas ( pueden alterar el estado de nimo del sujeto)
y objetivas (pueden afectar a los intereses de otros sujetos).
Los
behavioriastas hacen abstraccin de las consecuencias subjetivas u objetivas
de las respuestas, limitndose a establecer las conexiones [ E

R].

c) El sujeto experimental es concebido en el behaviorismo como Actor consumidor


de comunicacin; puede ser tanto un individuo como una poblacin 125. El
behaviorismo considera una poblacin como un mero agregado de muchos
individuos, presuponiendo que el efecto de los estmulos

125 El behaviorismo concibe la poblacin de modo parecido a las multitudes de las que hablaba Le Bon,
cuyo concepto de una agrupacin masiva han popularizado los behavioristas, traduciendo multitud por
masas.

comunicativos
individuales.

sobre

un

colectivo

equivale

a una

suma

de

respuestas

d)El sujeto estimulador es cualquier comunicador que aspira a lograr (consciente o


inconscientemente) una respuesta determinada en el sujeto experimental, por el
recurso a un estmulo comunicativo. En la concepcin behaviorista el Actor
productor de comunicacin coincide con el Agente interventor de la
comunicacin (Cf. Tema 9 , concepto de intervencin).
Los fines que persigue el sujeto estimulador no son inmediatamente
perceptibles para el observador, excepto cuando el observador
y
el
estimulador coinciden en la misma persona, tal como ocurre en la
estimulacin comunicativa de laboratorio. El behaviorismo, de acuerdo con
su concepcin cientfica, sustituye el anlisis de las intenciones de los
Actores (no patentes al observador) por el examen de los estmulos (verbales,
expresivos) que aquellos intercambian 126.
e) El behaviorismo ha tenido en cuenta los instrumentos que intervienen en la
aparicin de los estmulos. Los instrumentos se estudian como variable
interviniente 127 . El instrumento es social, tanto en su origen como en su uso;
pero los behavioristas lo analizan como mero lugar de paso de los estmulos.
Los diseos experimentales de los behavioristas se proponen analizar si los
mismos estmulos introducidos por canales diferentes producen efectos
distintos. Por esta razn, en el behaviorismo no hay un verdadero anlisis de los
media, sino, en realidad, un anlisis de los efectos de los estmulos a travs
de canales alternativos.
Entre [SC] y [ SR].
El behaviorismo slo puede tomar en cuenta
aquellos
datos de
referencia que forman parte del conjunto de estmulos comunicativos a los
que el sujeto experimental est sometido en cada momento experimental.

126 Cuando el comunicador es un investigador que trata de conocer cmo responden los sujetos o las masas a
determinados estmulos comunicativos, posee conciencia de sus propios fines cientficos; pero, en carnbio,
no da cuenta de los efectos psquicos que esas experiencias generan en los sujetos experimentales, toda vez
que su metodologa no le permite considerar las respuestas psquicas como objetos cientficamente
observables.
127 Esta modificacin del behaviorismo fue introducida por Guthrie en el modelo [E R]. Consiste en tomar
en cuenta el efecto del instrumento de estimulacin (I) y el efecto de un instrumento en la respuesta: [E(I)

R(I)].

Otros datos de referencia que, anterior o simultneamente, pueden llegar al


sujeto experimental por otros conductos no comunicativos, o por otros
canales no controlados por el sujeto estimulador, son excluidos.
Por otra parte, los datos de referencia nunca son puestos en relacin
con el objeto de referencia, porque el esquema behaviorista no permite
asegurar conexin alguna objetivable entre ste y aqullos; o lo que es peor,
se elimina sencillamente el objeto de referencia y se acepta que la referencia
de la comunicacin son los propios datos de referencia, va por la cual el
behaviorismo se desliza hacia el idealismo.

2.4. El modelo de Laswell


Entre todos los modelos behavioristas elegimos como ejemplo el de
Harold D. Laswell 128 por ser pionero y representante caracterstico de esta
teora. Laswell centra su estudio en el trayecto que recorre un mensaje desde
el emisor hasta el receptor y en la respuesta de ste al mensaje en tanto que
estmulo.
Para Laswell la accin de comunicacin se resume en la frase:
a)
b)
c)
d)
e)

quin
dice qu
por qu canal
a quin
con qu efectos

Segn que el estudio de este proceso se centre en uno u otro de estos componentes
cabe hablar de:
a)
b)
c)
d)
e)

Anlisis
Anlisis
Anlisis
Anlisis
Anlisis

de
de
de
de
de

control ( Regulacin)
contenido
medios
audiencias
efectos

128 Laswell, H. D. Estructura y funcin de la comunicacin en la sociedad (Artculo recopilado por Miquel de
Moragas: Sociologa de la comunicacin de masas. Barcelona. Gustavo Gili, 1979, pgs. 158-171).

El modelo de Laswell recoge todos los componentes, que, desde el


enfoque behaviorista son pertinentes para el estudio de la comunicacin:
a)

Un sujeto estimulador (quin) que genera los estmulos buscando


una clase de respuestas en el sujeto experimental 129.

b)

Unos estmulos comunicativos (qu) que originan una conducta


comunicativa.

c)

Unos instrumentos (por qu canal) que


aplicacin de los estmulos comunicativos.

d)

Un sujeto experimental (a quin) que recibe estos estmulos y


que va a reaccionar respecto a ellos.
e)
A estos
estmulos
respuestas ( con qu

comunicativos
efectos).

164

hacen

corresponden

posible

siempre

un
as

la

129 Puede observarse que en este punto el behaviorismo transgrede su propio modelo, al introducir la
intencionalidad.

165

1.5. Anotacin crtica


Desde el punto de vista del propio criterio de uso del modelo, sus caractersticas se
resumen en el cuadro siguiente:

Escala de anlisis de la cosa. Estudia:


Clase de
componen
tes
Diferenciados:
( Diferenciacin
estructural y
funcional)
estmulos /
respuestas;
emisores /
receptores /
canales.

Clase de
relaciones

Clase de
modelo

Unidireccionales
[ E R].
Unvocas
( AccinReaccin).

Conceptual
analgico.

Caractersticas generales:
Criterio de
uso
Estudio de la
comunicaci
n,
entendida
como
conducta.

Grado de
terminaci
n
Incompleto.
No incluye
estmulos no
controlados
experimentalmente, ni
las
respuestas
no
explcitas o
no observables.

Grado de
cerramiento
Cerrado.
Debera de
ser abierto,
ya que su
criterio de
uso la
comunicacin como
conducta
abre el
sistema de
comunicacin a un
anlisis de
causas y
efectos no
comunicativos.

2.

MODELOS FUNCIONALISTAS

2.1. Supuestos epistemolgicos pertinentes


El paradigma funcionalista introduce modificaciones en el paradigma behaviorista130.
En primer lugar, los estmulos que toma en cuenta son aquellos que
proceden de los rganos de la sociedad o les afectan; entendiendo el
trmino rgano social en sentido muy amplio: por ejemplo, grupos de opinin,
consumidores, adems de los clsicos rganos del organicismo, es decir,
iglesias, familia, empresas, etc. A su vez, los sujetos experimentales se
consideran en cuanto miembros de tales grupos de pertenencia.
La frmula behaviorista [E R] se sustituye por la formulacin [E
R], con el objeto de tener en cuenta la tesis funcional de la adaptacin: un
rgano est adaptado al organismo y el organismo a sus rganos, cuando la
respuesta tambin afecta al estmulo, o si se prefiere, cuando la respuesta del
rgano estimulado tiende a controlar la fuente de estmulos. Este control de
la respuesta por el estmulo y del estmulo por la respuesta (Feed- back) es
necesario para evitar comportamientos disfuncionales que comprometan la
reproduccin del cuerpo, es decir, del sistema social, en trminos
funcionalistas. El problema radica en establecer la distincin entre lo que es
funcional, disfuncional y afuncional para un organismo biolgico o un
sistema social.
El Funcionalismo adopta la tesis spenceriana de que todo estmulo que
contribuye a asegurar la funcin social asignada al rgano es funcional; y
todo estmulo que quebranta el desempeo de esa funcin es disfuncional; los

130 El funcionalismo aplica el concepto de adaptacin desarrollado primeramente en Ciencias Sociales por
Spencer, utilizado posteriormente por Darwin en biologa, en el contexto ms amplio de Evolucin
(teora que supone factores de adaptacin al medio por parte de las especies). Otra lnea confluyente
procede de los estudios de botnica y de fisiologa del siglo XVIII que trataban de clasificar los rganos en
relacin a las funciones desempeadas en las plantas y los animales; ms tarde este enfoque se
generaliz al estudio de las sociedades, entendiendo que las instituciones sociales (iglesia, familia, etc.)
cumplan determinadas funciones interdependientes y necesarias en una sociedad concebida como un
cuerpo (Sociologa Organicista).

estmulos que no afectan


consideran afuncionales.

las

funciones

socialmente

necesarias,

se

de emisores

de

2.2. Componentes que el modelo toma en cuenta


a) Los posibles rganos
comunicacin.

que

pueden

cumplir

la funcin

El concepto de Emisores ha sido popularizado por los funcionalistas.


Con l ms bien se refieren al interventor de la
comunicacin que al
productor de comunicacin; aunque existe una tendencia en la literatura
funcionalista a personalizar la institucin emisora por ejemplo
el
131
partido en su portavoz, dirigente o cabecilla: el lder
. Se entiende
que el emisor acta funcionalmente en la medida en la que expresa
adecuadamente los puntos de vista de la institucin a la que representa.
b) Las funciones sociales que se aseguran por el recurso a la comunicacin y
eventualmente, las disfunciones que la comunicacin puede generar en el
Sistema Social.
Estas funciones no estn patentes ( en el sentido en el que lo exigan los
behavioristas): presuponen siempre alguna concepcin de lo que es bueno y
lo que es perjudicial para la reproduccin de la sociedad. En consecuencia
(aunque no siempre est explcito) el modelo funcionalista recurre a un
sistema exterior al sistema de comunicacin, en donde se sitan los valores,
normas, requisitos, de cada sociedad (Sistema axiolgico [SA]).
c) Los posibles rganos que pueden cumplir la funcin de Receptores de
comunicacin ( concepto igualmente popularizado por los funcionalistas). El
receptor del funcionalismo puede designar un interventor institucional o un
consumidor de informacin:
1. Se asigna una funcin de Receptor a otra institucin sobre la que desea
influir el rgano emisor, toda vez que aquella tiene, a su vez, la capacidad de

131 Los funcionalistas dan por establecido que entre las cualidades imprescindibles para ser dirigente de
cualquier grupo, debe de encontrarse la capacidad de hablar por los otros o poner voz y texto a las

aspiraciones de los otros: el trmino lder implica la presuposicin, de que quien tiene ms desparpajo
o labia es quien ms sabe, quien mejor representa o quien mejor piensa por los otros.

intervenir sobre el sistema de comunicacin; por ejemplo, la Iglesia, en funcin del


Emisor, puede estar interesada en influir sobre el Congreso, en funcin de Receptor,
sirvindose de los medios de comunicacin.
2. Se asigna una funcin de Receptor a un conjunto de miembros de una
institucin o de un colectivo. Receptores que los funcionalistas denominan
audiencias; por ejemplo, nios de las escuelas, lectores de determinado peridico,
votantes, etc. El resultado de la accin inducida por la comunicacin est siempre
evaluado en trminos de respuestas del grupo, y se recurre a estmulos lo
suficientemente generales para que sea aceptable por todos los componentes del
grupo132. En este caso los receptores se corresponden con los consumidores de
comunicacin.
d) Los posibles medios que son adecuados para poner en comunicacin al rgano
emisor con los receptores, y asegurar la respuesta de los receptores hacia los
emisores.
El Funcionalismo est preocupado por asegurar que el sistema social
dispone de los cauces necesarios para dar curso a la comunicacin, ya que es
un requisito para permitir el cumplimiento de determinadas funciones
socialmente imprescindibles, entre ellas, la transmisin de normas de vida 133 .
e) Los posibles mensajes funcionales y,
disfuncionales.

eventualmente,

aquellos

que son

El trmino mensaje, en el uso que hacen los funcionalistas,


corresponde en nuestra nomenclatura al componente Representacin o
modelo del mundo. En los ltimos funcionalistas, mensaje tambin toma
en cuenta las caractersticas de los datos de referencia, y as se distinguen los
mensajes icnicos, mensajes de la prensa, mensajes personales,
recurriendo a una terminologa bastante confusa. En cualquier caso los
funcionalistas han comprendido que el modo en el que la comunicacin puede
contribuir a asegurar las funciones deseadas que deben cumplir sus

132 No obstante, el Funcionalismo indica que la eficacia de los mensajes personalizados es mayor, lo cual no
obsta para que se persigan efectos sobre el colectivo de la audiencia.
133 El Funcionalismo es proclive a identificar la diponibilidad que una sociedad tiene de instrumentos de
comunicacin social, con la existencia de la libertad de expresin o de la libertad sin ms adjetivos; en este

caso, transgrede su propio modelo, ya que confunde la existencia del instrumento con la realizacin de la
funcin.

miembros consiste en inducir representaciones de la realidad que coincidan


con el modelo del mundo socialmente establecido; aunque ese modelo del
mundo ser calificado como sistema de los valores aceptados y en ningn
caso como ideologa del grupo dominante.
f) Las posibles respuestas funcionales y eventualmente las disfuncionales.
Genricamente los funcionalistas las denominan efectos (de la
comunicacin)
Los efectos
representaciones

que
toman primeramente
e
cuenta son
las
que
mensajes inducen
en
sus
n
(instituciones receptoraslosy audiencias). En la nomenclatura
funcionalistas los
efectos sobre las representaciones se denominan opinin pblica o estado
de opinin, trminos que subrayan el aspecto organicista de la concepcin
de los efectos. En segundo lugar, los funcionalistas incluyen los efectos que
se expresan en comportamientos sociales mensurables, tales como votar,
comprar, adquirir un peridico, escuchar la radio o ver un programa de
televisin.
Idealmente, uno de tales efectos funcionales sera que el receptor
pudiese a su vez constituirse en emisor y retroalimentase la comunicacin.
Los funcionalistas se han percatado de que el feed- back (imprescindible
para que su modelo funcional tenga un uso legtimo en comunicacin) no
est asegurado en los sistemas sociales que han estudiado ( fundamentalmente
el americano y el ruso).
Algunos sugieren que las Cartas al Director, por ejemplo, cumplen
esa funcin retroalimentadora; otros, reconocen que en el marco del sistema
de comunicacin de masas no existe, en la prctica, retroalimentacin; pero
que sta se asegura fuera del sistema comunicativo por la presin social, la
cual es un componente del Sistema de la Accin Social [SAS].
De acuerdo con este anlisis, el paradigma funcionalista ofrece la siguiente
formalizacin (en sus propios trminos funcionalistas):

