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EL DESASTRE DE CHERNBIL

1. Resumen:
El accidente de la central nuclear de Chernbil se produjo el 26 de abril de 1986. Fue el
mayor desastre de la energa nuclear de la historia. La explosin tuvo lugar en el cuarto
bloque de la central nuclear de Chernbil, situado a slo 120 kilmetros de la capital de
Ucrania - Kiev, cerca de la frontera con Bielorrusia.
En la poca, la central nuclear de Chernbil era una de las ms grandes del mundo.
Estaba dedicada a un programa militar estratgico para el ejrcito sovitico. De hecho,
el accidente ocurri debido a la coincidencia de varios factores. Adems del hecho de
que el reactor no tena un sistema de seguridad actualizado, tena un bajo nivel de
automatizacin. Fue parte de un experimento controlado para comprobar si en el caso de
prdida del suministro elctrico la desaceleracin de la turbina podra aportar suficiente
energa para seguir enfriando el agua del circuito principal de refrigeracin hasta que se
pusiera en marcha el generador diesel de emergencia, pero que finalmente deriv en un
desastre debido a una sucesin de errores.
La descoordinacin entre el equipo encargado de la prueba y el responsable de la
seguridad del reactor provoc que ste se sobrecalentara. A la 1:24 am, (entre 40 y 60
segundos despus del comienzo del experimento) dos grandes explosiones se
produjeron. Segn algunos expertos, hubo un fallo en el proceso que pone en marcha el
sistema automtico de seguridad por tan solo dos segundos. Esto debera haber frenado
el sobrecalentamiento del turbo-generador. El vapor liberado por la primera explosin
destruy el techo de hormign del reactor, que pesaba 1200 toneladas. La segunda
explosin tuvo lugar solo entre dos y cinco segundos despus de la primera. En el
reactor entr el aire del exterior e hizo que el vapor de aguase mezclara con grafito
fundido. Segn varias investigaciones independientes la primera explosin era de tipo
qumico, pero la segunda tuvo ms bien el carcter parecido a la explosin atmica de
0.3 kilo toneladas (como si hubieran explotado 300 toneladas de TNT). Esto se debe
sobre todo a que los neutrones libres empezasen a arder en el aire libre. Segn los
testigos la primera explosin tuvo un brillo rojo y la otra azul celeste, despus de esta se
pudo observar la nube de hongo atmico encima de la nuclear.

La radiactividad comenz a emitirse fuera del cuarto reactor destruido e incendiado de


la planta nuclear de Chernbil, el cual contamin el entorno tanto inmediato como ms
lejano.
El primer paso en la resolucin del accidente nuclear de Chernbil fue la extincin de la
sala del reactor que estaba ardiendo y el techo de la sala de turbo-generador. El
departamento especial contra incendios de la planta nuclear, junto con los bomberos de
la cercana ciudad de Chernbil, apagaron el fuego en las tres horas que siguieron a la
explosin. Sin embargo, en el corazn del reactor, el grafito segua ardiendo.
Los bomberos que trabajaban en el accidente no conocan la causa del incendio y, por lo