[SS]

[SAS]

[SC]
Emisores

Mensajes

Receptores

Media

[SA]

2.3. Relaciones entre el Sistema de Comunicacin y otros sistemas


R elaciones que el modelo establece entre [SCl y [SSl
Como puede comprobarse tanto el sistema de comunicacin [ SC] como
el Sistema axiolgico [SA] como el sistema de accin social [SAS] son
subsistemas que forman parte del Sistema Social: es decir, el organismo
a cuya reproduccin cooperan los rganos ( cada subsistema), asegurando
determinadas funciones. De hecho, el Funcionalismo tiene serias dificultades
para distinguir conceptualmente el campo de la comunicacin del campo del
control social, ya que tiende a confundir o a identificar los
roles
comunicativos con los roles sociales y los status y funciones
comunicativas, con los status y funciones sociales:
a) Los emisores aunque en algn caso se personalicen en el productor o
distribuidor de comunicacin ( concepto que no usa el funcionalismo), se
identifican con el rol de representante, lder, portavoz del rgano emisor,
que por definicin, es un interventor social.
b) Las funciones y disfunciones de la comunicacin remiten al sistema de valores
establecidos, lo cual pone el sistema de comunicacin al servicio de la
reproduccin social, generando una prctica conservadora; el sistema

170

social, tal como lo concibe el funcionalismo


supra est ilegtimamente cerrado 134.

y se expresa en el modelo

c) Los receptores son considerados como componentes de un rgano social (


roles) dentro del cual poseen mayor o menor importancia para la funcin del
rgano (status del rol). La comunicacin funcional se dirige a los
receptores diferenciando los mensajes en funcin de los roles y status que
aquellos asumen. Segn sea la funcin social que se entiende desempean
los receptores as se les integra en una misma categora, supuestamente
social. Hay quienes desempean la funcin de consumir (consumidores), de
producir (trabajadores), de votar (votantes), de estar conformes con el
sistema (pblicos), de escuchar (audiencias), etctera 135 .
d) Aunque los funcionalistas han puesto de moda el trmino medios de
comunicacin de masas en realidad, sus estudios se han centrado en el
anlisis de los medios de distribucin de informacin a las masas. La
caracterstica fundamental de estos media, radica precisamente en el desigual
intercambio comunicativo entre emisores y receptores en perjuicio de
estos ltimos. La prctica carencia de feed-back en los medios de masas ha
obligado a los funcionalistas a aceptar una hiptesis nada funcional: los
receptores tienen que responder fuera de la comunicacin, por la va de la
presin; o bien arreglrselas para que alguien con posibilidad de constituirse
en emisor hable por ellos 136.

134 Aunque el funcionalismo de orientacin darwinista toma en cuenta la adaptacin del sistema a los cambios
histricos, carece de instrumentos conceptuales para dar cuenta del cambio cualitativo. El sistema
normativo que se considera funcional para una sociedad concreta en este caso la americana se
hipostasa como sistema axiolgico vlido para cualquier otra sociedad, lo cual lleva a un uso consciente
del control de la comunicacin en esas otras sociedades para proponer mensajes que desemboquen en la
adopcin del modo de entender la vida americano.
135 Esta segmentacin social (estratificacin social en el lenguaje funcionalista) ignora los autnticos
factores de la divisin social y de las diferencias interpersonsales. La aplicacin en comunicacin del
modelo de receptores Funcionalista contribuye activamente al sentimiento de desarraigo y falta de
autoidentificacin social de los individuos.
136 Este ltimo supuesto lleva a la hiptesis funcionalista de que los emisores actan como representantes de
la opinin pblica. As, se encomienda al emisor la formacin de la opinin pblica de acuerdo con
los intereses de los interventores, y al mismo tiempo tambin se le encomienda ser portavoz de la opinin
pblica de los receptores, opinin que si existe, ha sido preconfigurada en gran medida por los propios
emisores. Se comprende que ambas tareas son difcilmente conciliables. (Para una crtica detallada de este
tpico, puede consultarse los autores de la Escuela de Frankfurt).

e) Los mensajes de los funcionalistas incluyen, como hemos indicado, las


representaciones y, frecuentemente, las sustancias expresivas, en un nico
concepto. Los funcionalistas encomiendan expresamente a los
mensajes la funcin de sugerir el modelo del mundo, que a juicio de
los dirigentes es decir, los controladores sea el adecuado para que la
sociedad siga marchando sin sobresaltos. Inevitablemente, tales mensajes,
orientados a reducir los desajustes entre las normas y la realidad, tienden, por
una parte, a la retrica y el estereotipo, y por otra, al maniquesmo 137.
En la medida que el concepto de mensaje funcional de los
funcionalistas se ha incorporado a la elaboracin de productos comunicativos
y esto se ha hecho en las ms importantes fbricas de la comunicacin,
como Hollywood y las multinacionales de la TV, el resultado ha sido la
exclusin consciente de cualquier representacin del mundo que se aleje de la
aceptada. Las consecuencias de este programa funcional de creacin de
pelculas y series para cine y TV ya han sido denunciadas por numerosos
autores 138.
En otro orden de cosas, estos mensajes, toda vez que tienen

una

funcin separar el modelo axiolgico bueno del pernicioso son una


inagotable fuente de etnocentrismo y de xenofobia 139 .
R elaciones entre [SC] y [SR]
El acontecer, en la medida que puede abrir el sistema social y afectar
a las relaciones funcionales en marcha, es disfuncional; en consecuencia, el
funcionalismo tiende a integrar lo nuevo en lo de siempre, seleccionando

137 As, los modelos de familia, de policas, de triunfadores, de fracasados, de polticos, de


gobernadores, etc., que aparecen en los productos funcionales de los MCM responden a unos modelos
funcionalmente ideales, en los que toda la variacin posible esta limitada a la forma de presentacin,
conservndose idntico el mensaje: pinsese, por ejemplo, en series televisuales como La casa de la
pradera o Dallas. Eventualmente pueden aparecer mensajes disfuncionales por una de estas dos
razones: porque ilustran sobre las consecuencias de transgredir la norma (las penalidades de los divorciados
o de los hijos que huyen de casa, el castigo del delincuente) o porque cumplen una funcin latente,
lamentable desde el punto de vista tico, pero necesaria para que perduren instituciones ms convenientes:
por ejemplo, la funcin necesaria de la prostitucin, para mantener la institucin de la familia,
ofreciendo una salida al esposo incontinente, pero, en el fondo, devoto de su mujer y de sus hijos.
138 Cfr. Un examen de los efectos culturales y cognitivos en La Mediacin Social. O. C.

139 Un anlisis ms detenido de este tema, en La Mediacin Social y en L'ordre du monde a travers la TV (del
mismo autor). Presses Universitaires, Lille, 1974.

unos datos de referencia que permiten reconstruir el modelo del mundo


establecido. Cuando este recurso no es posible, se opta por excluir de la
representacin comunicativa de la realidad el acontecer innovador. Por estos
motivos, la comunicacin inspirada en la concepcin funcionalista se ocupa
principalmente de contenidos comunicativos atemporales, de personajes
ahistricos y de problemas personales; es decir, meramente afectivos (ser
querido, aceptado, rechazado, por los otros). Cuando debe de dar cuenta de
referentes de actualidad, que introducen conflictos sociales o institucionales,
opta sistemticamente por la comunicacin reproductiva 140 .

2.4. El modelo de Wright


Ofrecemos como ejemplo de la perspectiva funcionalista el modelo del
socilogo americano Ch. Wright. Para este autor, las preguntas bsicas, a la
hora de estudiar el proceso comunicativo, son las siguientes:

Cules
son las

) funciones
y
(2) ) disfunciones

(3) ) manifiestas
y
(4) )
latentes

(5) )
vigilancia
(noticias)
(6) ) correlacin
de

(9) ) la sociedad

para
(difusin)

(7) ) transmisin cultural


(8) )
entretenimiento

de la
comunicacin
de masas?

(10) ) los
subgrupos
(11) ) el
individuo
(12) ) los
sistemas
culturales

Este modelo, centrado en la comunicacin de masas, recoge alguno de


los postulados funcionalistas que citbamos anteriormente:

140 Vase La Mediacin Social., O. C.

Como primer componente figuran las funciones y disfunciones que genera la


comunicacin de masas en el seno del sistema social (cuerpo social) que
afectan al individuo y a la misma sociedad. En esta aplicacin concreta de los
postulados funcionalistas se recogen cuatro funciones: La primera de ellas
corresponde al tratamiento de la informacin (noticias). La segunda hace
referencia a la distribucin de la informacin relativa a los sucesos que se
producen en el entorno y la prescripcin de conductas de adaptacin a los sucesos
relatados ( correlacin). La enculturizacin comprende actividades destinadas
a comunicar la herencia de normas sociales, informaciones, valores, etc., de
un grupo a otro, o de una generacin a otra (transmisin cultural). Finalmente,
el entretenimiento se refiere a aquellas comunicaciones destinadas a distraer
al pblico y ocupar su ocio.
Las funciones de la comunicacin de masas afectan, por una parte, al individuo
como miembro de los diversos grupos primarios, y a stos como componentes de
la sociedad global.
Los valores, normas, conocimientos que se ven afectados por la comunicacin se
incluyen en los sistemas culturales.
2.5. Anotacin crtica
En trminos que corresponden al criterio de uso funcionalista, cabe la
siguiente evaluacin:
Escala de anlisis de la cosa. Estudia:
Clase de
componen
tes
Diferenciados:
( Diferenciacin
estructural y
funcional)
medios /
mensajes;
normas /
efectos;
emisores /
receptores.

Clase de
relaciones
Bidireccionales emisin
/ recepcin;
funcin /
disfuncin;
manifiesto /
latente.

Clase de
modelo
Conceptual
analgico.

Caractersticas generales:
Criterio de uso
Estudio de las
funciones ( y
disfunciones)
que genera la
comunicacin
de masas.
Criterio equivocado porque
no distingue
bien entre funciones y disfunciones del
[ SS] y el [ SC],
l legando incluso a confundir
los respectivos
componentes.

Grado de
terminaci
n
Completo,
pero ambiguo: los
actores y los
interventores
coinciden; las
representaciones y las
sustancias
expresivas se
confunden en
el mensaje.

Grado de
cerramiento
Cerrado
cuando
incluye
[ SAS],
[ SA] y [
SC]el marco
en
general del
[ SS].

3.

VISION DE CONJUNTO

El behaviorismo en su momento, y ms tarde el funcionalismo, han representado los


enfoques acadmicos oficiales de la comunicacin. Su vocacin instrumental asegura una
importante participacin en las prcticas cotidianas de la comunicacin, por ejemplo en al
aplicacin a situaciones electorales, al consumo, a la propaganda poltica.
Los estudios behavioristas y funcionalistas de la comunicacin se desarrollaron en los
Estados Unidos y, asociados a los intereses de esta gran potencia, se han difundido por otras
naciones dependientes.
A partir de los aos cuarenta, el behaviorismo entr en crisis, incluso
en Estados Unidos; otro tanto ocurri a partir de los aos sesenta con el
funcionalismo. En otras ciencias sociales, se encontr un recambio terico en
el marxismo, el estructuralismo o el anlisis de sistemas; sin embargo, en el
campo de la comunicacin, al menos en sus usos instrumentales, las escuelas
influidas por los autores behavioristas y funcionalistas americanos siguen
ancladas en un pasado terico que, generalmente, la comunidad cientfica
considera superado.

TEMA 8. LOS MODELOS DE LA COMUNICACION (2


PARTE)
Por Mara Antonia Arias Fernndez,
Jess Gracia Sanz, Manuel Martn Serrano
y . L. Piuel Raigada

Epgrafes: II Modelos que se aplican al estudio de la comunicacin como un sistema


general. 3. Modelos estructuralistas. 4. Modelos sistemticos. 5. Modelos matemticoinformacionales. 6. Modelos dialcticos. 7. Visin de conjunto.

NOTA PREVIA

Se considera que un modelo pretende estudiar la comunicacin como un


sistema general cuando quiere formular principios tericos o metodolgicos,
que seran vlidos para su posterior aplicacin a sistemas concretos de
comunicacin. En principio, esta clase de modelos son los nicos que renen
las condiciones necesarias para avanzar hacia una teora de la comunicacin.
La caracterstica comn de estos modelos es su mayor grado de formalizacin.
Se desarrolla el anlisis de cuatro clases de modelos:
Los modelos estructuralistas se sirven de una formalizacin lgica. Son
modelos que tratan de identificar lo que hay de comn en otros modelos
obtenidos de realidades muy diferentes; por esta razn, tienen un grado de
abstraccin muy elevada.
Los modelos sistmicos ( otros autores los denominan sistemticos) se apoyan
en la formalizacin desarrollada por el anlisis de sistemas, ya conocido por el
lector. El ejemplo que se utiliza es una aplicacin a un siste- ma concreto (la
comunicacin interpersonal), aunque las pretensiones de esta orientacin
terica sean dar cuenta de cualquier clase de
sistemas;
176

T E M A 8 . Los Modelos de la Comunicacin ( 2 Parte)

proyecto que justifica la insercin de su anlisis en este tema.


Los modelos matemtico-informacionales se apoyan en la teora matemtica de la
comunicacin, o teora de la informacin, que el lector ya conoce. Al igual que
los modelos estructuralistas, los modelos matemtico- informacionales se
desinteresan del objeto concreto que sirve de referencia a la comunicacin,
orientndose al anlisis de las condiciones de uso del sistema fsico de
transmisin de seales que aseguran un mayor rendimiento informativo.
Los modelos dialcticos remiten a una lgica particular ( el anlisis dialctico)
mediante la cual se pretende comprender, adems de la estructura de los
sistemas de comunicacin, el cambio de los sistemas. Para ello tiene que abrir
el campo de anlisis a los otros sistemas con los que interacta la comunicacin.

II.

MODELOS
QUE
SE
APLICAN
AL
ESTUDIO
COMUNICACION COMO UN SISTEMA GENERAL

3.

MODELOS ESTRUCTURALISTAS

DE

LA

3.1. Supuestos epistemolgicos pertinentes


El estructuralismo t iene sus fuentes filosficas en Kant. Este autor
seal que existen categoras universales ( entre ellas, las de espacio y tiempo)
que el conocimiento aplica a cualquier dato que proceda de la realidad. Estas
categoras sirven como modelos para elaborar las representaciones del mundo.
Ms tarde, los psiclogos de la Gestalt identificaron la existencia de categoras
perceptivas universales ( formas) que se utilizan para organizar los estmulos
que llegan a los sentidos.
Entre tanto, los lgicos haban desarrollado unos mtodos que son de
aplicacin para estudiar las relaciones existentes entre los distintos modelos
de representacin, con independencia de la aplicacin que de ellos se haga. A
partir de este momento, nace el formalismo en el estudio de los modelos

que sirven para organizar los datos de la realidad, y la formalizacin, consistente en el


empleo de lenguajes formales (o clculos) para expresar las relaciones existentes entre
aquellos datos. Como en un tema anterior se ha desarrollado el concepto de modelo, es
innecesario ahora exponer mayores detalles.
En el campo de las ciencias humanas, el estudio de la representacin
del mundo a travs de los modelos formales ha tenido diversos cultivadores;
por la naturaleza del objeto todos estos anlisis se relacionan directamente
con el campo de la comunicacin, aunque el inters de sus autores fuese
cognitivo, psicolgico o antropolgico 141. En esta ocasin, se ha seleccionado
la versin estructuralista del formalismo, por entender que es el paradigma en
el que se insertan los modelos que explican la comunicacin, sirvindose de
nociones tales como las de cdigos, articulacin, mensajes,
discurso.
El trmino estructura tiene un sinfn de definiciones 142; para los
efectos de este tema, designa la configuracin de un sistema de intercambio
entre cualquier clase de actores sociales. Desde la perspectiva del anlisis
estructural, no interesa tanto qu es lo que se intercambia, ni quines son los
cambistas, como las reglas que aplican en sus relaciones.

3.2. Componentes que el modelo toma en cuenta


a) Las relaciones de cambio que se observan a un nivel inmediato entre
los actores.
Cabe observar, por ejemplo, en una comunidad pequea que ciertos miembros
hablan con otros, quienes, a su vez, pueden tomar la iniciativa del dilogo o solamente
responder cuando se dirigen a ellos. Cabe establecer un modelo de intercambio de
palabras.
b)

Las reglas que explican las relaciones de

cambio.

141 Entre los formalistas debe de mencionarse a Von Wiesse, Moreno y sus discpulos, Lewin y sus discpulos.
Estas escuelas se analizan en otro libro. Cfr.: Mtodos actuales de investigacin social, 0. C.

142 Comprubese en Mtodos actuales de investigacin social, 0. C.

La anterior observacin slo tiene inters (para el estructuralista) en la medida


que proporciona un modelo de cambio, comparable con otros obtenidos en
comunidades distintas. El examen de los diferentes modelos permite identificar la
existencia de reglas de intercambio de palabras propias de cada sociedad. Siempre que
sea posible, esas reglas se traducen en un cdigo, es decir, un modelo general que
explica cmo funciona cada modelo particular.
c) Todos los campos en los cuales sea de aplicacin el cdigo que se ha
identificado.
El cdigo se prueba en otras comunidades y se comprueba si sirve para explicar el
cambio de otras entidades, adems de las palabras: por ejemplo, bienes o mujeres. En
el caso de que se verifique que el cdigo es adecuado en las nuevas aplicaciones, se
entiende que representa un cdigo general, el cual adquiere mltiples usos y sirve para
operar con realidades diferentes.
En lingstica se ha realizado una aplicacin concreta del paradigma
estructuralista: el examen de las relaciones existentes entre los componentes
de la expresin lingustica (significantes) y del contenido (significados)
muestra que existen determinadas reglas de formacin de los signos, las cuales
remiten a un cdigo caracterizado por la doble articulacin. Se ha intentado
comprobar si ese mismo cdigo se puede identificar en otros campos
diferentes al de los lenguajes naturales, por ejemplo, la pintura, el cine o la
televisin 143. Estos estudios tienden a sealar que el cdigo de doble
articulacin es especfico de la lengua, y que slo con carcter histrico se
utiliza como un sistema de construccin de relatos en otros campos.
El modelo general que traduce formalmente el paradigma estructuralista es el siguiente:

179

143 En el caso de la Televisin, Manuel Martn Serrano ha mostrado la existencia de un cdigo de construccin
del relato en el que opera la doble articulacin, coexistente con otros cdigos jerrquicos. Cfr. L'ordre du
monde trauers la TV. O. c. Este cdigo no es consustancial al medio, sino impuesto por una forma de uso
que le aplica un modelo de orden lingistico, es decir, abstracto.

179

[SI]
C1

C2

C3

Cn
[SCo]

El modelo contiene:
Un sistema de intercambio [SI] que puede referirse a un sistema de parentesco, un
sistema de comunicacin, un sistema lingstico, o cualquier otro, en el cual se
identifican los componentes (C 1, C 2..., Cn) y sus relaciones.
Un sistema de reglas que controlan el intercambio [SCo], generalmente
denominado Cdigo o sistema codificante. El cdigo explica (una vez
identificado) el funcionamiento de [SI]. El sistema codificante [SCo] es una
representacin o modelo abstracto, una elaboracin intelectual producida por el
investigador con fines explicativos y, por consiguiente, nunca se da en la
realidad como un dato perceptible ni como una funcin natural.

3.3. Relaciones entre el sistema de comunicacin y otros

R elaciones que el modelo establece entre [SC] y

sistemas

[SS]

La estructura es un modelo general que puede encontrarse tanto en el


intercambio de signos, como en el intercambio de bienes o en el
180

intercambio de afectos u odios ( entre muchos posibles). En este caso no ha


lugar para indicar unas distinciones que el modelo estructuralista no toma en
cuenta. En cualquier caso, los estructuralistas son conscientes de que los
cambistas son seres humanos, miembros de comunidades sociales, y que
intercambian productos que cumplen funciones sociales, comunicativas o de
otra clase. Sin embargo, reservan el estudio de las peculiaridades de los Actores
y de los fines de su interaccin para otras ciencias, interesndose exclusivamente
en el anlisis de las representaciones [SCo] que guan sus comportamientos;
entendiendo la representacin como una actividad codificadora en la que se
descubre
el funcionamiento del sistema cognitivo que comparten los
miembros de una misma cultura. En consecuencia, para los estructuralistas el
sistema codificante [SCo] del intercambio social, se desvela al analizar las
representaciones cognitivas. En realidad, los estructuralistas aspiran a
investigar en el campo de la antropologa cognitiva y slo en ese campo.
R elaciones que el modelo establece entre [SC] y

[SR]

Los estructuralistas tienden a invertir la concepcin tradicional de las


relaciones existentes entre objetos de referencia y representacin. Aseguran
que los cdigos son previos a los datos de referencia; los datos de referencia
se utilizan para llenar el contenido de las representaciones 144.

3.4. Ejemplo de un modelo estructural: el modelo de

Lvi-Strauss

El modelo general de cambio de Lvi-Strauss es una representacin del


intercambio de personas, de bienes y de signos (parentesco, economa y
lenguaje). Integra en un mismo sistema codificante las respectivas reglas que
regulan: a) el cambio de mujeres ( reglas de exogamia); b) el cambio de bienes
(reglas del don y del cambio por valores), y c) el cambio de mensajes ( reglas
del lenguaje). La caracterstica comn a estas reglas, que permite asignarles
un mismo [SCo], reside en el carcter disociativo y compensatorio que posee
el cdigo que conviene por igual a todas ellas. As, en el caso de las mujeres,
de los bienes y de los signos, es necesario ceder unos objetos de cambio para
recibir otros; y se espera que al final del ciclo, el valor de lo recibido se

144 Un desarrollo de este tema en Martn Serrano, M. La Mediacin Social. O. c., pgs. 53/57.

compense con el valor de aquello de lo que el sujeto se ha desprendido.


Eventualmente, Lvi-Strauss llega a sugerir que a cambio de una mujer puede
recibirse un bien o un signo (o viceversa); en definitiva, el valor de lo que se
cambia no es implcito a lo que se cambia ( sea ser humano, bien de consumo
o signo), sino a la significacin que se le atribuye en la relacin de
intercambio.
Las l imitaciones del modelo estructuralista para su aplicacin en
comunicacin proceden de su propio objeto formal: el estudio de las
estructuras. Esta restriccin sera aceptable si efectivamente cupiese cerrar el
modelo estructural a la influencia de cualquier otro efecto que no procediese
del sistema codificante. Unicamente en las representaciones consolidades 145
(por ejemplo, los mitos, los cuentos) se encuentra ese cerramiento, aunque no
quepa asegurar que los cdigos de formacin de esos relatos permanezcan
siempre constantes a lo largo del t iempo. Fuera de ese campo, los modelos de
representacin del mundo se ven afectados por cambios cualitativos de su
estructura; esos cambios se originan en los procesos de socializacin del
individuo, para los cuales juega un papel importante la comunicacin.
Cuando se trata de comprender el lugar que se reserva a otros
componentes, tales como los actores o los objetos de referencia, el
estructuralismo postula un determinismo de la estructura sobre los agentes y
sobre la realidad representada, lo cual supone algo ms que un punto de vista
epistemolgico: contiene un juicio de valor. La hiptesis del primado de la
estructura sobre los actores y los objetos de referencia es una nueva
manifestacin del platonismo. Aunque en algunos casos
ciertas
representaciones estructuradas se impongan a los actores y sustituyan a la
realidad, tales representaciones pertenecen a la clase de las ideologas, y nada
se opone a que el actor pueda, en contacto con la realidad, elaborar una
representacin alternativa que no le enajene y que sea ms verdadera.

145 Denominamos representaciones consolidadas aquellas que contienen componentes organizados de tal
forma que sus relaciones resultan estables. La estabilidad de estas representaciones se debe a que son

compartidas por todos los miembros de una determinada comunidad y a que su uso para interpretar el
mundo se encuentra sancionado positivamente.

3.5. Anotacin crtica


En los propios trminos que sugiere el modelo cabe el siguiente cuadro:

Escala de anlisis de la cosa. Estudia:


Clase de
componen
tes
Diferenciados.
Diferenciacin
funcional:
cdigos /
componentes.

Clase de
relaciones

Clase de
modelo

Articulacin
entre el
plano de
las
reglas del
cdigo y el
plano de
los
componentes
.

Habitualmente
es conceptual
no- analgico ;
es decir, es un
modelo lgico
que explica
un
conjunto
de
modelos. Esta
caracterstica
le si ta en el
campo de los
modelos
formales,
cuyo objeto
es propio
el
conocimiento
y no la
representacin
de la C O S A .

Caractersticas generales:
Criterio de
uso
Identificacin de la
estructura
del
sistema de
operaciones
que explica
el funcionamiento del
sistema de
datos.

Grado de
terminaci
n
Contiene
todos los
elementos
que postula
el criterio
de es
uso;
decir,de
reglas
operacin,
operadores y
operaciones.

Grado de
cerramie
nto
Cerrado.
Cerramiento
legtimo en
tanto que
modelo
lgicoformal;
i legtimo si
se usa para
describir
cmo
funciona un
O B J E TO
S O CI A L

existente en
la realidad.

4.

MODELOS SISTEMICOS

4.1. Supuestos epistemolgicos pertinentes


La aportacin de la Teora de Sistemas frente a otros enfoques tericos consiste en lo
siguiente:
Seala la necesidad de estudiar el objeto como un sistema que interacta
solidariamente con el medio ambiente (Umwelt) y que est constituido por
partes ligadas entre s por fuertes interacciones.
Considera el sistema total como sistema productivo y reproductivo, es decir, con
capacidades morfogenticas (capaz de variacin estructural) y morfoestticas (
capaz de preservar su estructura) 146.
Los principios de la Teora General de Sistemas han sido aplicados en
las Ciencias Sociales y en las Ciencias de la Naturaleza. Recogemos
ahora los siguientes 147:
a) La Teora de Sistemas tiene en cuenta las relaciones existentes entre
el Sistema Social y los restantes sistemas con los que establece
un intercambio.
En consecuencia,
puede
estudiarse
la
Comunicacin con un enfoque sistemtico, si se acepta que la
Comunicacin es un sistema que interacta con el Sistema Social.
b) Ningn sistema se modifica a s mismo sin el concurso de otro exterior.
En el caso del Sistema de Comunicacin cabe aceptar que se
modifica por la influencia exterior de otros sistemas, tales como el
sistema de recursos, el sistema de necesidades, el sistema de
normas, situados a nivel biolgico, social y axiolgico.

146 Cfr. L. V. Bertalanffy et alt. Tendencias en la teora general de sistemas. Madrid, 1978, pg. 221.

147 El lector ha encontrado en el tema 5 un desarrollo de la nocin de sistema, de sus caractersticas,


componentes y procesos, que le habrn servido para fijar el contenido de este concepto.
Para profundizar en el estudio de la Teora de Sistemas podr acudir a Martn Serrano, M. Aplicacin
de la Teora y mtodo sistemtico en Ciencias Sociales. REOP, nm. 42,1976, pgs. 81/101.

c) Cuando se estudia un sistema diacrnicamente, es decir, a lo largo


del tiempo, hay que considerarlo incluido en otro sistema que
cumple la funcin de Umwelt (entorno de ese sistema). Por otra
parte, ningn sistema puede ser confundido con su Umwelt; ni las
constricciones que controlan el funcionamiento del sistema con las
constricciones del Umwelt.
d)

Ningn sistema puede estudiarse aisladamente de Umwelt.