tanto, solo vertieron agua en las ruinas del reactor. Esto agrav la situacin y varias
explosiones ms pequeas tuvieron lugar, junto con una contaminacin radiactiva
aguda. Para evitar que la radiactividad se propagara con posterioridad en el medio
ambiente, se llen el reactor con cinco mil toneladas de boro, dolomita, arena, arcilla y
compuesto de plomo - lanzados desde un helicptero que volaba sobre el reactor. Estos
materiales liberados extinguieron el incendio del grafito y absorbieron los aerosoles
radiactivos. Dos semanas despus de la ruptura, los rganos oficiales soviticos
decidieron conservar el bloque entero que haba colapsado en la planta nuclear en un
sarcfago especial - cuerpo de hormign con su propio sistema de refrigeracin.
La explosin en Chernbil expuls sustancias radiactivas hasta la altitud de 1,5
kilmetros. A esta altitud, los vientos del sureste arrastraron la nube radiactiva a lugares
tan lejanos como Escandinavia. La nube vol sobre Escandinavia y luego regres a
Ucrania de nuevo. Durante el da del accidente, la direccin del viento cambi hacia el
oeste. La segunda nube contaminada por tanto vol a travs de Polonia hasta
Checoslovaquia y despus a Austria. All, rebot en los Alpes y vol de regreso a
Polonia. Por lo que conocemos hoy en da, no hay lugar en el mundo donde las nubes
radiactivas de Chernbil no estuvieron presentes. Las nubes contaminadas volaron por
todo
el
mundo.
Los territorios ms afectados fueron Ucrania y Bielorrusia, los cuales decidieron
evacuar parte de sus pases de forma permanente debido a contaminacin del medio
ambiente. En el proceso de contaminacin, un papel importante fue desempeado por el
yoduro radiactivo. Este elemento tiene un periodo medio de desintegracin corto y
relativamente pronto despus del accidente, de forma natural se descompuso en
sustancias inofensivas. Hoy en da, la contaminacin radiactiva se compone
principalmente por sustancias tales como el estroncio y el cesio - estos tienen una
desintegracin de 30 aos. Por lo tanto, van a seguir contaminando el entorno prximo
durante varias dcadas. Istopos de plutonio y americio estarn presentes en el territorio
respectivo probablemente por varios miles de aos. Sin embargo, tienen un efecto de
radiacin insignificante para el cuerpo humano.
Las vctimas directas fueron en su mayora los trabajadores de la planta, as como los
bomberos, que recibieron dosis letales de radiacin. La mayora de las vctimas directas
estn enterradas en el cementerio Mitino en Mosc. Cada cuerpo est conservado en un
atad de hormign, debido a su alta radiacin.
La contaminacin radiactiva se difundi principalmente a la ciudad cercana de Pripyat.
Esta ciudad fue construida para los trabajadores de la planta nuclear a slo tres
kilmetros de la planta de energa nuclear. Durante todo el da despus del accidente, los
funcionarios del Estado no advirtieron a los 50 mil habitantes acerca de la amenaza de
la contaminacin radiactiva. Tampoco se les proporcion pastillas de yodo que ayudan

contra la radiacin. El accidente de la planta nuclear hizo que el nivel de radiacin


excediera los niveles naturales en miles de veces. La evacuacin de Pripyat tuvo lugar el
da despus - la tarde del 27 de abril de 1986. A los habitantes se les permiti coger solo
las cosas imprescindibles, as como se les dijo regresar en tres das. En el momento en
que fueron evacuados, fueron todos expuestos a grandes cantidades de radiacin.
Oficialmente, el desastre de Chernbil afect a las vidas de unas 600.000 personas. Los
documentos oficiales dividen las vctimas de la radiacin en varias categoras. Por
ejemplo, el grupo ms grande es el de los 200-240 mil liquidadores - equipos de rescate,
los soldados que hicieron los trabajos de descontaminacin, bomberos, as como
oficiales de polica. Por otra parte, est el grupo de cerca de 116 mil habitantes de las
zonas contaminadas cerca de Chernbil. Otras 220 mil personas fueron evacuadas
despus de los territorios contaminados de Bielorrusia, Ucrania y Rusia. Sin embargo,
alrededor de 5 millones de personas siguen viviendo en las zonas contaminadas
actualmente.
2. Tipo de riesgo:
Riesgo tecnolgico
3. Causas:

Fallas de administracin y errores cometidos por el equipo de operacin.