Recprocamente, un sistema dado debe ser adoptado como el
Umwelt de otro sistema cuando ambos se estudian como un nico
sistema.

e) Ambos sistemas (el sistema que se estudia y


su
alternativamente
activos y pasivos. Existen entre los
relacin recproca. dos

Umwelt
)
sistemas

so
n
un
a

Los socilogos estructural- funcionalistas, a partir de las ltimas obras


de Parsons, han aplicado el paradigma sistmico al estudio de
la
comunicacin, como un sistema general de transmisin de pautas. Estos
desarrollos ofrecen inters desde el punto de vista de la Teora Social, pero
requieren un nivel de anlisis terico mucho ms denso del que aqu es
recomendable.
Existe otro uso ms sencillo de la Teora de Sistemas referido a la
comunicacin interpersonal, al que se ceir el anlisis en este tema.

4.2. Componentes que el modelo toma en cuenta


El sistema de comunicacin incluye los siguientes

componentes:

a)

Las personas que interactan en la relacin comunicativa,


poseyendo una imagen de s mismos y de sus atributos.

b)

Las otras personas, como objeto de la relacin comunicativa, tal


como son imaginadas por cada actor.

c)

Las reacciones de cada persona a la imagen que se hace del otro


y a la presuposicin que se hace de cmo le ve el otro.

d)

Las respuestas que la persona da al otro como consecuencia de


las reacciones indicadas en (c). Eventualmente, estas reacciones
pueden consistir en mensajes verbales.

e)

Los propios fines que cada persona persigue en la interaccin y


en la representacin que se hace de los fines que persigue el otro.

f)

La manera en la que cada persona interpreta que el otro valora


los fines del primero.

Estos elementos se constituyen en un sistema de interaccin [SI], que interacta con


un Umwelt [SU], de carcter poco definido, ya que incluye valores, normas, personas,
presiones. El sistema [SI] y el sistema [SU] van cambiando de forma solidariamente a lo
largo del tiempo.
Como puede comprobarse, el anlisis sistmico de la comunicacin
personal no establece diferencias entre el concepto de relacin entre los
agentes y el de comunicacin entre los actores; [SI] y [SC] son la misma cosa
para esta escuela 148 .

4.3. Relaciones entre sistema de comunicacin y otros sistemas


Ent re [SC] y [ SS]
El sistema social [SS] es el [Umwelt] del sistema de relacin [SI] que
establece relaciones y determinaciones ms importantes a nivel de todos y
cada uno de los componentes de [SI]:
Los actores: son miembros de grupos particulares ( familia, trabajo, etc.) y de
grupos generales ( clases sociales, etnias, etc.) que van a determinar las
conductas comunicativas de aquellos.
Los mensajes: los mensajes utilizan siempre cdigos socializados aprendidos por
todos los individuos de esa sociedad.
Las imgenes del otro: vienen pautadas en trminos de roles, status y funciones
sociales: al otro se le juzga segn el papel social que desempee.

148 El lector ya conoce que mantenemos un punto de vista muy distinto, si recuerda el esofuerzo que se ha
realizado en los temas 1 y 2 para distinguir la interaccin comunicativa de las otras formas de interaccin.

Los fines: los objetivos que tratan de alcanzar los actores de la comunicacin
estn configurados socialmente y deben satisfacerse en el interior del sistema
social.
Ent re [SC] y [ SR]
Desde el punto de
vista
sistemtico,
para
la existencia
de
comunicacin, resulta preciso compartir una misma visin del mundo a
propsito de unos determinados objetos de referencia.
En este modelo, en el que las relaciones entre los individuos son
requisito imprescindible para la interaccin, stas se pueden convertir en el
propio objeto de referencia de la comunicacin.
Estos componentes y relaciones quedan reflejados en el
modelo:

siguiente

UMWELT [SU]

[SI] = [SC]
Mensajes

Persona A
Persona B
reaccin de A ante la reaccin de B
tal como se ve ella misma y como ve sus fines
tal como se ve ella misma y como ve sus fines
reaccin de B ante la reaccin de A

Objeto A
Persona A con sus atributos y fines,
tal como lo ve B

Objeto B
Persona B con sus atributos y fines,
tal como lo ve A

4.5.

El modelo de Watzlawick

149

Recogemos como ejemplo de la perspectiva sistemtica aplicada a


Comunicacin el modelo del autor americano Paul Watzlawick, que estudia la
comunicacin humana como conducta.
Este autor realiza un estudio de la comunicacin interpresonal 150. En este modelo,
las caractersticas de la interaccin como sistema abierto son las siguientes:
1. Totalidad: cada una de las partes de un sistema est relacionada de tal modo
con otras que un cambio en una de ellas provoca un cambio en todas las dems
y en el sistema total.
2. Retroalimentacin (o circularidad): cada mensaje provoca un nuevo mensaje. La
interaccin se caracteriza por ser un sistema circular y no unilateral, de tal
modo que los distintos mensajes intercambiados por los individuos van a tener
una respuesta y sta a su vez otra 151 .
3. Equifinalidad: en los cambios de los sistemas ( en el sentido de alteracin del
estado al cabo de un perodo de tiempo), idnticos resultados (del cambio)
pueden tener orgenes distintos, porque lo decisivo es la naturaleza de la
organizacin.

4.5. Anotacin crtica


El pancomunicacionismo ( interpretacin de toda relacin, e incluso
de toda ausencia de relacin como comunicacin) constituye, a nuestro juicio,
un error que nace de una defectuosa comprensin de las caractersticas
diferenciales de la comunicacin. Poner de manifiesto esta transgresin es

149 Cfr. Watzlawick, P.; Beavin, J. H., y Jackson, D. D.: Teora de la Comunicacin Humana. Interacciones,
patologas y paradojas. Tiempo Contemporneo. Buenos Aires, 1971.
150 En el prximo libro de esta misma coleccin se profundiza en las caractersticas de la comunicacin
interpersonal.

151 Tngase en cuenta que se habla de comunicacin interpersonal. Por el contrario, en la comunicacin de
masas la retroalimentacin es un fenmeno poco frecuente.

muy importante si se desea evitar que todas las relaciones humanas


se
conviertan en un mero problema de comunicacin o de incomunicacin,
ignorando las prcticas o transformando las prcticas sobre los otros y sobre
el mundo en meras expresiones comunicativas.
Por otra parte, la concepcin circular de la relacin comunicativa es
cerrada precisamente porque remite a las imgenes del Otro y no tiene en
cuenta las prcticas ( del Actor y del Otro) en cuanto tales prcticas.
El concepto de Umwelt est muy poco definido, lo cual se presta a
que los autores de esta orientacin llevan a cabo descripciones muy poco
precisas del ambiente, el medio en el cual se efecta la interaccin.
Resumimos las anteriores observaciones en el cuadro que sigue:

Escala de anlisis de la cosa. Estudia:


Clase de
componen
tes
Diferenciados.
Diferenciacin
estructural y
funcional:
sujetos para s
/ sujetos para
el otro
( objetos);
representaciones /
respuestas
( incluye
mensajes).

Clase de
relaciones
Circulares.
Traducibles a
un modelo
de back.
feed-

Caractersticas generales:

Clase de
modelo

Criterio de
uso

Conceptual
analgico.

Dar cuenta
de relaciones
las
personales
como un
sistema de
comunicacin.

Grado de
terminaci
n
Incompleto.
El modelo
supone la
consideraci
n todo
de
comportamiento,
incluyendo
la
dimensin
expresiva y
la dimensin
ejecutiva de
los actos,
en
una nica
categora de
componentes
.

Grado de
cerramiento
Abierto a un
Umwelt
escasamente
definido.

6.

MODELOS MATEMATICO-INFORMACIONALES

5.1. Supuestos epistemolgicos pertinentes


El artculo de Shannon A mathematical theory of communication,
publicado por primera vez en 1948, representa un aprovechamiento de
instrumentos matemticos ya utilizados en la termodinmica y en la mecnica
estadstica 152 .
En 1928 , R. V. L. Hartley, ingeniero radiofnico de la Western Electric
Company, y posteriormente de la Bell American Thelephon and Telegraph
Company (para la que trabajara Shannon) aplic por primera vez aquella
formalizacin matemtica a la transmision de impulsos elctricos con los
que trabaja el telgrafo, con objeto de calcular la potencia de un medio de
transmisin en funcin de su capacidad. Por otra parte, Von Neumann ( 1932)
se haba ocupado ya del problema planteado por la mecnica estadstica,
aplicando sus bases formales a la mecnica cuntica. Quien primero desplaz
del campo de la fsica estos presupuestos tericos para utilizarlos en un
campo distinto, como el de la biologa, fue N. Wiener. Este autor los
aprovech para aplicarlos al estudio de los fenmenos que ocurren en el
sistema nervioso central de los animales.
Con posterioridad a Shannon, la formalizacin de la Teora de la
Informacin ha sido utilizada sobre todo en ingeniera de las
telecomunicaciones, pero tambin ha sido explotada, con ms o menos

152 Tanto en uno como en otro campo de la fsica, el objeto material de estudio es el intercambio de energa
entre estados energticamente diferenciados, condicin indispensable para el intercambio energtico. Cfr.
el tema 4. Para la termodinmica, este intercambio representa la posibilidad de aprovechar como fuerza
la energa calrica que pasando de una fuente caliente energiza otra fra por el intercambio. Para la
mecnica estadstica, sin embargo, el objeto formal es el clculo de la probabilidad de un proceso
termodinmico a partir de la comparacin entre los estados energticos previos a un intercambio, clculo
que recibi una frmula definitiva en 1894 por obra de Boltzmann.
En efecto, en 1824, el fsico francs Sadi Carnot, en su obra titulada Rflexions sur la puissance
motrice du feu et les machines propes dvelopper cette puissance, establece el principio: Una mquina
trmica no puede funcionar sin el paso de calor de una fuente caliente a una fuente fra, principio que en
1850 el fsico alemn Claussius reformula diciendo: EI calor no puede pasar por s mismo de un cuerpo
fro a un cuerpo caliente, dando lugar a la nocin que l mismo en 1876 denomina entropa. Esta nocin
fue generada a finales de aquel mismo siglo por Ludwig Boltzmann, en cuya tumba, el ao 1896, se
escribi su frmula S=K log w, mediante la cual la entropa (S) aparece proporcional al logaritmo de la
probabilidad

190

(w) del estado termodinmico de un gas, multiplicado por una constante (K), descubierta por l mismo y
que es exactamente: 1,381 x 10-16 C.G.S.

191

justificacin, en epistemologa de la comunicacin; por ejemplo, A. Moles


construy una Teora informacional de la percepcin,
como
marco
explicativo para la decodificacin de mensajes efectuada por el hombre, como
receptor de informacin frente a la naturaleza y frente a otros hombres.
El modelo matemtico-informacional pretende representar un sistema
general de comunicacin, porque excluye de sta cualquier referencia a
contenidos y selecciona nicamente el fenmeno que cualquier sistema de
comunicacin supone: la transmisin de seales. Su criterio de uso consiste
en estudiar la optimizacin de la transmisin de mensajes, a partir de las
condiciones que impone un transporte de seales.

5.2. Componentes que el modelo toma en cuenta


Este modelo conceptual- analgico selecciona los componentes siguientes:
a)

Una fuente de informacin

Esta se corresponde en el modelo con una medida de la complejidad (ver tema 4 )


a partir del repertorio de seales de que se dispone en la fuente.
b)

Un transmisor

Este trmino se aplica indistintamente al emisor y al


aparato
tecnolgico encargado de la emisin de seales de que dispone la fuente, las
cuales, en la medida que se ajustan a un orden, constituyen un mensaje. El
mensaje es simplemente un posible comportamiento concreto del sistema,
si se considera que su probabilidad depende del conjunto de alternativas de
que dispone la fuente para dar lugar a un nmero calculable de mensajes
distintos.
c)

Un canal

O conducto fsico por el que discurren las seales, que posee una
capacidad determinada respecto a la intensidad y frecuencia de las seales 153.

153

De la relacin entre la capacidad del canal (C) y la cantidad de informacin (H), capaz de ser generada por
la fuente, se sigue el principio fundamental de esta teora respecto al canal:

d)

Una fuente de ruidos

Los ruidos son seales ajenas a la fuente de informacin que o bien


interfieren el paso de las otras por el canal, si ste es inerme a perturbaciones
exteriores, o bien interfieren la recepcin de las seales transmitidas al
confluir simultneamente con stas en la recepcin.
e)

Un receptor

El trmino receptor puede aplicarse en ingeniera al


aparato
tecnolgico que recibe las seales y las decodifica, traducindolas a otro
sistema de seales de naturaleza fsico-qumica diferente.
f)

Un destino

Este trmino se refiere al punto final del proceso unidireccional de


transmisin. Su funcin es correlativa a la fuente de informacin. Este
componente es indispensahle para verificar la fidelidad en la transmisin.

5.3. Relaciones del Sistema de Comunicacin con otros

sistemas

Ent re [SC] y [ SS]


Este modelo no da cuenta de ninguna relacin del [SC] con respecto al
[SS], por cuanto todos sus componentes estn cerrados a las influencias de
otros sistemas.
El nico componente externo al proceso de transmisin de seales es el
ruido. Desde esta perspectiva se tiene en cuenta el ruido con objeto de
superarlo para que la exactitud de la transmisin sea mayor.
Ent re [SC] y [ SR]
No existe ninguna relacin entre ambos sistemas, toda vez que para
medir la fidelidad, capacidad de canal y capacidad de la fuente no se tiene en
cuenta lo que puedan significar los mensajes. El diferente orden de las

Si C H, se puede idear algn sistema de codificacin de las seales que permita transmitirlas sin que
se vean afectadas, o bien reduciendo su distorsin al mnimo. Por el contrario, si C H, no podr ser
ideado ningn sistema de codificacin que asegure que las seales no sufrirn ningn tipo de distorsin.

seales define a un mensaje como diferente de otro mensaje, pertenecientes ambos a un


repertorio.