No tenan plan de emergencia para intervenir, ni yodo estable para administrar,
ni los suministros mdicos, ni la ropa de proteccin, incluso ni los instrumentos
para medir la radioactividad y la razn de dosis. La transmisin inmediata de
las noticias incluso las instrucciones para quedarse dentro de casa con ventanas y
puertas cerradas (esto no se hizo hasta que haban pasado 36 horas).
La prohibicin en el consumo de leche fresca (despus de 7 das) por la
radiacin recibida por las vacas.
La prohibicin en el consumo de frutas frescas y verduras producidas localmente
(despus de 7 das).
La provisin inmediata de ropa de proteccin y respiradores a los bomberos,
personal de operacin y obreros de la recuperacin (por mucho tiempo
indisponible).

Los

errores de diseo del reactor no surgieron de la incompetencia de los

ingenieros. Eran ms bien el resultado de la dictadura burocrtica que se impuso


en todas las decisiones del sistema sovitico, incluso las que trataban con la
seguridad.Est claro que la explosin del reactor de Chernobyl se hizo posible
por las muchas limitaciones del sistema sovitico. Se puede decir bien que la
explosin de Chernobyl fue ms un evento sovitico que un evento nuclear.

4. Niveles de escala:

Nivel 7 de la escala INES: Accidente mayor


Impacto en las personas y el medio ambiente. Se produce una liberacin superior
de material radiactivo que pone en riesgo la salud general y el medio ambiente y
requiere la aplicacin de medidas de contraposicin.

Accidentes nucleares calificados en el nivel 7- accidente mayor:

El accidente de Chernbil, fue un accidente nuclear sucedido en la central


nuclear de Chernbil (Ucrania) el 26 de abril de 1986. Ha sido evaluado en el
nivel 7 de la Escala Internacional de Accidentes Nucleares. Se considera uno de
los mayores desastres medioambientales de la historia.

5. Efectos:

Despus de la explosin del reactor, los operarios que se encontraban en


la central fueron trasladados al hospital de Prpyat, presentaban extraos
sntomas, el color de su piel haba cambiado, presentaba un aspecto ms
oscuro y dorado, orinaban sangre, tenan nuseas, dolores de cabeza y
dolores intestinales, se les caa el pelo, tenan los ojos hinchados y se les
haba deteriorado la mdula sea. Empezaron aparecer en su piel un tipo
de quemaduras de aspecto verdoso que se coman la carne.

En total, ms de 14 pases de Europa fueron afectados por estndares de


radiactividad que superaron de largo los lmites de seguridad.

Tambin aument el ndice de mortandad infantil y las malformaciones


congnitas: la microcefalia (cuando la cabeza es anormalmente pequea)
y la microftalmia (cuando los ojos son ms pequeos de lo normal), la
aparicin de tumores del tipo teratomas sacrocoxgeos y la malformacin
en gemelos que deriva en hermanos siameses. Estos efectos son
conocidos como sndrome de Chernobyl.

Hasta hoy, en Ucrania y Bielorrusia, la poblacin se alimenta de cultivos


y animales procedentes de suelos contaminados. Los cnceres posteriores
se deben, sobretodo, a la ingesta de alimentos contaminados.

Mortalidad de plantas y animales y se produjo una prdida de capacidad


reproductiva de los mismos por las alteraciones bioqumicas que
cambiaron el color de los rboles.

Los animales silvestres y de ganado ms expuestos directamente a la


radiacin murieron porque se les desintegr la glndula tiroides.

A largo plazo, los animales afectados han muerto por enfermedades


diversas y han sufrido cambios en la estructura de su ADN, lo cual ha
derivado en malformaciones extraas y estas mutaciones genticas
dificultan o imposibilitan su supervivencia.