5.4. El modelo de Shannon- Weaver


Los tericos de la informacin han propuesto modelos generales de la comunicacin.
Seleccionamos el siguiente:

Seales
emitidas
Fuente de informacin

Transmisor

Seales
recibidas

Canal

Mensaje

Receptor

Destino

Mensaje
Fuente de ruido

(Shannon y Weaver, The mathematical Theory of Communication, pg. 34)

Los recuadros representan los componentes del modelo. Este modelo


pretende dar cuenta de cualquier proceso de comunicacin independientemente de que se realice entre hombres, instituciones, animales o mquinas:
a) Si el modelo matemtico-informal se aplica al estudio del intercambio entre
mquinas, no hay problema epistemolgico, en la medida en que el proceso es
cerrado.
b) Si el modelo se aplica al nivel de los seres vivos, los agentes de la transmisin
asumen en el modelo el papel de los siguientes componentes:

fuente de informacin y transmisor (en la emisin), siendo


fuente la capacidad del ser vivo para generar seales y
transmisor el instrumento ( biolgico o tecnolgico) de que
sirve.

la
el
se

c)

receptor y destino (en la recepcin), siendo el destino la


capacidad del agente para captar la complejidad de la transmisin y
receptor su rgano (biolgico o tecnolgico) empleado para la
recepcin y decodificacin.
A nivel social no existe posibilidad de aplicar este

modelo.

Se puede apreciar que este modelo propone una concepcin lineal del
proceso comunicativo, que discurre entre un principio ( fuente) y un final
(destino), en donde queda cortada la transmisin. La ciberntica transforma
este modelo lineal en otro circular, introduciendo en la teora el concepto de
retroalimentacin (feed back) como mecanismo de regulacin del sistema.

5.5. Anotacin crtica


Desde el punto de vista matemtico-informacional,
del modelo se pueden anotar en el siguiente cuadro:

Escala de anlisis de la cosa. Estudia:


Clase de
componen
tes
Diferenciados.
Fuente /
Destino;
Transmisor /
Receptor;
Canal / Fuente
de ruido.

Clase de
relaciones

Clase de
modelo

A nivel
espacial y
temporal,
l ineales,
secuencial
es y unidireccionales.

Concept
ual
analgico
.

las caractersticas

Caractersticas generales:
Criterio de
uso
Establecer la
medida para
las
condiciones
ptimas de
la t ransmisin de
mensajes
mediante el
t ransporte de
seales.

Grado de
terminaci
n
Completo.

Grado de
cerramie
nto
Cerrado.

6.

MODELOS DIALECTICOS

6.1. Supuestos epistemolgicos pertinentes


La dialctica es una lgica que se aplica al anlisis de los sistemas finalizados que
cambian a lo largo de la historia. El sistema de comunicacin social es uno de tales sistemas:
est finalizado (es decir su funcionamiento depende de los intereses que persiguen los
usuarios, sean personas fsicas o instituciones); y se utiliza de modo distinto en distintas
pocas histricas ( el desarrollo de la tecnologa de la comunicacin ha creado nuevos usos,
nuevos sujetos de la comunicacin, nuevos productos comunicativos). Por tanto, el sistema de
comunicacin social puede ser estudiado con una metodologa dialctica.
El marxismo constituye la teora del hombre, de la sociedad y de la
cultura a la que se remite el modelo dialctico. Los postulados del anlisis
marxista que interesa tomar en consideracin en este momento son los
siguientes:
a) Las bases materiales de la vida social son los factores principales que deben de
tenerse en cuenta para comprender por qu permanecen y por qu se
transforman las sociedades (postulado del materialismo histrico).
As, para explicar los modos de vida de los hombres en nuestros das, conviene
investigar el impacto que han producido el empleo de nuevas fuentes de energa (p. e.
la energa elctrica en la velocidad que adquieren las comunicaciones), de nuevas
tecnologias (p. e. el empleo de satlites artificiales en la difusin mundial de la
informacin).
b) La organizacin social y poltica determina el uso que se hace de los recursos y de
la tecnologa (postulado del control de las relaciones sociales sobre la
transformacin de la vida social).
As, una organizacin sociopoltica que se basa en la propiedad privada, y que
cede la explotacin de los medios de comunicacin a empresas particulares, favorece
un uso comercial, poltico y cultural de esos medios condicionado a la obtencin de un
benefico por parte del capital que ha invertido dinero en ellos. En consecuencia los
productos comunicativos que se elaboran y se difunden son valorados como

mercancas. En el caso de una organizacin sociopoltica que haya establecido la


propiedad estatal de los medios de comunicacin, las cadenas de prensa, radio o TV
tienen la consideracin de servicios pblicos. Los productos comunicativos que cabe
esperar de la propiedad estatal de los medios tendran que satisfacer las necesidades de
cultura, informacin y entretenimiento de la comunidad evitando la explotacin
comercial, poltica o ideolgica de las audiencias154.
c) Cuando el modelo de organizcin social est histricamente retrasado respecto
al nivel que han alcanzado los medios de produccin y de comunicacin, esa
organizacin social es un obstculo para un empleo racional de tales medios,
en beneficio de la comunidad ( postulado de la contradiccin entre desarrollo de
los medios de produccin y desarrollo de las relaciones de produccin).
Por ejemplo existe contradiccin entre la necesidad de poner la produccin de
frmacos al servicio de la salud pblica y el monopolio de la indusria farmacutica por
las multinacionales (ejemplos equivalentes podran mostrarse en el mbito de los
servicios que proveen informacin y cultura).
d) La clase dominante en cada sociedad procura imponer al conjunto de la
comunidad una explicacin de la naturaleza de la sociedad, de la cultura, que
sirva a sus intereses y contribuya a la perpetuacin del orden establecido. Esta
explicacin interesada de la realidad se denomina ideologa. En la ciencia, el
arte, la religin, la educacin, la informacin, la comunicacin se encuentran los
modelos ideolgicos que legitiman el dominio ( postulado de la funcin
ideolgica de la cultura).
Por ejemplo, la dependencia social de los grupos marginados (negros,
chicanos, gitanos) se explica ideolgicamente por aquella
ciencia
psicolgica que les suponga menos inteligentes, por aquella tica que les
considere menos morales, por aquel cine que les presente en papeles de
delincuentes, ladrones, drogadictos, etc.
e)En la medida en que la clase dominate tiene xito en la difusin de su modelo
ideolgico las restantes clases adquieren una conciencia falsa de

154 Otra cosa diferente es que, en la prctica, la propiedad estatal de los medios de comunicacin sirva a los
intereses del partido o de la burocracia que controla el aparato del Estado.

sus verdaderos intereses (postulado de la enajenacin cultural de las clases


dominadas).

6.2. Componentes que el modelo toma en cuenta


a) La infraestructura tecnolgica que permite producir

comunicacin.

Los media son analizados como instrumentos de produccin (de comunicacin). Este
punto de vista lleva a fijarse en el efecto del progreso tecnolgico de los media, para sealar
de qu modo afectan al producto comunicativo, a los productores de comunicacin y a los
consumidores.
b) Los productos comunicativos
Se analizan los temas de los que se ocupan los media, y la forma en la
cual son tratados. Este examen sirve de base para producir los efectos
culturales de la comunicacin, y para valorar la funcin de los media en la
reproduccin del modelo del mundo que proponen los propietarios de los
media. La mayor parte de los autores marxistas consideran los productos
comunicativos como un componente de la supraestructura ideolgica
del
sistema social. Por esta razn, el anlisis suele orientarse hacia la crtica de
la ideologa existente en los contenidos de los media. Esta crtica
es
pertinente y tanto ms necesaria cuanto menos crticos sean los propios
media; sin embargo, conviene tener en cuenta que incluso en las sociedades
donde el control de los media resulta ms rgido, la comunicacin acta como
un factor de cambio.
c) La divisin social a nivel del cambio

comunicativo

El anlisis trata de identificar las relaciones de poder que subyacen en


el uso de la comunicacin. Generalmente se realiza a nivel de las clases
sociales que entran en relacin a travs de la comunicacin.
La mayor parte de los autores no establecen distinciones entre los
Agentes sociales que intervienen en el sistema de comunicacin, y los
Actores que interactan en el proceso comunicativo, lo cual redunda en
generalizaciones muy poco tiles a la hora de comprender el modo concreto

en el que las relaciones de dominacin ( social) se expresan como relaciones


de control ( comunicativo) 155.
d) El anlisis de la divisin social se aplica tambin al estudio de la propiedad de
los media:
Se estudia quines son los autnticos propietarios de la infraestructura
comunicativa, coincidan o no con la t itularidad oficial. Este anlisis se
orienta a establecer los efectos de la divisin social entre propietarios reales
de los media y trabajadores de los media, as cmo sobre el uso que de los
media se hace. Este anlisis de la comunicacin resulta insuficiente, si se
descuida el estudio de las numerosas mediaciones 156 que se intercalan entre
propietarios y usuarios de los media. Los mediadores del trabajo comunicativo poseen una importancia considerable a la hora de evaluar el producto
resultante.

6.3. Relaciones entre [SC] y otros sistemas


Relaciones entre [ SC] y [ SS]
El modelo dialctico tiene en cuenta la infraestructura tecnolgica de
la sociedad; sus estructuras de relaciones sociales, a nivel de produccin, de
cultura, de poder, con las instituciones que sirven a esas relaciones; la
supraestructura ideolgica de la sociedad con sus normas, valores, ideas.
Estos niveles estn compenetrados con la organizacin y el funcionamiento
del sistema de comunicacin, y afectan a cada uno de sus componentes.
Algunos autores marxistas tienen tendencia a negar toda autonoma al
Sistema de Comunicacin, interpretando que su naturaleza y sus caractersticas son un mero reflejo de las intervenciones sociales; incluso se niega, a
veces, la posibilidad de que el sistema de comunicacin sea capaz de afectar

155 Para un planteamiento ms pertinente de las categoras de anlisis dialctico, desde el punto de vista del
estudio de la comunicacin, resultan tiles las categoras de Actores productores, distribuidores y
consumidores de comunicacin, desarrolladas en el trabajo terico que se est realizando en nuestro
Departamento de Comunicacin.

156 El concepto de mediacin en Marx se refiere a la intervencin de algn agente capaz de controlar las
relaciones entre otros agentes. Un uso ms especfico del concepto de mediacin en comunicacin puede
encontrarse en La mediacin social, O.C.

al sistema social de un modo profundo. En ltima instancia, un cambio


cualitativo de la comunicacin social requerira, para estos autores, la previa
transformacin revolucionaria de la sociedad; de este modo se niega toda
posibilidad a la comunicacin de trabajar para promover el cambio de la
sociedad.
A nuestro juicio estos puntos de vista son mecanicistas y niegan la posibilidad de
aplicar las categoras del anlisis dialctico al estudio de la comunicacin.
Relaciones entre [ SC] y [ SR]
A nivel general, el anlisis marxista est interesado por comprender el
cambio histrico de los objetos de referencia, lo cual significa que trata de
explicar la gnesis del estado actual de las sociedades, las ideas, los objetos y
cosas, etc., ponindolo en relacin con su estado pasado y, cuando es posible,
con su futuro estado en otra sociedad socialista o comunista. Esta concepcin
de los objetos de referencia afecta al modo en el que el anlisis dialctico
concibe el sistema de comunicacin. La comunicacin respecto al sistema de
objetos de referencia puede funcionar o bien para reproducir (ideolgicamente) la realidad existente, o bien para producir ( crticamente) una
representacin innovadora de una realidad todava no existente. En ltima
instancia, el modelo dialctico propone que el sistema de comunicacin se
abra a la historia, como ltimo sistema de referencia que concierne a la tarea
comunicativa.

El modelo ms general que podra recoger los componentes y relaciones


del anlisis dialctico sera el siguiente:

[SR]
[SS]
[SC]

InfraestructuraEstructura
tecnolgica (Instrumentos)
comunicativa (Instituciones comunicativas)

Superestructura
(Representaciones de la comunicacin, especialmente ideolgicas)

200

A juicio nuestro, este modelo resulta todava demasiado general para


dar cuenta del funcionamiento especfico de los sistemas de comunicacin. El
lector tendr ocasin, en este mismo libro, de conocer una propuesta que
parte igualmente de un enfoque dialctico, pero que se centra en el examen
concreto de la comunicacin desarrollado por Manuel Martn Serrano. Dicho
modelo sirve de ilustracin para mostrar las posibilidades del enfoque terico
que ahora nos ocupa, y quedar descrito en el prximo tema.

7.4. Anotacin crtica


El modelo dialctico ofrece un camino vlido para estudiar el sistema
de comunicacin, porque es el nico que toma en cuenta las relaciones que
son consustanciales al funcionamiento de la comunicacin, tal como se ha
puesto de manifiesto en anteriores temas. Sin embargo, estas posibilidades
estn todava por explotar a nivel del estudio de la comunicacin; tarea en la
que nosotros estamos interesados y cuya evaluacin crtica correspnder al
lector. Refirindosnos a las otras propuestas que aqu han sido comentadas,
cabe ofrecer el siguiente esquema:

Escala de anlisis de la cosa. Estudia:


Clase de
componen
tes
Diferenciacin
estructural y
funcional:
Infraestructura
tecnolgica /
Estructura de
organizaciones
comunicativas /
Supraestructura
de productos
comunicativos;
Actores
productores /
distribuidores /
consumidores
de comunicacin.

Clase de
relaciones
Dialcticas:
contradiccin
entre
componentes
,
superacin
de contradiclas
ciones en
un
nuevo
sistema.

Caractersticas generales:

Clase de
modelo

Criterio de
uso

Conceptual
analgico.

Anlisis de
las mediaciones para la
reproduccin
del sistema
social,
introducidas
en / por el
sistema de
comunicacin.

Grado de
terminaci
n
Incompleto
cuando no
se toman en
cuenta los
mediadores.

Grado de
cerramiento
Abierto al
[ SS] y a
[ SR].

8.