6. Errores que se dieron despus de la explosin:


Los reactores 1 y 2 fueron apagados y puestos en refrigeracin de emergencia a
la 01:13 y 02:13 del 27 de abril, respectivamente. Dos das despus, haba 18
heridos muy graves y 156 heridos con lesiones de consideracin producidas por
la radiacin. Todava no haba una cifra del nmero de muertos, pero en un
accidente nuclear aumenta da tras da la lista de vctimas, hasta pasados muchos
aos.
Se ignor la evidencia de piezas de grafito y combustible del reactor alrededor
del edificio, y las lecturas de otro dosmetro trado hacia las 04:30 de la maana
fueron desestimadas bajo el supuesto de que estaba defectuoso. Akimov se
qued con los dems operadores en el edificio del reactor hasta la maana
tratando de bombear agua al reactor. Ninguno de ellos llevaba equipo de
proteccin. La mayora, incluyendo Akimov, murieron por envenenamiento por
radiacin dentro de las tres siguientes semanas.
Al mismo tiempo, los responsables de la regin comenzaron a preparar la
evacuacin de la ciudad de Prpiat comenz de forma masiva 36 horas despus
del accidente y tard tres horas y media en ser concluida. La evacuacin de
Chernbil y de un radio de 30 km no se llev a cabo sino hasta el 2 de mayo.
Para entonces ya haba ms de 1000 afectados por lesiones agudas producidas
por la radiacin.
Varios helicpteros del Ejrcito Rojo se prepararon para arrojar sobre el ncleo
una mezcla de materiales que consista enarena, arcilla, plomo, dolomita y boro.
El boro, absorbente de neutrones, evitara que se produjera una reaccin en
cadena. Al finalizar las misiones 13 de mayo, se haban realizado 1800 vuelos y
arrojado al ncleo unas 5000 t de materiales. Ms tarde se comprobara que
ninguna haba dado en el blanco, sino que destruy an ms lo que quedaba de
la estructura original del blindaje biolgico superior.

Comenz entonces la construccin de un tnel por debajo del reactor


accidentado con el objetivo inicial de implantar un sistema de refrigeracin para
enfriar el reactor. Este tnel, as como gran parte de las tareas de limpieza de
material altamente radiactivo, fue excavado por jvenes de entre 20 y 30 aos,
reservistas del Ejrcito Rojo. Finalmente, jams se implant el sistema de
refrigeracin y el tnel fue rellenado con hormign para afianzar el terreno y
evitar que el ncleo se hundiera en las capas subterrneas debido al peso de los
materiales arrojados y tocara el agua de los depsitos subterrneos. En un mes y
cuatro das se termin el tnel, y se inici el levantamiento de una estructura
denominada sarcfago, que envolvera al reactor y lo aislara del exterior. Las
obras duraron 206 das.
7. Medidas de prevencin despus del desastre:
Los reactores 1 y 2 fueron apagados y puestos en refrigeracin del 27 de
abril.
Comenz entonces la construccin de un tnel por debajo del reactor
accidentado con el objetivo inicial de implantar un sistema de
refrigeracin para enfriar el reactor.
El ao del accidente se construy un sarcfago para sellar el reactor
estropeado.
La estructura en su conjunto se ha ido deteriorando durante los ltimos
20 aos, hecho que podra provocar el derrumbe del sarcfago y liberar
polvo radiactivo en el entorno. Para evitar esto, est prevista la
construccin de un nuevo sarcfago de seguridad sobre el actual y el
desmantelamiento del reactor estropeado. Los residuos radiactivos que se
produzcan durante los trabajos de construccin tendrn que gestionarse
siguiendo el procedimiento adecuado.

Existen proyectos para dar un uso determinado a las zonas inmediatas


que rodean al reactor. El rea no es apta para usos residenciales o
agrcolas, pero podra utilizarse para otras actividades tales como el
procesamiento de residuos radiactivos o la creacin de reservas naturales.

8. Opinin personal

El accidente no se hubiera desencadenado si no haban tenido defectos el diseo del


reactor y negligencias por parte de los operadores: si no hubieran desconectado los
mecanismos de seguridad y hacer funcionar el reactor en condiciones inadecuadas e
inestables, una situacin que propici una subida de potencia imposible de controlar.