VISION DE CONJUNTO

Se indicaba en las consideraciones generales previas y se habr podido


comprobar en la exposicin de cada modelo, que todos ellos poseen un grado
de formalizacin mayor o menor. Esta caracterstica legitima el intento de
aplicar una modelizacin general de la comunicacin al estudio restringido de
sistemas concretos de comunicacin. A nivel epistemolgico suponen el
abandono de un uso instrumental de la comunicacin para avanzar hacia una
Teora de la Comunicacin que ofrezca principios tericos y metodolgicos
serios, cientficamente considerados.
Ahora bien, si la formalizacin puede ser postulada respecto a los
cuatro modelos analizados en este tema, el grado en el que cada uno de ellos
consigue su objetivo de constituirse en un modelo general es variable. Estas
diferencias van a venir determinadas por la clase de modelo y su grado de
terminacin y de cerramiento.
El lector habr reparado que el modelo estructuralista ha sido definido
como conceptual no- analgico lo que le da la posibilidad de modelizar otros
modelos ( nico modelo que tiene esta condicin). Esta caracterstica formal y
su grado de cerramiento hacen vlido su uso cuando el objeto material al
que se aplica es un objeto cerrado. El modelo permite conocer las reglas
internas que explican el funcionamiento del objeto (por ejemplo, las reglas de
formacin de relatos mticos). Es posible un anlisis estructural de los
mensajes siempre que no se pretenda conocer su uso social.
Idntico grado de cerramiento poseen los modelos matemticosinformacionales; sin embargo, su excesiva formalizacin y especificidad
limitan en demasa su aplicacin a un sistema de comunicacin. Un modelo
que se aplica a un tipo muy particular de intercambio (el de seales)
difcilmente puede constituirse en un modelo general.
La Teora de Sistemas puede ser aplicada con fundamento al estudio de los
procesos y de las funciones de la comunicacin, en relacin con otros sistemas
con los que interacta. Incluso cabe afirmar que el paso previo para el estudio
de la comunicacin, consiste en objetivar sus aspectos sistemticos, como lo

pone de manifiesto nuestro propio esfuerzo en este sentido. Sin embargo, la


Teora de Sistemas emplea una lgica que no permite

dar cuenta de la contradiccin interna entre los componentes, y externa entre


los sistemas. Cuando el sistema de comunicacin al que se aplica en concreto,
est sometido a contradicciones, los verdaderos problemas que deben de ser
explicados comienzan donde la Teora de Sistemas acaba. Si se hace un uso
demasiado generalizador del modelo sistemtico, como ocurre en el ejemplo
de Watzlawick la potencia metodolgica del modelo se diluye en un
planteamiento metafrico.
El enfoque dialctico recurre a una lgica que t iene en cuenta el
cambio cualitativo de los componentes y de las relaciones entre los sistemas,
sin pretender reducir dichos cambios a una mera diferencia formal. La
finalizacin del sistema de comunicacin no ha sido suficientemente tenida
en cuenta por los tericos que hasta ahora se han servido de este modelo. No
obstante, es posible abordar desde una perspectiva dialctica la elaboracin
de un modelo que no se vea afectado por esa insuficiencia. Este intento queda
reflejado en el prximo tema.

TEMA 9. LOS MODELOS DE LA COMUNICACION


(3 PARTE): PROPUESTA DE UN MODELO
DIALECTICO PARA EL ESTUDIO DE LOS
SISTEMAS DE COMUNICACION157
Por Manuel Martn Serrano

Epgrafes: 1. Justificacin de la propuesta de un modelo dialctico para estudiar el


sistema comunicativo. 2. Niveles de los que da cuenta el modelo. 3. Componentes
pertenecientes al sistema de comunicacin. 4. Componentes exteriores al sistema de
comunicacin respecto a los cuales est abierto.

1.

JUSTIFICACION
DIALECTICO

DE

LA

PROPUESTA

DE

La comunicacin humana presenta todas y cada


caractersticas que identifican a los sistemas finalizados:

UN

MODELO

una

de

las

a) En la comunicacin intervienen componentes cuyas relaciones estn


organizadas.
b) Los componentes de la comunicacin son heterogneos y asumen funciones
diferenciadas en el proceso comunicativo.
c) La comunicacin humana persigue algn fin. La comunicacin entre Actores
humanos aparece como un sistema finalizado, cuyos componentes estn
constreidos a ocupar las posiciones y cumplir las funciones que les asignan los
comunicadores.

204

157 Primera versin multicopiada: Tema de la Ctedra de Teora de la Comunicacin, Facultad de Ciencias de
la Informacin, Madrid, 1978. La actual versin est corregida y ampliada.

205

TE M A 9 . Los Modelos de la Comunicacin ( 3 parte).


Propuesta de un Modelo Dialctico...

Estas caractersticas de la comunicacin permiten estudiar los intercambios de


informacin como procesos que ocurren en el interior de un sistema: EL SISTEMA DE
COMUNICACIN ( a partir de ahora identificado como [SC]).
El Sistema de Comunicacin [SC] no es completamente autnomo;
funciona abierto a las influencias exteriores de otros sistemas no comunicativos.
Las influencias de los sistemas no comunicativos controlan en mayor o menor
grado el funcionamiento del sistema de comunicacin. El control se ejerce
sobre todos y cada uno de los componentes. A su vez, el propio sistema de
comunicacin afecta al funcionamiento de los otros sistemas con los que est
relacionado. El Sistema Social [ SS] constituye aquel otro sistema respecto
al cual se establecen las relaciones de interdependencia ms importantes.
En este tema 158 se ofrece un modelo de anlisis que pretende
objetivos:

tres

a) Analizar de manera sistemtica los distintos componentes que intervienen en el


sistema de comunicacin [SC].
b) Sistematizar el anlisis de las interdependencias existentes entre [SC] y [SS].
c) Aclarar las relaciones que la comunicacin establece con los referentes (sistema
de objetos de referencia [SR]).
Como se tendr ocasin de comprobar en sucesivos temas, el modelo
que se sugiere parte de un anlisis dialctico de
los
procesos
de
comunicacin. Como todo planteamiento dialctico se caracteriza por
determinadas preocupaciones tericas y praxeolgicas:
En el plano terico y praxeolgico intenta dar cuenta de las
relaciones que se establecen entre las bases materiales que hacen posible la
comunicacin (infraestructura), la organizacin de esas bases materiales

158 La primera propuesta de este modelo fue presentado por el autor de este tema en Bases para una
epistemologa general de las Ciencias Sociales. Revista Espaola de Investigaciones sociolgicas, nm. 3,
julio-septiembre de 1978.

reflejo de la organizacin social que se sirve de ellas ( estructura) y el modelo


cultural, axiolgico e ideolgico que se articula con ella (supraestructura):
trata de identificar las contradicciones que son internas al Sistema Comunicativo
y aquellas que se generan en/por relacin al Sistema Social;
se refiere al efecto que produce el cambio histrico de las tecnologas
comunicativas sobre las estructuras y las supraestructuras;
pretende ofrecer un marco terico adecuado para el posterior anlisis de las
prcticas comunicativas, es decir, para el examen de los usos que se hacen de la
comunicacin en cada formacin social ( formacin social feudal, capitalista,
socialista, etc.).
En el plano didctico, la exposicin de este modelo se esfuerza en despertar el
espritu crtico y el sentido de responsabilidad social entre los futuros profesionales de la
comunicacin.

2.

NIVELES DE LOS QUE DA CUENTA EL

MODELO

El modelo que se ofrece incluye:


a) A nivel del propio sistema de comunicacin: aquellos componentes que, por su
naturaleza estn implicados en el sistema comunicativo (aunque puedan formar
parte de otros sistemas distintos). Como el lector ya conoce son los
siguientes:

Actores de la comunicacin.
Expresiones comunicativas.
Representaciones.
Instrumentos de comunicacin.

b) A nivel de otros sistemas a los que est abierto el sistema de comunicacin:

El sistema de objetos de referencia de la

comunicacin

159.

Las intervenciones y mediaciones originadas en el sistema social, que


controlan a cada uno de los componentes del sistema comunicativo y al sistema
en su conjunto.

3.

COMPONENTES
COMUNICACION

PERTENECIENTES

AL

SISTEMA

DE

El espacio recuadrado contiene los componentes que por su funcin se incluyen en el


interior del sistema comunicativo [SC]:

Actores

Expresiones

3.1.

Instrumentos

Representaciones

Actores
Son Actores:

a) Las personas fsicas que en nombre propio o como portavoces o representantes de


otras personas, grupos, instituciones u organizaciones entran en comunicacin
con otros Actores.
b) Las personas fsicas por cuya mediacin tcnica
unos
Actores pueden
comunicar con otros, siempre que su intervencin tcnica en el proceso
comunicativo excluya, incluya o modifique a los datos de referencia

159 El sistema de objetos de referencia incluye todo aquello a propsito de lo cual cabe comunicar mediante el
manejo de datos de referencia.

proporcionados por los otros Actores ( el concepto de dato de referencia se describe en el


tema 12).
Por ejemplo, son Actores: el profesor y el alumno que dialogan; el periodista que firma
el artculo y el lector; el portavoz del Gobierno en la rueda de prensa y los
corresponsales que le interrogan; el obispo que escribe la homila, el prroco que la lee
con mayor o menor nfasis y los feligreses que la escuchan.
Los Actores de la comunicacin deben distinguirse de los agentes
sociales:
No son Actores: el representante artstico que convence a un periodista para que
escriba un reportaje sobre el artista que aqul patrocina 160; el funcionario de la censura
que impide el que se transmita determinada informacin; el Congreso que dicta las
leyes por las que han de regirse los medios de comunicacin del Estado. Cada uno de
los entes indicados ejerce influencia sobre uno o varios de los componentes de [SC];
su papel es el de controladores y en cuanto tales pertenecen al [SS]; su intervencin se
produce desde fuera del sistema que estamos analizando en este momento161.
Igualmente, los Actores de la comunicacin deben diferenciarse de los
objetos de referencia
No son Actores: LOS AMERICANOS sobre quienes escribe un cronista de un peridico en
Nueva York, ni LOS CONGRESISTAS a quienes se refiere el locutor de TV en los
informativos, ni LOS CRISTIANOS SEPARADOS de quienes trata la homila de un obispo.
Cada una de las entidades indicadas estn concernidas por la existencia de alguna
comunicacin en la que se les toma en cuenta o se les menciona, pero su papel es el de
referencias de la comunicacin; y en cuanto tales, tambin permanecen fuera del
sistema que ahora estamos analizando. Para que LOS AMERICANOS, los CONGRESISTAS o
los CRISTIANOS SEPARADOS asumiesen el papel de Actores sera necesaria su
intervencin a ttulo propio en el proceso de comunicacin162.

160 Aunque sea Actor en el sistema de comunicacin personal con el periodista. Conviene conservar siempre el
adecuado nivel de anlisis para establecer los criterios de asignacin de las funciones comunicativas.
161 Nada se opone, sin embargo, a que un controlador, adems, asuma directamente el papel de un Actor; por
ejemplo, cuando una autoridad del Gobierno responsable del Estatuto de RTV lo explica y defiende
personalmente ante las cmaras. Del mismo modo, un Actor puede intervenir como controlador.
162 Son Actores, en conclusin, los sujetos en la comunicacin y no aquellos, aunque sean personas, que son
objeto de una comunicacin. Nada se opone a que un objeto de referencia adems asuma directamente el

En este modelo la condicin de Actor viene referida a la situacin de


estar directamente implicado en la produccin, el consumo o la distribucin
de comunicacin. En consecuencia, desde un punto de vista funcional, cabe
distinguir entre dos clases de Actores:
a) Actores que se sirven de la comunicacin. Aquellos que son responsables de la
informacin que circula en el sistema de comunicacin o aquellos que son
responsables de su consumo.
Por ejemplo, se sirven de la comunicacin los escritores y artistas, entre
quienes producen informacin; los lectores y las audiencias, entre quienes la
consumen; los asistentes a un debate, entre quienes al tiempo producen y consumen
informacin.
b) Actores que sirven a la comunicacin. Aquellos que ponen en circulacin
informacin elaborada por otros actores y consumida por terceros, siempre que
su intervencin afecte a los datos de referencia que le llegan a Alter.
Por ejemplo, sirven a la informacin la locutora del telediario que pone voz a la
nota de redaccin (busto parlante); el periodista que transcribe una nota oficial; los
cmaras de cine o de TV que enfocan un escenario. La locutora, con su gesto o con las
inflexione6 de su voz puede aadir al texto evaluaciones que se incorporan como otros
datos al producto comunicativo; el cmara, seleccionando unos u otros planos
decidiendo entre un primer plano o un plano general, selecciona los datos que le van a
llegar al televidente.
Evidentemente, ambas funciones pueden coincidir en un mismo Actor. Por
ejemplo, en una charla yo puedo actuar como productor y consumidor de informacin
a lo largo del coloquio y en algn momento intervenir como distribuidor de
informacin leyendo un documento elaborado por terceros.
Esta diferenciacin funcional de los Actores es til slo con fines
analticos 163, y debe interpretarse en tales trminos. En la realidad,
frecuentemente la asignacin funcional no se respeta en el proceso

papel de Actor; por ejemplo, cuando un entrevistado habla de s mismo, y se define


trabajador, artista de cine, etc.

como bueno,

163 No obstante, conviene notar que esta divisin funcional de los Actores en la comunicacin es un reflejo de
la divisin tcnica del trabajo que caracteriza a nuestro modo de producir capitalista; en consecuencia, las
instituciones comunicativas se esfuerzan mucho en mantenerla.

comunicativo y la transgresin de los papeles constituye un interesante objeto


de estudio.
Por ejemplo, Actores que se sirven de la comunicacin pretenden aparecer como
meros Actores que la sirven; as ocurre con el entrevistador, que se cree un mero
intermediario entre el entrevistado y la audiencia. En sentido inverso, frecuentemente
el Actor que sirve a la comunicacin tiene en la prctica comunicativa la oportunidad
de arrogarse el papel de otro Actor que se sirve de la comunicacin. Por ejemplo, el
busto parlante puede intencionadamente incluir en la informacin connotaciones de
gesto, voz, etc. que modifiquen el texto; el tcnico responsable de las cmaras de
vdeo puede, conscientemente, manejar la seleccin de unos u otros planos del
personaje en una entrevista para variar sustancialmente el producto comunicativo
resultante.

3.2.

Instrumentos

Los instrumentos de la comunicacin ya han sido definidos como todos


los aparatos biolgicos o instrumentos tecnolgicos que pueden acoplarse con
otros aparatos biolgicos o tecnolgicos para obtener la produccin, el
intercambio y la recepcin de seales 164.
Los instrumentos de comunicacin se organizan en sistemas de
amplificacin y de traduccin de seales, constituidos por un rgano emisor,
un canal transmisor y un rgano receptor, como mnimo.
(Vase el cuadro de la pgina siguiente).

210

164

Se recordar el anlisis ofrecido en el Tema 1. Los instrumentos de comunicacin son amplificadores que
pueden salvar la distancia fsica o temporal entre los Actores. Algunos instrumentos de comunicacin,
adems de amplificar las seales son capaces de traducirlas de un sistema energtico a otro. Esta traduccin
permite utilizar canales de comunicacin ms rpidos o con mayor alcance espacio-temporal.

211

EJEMPLOS DE

SISTEMAS DE AMPLIFICACION DE SEALES

EMISIN

Aparato motriz
que modula la
seal de
percusin ( manos
que palmotean,
pies que
patean).
Cuerpo
que
modula la
postura.

Aparatos
amplificadores de
sonidos ( por ejemplo, tam- tam,
t rompa)

Telgrafos
elctricos
( instrumento
emisor que
t ransforma el
impulso mecnico
en elctrico).

Telgrafo ptico
( espejo que
t ransforma luz
incidente en
reflejada).

Canal
f
sico
t
ransmisor
de
luz
refl ejada.
Canal f sico
t ransmisor
de sonido.

Canal f sico
t ransmisor
de
energa elctrica.

Canal f sico
t ransmisor de luz
reflejada.

Odo
( t ransforma el
sonido en
impulso
nervioso).

Ojo
( t ransforma la
luz en impulso
nervioso).

Odo.

Receptor de
telgrafo
( t ransforma
la seal
elctrica
en un
impulso
mecnico que
confecciona
un texto.
escrito).
Ojo
( alternativa
m ente, otro
espejo).

T EC N OL GI C OS T RA DU CT ORE S

T RA DU CT ORES

Aparato
fonolgico
( laringe, cuerdas,
boca, labios),
que modula la
seal ( grito,
susurro, etc.).

RECEPCIN

I NS TR UM EN T OS R E C EP T OR ES

A M PL IFI CA D OR ES

CANAL
( Transmisi
n)
Canal
f
sico
t
ransmisor
de sonido.

a) En principio parece que, por su naturaleza, los instrumentos estn en el Sistema


Comunicativo para servir a la comunicacin. Este es el caso de los media, ya sean
media amplificadores es decir, aquellos que funcionan sin modificar la
naturaleza de la seal que de ellos obtiene el Actor, como, por ejemplo, el
tam-tam, o media traductores es decir, aquellos que transforman seales
acsticas, luminosas, electromagnticas, en otra materia o energa, como,
por ejemplo, los media audiovisuales. Sin embargo, un examen ms detenido de
la funcin de los instrumentos de comunicacin muestra que tambin hay
instrumentos que se sirven de la comunicacin.
b) Los instrumentos que se sirven de la comunicacin son aquellos que para
funcionar utilizan informacin.
Por ejemplo, los equipos de proceso de datos son alimentado6 con
programas que derivan una parte de la informacin que canalizan hacia el autocontrol
de la mquina165.

3.3.

Expresiones
Recordaremos brevemente el concepto de sustancia expresiva y de expresin:

Son sustancias: cualquier cosa de la naturaleza, cualquier objeto


fabricado o cualquier organismo vivo. Son sustancias expresivas las materias
informadas o, si se prefiere, cualquier entidad perceptible por algn sentido
de Alter, sobre la cual, Ego ha realizado un trabajo expresivo. Las sustancias
expresivas cuando son energizadas poseen la capacidad de generar seales, es
decir, de modular las energas que pueden afectar a los sentidos de algn ser
vivo 166.

165 En este sentido, el instrumento cumple, adems de la funcin de canal, la de emisor o receptor (si bien
controlado por el Actor que lo utiliza y lo program). Cabe imaginar un sistema de comunicacin en el cual
el instrumento desplace completamente a los Actores. De hecho, tales sistemas ya existen, por ejemplo, en
los equipos de control de vuelo de los aeropuertos. pero estos sistemas automticos son sistemas cerrados,
y en consecuencia su estudio corresponde a la ingeniera y no a una ciencia de los seres vivos como la
Teora de la Comunicacin.
166 Cfr. el anlisis efectuado en el tema 1.

Una sustancia est informada cuando puede presentar diferencias


perceptibles o puede adoptar diferentes estados perceptibles y algunas de esas
diferencias o de esos estados designan algo para alguien. Cada variedad o
estado distinto (respecto a otra variedad o estado) es una expresin
(distinguible respecto a otras expresiones) 167.
Las relaciones que existen entre los distintos estados expresivos y las distintas
designaciones se denominan articulaciones.
E JEMPLOS

DE

A RTICULACIONES

POSIBLES POR MEDIO DE DIFERENTES

ENTIDADES EXPRESIVAS

COSAS:

PIEDRAS
BLANCAS

( SUSTANCIAS )

/
/

PIEDRAS NEGRAS
das nefastos

/
/

A BRIGO

das fastos
OBJETOS

ABRIGO DE
PIELES

no- riqueza, nodistincin

riqueza,
distincin
OBJETOS
EMISORES DE
ENERGA
LUMINOSA:

ORGANO
BIOLGICO:

UNA
BOMBILLA

DE

PAO

/
/

DOS
BONBILLAS

CENTELLEANT

CENTELLEANT

ES

coche girando
a la L
derecha
o
ABIOS

coche
parado
LABIOS

PRIETOS

ira

/
/

DISTENDIDOS

ecuanimidad

Otros ejemplos de sustancias informadas: los menhires, en la medida que


designan una apropiacin de un espacio natural; todos los productos de consumo en
cuanto que designan un valor de uso o un valor econmico (valor de cambio); el
cuerpo, articulado en cada gesto del lenguaje analgico de los animales y en los gestos
humanos.

167 Cfr. el anlisis efectuado en el tema 4.

No son sustancias informadas: los planetas Marte o Venus, aunque una religin
les asigne la designacin de un valor cosmolgico; los automatismos respiratorios o
cinestsicos del cuerpo, en tanto no nos sirvamos de ellos como vehculos de
emociones o sentimientos. El lector puede deducir por s mismo cul es la razn por la
cual estas entidades no se consideran sustancias informadas.
Se han incluido entre las materias expresivas sustancias inorgnicas, como las piedras
y sustancias orgnicas, como el cuerpo. Partiendo de esta distincin, es posible sugerir la
siguiente clasificacin:
a) Sustancias expresivas que proceden de cosas existentes en la Naturaleza. El
hombre asigna a cualquier cosa de la naturaleza funciones expresivas. A partir de
ese momento la cosa (natural) adquiere un uso en funcin del cual deviene
objeto, en este caso para un empleo comunicativo.
b) Sustancias expresivas que son objetos. Un objeto es cualquier producto que
existe como consecuencia del trabajo del hombre sobre las cosas naturales.
Como a todo objeto se le asigna algn uso, los objetos son necesariamente
expresivos, al menos de la funcin que se les asigna. Conviene distinguir
entre dos clases de objetos:
bl) Objetos producidos precisamente para servir de sustancia a las expresiones
comunicativas (por ejemplo, el semforo es un objeto que sirve a la comunicacin).
b2) Los objetos producidos para servir a otros usos no comunicativos. La mayor parte
de los objetos que fabrica el hombre estn destinados a satisfacer otras necesidades
sociales; antes de ser sustancia de las expresiones comunicativas, son
bienes. El bien posee una funcin designativa, ligada a su uso y su valor. En esta
amplia categora, entran las herramientas, los vestidos, las casas y su equipamiento,
etc. Cualquier producto que tenga asignado primariamente un uso social y que se
intercambie socialmente, por ese mismo hecho termina sirviendo, secundariamente,
como vehculo expresivo de comunicacin168.

168 Por ejemplo, el vestido sirve primariamente para abrigar, pero secundariamente expresa gusto, status,
edad, etc. Existe, el menos, un valor que expresan todos los bienes: su valor de cambio. En algunos bienes,
la funcin secundaria (expresiva) llega a dominar la funcin primaria (el uso para el que ha sido
producido). As ocurre con los bienes cuyo diseo pretende expresar originalidad, suntuosidad, lujo, etc.
De hecho, la funcin de la publicidad consiste en potenciar el uso expresivo de los bienes, con poca o
ninguna atencin a su funcin de uso.

c)Sustancias expresivas corporales . El organismo humano, como el animal, cuenta


con un repertorio de manifestaciones de su estado biolgico. Algunas de estas
respuestas son, en principio, involuntarias; por ejemplo, todas las que estn
controladas por el sistema neurovegetativo. La funcin de estas respuestas est
orientada a restablecer el equilibrio biolgico circunstancialmente alterado (por
ejemplo, la fiebre o la disnea). Sin embargo, el hombre posee la capacidad de
informar estas respuestas y convertirlas en expresiones para comunicarse (o
incomunicarse)
con los dems (as, en las neurosis de conversin, los
sntomas orgnicos son expresin de emociones, sentimientos o
frustraciones) 169.
El movimiento entero del cuerpo sirve en numerosas especies para
producir expresiones (gestos, posturas). Estas posturas, muy ritualizadas es
decir, muy constantes en su presentacin y en las ocasiones de su presentacin
, expresan algunos comportamientos o necesidades del animal (as, en los
cnidos, el cuerpo sirve como sustancia expresiva de la sumisin, en la postura
ritual que muestra el vientre a los dientes
del
macho dominante).
Generalmente, este empleo expresivo del cuerpo se denomina
lenguaje analgico. El hombre tambin se sirve del cuerpo de esta forma analgica (por
ejemplo, en las manifestaciones afectivas). Pero el hombre dispone de rganos que usa como
sustancia expresiva con ms precisin y ms riqueza que ninguna otra especie: la mano y
la cara.
La mano del hombre es funcionalmente muy apta para que sus
movimientos sirvan de base a las articulaciones expresivas. Existe un
repertorio elemental de gestualidades manuales, que diferencia a la mano del
hombre del rgano equivalente de las dems especies 170.

169 Un examen del tema en La Mediacin Social. O. C.


170 El gesto comunicativo se desarrolla en el hombre al tiempo que se desarrollan los gestos del trabajo, el
cual, a su vez, expresa desde sus inicios formas sociales de cooperacin productiva. Por esta razn, la
articulacin de los gestos de la mano (la mmica manual) expresa una determinacin social superpuesta

sobre la determinaci6n orgnica que impone la movilidad del miembro. Esta misma observacin es
ampliable a los gestos que se basan en la articulacin de la cara.

3.4.

Representaciones

La representacin, en el campo de la comunicacin, acta organizando


un conjunto de datos de referencia proporcionados por el
producto
comunicativo, en un modelo que posee algn sentido para el usuario o los
usuarios de esa representacin.
La mera aparicin de datos de referencia perro, nio, morder no es una
representacin ni tiene sentido.
La organizacin de esos datos segn la variante perro muerde a nio, o bien
nio muerde a perro, corresponde a modelos diferentes que poseen sentidos distintos.
Las representaciones pueden diferenciarse segn su uso:
a) Representaciones que son modelos para la accin. Dan a la informacin un
sentido que afecta al comportamiento.
Por ejemplo, el conductor posee un modelo de representacin que establece
determinadas respuestas (acelerar, frenar, girar el volante) en conexin con
determinados estmulos generados en la ruta y en el tablero indicador del automvil.
Este ejemplo corresponde a una representacin adquirida por aprendizaje (el modelo
ingls de conduccin no es el mismo que el espaol) y, sin embargo, muy
interiorizado: el buen conductor no piensa la maniobra. La observacin viene a
cuento del carcter preconsciente que suele tener una gran parte de las
representaciones que guan el comportamiento.
b) Representaciones que son modelos para la cognicin. Dan a la informacin un
sentido que afecta al conocimiento.
El aprendizaje de la escritura proporciona un modelo de codificacin y
decodificacin de expresiones, que afecta a la propia organizacin de la experiencia
sobre la realidad; la representacin del modelo de familia en cada cultura determina
las personas a quienes se considera parientes o extraos; la competencia en el campo
de la qumica, la lgica o la matemtica est preparada por la adquisicin de las
representaciones especficas de sus respectivos lenguajes tcnicos.
c) Representaciones que son modelos intencionales. Dan a la informacin un sentido
que afecta a los juicios de valor.

Por ejemplo, en la prctica de la comunicacin de masas, el modelo que pone


en relacin los usos por unos u otros actores, con los efectos (materiales, sociales,
polticos, cognitivos, estticos, culturales) que se aspira a lograr mediante la
comunicacin; la atribucin de determinadas intenciones no expresas a los
comportamientos o las palabras de los dems, en la comunicacin interpersonal.
Es completamente cierto que no existe la posibilidad de comunicar si el
trabajo expresivo de Ego y el trabajo perceptivo de Alter, no estn guiados
por las representaciones 171.
Incluso, cabe afirmar que la comunicacin se hace ineficaz cuando la
representacin que gua el trabajo expresivo de Ego no se corresponde con la que
rige el trabajo perceptivo de Alter 172 .
En cambio, no es cierto que toda representacin se
elabore
necesariamente a partir de la informacin proporcionada por los datos de la
comunicacin; y ni siquiera es cierto que todas las representaciones que
intervienen en la misma comunicacin se hayan completado y hayan
adquirido su sentido gracias al intercambio comunicativo.
Esta observacin es evidente a partir de la experiencia de cualquier
comunicador: por ejemplo, el profesor puede estar interesado durante la clase en
ocupar la mente de sus alumnos con un repertorio de representaciones a propsito de
LA TEORA DE LA COMUNICACIN, en tanto que algn oyente seleccionar datos que
desde el punto de vista del profesor no son pertinentes (por ejemplo, su tono de voz,
sus gestos) en los cuales se apoyar en el trabajo expresivo del conferenciante para
elaborar una representacin alternativa a propsito de otro objeto de referencia
distinto: EL PROFESOR.
Incluso cuando Alter se esfuerza en entender
y
reproducir
cognitivamente la clase de representacin que le propone Ego por va
comunicativa explcita, el xito se vera frecuentemente comprometido si

171 Para EGO, la representacin le permite relacionar la produccin de determinadas expresiones, con la
introduccin de determinados datos referidos a un objeto de referenciapara ALTER, la representacin le
permite relacionar la asimilacin de determinados perceptos con la invocacin de un repertorio de datos
que conciernen a un objeto de referencia.
172 Esta situacin se produce porque no existe suficiente equivalencia a nivel de los datos con los que se
constituyen, o bien porque no son anlogos los sentidos, o bien porque remiten a objetos de referencia
diferentes.

Alter contase solamente con los datos de referencia proporcionados por la


comunicacin para completar y organizar su propio modelo de representacin.
Conviene analizar esta caracterstica de la produccin de representaciones
para comprender que no existen representaciones comunicativas, si por
ellas se entienden unos modelos de organizacin especiales y distintos de las
representaciones cognitivas accionales o intencionales 173. Los razonamientos
que apoyan esta observacin son los siguientes:
Cuando Ego recurre al empleo de expresiones comunicativas para
introducir datos de referencia sobre s mismo, sobre Alter o sobre el entorno,
pretende lograr que Alter se represente un modelo de accin, de cognicin, o
de valoracin a propsito de un determinado referente. He indicado que para
lograr este resultado, no es necesario que los datos de referencia aportados
por el producto comunicativo contengan toda la informacin necesaria para
que Alter elabore el modelo completo de representacin que Ego aspira a
inducirle; ni siquiera es siempre necesario que la organizacin de los datos de
referencia explicite el sentido.
Por ejemplo, si un Ego dice dime con quin andas..., el Alter que conozca el
refranero es muy probable que se represente un modelo convencional de interpretar el
comportamiento: la representacin que asocia el modo de ser de los acompaantes
(informacin expresa en el producto comunicativo) con el modo de ser de toda
persona (informacin que debe de aportar Alter para completar el modelo). La
invocacin de este refrn por Ego puede tener el valor de una observacin general;
puede referirse a un tercero o suponer una advertencia dirigida a Alter; el sentido
depende de que la observacin de Ego tenga que asociarse a comportamientos o a
situaciones determinadas o indeterminadas. Nuevamente es Alter quien debe de
intervenir; ahora para dar un sentido a la representacin, evaluando la naturaleza de la
interaccin que mantiene con Ego y estableciendo cul es el objeto de referencia de
esas expresiones.
El ejemplo ilustra uno de los numerosos casos en los cuales la
representacin que guiar el comportamiento de Alter, su comprensin o su
evaluacin, ha sido propuesta por datos procedentes de una situacin
comunicativa, pero fue completada y organizada con la informacin que el
Actor trajo a colacin de otras fuentes de conocimiento. En el ejemplo, la

173 Cfr. Jess Gracia Sanz, Concepto comunicativo de la representacin. Facultad de Ciencias de la
Informacin. Madrid, 1982 (policopiada).

informacin incluida en la representacin que no se origin en el intercambio


comunicativo, procede del archivo de representaciones culturales que conoce
Alter ( los refranes) y de la observacin (el anlisis que Alter lleva a cabo de
su relacin personal con Ego).
Como conclusin de estos anlisis, creo que la comunicacin aporta
datos de referencia para que en la comunicacin se susciten representaciones
generales ( accionales, cognitivas o intencionales); esas representaciones, para
que sean eficaces a la hora de identificar los objetos de referencia y de pautar
la interaccin entre los agentes, t ienen que ser completas; es decir, deben de
contener un modelo dotado de sentido. Cuando la comunicacin no aporta los
datos suficientes para actualizar un modelo o para crearlo, o cuando no
permite que se le asigne una organizacin a los datos, otras fuentes de
informacin no comunicativas (obtenidas del conocimiento previo, de la
reflexin, de la observacin o de la accin) vienen a aportar, con error o
acierto, los elementos necesarios para que el modelo de representacin se
cierre. No existe en la comunicacin una estructura o un proceso de
representacin que sea autnomo, respecto a los mecanismos generales que
operan en la elaboracin de modelos de la realidad y en la construccin del
sentido; lo cual no impide que la comunicacin, aportando la nueva
informacin que ofrecen sus datos de referencia, propiciando la sustitucin
de una informacin a propsito de un objeto de referencia por otra diferente o
contraria, sea una de las maneras ms eficaces de cambiar el contenido de las
representaciones generales y de modificar su organizacin 174.

174 La consideracin y formalizacin de la representacin como un compacto susceptible de operaciones,


como la apertura, cierre y transformaciones, se encuentra en la comunicacin presentada por el profesor
Jess Gracia al I Congreso Nacional de Sociologa (Zaragoza, 1981) como adelanto del desarrollo

efectuado en su Tesis Doctoral (Modelos Lgicos y matemticos de anlisis de la comunicacin), de


presentacin inmediata en las fechas en que se han redactado estas lneas.

4.

COMPONENTES
EXTERIORES
AL
SISTEMA
DE
COMUNICACION RESPECTO A LOS CUALES ESTA ABIERTO

Para completar el modelo dialctico que se ofrece,


es necesario
referirse a otros sistemas que intervienen en su funcionamiento 175. Como se
indic en (2b), se incluyen los objetos de referencia de la comunicacin y las
intervenciones y mediaciones originadas en el sistema social.
Una comunicacin objetiva no es objeto de referencia de la comunicacin,
en cambio s lo es hablar a propsito de la OBJETIVIDAD; usar un madero hueco o
una cmara de TV para comunicar, no aclara el objeto de referencia de la
comunicacin, pero tratar del TAMTAM o de las CMARAS DE TV s establece un
objeto de referencia; el significado de un texto no es objeto de referencia de la
comunicacin, y en cambio, s lo es ocuparse DEL SIGNIFICADO; la imagen de marca
de un producto de consumo en un anuncio no es objeto de referencia de la
comunicacin, pero s lo es referirse a LA IMAGEN DE MARCA de un anuncio.
Por definicin, aquel objeto sobre el que se comunica, no pertenece al
sistema comunicativo y no puede ser encontrado ni en los Actores ni en los
instrumentos ni en las expresiones, ni en las representaciones ( aunque el
consenso entre los Actores, la equivalencia entre las expresiones y
representaciones y la veracidad de la comunicacin se establezcan respecto a
los objetos de referencia ( confrntese el tema once).
No existe comunicacin sin objeto de referencia, aunque pueda existir
un objeto de referencia que no exista en el sentido fsico de la palabra
(como, por ejemplo, EL UNICORNIO o PASAR DE TODO (confrntese el tema diez).
La penetracin del [ SR] en el [SC] se produce por la mediacin de los
datos de referencia. Los datos de referencia ( referidos a un objeto de
referencia) son, desde el punto de vista fsico, un conjunto de energas
moduladas; desde el punto de vista perceptivo, un conjunto de
estmulos

175 Recurdese que se entiende por objetos de referencia de la comunicacin aquellas ideas, valores,
emociones, sentimientos, aspiraciones, categoras, relaciones, objetos, personas, grupos, instituciones, a
propsito de las cuales se comunica.

220

expresivos; desde el punto de vista de la teora de la


informacin, un
conjunto de seales codificadas; desde la perspectiva de la comunicacin, un
conjunto de expresiones asociadas a un conjunto de representaciones.
El propio objeto de referencia, como cualquier otro objeto, intercambia
energas con el medio. Esas energas pueden afectar directamente a una materia
prima, transformada en sustancia expresiva, del mismo modo que lo hara un
Actor que aplicase energas sobre esa sustancia para producir expresiones. De
este modo, el objeto de referencia puede participar en la gnesis de las
expresiones de una sustancia expresiva.
Por ejemplo, en una carrera de coches, EL MOVIMIENTO DE LOS PROPIOS COCHES
(objeto de referencia) genera las seales con que el Actor modifica la sustancia
expresiva (la pelcula o celuloide) y que reproduce el mdium cinematogrfico176.
En otros casos el objeto de referencia de la comunicacin nada tiene
que ver en la gnesis de las seales.
Por ejemplo, si alguien me relata la carrera de coches por telfono, los datos de
referencia que obtengo proceden de las representaciones que asocio a las seales
fonoacsticas que percibo a travs del telfono, como consecuencia de la modulacin
de energa sonora que lleva a cabo el aparato fonolgico de mi interlocutor.
Incluso algunos objetos de referencia nunca pueden energizar la
sustancia expresiva de la comunicacin, entre ellos todos aquellos que
carecen de entidad material, como los conceptos o seres ideales, lo cual no es
obstculo para que sean objetos de referencia posibles de la comunicacin,
siempre que exista otra sustancia por cuya articulacin se pueda designarlos.
Entre los objetos de referencia y los datos de referencia existen, por lo
tanto, diversos grados de referenciabilidad. ( Los datos que proporcionan las
imgenes cinematogrficas del coche en
la carrera facilitan
una
representacin del coche real en movimiento ms isomorfa que la que permite
cualquier descripcin verbal.) La referenciabilidad se ha perfeccionado en los
nuevos instrumentos de comunicacin.

176 Aunque las imgenes basadas en esas seales no tengan por qu ser los nicos datos de referencia; por
ejemplo, la locucin del cronista introduce datos de referencia conceptuales cuando refirindose a la carrera
afirma que es espectacular.

221

Los instrumentos de comunicacin audiovisuales llevan


funcin amplificadora y traductora de la siguiente forma:

cabo

su

a) Recogiendo seales pticas y acsticas generadas por la activacin energtica del


propio objeto de referencia.
b) Reconstruyendo en la salida estmulos isomorfos de las seales pticas y
acsticas captadas en la entrada.
El sistema de comunicacin [SC] est abierto a la sobredeterminacin
de la realidad de la que se ocupa. La sobredeterminacin que ejerce [SR]
sobre [SC] acta en un sentido circunstancial ( sobredeterminacin atribuible
a que se comunique a propsito de unos u otros objetos de referencia en una u
otra poca historica).
Por ejemplo, no se comunica tanto a propsito de cuadrigas desde que existen
los automviles; ni se comunicaba a propsito de automviles en tanto no fueron
imaginados.
Los datos de referencia tambin estn sobredeterminados por [SC] en
un sentido histrico (sobredeterminacin atribuible a que los mismos objetos de
referencia son referenciados en la comunicacin por el recurso a datos de
referencia distintos, como consecuencia del cambio producido en los
instrumentos de comunicacin de los que se dispone en pocas histricas
diferentes). Esta cuestin se examinar con detalle en el Tema 11.

4.2.

Intervenciones originadas en el Sistema Social

Por intervencin del Sistema Social sobre el Sistema de Comunicacin se entiende


toda prctica personal o institucional que afecta a alguno de los componentes del sistema de
comunicacin o al sistema en su conjunto.
Una teora de los usos sociales de la comunicacin tiene por objeto el
estudio de estas prcticas, lo cual da una idea de la envergadura que tiene el tema.
Ahora slo cabe relacionar las distintas clases de prcticas que afectan al
sistema comunicativo. Son las siguientes:
a) Intervenciones que afectan a los Actores de la comunicacin. Aquellas prcticas
que determinan la actuacin o no actuacin de unos u

otros Actores en el proceso comunicativo, entre ellas la coaccin y la


persuasin.
b) Intervenciones que afectan a los instrumentos de la comunicacin. Aquellas
prcticas que determinan el empleo o no empleo de unos u otros media, entre
ellas la apropiacin de los media por personas o entidades pblicas, estatales o
privadas.
c) Intervenciones que afectan a las expresiones de la comunicacin. Aquellas
prcticas que determinan el empleo o no empleo de unas u otras expresiones,
entre ellas el silenciamiento y la censura.
d) Intervenciones que afectan a las repesentaciones de la comunicacin. Aquellas
prcticas que determinan el empleo o no empleo de unos u otros modelos de
representacin, entre ellas la deformacin ideolgica de la realidad, la
manipulacin y el falseamiento.
Tambin existen intervenciones que afectan a la relacin del Sistema de
Comunicacin en su conjunto con los objetos de referencia, determinando
cules son lo que pueden ser mencionados y cmo pueden serlo 177 .

4.3.

Intervenciones que
la comunicacin)

afectan

al

Sistema

Social

( mediacin de

En sentido inverso, el Sistema de Comunicacin puede utilizarse como


un interventor que controla el funcionamiento de alguna institucin o de
alguna prctica social. Mediante la comunicacin cabe intervenir sobre las
necesidades, los valores y, en general, sobre los modelos del mundo que
caracterizan a los diferentes grupos humanos. Esta clase de intervenciones
han sido estudiadas en otra ocasin como mediaciones comunicativas 178.

177 De ellas se derivan diferentes prcticas comunicativas que se han analizado como comunicacin
reproductiva, informativa y contracomunicativa en el libro La Mediacin Social. (o. c.).

178 Cfr. La Mediacin Social.

4.4.

Resumen

En 2 se present el modelo que corresponde a [SC] para analizar sus


componentes internos sin hacer entonces referencia ni a [SS] ni a [SR]. El
modelo dialctico completo tiene la siguiente representacin:

[ SS ]

[ SC ]

Esquema que refleja los siguientes

[ SR]

puntos:

Sistema de comunicacin [SC], Sistema Social [SS] y Sistema de Referencia [SR]


constituyen subsistemas en el interior de otro sistema ms general;
Cada uno de estos tres subsistemas aparece abierto a la influencia de los otros
dos. Desde este punto de vista la explicacin debe orientarse a dar cuenta de las
relaciones existentes entre los respectivos componentes de cada sistema, sin
cuyo requisito no sera posible comprender el funcionamiento interno de los
mismos.